Азбука верыПравославная библиотекаепископ Александр (Милеант) » Двунадесятые Господские Праздники и Пасха
Распечатать
Скачать как mobi epub fb2 pdf
 →  Чем открыть форматы mobi, epub, fb2, pdf?


епископ Александр (Милеант)

Двунадесятые
Господские Праздники и Пасха

   

Содержание

Рождество Христово Поклонение волхов Сретение Господне Крещение Господне Преображение Господне Вход Господень в Иерусалим Светлое Христово Воскресение Пасхальная Заутреня Вознесение Господне Сошествие Святаго Духа на Апостолов. Воздвижение Креста Господня  

 

Рождество Христово

   Незадолго до рождения Спасителя римский император Август повелел произвести всеобщую перепись. У евреев перепись велась по коленам, племенам и родам, каждое из которых имело свои определенные города и села, где хранились родословные записи. В виду того что Вифлеем был местом рождения царя Давида, он стал фамильным городом всех его потомков.
   Несомненно, не без участия Промысла Божия вышло повеление кесаря о переписи населения, потому что Христу надлежало родиться в Вифлееме, а не в Назарете, где проживала Дева Мария. Об этом так предсказал пророк Михей: «И ты, Вифлеем, земля Иудина, ничем не меньше воеводств Иудиных, ибо из тебя произойдет Вождь, Который упасет народ Мой Израиля» (Мих. 5:2). Пресвятая Дева Мария, круглая сирота, как единственная наследница имени и родового имущества, подлежала переписи наравне с мужчинами. Находясь на последних днях чревоношения, она должна была вместе со Своим родственником-опекуном, престарелым Иосифом, идти в Свой родовой город Вифлеем для исполнения приказа о переписи.
   Путь от Назарета до Вифлеема мог занять трое суток путешествия, принимая во внимание состояние Девы Марии. Прибыв туда, Дева Мария с Иосифом нигде не смогли найти себе пристанища из-за множества народа, прибывшего сюда по случаю переписи. Найдя около Вифлеема пещеру, куда пастухи в ненастную погоду загоняли свой скот, Иосиф с Пречистой Девой по необходимости поместились в ней. Пещера была свободна, так как по случаю хорошей погоды пастухи остались со своими овцами в поле.
   И вот в этой убогой пещере, вдали от всех, в ночной тишине Дева Мария безболезненно и без посторонней помощи родила Господа нашего Иисуса Христа – обещанного миру Спасителя. Следуя предсказанию Исаии (Ис. 7:14), Православная Церковь учит, что не только зачатие Спасителя было сверхъестественно, но что и во время рождения, и после чудесного рождения Младенца Его Матерь осталась Девой, в исполнение Ее обета о девстве. По иудейскому преданию, Мессия должен был родиться в месяце «кислеве» – девятом по еврейскому исчислению, а по-нашему – в декабре. Хотя точная дата Рождества неизвестна, событие это потом стало праздноваться Церковью 25-го декабря.
   Родив Божественного Младенца, Богочеловека, Спасителя мира, Иисуса Христа, Богоматерь Сама приняла Его в Свои руки, спеленала и положила в ясли, выдолбленные в пещере для кормления скота. Благочестивое предание дополняет Евангельский рассказ, сообщая, что находившиеся в пещере вол и осёл стояли около яслей и своим дыханием согревали лежавшего в яслях Божественного Младенца.
   В это полуночное время Вифлеем и его окрестности были погружены в глубокий сон. Только в этой скромной пещере было оживление: Богоматерь и праведный Иосиф хлопотали около Новорожденного. Среди поля, но вблизи пещеры стояли на отдыхе стада, которых охраняли пастухи.
   Среди этой божественной ночной тишины вдруг явился пастухам, блистающий лучезарным светом Ангел Господень и сказал: «Не бойтесь! Я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям: Ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь! И вот вам знак: вы найдете Младенца в пеленах, лежащего в яслях.» Сейчас же после этого явилось бесчисленное количество Ангелов, певших ту дивную песнь, которую до сих пор все люди слушают с волнением: «Слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение» (Лук. 2:10—14).
   После удаления Ангелов пастухи, придя в себя, поспешили к указанному месту, к пещере, и, войдя в нее, поклонились Божественному Младенцу. Услышав от пастухов о явлении Ангелов, праведный Иосиф убедился, что как зачатие, так и рождение Девой Марией Младенца было делом всемогущего Бога во исполнении древних предсказаний о Мессии.
   По Преданию, Богоматерь с Божественным Младенцем и Иосифом провели в Вифлеемской пещере дней сорок. Здесь же на 8-й день после рождения над Младенцем совершили установленный Законом обряд обрезания с наречением Его именем Иисус, как повелел Архангел Гавриил.
   Христианское летоисчисление, которое принято всеми развитыми странами, своим происхождением обязано римскому монаху 6-го века по имени Дионисий Малый. По его вычислению, Рождество Христово совершилось в 754 году от основания Рима. Однако в позднейшее время известный немецкий астроном Иделер (1846) вычислил, что Рождество Христово произошло несколько раньше – в 749 или 750 году от основания Рима. Если считать его исчисление более правильным, то к теперешнему году надо прибавить еще года 4.

Тропарь


Церковнославянский текст Русский перевод
Рождество Твое, Христе Боже наш, возсия мирови свет разума: в нем бо звездам служащии, звездою учахуся Тебе кланятися, Солнцу Правды, и Тебе ведети с высоты востока. Господи, слава Тебе. Рождество Твое, Христе Боже наш, озарило мир светом разумения: потому что люди, служившие звездам, через звезду научились поклоняться Тебе, Солнцу правды, и познавать Тебя с высоты востока. Господи, слава Тебе

Кондак


Церковнославянский текст Русский перевод
Дева днесь Пресущественнаго раждает, и земля вертеп Неприступному приносит, Ангели с пастырьми славословят, волсви же со звездою путешествуют, нас бо ради родися Отроча Младо, Предвечный Бог. Сегодня Дева рождает Того, Кто выше всего Существующего, и земля приносит пещеру Неприступному; Ангелы славословят с пастухами, волхвы же путешествуют за звездою, потому что ради нас родился Младенец, Предвечный Бог.

Задостойник


Церковнославянский текст Русский перевод
Любити убо нам, яко безбедное страхом удобне молчание, любовию же, Дево, песни ткати спротяженно сложенныя неудобно есть: но и, Мати, силу, елико есть произволение даждь Из опасения (как бы не оскорбить Деву Марию), нам лучше бы хранить молчание, что безопаснее; ибо по любви к Тебе, Дево, составлять песни, искусно сложенные, не легко. Но Ты Сама, Матерь, дай нам и уменье по нашему усердию.

