Библиотеке требуются волонтёры
Азбука веры Православная библиотека Прочее Письма к разным лицам игумена Антония бывшего настоятеля Мало-Ярославецкого Николаевскаго монастыря
Распечатать

Письма к разным лицам игумена Антония бывшего настоятеля Мало-Ярославецкого Николаевского монастыря

Письмо 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37 38 39 40 41 42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66 67 68 69 70 71 72 73 74 75 76 77 78 79 80 81 82 83 84 85 86 87 88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99 100 101 102 103 104 105 106 107 108 109 110 111 112 113 114 115 116 117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137 138 139 140 141 142 143 144 145 146 147 148 149 150 151 152 153 154 155 156 157 158 159 160 161 162 163 164 165 166 167 168 169 170 171 172 173 174 175 176 177 178 179 180 181 182 183 184 185 186 187 188 189 190 191 192 193 194 195 196 197 198 199 200 201 202 203 204 205 206 207 208 209 210 211 212 213 214 215 216 217 218 219 220 221 222 223 224 225 226 227 228 229 230 231 232 233 234 235 236 237 238 239 240 241 242 243 244 245 246 247 248 249 250 251 252 253 254 255 256 257 258 259 260 261 262 263 264 265 266 267 268 269 270 271 272 273 274 275 276 277 278 279 280 281 282 283 284 285 286 287 288 289 290 291 292 293 294 295 296 297 298 299 300 301 302 303 304 305 306 307 308 309 310 311 312 313 314

 

Предисловие

Отец Игумен Антоний, коего письма к разным лицам предлагаются здесь, происходил из благочестивого купеческого семейства. На 21-м году своей жизни (в 1816 г.) он удалился из мира, и более пяти лет провел в Рославских лесах, в трудах и подвигах сурового пустынножительства вместе со старшим братом своим о. Моисеем. Потом, опять вместе с ним же, был одним из первых основателей и тружеников Предтечева скита при Оптиной пустыни, в котором 14 лет был и начальником, прожив в нем всего лет 18. Здесь постигла его страшная мучительная болезнь в ногах, утружденных многолетним подвижничеством, болезнь продолжавшаяся около 30 лет, т. е. до самой его кончины, и причинявшая ему жестокие страдания, которые он переносил с изумительным терпением и благодушием, не оставляя притом и добровольных, монашеских подвигов и трудов, и занятий по должности. В 1839 году, несмотря на болезненное его состояние, он, к великому своему прискорбию был назначен игуменом Малоярославецкого Николаевского монастыря, и лет 13 нес весьма тягостное для него бремя настоятельства. Последние 12 лет своей жизни он провел на покое в Оптиной пустыни, где и почил о Господе в 1865 году в ночь на 8-е августа.

С того времени еще, когда о. Антоний жил в Оптином скиту, многие лица, как мирские, так и монашествующие, смотря на жизнь его, стали обращаться к нему за духовным советом. По смирению своему, о. Антоний всегда, по возможности, уклонялся от высокой обязанности духовного руководителя, но с другой стороны, по любви к ближним, не мог презирать их просьб и душевных потребностей, a потому не отказывался, сколько позволяли силы его, подавать как словесно, так и письменно духовные свои назидания тем, кто с верою к нему прибегал. Получив в детстве недостаточное, первоначальное образование (домашнее), о. Антоний впоследствии пополнил скудость оного постоянным, внимательным чтением Отеческих и других общеполезных книг, долголетним опытом; притом обладал даром естественного красноречия, или даже сладкоречия. Слово его как устное, так письменное, по свойству своему простое, мягкое, всегда было растворено духовною солью, и отличалось особенною какою-то меткостью и своеобразною выразительностью и силою; и часто в простой, или даже и шутливой форме содержало высокое назидание. Всеми чувствовалось, что поучения о. Антония, устные и письменные, были плод многолетних, иноческих трудов, опытного знания отеческих писаний, личной, внимательной наблюдательности всякого рода людей, и монашеского деятельного жития и разумения. Часто как в письмах, так и в беседах, он приводил в пример, в шутливом виде, себя и свои немощи; но знавшие его хорошо понимали, что, прикрывая таким образом свою строго монашескую жизнь, он при этом имел в виду душевную пользу ближних: говоря как бы о себе, он высказывал другим полезные уроки.

Издаваемые ныне письма о. игумена Антония, им самим, по всему вероятью, не предназначались к печати. Но зная по опыту, как полезны и дороги в настоящее время истинное, духовное ведение и искреннее слово такого подвижника, мы считаем себя не в праве скрыть в безвестности этих писем·, и думаем, что издавая их, поступаем не противно воли почившего старца, потому что по самой жизни его видим, что он всегда готов был сделать все возможное от себя, в чем видел душевную пользу ближних, и желал благодетельствовать им даже и по смерти1.

Из доставленных нам писем, при печатании их, исключено то, что относится собственно к частным обстоятельствам тех лиц, кому было писано, и потому только для них имеет особенное значение; a помещается лишь то, в чем, и по нашему крайнему разумению, может содержаться общее для всех духовное назидание. По переписке писем оказалось, что некоторые приписки (Post scriptum) помещены не на своих местах·, но это ничему не мешает.

Всем лицам, которые сообщили нам хранившиеся y них письма о. игумена Антония, приносим искреннюю нашу признательность·, a мы со своей стороны просим читателей покрыть христианскою снисходительностью все погрешности и недостатки, какие окажутся в настоящем издании. Оптина Пустынь. 9-го марта 1868 года.

* * *

Письмо 1

Приношу вам поздравление мое с грядущим праздником Рождества Христова, который даруй Боже Вам радостным сердцем встретить и проводить; a потом и новый год во обновлении духа сподоби Господи Вас начать. Текущий год для Вас мало отраден был, a новый неизвестно еще, каков будет; о нем, как и о новорожденном младенце, нельзя определительно сказать, будет ли приятен он, или нет! Об этом, только по мере возрастания его, можно будет судить. Впрочем, каков он ни будет, мы с детскою покорностью все должны переносить, и приятное и неприятное, и за все прославлять Бога, т. е. пришла на нас какая скорбь или болезнь, будем говорить: слава Тебе, Господи! Умножились ли скорби и болезни, опять: слава Тебе, Господи! Безотрадные скорби и болезни усилились и ведут ко гробу, опять: слава Тебе, Господи! Ибо по смерти вечно будем жить и радоваться во светлостях Святых. A посему, чтобы ни случилось с нами, за все будем благодарить Бога и говорить: слава Тебе, Господи! 19 декабря 1855 г.

Письмо 2

Вы уведомляете, что Вы с Е. Г. остались в наследственном доме полными хозяевами, о чем слава Богу! Ибо хозяин в дому, как Адам в раю. Дай Бог, чтобы радость сия Ваша продолжалась долее и долее. Но замечательно, что в коем доме сохраняется взаимно между собою мир и любовь, то это диаволу, как нож острый в горло. A посему вот уже и старается он чрез Н. потрясти Вас хорошенько. Он же, диавол, и мужичков Ваших настроил в самом начале противиться новым владельцам и не платить прежней дани. А посему усердно молитесь Вы Господу Богу, и смиренно просите Его, говоря: Отче наш, не введи нас во искушение, но избави нас от лукавого; Твое бо есть, еже миловати и спасати нас от всех козней его. 20 апреля 1854 г.

Письмо 3

Возлюбленные и многоболезненные страдальцы Христовы!

Уведомление Ваше о постигшем Вас вновь тяжком искушении – ушибом и переломлением обеих ножек невинного младенца Пафнутия Д., возлюбленного и дражайшего сына Вашего, опечалило меня до слез и до глубины души. Если, по слову Христа Спасителя, и влас главы нашей не отпадет без воли Отца небесного, то и столь ужасное сокрушение невинного младенца случилось не без попущения Божия, Которого глубина судеб непостижима и Ангелам Его, – почему случилось так, кольми паче нам. Даруй Боже, чтобы слова Христовы: ни сей согреши, ни родители его, но да явятся дела Божия на нем (Ин. 9:3), были отнесены к теперешнему тяжкому испытанию Вашему, т. е. чтобы, по множеству болезни сердце Вашем, даровал Господь, за молитвами великого Чудотворца Пафнутия, скорое исцеление страждущему младенцу Пафнутию, и тем даровал бы утешение Вам. Святому старцу отцу Ар. Г. должно верить вполне, что если бы Е. Г. с детьми отправилась к Преподобному, то не было бы столь горького искушения, чему и я верю. Но в одной церковной повести упоминается, что один благочестивый муж, живший в Киеве, со своею супругою, и имея малютку дитя, отправились мая 1-го для богомолья на праздник к Св. Борису и Глебу, и ехали на лодке чрез великую реку Днепр. Дитя y матери было на руках, которая, в это время задремавши, уронила дитя в реку, чрез что гибель младенцу была видимая, и родители от страшной скорби едва сами не бросились в реку, но были удержаны, и возвратились с горьким стенанием в свой дом, но Господь, храняй младенцы, повелел Ангелам Своим невидимо перенести младенца из воды в соборный Софийский храм, и положить пред образом святителя Николая, так что, когда пред утреней отпер пономарь храм, то услышал младенца, плачущего от холода и голода, и мокрого от воды, и возвестил о том митрополиту. A посему, когда бы они не ездили, то и младенец не упал бы в воду. Но Господь Бог чрез случай сей прославил угодника Своего, явил спасение младенцу, и тем возвеселил рыдающих родителей. И если дивен Бог во Святых Своих, то Он, по велицей милости Своей, может быть дивен и в нас грешных, когда смиримся пред Ним и восплачемся. A посему будем усердно молиться Ему и смиряться пред Ним столько, чтобы во смирении нашем помянул нас Господь, и преложил слезы наши на радость. Впрочем, простите мне ради Христа. Ваша теперешняя скорбь столь велика и тяжка, что я достойных слов не имею к утешению Вашему. Един токмо Господь Бог молитвами Угодника Своего Преподобного Пафнутия Чудотворца мощен облегчить страдание души Вашей, и даровать совершенное исцеление страждущему младенцу.

После сего доношу Вам о себе, что я, по милости Божией, за молитвы Святых, доселе еще жив есмь, но после бывшего стояния о страстной седмице пострадал ногами до 1-го мая, a на праздник Преподобного Пафнутия первый выход мой был во святой храм к службе; следовательно грустное предчувствие Ваше того дня должно отнести Вам не ко мне, a к постигшему Вас огорчению ударом за возлюбленнейшего сына. A я Вам писал другое, что диавол силится нанесть Вам искушение, но не потрафил какое, но постигло самое тяжкое. A посему будем усердно молить Господа Бога: Отче наш, не введи нас во искушение, но избави нас от лукавого!

От всей души все усердно желаю Вам милости и утешения от Господа Бога и исцеление страждущему младенцу Пафнутию, и навсегда остаюсь с высокопочитанием моим к Вам и с соболезнованием моим о Вас, благожелательным богомольцем Вашим и всенижайшим слугою недостойный И. Антоний. 8 мая 1854 г.

Письмо 4

Вы извещаете, что невинному страдальцу Христову Пафнутию Д. несколько получше, чему сердечно порадовался я. Даруй Господи, ему за молитвы Преподобного Пафнутия Чудотворца, получить совершенное исцеление. А с тем вместе даруй Господи, и Вам освободиться от страдания; ибо не столько сокрушены ноги невинного младенца, сколько Ваши сердца сокрушены и уязвлены печалью. Вы желали бы знать, чего ради попущено быть столь тяжкому искушению;·но я Вам уже писал, что судьбы Божии и Ангелам Его неведомы, кольми паче вам человекам грешным, т. е. за грехи ли соделанные искушение оное случилось, или в предохранение от грехов будущих, или яко злато, тако искуси Вас Бог, да соделает Вас достойных Себе. Вы знаете, кажется, историю праведного и многострадального Иова, который в кратком часе времени сколько претерпел ужасных пыток не за грехи, и за все оное благословлял Бога и, успокаивая себя, говорил: аще благая от руки Господней прияхом, то злых не претерпим ли? A как Праведник сей, в чем сам много искушен был, то получил от Господа Бога велию благодать и искушаемым помогать, то посему и советую Вам обратиться в нему с усердным молением, и смиренно просить его молитвенного ходатайства пред Богом об избавлении Вас от искушений и бед и уповаю, что ради его святых и всесильных молитв обрадует Вас Господь милостью Своею. 15 мая 1854 г.

Письмо 5

Возлюбленному сыну Вашему, блаженному младенцу Пафнутию, даруй Господи вечный покой со Святыми! Вы о нем плачете, а он теперь в светлостях Святых радуется и веселится, и оттуда вещает к Вам: «о мне не рыдайте, родители мои, но паче самих себе согрешающих плачьте всегда; младенцем бо определися праведных всех радость, ибо мы во временной жизни ничего не сделали, о чем бы ныне плакали». Успокойтесь и на счет приобщения Св. Тайн, ибо чадо Ваше с Господом неразлучно соединено. Не думайте и о мытарствах, на которых не о чем было истязывать его. A что пред смертью тяжко страдал он, то тем доказал он, что он чадо грешных родителей, в беззакониях зачатый и во гресех рожденный. Не скорбите и за прочих детей, но печаль свою возверзите на Господа, без воли Коего и птенцы не умирают, кольми паче человек. Ибо Господь Бог глубиною мудрости Своей так устроил, по падении праотца нашего Адама, чтобы каждый человек родился в мир сей для того, чтобы умереть, a умирал для того, чтобы всегда жить. A посему да будет слава неизреченной и непостижимой благости и премудрости Твоей о нас, Человеколюбче Господи!

Не сетуйте на тех, которые легко судят о смерти младенцев; ибо не ведят они от опыта, сколь горько для матери и тяжко для отца лишиться дитяти! Тогда утробы их смущаются, и сердца их велию жалостью исполняются, когда чадо их умирает, которое лепетанием своим утешало их. Кто чего не испытал, того можно извинить. Впрочем, печаль свою должно умерять радостью о спасении их, как они и сами о себе извещают: «праведных всех (а не одного) радость определися нам»2.

А распятие, виденное Вами во сне, знамением спасительным есть для Вас; ибо крест есть посланное на огорчение, которое, если благодушно претерпите, то оно, как злато дражайшее, честно будет пред Богом, и увенчаны будете в день праведного воздаяния нетленным венцом или короною блестящею паче злата. Но помните то, если претерпите все, a Вы ко всему нетерпеливы и малодушны.

О. Архимандрит благодарит Вас за усердие, и о кончине чада Вашего так сказал: он вмале исполни лета многа,·и сего ради угодна бе Господеви душа его. 19 июля 1855 г.

Письмо 6

Спрашиваете: если не скоро продастся Ш-о, чем Вы будете отделывать новый дом свой? Видите, сколь много должно употребить усилия, трудов, издержек и перенесение разных неприятностей для устройства себе временного покоя! A сколько должно пролить поту, употребить трудов, и претерпеть лишений, болезней, печалей и воздыханий для приобретения себе вечного покоя на небеси! A мы думаем, как и я, лежачи на боку, т. е. с мягкой постели, и после роскошной жизни, да и в Царство Небесное! 10 апреля 1856 г.

Письмо 7

Быть кротку и смиренну пред людьми, не всегда исправными, Вам кажется трудно? Сия трудность показывается нам от запинателя добра и от ненавыкновения. Трудно мне было маленькому учиться грамотке; бывало и плакивал досыта; а выучась, уже вместо труда, покой от чтения себе приобретаю ныне. Посему я надеюсь, что и Вы от кротости и смирения, по неложному удостоверению Самого Христа Спасителя, обрящите покой душе Вашей. О чем и присоединяю молитву мою к молитве Вашей, и смиренно прошу Всеблагого Бога о ниспослании на Вас сего святого дара. 22 октября 1831 г.

Письмо 8

Приношу Вам всеусерднейшее поздравление с утрешним великим торжеством Святой и Животворящей Троицы, и желаю Вам, Чтобы Утешитель Дух Святый был Вашим благим наставником на всякую добродетель, укреплял в терпении, утешал в скорбях, вразумлял в недоумениях, охранял от поползновений в грех, удерживал язык от празднословия и осуждения, научал страху Божию, воздержанию, смирению, любви, бодрости, усердию к молитве, и преданности себя во всем в волю Божию; ибо все сие подает Дух Святый, Коего смиренно и должны все мы просить и молить: Царю Небесный, Утешителю, Душе истины, прииди и вселися в ны, и проч. 25 мая 1857 г.

Письмо 9

Прошу Вас не унывать, и о своем спасении не обезнадеживаться; ибо Господь Бог не ради праведников, но ради грешников с небеси на землю сошел, дабы их спасти; убо посему и Вас (купно и меня грешного) спасет. A что мы ныне не так живем как древние отцы и матери, за то должны в мысли своей сами себя осудить, и сказать: «горе нашему нерадению, горе нашему ленивству, горе нашему нетерпению, горе нашему непослушанию», и проч., и проч. и тако сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит, о чем и Св. Исаак Сирин, в 41 слове удостоверяя, говорит: «ощутивый грехи своя лучший есть воскрешающего мертвые молитвою своею, егда обрящется обитание его посреде многих. Воздыхаяй един час о душе своей, лучший есть пользующего весь мир видением своим. Сподобивыйся увидити себе, той есть лучший сподобльшегося увидети Ангелов и проч.». Фарисей больше нашего и молился и постился, но, без смирения, весь труд его ни во что. A посему Вы, Всепочтенная, ревнуйте наиболее мытареву смирению, которое обаче раждатися от послушания, и довлеет Вам. 28 декабря 1837 г.

Письмо 10

Возлюбленное о Господе, чадо мое духовное!

Радуйтеся о Господе, и паки реку радуйтеся!

Приношу Вам усерднейшее поздравление с текущим, но уже и преполовившимся праздником Святой Пасхи, которую сердечно желаю Вам допраздновать в радости и в спокойствии душевном, a также и будущих многих таковых праздников в добром здравии достигнуть, и радостно праздновать всеусерднейше Вам желаю!

После сего смиренно испрашиваю великодушного прощения Вашего в том, что в прошедший раз, писавши к сестрице, к Вам ничего не написал. Я в то время и чувствовал, что Вы будете недовольны на то, что старшую сестру предпочел я младшей, и это сделал не потому чтоб ее любил я больше Вашего, но не хотелось оставить ее для дня Ангела без особого приветствия, a двум вкупе писать недостало y меня сил, почему и прошу Вас проступок сей подвесть под милостивый манифест, о котором в нынешние святые дни часто в святом храме велегласно возвещалось: простим вся Воскресением.

Читая письма Ваши, и видя в них описываемое Вами душевное и телесное страдание Ваше, всегда сердцем моим страдаю о Вас, и ежедневно молю Господа Бога о помощи и заступлении Вашем, и об исцелении всех недугов Ваших. Болю сердцем моим и о том, что y Вас во едином часе бывает и брак, и погребение, т. е. и радость и печаль, так что в одно время налагаете на себя то и то, и за раз разрушаете все, и после чувствуете досаду и смущение, и хулу и отчаяние, и негодование на все и на всех, начиная от Нади, до Бога... От чего невозможно и покойною Вам быть. Но когда пришло благое желание помолиться Богу и прочитать то и то, помолитесь и прочитайте покойным духом. Не исполнили желание по немощи, спокойным духом скажите: Помилуй мя Господи, яко немощна есмь. Не исполнили благие желания от лености и нерадения, опять спокойным духом скажите: Господи, не вниди в суд с рабой Твоей. Пришли дурные мысли, паки спокойным духом скажите: Господи, избави меня от сих. Осердились на кого или осудили за что, паки тем же покойным духом обратитесь ко Господу и скажите: согреших Господи, прости меня горделивую и нетерпеливую! – Вдруг, как туча, нашли тоска и отчаяние, паки ко Господу обратитесь и скажите к своей унылой душе: Вскую прискорбна еси душа моя, и Вскую смущаеши мя! Уповай на Бога. – И таким образом во всех случаях старайтесь сохранять сердце свое в спокойствии от смущения, как от неприязненного духа.

Спрашиваете Вы меня о кофее, пить ли его или не пить? Но как с ним расстаться, ибо он наш любезный друг! С ним веселее и покойнее бываем, a когда его нет, тогда и в ясной день, как в ненастной, все заболит! Он же – кофей – и наветник Ваш и злодей... Он, на замечание мое, здоровье Ваше отравляет, ибо Вы год от году ощутительно хиреете и обессиливаете. Но как для невоздержного легче умереть, нежели не пить вина, так и нам с Вами: с кофеем расстаться – с душой расстаться! Ибо страсти отсекать, как члены свои отсекать – невыносимо для сего потребно решительной воли, a мы оной ни в чем не имеем; a посему что ж нам делать? Опять тоже, т. е. помолясь Богу, будем без смущения пить кофей!..

Вы жалуетесь, что все надежды мирские исчезли для вас; да и можно ли понадеяться на мир? Кому он не польстил? Кому не солгал? Обещает он много, a дает очень мало. Одни только уповающие на Господа, по слову Св. Давида, не погрешают, т. е. не обманутся в надежде своей! И. А.

Письмо 11

Приношу Вам усерднейшую благодарность мою за почтеннейшее писание, которое имел удовольствие получить; но, читая оное, болезновал я сердцем моим наиболее о том, что не с кем размыкать Вам своего горя. У каждого человека свое горе, – иному горе от ума, a другому горе без ума; a y Вас, замечаю я, наиболее горя от многомыслия и самомнения. A посему, чем много думать и разговаривать с собою, лучше будет немного сказать: не остави мене, Господи Боже мой, не отступи от Мене, вонми в помощь мою;·и: Всесвятая Богородице во время живота моего не остави мене, человеческому предстательству не ввери мя, но Сама заступи, и помилуй мя! И таким образом должно поступать во всяком горе, т. е. и в болезни, и в скудости, и в тесноте, и в недоумении, и во всех неприятностях, – чтоб меньше думать, a чаще с молитвою, хотя краткою, обращаться ко Христу Богу и к Пречистой Его Матери, чрез что и дух горького уныния отбежит, и сердце исполнится упования на Бога и радости. 12 декабря 1853 г.

Письмо 12

Вот, по милосердию Божию, достигли мы и в сей год праздника Святой Великомученицы Екатерины, т. е. тезоименитства Вашего. Почему с приятным удовольствием сердца приношу Вам, дражайшая именинница, поздравление мое со святым Ангелом Вашим, и всеусерднейше желаю Вам, в новый год жизни Вашей, милости Божией, благоденственного и мирного жития, многолетного здравия и спасения, и чтобы Господь заповедал о Вас Ангелам Своим хранити Вас от искушений и бед, и вразумляти и наставляти Вас на все дела благие. A вместе с благожеланием сим прошу принять от меня убогого и книжку небольшую: Житие Св. Симеона Нового Богослова. И еще осмелился послать Вам свои башмачки неношеные, т. е. что случилось y меня, тем и бью челом. Знаю, что башмачки сии и Вам будут не по мере, но они могут служить Вам на память обо мне недостойном. И хотя в них ничего нет диковинного или замечательного, кроме того, что они и черны и красны, но могут быть замечательны. Ибо если присмотримся мы и на жизнь человеческую в мире сем, то увидим, что и она бывает, когда красна, когда черна, т. е. бывают дни красные радостные, бывают и черные мрачные от разных житейских неприятностей. A это указывает, чтобы в радости не забываться, a в неприятностях не слишком упадать духом, ибо как после ненастья бывают дни красные, так и после уныния весело бывает на душе. Эту аллегорию говорю я потому, что слышал я, что Вы и в новом доме своем нередко унываете, о чем я жалею, и прошу Вас не вдаваться в тоскливость, но утешаться и благодарить Господа Бога за многие милости Его к Вам, и из глубины души своей молитвенно взывайте пред Ним: благослови, душе моя, Господа, и не забывай всех воздаяний Его! и проч. во псал. 102. И так да дарует Господь Бог сердцу Вашему спокойствие и радование, чего всеусерднейше и желаю Вам. 23 ноября 1856 г.