Поклонение волхов

   Рождение Спасителя ожидалось не только евреями, которые имели ясные предсказания об этом пророков Михея, Исаии и других, но также и язычниками, понимавшими под Мессией, некого посланника с неба, который принесет человеческому обществу нравственное оздоровление.
   Римский историк Тацит прямо говорит: «Было общим убеждением, что в древних письменах говорится будто в это самое время восток возымеет силу и иудеи овладеют всем.» Европейцы ожидали пришествия Спасителя с востока, индусы и китайцы – с запада, но не все ясно разумели под этим Иудею. Известно, например, что китайский император Минг-Ти посылал в Индию узнать, не пришел ли Тот Святой, Который, по древним преданиям, должен явиться на западе. Но особенно нетерпеливое ожидание пришествия в мир Спасителя было, конечно, в Средней Азии, где, как известно, жили в рассеянии все 10 колен израильского народа.
   Помимо различных пророческих предсказаний, включая пророчество Даниила, приходом Спасителя в мир интересовались и так называемые волхвы, или мудрецы, наблюдатели природы и астрономы. Волхвами, или магами, в древности называлось колено Мидийского народа, которому было вверено исполнение религиозных обрядов. Они старательно изучали состояние и положение звезд. Волхвы пользовались большим уважением у царей и даже влияли на решение государственных дел. Потом каста магов при царе Кире перешла к персам. Они утверждали, что каждый человек рождается под особой звездой, по которой можно узнать его судьбу. В виду того, что Спаситель мира должен был быть очень видным посланником с неба, то должна была появиться на небольшой высоте особая звезда, возвещающая всем о рождении Христа Спасителя. Увидев эту блестящую звезду года за два до рождения Христа, они поняли, что должен, наконец, родиться обещанный Царь-Спаситель и, руководимые свыше, они с дарами отправились в путь, чтобы увидеть Его.
   Хотя в Писании ничего не говорится о числе волхвов, но, по древнему преданию, их было трое и благочестивое предание даже называет их имена: Мельхиор, как потомок Сима, Гаспар – потомок Хама, Вальтасар – потомок Иафета. Писание склонно думать, что волхвы пришли из Персии, которая была богата, принесенными ими дарами: золотом, ливаном и смирной.
   Отправившись в путь, волхвы следовали водительству звезды, которая привела их в Иерусалим. Здесь они начали расспрашивать всех – «Где родившийся царь Иудейский? Мы видели звезду на Востоке и пришли поклониться Ему» (Мф.2:2). Никто из местных жителей, конечно, не мог указать им место рождения Спасителя, однако весть об их приходе и поисках дошла до царя Ирода. Тогда он, выпытав у священников и книжников, где надлежит, по библейским предсказаниям, родиться Христу, призвал тайно к себе волхвов и послал их разузнать о месте рождения Христа. Он им сказал, чтобы они его известили и он пойдет и поклонится Ему. Конечно, целью было не поклонение Христу, а Его убийство, как будущего конкурента, по понятию Ирода.
   Волхвы, узнав точнее место рождения Спасителя, немедленно двинулись в Вифлеем. Пропавшая было звезда снова заблистала на небосклоне и, идя впереди их, указывала им путь. Над местом рождения Христа звезда остановилась, и они поняли что здесь находится родившийся Царь.
   Войдя в убогую пещеру, волхвы поклонились Младенцу, лежащему в яслях, и поднесли Ему дары: золото, ливан и смирну. Золото, как дань Царю; ливан, или ладан, как знак священства, потому что он употребляется при службах и молитвах Богу; а смирну – как человеку, имеющему вкусить искупительную смерть. После этого они намеревались вернуться в Иерусалим к Ироду, но во сне получили весть от Ангела не идти туда, а другим путем вернуться в свою страну.
   Ожидая возвращения волхвов, Ирод узнал, что в Иерусалимский храм принесли необычайного Младенца, о Котором люди стали говорить, что Он – ожидаемый евреями Мессия. Поняв, что волхвы не вернутся к нему, Ирод сильно разгневался и приказал избить в Вифлееме и его окрестностях всех младенцев моложе двух лет, надеясь на то, что в их числе окажется и этот особенный Младенец, Который может занять его престол. Приказание Ирода исполнили со всей строгостью, так что в Вифлееме и его окрестностях погибло около 14 тысяч младенцев.
   Однако Божественный Младенец не пострадал, так как Иосиф был предупрежден во сне о замысле Ирода. Взяв Младенца и Его Матерь, он бежал в Египет, где и остался жить до нового извещения. Через год ему было открыто во сне, что он может вернуться в свою землю, так как умерли искавшие души Младенца (Мат. 2:20).
   На пути в Палестину Иосиф, узнав, что царствует сын Ирода Архелай, побоялся идти в Вифлеем и вернулся в свой родной город Назарет в Галилее, как более безопасное место. Там и поселилось Святое Семейство.
    Примечание:
   Празднование Рождества 25 декабря возникло на Западе. Отнесением праздника на 25-е декабря Церковь имела в виду дать противовес языческому культу и предохранить верующих от участия в нем. Известно, что у римлян на 25 декабря падал праздник, так называемый dies natalis Sollis invicti, выражающий мысль о постоянно возвращающемся на лето и как бы обновляющемся солнце и бывший днем разнузданных увеселений народа, днем забав для рабов и детей и пр. Таким образом сам по себе этот день был как нельзя более приличен для воспоминания события рождества Иисуса Христа, Который в Новом Завете часто называется солнцем правды, светом мира, спасением людей, победителем жизни и смерти. Предосудительное языческое празднование его было достаточным поводом для Церкви облагородить его по смыслу возвышенного христианского воспоминания. Поэтому древняя Церковь, отрицая тождество двух сходных праздников – языческого и христианского, придает празднику Рождества Христова значение наглядного и выразительного отречения от языческих суеверий и обычаев.
   В восточных церквах до 4-го века он праздновался 6-го января и был известен под именем Богоявления. Этот праздник был посвящен явлению Бога во плоти, Его самооткровению людям, отчего и назывался Богоявлением, или просто явлением – epifania. Основанием этому послужило понимание соотношения между первым и вторым Адамом, между виновником греха и смерти и Начальником жизни и спасения. Второй Адам, по таинственному созерцанию древней Церкви, родился и умер в тот же день, в который сотворен и умер первый Адам, – в шестой, которому соответствовало 6 января, как первому месяцу года. В Константинопольской Церкви впервые Рождество стали праздновать 25-го декабря около 377 года благодаря энергии и силе красноречия св. Иоанна Златоуста, а отсюда этот праздник распространился по всему православному востоку.
   Установление празднования Рождества Христова 25 декабря имело важное значение для образования церковного календаря. Как только был утвержден и освящен этот праздник, то, в соответствии с ним, сами собой получили надлежащее место другие дни, ближайшим образом связанные с днем рождения Спасителя, каковыми являются: 24-е марта, 1-е января, 2-е февраля, 23 -е сентября и 24-е июля (Лук. 1:36).
   В своей беседе св. Иоанн Златоуст говорит: «К чему праотцы так сильно стремились, что пророки предвозвещали, и праведные желали видеть, то сегодня совершилось. Бог явился на земле во плоти и вселился между людьми. Возрадуемся и возвеселимся, возлюбленные! Иоанн взыгрался во чреве матери своей, когда Мария пришла к Елизавете – его матери; не более ли мы должны восклицать от внутренней радости, видя сегодня не только Марию, но и нашего Господа, нашего Спасителя! Не большим ли благоговением и удивлением должны исполниться мы, видя Его рождение и величайшее таинство вочеловечения Его, не постижимое для ума! В какое изумление пришли бы мы, если бы солнце сошло с неба, вращалось на земле и лучи Свои распространяло ко всем людям! Действительно все обитатели земли были бы поражены таким чудом: не более ли мы должны и исполниться глубочайшим удивлением при совершившемся ныне гораздо более важном чуде, когда Солнце правды распространяет свои лучи из воспринятой им плоти, чем озаряет наши души.»
   Богослужебные молитвы проводят мысль, что не в славе и великолепии, а в нищете, убожестве и уничижении является в мир Создатель и Владыка неба и земли; не роскошные палаты, а убогий вертеп приемлет Царя царствующих и Господа господствующих. Этим показано нам величие смирения, нищеты, кротости, простоты и пагубность гордости, богатства, тщеславия и роскоши. Удостаиваются первыми услышать благовестие ангелов о рождении Спасителя мира и первыми поклониться Ему простые Вифлеемские пастыри, а после них – мудрые Персидские волхвы, и таким образом у яслей Спасителя мы видим два рода людей – пастырей и волхвов, т.е. людей самых простых и людей самых образованных. Этим внушается нам, что Господь приемлет всех и каждого: приятна Ему и простота бескнижная, если она соединена с верным исполнением своего звания, с чистотой совести и жизни; не отклоняет Он и мудрость человеческую, если она умеет подчинить себя озарению свыше и употребляет свои познания во славу Божию и на пользу ближних.
   Это учит каждого довольствоваться своей участью и вместе с тем показывает, что никакое звание и состояние не препятствует приближению к Богу, что честный и усердный труд, одушевляемый верою и упованием на Бога, совестливое исполнение обязанностей всегда благоприятны Богу и привлекают Его благословение, что пред очами Божьими драгоценны не внешние преимущества в свете, а чистота сердца и совести, кротость и смирение духа, покорность и послушание закону Божию, терпение и благодушие, упование и преданность воле Божией, незлобие и доброжелательство к ближним, хождение перед Богом во всех заповедях и оправданиях Его беспорочно, что эти драгоценные качества не принадлежат исключительно какому-либо сословию, что во всех званиях и состояниях человек может быть угоден Богу, если будет благоугождать Ему словом и делом, желанием и помышлением.

Сретение Господне

   Закон Моисея повелевал приносить в храм каждого перворожденного младенца мужского пола в 40-й день от рождения, чтобы принести за него положенный выкуп. В исполнение этого закона, Святое Семейство в 40-й день по рождении Божественного Младенца отправилось в Иерусалимский храм. Богоматерь, в силу своей бедности, смогла принести только двух молодых горлиц. В это время наитием Св. Духа в храм пришел некий благочестивый старец, именем Симеон. Ему было обещано Духом Святым, что он не умрет до тех пор, пока не увидит Христа Спасителя.
   Подойдя к Деве Марии, державшей Божественного Младенца, праведный Симеон взял Его на свои руки и в избытке радости возблагодарил Бога следующими словами: «Ныне отпускаешь раба твоего, Владыко, по слову Твоему с миром. Потому что увидели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицем всех людей – Свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля». Потом, обращаясь к Матери, «сказал: Се лежит Сей [Младенец] на падение и на восстание многих во Израиле и в предмет пререканий ... чтобы открылись помышления многих сердец» (Лк.2:29—35). Этими словами Симеон предсказал, что Божественный Младенец многих приведет ко спасению, но немало будет и таких, которые ожесточатся и совсем отпадут от Бога. И по тому, как люди отнесутся к Спасителю мира и к Его учению, они фактически обнаружат собственное духовное устремление. Кто тяготится своими грехами и жаждет правды Божией, тот обретет в Нем руководителя и исцелителя своей души, а тот, кто любит этот мир с его греховными наслаждениями, кто доволен собой или, подобно еврейским книжникам, превратил религию в источник благосостояния, тому учение Христа будет неприемлемо. Таким людям, сознательно отвергшим призыв ко спасению, проповедь Христа послужит к еще большему осуждению.
   Предвидя многие страдания, которые ожидают Спасителя, праведный Симеон предрекает страдания и Его Матери: «И Тебе Самой пройдет оружие душу!» (Лк.2:35) – т.е. Твои материнские скорби подобно мечу пронзят Твое сердце, ибо Его страдания Ты воспримешь, как собственные.
   В конце разговора праведного Симеона с Девой Марией к ним подошла престарелая Анна-пророчица, которая жила и трудилась при храме в течение многих лет и своим постом и молитвой достигла большой праведности. Она тоже наитием Св. Духа узнала в Божественном Младенце долгожданного Мессию и в порыве радости стала громко славить Бога. После этого она стала возвещать жителям Иерусалима, что ожидаемый Спаситель уже родился. Слух об этом дошел и до Ирода, который тогда и приказал избить всех младенцев в Вифлееме и его окрестностях.
   Исполнив все положенное законом относительно новорожденного Первенца, Святое Семейство возвратилось в Назарет.

Тропарь


Церковнославянский текст Русский перевод
Радуйся, Благодатная Богородице Дево, из Тебе бо возсия Солнце правды, Христос Бог наш, просвещаяй сущия во тьме. Веселися и ты, старче праведный, приемый во обятия Свободителя душ наших, дарующаго нам воскресение. Радуйся, Благодатная Богородице Дева, потому что из Тебя воссияло Солнце правды – Христос Бог наш, просвещающий находившихся во тьме (неверия и грехов). Веселися и ты, праведный старец, принявший на свои руки Избавителя душ наших, дарующего нам воскресение.

Кондак


Церковнославянский текст Русский перевод
Утробу Девичу освятивый рождеством Твоим, и руце Симеоне благословивый, якоже подобаше, предварив, и ныне спасл еси нас, Христе Боже: но умири во бранех жительство и укрепи люди, их же возлюбил еси, Едине Человеколюбче. Освятивший Девическую утробу Своим Рождеством и благословивший руки Симона, как надлежало, предупредив, и ныне Ты спас нас, Христе Боже. Но сделай спокойной общественную жизнь и укрепи народ, Едине Человеколюбче.

Крещение Господне

   До Своего тридцатилетнего возраста Господь Иисус Христос жил со Своей Матерью в маленьком городе Назарете. Помогая престарелому Иосифу в плотнической работе, Он ничем Себя не проявлял, и люди считали его за одного из детей Иосифа. Но вот приблизилось время Ему начать Свое общественное служение. Тогда Бог в особом видении повелевает пророку Иоанну Крестителю, жившему в пустыне, выступить со всенародной проповедью покаяния и крестить во Иордане всех кающихся в знак их желания очиститься от грехов. Место, где пророк Иоанн начал служение, называлось «пустыней Иудейской,» лежавшей на западном побережье Иордана и Мёртвого моря.
   Евангелист Лука сообщает ценные исторические сведения этого переломного исторического момента, а именно, что в то время Палестина, которая входила в состав Римской Империи, управлялась четырьмя правителями, тетрархами. Императором тогда был Тиверий, сын и преемник Октавиана Августа, при котором родился Христос. Тиверий вступил на престол после смерти Августа в 767-м году от основания Рима, но ещё за два года до этого, в 765-м, он стал уже соправителем и, следовательно, пятнадцатый год правления его начинался в 779-м году, когда Господу исполнилось 30 лет – возраст, требуемый учителю веры.
   В Иудее вместо Архелая управлял римский прокуратор Понтий Пилат; в Галилее – Ирод-Антипа, сын Ирода Великого, избившего младенцев в Вифлееме; другой его сын, Филипп, управлял Итуреей – страной, расположенной на востоке от Иордана и Трахонитидой, расположенной на северо-востоке от Иордана; в четвёртой области, Авилинее, примыкавшей с северо-востока к Галилее, при подошве Антиливана, управлял Лисаний. Первосвященниками в это время были Анна и Каиафа. Первосвященником был, собственно, Каиафа, а тесть его Анна, или Анан, отстранённый гражданскими властями от должности, но пользовавшийся у народа авторитетом и уважением, разделял власть со своим зятем.
   Евангелисты называют Иоанна Крестителя «гласом вопиющего в пустыне» (Ис.40:3), потому что Он громко взывал к людям: «Приготовьте путь Господу, прямыми сделайте Его путь» (Мф.3:3). Слова эти взяты из речи пророка Исаии, где он утешает Иерусалим, говоря, что кончилось время его унижения, и скоро явится слава Господня, и «всякая плоть увидит спасение Божие» (Ис. 40:5). Пророчество это Иоанн Креститель (Иоан. 1:23) изъясняет в виде прообраза: под Господом, шествующим во главе Своего народа, возвращающегося из плена, подразумевается Мессия, а под вестником – Его Предтеча, Иоанн. Пустыней же в духовном смысле является сам народ израильский, а неровности, которые надо бы устранить, как препятствия к приходу Мессии, – это человеческие грехи и страсти; вот почему сущность всей проповеди Предтечи и сводилась к одному, собственно, призыву: Покайтесь! Это прообразное пророчество Исаии. Последний из ветхозаветных пророков, Малахия высказывает прямо, называя Предтечу «Ангелом Господним,» готовящим путь Мессии.
   Свою проповедь о покаянии Иоанн Креститель обуславливал приближением Царства Небесного, то есть Царства Мессии (Матф. 3:2). Под этим Царством Слово Божие понимает освобождение человека от власти греха и воцарение праведности в его сердце ( Лк.17:21; ср. Рим. 14:17). Естественно, что благодать Божия, водворяясь в сердцах людей, объединяет их в одно общество, или Царство, именуемое еще Церковью (Матф. 13:24—43, 47—49).
   Готовя людей к вступлению в это Царство, открывающееся вскоре с приходом Мессии, Иоанн всех призывает к покаянию, а откликнувшихся на этот призыв крестил «крещением покаяния для прощения грехов» (Лк. 3:3). Это не было еще благодатное христианское крещение, а лишь погружение в воду, как символ того, что кающийся желает очищения от грехов, подобно тому, как вода очищает его от телесной нечистоты.
   Иоанн Креститель был строгим подвижником, носившим грубую одежду из верблюжьего волоса и питавшийся акридами (род саранчи) и диким мёдом. Он представлял собой резкую противоположность современным ему наставникам иудейского народа, а проповедь его о приближении Мессии, прихода Которого столь многие напряжённо ожидали, не могла не привлечь всеобщего внимания. Даже иудейский историк Иосиф Флавий свидетельствует, что «народ, восхищённый учением Иоанна, стекался к нему в великом множестве» и что власть этого мужа над иудеями была столь велика, что они готовы были сделать по его совету всё, и даже сам царь Ирод [Антипа] боялся власти этого великого учителя. Даже фарисеи и саддукеи не могли спокойно смотреть на то, как народ массами идёт к Иоанну, и сами были вынуждены пойти в пустыню к нему; но едва ли все они шли с искренними чувствами. Поэтому неудивительно, что Иоанн встречает их строгой обличительной речью: «Порождения ехиднины! Кто внушил вам бежать от будущего гнева?» (Матф. 3:7). Фарисеи искусно прикрывали свои пороки точным соблюдением чисто внешних предписаний Моисеева закона, а саддукеи, предаваясь плотским утехам, отвергали то, что противоречило их эпикурейскому образу жизни: духовный мир и загробное воздаяние.
   Иоанн обличает их надменность, их уверенность в собственной справедливости и внушает им, что надежда их на происхождение от Авраама не принесёт им никакой пользы, если они не сотворят плодов, достойных покаяния, ибо «Всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь» (Матф. 3:10; Лк. 3:9), как ни на что не годное. Истинные чада Авраама не те, кто происходят от него по плоти, но те, кто будут жить в духе его веры и преданности Богу. Если не раскаетесь, то Бог отвергнет вас и призовёт на ваше место новых чад Авраама по духу (Матф. 3:9; Лк. 2:8).
   Смущённые строгостью его речи, люди спрашивают: «Что же нам делать?» (Лк. 3:10). Иоанн отвечает, что необходимо творить дела любви и милосердия и воздерживаться от всякого зла. Это и есть «Плоды, достойные покаяния,» (Мф.3:8) – т.е. добрые дела, противоположные тем грехам, которые они совершали.
   Тогда было время всеобщего ожидания Мессии, причём иудеи верили, что Мессия, когда придёт, будет крестить (Иоан. 1:25). Неудивительно потому, что многие стали задаваться вопросом, не Христос ли сам Иоанн? На это Иоанн отвечал, что он крестит водой в покаяние (Матф. 3:11), то есть в знак покаяния, но за ним идёт Сильнейший его, Которому он, Иоанн, недостоин развязать обуви, как это делают рабы для своего господина. «Он будет крестить вас Духом Святым и огнём» (Матф. 3:11; Лк. 3:16; ср. Мк. 1:8) – в Его крещении будет действовать благодать Святого Духа, как огонь, попаляющий всякую греховную скверну. «Лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Своё, и соберёт пшеницу Свою в житницу, а солому сожжёт огнём неугасимым» (Матф. 3:12; Лк. 2:17), т. е. Христос очистит народ Свой, как хозяин очищает своё гумно, от плевел и сора, пшеницу же, то есть уверовавших в Него, соберёт в Свою Церковь, как в житницу, а всех отвергающих Его предаст вечным мучениям.
   Тогда среди прочего народа к Иоанну пришёл и Иисус Христос из Назарета Галилейского, чтобы креститься от него. Иоанн никогда до этого не встречался с Иисусом и потому не знал Кто Он. Но когда Иисус подошел к нему для крещения, то Иоанн, как пророк, почувствовал Его святость, безгрешность и бесконечное превосходство над собой, и поэтому в недоумении возразил: «Мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне?Так надлежит нам исполнить всякую правду,» – кротко ответил Спаситель (Матф. 3:14—15). Этими словами Господь Иисус Христос хотел сказать, что Он, как родоначальник нового, возрождённого Им человечества, должен был Собственным примером показать людям необходимость всех Божественных установлений, в том числе и крещения.
   Однако, «крестившись, Иисус тотчас вышел из воды» (Матф. 3:16), потому что Ему, не было надобности исповедоваться, как делали это остальные крестящиеся, оставаясь в воде во время исповедания своих грехов. Крестившись, Иисус, по словам Евангелиста, молился, очевидно, о том, чтобы Отец Небесный благословил начало Его служения.
    «И се, отверзлись Ему небеса, и увидел Иоанн Духа Божия, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него.» (Мф.3:16) Очевидно, Духа Божия увидел не только Иоанн, но и народ, бывший при этом, поскольку цель этого чуда была явить людям Сына Божия в Иисусе, пребывавшем до тех пор в неизвестности. Вот почему в день праздника Крещения Господня, называемого так же Богоявлением, в церковной службе поется: «Явился еси днесь вселенней...» Согласно Евангелисту Иоанну, Дух Божий не только сошёл на Иисуса, но и остался на Нём (Иоан. 1:32).
   Дух Святой явился в виде голубя потому, что этот образ наиболее приличествовал Его свойствам. По учению св. Иоанна Златоуста, «голубь есть особенно кроткое и чистое существо. А так как Дух Святой есть Дух кротости, то Он и явился в этом виде.» По изъяснению св. Кирилла Иерусалимского, «как при Ное голубица возвестила прекращение потопа, принеся масличный сучок, так и теперь Дух Святой возвещает разрешение грехов в виде голубя. Там сучок масличный, здесь милость Бога нашего.»
   Голос Бога Отца: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Моё благоволение,» (Мф.3:17) указал Иоанну Крестителю и присутствующему народу на Божественное достоинство Крещаемого, как на Сына Божия в собственном смысле, Единородного, на Котором вечно пребывает благоволение Бога Отца; и вместе с тем эти слова были ответом Отца Небесного на молитву Его Божественного Сына о благословении на великий подвиг спасения человечества.
   Крещение Господне наша св. Церковь празднует 6 января, именуя этот праздник Богоявлением, так как в событии этом явила Себя людям вся Святая Троица: Бог Отец – голосом с неба, Бог Сын – крещением от Иоанна в Иордане, Бог Дух Святой – снизошедшим на Иисуса Христа голубем. Праздник Крещения, наравне с праздником Пасхи, является самым древним христианским праздником. Он всегда встречается христианами с большим подъемом, потому что напоминает об их собственном крещении, чем побуждает глубже осознать силу и значение этого таинства.
   Для христианина, говорит отец Церкви первых веков св. Кирилл Иерусалимский, воды крещения являются «и гробом, и матерью.» Гробом для его прежней греховной жизни вне Христа и матерью его новой жизни во Христе и в Царстве Его бесконечной правды. Крещение – дверь из царства тьмы в Царство света: «Елицы во Христа крестистеся, во Христа облекостеся.» – Кто крещен во Христа, тот и облачен в ризу Христовой праведности, уподобляется Ему, становится участником Его святости. Сила крещения заключается в том, что крещаемый получаетспособность и силу любить Бога и своих ближних. Эта христианская любовь влечет христианина к праведной жизни и помогает ему преодолевать привязанность к миру и его греховным наслаждениям.