Письмо 13

Вот, благодарение Господу Богу, наступил и день тезоименитства Вашего, с которым приношу Вам всеусерднейшее поздравление с сердечным желанием, чтобы Господь Бог благословил новолетие Ваше, и сохранил здравие Ваше в благоденствии и душевном спокойствии до конца лет Ваших. Даруй Боже, чтобы сей благословенный день тезоименитства Вашего, был для Вас начальным днем новой по Бозе жизни, смиренной и кроткой! Ибо кротость и смирение сердца такие добродетели, без которых не точию Царствия Небесного наследовать, но ни счастливым быть на земли, ни душевного спокойствия ощутить в себе невозможно: a посему усердно молитесь ко Христу Богу, чтобы Он Сам научил вас смирению и кротости. В чьем сердце возродится смирение и кротость, тот и прочие добродетели найдет для себя не точию легкими, но преисполненными утешения и сладости Божественной, и в них обрящет истинный покой душе своей! Наконец даруй Вам Боже, чтобы по имени Вашему, тако было бы и житие Ваше! Т. е. чтобы y Любви – любовью сердце всегда горело ко Христу Богу! Чтобы y Любви – любовью сердце всегда дышало ко всем ближним, чего при поздравлении моем Вас со днем Ангела, от всей души моей, исполненной к Вам почтения и любви о Господе, богомольчески Вам желаю. Боже ущедри ны, и благослови ны!

При сем от искренней любви моей к Вам усердствую Вам, в день Ангела Вашего, богодухновенную книгу Св. Давида, Псалтырь, – которую прошу Вас принять, и меня грешного поминать. Даруй Боже Вам, по слову Св. Давида, сказанному в 33-м псалме, благословлять Господа на всякое время, и выну хвалу Его иметь во устех своих! И если любите дни свои видеть благи, т. е. приятными для своего сердца, то должны всегда язык свой удерживать от зла, и устне свои еже не глаголати льсти: – ибо льстива человека гнушается Господь, – и памятовать, что близ Господь сокрушенных сердцем, и смиренные духом спасет!

Вот все, возлюбленное чадо мое, что мыслил передать Вам на день Ангела Вашего. Если слишком много сих уроков для Вас, то, хотя по силе, сколько можете, старайтесь усвоивать себе полезное.

После сего, скажу Вам еще и то, что Ваше искреннее и примерное благорасположение ко мне недостойному весьма чувствительно мне, ибо Вы по примеру учеников Павловых, если бы нужно мне, не точию очи свои дали бы, но и души своей не пожалели бы, – которую действительно по Бозе и вручаете мне, или прямее сказать в недостойном лице моем вручаете оную Самому Христу Богу, в назидание и во спасение! Может ли другой какой презент быть превосходнее сего? Посему более и не заботьтесь о других каких подарках, которые только обременяют мою душу и лишают ее свободы, a притом, благодарение благодеющему мне Богу, всего y меня с излишком много; и потому лучший для меня будет подарок в день моего Ангела, когда увижу вас смиренными в духе и послушливыми во всем, каковой подарок не мне только грешному, но и Самому Христу Спасителю нашему будет приятен, как вдовичины две лепты!

Письмо 14

Душевно благодарим мы Вас за святое и частое воспоминание Ваше об обители нашей и об обитателях оной. Равно и мы ежедневно воспоминаем о Вас в недостойных молитвах наших пред Господом Богом, испрашивая на Вас и на вселюбезнейших деточек Ваших святое благословение Его, и вразумление на дела благие. Но мне очень совестно пред Вами в том, что мы очень скудны и делами благими и словами назидания, но благоговеющая любовь Ваша христианская не точию прикрывает нравственные недостатки наши, a еще и доброе находит в нас убогих, a посему награди Вас Господи за святое смирение Ваше!

Вы, между прочим, уведомляете о том, что, живя в таком великом и пространном граде, чувствуете пустоту и тесноту, т. е. тесно отовсюду, ибо между окружающими Вас знакомыми, и ближними, и родными не всех видите благомыслящими и духом Христовым водимыми. Что делать! Справедливо сказано Св. Давидом о нынешнего времени людях, что вси от правого пути уклонились, вкупе неключими быша, несть творяй благостыню, несть до единого. Но, невзирая на то, что все почти неключимы, советую Вам, возлюбленным моим, дух благочестия сохранять в себе всеми силами своей души, т. е. ограждать себя крестным знамением и при ястии, и при питии, и при выходе из дому, и при входе, и при начинании всякого дела;·ибо крестом ограждаемые врагу бывают страшны, хотя неблагомыслящим и кажется это юродством, т. е. (говорят они): что скажут о нас? Но при этом должно воображать не то, что скажут люди, a то, что скажет нам Господь Бог на страшном суде за человекоугодие наше! Вот об этом-то должно подумать, a не о том, что высокоумные скажут, или подумают о нас. 9 января 1862 г.

Приветствую моим всеусерднейшим поздравлением Вашего вседражайшего супруга с Монаршею милостью, чему все мы, убогие старцы, заочно порадовались и душевно пожелали, чтоб, имущим им сие, и еще дано было и преизбыло. Но более всего радуемся о том, что Господь Бог любит Вас, и, за благоговение Ваше пред Ним, и за смирение в духе пред клевреты, святые имена ваши вписаны у Него на небеси в книгах живота вечного. С каковою великою милостью Божиею к Вам и приветствую Вас моим всеусерднейшим поздравлением.

Письмо 15

Вы пишете, что небрежно жизнь свою проводите, и подвержены бываете частой раздражительности. На лень и небрежность один ответ: кто в этом пред Богом не грешен! А в рассуждении раздражительности советую Вам охранять себя как от смертной отравы, которая заметным образом губит здоровье, недействительными делает медицинские средства, и самую жизнь сокращает. Можно то же самое говорить и без желчи; ибо мягкое слово более имеет силы. A посему и ты, возлюбленная моя, чаще хощеши видети дни свои благи, то удерживай язычок свой от зла, и устне свои, еже не глаголати льсти; и то и другое вредно, наиболее себе.

A на Ваши вопрошения, возлюбленный мой N. N., недоумеваю, что Вам и сказать! Вы обвиняете себя в том, что тупоумны стали. Это может быть от того, что Вы оскудели очень своими финансами. A когда бы в изобилии были y Вас деньги, да деньги, да и еще деньги, тогда были бы Вы министром народного просвещения... a без денег и умные люди, подобно Вам, сидят повеся голову и поджавши руки, не делая ничего. A чтение духовных книг советую Вам не оставлять; ибо бывает иногда и одна строка, прочитанная в добрый час, оценится дороже всего годового издания, и останется навсегда в памяти. A шахматная игра служит для потери времени, которое и без оной игры теряется y нас немало; лучше от нечего делать заняться от скуки фортепиано, для которого я иногда покупывал и духовные пьесы, и оными дарил девиц. И если бы был я в Москве, то и для Вас купил бы весьма хорошую и чувствительную пьесу: «Множество содеянных мною лютых помышляя окаянный аз, трепещу страшного дне судного...», которою и наигрались бы Вы, и нарыдались вволю, a может быть и в страх Божий пришли бы от сего, которого якобы не имеете Вы. Ноября 1859 г.

В день тезоименитства Вашего Господь помог мне совершить святую Литургию и молебен Великомученице, a на оных и Вас всех воспомянуть. A после обеда пред вечернею ходил я на кладбище, и там, на гробе блаженной Е. А. отправил панихиду, ибо св. Апостол Павел советует воздавать всем должное, т. е. живым петь многая лета, a усопшим – вечная память. Так я и выполнил.

Письмо 16

Прошу извинение, что зараз не ответил на вопрошения Ваши; ибо при беспрерывной болезни своей еще и беспрерывные посетители лишают меня свободы писать. A посему ответствую только ныне на первое вопрошение по поводу уклонения Вашего от подписи одобрения Μ. П., в чем Вы весьма добросовестно поступили. Но высказав эту справедливость, должно опасаться, чтоб не потерять дружбу их, и не подпасть мщению их. Впрочем, лучше пострадать за истину радуяся, нежели мироволить и кривить душою своею из человекоугодия. Но вот искушение с Вами случаются другого рода, – что Вы иногда в дружеских беседах со своими родными, или знакомыми делаете себе свободу в шуточном тоне высказывать то, что бывает не только неприятно, но и обидно выслушивать. По поводу сему получил я недавно записочку от С. М., которую и решаюсь приложить при сем не для досады Вашей на нее (или на них) и прибавления упреков, но для удержания себя от празднословия, от которого невозможно избежать греха, как и святой Давид советует, говоря: чадо, аще хощеши видети дни свои благи, то удерживай язык свой! A вместе с сим смиренно прошу простить мне, что осмелился написать Вам о сем.

Вы изъявляете скорбь свою о неплатеже оброчных денег крестьянами, о чем и я сердечно сожалею, но помочь этому горю не знаю чем. Но вот тяжкое горе, что самые лютые и непримиримые враги Поляки готовятся варварски истребить всех православных Россиян, против которых должно всем единодушно готовиться, и нам – к отражению, кто грудью, кто имением, a кто усердными молитвами, и просить и молить Господа Бога: заступи, спаси, помилуй и сохрани нас, Боже, всех Твоею благодатью, и отврати от нас праведный Свой гнев. 10 августа 1863 г.

Письмо 17

Сердечную приношу Вам благодарность мою за святое послушание Ваше, за которое в свое время многую мзду воздаст Вам Господь Бог, a в настоящем времени благословит Вас миром, т. е. внутренним спокойствием в духе и радостью спасения!

Благодарю Вас за присланную копию, которую прочитывая посумнился было я, и подумал: не прямо ли Вы с моего письма переписали? Но, увидя небольшое несходствие, поверил, что писано на память, которую даруй Боже усердие Вам употребить в пользу для души своей. A посему усердно прошу Вас, как искреннего друга, не набивать головы своей пустошью и вздором, но употребить память свою на прочтение книг, наиболее духовных и назидательных.

И вот что пришло мне на мысль предложить Вам: не угодно ли Вам прочесть Четь-минею, т. е. Жития Святых, весь год? Я бы Вам свои книги стал присылать для прочтения. Впрочем, предлагаю о сем, не стесняя Вашей свободы, но из любви и благожелания к Вам, ибо и я болезную о Вас, дóндеже вообразится в Вас Христос! Многие живописцы изображают на иконе Христа, но редкие потрафляют: так христиане суть одушевленные образа Христовы, и кто из них кроток есть, смирен сердцем, и послушлив, тот более всех похож на Христа. Посему и я болезную, т. е. с болезнью сердечною молюсь о Вас ко Господу, дабы вообразился в Вас образ Христов, кроткий, смиренный, послушливый! О преображении таковом позаботьтесь и Вы, чадо мое, чтобы со дня Преображения Господня, с которым Вас поздравляю, соделаться лучшими, и быть образом кротости и смирения, чего от всей души богомольчески Вам желает И. А.

Письмо 18

На счет раздражительности своей, должно всеми мерами стараться удерживать себя, дабы не приобресть себе несчастного навыка ко гневу, каковый несносный порок не столько заметен бывает в себе, сколько виден он в других, и гневающиеся всуе повинны бывают геенне огненной. A посему да сохранит Вас Господь Бог от порока такового обоих!

Вы ублажаете меня за избежание из мира от суеты сует. Впрочем и я, так как и Вы, не без креста, ибо каждому человеку, в каком бы он ни был быту, от Бога дан свой крест, который должно всякому с детскою покорностью ко Отцу Небесному несть,·поелику от малодушия и нетерпения легче не бывает. И когда, по слову св. Апостола Павла, спасется жена чадородия ради, то и муж спасется же. A посему, возлюбленне, не унывай, a на Господа Бога уповай, Который того ради и сотворил Вас, чтоб спасти Вас. 30 сентября 1854 г.

Отца И. поминаю я, и прошу ему от Господа помощи и заступления, a о том, что его перевели в другую келлию, не унывал бы он, ибо и епископов переводят с одной епархии на другую, a мы и кольми паче должны повиноваться начальникам, и ни в чем не искать своей воли, но Божией воли всецело предаться, и благо будет.

Письмо 19

Почтенное писание ваше, в конце минувшего февраля писанное, я получил исправно, за которое и благодарю Вас всеусерднейше. Уведомление Ваше о прибытии к Вам дорогого гостя и о гощении его y Вас огорчило меня до болезни от воображения, сколько Вы выслушали от него неприятностей. У иных людей язык бывает тростью Святого Духа, т. е. назидательным и утешительным, a y других – язык произносит слова диавольские, раздражительные, до болезни расстраивающие слушающих. Что самое (не в укоризну сказать) замечал я не редко и в словах T. В., о чем и жалел всегда, a поправить его не находил никакой возможности, ибо всякое стороннее слово принимал он для себя в дурную сторону. А потому нет нам иного средства к ограждению себя кроме одной молитвы ко Господу. A опасаться не должно, ибо клевета изрыгается от злого духа, a не от человека, и потому страха оного вражия не должно бояться и смущаться, яко с нами Бог.

Письмо 20

При отбытии из М. Я. утешен был я посещением T. В., a по отбытии моем сильно душа его возмутилась на меня за то, что я мало беседовал с ним; но это в моей ли было воле? Притом польза наша бывает не от количества слов, a от качества. Иногда и много говорится, а слушать нечего, a в другое время и одно услышишь слово, и оно остается на всю жизнь в памяти. Я с Т. В. в течение десяти лет много говорил; но как вода в решете вытекла вон, ничего доброго не осталось в памяти, кроме постоянного негодования его на всех и на все. На замечание сие мое простите Вы мне ради Христа. 10 августа 1851 г.

Письмо 21

Ропот, на Бога бывает наиболее от людей горделивых или неразумных. Вы таковым не подражайте, а по слову апостола Петра, смиритесь под крепкую руку Божию, да Вы вознесет во время, всю печаль Вашу возвергше на Него, яко Той печется о Вас. И, по слову св. Исаака Сирина, «содержи всегда в уме тех, которые тягчайшие терпят скорби и озлобления, и будешь свои, ничего не значащие скорби переносить с благодарением и с радостью». 27 июня 1856 г.

Письмо 22

Дай Бог здравие и благополучие возлюбленной К. Б., ибо нет сомнения в том, что кто крепко на Бога уповает, тому Бог во всем помогает.

На сих неожиданно посетил меня Π. Κ., и говорил со мной часочка два. Человек он добрый и приятный в обхождении, но успеха в предприятиях своих что-то мало имеет, или потому, что скуден в смиренной мысли о себе самом, или Бог испытывает терпение его и веру. Нам вовсе непостижимы судьбы Божии, почему один нищ есть и убог, a другой мыслит, что сотворю, яко не имам где собрати плодов! Но одно только нам известно, что Бог человека богатит и убожит. 4 июня 1857 г.

Вы помните, что праведный Лот и среди Содома сохранил праведностью свою. Так должно разуметь и о Святителе …ском, что его святая душа шумом празднующих не была увлечена; а мы с Вами и в кабинетном затворе своем сидя, чего-чего не передумаем! Благоискусные из всего извлекают пользу, a мы? Да не возглаголют уста мои!..

Письмо 23

Дражайший и вселюбезнейший Благодетель!

В сходство Вашего желания, вместо одной, три книжечки посылаю. Пользуйте сими книжечками свою душу, питая ее словами жизни, молитвой, и всеми благими делами всякий день так, как тело мы различными питаем и напоеваем всякий день пищами и питиями, которыми истощаваемые силы паки возобновляются, и сохраняется жизнь наша. Во время продолжительной болезни моей ничто столько не утешало душу мою, и не успокоивало ее, как всегдашнее чтение книг духовных, которые попеременно я прочитывал, a некоторые места, замечая, и повторял, дабы долее в памяти моей могли сохраниться. Ибо и овечки, по насыщении своем, обыкновенно прежнюю пищу пережевывают, подая тем пример, дабы и мы, вкушая нетленную пищу, то есть, читая или слушая слово Божие, оное почаще пережевывали, сиречь, со вниманием и рассуждением в памяти своей слышанное обносили, и нравственность свою поправляли. Таковый, по слову св. Апостола Иакова, блажен в делании своем будет (гл. 1 ст. 25). Тоже самое и я Вам советую, при слушании чтение делать замечания и оные просить повторять. – Нижайший слуга и богомолец Ваш многогрешный Иеромонах Антоний. 20 августа 1857 г.

Письмо 24

Получил я книжку – Жития Святых, которую и читаю теперь, и Вам за нее приношу усерднейшую благодарность мою. Житие Благоверных Князей Муромских Петра и Февронии действительно сокращено много, может быть и потому, чтобы не утомить внимание читателя, и не напугать змием, дабы и к ним он не заполоз; ибо нынешние люди всего боятся, кроме Бога. 28 мая 1858 г.

Письмо 25

Указание Ваше заставило меня прочитать книжку, которая, по замечанию моему, неправильно озаглавлена: «Жизнь Ивана Яковлевича» следовало бы озаглавить: «критический или сатирический рассказ об Иване Яковлевиче». Правильно рассмотреть кого бы то ни было нелегко; ибо человек смотрит другому на лицо, т. е. на наружные действия, a Бог зрит на сердце. К сему скажу Вам и собственный взгляд на Ивана Яковлевича. Когда я взошел к нему, y него в комнате была девица из простых; Иван Яковлевич в тот раз умывал себе руки и лицо, потом y девицы приподнял платье, и рубахою ее обтер себе лицо и руки, a я в то время помыслил: вот чистым все чисто, a иной такой утиркой погнушался бы! Но y каждого человека на все свой взгляд, т. е. y меня многогрешного в то время такой взгляд был на это, a y г. Прыжова иной, y кого око лукаво, для того все темно. 18 февраля 1864 г.

Письмо 26

Возлюбленный о Господе и Милостивейший Благодетель мой!

Вы вопрошаете меня на счет перехода из Козельского Общества в Московское. Я докладывал о сем Отцу Архимандриту нашему, и испрашивал его мнения. Он со своей стороны одобряет переход сей или перечисление в Московское гражданство, поелику y Вас в Козельске никакой оседлости не имеется, т. е. ни дома, ни близкого родства, ни дружественных каковых-либо привязанностей. A кроме этого Вы всю юность провели в других местах, a Москва ближе и для службы Вашей, и для оседлости удобнее, a посему как Батюшка, так и я, одобряем Вам переход Ваш в нее. Но чтоб не случилось когда либо каковых либо неприятностей, живучи в ней, то это дело от всех нас сокрытое. Известно одно только то, что кто попадет в Царство Небесное, тогда не будет чувствовать ни болезни, ни печали, ни воздыхания.

Сердечно порадовался я о том, что даровал Вам Господь иметь жребий или пайки в откупах, с каковою милостью Божиею Вас и поздравляю я, a о выгодах и барышах загадывать не должно; ибо в настоящем времени и то немалый барыш, когда помилует Бог от убытка. A посему и должно, по указанию Ивана Яковлевича, молитвенно прибегать к Смоленской Божией Матери, ибо никто же притекаяй к Ней посрамлен бывает. A Иван Яковлевич урожденец Смоленский, и многократно испытывал на себе спасительное заступление Матери Божией, a потому и Вам указывает к Ней же прибегать.

A между тем советую я Вам не слишком увлекаться в свидания и собеседования с Иваном Яковлевичем, который почти всегда говорит аллегорически, – двусмысленно, и всякого может ввести в затруднение разгадывать его слова, a посему вернее то слово, которое прямо без аллегории сообщается вопрошающему. Я в 1842 году и сам был y Ивана Яковлевича, впрочем, не по своему желанию, но по его приглашению чрез других. И когда я взошел в его комнату, он был в халате и колпаке, и за раз, снявши колпак под мышку, вежливо спросил: «что Вам угодно?» Я ответствую: «пришел к Вам попросить ваших святых молитв. – Он: какие святые тут молитвы? Здесь живут безумные: вы молитесь об них». И потом посадил меня на софу, и пел разные стихи, и много говорил, чего я не мог понять и наконец, взял ножницы и бумагу, и вырезал крест и подал мне, тем и кончилось свидание это наше. Из бумаги вырезанный крест не был ли указанием мне получить чрез два года наперсный крест, или знак продолжительной мне болезни? Но хотя и то и другое имею я, впрочем, не по указанию Ивана Яковлевича, но по благословению Божию. Дабы имея крест, не тщеславился, Господь послал неисцельную болезнь, которая не только смиряет меня, но и сокрушает.

Давно не писавши к Вам, я теперь может быть много и лишнего написал, за что прошу простить мне великодушно.

A в заключение сего я убогий калека всенижайше кланяюсь Вам, и всеусерднейше желаю Вам милости Божией, душевного мира, здравия и спасения, и на все Ваши добрые дела и благие намерения помощи Божией и благопоспешения. 3 октября 1859 г.

В письме своем упомянули Вы, что купили для меня масла деревянного пуд, которое вчерашний день имел утешение получить исправно, a при оном, к сугубому утешению моему, и свечей восковых пуд прислал мне от имени Вашего H. С.;·чем премного-много утешили Вы меня и одолжили, ибо это святое усердие Ваше приятнее мне всякого чаю, поелику я, по беспрерывной болезни своей, весьма редко выхожу во святый храм к Божией службе, которую и прочитываю в своей келлии, a для сего и елей и свечи засвечаю, и Вашу любовь во мне поминаю, и кланяюсь Вам лицем до земли.

Письмо 27

Две книги: Венок на могилу Преосвященного Иннокентия, и Афон, или критические рассказы о нем г. Благовещенского, имел удовольствие получить исправно. Книги оные, по Вашему совету, я прочитал, a книгу об Афоне я прочитал с великим негодованием на сочинителя, который написал свои рассказы в духе Б. П., и из хорошего извлекает только нехорошее, и за это надо наименовать сочинителя не Благовещенским, a зловещенским. Справедливо Вы сделали замечание, что сочинитель этой книги не имеет в себе даров Святого Духа. В Домашней Беседе, на странице 594-й сказано: «не христианская рука водила этим пером». К сему удивительно, что этот сочинитель по своей фамилии происходит из духовного звания, a в таком черном виде описал святое место. Я со своей стороны прибавлю то, что если не сатана, то кто-нибудь из первых его чиновников, диктовал сочинителю писать так, a всего удивительнее, что цензурою дозволено напечатать такую ругательную книгу, которую и другим давать читать совестно. 19 сентября 1864 г.

Афон сияет истинным Богопочитанием и благочестием. Там земная воинствующая церковь, и небесная торжествующая благодатью Божиею. Там обитают истинные подвижники, земные ангелы и небесные человеки, работают Господу со страхом, по слову св. Давида, и радуются Ему с трепетом, и всем благочестивым людям подают своею жизнью назидательный пример. Одни только беси и нечестивые люди в Свете Христовом находят тьму, и в благочестивой жизни тамошних смиренных иноков видят личину и черноту, которых в самой вещи нет – и сообщают о том публике3. Так поступил и Благовещенский в издании своей книги об Афоне, который не только все святые Обители тамошние, то есть, штатные и общежительные монастыри, скиты и отшельнические жилища насмешливо и ругательно описал, но и чудотворные иконы, находящиеся в тамошних монастырях похулил, и о чудесах самой Божией Матери недоверчиво написал, как будто все это обман, a всего удивительнее, что в книге его, воплотившийся нашего ради спасения, Сын Божий нигде даже не удостоен имени Господа, и называется только Иисусом Христом, как бы обыкновенный человек. К сему и тамошние бедные иноки, посылаемые в Россию для испрошения милостыни ради Христа, обруганы за то, что они привозят с собою части Святых мощей и Животворящее древо Спасителя, и, по желанию благочестивых людей, служат молебны и святят воду, и за это из России вывозят тысячи золотых полуимпериалов, которые, ругатель православия, Благовещенский пересчитал. A о том, что иностранные музыканты, актеры и актрисы и отличные певицы приезжают в Россию, задают музыкальные вечера, разные представления и действительно вывозят многие тысячи из России, никто справедливой критики об этом не написал, кроме чрезвычайной похвалы, что оне удивили своими талантами глупую публику. Но, к сожалению моему, эта книга об Афоне Б. П. понравилась, потому что написана в духе его, ибо и Б. Π. о монашестве имеет суждение не лучше Благовещенского; ибо когда две родные его сестрицы оставили светскую жизнь и удалились в пустыню, то он горько плакал о них, как о погибших, a о том, что он более двадцати лет живет развратно, ни разу не вздохнул и не прослезился, и брачную жизнь, Самим Богом благословенную, презрел, да и в других оную не одобряет, чем он новому поколению дворян служит камнем претыкания, ибо юные, взирая на престарелого и весьма умного Б. П., могут также жить, как и он, и живут, то есть, не знать ни в чем греха и все себе позволять… Но, по моему мнению, следовало бы предать умного Б. П. церковной епитимии, то есть, запрятать его лет на семь в монастырь, чрез каковое средство он образумился бы и принес бы плоды покаяния. Впрочем, не посетуйте Вы на меня, что я осмелился о высокородных людях так писать, ибо писал наиболее от сердечного сожаления моего о будущей участи их.