Тропарь


Церковнославянский текст Русский перевод
Во Иордане крещающуся Тебе, Господи, Троическое явися поклонение. Родителев бо глас свидетельствоваше Тебе, возлюбленнаго Тя Сына именуя, Дух, в виде голубине, извествоваше словесе утверждение. Явлейся, Христе Боже, и мир просвещей, слава Тебе. Когда Ты, Господи, крестился в Иордане, открылось поклонение (прославление) Пресвятой Троице: ибо голос Бога Отца свидетельствовал о Тебе, называя Тебя возлюбленным Сыном, и Дух в виде голубя, подтверждал истинность слова (Бога Отца). Христе Боже, явившийся и просветивший мир, слава Тебе.

Кондак


Церковнославянский текст Русский перевод
Явился еси днесь вселенней, и свет Твой, Господи, знаменася на нас, в разуме поющие Тя: пришел и явился еси, Свет неприступный. Ты, Господи, явился сегодня всему миру. И Твой свет запечатлелся (просветил) на нас разумно (сознательно) славящих Тебя: Ты пришел и явился, Свет неприступный.

Освящение воды на Крещение

   Обряд Великого водоосвящение возник из обычая крестить накануне Богоявления оглашенных. Самая молитва богоявленского водоосвящения взята из обряда крещения и есть не что иное, как позднейшая ее переработка. Поэтому древнейшие известия приурочивают обряд богоявленского водоосвящения к вечеру и ночи накануне этого праздника, а не к самому дню Богоявления. Этот обычай однократного освящение воды накануне Богоявления держался до 11—12 веков. В наше время под влиянием Иерусалимского устава, утвердился обычай двукратного освящения воды: накануне и в день Богоявления.
   Что же касается существующей церковной практики, то у нас повсюду в городах 6-го января после литургии в соборных храмах при участии приходского духовенства совершают торжественный крестный ход на так называемую «Иордань,» устраиваемую обыкновенно на реке для совершения Великого водоосвящения. В селах также бывает в указанное время крестный ход на реку или другой водоем для Великого водоосвящения. Там, где река находится на слишком далеком расстоянии от храма, Великое водоосвящение совершается в приготовленных больших кадках или чанах.
   

Преображение Господне

   Незадолго до Своих крестных страданий Господь Иисус Христос начал говорить Своим ученикам, что скоро Ему предстоит пострадать, быть распятому и в третий день воскреснуть. Видя, что они смутились от этих слов, Господь добавил: «Истинно говорю вам: есть некоторые из стоящих здесь, которые не вкусят смерти, как уже увидят Сына Человеческого, грядущего в Царствии Своем» (Мф.16:28). Значение этих слов вскоре открылось им, когда Он снова собрал их недалеко от Галилейского озера.
   Взяв с Собой трех апостолов: Петра, Иакова и Иоанна, Иисус Христос взошел с ними на гору. Гора эта не названа евангелистами по имени, но древнее предание указывает на гору Фавор, находящуюся в Галилее, в шести километрах на юго-восток от Назарета. Недалеко от этой горы Иисус Христос провел Свою юность, и, вероятно, не раз поднимался на нее и на ней молился. Высотой почти в один километр гора Фавор величественно возвышается над окрестными равнинами, привлекая к себе взоры путников со всех сторон. С вершины ее открывается вид на Галилейское море и реку Иордан, которые находятся на восток от нее. От основания и до средины гора покрыта великолепными дубами и фисташковыми деревьями.
   Восходя крутыми тропинками и достигнув ее вершины, Христос оставил учеников отдохнуть, а Сам, отойдя немного дальше, начал молиться. Утомленные ученики тем временем прилегли на землю и заснули. Пробудившись от яркого света, они увидели своего Учителя в совершенно необычайном виде: Он был окружен неземным светом, лицо Его сияло, как солнце, одежды были белее снега и также необычно светились. Рядом с Ним стояли явившиеся с неба ветхозаветные пророки Моисей и Илия, которые беседовали с Ним. Озаряемый неземным светом, Петр почувствовал неизреченное блаженство и воскликнул: «Господи! Как хорошо нам здесь! Сделаем три палатки: Тебе – одну, одну Моисею и одну Илии.» (Мф.17:4)
   Не успел он закончить своей фразы, как с неба спустилось таинственное облако, которое осенило их. Тогда из облака послышался голос Бога Отца, который сказал: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение, Его слушайте! Испугавшись, ученики пали ничком на землю. Но Господь, подойдя, коснулся их и сказал: «Встаньте, не бойтесь!» (Мф.17:5—7)
   Поднявшись, ученики увидели только одного Иисуса Христа, но уже в Своем обычном, не преображенном виде. Моисея и Илии уже с Ним не было. Когда они спускались с горы, Господь приказал ученикам никому ничего не рассказывать об этом видении до тех пор, пока Он не восстанет из мертвых. Ученики же, не поняв слов Христа, стали спрашивать друг друга: «Что значит воскреснуть из мертвых?» (Мк.9:10) Значение этих слов они должны были понять позднее, после предстоящих Спасителю крестных страданий. И тогда беседа пророков Моисея и Илии с Христом об этих страданиях, как и Его славное преображение, должны были укрепить их веру в Христа. Апостолы думали о страданиях своего Учителя, как о нечто позорном и недостойном Мессии. А пророки Моисей и Илия называли это Его «славой,» потому что именно в Своих добровольных страданиях Господь явил всю непостижимую красоту Своей любви к погибающим людям и, одновременно, Свое божественное могущество над мрачным царством демонов, которые держали людей в греховном плену.
   Преображение Спасителя было, в первую очередь, откровением «Царства Божия, пришедшего в силе» (Мк. 9:1). Действительно, на Фаворе впервые засиял перед людьми духовный свет Божественной природы Христа, до этого времени скрываемый под кровом Его человеческой плоти. Чудо состояло в том, что с физических очей апостолов как бы спала пелена, закрывавшая от них тот мир, и они своими духовными очами увидели Христа в Его Божественной славе. Тогда их сердце наполнил такой несказанный мир и такое блаженство, какие они никогда до этого не испытывали.
   От сошествия Святого Духа на апостолов и до наших дней многие христиане, в особенности, святые приобщались к фаворскому чуду и удостаивались чувствовать в себе и видеть отблески Божественного света. То всегда были для них незабываемые и счастливейшие моменты их жизни. Но Божественный свет не есть удел только некоторых избранников. Он вселяется в каждого христианина в момент его крещения и с тех пор таинственно пребывает в нем, руководя его мыслями и чувствами. Он усиливается по мере духовного совершенствования христианина и по мере его внутреннего приближения к Богу, что особенно явно осуществляется в таинстве Причащения.
   Обычно в начале своего обращения к вере, глубокого покаяния или после крещения человек чувствует большой приток духовных сил, неизреченную радость и легкость, которые делают легким для него христианский образ жизни. Однако это состояние не долго продолжается. Чтобы человек не расслаблялся и не надмевался своими успехами, от него как бы отнимается чувство радости общения с Богом. Вдохновение уходит, христианская жизнь становится значительно труднее. Это потому, что блаженство предназначено для будущей жизни. Однако Божественный свет продолжает пребывать и действовать в усердном христианине, хотя он и не ощущает этого. По временам, однако, для ободрения и укрепления Господь дает ему почувствовать радость общения с Собой. И это всегда незабываемое состояние, которое нельзя объяснить тем, кто его не испытывал. В сравнении с этим блаженством все земные радости кажутся ничтожными и жалкими.
   Господь Иисус Христос обещал, что после этого временного мира начнется вечная жизнь, когда «Праведники воссияют, как солнце, в Царстве Отца их» (Мф. 13:43).

Тропарь


Церковнославянский текст Русский перевод
Преобразился еси на горе, Христе Боже, показавый учеником Твоим славу Твою, якоже можаху. Да возсияет и нам грешным свет Твой присносущный, молитвами Богородицы, Светодавче, слава Тебе. Ты, Христе Боже, преобразился на горе, показавши Своим ученикам славу Свою, насколько они могли принять (видеть). И нам, грешным, да светит Твой присносущный (вечный) Свет по молитвам Богородицы. Слава (хвала) Тебе, Светодавче!

Кондак


Церковнославянский текст Русский перевод
Не горе преобразился еси, и якоже вмещаху ученицы Твои, славу Твою, Христе Боже, видеша: да егда Тя узрят распинаема, страдание убо уразумеют вольное, мирови же проповедят, яко Ты еси воистину Отчее сияние. На горе Ты преобразился, Христе Боже, и ученики Твои увидели славу Твою, насколько они могли воспринять, дабы когда увидят Тебя распинаемого, они уразумеют добровольное Твое страдание, и возвестят миру, что Ты воистину есть Отчее сияние.

Вход Господень в Иерусалим

   После воскрешения Лазаря его сестры Марфа и Мария пригласили Иисуса Христа к себе на ужин. Мария в порыве благодарности за воскрешение брата купила фунт драгоценного мира, которым помазала ноги Спасителя, вытерев их потом своими волосами. В числе приглашенных на ужин находились также апостолы Христовы, а с ними Иуда Искариотский – будущий предатель. Огорченный напрасной, как ему казалось, тратой драгоценного масла, он запротестовал: «К чему такая трата мира? Лучше было бы продать его за 300 динариев и деньги раздать нищим.» Как поясняет евангелист Иоанн, он сказал это не потому, что заботился о нищих, а потому, что был вор. Нося при себе денежный ящик с пожертвованиями, он надеялся, очевидно, поживиться от продажи дорогого мира.
   Видя смущенную Марию, Иисус Христос поспешил успокоить смущение её, сказав: «Оставьте её, она сберегла это на день погребения Моего. Нищих всегда имеете с собой, а Меня не всегда» (Ин. 12:7).
   Как в доме Лазаря, так и вокруг него в это время собралось много народа, пришедшего не только ради Иисуса, но чтобы увидеть и воскрешенного Им Лазаря, которого недавно похоронили, а теперь – он жив. Огорченные все возрастающей популярностью Иисуса Христа, в особенности, после чуда воскрешения четырехдневного мертвеца, первосвященники вместе со старейшинами собрались и порешили убить не только Иисуса, но и Лазаря, как явного для всех доказательства духовной мощи и Божественной власти Иисуса Христа.
   На другой день после вечери и за шесть дней до еврейской пасхи Христос с учениками отправился в Иерусалим, куда на этот праздник прибывало много богомольцев. Поравнявшись с небольшим селением Виффагией, Спаситель послал туда двух Своих учеников, сказав им: «Пойдите в это селение и найдите привязанную ослицу и молодого осла, на которого никто из людей никогда не садился, отвязав его приведите. А если кто спросит вас, то скажите: он надобен Господу» (Мк. 11:2—3). Посланные пошли и исполнили все, как им было велено.
   Тогда Спаситель воссел на покрытого одеждами осленка и, сопровождаемый Своими учениками и большим количеством народа, продолжил Свой путь в Иерусалим. Тут исполнилось предсказанное пророком Захарией: «Не бойся дочь Сиона! Твой Царь грядет, сидя на осляти» (Ин.12:15).
   Множество народа, пришедшего в Иерусалим, вышли навстречу Христу. Срывая пальмовые ветви, они бросали их по пути шествия или радостно махали ими, а некоторые подстилали свои одежды под ноги осленка. Толпа восторженно восклицала: «Осанна! Благословен грядущий во имя Господне, Царь Израилев! Осанна в Вышних!» (Ин.12:13) Находилось здесь и большое количество детей, которые тоже махали пальмовыми ветвями и, присоединяясь к всеобщей радости, восклицали: «Осанна, Сыну Давидову» (Мф.21:9).
   Фарисеи, видя такой всеобщий восторг и царские почести, оказываемые Христу, пришли в негодование и начали бесцеремонно требовать у Христа, чтобы Он прекратил это ликование: «Слышишь ли, что они кричат?» (Мф.21:16) – злобствуют книжники. (У евреев наименование «Сын Давидов» было синонимом «Мессия.») – «Слышишь, как они величают Тебя Мессией.» – Они как бы указывают Христу: «Какой же ты Мессия? Ты жалкий бедняк, друг мытарей и грешников. Поэтому повели всем немедленно замолчать.» Но Христос на это кротко ответил им: «Разве вы никогда не читали пророчества: Из уст младенцев и грудных детей Ты устроил хвалу,» (Мф.21:16) – напоминая им о предсказании царя Давида (Пс. 8:3). Полный текст этого отрывка в псалме как раз обличает врагов Спасителя: «Из уст младенцев и грудных детей Ты устроил хвалу, ради врагов Твоих, дабы сделать безмолвным врага и мстителя».
   И когда приблизился Он к спуску с горы Елеонской, все множество учеников начало радостно славить Бога за все чудеса, какие видели они, говоря: «Благословен грядущий во имя Господне! Мир на небесах, и слава в вышних» (Лк.19:38). Фарисеи из среды народа стали снова протестовать: «Запрети ученикам Твоим так говорить.» Но Он дал им новый отпор: «Сказываю вам, что если они умолкнут, то камни возопиют!» (Лк.19:40)
    «И когда приблизился к городу, – повествует евангелист Лука, – то, смотря на него, Иисус заплакал о нем, и сказал: «О если бы и ты хотя в этот твой день узнал, что служит к миру твоему! Но это сокрыто ныне от глаз твоих; ибо придут на тебя дни, когда обложат тебя окопами, и окружат тебя, и стеснят тебя отовсюду, и разорят тебя, и не оставят на тебе камня на камне за то, что ты не узнал времени посещения твоего» (Лук. 19:41—48). Это пророчество Спасителя исполнилось в 70-м году, когда полководец Тит со своими войсками полностью разрушил Иерусалим и его знаменитый храм. При этом погибло более миллиона человек: часть была убита в городе во время осады, а другая погибла в плену в разных странах Римской империи.
   Сойдя с осляти, Спаситель вошел в храм и застал там множество торговцев и менял денег. Тогда Он сделал бич из веревок и выгнал вон из храма всех продающих и покупающих, говоря: «Дом Мой есть дом молитвы, а вы сделали его вертепом разбойников» (Мф.21:13, Ис. 56:7, Иерем. 7:11).
   И так, как время было уже позднее, Иисус вышел в Вифанию – ближайшее селение – со Своими учениками.

Тропарь


Церковнославянский текст Русский перевод
Общее воскресение прежде Твоея страсти уверяя, из мертвых воздвигл еси Лазаря, Христе Боже. Темже и мы, яко отроцы победы знамения носяще, Тебе – Победителю смерти вопием: Осанна в вышних, благословен грядый во имя Господне. Христе Боже! Ты пред Своими страданиями, удостоверяя в общем (всех людей) воскресении мертвых, воскресил еси Лазаря из мертвых, посему и мы, подобно отрокам (еврейским), нося знаки победы над смертию (т.е. ветви), Тебе, Победителю смерти взываем: Осанна в вышних! Благословен идущий во имя Господне!

Кондак


Церковнославянский текст Русский перевод
На престоле на небеси, на жребяти на земли носимый, Христе Боже, Ангелов хваление и детей воспевание приял еси зовущих Ти: Благословен еси грядый Адама воззвати. Ты, Христе Боже, на небеси на престоле (седящий), на земле – едущий на молодом осле, принял хвалу от Ангелов и прославление от детей, взывающих к Тебе: Благословен грядущий воззвать (от вечной смерти) Адама!