Письмо 28

Два последние письмеца Ваши имел удовольствие получить исправно, за которые приношу Вам благодарность мою. Статью о сновидении Вашем и о собеседовании с Б. П. я прочитал с удовольствием. Скажу Вам – и я в то же время видел замечательный сон: будто какой-то страшный черный пес издали крепко лаял на меня, и ярился, и хотел броситься на меня, чтобы угрызть и растерзать... И я от страха зараз проснулся и размышлял: кто бы этот человек был, помышляющий сделать мне зло? Но Вы в письме своем объяснили это недоумение мое! Конечно Б. П. хотя и высокороднейшая особа, но все он не выше святой Афонской горы! И о св. Афонской горе во всеуслышание низко пишут ругательную критику, a Б. П. человек не безгрешный. Заочно говорят о царях, о патриархах, об архиереях, о министрах, о губернаторах и о великих вельможах: овий – благ есть, т. е. добрый человек, a об иных говорят – ни, т. е. человек весьма дурных правил, величавый, распутный и высоко о себе думающий и прочее, и прочее… И если Б. П. будет жаловаться на меня Святейшему Синоду, то мне этим никакого зла не сделает, ибо меня за него далее Сибири не пошлют, a себе он сделает лихо. Справедливо премудрый Соломон сказал: обличение нечестивому – раны ему!.. Так и Б. П. как нечестивый, пятинедельную выдержал трясучку – ярясь в духе своем на Вас и на меня.

Святый Апостол Павел пишет: Братия, благотворения и общения не забывайте, таковыми бо жертвами благоугождается Бог. A посему и я советую Вам написать Б. П. письмо и поздравить его с новым годом, с пожеланием всех благ от Бога, и, вместе с сим, прибавить о том, что Вы ехали к нему с намерением попросить денег тысячу р. с., но раздражительная беседа остановила, a теперь – де повторяю Вам мою нижайшую просьбу о снабдении меня во одолжение 1000 р. с., но чтобы Вам не затруднять себя пересылкой, то я в январе месяце лично явлюсь к Вам за принятием оных денег. Почему советую Вам, по прибытии в Москву, побывать y Б. П., и когда Б. П. даст Вам денег, поблагодаря его за оные, сделайте ему предложение и о том, чтобы он пожаловал Вам деньги, назначаемые им Вам в наследство по духовному завещанию, на которые Вы ему выстроите памятник как князю Пожарскому, или еще гораздо лучше оного, т. е. устроите в память его Богоугодное заведение для помещения и пропитания престарелых и заслуженных чиновников и бедных дворянок – старушек… 26 декабря 1864 г.

Письмо 29

Приношу сердечную благодарность мою за благоприветливость Вашу ко мне, за искренность, и за приятное писание Ваше. За все сие да помянет Вас Господь Бог во Царствии Своем, и да излиет на Вас милость свою в жизни сей и в будущей, и ими же весть судьбами да утешит Вас, и мучительный дух уныния да проженет от Вас. Очень болезненно мне видеть Вас мучимых унынием, и если б можно, взял бы оное от Вас себе, чтобы Вы, благодетельница моя, были покойны и веселы в духе. Но когда мы столь немощны и слабы, что ни дать себе чего, ни отбросить от себя чего тяготеющего не можем, то вкупе помолимся Матери Божией и попросим: «Исполни, Чистая, веселия сердце мое, Твою нетленную дающи радость, веселия рождши Виновного, печаль греховную потребляющего, и мир (спокойствие) подающего всяк ум преимущий». Усердно желаю, чтобы мир Божий и спокойствие души водворилось во внутренности Вашей молитвами Богородицы и всех Святых. A вместе с сим желанием поручаю себя продолжению Вашей о Господе любви и молитвам святым, в надежде коих и остаюсь навсегда с почтением моим к Вам и любовью о Господе, богомольцем Вашим. И. А.

Письмо 30

От всей души благодарю Вас за приписание и за искренность Вашу. Будьте здоровы и благодушны, в надежде на милосердие Божие, и на спасение души своей крепко уповайте: Царствие Небесное – Ваше будет! О будущей участи своей, или моей, не думайте много, ибо y Господа Бога для Вас милости много. Довлеет дневи злоба его, т. е. довольно с нас о настоящем дне позаботиться, чтобы провести его как бы получше, a не о будущих многих летах забивать себе голову. Молитесь Господу, чтобы даровал вам положить хранение устам, и не уклонил бы сердце ваше в словеса лукавствия, т. е. в мучительный разговор с самой собой. Молитесь еще, говоря: Господи и Владыко живота моего, – дух уныния не даждь ми, и за молитвы Отца моего, возвесели душу мою радостью спасения Твоего!

Посылаю Вам для прочтения книгу св. Златоустого. Первый лист в первой беседе его, это как бы я к Вашему сердцу говорил! Простите и не забывайте помнить помнящего Вас богомольца вашего А.

Письмо 31

Прочитавши строки ваши, много поболел я сердцем своим о болезнях и душевных страданиях ваших! Господь Бог да простит Вас и умиротворит душу и сердце Ваше, и я недостойный со своей стороны от всей души прощаю Вас и разрешаю, и нисколько не скорблю о том, что Вы не добре помыслили о мне, ибо несть раб болий Господа своего! Когда Его многие укоряли, то кто есмь аз? От чего несть мира в костех наших, в душе нашей и в сердце нашем? От грехов наших! От того, что нисколько не поучаемся в смирении, от того, что любим очень спорить и доказывать, что мы более других все знаем, от того, что мы не оставляем разговора с помыслами своими, которые вместо палачей непрестанно мучат вас. И так вся беда сия от нас самих, a не от сторонних причин; a посему, Агнице Христова, сколько возможно подражай Агнцу Божию, Христу Спасителю нашему, о котором сказано: «не преречет, ни возопиет, ниже услышит кто на распутиях гласа Его?». Вы из собственного опыта можете видеть пользу от уступчивости и смирения, и вред от споров и неуступчивости, которые доводят душу Вашу до мучительного состояния, так что и со стороны больно взирать на Вас.

Если трудно быть вам в ограниченном состоянии, то, не имея зависимости, легко можете сбиться с истинного пути и заблуждать подобно слепцу.

И так прости, возлюбленное чадо мое! Мир Божий да почиет в сердце твоем, и радость спасения да возвеселит кроткую и смиренную душу твою! Чего от всей души богомольчески желает тебе И. А.

Письмо 32

Сердечно соболезную я о всех болезнях Ваших, и усердно молю Бога об исцелении Вашем. О помышлениях же Ваших св. Давид в книге псаломстей пишет так: «весть Господь помышления человеческая, яко суть суетна». A посему и за грех не ставьте их, о чем я и лично Вам говаривал, но Вы привыкли беспокоиться по пустому. Также и противо меня, чтобы ни нанеслось, за грех не ставьте, поелику помышления не наши, a посему и в вину от Бога не поставляются. Верьте сему без сомнения и будьте мирны в духе и веселы. Чего желает Вам богомолец Ваш И. А.

Письмо 33

Мне очень чувствительно было читать о бывших прискорбиях с Вами в путешествиях своих, которые сравниваете Вы с адовыми муками, и сообщество – с демонами. И пришло мне на память, что и со мною было в жизни подобное искушение, т. е. в 1812 году, когда я со многими был y французов в плену, весь ограблен, всего лишен, в одной рубахе и босиком в поле, без пищи, ибо несколько дней не было в брюхе хлеба ни зерна, питался капустою с огорода, в сентябре под открытым небом, на земле были лужи, и сверху поливало. Вот я грешный в то время, не видя ни откуда ни избавления, и помыслил: «Господи! неужели и y Тебя такие будут для грешных мучения, какие теперь постигли нас?». Но адовы муки совсем не такие, т. е. если бы все скорби, болезни и несчастия со всего света собрать в одну душу и свесить, то адовы муки несравненно тяжелее и лютее, ибо геенны огненной и сам сатана страшится. Но нам немощным здешние муки зело невыносимы, ибо дух наш иногда и бодр, a плоть всегда немощна. 31 октября 1864 г.

Письмо 34

Вселюбезнейший и достопочтеннейший о Христе Спасителе Благодетель!

Возмогай и радуйся о Господе, и долголетно здравствуй.

Если бы наши братья – попы не были освобождены от телесного наказания, то меня первого и должно бы, кажется, чем-нибудь поколотить за мое противу Вас невежество;·крайне совестно мне, что я до сих пор умедлил писать к Вам. Впрочем, чувства любви и сердечные желания непрестанно стремились с изъявлением пред Вами моей чувствительнейшей благодарности, но был останавливаем то немощами, то недосугами, a иногда, стыдно сказать, и леностью. Что делать! От числа грешников и я не последний. Но ведомо буди тебе, о добрый Благодетелю, что я хотя и молчащий был, но чувства сердечной любви, благодарности и истинного почитания всегда сохранял к особе Вашей, и с помощью Божиею и впредь сохранять оные обязуюсь дотоле, доколе продолжатся дни мои. A за то, что слишком редко к Вам пишу, Бога ради, не гневайтесь на меня. Ей! немощен. Не могу одним разом вдруг всех равно удовлетворить, но одного ныне, a другого в иное время, a третьего, когда случится. По наружным же знакам нельзя заключать о внутреннем действии сердца. Я к братцу отцу Исаии десять лет не писал, но не переставал его сердечно любить и благоговеть при воспоминании о нем.

Теперь должен Вам сказать и сие, что я целое лето, как будто годового праздника, непрестанно ожидал Вашего посещения. Сам трудился: келью свою вымыл набело, всю хлопотал весну, садил малинку, бобки, да горошку, чтобы дорогих гостей поподчивать на дорожку; но все мои труды остались без удовольствия. Видно, житейские хлопоты – мирская суета и домашние обстоятельства столь крепко уцепились за Вас, что никуда не хотят Вас отпустить далече. Подлинно, мирские дела столь многочисленны, что едва ли во сто лет могут приведены быть к должному концу, и столь важны, что никакого отлагательства не терпят. Одни только Богоугодные дела, к несчастью нашему, безбоязненно отлагаемы могут быть, иные до утра, иные до другого лета, a некоторые даже до старости и престарения, почему очень нередко случается, что и без исполнения остаются, о чем и я сердечно соболезную, да пособить не чем. Впрочем, благодарю Господа Бога, что Он исполнил благое желание Ваше, т. е. удостоил Вас поклониться Святым Угодникам в Ростове. Почему крепко надеюсь, что Вы и нашу святую Обитель когда-нибудь удостоите своим посещением, тогда-то и меня недостойного истинно утешите.

По совету Вашему, писал три краты к безутешному Д. Н-чу, но слова мои почти никакого влияния не произвели на его сердце. То и твердит, что ничто его от печали не избавит кроме одной смерти; a потому истинно жалкий он человек. Да если, Боже сохрани, с таким мудрованием и смерть ему случится, то не может ему послужить к освобождению от печали. Как в радостных чувствованиях не знать меры стыдно, так и в печальных сокрушаться до отчаяния весьма погрешительно. Жены сколько бы добры и красны ни были, но любить их неограниченно, до обоготворения не должно. Все мы обязаны от всего сердца любить точию единого Господа Бога, a жен или ближних наших любить, по Евангельской заповеди, яко же себе самих. И когда бы мы все так поступали, то о смерти любимых, так горько и не рыдали. Есть мужья такие, которые так прилепляются к жене своей, что не точию оставляют отца своего и матерь, но и самого Бога забывают. Если скажет кто: «пойдем, брат, к обедне, сегодня праздник, помолимся Богу». Отвечает: еще рано, только лишь отзвонили, успею, a другой попросту без стыда говорит: жену поях, и сего ради не могу идти. Вот такого устроения мужа или жену, после смерти другого, ей! не скоро утешишь. Впрочем, за празднословие сие простите меня!

Добреньким, умненьким и вселюбезнейшим деткам Вашим прошу объявить, что я всех их люблю, сердечно почитаю, и усердно им желаю преуспевать как в науках, так и во благонравии, о чем всегда молю Господа Бога.

И тако, сократя скудоумные строки сии, остаюсь к Вам навсегда с чувствами сердечной любви, истинного почитания и всечувствительнейшей благодарности, Вашего душевного мира и спасения, a также благополучного и премноголетного здравия, всеусерднейший желатель, и ко Христу Спасителю недостойный молитвенник, нижайший послушник Ваш многогрешный иеромонах Антоний. 21 августа 1830 г.

Письмо 35

Возлюбленное чадо мое духовное!

Два писания Ваши, весьма приятные мне за чистосердечную откровенность Вашу, имел удовольствие получить исправно, за которые приношу Вам усердную благодарность мою. Читавши оные письма и видя, что Господь Бог умиротворил Вашу непокойную душу, сердечно радовался я, и благодарил Его о спасительном промышлении о Вас, a Вы наиболее должны благодарить Его, что не по грехом Вашим воздает Он Вам. Притом должно Вам верить тому, что душевное спокойствие приобретается от совершенной преданности себя воле Божией, без которой ничтоже с нами бысть, еже бысть. И если бы муж Ваш действительно был не хорош, то спросите себя по совести пред Богом: «да стою ли я, грешная, хорошего и доброго мужа?». И совесть Ваша непременно скажет, что ты совершенно хорошего не стоишь· и тогда во смирении сердца, с покорностью воле Божией, будете от души любить его, и находить много хорошего, чего доселе не видали. Расторгнуть же брачный союз по легкомыслию и неопытности своей, хотя и нетрудно в нынешние мудрые времена, но каково будет отвечать на страшном суде Божием? Ибо Сам Бог брачным союзом сочетает человека, a посему судите сами, что лучше – терпение или нетерпение!

Сребренники иметь в Н… не противно здравому уму, но только старайтесь употреблять оные не на пустошь, a наиболее на уплату греховных своих долгов, ибо милостивые помилованы будут и в жизни сей и в будущей. Исповеданные же Вами согрешения, благодатью, данною мне от Бога, прощаю Вам и разрешаю. A посему будьте покойны, и, положа за все 50 поклонов, со смирением приступите, и со страхом Божиим приобщитесь Св. Христовых Тайн во оставление грехов и в жизнь вечную. 5 декабря.

Письмо 36

На счет требуемого Вами разрешения от епитимии, Господь простит Вам и разрешит, и да сподобит Вас приобщения Святых и Животворящих Тайн. Впрочем, была наложена не столько епитимия, сколько дан дружеский совет, который и без того для собственного спокойствия хранить бы должно, поелику супруга дана мужу от Бога не в рабу, a в помощницу. A посему св. Апостол Павел говорит: мужие любите жены ваша, и не огорчайтеся к ним (Кол. гл. 5, ст. 49). И св. Апостол Петр советует мужьям жить со своими женами по разуму, яко немощнейшему сосуду женскому воздающе честь, ибо говорит св. Апостол Павел: не муж, a жена спасется чадородия ради, почему и грешно презорливым быть к ним. Это я говорю, не защищая сторону К. Б., поелику и в ней своего рода есть недостатки, но сказую Вам, как мужу мудрому, чтоб еще более упремудрились Вы во благое. 7 марта 1853 г.

Письмо 37

Приятнейшим долгом поставляю чрез строки сии принесть Вам и дражайшему супругу Вашему всеусерднейшее поздравление с совершившимся богоблагословенным браком Вашим. Да благословит Господь Бог брачный союз Ваш, да сохранит дражайшую жизнь Вашу на многие лета во здравии, долгоденствии и мире, и во взаимной друг к другу любви и единомыслии, о чем я в день бракосочетания Вашего заочно многократно молил премилосердного Господа Бога, и испрашивал на Вас благословение Его. A как цель брака есть чадородие, то и сею милостью да благословит Вас Господь на собственное утешение Ваше, и на радость родных Ваших, чтобы они узрели будущих чад Ваших, и прославили о том Бога. В благословенный день бракосочетания Вашего заочно благословил я Вас с дражайшим супругом Вашим образом Тихвинской Божией Матери, который при сем к Вам и препровождаю; прошу принять его с любовью. Я уверен, что Божия Матерь, усердная заступница наша и теплая и неусыпная молитвенница о нас к Богу, будет хранить Вас под кровом Своим Божественным; почему во всех случаях в жизни сей, приятных и неприятных, к Ней, Вы, заступнице своей, прибегайте; Она будет вас и спасать и утешать.

Между приятным известием о Вас услышал я от матушки и то, что разлука Ваша с нею много Вас огорчила, и привела в уныние и болезнь, о чем сердечно сожалею я, и молю Бога о восстановлении здравия Вашего, и прошу Вас не вдаваться о матушке своей в уныние и плач, коими можете опечалить Вы и дражайшего супруга своего, которого спокойствием должны Вы дорожить для собственного спокойствия своего, a посему старайтесь показывать себя пред ним веселою и благодушною. При сем, по расположению и по доверию Вашему к словам моим, за нужное поставил сказать Вам и сие: есть некоторые новобрачные (от чего да сохранит Вас Господь), которые или от мнимого благоговения, или от крайнего неведения, Богом благословенное таинство брака порицают, называя его скверным, гнусным, проклятым и противным Богу, и всеми мерами стараются избегать супружеского общения, притворяя себе и то и се, и ложные недуги, чтобы не быть вкупе... Все таковые новобрачные смертно согрешают пред Богом, ибо, по слову св. Апостола Павла, брак есть честен, и ложе его есть нескверно; который брак благословен есть человеку Самим Богом чадородия ради. Ибо ежели бы не было брака, не было бы на свете сем ни меня, ни Вас, ибо мы с Вами плод благословенного Богом брака. Если бы не было брака, не было бы на свете сем ни моих, Ваших дражайших родителей, ни любезнейших сестриц, ни братцев, ибо все они были плод благословенного Богом брака. Все сие пишу к Вам не потому, чтобы Вы так дурно о благословенном браке мыслили, но чтобы, помилуй Вас Бог, никогда так не мыслили. A посему со смирением и с детскою покорностью предайте себя всецело в волю Божию, и если Он по времени благословит Вас быть материю, то благословен Бог! В этом-то только и спасение Ваше будет и радость, по слову св. Апостола Павла: жена чадородия ради спасется. Наконец скажу Вам о том, что не брак, a прелюбодеяние должно считать и гнусным, и скверным, и проклятым, и противным делом Богу и Ангелам Его, и благочестивым людям, коего, т. е. прелюбодеяние, должно гнушаться, как превеликою мерзостью всем человеком, и лучше согласиться стократно умереть, нежели осквернить себя столь гнусным пороком, и прогневать Бога, и лишиться Небесного Царствия Его. A посему всем нам, и мужчинам и женщинам, должно при собраниях избегать амуров, любодейных взглядов, двусмысленных слов, бесчинных телодвижений и слишком нескромных нарядов, но во всем придерживаться скромности и христианского благоприличия, чего и Вам душевно желаю. За сим как Вам, так и дражайшему супругу Вашему и матушке Вашей свидетельствую мое истинное высокопочитание, и навсегда остаюсь благожелательным богомольцем Вашим и всенижайшим слугой недостойный Игумен Антоний. 18 июля.

Письмо 38

Благодарю Вас за откровенность Вашу, по которой можно прямее видеть состояние страждущей души Вашей. Что делать! Хотя и сильно тяготит душу Вашу разлука с дражайшею родительницею Вашею и с любезною сестрицею, о чем и я болю сердцем моим о Вас, но утешаюсь тем, что теперешние слезы впоследствии времени будут виновны многой радости Вам и утешению от Господа, по писанному: сеющие слезами радостью пожнут. И Вы справедливо заметили, что после горестных дней настанут отрадные, как обыкновенно после ненастных дождливых дней утешает нас ведрушко и красные дни; что самое и с Вами будет, и все тогда горе, как с гуся вода, сбежит, сему верьте без сомнения. Притом очень утешаюсь я любовью Вашею и привязанностью к дражайшей родительнице, которую, по заповеди Божией, и должно чтить и любить. Но если кто отца или матерь свою любит страстно, т. е. до обоготворения, или любит их еще гораздо более чем Бога, таковым любителям Сам Христос Спаситель наш говорит: «иже любит отца своего и матерь паче Мене, несть Мене достоин». Посему, по крайней мере, будем любить Бога столько, сколько любим родителей своих. Например: проснувшись, – первая мысль наша должна быть о Боге, и первое наше слово к Богу, потом воображать о Нем многократно, (как Вы вспоминаете о матушке) до чаю, и за чаем, и до стола, и в столе, и после до вечера и до ночи; каковое воображение больше утешит и успокоит Вас, нежели воображение о матушке, по писанному: помянух Бога, и возвеселихся. Что же касается до мысли Вашей удалиться от супруга к матушке, удалением таковым Вы обесславите себя, и заставите дурных людей дурное мыслить о Вас и, говорить, что Вы удалились – де по дурным связям с тем-то и с тем, что самое огорчит и всех Ваших родных, a посему и бойтесь думать так, особенно исполнить то. Что же касается до молитвы Вашей, чтобы Божия Матерь освободила Вас от уз супружеских: то таковая молитва Ваша самая богопротивная, которой Вам должно страшиться, как нечаянной смерти. Прошу Вас и молю, как возлюбленное о Господе чадо мое духовное, оставьте все таковые тревожные мысли свои, и с детскою покорностью предайте себя со смирением в волю Божию, Который прежде прошения Вашего весть, что Вам полезно; a потому ничто и никто Ваше сердце не успокоит, кроме совершенной преданности Вашей в волю Божию. Смиренно взывайте к Нему: «Отче наш, да будет воля Твоя святая во мне грешной! Ce раба Господня, буди мне по глаголу Твоему!». A также и за будущее не страшитеся; ибо если Господь благословит быть Вам материю: то в то время, по слову Господню, забывается скорбь за радость, яко человек родися в мир. Вот все, что Господь внушил мне, сообщил Вам, и когда Вы совет сей с любовью и готовностью выполнять будете, то не укоснит Господь успокоить Вас и утешить Вашу душу радостью спасения; чего от всей души богомольчески Вам желаю. 24 августа.

Письмо 39

Многократно прочитывая Ваше письмо и видя из него, что Вы чувствуете себя против прежнего покойнее, веселее, и довольнее жребием своим, я сердечно порадовался, и благодарил Господа Бога, удивившего над Вами свою милость, и молил Его благость, чтоб и впредь радостью спасения веселил Он Ваше воображение, и успокоил душу. Но получа уведомление, что Вы паки сильно разболелись и лечитесь ныне, сердечно болезную, и молю Господа Бога, чтобы Он, по велицей милости Своей и по множеству щедрот Своих, паки восставил здравие Ваше ко утешению нежнолюбящей матушки, супруга и всех родных и знаемых, в том числе и меня недостойного богомольца Вашего. Будем мы с Вами вкупе молиться ко Господу Богу, и из глубины души взывать к Нему: «Господи, услыши молитву мою, и вопль мой к Тебе да приидет. Не отврати лица Твоего от Мене, в онь же аще день скорблю, приклони ко мне ухо Твое, в онь же аще день призову Тя, скоро услыши мя. Яко изчезоша яко дым дние мои, и кости мои яко сушило сосхошася. Уязвен бых яко трава, и изсше сердце мое, яко забых снести хлеб мой. От гласа воздыхания моего прильпе кость моя плоти моей» и прочие стихи читайте до конца 101 псалма Давидова. И так, возлюбленное чадо, возверзи печаль свою на Господа Бога, без воли Коего ничтоже с нами бысть, еже бысть. Есть много людей и здоровых, которые ни в чем себе греха не знают, ни в чем дурном себе не отказывают; таковые, по мнению моему, не точию сожалительнее самого расслабленного калеки, но всякий беззаконник хуже даже смердящего мертвеца, которым и здоровье без дел добрых на осуждение будет от Бога. A Ваше теперешнее болезненное воздыхание не утаится от Него, Небесного нашего Отца, и теперешняя Ваша маленькая слезная капелька, от сокрушенного сердца произшедшая, столько же будет приятна Богу, как многоценное миро Евангельской жены. Посему, возлюбленное чадо, предай себя, свою душу и весь живот свой Христу Богу, Пречистой Его Матери, и св. Ангелу Хранителю. И тогда благоволит Господь возвратить Вам здравие, то употребите оное на поправление своей нравственности, чтобы быть Вам смиренной в духе своем и боголюбивой, чтобы, взирая на Вас, не одни люди, но Ангели Божии радовались и славили Бога. A когда Господу угодно преселить Вас из здешней жизни в будущую, то о сем не печальтесь; ибо за временное страдание Ваше Господь Бог успокоит кроткую душу Вашу со святыми в Царствии Небесном, где более не будете чувствовать ни болезни, ни печали, ни воздыхания, но всегдашнюю радость и утешение бесконечное. Я, при посещении Вашем, не заметил в Вас опасной болезни, но должно быть расстроилось Ваше здоровье от беспрерывного, чрез которое иногда малоискусный врач и здорового человека свалит с ног, что можно видеть над....., которая от многого лечения и шептышком едва может ныне говорить, о чем жалею я об ней, a более об Вас, ибо Вам должно бы жить еще на свете по крайней мере лет 50; впрочем я попрошу великого Чудотворца Николая, чтобы Он выпросил Вам y Бога долготу лет. С сею надеждою и остаюсь к вам и к любезнейшему супругу Вашему с истинным высокопочитанием моим, любовью о Господе, и с сердечным желанием моим долголетнего Вам здравия и благоденствия, благожелательным богомольцем Вашим и всенижайшим послушником немощный и недостойный И. Антоний. 4 декабря.

Письмо 40

Читая Ваши писания, и видя из них о Вашем единодушии с дражайшим другом своим, и взаимной друг к другу любви, я сердечно порадовался тому, и благодарил Господа Бога, увенчавшего Вас сею богатою милостью Своею, т. е. единомыслием и любовью; ибо весьма справедливо сказано, что когда y мужа с женою лад, то не нужен им будет и клад. О упоминаемом Вами скорбном лице соболезную сердцем своим и я, и молю Господа Бога о помощи и заступлении. Что делать! Богом так определено, чтобы каждый человек имел в жизни сей какой-либо крест, т. е. прискорбие душевное, который должен он благодушно несть, ибо от малодушия и нетерпения никакой пользы нет. И когда многи скорби и праведным людям в жизни сей случались, то мы, люди не безгрешные, кольми паче все должны терпеть. Но вот что св. Давид говорит: «что если бы враг поносил мне, то претерпел бы я, a то поносят мне друзи мои и искреннии мои и сродницы мои, которые прямо мне приближишася и сташа, и в лице поносят мне; а некоторые ближние мои отдалече мене сташа, и ищут злая мне, и почти каждый день глаголют о мне суетная и ложная, так что я из терпения выхожу, не зная, где укрыться от них; a посему не остави мене, Господи Боже мой, не отступи от Мене, вонми в помощь мою, Господи Боже спасения моего!». Из чего должно заключать, что скорби от ближних и своих не то, что от сторонних людей, – не в пример чувствительнее и больнее для сердца нашего бывают. Но как бы они огорчительнее ни были, все должно не только претерпевать, но еще, по слову Христа Спасителя, и любить враждующих, и молить Бога о исправлении их. И так прошу Вас передать лицу оному, что если оно хочет быть учеником Христовым, то чтобы на сварливых других само взаимно не сварлилось, но молилось Богу, говоря: «ненавидящих и обидящих нас прости, Господи Человеколюбче, и удержи сердце их от раздражительности, и язык их от злоречия, и не попусти, чтобы и мною обладала нетерпеливость, ибо вси есь мы в бедах, a посему помилуй нас Боже, по велицей милости Твоей!».

Вместе с Вашим письмецом в один день получил я письмецо и от Вашей любезнейшей сестрицы, y которой тоже случилось горе, т. е. судьи решили дело не в пользу супруга, и он отправился в Москву подавать жалобу свою на них в Сенат. Истинно все мы живем в юдоли плачевной, не столько чувствуем радости, сколько печали, и все это устроил тако Бог того ради, дабы пробудить нас от беспечности, a иначе спали бы мы во грехах без пробуждения. 16 ноября 1854 г.

Письмо 41

Читая о болезнях Ваших, болезновал и я сердцем моим о том, и испрашивал Вам от Господа облегчения и исцеления, a в последнем Вашем письме Вы говорите, что и дух уныния напал на Вас, и не дает повоя, о чем тоже сожалею я, ибо недуг этот тяжек зело. Посему должно обратиться Вам с молением теплым к Богородице, взывая к Ней из глубины души: радости мое сердце исполни Пресвятая Дево, и греховную печаль истреби от моея души! A между тем я не одобряю преждевременной заботливости Вашей о имени будущему своему чаду; правильнее бы прежде о том просить Бога, чтоб умерил болезни в рождении, и даровал бы благополучно разрешиться от бремени и остаться здоровою, a имена в святцах все святые. И если сказано от Спасителя нашего: не пецытеся о утрии, то должно ли за полгода, или еще более, печься об имени, какое дать чаду. A мне недавно пришла мысль такая: если Вы первому сыну дали имя дедушкино и отцево, то посему и первой дочери, если ею ныне Господь благословит Вас, хорошо дать имя бабушкино и матернее. Впрочем, примите это не за заповедь и не за совет, a просто за праздный помысл мой, a в свое время сам Господь вразумит Вас. 1855 г.

Письмо 42

Положение Б. не завидное, о чем, по любви моей к нему, сожалею я, но судить не смею. Конечно справедливо то, что Бог смиренным людям подает счастие во всем, и благодать во всем, a от несмиренного, и еже мнится имети, возмется от него. Я в свое время одному человеку советовал, чтоб он посмиреннее был в своем духе, а он в ответ мне сказал: что я-де и то смирен, ни с кем не дерусь, ни с кем не бранюсь; чего ж еще больше? A я говорю: смиренные люди в духе ни на кого и мысленно не досадуют, но себя считают во всем виновными и грешными, и ни на кого не ропщут, но за все Бога благодарят. Он и замолчал. A Б. учить смирению не наше дело; лучше всего будем о нем молить Господа Бога, чтоб всем добродетелям научил его, и наконец утешил бы его в жизни сей милостью и щедротами, и соделал наследником вечных небесных благ. 24 октября 1856 г.

Письмо 43

Возлюбленной супруге Вашей К. Б. от души советую прежде времени не мучить себя воображениями о предлежащих болезнях, но укреплять себя молитвою и надеждою на Божию всесильную помощь, и на заступление Божией Матери, взывая к Ним: не остави мене Господи Боже мой, не отступи от Мене, вонми в помощь мою! и: все упование мое на Тя возлагаю Мати Божия, сохрани мя недостойную грешницу под кровом Твоим; ибо не имам иные помощи разве Тебе; Ты мне помози, на Тебе надеюся, и проч. – И при таковой надежде должно быть благонадежной. 17 сентября 1851 г.

Письмо 44

Приятное писание Ваше, от 3 июня писанное, возвестило мне о велией радости, дарованной Вам от Господа Бога рождением сына Сергия, и тем возвеселило мое сердце, и я со слезами благодарения сказал: слава Тебе Боже! слава Тебе Боже! слава Тебе Боже! И потом чрез строки сии приношу Вам от всей души моей всеусерднейшее поздравление с сею великою радостью и милостью Божиею к Вам, которую пробави к Вам, Господи, и впредь. A по прочтении Вашего письма зараз пошел я к батюшке отцу архимандриту Моисею, и от имени новорожденного вручил ему чаю фунт, и просил от имени новорожденного молитв святых и благословение, которое батюшка и посылает ему и Вам с обещанием прислать Вам еще хорошенькую телочку для новорожденного. Потом ходил я в скит к старцу отцу Макарию с приятною весточкою о новорожденном, и тоже от имени его вручил ему чаю фунт, за что приносит он ему и Вам усердную благодарность свою, и обещался за его здравие отслужить молебен, и Вас уведомить. Равно и отца С. порадовал я приятною вестью о новорожденном и вручил ему от имени его чаю фунт, за который приносит он благодарность свою, и молит Господа Бога о всесемейном здравии и благоденствии Вашем, a наконец и я нижайший приношу всеусерднейшую благодарность мою новому благодетелю моему за усердие его ко мне убогому старцу, и радуюсь об усердии его,·ибо кто начал жизнь свою делами милосердия, к тому и Господь Бог во всю жизнь будет щедр и многомилостив, о чем я и молю Его благосердие, a равно и о – том, чтоб заповедал Он Ангелам своим хранити его во вся дни живота его; и посылаю ему при сем на благословение от мощей Преподобного Отца Сергия два св. образа, один в образную на стену, a другой на шейку его, или в люльку, и хлопчатой бумажки от Преподобного. Даруй Боже, чтобы при сей великой радости еще обрадовал Вас Господь скорым выздоровлением любезнейшей супруги Вашей и Вас самих, и счастием во всем, чтоб радость была полная. 7 июня 1855 г.

Письмо 45

Вы думаете, что y детей кровавый понос от того, что даете им в постные дни скоромную пищу, но они страждут это за грехи и невоздержание родителей. A в рассуждении употребление скоромной пищи, старцы рассуждают так, что можно оною кормить их до трех лет, a в случае недугов их и до четырех, в каковом мнении их и я беспрекословно соглашаюсь с ними. 5 июля 1855 г.

Письмо 46

Благодарю Вас за письмецо Ваше, писанное от 12 ноября. Вы пишете: «боюсь гнева и наказания Божия за грехи мои, и как бы Господь не наказал детей моих за меня». A 13 числа и посетил Вас Господь Бог самым тяжким и невыносимым искушением, т. е. милый и безвинный Ваш Н. обварил в кипятке правую свою ручку. Не смея, и не умея испытывать неиспытанные и непостижимые, но вместе с сим, и премудрые судьбы Божии, за какую и за чью вину случилось столь тяжкое искушение, которое и мое сердце сокрушило до болезни: что же сказать о Вашем родительском сердце! Каким оно в те минуты поражено было острым оружием! Помыслил я: сколько человек в жизни своей должен испытать различных искушений и бед, и испить всякой горечи? Помыслил: куда делся y матери внимательный призор о детях? Где были глаза и усердие y нянек Ваших? Простите, согрешил я, подумал и то: лучше бы кажется Г. Грабилина не одну лихоимственную руку, во и всего окунуть в кипятке, от чего отвалилась бы от него вся проказа; но Господь глубиною мудрости своея другое строит, нам непонятное, т. е. ненасытной грабитель благоденствует, a безвинный младенец страждет. A наконец скажу: возверзите Вы печаль свою на Господа Бога, y Которого милость и многое избавление, и имейте себя в духе смиренную пред Богом и людьми, всегда воображая, что нет Вас грешнее и бестолковее. 19 ноября 1851 г.

Письмо 47

Вы пишите, что иногда находит на Вас раздражение на меня многогрешного, в чем я действительно виновным себя пред Вами сознаю; ибо кто пред Богом не грешен, и пред добрыми людьми не виновен! A посему смиренно милостивого прощения Вашего прошу: ради воскресшего Христа Спасителя простите мне неключимому рабу; a я, в добрый час сказать, раздражения не чувствую к Вам, которое любы выгнала вон.

Сердечно порадовался я, что Вами любезный М-ка учится хорошо, и всегда читает молитвы, в чем и впредь да дарует ему Господь успех; a о том, что он очень резвится, неприятно мне слышать. Дай Бог ему в характере быть похожим на овечку, а не на козленочка! Овечки бывают тихи, смирны, и послушливы, a козленочки резвы, прыгливы, крикливы и бодливы, и за это самое они никому неприятны. A кроме сего овечки на суде Божием станут одесную Христа, a козленочки по левую, т. е. будут отвержены от Христа, чего должно опасаться и М-ке. Пусть он это прочитает. 26 апреля 1858 г.

Письмо 48

Возлюбленное о Господе духовное чадо мое, и милостивейший благодетель мой.

Сей святый день, посвященный памяти вселенского великого Учителя и Святителя Иоанна Златоустого, в который благоволил Господь Бог в 1851 году родиться Вам на землю на дела благая, с приятным удовольствием моего сердца приношу всеусерднейшее поздравление мое с рождением Вашим, и от души богомольчески желаю Вам, чтобы Господь Бог благословил наступившее новолетие Ваше, и Ангелам Своим заповедал о Вас сохранити Вас как в сей наступивший год, так и во все лета жизни Вашей от всех искушений вражиих и от соблазнов мирских и вожделений плотских. A вместе с сим благожеланием прошу Вас принять от меня убогого прилагаемую при сем книгу – Житие святого Иоанна Златоустого, и прошу Вас оную со вниманием прочитать. Вы в ней увидите, чем святый Иоанн Златоуст в юности своей занимался, какую имел любовь и почтительность к своим родителям, в особенности к своей матери, ничего не делая без совета и благословения их. Дай Бог и Вам во всю жизнь свою хранить любовь и почтительность к ним, ничего не делая без совета и одобрение их!

За почтенное и приятное мне писание Ваше я всегда благодарил Вас мысленно, a ныне приношу Вам благодарность мою письменно. Слыша от Ваших добрых родителей о Ваших успехах в науках и благонравии, я сердечно порадовался о том, и благодарил Господа Бога, и просил Его, чтоб возрастать Вам во здравии и преуспевать в науках, a наиболее всего во благонравии, ибо для родителей нет лучшего утешения в жизни сей, как видеть детей своих всегда благонравными и благочестивыми. Я слышал, что Вы получили дозволение иметь свободу всюду ходить одним без присмотра старших, но дай Бог Вам усердное желание эту свободу употреблять с пользою для себя, a не в предосудительную рассеянность, ибо иные юноши любят ходить под Новинское в комедии и утешаться соблазнительными представлениями паясов, или в театры поглядеть на актеров, a больше на актрис, или послушать соблазнительные песни цыган, и диавольскую пляску цыганок, или поглазеть на травлю медведей, где первую роль розыгрывает длинный рычаг, от какового пагубного зрелища да сохранит Вас Господь! И Вы со своей стороны просите Господа, говоря: Господи! отврати очи мои, eжe не видети суеты, и; стопы моя направи по словеси Твоему, да не обладает мною всякое беззаконие.

За сим испрашиваю на Вас благословение Божие, и свидетельствую Вам мою о Господе любовь и почтение, сердечное желание всех благ от Господа Бога, и остаюсь навсегда благожелательным богомольцем Вашим и слугою недостойный Игумен Антоний. 27 января 1865 г.

Письмо 49

О том, что завелась y Вас чахотка в Ваших карманах, в кошельке и в сундуке, не мало пожалел, и чем эту тяжкую болезнь облегчить Вам, не могу хорошенько придумать. Вспомнил я, что один старец, преп. Даниил свитский, любил одного не богатого мирянина именем Евлогия, за его благочестивую и странноприимную жизнь, так как и я Вас люблю за тоже самое. Он просил Господа, чтобы обогатил Евлогия временными благами, но Ангел, явившись ему, сказал: ручаешься ли ты за Евлогия, что сделавшись он богатым, будет по-прежнему благочестив и странноприимен? И Даниил сказал: ручаюсь. И Евлогий в тот же день нашел богатый клад, вместо чугуна червонное золото, но сделавшись богатым, он в нравственности своей расстроился... Подобным сему образом, и я имел желание, чтобы Господь послал Вам богатый клад, и вот Вы наконец дознались, что в Вашем недвижимом имении, в лесных дачах, находится богатое сокровище, но только не имеете средств, как им воспользоваться; сердечно сожалею я, и прошу Господа, чтобы Он подал Вам средство воспользоваться сокровищем, находящемся в Ваших лесах, и надеюсь что Вы, как Гр. Орлова, обогатили бы, во славу Божию и на вечную о себе память, многие монастыри, a посему молитвенно скажу: Боже ущедри ны и благослови ны!.. И когда Вы достигнете возможности воспользоваться приобретением, тогда я душевно порадуюсь о том, и возблагодарю Господа Бога, ибо Ваше утешение – мое утешение.

Равно сердечно порадовался я и об успехах в науках, и примерном поведении Вашего дражайшего и возлюбленного сына, и прошу Господа Бога, чтобы Он сохранил его от всех искушений вражиих и мирских соблазнов.

Письмо 50

Чувствительно благодарю Вас за писание Ваше, за искренность Вашу, и за доверие ко мне недостойному. Как девичьему рукоделию Вашему, от одних слов без трудов научиться нельзя: так и отсечению воли своей от одних слов без пролития крови, то есть, без трудов, в короткое время навыкнуть невозможно, поелику прежняя Ваша жизнь доселе текла в своеволии. Преподобный Авва Дорофей сказал о себе: я лучше с советом другого испорчу дело, нежели своим разумом сделал бы лучше! Но мы с Вами сей меры не достигли еще; довольно с нас и той милости Божией, что Он дает нам видеть наши ошибки. Вы себя назвали железом, но оно без огня бывает твердо и непреклонно; a посему лучше будьте золотом, которое и мягко, и светло, и ценою дороже и честнее железа. Сколько можно старайтесь быть смиренными в духе. Это такое счастие, которого на свете выше нет. Человек смиренный живет на земле, как в Царстве Небесном, всегда весел и спокоен и всем доволен. Бога ради блюдись капризничать против матери. Ей! грешно; после будешь жалеть, да не воротишь. – Боле сего писать сил не имею, прости возлюбленная, и будь покойна в духе! Богомолец Ваш И. А.

Письмо 51

Возлюбленное о Господе чадо мое духовное, и друг сердечный! Мир ти!

Чрез строки сии приношу Вам сердечное благодарение мое за приятное посещение Ваше, за откровенность, за преданность, a наипаче за безмерную любовь Вашу и веру; так что я и сам премного удивляюсь, чем я в столь короткое время приобрел все сие от Вас без всякой со стороны моей заслуги, будучи преисполнен всяких недостатков и погрешностей; но Вы, не взирая ни на что, и не рассуждая о том, что я великой грешник, разумеете обо мне не точию как о хорошем человеке, но как – стыдно сказать – о святом. A посему, о жено, велия вера твоя! И сия велия вера твоя – спасет тебя! Не посетуйте на меня грешного за то, что худо и недостаточно соответствую Вам. Что делать! Аз же нищ есмь и убог, но Господь воздаст Вам за мя.

После сего, чувствительно благодарю Вас, чадо мое возлюбленное, и за писание Ваше, и за всю откровенность, и за сообщение о своем страдальческом положении, о коем и душою и сердцем моим болезную, и всегда молю Господа Бога о помощи и заступлении Вашем, говоря: заступи, спаси, помилуй, и сохрани вас, Боже, Твоею благодатью. Вы, по искренней любви своей ко мне и по вере, просите от меня, как от доброго и рассудительного человека, слово утешения; a я на сей раз, по жестокосердию своему, – простите мне, решился, для пользы и вразумления Вашего, написать Вам слово обличения... Ведь и отцы, не тогда только бывают отцы, когда детей по голове гладят и балуют, но и тогда именуются отцы, когда вразумляют и наказуют чад. И я много снисходил слабостям Вашим в надежде, что Вы будете исправны во всем, или, по крайней мере, смиренны в духе, но не тут-то было! Вот и при теперешнем посещении Вашем и выезде из обители, чем бы быть Вам в духе своем мирными, довольными, благодарными, радостными, что Бог утешил Вас и сподобил пробыть в обители святой восемь суток, a Вы, как будто обиженные и недовольные, расплакались неутешно, сердились, досадовали и жаловались. И на кого же? На своих людей, на сестриц, на матушку! Не стыдно ли Вам, любезный друг мой, так несмиренно поступать? Многие добрые люди, если и на часок побывают y нас в обители, как они после того относятся довольными, благодарными, a Вы, и неделю пробывши, отправились от нас с нахмуренным челом! Не знаю, что мне теперь с Вами делать? Где искать суда? Для успокоения Вашего в духе, хотя и принял все погрешности Ваши за собственные, но признаюсь, немирствие Ваше к матушке, и необдуманные и резкие слова опечаливали душу мою всегда, и сердце мое как будто морозом подирали, так что больно бывало все оное и видеть и слышать. Если б Вы сколько-нибудь постигли важность и величие лица родительского, тогда, может быть, не таковы были бы к ним. Они, т. е. родители наши по Бозе – бози наши суть... И не дивитесь Вы сему, ибо Сам Дух Святый устами Давидовыми наименовал их так: Аз рех: бози есте, и сынове Вышнего! Посему-то и повелевает Бог заповедию Своею чтить отца своего и матерь, и обещает нам за сие почтение в награду – благо, которое и будем мы вкушать не на земле только – временно, но и на небеси – вечно. И так, любезнейшая, правду ли я говорю, что Вы в поступках своих против благочестивой родительницы своей вовсе неправы? Или вздумаете еще оправдывать себя? Я думаю, что за все погрешности Ваши противо матушки своей, необходимо нужна для Вас епитимия, о чем Вы меня когда-то и прашивали, и вот для пользы своей, и для смирения, не отрекитесь принять ее, a именно: Господи благослови! 1-е y матушки своей со смирением и со слезами испросите прощения во всех своих грубостях и непослушании к ней. 2-е не проситесь y ней ко мне, и других не напрашивайте просить ее о том, но когда она сама без предложения стороннего скажет Вам: съезди в обитель к батюшке! тогда, как бы от Бога услышавши повеление, поспешите пожаловать к нам в обитель, где и меня увидите по-прежнему с тем же добрым сердцем к Вам, как и прежде. Может быть епитимия таковая и неприятна будет сердцу Вашему, но Вы не однократно уверяли меня, что все сказанное приемлете от меня как от уст Божиих: почему уверение таковое и докажите мне на самом деле, дабы был я удостоверен в истинном и не лестном расположении Вашем ко мне недостойному.

За сим усердно желаю Вам милости Божией, душевного мира, здравия и спасения, и преуспеяния в послушании и отсечении своей воли, и навсегда остаюсь с истинным высокопочитанием моим к Вам и с сердечною любовью моею благожелательным богомольцем Вашим И. А.

Письмо 52

Господь Бог благодатью Своею да простит все согрешения твои, и я недостойный властью Его, мне данною, прощаю и разрешаю тя от всех грехов твоих! Будьте спокойны и мирны в духе своем!

Епитимия Ваша не легка была и для меня. Ибо и лекаря, когда y больных вырезывают из членов гниль, от шалости болят сердцем, но делают это, чтоб спасти человека. Так поступил и я, чтоб спасти душу Вашу.

Посему не считайте меня лиходеем своим. Ей! Люблю Вас всей душой! Я не запретил Вам свидания со мной, но чтоб это было по воле Божией без напоминания и убеждения Вашего. Бог и прежде прошения Вашего, устами матушки, исполнит Ваше желание, и научит Вас смирению и послушанию и почитанию благочестивой родительницы, и св. молитвами ее во всем Вам поможет и спасет душу Вашу. Желал бы беседовать с Вами и более, но не имею ни сил, ни времени. И так прости, возлюбленное чадо мое! Посылаю Вам для здравия просфору святую и вербу свою. Будьте и Вы, яко отроцы, победы знамения носящие. И. А.

Письмо 53

Вскую прискорбна еси душе моя, и Вскую смущаеши мя, уповай на Бога! – Сей день, его же сотвори Господь, возрадуемся и возвеселимся в онь! т. е. в сии священные дни великого праздника Пасхи Христовой, в которую вся тварь веселится и радуется, должно и нам с Вами веселиться, радоваться, благодушествовать и благодарить Бога о всем; a Вы, мой друг, огорчаетесь всем, и унываете. Неужели епитимия причиною всегдашнего уныния и огорчения Вашего? Если это так, то я не связываю свободы Вашей; живите по-прежнему, и будьте покойны в духе своем. Епитимия оная наложена для душевной пользы Вашей, ибо Вы в прошедшие дни жизни своей тогда только бывали покойны и веселы, когда исполнялось все по Вашему; но надобно же когда-нибудь поучиться свою волю оставлять без огорчения, для воли Божией, о чем я и прежде Вам говаривал, что когда имеете желание вступить в поприще иноческой жизни, то должно предобучать себя, ибо вся иноческая жизнь должна состоять в отсечении своих волей. Притом же Вы уверили меня, что Вы все принимаете от меня как от Бога, по слову Его: слушаяй вас, Мене слушает. И так, если искренно желаете Вы иметь свободу от страстей и от всех недугов душевных, и хульных помышлений, и научиться смирению, то должно совершенно волю свою, a с нею и всю не покоряющуюся гордыню, поплевать и потоптать собственными ногами,·чрез что обновится яко орля юность твоя, и из человека своевольного и грешного соделаетесь Ангелом Божиим, или, по крайней мере, малым чем умаленными от Ангелов, т. е. без крыльев. Если, по слову св. Димитрия, Ростовского Чудотворца, дать деве – крылья, будет она Ангел! И так прости, возлюбленное чадо мое, и не браните меня. При личном свидании мы обо всем с любовью поговорим. За сим простите, и будьте все здоровы, и до меня по-прежнему ласковы, о чем смиренно просит и молит Бас богомолец Ваш И. А.

Письмо 54

Сердечно пожалел я о том, что давнее желание Ваше не увенчалось успехом, как говорится: и рад бы в рай, да грехи не пускают, a более сего та причина, что когда можно бы было ехать и доехать, но, по принятому навыку, добрые намерения откладываются вперед от одной недели до другой, от одного месяца до другого, и таким образом проходят и годы, a потом если и вздумают исполнить давнее желание, уже встречают невольные препятствия, что самое, видится, и с Вами случилось. Но, слава Богу, что Вы живы и здоровы, и есть надежда, что Вы обет сей или желание готовитесь выполнить в грядущую осень; в чем и да благопоспешит Вам Господь за святые молитвы молящихся о Вас. Равно и любезнейшая сестрица Ваша подобна Вам, – не удосужилась пожаловать к нам. Что делать! Суета сует многих держит у себя в плену. 15 июля 1855 г.