Светлое Христово Воскресение

    «Христос Новая Пасха, жертва живая, Агнец Божий, вземляй грехи мира» (Припев в 9-ой песни канона в Великую Субботу).
   Как солнце своей яркостью затмевает луну и звезды, так светлое Воскресение Христово своей радостью и торжественностью выделяется между прочими праздниками. Отмечая его, мы радуемся не только событию далекого прошлого, но предвкушаем в нем и наше собственное воскресение для вечной жизни в Царстве Света и Добра.
   Праздник Воскресения Христова, или Пасха Господня, как он в древности именовался, самым тесным образов связан с ветхозаветной еврейской Пасхой. За полторы тысячи лет до Рождества Христова древний израильский народ изнывал в Египте под тяжким игом рабства. Господь, сжалился над ним и Своей крепкой рукой вывел его из плена, сделав его Своим народом, чтобы из него произвести Спасителя мира и от него распространить христианскую веру среди всех народов. Накануне выхода евреев из плена ангел Господень прошел по земле Египетской и в каждом доме умертвил старшего сына. Только в тех домах, где внешние двери были помазаны кровью непорочного ягненка, он никого не умерщвлял, а проходил мимо. Отсюда возникло и само именование «Пасха,» что значит «проходить мимо.» В воспоминание этого и последующего избавления от египетского рабства евреи ежегодно праздновали свою Пасху. Именно под этот праздник, как мы знаем из Евангелия, Господу нашему Иисусу Христу было угодно искупить нас Своей смертью на кресте. И как кровь пасхального агнца спасла еврейских первенцев от смерти, и послужила освобождению еврейского народа из плена, так и драгоценная кровь, пролитая на кресте Агнцем Божиим, взявшим на Себя грехи мира, спасает нас от рабства дьяволу и от вечной смерти (1Кор. 5:3).
   О событиях, связанных со смертью и воскресением Спасителя, повествуют все евангелисты (Мф. 28:1—15; Мк. 16:1—8; Лк. 24:1—11 и Ин. 20:1—21). Когда Господь Иисус Христос умер, Иосиф Аримафейский вместе с Никодимом сняли Его тело со креста и положили в погребальной пещере, которую Иосиф высек в скале в своем саду, где еще никто не был погребен. Обряд погребения пришлось совершить наспех и упрощенно, так как с вечера наступала еврейская пасха, когда по закону не полагалось заниматься никакими делами, но все должны были у себя дома вкушать пасхального агнца. По настоянию Синедриона, к пещере, где погребли тело Иисуса, Пилат приставил стражу из римских воинов, а самый вход в пещеру закрыли тяжелым камнем, к которому приложили официальную печать. Все это было сделано для того, чтобы предотвратить какие-либо попытки похитить тело Иисуса, потому что Он предсказал, что воскреснет из мертвых.
   Прошли пятница и суббота. И вот на следующий день – третий по счету после Его смерти, а по теперешнему в воскресенье, рано утром Господь воскрес из мертвых и оставил пещеру. Как и когда точно это произошло, – никто не видел. Известно только, что вскоре после этого случилось землетрясение, когда Ангел Господень отвалил от пещеры камень и сел на него. Испуганные явлением светоносного Ангела, стражники, стерегшие гроб, попадали на землю. Но, увидев, что Ангел спокойно сидит и не причиняет им никакого зла, они ползком отдалились от пещеры и бросились бежать. Прибежав к первосвященникам, они рассказали им о случившемся. Узнав от воинов, что гроб, в котором похоронили тело Иисуса, был уже пуст, когда Ангел открыл его вход, первосвященники могли понять, что Иисус Воскрес, как Сам об этом предсказал, однако не желая признать это чудо перед народом, они дали воинам много денег, чтобы те рассказали в народе, что будто, когда они заснули, ученики ночью тайно унесли Его тело. При этом первосвященники обещали воинам, в случае если Пилат узнает о том, что они заснули во время стражи, то они избавят их от наказания. Воины, взяв деньги, исполнили все, как приказал Синедрион, и по сей день эта ложь держится среди народа иудейского.
   Не зная ничего о случившемся ночью, рано утром этого же дня Мария Магдалина, Иоанна, Саломия, Мария (мать Иакова) и другие жены-мироносицы, запасшись благовонными мастями, направились к гробу Спасителя, чтобы закончить обряд погребения. Они не знали ни о страже, ни о приложенной печати, но их волновал вопрос, кто отвалит им тяжелый камень, закрывающий вход в пещеру. По своему пылкому характеру и особенной любви ко Христу прежде других ко гробу прибежала Мария Магдалина. Было еще темно, но она увидела, что камень отвален и гроб пуст. В тревоге она побежала к апостолам Петру и Иоанну, чтобы сообщить им это.
   Тем временем к пещере пришли и остальные жены-мироносицы, которые тоже увидели, что камень отвален и вход открыт. Робко войдя, они увидели Ангела, сидящего на правой стороне гроба, в белоснежной одежде и видом, как молния (Матф. 28:3; Марк. 16:5). Он сказал им: «Не бойтесь. Я знаю, что вы ищете Иисуса распятого. Его нет здесь. Он воскрес, как сказал. Подойдите посмотрите место, где лежал Господь. И пойдите скорее, скажите ученикам Его, что Он воскрес из мертвых и предваряет вас в Галилее: там Его увидите. Вот, я сказал вам» (Матф. 28:5—7). Услышав это, они поспешно вышли из пещеры. Охваченные страхом и радостью, они не знали еще, с кем поделиться этой новостью.
   Тогда же, ранним утром, апостолы Петр и Иоанн направились ко гробу выяснить, что случилось с телом Иисуса. Иоанн, как более молодой, прибежал первым, но не вошел в пещеру. Вслед за ним пришел Петр, который вошел в гроб и увидел только одни пелены лежащие и плат, который был на главе Его, особо свитый на другом месте. Тогда в пещеру вошел и Иоанн. Увидев, как аккуратно сложены погребальные пелены, он догадался, что Иисус воскрес.
   Вслед за ушедшими апостолами снова пришла ко гробу Мария Магдалина и начала плакать, думая, что украли тело Иисуса. Посмотрев в пещеру, она увидела двух ангелов в белоснежных одеяниях. Один сидел в головах гроба, другой – в ногах, где лежало тело Иисуса. Ангелы спросили ее, о чем она плачет. На это она ответила: «Унесли Господа моего, и не знаю, где положили Его» (Ин.20:13). «Сказав это, она обратилась назад и увидела Иисуса стоящего, но не узнала Его. Иисус спрашивает её: «Женщина! Что ты плачешь? Кого ищешь?» Она, думая, что это садовник, говорит Ему: «Господин! Если ты вынес Его, скажи мне, где ты положил Его, и я возьму Его» (Ин.20:14—15).
   Тогда «Иисус говорит ей: Мария!» Услышав знакомый голос, она воскликнула: «Раввуни!» (т.е. Учитель) – и бросилась к ногам Его. Но Иисус сказал ей: «Не прикасайся ко Мне; ибо Я еще не восшел к Отцу Моему; а иди к братьям Моим и скажи им: восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему» (Ин. 20:17).
   Тогда Мария побежала возвестить всем радостную весть, что она видела Господа и Он говорил с ней. Прибежав к апостолам, она застает их и многих друзей «плачущих и рыдающих» (Марк. 16:10). Её рассказ поражает всех, но они не особенно верят ей и не знают, что думать.
   После явления Марии Магдалине Иисус Христос является на пути и прочим женам-мироносицам. Увидев Его, они в радости пали на колени и ухватились за ноги Его. Тогда говорит им Иисус: «Не бойтесь! Пойдите и возвестите братьями Моим, чтобы шли в Галилею, и там они увидят Меня» (Мф. 28:8—10).
   Однако, несмотря на слова Магдалины и остальных жен-мироносиц, апостолы не могли еще поверить в чудо воскресения. Очевидно, они слишком были удручены недавними ужасными событиями Его ареста, беззаконного суда над Ним и позорного распятия вместе с преступниками. Но, вечером того же дня в комнате, где они собрались при закрытых дверях, Сам Господь явился им и, упрекая их в неверии, стал показывать им Свои раны. Чтобы рассеять последние сомнения, Он даже стал вкушать пред ними пищу. Сомневаться дальше оказалось совершенно невозможным, и ученики Христовы стали радоваться и ликовать, что их возлюбленный Учитель жив и снова с ними.
   Так весть о воскресении Христа стала быстро распространяться в Иерусалиме и его окрестностях, подкрепляемая все новыми рассказами очевидцев.

Пасхальная Заутреня

   Готовясь с трепетом к пасхальной заутрене, верующие заблаговременно собираются в храме, прикладываются к плащанице и в тишине ставят свечи. Незадолго до крестного хода хор воздает в Великую субботу прощальные гимны чина погребения.
   Наконец, плащаница уносится с середины храма и кладется на престол в алтаре. Равно в 12 часов отверзаются Царские врата и слышится сначала тихо, а потом все громче и торжественнее: «Воскресение Твое, Христе Спасе, Ангели поют на небеси, и нас на земли сподоби чистым сердцем Тебе славити.» Священнослужители выходят из алтаря, неся: священник – трехсвечник с крестом, украшенный цветами, кадило, диакон – горящую свечу, церковнослужители – икону Воскресения и другие иконы. Около же амвона стоят прислужники, готовые для крестного хода, несущие св. Крест, фонарь и хоругви. Священнослужители идут из храма, сопровождаемые верующими с горящими свечами, и не спеша обходят храм с пением «Воскресение Твое, Христе Спасе, ангели поют на небеси...»
   Затем, остановившись у западных дверей храма, после возгласа предстоятеля «Слава Святей» священнослужители начинают пение Воскресного тропаря «Христос Воскресе из мертвых, смертию смерть поправ, и сущим во гробех живот дарова.» Тропарь повторяется певчими, и священником возглашаются стихи из пророческого псалма Давида «Да воскреснет Бог,» на что хор отвечает громогласным пением тропаря «Христос Воскресе.«
   Наконец, предстоятель начертает знамение креста против затворенных дверей храма, и двери отворяются. Ликующий сонм с победною песнью, уже не останавливаясь, шествует через всю церковь прямо в алтарь, отверстый на всю неделю Пасхи, ибо отныне Царствие Божие открыто всем верным.
   Храм весь озарен светом зажженных свечей, и после Великой ектеньи диакона и возгласа священника хор поет знаменитый и вдохновенный пасхальный канон св. И. Дамаскина, начинающийся первым ирмосом «Воскресения день, просветимся людие, Пасха, Господня Пасха! От смерти бо к жизни и от земли к небеси, Христос Бог нас преведе, победную поющия.»
   Этот канон св. Дамаскина является венцом всех его духовных песнопений. Лавра св. Саввы первая его приняла и передала Вселенской Церкви. Весь этот канон – один порыв восторга... Между каждым ирмосом во время повторяемых стихов, разделяемых «Христос Воскресе,» священнослужители попеременно ходят с крестом, трехсвечником, кадилом и свечой (диакон) по всей церкви, кадя фимиамом, как бы ароматами мироносиц.
   Шествуя, священнослужители приветствуют верующих возгласами «Христос Воскресе,» чтобы никто не оставался в сомнении в эту спасительную, светозарную ночь, когда безначальный свет воссиял из гроба.
   В ирмосах же, – то изображается видение прор. Аввакумом Ангела, указавшего день спасения, то с Исаиею приглашаются верные «утреневать глубокую утреню» и вместо мира принести Владыке песнь, чтобы узреть Христа, Солнце правды, всем жизнь воссиявшего. То открывается победоносное торжество Его в самой области ада: «Снизшел еси в преисподняя земли, и сокрушил еси вереи вечныя, содержащия связанныя, Христе, и тридневен, яко от кита Иона, воскресл еси от гроба.» Святой Дамаскин восклицает: «Смерти празднуем умерщвление, адово разрушение, иного жития вечного начало,» – и поясняет, как велико для нас торжество искупления: «Сей нареченный и святый день, един суббот Царь и Господь, праздников праздник, и торжество есть торжеств, в онь же благословим Христа во веки.»
   С чем можно сравнить эту возвышенную Пасхальную Заутреню? Всеми овладевает духовное восхищение, а из уст текут священные песни, прощаются все взаимные обиды.
   «Воскресения день! Просветимся торжеством и друг друга обымем! Рцем, братие, и ненавидящим нас простим вся воскресением и тако возопием: Христос воскресе из мертвых!»
   С этой песнью начинается взаимное лобзание – христосование. Церковь обращается в единое тело Христово, связуемое духом любви Его, ибо в подобные минуты все от души лобызают своих духовных братьев.
   Св. И. Златоуст в своем изумительном слове убеждает каждого, кто благочестив, насладиться настоящим светлым торжеством, и войти в радость Господа своего. Он напоминает притчу о наемниках, которые в разное время пришли работать в вертоград. Но от щедрот домовладыки все получили одинаковую плату за труд. Всех зовет он на трапезу Господню, и никому не велит скорбеть о своем убожестве, ибо явилось общее Царство, никому не надо страшиться смерти, ибо Сошедшим во ад поруган ад, мнивший приять землю и встретивший небо: «Где твое жало и смерть? Ад, где твоя победа? Воскрес Христос, и ты низвергся!»