Письмо 55

Иных от любви Божией и от посещения святых мест ничто не останавливает, ни скорбь, ни болезнь, ни печаль, ни воздыхание; a Вам, возлюбленным моим, мешают выполнить обещание свое суета сует и самые мелочные и неуважительные домашние обстоятельства; a наиболее сожалею о том, что Вы в течение целого года не удосужились поклониться Божией Матери, в области Которой пребываете. A посему советую Вам от души выполнить этот долг неотложно до наступающего поста, не взирая ни на холод, ни на какую непогоду, ни на какие домашние препятствия, дабы за медленность свою не подпасть какому неприятному искушению. По моему мнению, лучше отсрочить свою поездку в Д., нежели к Божией Матери; но если сужу я так не право, то за сие прошу простить меня. 7 января 1856 г.

Письмо 56

Высокопочтеннейший и милостивейший благодетель мой!

Любезное мне писание Ваше, от 5 декабря писанное, имел удовольствие получить исправно на сих днях от возвратившегося в обитель монаха нашего, равно и благословенного хлеба – семь четвертей ржи, денег четыре целковых, и еще иерусалимские чоточки, и от матушки Вашей перламутровый крест от гроба Господня на благословение мне недостойному; все оное, к душевному утешению моему, имел удовольствие получить исправно. И за столь многое усердие Ваше и облагодетельствование меня я, хотя от всей души и приношу Вам чувствительное благодарение, но достойным образом пером сим недоумею возблагодарить Вас, моего дражайшего благодетеля. A посему обязанным себя считаю всебратственно молить Господа Бога как о Вас с матушкою, так и о прочих братцах и сродниках Ваших, и молить Его благость, чтобы благотворное общение Ваше и усердие было Ему, Господу Богу, благоприятною жертвою, ходатайствующею Вам и всему сродству Вашему благодать и милость, и душеспасительное во многолетном здравии пребывание.

Чувствительно благодарю Вас за поздравление меня в новом сане и за изъявленные благожелания. О если бы Вы, возлюбленные, знали, коликих слез стоила мне горькая разлука с Оптинским скитом, в коем я прожил 18 лет, a наиболее разлука от сопребывания и назидательного собеседования с тамошними святыми отцы и с батюшкою отцом Игуменом Моисеем, с которым я по монашеству более 24 лет жил вкупе; так что едва в силах мог перенести! И если бы не десница Господня подкрепила меня, то, кажется, не в силах бы был и перенести всего того, что перенес. Ибо монастырь мой в городе, a посему y жительствующих и нравственность похожа была на городскую, a не на пустынную. И мне все это должно было изменять, так что редкий день проходил без слез и без болезненного воздыхания. Впрочем, благодарение Богу, хотя и ныне обременен я заботами, но противу прежнего печаль свою растворяю надеждою на Бога, что, может быть, сеющии слезами некогда пожнут и радостью; о чем прошу и Ваших св. молитв. 16 марта 1842.

Усерднейше прошу Вас засвидетельствовать мое истинное высокопочитание и любовь о Господе доброй и достопочтеннейшей родительнице Вашей, и вселюбезнейшим братцам; усердно желаю, да мир Божий и братолюбие единомысленное обитает между Вами во вся дни живота Вашего. A в коем доме будет мир и любовь, в том доме будет обитать и Бог, чего от всея души богомольчески Вам желаю.

Письмо 57

Простите мне, что я дерзну во всей простоте, дружески напомянуть Вам. Благополучие окружено тремя опасностями, которых всемерно остерегаться должно: 1-е возношение, 2-е роскошь, 3-е немилосердная скупость. Сии с благополучием близко соединенные пороки, как весьма противные Богу, удобно могут в самом счастии сделать человека несчастливым, если он в который нибудь из них уклонится. Для того искренно желаю чтоб Вы, как благий и верный раб Господа своего, вверенные Вам земные таланты Его не умалили, но усугубили новым приобретением на оные небесных благ всеми богоугодными добродетелями, наипаче же смиренностью в духе, умеренностью во всем и человеколюбием. Сотворите себе други любезные, по совету Христову, меньшую братию Его, чтоб они были участниками в Вашем благоденствии. Да почиет на Вас вечное благословение Отца. Небесного; чего пожелав от души моей, остаюсь навсегда с благодарным в Вам чувствованием, любовью о Господе и истинным почитанием недостойный иеродиакон Антоний. 29 августа 1833 г.

Письмо 58

Вы в письме своем уведомляли меня, что пришлете мне целый воз с грехами, a посему и не отвечал Вам доселе; и только чрез 10-ть дней вчера притащил их Ваш Нефед. Не знаю и сам, что мне теперь прежде делать? Благодарить ли Вас за великое усердие Ваше ко мне убогому? или горько плакать о бесчисленном множестве грехов Ваших? Вы помните, что одного старца принуждали жать терние – великое поле – за то, что он принял от христолюбца одну только златицу, a я перебрал от Вас оных несколько десятков, почему и трудиться, т. е. очищать греховную великую лядину Вашу, должен весьма долго и много, полагая по нескольку сотен на день земных поклонов; a y меня и своих грехов бездна многа, a притом еще остави мя сила моя, и несть исцеление в плоти моей, a посему и не знаю, что сотворю? разве по пословице, разделим грех пополам, т. е. будем вкупе молиться и просить y Господа помилования и оставления грехов. 20 октября 1860 г.

Письмо 59

Почтеннолюбезная и всеблагодетельная сестрица.

Благодушествуй и многолетно здравствуй!

Особенных писем к Вам от роду не писывал никогда, a ныне чрез своеручное писание осмелился изъявить Вам мое всеусерднейшее почитание, каковое и свидетельствую Вам со всенижайшим поклонением. Будучи в доме Вашем, обильно я наслаждался Вашею ласковою приязнью, благотворною любовью, многократным ночлегом и хлебом да солью до преизбытка. За все же сие благодетельство Ваше оказанное мне, я, при отъезде своем, не успел ни спасибо, ни прости сказать. Нередко так поступают и дураки, то есть, за хлеб за соль хозяев не благодарят, но мой невежественный поступок произошел неумышленно; a потому и надеюсь, что будет Вами извинен и великодушно прощен, в чем и не откажите мне!

Всечувствительнейшую приношу Вам благодарность за присланный прекрасный стихарь для вашего святого храма, который гораздо лучше и дороже нашей белой ризы. Древняя кровоточивая жена, упоминаемая во св. Евангелии, за то, что с верою прикоснулась Христовой ризе, получила от Него милость, a Вы свою ризу переделали на ризу для служителя Христова, и оную с верою принесли в наш храм для ношения Тела Христова; a потому и Вы получите от Христа Бога велию же милость. Сия мысль утешает меня, должна утешить и Вас.

Будучи уведомлен, что Вы даже доселе о приснопамятной Μ. А. сердечно соболезнуете, и я иногда при воспоминании о ней не без печали бываю; впрочем утешаю себя, утешаю теперь и Вас, что и самая малейшая птичка без воли Отца Небесного не падает, наши же и власи главнии вси изочтены y Него суть. Мы не можем постигнуть, почему молодой преждевременно умирает, a старичок, иной скучает уже самою жизнью, и от бессилия, то и дело охает, но не умирает. Господь же Бог всепремудро, человеколюбно и недоведомо нам, всем и каждому полезное устрояет и дарует. Например: если чьи дни сохраняет до самой глубокой старости – благодетельствует; если чью жизнь пресекает в юности или в младенчестве, то паки благодетельствует. В истине сих слов удостоверяет нас св. Церковь в заупокойном тропаре, говоря ко Господу: «глубиною мудрости человеколюбно вся строяй, и полезное всем подаваяй, едине Содетелю»... Посему доводу мы и должны оставить, или, по крайней мере, умерить печаль нашу, дабы не было вменено нам в жалобу на Бога, что Он якобы с нами не человеколюбно поступает.

Чувствительно Вас благодарю, матушка сестрица, что Вы нашу убогую братию в своей обители угощаете и упокоеваете. За сие Господь Бог и Вашу душу напитает нетленною пищею; a на это нечего смотреть, что наши братья из дома в дом бродят, едят да пьют. Кто знает, может и Вас за собою в Царство Небесное введут?

Думал я написать к Вам немножко, да и не угодил. Прошу за излишие сие простить меня, и принять уверение, что я как прежде, так и ныне уважаю, и сердечно почитаю Вашу святую душу. Ваш недостойный молитвенник и брат, непотребный иеромонах Антоний. 24 августа 1830 г.

Письмо 60

Чувствительно благодарю Вас и любезную сестрицу И. И – ну за искреннюю Вашу любовь и благорасположение ко мне, грешному брату Вашему. Господь Бог да помянет Вас во Царствии Своем! Мне очень желательно видеть Вас похожими на Евангельскую Марию, избравшими благую часть. Но когда не хочете быть Мариею, то, по крайней мере, подражайте Марфину трудолюбию, то есть, Иисуса Христа во образе нищих и убогих, и странных монахов и монахинь, в доме любезных племянничков своих принимайте, и хлебом и солью (с любовью, a не с негодованием) упокоевайте, и Ваше будет Царствие Божие. 25 сентября 1844 г.

Письмо 61

Вот, благодарение Господу Богу, встретили мы и месяц Май, который напомнил нам о желании Вашем всесемейно посетить св. обитель нашу. A посему помоги Господи, благое желание исполнить Вам на самом деле ко взаимному удовольствию и душевной пользе. Вы св. обитель нашу назвали своим Иерусалимом, но это наименование слишком уже велико; ибо в этом Иерусалиме Вашем обитают люди наиболее убогие и притом не безгрешные. Но если Вы, по смирению своему, приемлете их, или считаете за праведников, то, по слову Господню, и мзду праведничу приимете, только бы дал Бог не пристыдиться нам пред Вами, если не то увидите в нас.

Слышал я, что Вы несколько затрудняетесь в том, чем ответствовать обители нашей за помещение. Услыша это, я пожалел об Вас, что такие мысли занимают Вас, ибо в обители нашей ни с кого никогда не было назначаемо платы за помещение. A если кто какими лептами и усердствовал, то это усердие принималось не как плата, но как святая милостыня, Христа ради подаваемая в пользу обители, за которую и Господу Богу за усердствующих молитва приносилась, a усердствующим – благодарность. A меня другая мысль занимает: я опасаюсь, чем бы Вас не опечалить нам и не соблазнить; ибо мы от Господа Бога хотя и почтены ангельским образом, но не ангели, a подобострастные Вам люди, и потому, если что увидите в нас человеческое, то будьте милостивы, извините нас. 1 мая 1860 г.

Письмо 62

Боголюбивые и всемилостивейшие благодетели наши о Господе!

Благодать и милость, и благословение Господа Бога, воскресшего Спасителя нашего Иисуса Христа, да будет с Вами и со вселюбезнейшими детьми Вашими в жизни сей и в будущей во веки веков!

Приношу Вам мое поздравление с текущим, но уже и преполовившимся, всерадостнейшим торжеством Святой Пасхи Христовой, которую сподоби Вас, Господи, и в будущем веке праздновать без конца в невечернем дни Царствия Христова.

A после сего благожелания приношу Вам, всемилостивейшим благодетелям вашим, из глубины души моея самую глубочайшую и всечувствительнейшую благодарность за оказанную Вами благоприязнь всечестнейшему настоятелю вашему, отцу Игумену И-ию и за врученную ему в пользу святой обители вашей великую милостыню, коею Вы как его, так и всю братию вашу убогую много утешили, a Господу Богу принесли жертву, подобную Евангельской вдовице, не от избытка, a все что имели, не оставя ничего и себе на крайние нужды; почему как вдовично, так и Ваше великое усердие приятно есть Господу Богу, чему я радуюсь от души. Но, воображая крайнюю нужду Вашу во всем и тесноту со всех сторон, я болезную сердцем моим о том, ибо Ваши скорби – мои скорби. И посему молю Господа Бога поспешить на помощь Вашу и утешить милостью, взывая к Нему словами Богоотца Давида: о, Господи, спаси же! о, Господи, поспеши же! Господь Бог глубиною недоведомой вам мудрости Своей навсегда зараз исполняет прошения наша и отлагает до времени, но, ничего доброго, сделанного во имя Его, не оставляет без награды. Если отца с матерью не наградит, то детей и потомство их щедро наградит; ибо праведен есть Господь наш, и несть неправды в Нем. A посему я и уповаю на Господа, что Он не лишит Вас и возлюбленных чад Ваших всякого блага. Боже, ущедри ны, и благослови ны!

Немножко скажу Вам и о себе, что почти совершенно оставляют меня силы мои, и потому ничем не могу заниматься. И эти строки написал с великим принуждением; ибо некому писать. С 9 марта H. В. не жалует ко мне, a другие писаря мои в разъездах; так что и старцы мои – отец Архимандрит Г. и отец Игумен П. остались ныне без поздравления моего.

За сим испрашиваю на Вас и на вселюбезнейших детей Ваших, и на весь дом Ваш, и на все благочестивые упражнения Ваши, и на все благие намерения Ваши, благословение Божие и благопоспешение, и всем Вам свидетельствую мою о Господе неумирающую любовь и высокопочитание, и благодарность сердечную за все доброе, с коими и пребуду к Вам до последнего издыхания моего благожелательным богомольцем Вашим и всенижайшим слугою недостойный и многогрешный схимонах Антоний. 30 апреля, в вечер, 1865 г.

Письмо 63

Новопреставленных для годичного поминовения вписал на таблицу, и одолжены ежедневно молить Господа Бога о упокоении душ их. Что ж касается до усердия или до приношения, то грешно бы было считать оное скудным, ибо в глазах людских хотя не велики были лепты вдовичны, но в очах Божиих оные оценены выше богатых вкладов. A посему достойно и праведно нам сказать, что и сие даяние благо, и Вас за участие и за заботу о нас чувствительно благодарим. Спаси Вас, Господи!

За сим усердно поздравляю Вас не с масляницею, a с наступающим святым и душеполезным постом, который должно сохранять и об маслянице, по словам св. Василия Великого, удостоверяющего, что на всякое время пост полезен есть. Но истинный пост есть не брашен одних ошаяние, но злых и небогоугодных дел отчуждение. Прошу помолиться и обо мне, чтобы менее раболепствовать чреву, a более бы работать Господу Богу. 11 февраля 1842 г.

Письмо 64

Приношу Вам поздравление мое с честною или, прямее сказать, с бестолковою масленицею. При веселом и всенародном праздновании этом, не мешает всякому празднолюбцу помнить древнюю русскую пословицу: не все будет масленица... A всего полезнее размышлять при обильном ястии и питии сии Христовы слова: горе вам насыщении ныне! A посему даруй Вам, Господи, лучше пост святый с радостью встретить, и душеспасительно оный провести, чего от всей души богомольчески всем Вам желаю, и с почтением моим и любовью о Господе ко всем Вам остаюсь навсегда благожелательным богомольцем Вашим и всенижайшим слугою немощный и многогрешный И. Антоний. 15 февраля 1854 г.

Письмо 65

Сердечно порадовался я о том, что были Вы на богомолье в Боровске. Как пред Богом молитва не останется тщетною, так и пред Богородицею и пред преподобным угодником Их Пафнутием Чудотворцем не будет тщетною: – Они Вам помогут. Много бо может моление Матернее ко благосердию Владыки, и много может молитва Праведного споспешествовать Вам во благое.

A за табачок, прошу не подержать на меня своего неправедного гнева, a благодарите Господа Бога, что Он помог Вам преодолеть этого демона, памятуя апостольское наставление: a иже Христови суть, те плоть свою распяша со страстьми и похотьми. Подобным образом дай Бог Вам силу прогнать от себя и блудного демона; ибо кто одну страсть преодолеет, тот одного демона победит, a кто две страсти одолеет, тот двух демонов победит, a кто десять или более оставит пристрастий, тот целый полк бесов переколотит, и будет наслаждаться душевным миром, коего Вам от души и желаю я. 23 августа 1860 г.

Письмо 66

Не беспокойтесь о разбитой скудельнице, и подобно Волкову4, не цените разбитое слишком дорого. Ибо мир ничтожные вещи и скудельные черепки оценивает весьма дорого, a вещи весьма дражайшие и бесценные ставит за ничто, т. е. потерю времени в праздности и лености, и в беспечности о спасении своей души, которой ничего нет дороже на свете, – и нужды нет. Хотя бы подобно Вашему Сереже когда-нибудь проплакать о том хоть разик!

Вы извиняетесь предо мною в бестолковых письмах своих, но я всегда читаю оные с удовольствием, и Вас за откровенность благодарю. Но за свои письма к Вам нередко укоряю себя; ибо, говоря или пиша правду, можно потерять или опечалить дружбу, например о табаке, назвавши его демоном. Но Вы молчанием своим прикрыли мою болтовню, за что спасибо Вам. 4 октября 1860 г.

Письмо 67

Вы пишете, что по болезни своей спите иногда до полудни, болезнь заслуживает извинения. Но если постоянно проводить время свое так, т. е. спать до полудни, потом молиться до 2-го часу за полдень, после чай кушать, в 6 часов вечера обедать, в 1-м и 2-м часу за полночь ужинать, то таковая жизнь называется безалаберная и предосудительная, и не только предосудительная, но и богопротивная. И кто всегда живет так, то не может быть в доме ничего хорошего, a посему да сохранит Вас Господь. Намерение же Ваше, чтоб приучить себя поменьше спать – воистину благое! Это, при помощи Божией, также должно начать, как и запоем одержимых вытрезвливают, т. е. не вдруг, a по малу. Тем, которые пили по 10 чарок в день, дают по осьми, и потом постепенно уменьшают. Так, если и Вы спали каждый день по 10 часов, то чрез каждый месяц уменьшайте по четверти часа, и Вы чрез год будете спать по семи часов в сутки, каковой меры для беззаботного барина довольно, a заботливому достаточно и шести часов. 10 декабря 1856 г.

Письмо 68

По желанию Вашему ответствую на вопрошение Ваше: 1. Вы пишете на счет обещания своего быть в Задонске, но не были. Это не в Вашей воле. A на будущее время, при подобных желаниях, должно говорить: аще Бог восхощет и жив буду, то желаю выполнить то – то, и когда выполните, – хорошо, a не выполните, – не смущайтесь. 2. На счет своего прихода, который Вам не нравится, должен Вам сказать шуточную пословицу: каков поп, таков и приход, или: каков приход, таков и поп,·a к церкви, какая бы она ни была, как к святыне, благоговеть должно. Если священники совершают службу не согласно с церковными правилами, то об этом сказано во святом Евангелии: священницы если сквернят субботы, то без вины бывают;·это надо отнести и к тому, если священники служат обедню без вечерни и утрени. Я слыхал некоторых сельских священников, которые, соблюдая экономию в свечах, служат вечерню и утреню y себя в доме с одною свечкою, a в церкви ему надо бы было пять свечек и больше засветить. 3. Вы изволили беспокоиться от моих слов, что попирать кровь Христову есть тяжкий и непрощенный грех, это – ежели с намерением презрение. A моя мысль более относилась до лица священника, a посему и хочу Вас предупредить, что если опять случится нужда пригласить священника для приобщения Св. Тайн с Обеденными Дарами, то предварительно попросите его отложить частицу небольшую, напитанную Святою Кровию, и положить оную в другой сосуд праздный, и закрыть и завязать платом, которым уста отирают причастникам, и оными приобщить. A в ризах священнику, в полном облачении, и с святым потиром в руках, ехать пять верст на дровнях, это ни с чем не сообразно; это можно на косогоре или на раскате выбросить все и пролить. О сем и должно Вам сообщить о. Благочинному, a стружечки с полу Благочинному передать, или самим сжечь на жаровне и с платком тем, хотя вымытым, и пепел оный в речку опустить с небольшим камушком, чтобы пепел опустился на дно.

Теперь вот приблизились прощеные дни, в которые благочестивые и смиренные люди испрашивают друг y друга прощения во всем. A как и я многим лицам не только насолил, но и пересолил, т. е. нагрубил и досадил, a в том числе и Вам, посему преклоняю колена и главу свою к ногам Вашим, и прошу смиренно милостивого прощения Вашего и разрешения во всех погрешностях моих пред Вами. Равно и Вас прощаю и разрешаю в погрешностях Ваших предо мною; ибо кто есть человек, иже поживет и не согрешит? Един бо есть Бог безгрешен.

За сим испрашиваю на Вас и на всех любезнейших детей Ваших благословение Божие, и всем Вам свидетельствую мою о Господе любовь и почитание, и сердечную благодарность мою за все милости Ваши, которые да помянет Господь. И остаюсь до скончания своего века благожелательным о Вас богомольцем и всенижайшим слугою недостойный Игумен Антоний. 20 февраля 1864 г.

Письмо 69

На счет приобщения y себя на дому Обеденными Святыми Дарами, то это дело весьма не легкое и даже небезопасное.

На сей почте получил я из С. П. Б. книжечку – автобиографию протоиерея Турчанинова с портретом автора, за которую приношу Вам всеусерднейшую благодарность мою. Мне пожелалось иметь ее потому, что в ней помещены две замечательные статьи: одна о Филарете, митрополите Киевском, a другая о Артемии юродивом Киевском, который в день кончины Императора Павла прокричал во всеуслышание: «ура! Александр воцарился», и сам что есть мочи побежал, так что этот голос его привел многих в ужас и удивление. A чрез несколько дней и в самом деле с эстафетой прислано было из С. П. Б. в Киев уведомление о кончине Императора.

Еще приношу Вам благодарность мою за присланную выписочку о небесных планетах, т. е. о расстоянии их от земли, и о их величине. На прим. расстояние солнца от земли 144 миллиона верст, о чем до сих пор я вовсе не знал. Еще другой сочинитель пишет, что самое близкое расстояние одной звезды от другой, – надобно лететь ядру, выстреленному из пушки, несколько миллионов лет, чему глупый человек едва ли поверит, a я наиболее удивляюсь непостижимому умом человеческим пространству тверди небесной. Истинно дивен Бог, ибо небеса поведают славу Его, творение же руку Его возвещает твердь. 24 марта 1864 г.

Письмо 70

Приношу Вам сердечное благодарение за благожелательное поздравление Ваше меня недостойного с светлым и всерадостнейшим торжеством Святой Пасхи Христовой. С преславным торжеством сим и я приносил Вам поздравление мое, да и ныне еще повторяю Вам оное с желанием праздновать Пасху Господню с радостью – без печали и уныния. A когда бывает на сердце весело и покойно, то и без праздника бывает праздник на душе; каковой сладчайшей радости и тишины желаю Вам от души. Впрочем, заметно мне из Вашего письма, что Вы не столько чувствуете утешения, сколько огорчений с разных сторон; о чем и я, любя Вас, делаюсь не свободным от печали.

Пожалел я об огорчении Вашем в рассуждении неправильной епитимии. Что делать! Как врачи медицинские, так и врачи духовные, не одинаково поступают. Одни больному все позволяют и пить и есть, a другие велят строгую диету наблюдать; так и духовники: одни все прощают и разрешают, a другие за все истязуют и связуют, a цель y всех одна, чтоб исцелить. Но Вы не заслуженную епитимию благодушно понесите, не за настоящие вины, a за прежние, за которые, может быть, Вы не были духовно наказаны. 28 апреля 1859 г.

Письмо 71

Сообщаю Вам ответы на некоторые вопрошения Ваши, a именно: 1-е о Святом Антиминсе, можно ли иметь его y себя в доме? Святый Антиминс толико великой святыни, что другого места себе не имеет кроме Святого Престола; но и со Святого Престола Крест, Евангелие и Святые Тайны, выносятся и переносятся, и даже в домы благочестивых христиан вносятся по временам, но Св. Антиминс доколе существует св. храм, никогда со Св. Престола не износится. A посему и советую Вам сообщить о нем прежде на словах отцу И., откуда Вы его получили, и попросите его принять его в обитель свою и, при случае, доставить его в Архиерейской дом, куда они за ветхостью и за древностью и доставляются всегда; a для сего и заверните его в лист или в два чистой бумаги, и доставьте ему сами своими руками, a не чрез лакея.