Кондак


Церковнославянский текст Русский перевод
Аще и во гроб снизшел еси, Бессмертне, но адову разрушил еси силу, и воскресл еси яко Победитель, Христе Боже, женам мироносицам вещавый: радуйтеся, и Твоим Апостолом мир даруяй, падшим подаяй воскресение. Хотя Ты, Бессмертный, и во гроб сошел, но Ты уничтожил могущество ада и как Победитель, воскрес, Христе Боже, женам-мироносицам сказавши: «Радуйтесь!» И Апостолам Своим преподал мир, – падшим подающий воскресение.

Воскресение Христово видевше


Церковнославянский текст Русский перевод
Воскресение Христово видевше, поклонимся Святому Господу Иисусу, Единому Безгрешному. Кресту Твоему покланяемся, Христе, и святое Воскресение Твое поем и славим. Ты бо еси Бог наш, разве Тебе иного не знаем, имя Твое именуем. Приидите вси вернии, поклонимся святому Христову Воскресению: се бо прииде Крестом радость всему миру. Всегда благословяще Господа, поем Воскресение Его: распятие бо претерпев, смертию смерть разруши. Увидевши Христово воскресение, будем поклоняться святому Господу Иисусу, единому Безгрешному. Христе! Мы поклоняемся Твоему Кресту, воспеваем и прославляем святое Твое Воскресение. Ибо Ты – Бог наш, кроме Тебя, другого не знаем, и имя Твое призываем. Придите, все верующие, поклонимся святому Христову Воскресению, ибо через крест (Его) настала радость для всего мира. Восхваляя всегда Господа, будем воспевать воскресение Его, ибо, претерпевши крестные страдания, смертью (Своею) Он уничтожил смерть.

Вознесение Господне

   В течение нескольких недель после Своего Воскресения Господь Иисус Христос часто являлся Своим ученикам и беседовал с ними, готовя их к предстоящей им апостольской миссии. Наконец, на сороковой день, Господь Иисус Христос снова явился апостолам и заповедал им не отлучаться из Иерусалима, потому что именно здесь на них должен сойти обещанный им Дух Святой.
   Сказав это, Он повел их к Елеонской горе, находившейся на востоке от Иерусалима. Ожидая, что нечто важное должно произойти, ученики начали спрашивать Его: «Не в сие ли время, Господи, восстановляешь Ты царство Израильское?» (Деян.1:6) Апостолы, как и большинство евреев, ожидали, что Мессия будет царь-завоеватель, который произведет крупные общественные перемены, освободит их народ от чужеземной власти и принесет им славу и благоденствие. Апостолам казалось вполне логичным, что поскольку Господь воскрес из мертвых, то кончился период его добровольного унижения, и пора Ему всенародно объявить Себя, как долгожданного Мессию.
    «Не ваше дело знать времена и сроки, которые Отец положил в Своей власти, – ответил им Христос. – Но вы примите силу, когда сойдет на вас Дух Святой и будете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края земли» (Деян.1:7—8). Иными словами, не старайтесь предугадывать, когда и какие именно внешние перемены должны произойти в мире. Вашим делом будет подготовить нужные условия для их наступления, чтобы люди поверили в Меня, как Спасителя мира, и приняли Мое учение. Дело это будет большое и трудное, но Бог-Отец укрепит вас благодатной силой.
   Сказав это, Иисус Христос благословил их и стал отделяться от земли, поднимаясь на их глазах все выше и выше. Видя это, ученики поклонились Ему, а Господь, удаляясь, продолжал благословлять их. Апостолам не хотелось оторвать своих глаз от Христа и после того, как Он совсем скрылся за облаками. Тогда явились им два Ангела в белоснежных одеяниях и сказали: «Мужи Галилейские! Что стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся сейчас на небо, придет так же, как вы видели Его восходящим на небо!» (Деян.1:11)
   Обрадованные этим обещанием, апостолы спустились с горы и вернулись в Иерусалим. Здесь они ежедневно собирались в Сионской горнице, в молитве и чтении Священного Писания ожидая сошествие на них Святого Духа (Деян. 1-я глава). С ними тут собирались и другие ученики Христовы и некоторые из жен-мироносиц. Очевидно это было то помещение, где месяца два тому назад, накануне Своих крестных страданий Господь Иисус Христос совершил Тайную вечерю.
   Так, Своим вознесением Спаситель закончил Свое земное служение, которое Он совершил для искупления грешных людей. Пребывание на земле было временем Его добровольного унижения, нищеты и скорбей, которые завершились позорной и мучительной смертью на кресте. Теперь Он вернулся в мир Своей вечной славы. Будучи всегда равным Отцу по Своей божественной природе, с вознесением на Небо Он «воссел одесную» Бога Отца – т.е. и как Человек воспринял ту власть, величие и славу, которые подобают Ему, как Сыну Божию. С этого времени Он, как Глава основанной им Церкви, управляет судьбами мира. Оттуда перед концом мира Он снова придет во всей Своей Божественной славе, окруженный ангелами и святыми, чтобы воскресить всех людей и каждому воздать по делам его. Тогда спасенные войдут в Его Царство славы, которому не будет конца.

Тропарь


Церковнославянский текст Русский перевод
Вознеслся еси во славе, Христе Боже наш, радость сотворивый учеником обетованием Святаго Духа, извещенным им бывшим благословением, яко Ты еси Сын Божий, Избавитель мира. Христе Боже наш! Ты вознесся во славе, исполнив радостью учеников Своих через обещание им Духа Святаго, уверив их Своим благословением в том, что Ты есть Сын Божий, Искупитель мира.

Кондак


Церковнославянский текст Русский перевод
Еже о нас исполнив смотрение, и яже на земли соединив небесным, вознеслся еси во славе, Христе Боже наш, никакоже отлучаяся, но пребывая неотступный, и вопия любящим Тя: Аз есмь с вами, и никтоже на вы! Совершив домостроительство нашего спасения и соединив земнородных (людей) с небожителями (Ангелами), Ты, Христе Боже, вознесся во славе, не оставляя земли, но пребывая неразлучно с нею (по вездесущно Божества Своего) и взывая к любящем Тя: Я с вами, и никто против вас (не одолеет вас).

Сошествие Святаго Духа на Апостолов.

Праздник Пятидесятницы, или Святой Троицы

   Одним из трех главнейших еврейских праздников была Пятидесятница, само имя которой указывает на то, что она отмечалась на пятидесятый день после Пасхи. В этот день вспоминалось, как евреи, выйдя из Египта, у подножья горы Синай вступили в союз с Богом и получили от Него десять заповедей на двух каменных скрижалях. Праздник Пятидесятницы совпадал с окончанием жатвы и поэтому встречался особенно радостно. К этому празднику паломники из разных стран обширной Римской империи прибывали в Иерусалим. Количество их иногда превышало миллион человек, и среди них находились не только евреи по крови, но и прозелиты, т.е. язычники, принявшие иудейскую веру. Многие из этих паломников никогда не знали или же позабыли еврейский язык, но тем не менее все хотели принять участие в древнем и высокочтимом празднике.
   В этот день еще с раннего утра апостолы вместе с Богоматерью и другими учениками в общем количестве 120 человек собрались в обширной Сионской горнице. Чтобы восполнить место отпавшего от них Иуды-предателя, они по указанию Божию выбрали Матфия, который с этого времени вошел в число двенадцати апостолов. Все ожидали пришествия Духа Утешителя, Который, согласно обещанию Спасителя, должен был облечь их силою свыше, т.е. преподать им благодатные дары. Не зная точно, в чем выразится сошествие Святого Духа и когда именно оно произойдет, они готовились к нему молитвой и чтением слова Божия.
   И вот, около 9-ти часов утра внезапно послышался сильный шум, как бы от несущегося вихря, который наполнил горницу, где находились апостолы. Подняв свои взоры, они увидели над собой нечто вроде огненных языков, которые спускались на голову каждого из них. Эти таинственные «языки» ярко светились, но не обжигали. Самым замечательным свойством этих «языков» были те внутренние изменения и ощущения, которые они производили в каждом, на кого опускались: человек явно чувствовал в себе большой прилив духовных сил, воодушевление и несказанную радость. Он начинал сознавать себя как бы новым человеком: очищенным, умиротворенным, полным жизни и горячей любви к Богу. Получив обильные дары Святого Духа, апостолы стали выражать свои радостные чувства в восклицаниях и в громком славословии Бога. И тут обнаружилось, что они говорили не на своем родном еврейском, а на каких-то других, неизвестных им дотоле языках.
   Так совершилось над ними то крещение Духом Святым и огнем, к которому их готовил Господь Иисус Христос.
   Между тем шум, напоминающий бурный ветер, привлек многих насельников Иерусалима к апостольскому дому. Увидев стекающийся народ, апостолы с молитвами хвалы и прославления Бога на устах из горницы взошли на кровлю дома. Слыша этот поток хвалебных гимнов, собравшиеся около их дома были поражены непонятным для них явлением: ученики Христовы, люди по виду галилеяне простого происхождения и необразованные, от которых и ожидать нельзя было знания каких-либо языков, кроме их родного наречия, перед всеми внятно заговорили на чужих им языках так, что, как ни разнообразна была толпа людей, прибывших в Иерусалим из разных стран, каждый слышал свою родную речь. Однако среди толпы нашлись и циники, которые не постыдились смеяться над вдохновенными проповедниками, говоря, что они, мол, уже так рано успели напиться приправленного вина.
   Увидев общее недоумение собравшихся, апостол Петр выступил вперед и произнес свою первую проповедь, в которой объяснил, что они все являются свидетелями чудесного сошествия Святого Духа. Об этом событии еще давно предсказал пророк Иоиль, говоря от имени Бога:
    «И будет в последние дни, говорит Господь, изолью от Духа Моего на всякую плоть. И будут пророчествовать сыны ваши и дочери ваши; и юноши ваши будут видеть видения, и старцы ваши сновидениями вразумляемы будут. И на рабов Моих, и на рабынь Моих в те дни изолью от Духа Моего; и покажут чудеса на небе вверху и на земле внизу» (Деян.2:17—19, Иоиль. 2:28—32).
   Петр объяснил, что именно в таком сошествии Святого Духа Бог предопределил начать дело спасения людей. И чтобы исходатайствовать людям возрождающую благодать Святого Духа, Господь Иисус Христос, пришедший к ним от Бога Мессия, претерпел поругания и мучительнейшую крестную смерть. Еврейские начальники, как и многие из собравшихся здесь, не узнали в Нем обещанного Спасителя, отвергли и умертвили Его, но Он воскрес из мертвых и теперь восседает на Небе одесную Бога.
   Кратка и проста была эта проповедь, но поскольку устами Петра говорил Дух Святой, то его слова глубоко проникали в сердца слушавших. Многие из них умилились сердцем и стали спрашивать: «Что же нам надо делать?Покайтесь, – ответил им апостол Петр, – и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа,» (Деян.2:37—39) и Бог не только простит ваши грехи, но и, как нам, даст вам благодать Святого Духа.
   Многие из уверовавших по слову Петра тут же всенародно покаялись в своих грехах и крестились, так что к вечеру этого дня Церковь Христова из числа 120 выросла до 3000 человек. Таким чудесным событием началось распространение Церкви Христовой, сначала в Иерусалиме, потом – в Иудее, а со временем и по всему миру.
   Таким образом, ветхозаветный праздник Пятидесятницы с момента сошествия Святого Духа на апостолов стал «днем рождения» Церкви Христовой. Она, согласно обещанию Самого Спасителя, пребудет на земле непобежденной всеми силами ада до Его славного Второго пришествия.
   Со дня сошествия Духа Утешителя праздник Пятидесятницы стал называться еще и праздником Пресвятой Троицы, потому что сошедший на учеников Дух Святой открыл людям более глубокое познание о Боге, а именно, что единый по существу Бог имеет три Лица. Бог Отец, Бог Сын и Бог Дух Святой – это единый Триипостасный Бог.