A на счет вопрошения Вашего о несоблюдении устава церковного, то готовый ответ прочтите о сем в книге жизнеописания Молдавского старца Паисия, на странице 270-й, где на подобное вопрошение было Старцем сказано: «умолкни, Господа ради, умолкни; кто тя постави судию, т. е. надзирателя и чинохранителя?». 19 ноября 1855 г.

Старинная пословица гласит: в монастырь со своим уставом не ходят a посему и Вы, за ложку постного масла, чувствования любви к отцу И. не угашайте.

Письмо 72

Письмо Ваше показывал общему старцу нашему батюшке отцу Макарию, и просил y него вразумления, что Вам в ответ написать? И он сказал, что склеп можно иметь, и испросить на сие благословение y Архипастыря, a на счет дверей и старого железа не советует Вам вносить в свой дом, a лучше все оное продать на сторону, и вырученные деньги употребить в пользу же церкви. Также, если от строения останутся какие деревянные чурбаки и щепы, то оные употребить на топку церковной печи, a не в другое место, дабы ничего церковного не разносилось по частным домам. И если священник с причтом будут на Вас за то негодовать, то посулите им из своего леса по сажени дров прислать, a церковное – чтобы было все неприкосновенно. Вот что мне Старец сказал, то все оное Вам и сообщаю я для Вашего вразумления. 7 августа 1860 г.

Письмо 73

Вы в письме своем намекаете о грядущих скорбях и военных действиях. A я, признаюсь Вам, никаких ведомостей не читаю; посему ничего и не знаю, что в мире делается. Впрочем, давно уже объявлено во святом Евангелии, что в мире скорбь будет. И св. Апостол тоже подтверждает, что человеку во всю жизнь должно иметь брань, не то чтоб браниться со всеми и ссориться, но выдерживать от всех неприятности и нападения; ибо беды не только от разбойников и злых людей, но и от сродников, и от не друзей и друзей, и от дальних и от ближних; a к сему еще непримиримый врат диавол, как лев голодный, ходит, иский кого поглотити; и посему всякому человеку должно быть не без опасения, как бы не попасть ему в зубы. Я грешный, для успокоения себя от сего страха, всегда читаю Давидов псалом 26-й: Господь просвещение мое и Спаситель мой, кого убоюся, и проч. Советую и Вам прочитывать его, и Вы не будете страшиться ничего. 14 апреля 1859 г.

Письмо 74

Слава Богу! война прекратилась! a о замыслах неблагомыслящих людей в рассуждении новых военных действий – это все зависит не от людей, a от Бога, Который отметает мысли людей, и разоряет советы князей;·следовательно и Вам за свое семейство прежде времени беспокоиться не должно. Святый пророк Давид сказал: ополчится Ангел Господень окрест боящихся Его, – это изречение и должно Вас успокаивать, a св. апостол Петр указывает на всемирного врага – сатану, который как лев ходит по всем местам, ища кого поглотить, или прельстить в грех. Вот этого-то врага и должно всем нам побаиваться, и всякие дурные мысли не принимать в сердце. 28 июля 1859 г.

Письмо 75

Я недостойный, ожидая св. поста, утешал себя надеждою, что проведу его по возможности своей в безмолвии, но вместо того в первые дни оного вызван Вами на собеседование. Вы спрашиваете меня о том, когда будет вызов от Московского предводителя, ехать ли Вам в Москву? Но что делается вследствие Высочайшего повеления, о том и вопрошать не должно никого, но немедленно отправиться туда, хотя не имеете в Московской губернии вотчины, но имеете дом. Притом Вы видите из Высочайшего манифеста, что все сословия в государстве приглашаются к содействию в столь критическом положении всего отечества. A посему, отбросив от себя женонравную робость, явите себя патриотом, готовым за спасение отечества не пощадить и своей души. Срок вызова дворян назначен самый краткий – от 6 до 15 дней; почему, не отлагая времени, и должно поспешить туда, дабы за промедление и уклончивость не подпасть законному суждению, ибо там не примут в извинение того, что не получили от меня письма. Между тем Вы можете в Москве видеться со своими знакомыми, знающими силу законов, и с ними посоветоваться, как Вам поступить. A в случае выбора в службу, можете на вид поставить свое одиночество, болезнь супруги и младенчество детей, и просить себе снисхождение. Вот и все, что знал, высказал Вам на вопрос Ваш о сем, но если не так высказал, то прошу простить меня, и поступить так, как должно. 8 февраля 1855 г.

Письмо 76

Возлюбленная о Господе Η. Η.

Я недостойный утешал себя приятною надеждою скорого свидания с Вами, но вместо оного получил от Вас горькое и слез исполненное письмо, прочитавши которое, премного поболел я сердцем моим о Вас. Что делать? всему причиною наши грехи и нераскаянность наша в них! почему Господь Бог и говорит устами св. Давида: «посещу жезлом беззаконие их, и ранами неправды их; милости же моея не разорю от них». Это я говорю на счет общего бедствия и враждебных замыслов против православной России. Государь Император наш Высочайшим манифестом своим призывает все сословия в государстве к участью, – к сражению всеобщих врагов, кто чем может. A посему в обстоятельствах таковых малодушествовать не должно, но готовым быть за спасение отечества пожертвовать собственным спасением, и тем показать себя патриотом, как и предки наши в 1612 и 1812 годах. Оставьте малодушие, и предайте себя во всем в волю Божию; ибо силен есть Господь сохранить Вашего супруга от выборов, и Вас успокоить. A если Ему так угодно, чтобы ввести его в подвиг службы, то Он подаст ему и крепость, и сохранит его цела, и наконец возвратит его к Вам здрава. Возверзи печаль свою на Господа, и предай себя во всем в Его святую волю. 16 февраля 1855 г.

Письмо 77

Последнее Ваше письмо, от 1 ноября писанное, немало огорчило меня о случившемся происшествии с возлюбленным супругом Вашим, и огорчило тем, что Вы, возлюбленная моя, тамо убоялися страха, идеже не бе страх. Если бы было таких злодеев, каков г. В. Г. по тысячи человек, т. е. целый полк, то и тогда без попущения Божия не могли бы с головы Вашего супруга снять ни одного волоска, a не только убить. Соглашаться же с ними на дуэль есть дело людей отчаянных и неблагородных по душе. Убитый человек на дуэли, как самоубийца, лишается на всю вечность церковного о себе поминовения, a кто убьет, как человекоубийца, на всю жизнь свою лишается приобщения Св. Таин. Посему, в таком богопротивном деле святитель Христов Николай, хотя и великий чудотворец, но помогать никому не будет; почему именем Божиим умоляю Вашего супруга отказываться от дуэли во всю жизнь свою. Помянутым злодеям предлежит, чтобы они искали себе удовлетворения в жалобе на него Губернскому начальству, a не самим собою сражаться за честь свою. A супругу Вашему советую я о вызове донести для ведения трем лицам, т. е. Г-ну Губернатору, Губернскому Предводителю и Жандармскому Полковнику. Всего же лучше советую Вам прибегнуть к заступлению Божией Матери, и пред Нею излить в слезах душевную скорбь свою, и прочитать пред Нею параклисис «Многими содержим напастьми», ибо Она всех есть невинных Заступница усердная. Отказываться же от службы не советую, и жалоб на него в правительствующий Сенат не страшиться; ибо там вздорных жалоб не любят выслушивать. Св. Давид тако говорит: бойтеся Господа вси святии Его ибо несть лишения боящимся Его. То же самое прошу Вас принять и от меня недостойного; a если это Вам не по душе, то прошу не посетовать на меня, ибо я лучше сего ничего не придумал Вам сказать. 13 ноября 1862 г.

Письмо 78

Видя из полученных от Вас писем о великом огорчении Вашем, о тяжких и беспрерывных неприятностях по службе, я сердечно болезную о том, и ежедневно молю Господа Бога о помощи, заступлении и избавлении Вашем; a за малодушие извиняю Вас, что опасаетесь неприятностей себе от злых и бессовестных людей. Иные боятся всякой всячины, – и лягушек, и мышей, и тараканов, т. е. всего боятся, кроме Бога. A диавол, непримиримый враг наш, лютее В. Г., и яко лев рыкаяй ходит всюду, иский кого поглотити; но и тот без попущения Божия никакого зла человеку сделать не может, даже и над свиньями власти не имеет, т. е. кто свински живет; a кто со страхом Божиим жизнь свою проводит, около тех ополчается Ангел Господень. И тако возверзите печаль свою на Господа, Который не воздремлет, ниже уснет, охраняя Вас от всех бед· и не приидет к тебе зло, и рана не приближится телеси твоему. 2 марта 1862 г.

Письмо 79

Почтенное писание Ваше, от 19 октября писанное, с грустным уведомлением о беспрерывных неприятностях Вам от неблагомыслящих людей, опечалило и меня до зела. Что делать? Мужественные души никого и ничего не боятся, кроме единого Бога, a Вы, по малодушию своему, всего боитесь, как и св. Давид сказал: «тамо убояшася страха, иде же не бе страх». Вы боитесь того, чтобы лиходеи Ваши не наговорили Вам неприятностей на выборах, но Вы предварительно попросите отслужить Вам молебен Божией Матери «Умягчение злых сердец», и тогда лиходеи Ваши от стыда и страха замолчат. A равно не беспокойтесь Вы и о бывшем искушении с Вами… К сему советую Вам не просить отставки себе от теперешней службы, ибо Вы произвольною отставкой обрадуете врагов своих зломыслящих, которые возымеют случай преследовать Вас, и делать новые неприятности и в самой деревне Вашей. Когда Вы службу проходите согласно данной Вами присяги, добросовестно и честно, то опасаться никого не должно. 2 октября 1868 г.

Письмо 80

Почтеннейшее письмо Ваше, от 2 августа писанное, я получил 23 августа, за которое приношу Вам благодарность мою. И, прежде всего, сообщаю Вам выписочку из книги под заглавием: Утешение и советы скорбящим: «Если вы хотите найти утешение в скорбях, обращайте немедленно сердце ваше ко Господу, единому Утешителю, испытывайте себя, по слову Божию, т. е. кайтесь, исправляйте себя, веруйте и сердцем и душею во Иисуса Христа, и прибегайте к Нему, как к единому Спасителю вашему. Чем более вы будете молиться Богу в скорбях, тем скорее ощутите чувство сладкого утешения. Призови Мя в день скорби твоея, сказал Господь, и изму тя, и прославиши Мя. Злостраждет ли кто в вас, да молитву деет». A теперь прибавлю к тому и свой совет, a именно: прошу Вас за обидяших Вас молиться, говоря: ненавидящих и обидящих нас, рабов Твоих (имя рек), прости Господи Человеколюбче;·не ведят бо, что творят, и согрей их сердце на любовь к нам недостойным. Каковую молитву и советую Вам ежедневно читать. A на выборы советую Вам не ездить под предлогом болезни своей, a если заочно выберут, то советую Вам не отказываться, и, помолясь Богу, ничтоже сомняся, служить. 1 сентября 1864 г.

Письмо 81

Сердечно порадовался я о том, что Вы по милости Божией здоровы и благодушны, a также и о том премного порадовался, что и врагов Ваших видимых сердца смягчились, о чем слава и благодарение Господу Богу! Каковую милость Свою пробави Господи, впредь на многие лета. Вы вопрошаете меня, – ехать ли, или не ехать на выборы? Видя из письма Вашего переменившиеся обстоятельства Ваши на лучшие, советую Вам, помолясь Богу, поговея, и приобщившись Св. Тайн Христовых, отправиться, возложа все упование свое на Господа Бога, и на заступление Божией Матери, и на святые молитвы угодников Божиих, святителя чудотворца Николая, и преподобного Аврамия, и святого мученика Меркурия и благо Вам будет. 3 октября 1864 г.

Письмо 82

Вот приближается торжество великого святителя и чудотворца Николая, общего нашего благодетеля, заступника, покровителя и отца, с которым торжеством приношу Вам мое всеусерднейшее поздравление чрез сии скудные строки, и от души желаю, чтобы Он был во всей жизни Вашей покровителем от клеветы человеческой; как и древле трех воевод заступил и помиловал Он от гнева царского, так и ныне ту же имеет великую благодать и силу пред Господом Богом и пред владыками века сего. Посему с полною надеждою уповайте на Его скорое и всесильное заступление, поелику Он близок есть ко всем, призывающим Его во смиренной молитве. Вместе с сим поздравлением моим усердствую Вам книжечку: «Акафист св. Ангелу, неусыпному хранителю Вашей жизни», которую прошу принять и прочитывать хотя один раз в месяц; и оною прилагаю Вам еще несколько книжечек, a именно: «Слово о смерти», чтобы Вам не бояться смерти, и еще: «Уроки из жизни святителя и чудотворца Тихона Задонского», из коих хотя един во славу Божию утвердите себе, ибо есть русская поговорка: век живи, век и учись! A посему и мы с Вами тоже должны делать, т. е. всю жизнь учиться.

Видя многие прискорбия Ваши, я сердечно пожалел о том, что Вы все изволите бояться больше страха человеческого, нежели Божьего; ибо беси хотя непримиримые враги нашего спасения, но и те не имеют полной власти и над свиньями, не только над людьми. А посему и противник Ваш, и подобные ему послушники сатаны, хотя и замышляют о Вас много злая, но ничего не сделают, ибо ополчится Ангел Господень окрест боящихся Его, почему от души молитвенно желаю Вам бояться одного Господа Бога, и не приидет к Вам зло, и рана не приближится телеси Вашему. 4 декабря 1864 г.

Письмо 83

Сегодня известился я о приблизившемся дне святого Ангела Вашего, первоверховного апостола Петра; почему с приятным удовольствием сердца приношу Вам поздравление мое с оным; но что пожелать Вам для Ангела – недоумею! Знаю я, что св. апостол Петр более всех любил Христа, и Христос предпочтительно любил Петра. Знаю, что и Вы паче всего любите Христа, и Христос любит Вас. Св. апостол Петр носил вериги, и Вы их имеете: эти вериги разумею я теперешнюю Вашу службу. Св. апостол Петр свои вериги носил радушно, т. е. с радостью, a Вы свои вериги от нетерпения замышляете сбросить с себя; и в этом-то Вы не похожи на св. апостола Петра, т. е. нетерпеливы. Сказано: кто сам был искушен, тот может и искушаемым помощи; a посему и осмеливаюсь предложить Вам – молитвенно попросить св. апостола Петра облегчить тяготу Ваших вериг. Впрочем, прошу не посетовать на меня, если сими сравнениями своими отступил я от благоразумия. 12 января 1863 г.

Письмо 84

Слава Богу, что Вы благополучно доехали Москвы. Сожалею только о том, что недобросовестные люди оставили Вам неприятные следы по дороге до Москвы, a равно и в кладовой Вашей. Но что делать с таковыми, когда еще и во времена древние, в царствование святого Царя Давида были те же почти люди, что и ныне, о которых он пишет: Господь с небес приниче на сыны человеческие видети, аще есть разумеваяй, или взыскаяй Бога? И услышал: вси уклонишася, вкупе неключими быша, несть творяй благое, несть до единого. Посему это зло – воровство, кажется, ничем совершенно не истребится, кроме всемирного огня. Впрочем, не противно совести придумывать и изыскивать средства ко обузданию от этого зла вверенных Вам от Бога людей, за которых в свое потребуется давать пред Богом ответ. 12 декабря 1850 г.

Письмо 85

Не знаю, что бы сказать Вам, разве о том, что Вы и сами и видите и слышите, a именно: вот настала и приятная весна, и мушки и бабочки весело летают по воздуху, и в Божиих храмах ежедневно приглашают всех к веселию же, велегласно взывая: людие веселитеся! A посему и Вы, возлюбленнии Божии, не унывайте, и не говорите: что ямы и что пием, и во что оденемся? но вседушно ищите прежде всего Царствия Божия и правды Его, a прочее все от великодаровитого Господа Бога получите с избытком, ибо y Господа Бога милости много. 12 апреля 1858 г.

Святый Давид говорит: ополчится Ангел Господень окрест боящихся Его. A посему не опасайтесь подозрительных людей, ибо кто боится Бога, тот не боится ни воров, ни мошенников. A для успокоения своего прочитывайте Вы девяностый псалом, в коем Дух Святый говорит: не приидет к тебе зло, и беда не приближится селению твоему, и проч.

Сердечно сожалею я и о бывшем смятении от крестьян в имении Вашем, и советую Вам угроз их не бояться, ибо вознесенную их гордыню Господь смирит, a о Вас заповесть св. Ангелам Своим хранити живот Ваш. A посему бойтесь точию единого Бога, ибо несть лишения боящимся Его.

Письмо 86

Из почтенных писем Ваших видел я, сколько Вам было различных искушений; надо мужественную иметь душу, чтоб все это переносить. Впрочем, Господь Бог глубиною мудрости Своея все это человеколюбно строит, дабы нас вразумить и спасти. A посему и сказано: блажен человек, иже претерпит искушение. Вы пишете, что Вам весьма трудно из дому выезжать, но я слыхал, что под лежачий камень и вода не подходит; a другого доброго и ждать нечего. Мне сказывали про одного лежачего, что один мошенник пришел к нему в дом, и стал с него сонного стаскивать шубу, a он и слышал это, но поленившись, не хотел взглянуть, кто с него тащит, a проснувшись, остался без шубы. – Тако и Вы, возлюбленный мой, если не будете выходить и выезжать из дома, и всматриваться в хозяйство свое, то все y Вас растащат не только чужие, но и свои придворные. A притом за несмотрение должно еще и ответ Богу давать, как сказано: плохо не клади, вора в грех не вводи. 21 декабря 1851 г.

Сожалею я о намерении братца Вашего со временем отправиться в Германию для поправления здоровья, куда безрассудных русаков отвозят хворыми, a привозят в Россию мертвыми.

Письмо 87

На счет вопрошения Вашего о крестьянах, в рассуждении предполагаемой Вами на них епитимии, советую успокоить себя на свидетельстве духовных отцов их, хотя бы оное и казалось неудовлетворительным для Вас; ибо говение и исповедь есть дело совести, a не полицейского исследования и преследования. A потому в этом случае не Вы, a духовные отцы будут отвечать за них пред Богом.

О болезни Ε. Б. болезную и я, равно и о крике новорожденного, которому прошу передать от меня благословение и Апостольское наставление: рабу Господню П-у не подобает кричати, но тиху быти. (2Тим. 2:24). 16 мая 1853 г.

О дерзких поступках Л. Б. сердечно сожалею я. Что делать? Истинно, горе тому человеку, кто не имеет смирения. Кто не умеет сам смиряться, того в последствии будут смирять люди, a кого не смирят люди, того смирит Бог.

Письмо 88

Приношу Вам поздравление мое с милостивым манифестом царским. Каковое событие многим тысячам на радость и утешение; a многим малодушным на уныние и печаль. Если и Вы от числа таковых, то ободритесь духом, и да не смущается сердце Ваше сею новизною, ибо y Господа Бога и для Вас осталось милости много, Который так изрек: аще бы и жена (т. е. мать) забыла и оставила чад своих без призрения, но Аз не забуду вас, рече Господь; чему верить должно без всякого сомнения. Противу мрачных размышлений своих советую Вам прочитывать всегда 26-й псалом, который так учит нас размышлять: «Господь просвещение мое и Спаситель мой, кого убоюся? Господь защититель живота моего, от кого устрашуся?» и проч. до конца псалма читайте. К сему и святая церковь подает для каждого члена или прихожанина назидательный урок, a именно: когда в сельской церкви Вашей прочтен был во всеуслышание Высочайший манифест, тогда иерей с причтом своим совершил благодарственное молебствие ко Господу Богу с коленопреклонною молитвою и многолетием Государю Императору и всей царской фамилии. По сему указанию советую и Вам пригласить иерея к себе в дом, и попросить его отслужить тот же благодарственный молебен ко Господу Богу с коленопреклонною молитвою и многолетием, чрез что ощутите мир в душе своей; ибо сердце и устне, благодарящие Бога за все, привлекают к себе милостивое благоволение Его, a ропотливых не терпит Бог, аще не накажет. И в сообращении друг с другом старайтесь друг друга ободрять, a не тоску наводить безумными суждениями своими; поелику Господь Бог глубиною мудрости Своея человеколюбно все строит и полезное всем подает. Напрасно так Вы обо мне разумеете, что я на теперешние новые обстоятельства смотрю, как на детские игрушки. Нет; все это и меня немало опечаливало, когда не знал я решение. Но когда увидел, что дело это отсрочено еще на два года, и крестьяне должны находиться в зависимости и в повиновении господ, доколе все это не приведется в уравнение и в порядок, то сердечно порадовался о том, и благодарил Бога, что не зараз объявлена крестьянам свобода. При том и землю получат крестьяне от господ не даром, a по условленной или объявленной цене от господ, притом они и от работ господских не свободны. Вы должны быть осмотрительны и присматриваться на других помещиков, как будут поступать. Так же y некоторых из них можно и посоветоваться, в чем должно. Обстоятельство это вызывает Вас на деятельность в пользу свою, a не на уклончивость. Вот все, что думал я сообщить Вам, написал, и если что не по душе, прошу простить меня.

Не знаю, как Вы, в настоящее время, любите ли заниматься чтением, или наиболее погружены в уныние и сонливость? Но ко чтению себя принуждайте, которое мрак души прогонит. Наш отец Архимандрит получает многие журналы, в том числе и епархиальные ведомости Ярославские и Херсонские. В Ярославских помещено замечательное слово на Собор Пресвятой Богородицы о воспитании детей св. Димитрия Ростовского Чудотворца, которого доселе не было нигде в печати. Советую Вам выписать оные из редакции Ярославских епархиальных ведомостей. Цена оным 4 руб. с. с пересылкою. Но не знаю, будет ли это угодно Вам; ибо прежде и рубли были как грошовики, a теперь и грошовиками должно дорожить. A о злодействе дворовых своих людей, что Вы писали мне, тоже самое напишите и к Г. Предводителю, прося y него защиты или вразумления, a всего лучше заехать к нему по пути, и лично пересказать ему обо всем. Во всех сих тяжких приключениях Бог нам прибежище от скорби. A посему и должно умолять Его особенною усердною молитвою, которую и прилагаю при сем.

МОЛИТВА

Ко Иисусу Христу Спасителю нашему и Богу, по все дни

Скорое и известное даждь утешение рабом Твоим Иисусе, внегда унывати духом нашим не разлучайся от душ наших в скорбех, не удаляйся от мыслей наших во обстояниях: но присно нас предвари. Приближися нам, приближися везде сый; якоже со Апостолы Твоими всегда еси, сице и Тебе желающим соедини Себе Щедре: да совокуплени Тебе, поем и славословим Всесвятого Духа Твоего.

И к Богородице:

Не имамы иные помощи, не имамы иные надежды, разве Тебе Владычице. Ты нам помози, на Тебе надеемся и Тобою хвалимся: Твои бо есьмы раби, да не постыдимся.

И еще: Милосердия двери отверзи нам. и проч.

25 марта 1861 г.

Письмо 89

Грустное мне письмецо Ваше я сего дня получил, за которое приношу Вам благодарность мою. Сердце мое исполнилось печалию о Вас, что Вы со всех сторон окружены одними лишь неприятностями. И когда нет ни внимания, ни помощи от людей, то должно прибегать в помощи Божией, что и св. Давид указывает, говоря: Бог нам прибежище от скорби. Хорошо, что Вы надумали прокатиться к нам, хотя бы и на краткое время. Может быть, трудный теперешний путь послужил бы Вам и в пользу; ибо по пословице: ум свой, хотя и хорош, a два лучше. Тогда мы обо всем, что нужно Вам, переговорим; a до того времени запишите для памяти, о чем должно спросить. Когда Вы будете в Я. на совещании, то советую Вам на вопросы ответы давать неспешно и хладнокровно, чтоб и обдумать прежде, и не растрогать самолюбия в других. Что делать? теперешнее положение нелегкое. Но не Вам одним, a всем сей крест должно несть, тако бо изволися Отцу Нашему Небесному, без Него же ничто же бысть, еже бысть. Теперешнее положение вызывает и Вас на деятельность; ибо справедливо сказали Вы: под лежачий камень и вода не бежит. Притом, если Вы по своему хозяйству будете иметь уклончивость, то кто же за Вас будет обделывать Ваши дела?

Грубые и дерзкие выходки М. противу Вас – дело это не его ума, a настроение других, которые молком кусают, посему и следовало бы за таковую дерзость удалить его из дома; ибо и наемный не дороже будет Вам стоит его. Иначе, диаволу помогающу ему, еще большее сделает Вам зло, т. е. сведет со двора всех Ваших коней, и передаст Г. И-ку, за что тот погладит ему не спину, a головку, да еще и спасибо скажет; a Вас обвинят, что караул был слаб и замки не крепки. Подобно сему, когда я был еще в Ярославце, то свели из конюшни 7 лошадей и угнали. После следствия, которое тянулось более двух лет, мошенников оправдали, a меня обвинили, что и борзых собак не держал в монастыре. 8 апреля 1861 г.

Письмо 90

Прочитавши последнее Ваше письмо, объято было сердце мое немалою печалью о Вашем теперь горьком житье-бытье, в рассуждении нового положение крестьянского быта. И этому горю никто не может помочь кроме Единого Господа, Которого всегда и прошу и молю, чтобы Он укрепил сердце Ваше к терпению, и даровал некоторую отраду. Что делать? Теперешнее нелегкое положение всех благородных лиц несколько похоже на «решительное, (т. е. искупительное) очищение грехов»5 юности и неведения, за каковые грехи и беззакония иному барину довелось бы вечно мучиться в огне, a теперешнее искушение многим послужит к освобождению от вечных мук. Посему настоящий крест свой, как бы он тяжек ни был, должно стараться нести терпеливо, в чем и да поможет Вам Господь Бог! A что крестьяне Ваши требуют от Вас отчета за десять лет, то это означает в высшей степени их мужицкую буйность и непокорность, за которую Господь Бог смирит их. Впрочем, все это указывает Вам прибегать со смиренною молитвою ко Господу Богу, как и св. Давид говорит: Бог нам прибежище от скорби. 1861 г.

Письмо 91

В минувшем лете после отбытия Вашего, долгое время, не имея о Вас никакого слуха, скучал я, и не знал, в каком Вы находитесь положении, приятном или неприятном. Но Е. И. посещением своим утешила меня, и сказала, что Вы по-прежнему занимаетесь службою, чему сердечно радовался я, и благодарил за Вас Бога. A без должности жить было бы для Вас нелегко; почему и должно дорожить должностью, и быть пред начальствующим исполнительным и признательным, памятуя Апостолово наставление; «чадо, молю прежде всего творити моление, прошение, благодарение за вся человеки, т. е. за царя и за всех, иже во власти суть». A чего ради должно это делать? Того ради, да тихое и безмолвное житие поживем во всяком благочестии и чистоте. Сие бо добро и приятно есть пред Спасителем нашим Богом. A не думать, как некоторые неразумные думают: что мне за злодеев молиться? Но лучше придержаться учения Христова, Который так учит: «Слышасте, яко речено есть: возлюбиши искреннего твоего, и возненавидиши врага твоего. Аз же глаголю вам: любите враги ваша, благословите кленущие вы, добро творите ненавидящим вас, и молитеся за творящих вам напасть и будете Сынове Отца вашего, иже на небесех». Если, при помощи Божией, будете жизнь свою сообразовать во всем со святым учением Христовым, тогда во всем благо будет Вам, и ни в чем не будете иметь нужды; но все блага сами собою рекой польются к Вам на двор. И так, простите мне, что я, послушав премудрого Соломона, который говорит: «даждь премудрому вину, и премудрший будет, сказуй праведному, и приложит приимати», написал Вам сие от искренней моей к Вам любви.

Письмо 92

Вы спрашиваете меня о своем С-че, как вам с ним поступить? Ибо Христос Спаситель заповедал любить врагов. Я об этом уже Вам предварительно писал, и советовал, как поступить с С-чем. Для успокоения же Вашего скажу Вам недавно слышанные мною слова от старца моего отца Архимандрита Моисея, сказанные о себе: «я, брат, привык о себе думать так, что я всех живущих в обители хуже и грешнее, но по званию начальника имею долг не только делать выговоры, но иных за бесчиние и удалять, дабы устранить вред от вверенной мне обители». Подобным сему образом и Вы начальник не только над С-м, но и над всеми своими крестьянами, потому и имеете обязанность злонамеренные замыслы не только останавливать, но таковых людей и удалять, дабы не заразили других. A иначе поступая, будете повинны пред судом Божиим. Св. апостолом Павлом сказано: кто противляется власти, тот Божию повелению противляется. И С-ч Ваш действует вопреки Высочайшего манифеста, чрез что не только он противник, но и, мятежник. 21 июня 1861 г.

Письмо 93

Приношу Вам сердечное благодарение мое за все писания Ваши, и за подробное уведомление Ваше о теперешнем Вашем невыносимо-горьком житье-бытье так что, прочитавши оные, и мое сердце наполнилось печалию до болезни, недоумевая, что сообщить Вам во утешение. И действительно ничего не нашел, как только с Вами сетующими сетовать и плакать, и молить Господа Бога, чтоб Он, Господь, крепость дал Вам, людям Своим, и благословил Вас вожделенным миром, т. е. спокойствием и тишиной. Из обстоятельств, каковые Вы вытерпиваете ныне, видно смиряющее Вас горькое, но купно и спасительное врачевство, что самое Вы и сами в письме своем подтвердили, написавши, что во всем уезде ни y кого крестьяне столько не бунтуют, как y Вас. И действительно так, ибо Вы противу других клевретов своих дворян более от Бога были облагодетельствованы и вразумляемы на дела благая и на все заповеди. A посему раб ведевый и не творяй биен будет много, не столько за настоящую ропотливость, сколько за грехи юности и неведения, за которые хотя и приносилось исповедание и довлетворение, но видно еще не удовлетворительное. Кроме бесчисленных погрешностей, творимых нами всеми членами своего тела, если взять в размышление один свой язык, то сколько им произнесено было зла, хулы на Бога, осуждения на ближних, ропота, насмешек, кощунства, болтовни, брани, божбы, и проч. и проч.! И проходит ли в году хотя один день, в который бы мы языком своим не согрешили, забывая о том, что за каждое праздное слово ответ отдадим Богу. Посему Господь Бог, промышляющий о нашем исправлении и спасении, и посылает скорби, от которых человек не только празднословить, но и дельное говорить затрудняется.

Итак, возлюбленные мои страдальцы Христовы, в постигшем всеобщем искушении и смирении возверзите Вы печаль свою на Господа Бога и на Пречистую Его Богоматерь, и со смирением и со слезами просите, и молите о помиловании и заступлении Вас и чад Ваших, и храните себя от осуждения и злоделания кому-либо каковой-либо беды или напасти; ибо теперешний переворот в крестьянском быте делается Верховною Властью Небесною, a не земною. Как древле Господь Бог освободил людей Своих Израильтян от рабства Фараонова, так и ныне Тот же Бог восхотел даровать свободу и нынешним рабам крестьянам. Как Израильтяне забыли Бога, спасшего их от Фараона, так и нынешние оказались неблагодарнее окаянных жидов, коих кости пали в пустыне. Но придет время, что и нынешние неключимые рабы вспомнят о минувшем, да не воротят.

Много Вы в жизни своей испытали различных искушений и неприятностей, но в нынешний год несравненно более. Иные замечают, что високосные годы не легки бывают; a ныне хотя и не високосный, но тяжелее бывших високосных. Даруй, Господи, чтобы с нынешним годом все неприятности кончились, и настала бы приятная тишина. Но Вам и еще предлежит нелегкий труд, т. е. должно неминуемо отправиться в К-ое имение свое и в Н-ое, хотя и не хочется; ибо если Вы не будете заботиться о своем деле; то кто же позаботится? Посему Господь да благословит путешествие Ваше, и да благопоспешит Вам во всем, и в добром здоровье да возвратит Вас восвояси, чего от души богомольчески Вам желаю.

В завтрашний день в Задонске будет совершаться светлое торжество открытия святых мощей великого Угодника Божия святителя и чудотворца Тихона. Посему и в св. обители нашей будет совершено Ему всенощное бдение вместе с праздничною службою. Пошли, Господи, за его святые и всесильные молитвы избавление от великих бед и зол благонравным и богобоящимся рабом Своим. 12 августа 1861 года.

В рассуждении С-чей должно держаться прежней мысли, чтоб их из имения удалить, a мировая с ними ненадежна, ибо на языке y них мир, a в сердце яд змиин противу Вас.

Если начальнику Г. не угодно будет принять в резон просьбы Вашей, то он и отвечать будет за Вас пред судом совести своей и пред Богом.

Письмо 94

О невыносимо тяжких притеснениях Вам от начальства и от крестьян весьма болезную сердцем моим, т. e. не столько печалят меня нелегкие недуги мои телесные, сколько Ваши страдания душевные; но облегчить или сколько-нибудь помочь Вам в страдании ничем не могу, кроме единой молитвы моей ко Господу, ибо Того Единого есть, еже миловати и спасати страждущих.

Вы уведомляете, что на сей год никаких журналов, ни календаря не выписали. И я тоже самое сделал, ибо есть что читать и без новых книг. Но собственно для Вас намереваюсь выписать из Вятки книгу св. Иова в русском переводе с кратким изъяснением некоторых стихов, и надеюсь, что оная книга утешит Вас несколько в теперешних горьких обстоятельствах. Вот, например я в настоящее время очень болен, и св. Иов был тоже болен, но противу Иовлевой болезни моя болезнь есть ничто, или не более, – комар сел и укусил. Равно и Вы в настоящее время претерпеваете многие лишения в имении, и выслушиваете злословие и поношения от дальних и ближних, но все это в сравнении с Иовлевыми лишениями есть ничто. В этой книге указано, за что Бог попускает напасти, что должно в продолжение оных воображать, и как избавиться. Я с утешением оную книгу читаю, и думаю, что оная и Вам душевный мрак сколько-нибудь просветлит. 20 января 1862 г.

Письмо 95

Видя из письма Вашего о умножившихся страданиях Ваших, поболел я сердцем моим о том, прося и моля Господа Бога даровать Вам скорое исцеление. A между тем присовокуплю и то, что так угодно Господу Богу для спасения нашего устроить, чтобы всякой человек свой имел крест, которой должен он с детскою покорностью ко Отцу Небесному благодушно нести, посему да будет с нами во всем Его святая и спасительная воля, точию не лишил бы нас Небесного Царствия Своего! Слава Богу, о том, что Вы на случай кончины своей сделали уже распоряжение, ибо действительно ничего нет к нам ближе, как смерть! Также и это мнение Ваше весьма справедливо, что где бы ни случилось окончить жизнь свою со упованием на Божие спасение и опущену быть в могилу, везде – Господня есть земля! А я хотя и достиг блаженного сопребывания со святыми отцы, но за будущее неизвестен еще, буду ли я достоин той милости, чтобы мои грешные кости положены были близ преподобных отец, в здешней святой обители? или за многие грехи мои определит Господь окончить жизнь свою во изгнании и поверженным быть от холоду и голоду на пути? Ибо будущая участь наша и кончина жизни известна единому токмо Господу Богу!

Наконец приношу Вам благодарение мое за приписание Ваше об отце... коего мудрование, как не во всем согласное с учением святых отец, весьма сожалительно! Ибо без видимой святой церкви не могло бы быть и Святых Таин Христовых, без Которых человек не может наследовать живота вечного. Молитвословие церковное толикую имеет силу и важность, что церковное едино Господи помилуй, превосходит все келейные духовные упражнения, и потому-то святые Отцы предстоя во святом храме воображали, что Они предстоят на небеси пред Престолом Божиим! A нынешние отцы свои умствования не только не поверяют с учением св. Отцов, но еще и выше свое ставят, посему нередко и заблуждают от истинного разумения; от чего, всех нас, да сохранит Господь!

Письмо 96

Запамятовал я написать Вам в ответ о змеях, которые завелись y Вас на скотном дворе и двух теленков смертельно ужалили, a посему небезопасно, как бы оне и людям, там живущим, не сделали подобного вреда. Советую Вам безотложно попросить священника на скотный двор, отслужить молебен с водоосвящением с приложением канона преподобному Аркадию Новоторжскому и Вяземскому чудотворцу, ибо сему угоднику Божию дана благодать от Бога прогонять змиев и всяких ядовитых гадов, которых доселе как в Вязьме, так и кругом Вязьмы на тридцать верст нигде нет, и после молебна обойти с крестом и окропить св. водою весь скотный двор и жилье. Прилагаю службу преп. Аркадию и краткое жизнеописание об нем. Оными двумя книжками усердствую я Вам и от души желаю, чтобы ядовитой гадины никогда не было в жилищах, принадлежащих Вам. 10 июля 1863 г.

Письмо 97

О прискорбиях Ваших по хозяйству и в рассуждении наемных людей сердечно пожалел я. Что делать? Мы с Вами люди не безгрешные; то и должны что-нибудь терпеть, напр. Вы неприятности по хозяйству выносите, a я иной час охаю от болезни своих ног. Впрочем, терпением да течем на предлежащий нам подвиг, взирающе на Подвигоположника нашего Иисуса Христа, Который в земной жизни своей многие претерпевал скорби. Один св. муж вот что сказал: «почему смущаешься ты, что не исполняется твоя воля и желание? У кого же все бывает по воле его? Ни y меня, ни y тебя, ни y другого кого на свете. У всякого, даже и y царя, есть свои скорби и огорчения, несравненно большие против наших». A мы кольми паче с Вами должны потерпеть, если что и не по нашему;·но терпение убогих не погибнет. 9 июля 1863 г.

Письмо 98

Приношу Вам сердечное благодарение за приятное мне писание Ваше, которое получил я исправно, и порадовался о Вашем здоровье. A о том, что жизнь проходит не без горя, – что делать? Ибо не было на земле ни одного счастливца, кто б прожил весь свой век без печали и без слез; поелику живем мы не в Царствии Небесном, a во юдоли плачевной. Но есть надежда, что сеющии слезами радостью пожнут. A посему и ты возверзи печаль свою на Господа, и Той тя препитает. 14 марта 1854 г.

Письмо 99

Видя из писем Ваших о всесемейном болезненном состоянии Вашем, a также и о семейных нуждах Ваших и недостатках в финансах, я сердечно пожалел о том. Что делать? Что с нами ни бывает, без попущения Божия не бывает, как сказано праведным Иовом: якоже Господеви изволися, тако и бысть. И посему подобно ему, должны благодушно переносить все, случающееся в жизни неприятное, и удерживать себя от ропотливости, и не говорить: почему это так, a не так? Ибо, как говорит св. Исаак Сирин, неси ты премудрее Бога; и не печалься о том, когда не услышан бываешь от Него. Если бы Господь захотел новорожденного сына Вашего взять в Себе, то не прекословьте Ему в том, что берет Он Свое Себе, но с покорностью скажите: Небесный Отче наш, да будет с нами во всем воля Твоя святая! От чего, т. е. от покорности своей, и легче будет Вам переносить лишения свои. К сему сердечно сожалею я и о денежных недостатках Ваших, и думаю, что это искушение попустилось испытать Вам не потому ли, что прежде, когда в обилии бывали y Вас деньги, Вы не знали им цены, и сыпались тогда из кармашка Вашего рубли, как копейки ни по чем; a ныне в одном кармане стало пусто, и в другом нет ничего. A посему и терпи бедняжка горе, и пей воду вместо сладкого меду. Впрочем не беспокойтесь! Ибо Господь Бог, богатый в милости и щедротах, не оставит Вас без помилования. Возверзите на Него печаль свою, и Той препитает Вас. Св. Давид говорит: уснуша мужие сном своим, и ничтоже обретоша богатства в руках своих. Вот и мне на сих днях в ночи представилось во сне: будто готовлю я к отправке к Вам три тысячи р. с, и пишу Вам употребить оные на постройку нового дома своего, и мне в постройке прислать отчет. Но, проснувшись, не обрел я этого богатства в руках своих; однако порадовался тому, что я и во сне не покидаю заботливости моей о Вас. 25 июня 1855 г.

Письмо 100

Об огорчениях, упомянутых Вами, немало поболело сердце мое; ибо сколько в течение всей жизни перетерпеть человеку достанется разных болезней, неприятностей, искушений и бед? И если бы не Господь подкреплял его, то не только упал бы он духом; но кажется от многой печали, не доживши своего века, и умер бы. Но сказано в св. Писании: несть зла во граде, его же не сотвори Господь, т. е. без попущения Божия ничего не случается. И все сие того ради бывает, чтобы вразумить и спасти человека, дабы сердце его не крепко было привязано к земле. 26 июля 1858 г.

Письмо 101

Приношу Вам сердечное благодарение мое за все приятные мне письма Ваши, и за благожелательное поздравление меня недостойного со днем моего Ангела. A что я доселе не отозвался к Вам ответом моим, за сие ради Христа простите Вы тяжкой болезни моей, которая весьма обессилила меня в настоящее время, да и на будущее не подает надежды делать аккуратно ответы, невзирая ни на желание, ни на искреннюю любовь мою к Вам и участие в неприятных обстоятельствах. Одно только имею в желании – молиться о Вас всегда. И прошу Вас ни о чем не унывать, a на Бога уповать, Который во всех неприятностях в жизни едино имеет человеколюбие, благость и спасение наше. A посему и долг человека выну благодарить Бога за спасительный промысл Его, a не малодушествовать и отчаиваться; ибо и святый богоотец Давид имел в жизни своей премногое множество скорбей от своих и от чужих, но ободрял себя молитвою и крепким упованием на Бога, говоря и успокоивая себя так: «вскую прискорбна еси душе моя, и Вскую смущаеши мя? Уповай на Бога!». Так и Вы успокаивайте себя. На св. Давида нападали и чиновники, и беси, и подчиненные люди, и добрые и злые; и чем он против их вооружался? Сказывает: «обышедше обыдоша мя, и именем Господним противляхся им». Каким же именем Господним? Сим: о Господи, спаси же! о Господи! поспеши же; и: «Боже, в помощь мою вонми, Господи, помощи ми потщися» или: «Боже, милостив буди мне грешному» или: Господи Иисусе Христе Сыне Божий, помилуй мя грешного, и проч. и проч. Подобным образом и Вы поступайте; т. е. когда сильно нападут люди и одолеет уныние, поклонцев сто положите с молитвою ко Господу, и тогда не только дроби, но и пушки не устрашат Вас. 3 февраля 1859 г.

Письмо 102

Вот приближается праздник святой великомученицы Екатерины, и я, по чувствованию благоговеющей любви моей к святому лицу Вашему, поспешаю с моим всеусерднейшим поздравлением с святым Ангелом Вашим, чтоб мне первому достигнуть к Вам на именины с благожелательным приветствием моим, каковое чрез скудные строки сии и приношу Вам из глубины души моей с желанием моим, чтобы Господь Бог благословил наступающее новолетие Ваше, и продлил милость Свою к Вам, облегчил страдания, возвратил силы, даровал здравие, исполнил сердце утешения и надежды, что Ему Господу Богу все возможно есть, – не точию отчаянного больного исцелить, но и мертвого воскресить. A посему все упование свое возложите Вы на Господа Бога, y Которого и для Вас, как и для всех, осталось милости много; почему и день тезоименитства своего встретьте Вы с радующимся и благоговеющим сердцем к Богу, чего Вам от всей души моей всеусерднейше желаю.

Наконец сердечно соболезную я и о том, что Вы, при весьма тяжкой и изнурительной телесной болезни своей, еще страдаете и душею своею от разных мыслей и воображений об муже, об детях, и об многом будущем, и чрез то еще наиболее увеличиваете страдания свои, и средства лечения своего делаете малодействительными. Советую Вам, вместо всякой мечты, душу свою напитывать молитвою к Господу, и упованием на Него, Который как Вас, так и мужа с детьми не оставит; чему и матерь наша св. церковь учит – «самих себе, и друг друга и весь живот свой Христу Богу предавать». Говорите: «в руце Твоего превеликого милосердия, о Боже мой, вручаю душу мою и многоболезненное тело, мужа от Тебе мне данного и всех возлюбленных детей. Ты будь помощником нашим и покровителем во всей жизни нашей, во исходе нашем и по кончине, и во всем, как в радости и печали, в счастии и в несчастии, в болезни и здоровье, в жизни и смерти, во всем да будет с нами воля Твоя святая, яко на небеси и на земли. Аминь». Более сего не знаю, что Вам еще сказать. Сам Господь Бог, всеблагий Утешитель всех скорбящих, да вразумит Вас, что подобает творити. 18 ноября 1858 г.

Письмо 103

Вселюбезнейший и предостопочтеннейший о Иисусе Христе благодетель!

Хотя я и не так давно к Вам писал, и еще кажется и ответа не удостоился получить; но вспомня приближающееся пресветлое торжество в обители Вашей, т. е. день Ангела Вашего, за необходимое почел паки писать к Вам. Может быть, на Ваших именинах много будет гостей и без меня, но по пословице: куда конь с копытом, туда и рак с клешней. Богатые и почтенные люди будут ожидать Вашего приглашения, a я, по примеру убогих, и незваный к Вам бреду (ногами ума) с моим усерднейшим и достодолжнейшим поздравлением, надеясь, что любовь Ваша таковому дерзновению моему простит великодушно. И тако:

Честь имею поздравить Вас с радостным и великоторжественным днем Ангела Вашего, которого дождавшись во здравии, усерднейше желаю встретить Вам в духовной радости, и, по принесении благодарственного молебствия Господу Богу, препроводить оный вожделенный день в спокойствии духа, благополучно. Да благословит Господь Бог новое лето Ваше новыми знаками милости Своей к Вам, которая се прибавлением Ваших лет да прибавляется к Вам, и к чадом Вашим в роды родов; о чем мы как келейно, так и во святом храме велегласно взываем ко Господу: пробави милость Твою ведущим Тя!

Давно не имея о Вас никакого сведения, недоумеваю, здоровы ли Вы, благополучны ли? Не устрашают ли Ваше сердце каковые неприятные слухи? Впрочем, даруй, Боже, чтоб Вы всегда были здоровы, благополучны и сердцем спокойны. Поистине не всякому слуху должно верить, наипаче тем, которые смущают нас. В таком случае должно ободрять дух свой твердым упованием на Господа Бога, без воли Которого и влас главы нашея не погибнет; и ежедневно, при всяком беспокойном воображении, прочитывать пред Богом 26 псалом Давидов до конца: Господь просвещение мое и Спаситель мой, кого убоюся? Сие я говорю о том беспокойстве, о котором было чрез ведомости извещено, и надеюсь, что Господь Бог молитвами святых отец избавит Вас от сего страха.

Достопочтеннейшей сестрице и благодетельнице моей М. И. прошу свидетельствовать мое усерднейшее почитание с нижайшим поклонением и с желанием моим ей долголетнего здравия и всегдашнего радования о Господе, которая радость бывает в нас от частого памятования о Боге, по писанному: помянух Бога и возвеселихся. 2 апреля 1831 г. Скит при Оптиной пустыни.

Доношу Вам о себе, что я за молитвы святых отец и за молитвы Ваши, слава Богу, доселе жив и здоров. И в обители нашей, по милости Божией, находится благополучно. Новостей же y нас, достойных Вашего любопытства, почти никаких не имеется; a для вселюбезнейших детей Ваших есть весьма немаловажные, a именно: по зимнем уединении, с наступлением весны, стали возвращаться к нам птички, которые день ото дня умножаясь разных родов, занимаются теперь построечкою своих покойцев на безопасных к спокойствию и продовольствию своему местах. Некоторые из них возвратились, a некоторых еще ожидаем. Которые ближе к нашему климату, те прежде и прилетели. Между тем столько оне непрестанным пением своим утешают нас, что даже и в келье сидеть не хочется, – все бы слушал. Да кажется, если б и они (т. е. дети Ваши) были теперь y нас, то и их бы столько усладили приятным пением своим, что и про Москву бы позабыли. Жалко, что клеточек y меня нет; a то бы всем им послал по хорошенькой птичке в подарок.

Простите! Сердечно любя любезных детей Ваших, я детскую и материю написал.

Письмо 104

Письмо, от 21 августа писанное, получил, и читая оное, пожалел о том, что Вы тамо убоястеся страха, идеже не бе страх. Должно бояться не холеры, a тяжких грехов, ибо смертная коса скосит человека, как траву, и без холеры. A посему все упование свое возложите на Господа Бога, без воли Коего и птицы не умирают, кольми паче человек. Успокойтесь в духе. A иначе я на Вас буду скорбеть, как на маловера. 25 августа 1853 г.

Письмо 105

Сердечно болезную я о страдании Вашем, К. Б., и советую Вам не отчаиваться и не унывать, a во всем на Бога уповать, Который силен есть сохранить и Вас и Ваше дитя. Молитесь всегда Святой Троице, и читайте: Пресвятая Троице, помилуй нас, и проч. до конца. И когда приходит, как темная туча, сомнение за жизнь, говорите: упование мое Отец, прибежище мое Сын, покровитель мой Дух Святый, Троице Святая слава Тебе! И Господь оживотворит надежду в сердце Вашем на спасение Его.