Тропарь


Церковнославянский текст Русский перевод
Благословен еси, Христе Боже наш, иже премудры ловцы явлей, низпослав им Духа Святаго, и теми уловлей вселенную. Человеколюбче, слава Тебе. Благословен Ты, Христе Боже наш, соделавший рыбарей мудрецами, ниспославши на них Св. Духа – и через них уловивший (привлекший к вере) вселенную. Человеколюбец, слава Тебе.

Кондак


Церковнославянский текст Русский перевод
Егда снизшед языки слия, разделяше языки Вышний; егда же огненные языки раздаяше, в соединение вся призва, и согласно славим Всесвятаго Духа. Когда Всевышний нисшедша смешал языки, разделились между собой народы (вавилонское столпотворение, Быт. 2:5—9). Когда же раздав огненные языки (в сошествии Св. Духа) к единению всех призвал. И мы единодушно прославляем Всесвятого Духа.

Воздвижение Креста Господня

   Крест, на котором был распят Господь наш Иисус Христос, обрела святая равноапостольная царица Елена, мать Константина Великого. С воцарением ее сына, царица Елена жила при дворе. Не вмешиваясь в политические дела, она посвящала оставшиеся годы своей жизни на укрепление христианской веры. Невозможно представить ничего печальнее и безотраднее того состояния, в котором последнее римское завоевание оставило Палестину. На развалинах города Давида был восстановлен новый город, украшенный языческими храмами и другими памятниками идолослужения. Алтарь Юпитера помещен был на том самом месте, где прежде стоял храм Соломона. Намеренно или случайно места, освященные рождением и смертью Спасителя, были осквернены капищами, посвященными гнусным мистериям. Над главными городскими воротами поставлено было изображение свиньи, дабы этою ненавистною израильтянам эмблемой заставить их еще более удаляться от своего священного города.
   По прибытии в Иерусалим первым желанием императрицы было посетить место погребения Спасителя. «Пойдем, – сказала она, – пойдем почтить то место, где священные стопы Его перестали шествовать.» Но, к великому ее удивлению, никто не мог в точности указать это место. Уже с давнего времени язычники завалили пещеру, в которой погребен был Иисус Христос, дабы лишить ее почитания, какое оказывали ей христиане. Мало-помалу и сами христиане перестали посещать пещеру, дабы не оказать какого-либо почтения предметам идолослужения, намеренно поставленным язычниками на святом месте. Затем, вследствие совершившихся в Иерусалиме политических переворотов, пожаров и опустошений, самое расположение города намного изменилось. Новое поколение, населявшее город, почти утратило предания о святых местах. От всеобщего забвения сохранилось только место рождения Спасителя – Вифлеемская пещера. Но Елена не отступила пред этими препятствиями. По ее приглашению, к ней собрались образованнейшие из христиан и иудеев, и в ее присутствии произвели топографическое исследование о месте страданий Иисуса Христа. Рассказывают, что в этом случае оказал большие услуги один иудей, наследовавший от своих предков тайну о святых христианских местах.
   Едва только определено было место страдания Иисуса Христа, как сама Елена, во главе работников и воинов, поспешила на указанное место и велела его расчистить. Работа представляла большие затруднения; нужно было разрушить большое количество построек, возвышавшихся на холме голгофском и его окрестностях. Но Елена имела повеление от Константина не отступать ни пред какими затруднениями. Разрушали и дома, и храмы языческие, копали глубокие ямы, и притом заботились как можно дальше уносить выкопанные материалы, дабы очистить святое место от всего, что было сделано руками язычников. Святая Елена побуждала всех к труду горячими словами. «Вот, – говорила она, – место сражения, но где же знамение победы? Я ищу этого знамения нашего спасения, и не нахожу его. Как! Я царствую, а крест моего Спасителя лежит в прахе!.. Как вы хотите, чтобы я считала себя спасенною, когда я не вижу знамения моего искупления?»
   Наконец, чрезвычайные усилия св. Елены Господь благословил полным успехом: под развалинами капища Венеры открыта была пещера св. гроба и, по свидетельству всех историков, (кроме Евсевия), найдены три деревянных креста, сохранившихся совершенно невредимыми. Никто не сомневался, что эти кресты были орудиями казни Иисуса Христа и двух разбойников, с Ним распятых. Затруднение состояло только в том, каким образом узнать на котором из трех крестов пострадал Богочеловек.
   К месту, где лежали кресты, принесена была женщина, одержимая неисцелимою болезнью; достали из пещеры три найденные креста. Епископ Иерусалимский Макарий, императрица Елена и все присутствующие пали на колени, прося Господа указать им древо спасения. Затем на больную по очереди были положены два креста, но безуспешно. Но едва только третий крест коснулся членов умирающей, как она открыла глаза, встала на ноги и начала ходить, прославляя Господа.
   Едва только Господь силою чуда засвидетельствовал истинный крест Христов, как св. Елена, с сердцем, исполненным радости и одновременно страха, поспешила приблизиться к священному древу. Она желала, но вместе с тем считала себя недостойною прикоснуться и облобызать столь великую святыню. С чувствами глубочайшего благоговения преклонилась она пред крестом Христовым.
   До отъезда из Палестины царица очень деятельно занялась сооружением церкви Воскресения и Креста Христова, которую решили воздвигнуть над святою гробницею. Кроме этого храма, Елена начала строить еще другие два: над пещерою Вифлеемской, где родился Спаситель, и на горе Елеонской – откуда Он вознесся на небо. Среди всеобщего торжества, окруженная любовью и уважением всех христиан, Елена почувствовала приближение смерти и скончалась, имея от рождения около 80 лет. Она умерла в начале 328 года на руках своего сына и внука Констанция; она увещевала управлять вверенными ему Богом народами справедливо, делать добро, не превозноситься, а служить Господу со страхом и трепетом.
    Богослужение этого праздника имеет ту особенность, что на Всенощном бдении после великого славословия при пении трисвятой песни: Святый Боже... настоятель берет с престола св. Крест, возлагает его на главу и, предшествуемый светильниками, выходит из алтаря северными дверьми к Царским Вратам и отсюда по возглашении «премудрость, прости!» выносит Крест на середину храма и здесь полагает его на аналое, украшенном цветами. Поется тропарь Кресту:

Тропарь животворящему Кресту


Церковнославянский текст Русский перевод
Спаси, Господи, люди Твоя и благослови достояние Твое; победы православным христианом на сопротивныя даруя, и Твое сохраняя Крестом Твоим жительство. Спаси, Господи, людей Твоих и благослови наследие Твое. Даруй православным христианам победу над врагами и огради Крестом принадлежащих Тебе.

   Настоятель с диаконом совершают троекратное каждение Креста. Все священнослужители кладут троекратные земные поклоны Кресту, при пении стиха «Кресту Твоему поклоняемся, Владыко, и святое воскресение Твое славим!»
   После этого все верующие поклоняются и лобызают св. Крест. Хор поет стихиры о распятии Христовом. На Литургии, вместо трисвятого, поют «Кресту Твоему...» Из Апостола и Евангелия читается положенное на этот день. Воздвижения день – строго постный.