A на Вас H. Н. очень сержусь я за то, что Вы боитесь холеры. Должны Вы быть мужественны и неустрашимы, и словами св. Давида говорить: аще бо пойду и посреде сени смертные, не убоюся зла, яко Ты Господи со мною еси. A y смерти много есть орудий на поражение людей и без холеры, но ни одного человека не смеет коснуться без повеления Божия. A посему Христос Спаситель и повелевает бояться токмо единого Бога, говоря: ей, глаголю Вам, Того Единого убойтеся! 21 мая 1855 г.

Счету аптекаря полюбовался я. Они имеют аккуратность в своем деле, какой мы не имеем в своих.

Письмо 106

В начале сего поста мы ожидали посещения Вашего в святую обитель нашу; a Ваше письмо отняло надежду на скорое посещение; ибо страх смерти остановил Вас от путешествия. Действительно в Мещевском уезде – смертность; a также и в нашем Козельске, и со всех сторон окружены мы смертью, и некуда нам грешным от смерти укрыться. Если бы и я знал, что смерть меня ждет к себе в Мещевск, то ни за что не поехал бы туда. Но в каком месте назначено от Господа человеку умереть, то, хотя бы был он за границею за многие тысячи верст, непременно прибудет он к месту своего назначения, и – в свое время; ибо повеление Божие выполняется в точности. Так куда же нам грешным и боящимся смерти прибегнуть? Св. церковь указывает куда, говоря: «к Богородице прилежно ныне притецем грешнии и смиреннии, и припадем к Ней с покаянием, зовуще из глубины души: Владычице помози на ны милосердовавши,·потщися, погибаем от множества прегрешений, не отврати Твоя рабы тщи; Тя бо Едину надежду имамы». Впрочем, когда бы Вы ни пожаловали в обитель нашу, мы убогие во всякое время рады будем посещению Вашему. 25 июня 1855 г.

День Ангела Вашего желаю радостным и благоговеющим сердцем встретить Вам и препроводить, ибо продолжение жизни нашей есть продолжение милости Божией к человеку, a посему и дни рождения и тезоименитства должно провождать не столько в шумном и рассеянном праздновании, сколько в благоговении. У нас в монастырях так и поступают, т. е. день Ангела своего чтут заблаговременным приготовлением к приобщению Св. Тайн. Но в светских домах – в каждом доме есть свой устав; a с нашим уставом назовут человека сумасшедшим, и пронесут имя его, яко зло.

Письмо 107

Многолюбезный страдалец Христов и милостивый государь и благодетель наш!6

С чувством живейшей радости и сердечным благодарением взываю к Господу: Слава Тебе, Боже! Слава Тебе, Боже! Слава Тебе, Боже! Поздравляю Вас, возлюбленный о Господе брат наш, с получением от всещедрого Господа неизреченной милости – духовного возрождения. О чем не только все мы, знающие Вас, радуемся и благодарим Господа; но и все Ангели на небеси радуются неизглаголанною радостью о спасении Вашем, и прославляют благость Божию. Да сподобит же и Вас Господь, в знак Вашей к Нему благодарности, покориться святой Его воле, и потерпеть страдание, посланное Вам чрез болезнь Вашу. Но чтобы облегчить свои страдания, советую Вам пособороваться, и после приобщиться Святых и Животворящих Тайн Господа нашего Иисуса Христа, и уверяю Вас, что получите немалую отраду в болезни. Сколько можете, благодарите непрестанно в мыслях Ваших благость Божию, ибо Апостол сказал: благодарение усугубляет благодеяние. Роптать же от сильной боли никак себе не позволяйте; ибо все наши страдания происходят от кого же, как не от Господа, Который по Своей благости все творит для пользы душ наших.

При сем испрашиваю на Вас благодать и милость Божию, и свидетельствую свою о Господе любовь и почитание; равно и всему возлюбленному семейству Вашему прошу передать мое почтение и поздравление с получением милости Божией, всех Вас посетившей. За сим простите! Будьте благонадежны на помощь Божию, ибо Он, по Своей неизреченной к нам любви, не посылает нам страданий сверх сил наших. Я о Вас молюсь усердно, и прошу Господа ниспослать Вам Свою помощь в страдании Вашем, и остаюсь навсегда благожелательным богомольцем Вашим и слугою недостойный Игумен Антоний. 5 мая 1864 г.

При сем посылаю Вам св. просфору, о здравии и спасении Вашем вынутую, и еще святую икону Божией Матери «Утешение скорбящих», Коею заочно благословляю Вас; и еще прилагаю книжечку – акафист Божией Матери, которую примите, и в утешение свое прикажите прочитать, a сами со вниманием и со умилением помолитесь Божией Матери, Которая Вас любит и готовит Вам сладкий покой со святыми.

Письмо 108

Достопочтенная и многоболезненная раба Христова.

Возверзи на Господа печаль твою!

Писание Ваше, приятное мне, с благожелательным поздравлением Вашим меня недостойного с наступившим Новым Годом, имел удовольствие получить исправно, за которое приношу Вам благодарность мою. Взаимно прошу и от меня принять поздравление с наступившим новолетием, которое да благословит Господь начать Вам в обновлении духа, и провождать все дни оного во здравии и душевном спасении.

Как из письма Вашего заметил я, так и из слов любезной сестрицы Вашей слышал о тяжкой болезни Вашей: почему поболел я о том сердцем моим, и просил и прошу Господа Бога о помощи, заступлении и исцелении Вашем, a Вас прошу не малодушествовать в болезни своей, a благодушествовать, и печаль свою во всем возложите на Господа. Ибо так устроено Господом Богом, пекущимся о душевном спасении нашем, чтобы каждый человек в жизни сей свой имел крест, который с детскою покорностью к Отцу нашему небесному должно несть. Многие достойные люди сколько невинно претерпевают различных искушений и бед! A мы обремененные грехами, не думая ни о чем, посиживаем в теплой комнате, и покоясь на мягком пуховике, должны хотя болезнями расплачиваться за свои грехи, почему и будем из глубины души взывать ко Господу: «Отче наш, да будет со мною во всем Твоя святая воля, точию не лиши мя небесного царствия Твоего». И тако размышляя, милость Божию обрящем.

После сего благодарю Вас еще за святое воспоминание Ваше обо мне недостойном в молитвах своих пред Богом. Взаимно и я воспоминаю Вас всегда, и остаюсь с почтением моим к Вам и с состраданием моим о Вас, благожелательным богомольцем Вашим немощный и недостойный И. Антоний. 8 января 1855 г.

Письмо 109

Любезный и всепочтеннейший благодетель мой!

Во-первых, долгом поставляю чрез сии скудные строки принесть Вам мое всеусерднейшее поздравление со днем Ангела Вашего. Душевно желаю и молю Господа Бога, дабы вседражайшую жизнь Вашу продлил Он для прославления святого имени Своего, и для истинного спокойствия детей Ваших, и для утешения всех, Вас любящих и почитающих; и даровал бы Вам за молитвы святителя и чудотворца Григория всетелесное здравие, душевный мир, радование о Господе и надежду на Его спасение·, еще же – спокойствие душевное и дух бодрый. И когда человек будет снискивать дух бодрый; тогда, при всех немощах и недугованиях плоти, может быть спокоен и доволен своим положением. К сему должно приводить себе на память оного убогого страстотерпца Лазаря, о котором Сам Христос Спаситель повествует, что он не год и не два, но всю жизнь свою провел в злострадании, не имея ни храмины, ни одеяния, ни пищи достаточной, ни врачей, ни лекарств, ни прислуги, ни сострадательного человека, но от всех был оставлен и забыт. Одни только пси делали ему небольшую отраду, облизывая гной в ранах его, и, ложась около его, согревали. Но он, будучи бодр в духе, не смел роптать на свою участь, ни на Бога износил хулу, ни людей за жестокосердие осуждал, но с благопокорностью претерпевал свое страдание, и благодарил о болезненном состоянии Бога, ведая, что здешние скорби милость y Бога ходатайствуют, и малый здешний труд великое и бесконечное в небесах готовит упокоение. Да и действительно он в чаянии своем не ошибся; ибо когда окончил свою страдальческую жизнь, то в то же время святую душу его Ангели Божии, взявши, с честью отнесли на лоно Авраамле для вечного упокоения. A Вы, возлюбленне, имеете толико великий дом, теплый покой, мягкий одр, окружены детьми, родными, друзьями, прислугами – вместо двух, если хотите, двумя сотнями, готовыми в немощи Вашей послужить, имеете всякое довольство во всем и лекарей с лекарствами – целую аптеку. A посему должно ли роптать? Должно ли негодовать? Должно ли на что сердиться? Должно ли себя несчастным страдальцем считать? Не лучше ли успокоиться в духе, не лучше ли возблагодарить Бога, не лучше ли со святым Давидом почаще говорить: что воздам Господеви о всех, яже воздаде ми? И: благослови, душе моя, Господа, и не забывай всех воздаяний Его. A как добрые друзья и приятели к именинникам приносят от любви различные дары, кому что Бог по сердцу положит; посему и я, убогий Ваш друг, при поздравлении Вас с Ангелом, на сей раз ничего Вам лучшего не принес, как одно сердечное желание снискивать бодрость в духе и удерживать себя в спокойствии по внутреннему человеку. Но как бодрость духа, так как и прочие блага, есть дарование Божие, льющееся на нас свыше от Отца светов; то и должны словами святого Златоустого просить y Господа, говоря: «Господи! не остави мене; Господи! даждь ми мысль благу; Господи! даждь ми смирение, терпение, великодушие и кротость», и проч. Господь же, по уверению святого Давида, волю боящихся Его сотворит, и молитву Вашу услышит, и спасет Вас. Чего всеусердно Вам желаю. Многогрешный иеромонах Антоний, 25 сентября 1837 г. Скит св. Иоанна Крестителя.

Письмо 110

Сердечно сожалею я о тяжкой и продолжительной болезни возлюбленной сестрицы Вашей, и молю о ней Господа Бога, чтобы укрепил ее немощные силы благодушно переносить страдания свои, – ибо от нетерпения легче не бывает – и облегчил бы ей оные. Из тяжкой болезни ее можно заключить, что Господь Бог любит ее, как невесту Свою наиболее всех Вас сестриц. И когда она благодушно переносит страдания свои, то Сам Господь пребывает с нею невидимо, как Сам Он устами св. Давида сказал: «с ним есмь в скорби, изму его, и прославлю его, долготою дней исполню его, и явлю ему спасение мое». Видите, как счастлива больная сестрица Ваша! Советую ей укреплять себя в болезни своей приобщением Св. Тайн Христовых, и прочитать в книге: «День святой жизни» соч. Преосв. Григория Казанского, статью: «как вести себя в болезни». Книжку эту, если y Вас нет, можно спросить в книжной лавке; она недорогая, дешевле аптекарских лекарств, и полезнее.

Вот и я, по великому милосердию Божию ко мне недостойному, 25 лет ношу язвы на своих ногах, но не страдаю так, как страдал праведный Лазарь, без покрова, без прислуги, без лекарств, без ястия и пития, и не имея никого в утешение свое кроме собак. A я окаяннейший имею и келлии покойные и просторные, и прислугу усердную, и лекарей, и лекарства, и добрых посетителей без числа, и ястия и пития столько, что и желудок мой не переваривает. A посему не столько страдаю я, с болью упокоеваюсь. Горе мне окаянному! 18 февраля 1864 г.

Письмо 111

Возлюбленные о Господе и милостивейшие Н. Н!

Спасайтесь о Господе, и на многие лета здравствуйте!

Почтеннейшее писание Ваше получил я, в котором изволите описывать о бывшем болезненном посещении Вас Божием; о чем читая, тронут был я болезнию о Вас до глубины души моея, видя в каком опасном положении находилась жизнь Ваша. Но слава и благодарение премилосердому Господу Богу, что даровал Вам исцеление от столь опасной болезни! Я по долгу любви, хотя и всегда воспоминал о Вас в недостойных молитвах моих пред Богом, a со времени последнего посещения Вашего еще и усугубил оную о Вас, но что моя молитва? Ей, ничто. A должно чудотворное исцеление свое отнести единственно к великому милосердию Божию, не хотящему смерти грешному, к Заступнице усердной болящих, Матери Божией, к великому чудотворцу Николаю, и в молитвам нищих и убогих, коих Вы усердно наделяете; ибо они именуются друзи Божии; a друзья чего y Бога не выпросят? Видите, сколько Вы имеете ходатаев о себе пред Господом Богом, Коего со своей стороны должны Вы от всей души благодарить, прочитывая пред Ним Давидов псалом 102-й: «Благослови, душе моя, Господа, и не забывай всех воздаяний Его», и памятовать слова Самого Христа Спасителя, к одному исцеленному Им сказанные: «ce здрав еси, ктому не согрешай, да не горше ти что будет». 27 марта 1854 г.

Письмо 112

Вот наступила ныне та неделя, в которую люди рассеянные и невнимательные веселятся и кружатся, a благочестивые и богобоящиеся друг y друга со смирением испрашивают прощения во гресех своих, дабы без угрызения совести приступить к говению в посте святом. Посему-то сии святые дни и именуются прощеные дни. A как и я многогрешный не без вины пред Вами, моими благодетелями, и наиболее в неаккуратных ответах на Ваши письма, посему прежде всего и прошу смиренно простить мне грех сей, равно и прочие грехи. Ибо кто есть человек, иже поживет и не согрешит? Токмо Един Бог безгрешен есть, a мы вси есьмы в бедах и во грехах.

Уведомление Ваше о болезни возлюбленной К. Б. много опечалило меня. Если бы было можно, поделился бы я с нею скудным здоровьем своим, лишь бы она, голубушка моя, подольше на белом свете пожила; И чудное дело! В ту ночь, т. е. пред получением Вашего письма, вижу сон: будто какой-то барин приходит ко мне в келлию, и я, между прочим, пересказываю ему о себе, что я от болезни и старости очень одряхлел. A он спрашивает: a сколько вам лет? Отвечаю: 62 года. A он – на это: «что вы за старики? У меня бабушка жила 125 лет, и до самой смерти занималась хозяйством, ибо и ключницы у ней не было, везде сама, и даже каждый день всех куриц сама перещупает, чтоб ни одно яйцо не пропало». И я проснувшись, подумал, что это за сон? Что значит? Кому из нас жить до 125 лет, мне или К. Б.? И наконец, дело было решено в пользу К. Б. A посему и поздравляю ее с долголетием, ибо сон этот не мечта, a в самом деле так; почему и решился сообщить Вам о том. 12 февраля 1857 г.

Письмо 113

Сожалею я о болезни Ваших зубов, но и сам подобно Вам страдаю от них. Но и как им не болеть? Сколько им бедным работы при жевании всякой пищи, сколько им всякий раз ударов от нашего языка при гневе, при празднословии, при шутках? Еще как они, бедные, до сих пор держатся в нашем рту? Это я Вам говорю только касательно своих зубов, a Ваши болят от цынги. 15 мая 1855 г.

Письмо 114

Вот с нынешнего святого дня началось во святых храмах предпразднственное славословие Рождеству Христову. И я недостойный, побуждаемый чувствованиями любви к Вам, поспешаю с сими скудными строками предстать пред Вами с моим благожелательным поздравлением с великим и преславным торжеством сим Рождества Христа Спасителя нашего и Бога, которое даруй, Господи, Вам радостным и благоговеющим сердцем встретить и отпраздновать. A потом сподоби Вас, Господи, и Новый Год во обновлении духа начать, и все последующие дни оного провождать во здравии и благоденствии, и во уповании на Божие милосердие; чего от всей души моей богомольчески желаю Вам, возлюбленным моим.

Уведомление об усиливающейся болезни возлюбленной супруги и меня опечаливает немало. Мы хотя с Вами купно, и со всеми совокупно, и просим и молим Господа Бога об исцелении доброй супруги Вашей, и несомненно уповаем на милосердие Божие, что силен Он есть даровать ей здравие и продлить жизнь до самой глубокой старости; но не ведаем, угодно ли это Его святой воле, и полезно ли ей? Так и Сам Христос Спаситель наш в молитве Своей со слезами просил Бога Отца об избавлении, говоря: Отче мой! неси от Мене чашу сию; обаче не якоже Аз хощу, но якоже Ты; буди воля Твоя! A посему если и для К. Б. предназначено y Господа Бога преселение из плачевной и многоскорбной юдоли сей в блаженную вечность, то не о том должно думать и говорить: с кем будет жить муж? С кем дети? Что с ними случится? Будут ли они счастливы? и проч. и проч. сему подобное. Но лучше употребить золотое времечко на размышление о грехах юности и неведения, о болезненном раскаянии в них и исповедании, занимать себя частою молитвою, хотя и краткою, и приобщением Святых Тайн, хотя в месяц раз и размышлением: «о горе мне грешнице сущей, горе благих дел неимущей! Како пред суд Божий явлюся? Како со святыми вселюся? и проч.». Думал было я и еще кое-что подобное сему написать; но опасаюсь, чтоб вместо пользы и утешения не опечалить Вас более, и не навлечь на себя негодование. A посему и прекращаю о сем говорить. 20 декабря 1858 г.

На счет страхования и неприязненных встреч советую Вам прочитывать всегда псалом 26-й.

Письмо 115

Первое писание Ваше, писанное с уведомлением о тяжкой и весьма опасной болезни Вашей, опечалило меня до болезни и слез так, что я первую ночь не мог уснуть ни на час от воображения о тяжком кресте вдовства... так, что сколько имел сил молился и просил Господа помиловать от чаши смертной; и вместе с сим просил нашего отца Архимандрита принести об исцелении соборное моление во святом храме, которое и продолжалось несколько дней, т. е. до получения второго Вашего письма, возвещающего об облегчении от болезни, чему я сердечно возрадовавшись, прочитал благодарственную молитву ко Господу Богу, и в конце оной воскликнул: Слава Тебе Богу, Благодателю нашему, во веки веков. Даруй Боже, чтобы таковая болезнь никогда не повторилась, которая может быть случилась с Вами от неумеренного стояния? Иные от усердной молитвы головы свои раскалачивали до мозгу, но с нами – как с людьми умными подобного усердия не случалось. Но от неумеренного стояния, как y меня, так и y Вас разболелись ноги до неисцельных ран, a посему весьма справедливо св. Исаак Сирин сказал, что умеренному жительству цены несть, ибо Господь Бог не на ноги наши смотрит, a на сердце, и говорит: Сыне, даждь Ми твое сердце, a не ноги; почему и в молитвенном стоянии должны мы себя умерять, a я так оскудел ныне силами своими, что и сидеть много не могу, и спасаюсь лежачи на боку, но не знаю – спасусь ли. 1-го февраля 1863 г.

О зубной болезни Вашей сердечно сожалею я, но ни – сколько не удивляюсь этому. Ибо на мельницах и камни жерновные смалываются; a зубам нашим в течение жизни немало было работы. A главная причина болезни та, по словам святого Давида, что зубы грешников Господь сокрушает.... A мы с Вами в числе грешников не последние люди.

Письмо 116

Слыша, что Ваша семейная, святая обитель не свободна была от болезней, a также и от некоторых неприятностей, сердечно жалел я и просил Господа Бога, елико мог, чтобы Он посетил, и исцелил немощи Ваши имене Своего ради. Что делать? Так уже Господь устроил, чтобы временная жизнь наша без скорбей не проходила, как сказано: всякая глава в болезнь, и всякое сердце в печаль. Но всего удивительнее, что ни один святой муж, сколько бы ни был свят и совершен, не провел жизнь свою без того, чтобы не претерпеть чего, и – того ради, чтобы человек не превозносился. И если святые терпели, a нам и кольми паче должно терпеть!

A также и о болезненном страдании безвинного и ангелонравного Б. Вашего немало болел я сердцем моим, и просил Господа, чтобы для утешения Вашего сохранил жизнь его, и облегчил страдания. Ибо знаю, что хотя и все дети любезны родительскому сердцу, но меньшие наиболее имеют на то право. Не скрою и сего от Вас я, что всех боголюбезных деточек Ваших люблю я от души, a Б., как фаворита, более, и чаще его воспоминаю, о чем и прошу Вас ему передать. A к сему прошу Вас ему же сообщить от меня за новость, что в настоящее время в наш монастырский лес стали слетаться птички с разных мест, которые каждое утро часа по три спеваются. A сегодня и кукушка три раза прокуковала; и все оне ожидают сладкопевца соловья, и, составя хор, задумывают на прибытие Б. пропеть хорошенький концерт: «хвалите Господа птицы пернаты, и старцы с юнотами да восхвалят имя Господне». Но не знаю, возможно ли Вам нынешним летом отлучиться к нам? Ибо и служебные дела и домашние, и путь дальний, и многоиждивительный, a главное что, и утешения того не будет, какое вкушали Вы вполне при боголюбивейшем старце нашем отце Макарии; но и видеть те места, в коих он обитал, может быть умилительно; ибо радость любезна – бывает слезна. A посему даруй Вам, Господи, мысль благу, что подобает сотворити. A что с боголюбезненьким Б. Вашим о птичках говорил на детском языке, прошу извинить меня скудоумного. 1 апреля 1864 г.

Письмо 117

Видя из письма Вашего многие скорби и страдания Ваши, я болезную сердцем моим о том. Вы страдаете столь много, что, по замечанию господина лекаря Вашего, не только вредно поститься Вам, но и Богу молиться во святом храме. A посему Бог, видя сие, и хощет спасти Вас различным болезнями, ибо Он любит Вас. A когда б Вы были всегда здоровы, по всему довольны и покойны, и веселы: то, кто знает, может быть тогда и Вы, якоже и прочии человецы, уклонились бы в рассеянную жизнь, и жили бы по вкусу нынешнего века. Но Бог, предвидя все, предохраняет нас, как Отец милосердый, от всего бесполезного и Ему неугодного. A посему не смущайтесь Вы и не испытывайте, почему случается не то, чего хочется, a то, чего никогда бы не хотелось, ибо Бог лучше знает, что для нас полезнее – здоровье или нездоровье. A наш долг с детскою покорностью все принимать от Отца небесного, хотя 6ы то было и горькое, как микстура от Г. Мальдзеневича, и говорить: «Отче наш, да будет воля Твоя! или так говорит, как один старец богомудрый говаривал: «пришла ко мне болезнь, слава Тебе, Господи! Болезнь моя увеличилась, слава Тебе, Господи! Болезнь моя сделалась неисцельною, слава Тебе, Господи! Ибо мне лучше быть на небе с Тобою, нежели с людьми на земле». A по сему примеру даруй, Господи, и Вам все случающееся благодушно переносить, и за все благодарить, и Бог спасения будет всегда с Вами. 11 мая 1854 г.

Письмо 118

Я, по милосердию Божию, с 30 июля заболел, и с тех пор до ныне не освободился еще от болезни. Были часы самые тяжкие, но Господь Бог помиловал меня по велицей милости Своей.

Сердечно сожалею я и о Ваших почти беспрерывных недугованиях и о том, что свирепствует смертность в селении Вашем. Что делать? Все мы теперь живем и ходим посреде сени смертной; ибо смерть не за морями, a y каждого за плечами. Страшимся за смерть одного и другого, но мысль об исправлении своем отлагаем впредь, когда язык наш немо будет говорить. 20 августа 1855 г.

Письмо 119

Вы прежде жаловались мне, что страх смерти напал было на Вас. Но наиболее должно бояться тем, кто не имеет сего страха, ибо смерть ныне не за морями, a y каждого за плечами; того и гляди – до беды.

При переходе моем в Оптину, я имел в намерении останок своих лет употребить на приуготовление себя ко исходу в вечность, но по невниманию к своему спасению и по любви к ближним, увлекся я в рассеяние и в суету сует, и стал вмешиваться в мирские дела, так что и совесть моя упрекает меня за беспечность мою, и угрожает мне неизвестностью смертного часа; во аде же кто исповестся? A посему за все сие смиренно прошу милостивого прощения и разрешения, и молитв святых пред Богом. В надежде сей милости и остаюсь благожелательным богомольцем Вашим и всенижайшим послушником. 25 августа 1856 г.

Письмо 120

Сердечно порадовался я тому, что дедушка Ваш весьма в добром отношении к Вам; но не знаю, как разуметь о капитале его, определяемом в пользу Вашу; положил он в сохранную казну, или только в мысли своей имеет положить?.. Пришел мне один случай на память: один богатый пан, имевший более пяти сот душ крестьян, старичок 80 лет, неженатый, не имевший близких родных, в один день приказывает своему камердинеру созвать к себе всех старшин из крестьянских домов, и им торжественно объявил: ребята! y меня блеснула небывалая мысль: пожить с вами еще 20 лет, a потом вступить в монастырь, a вас всех отпустить на волю – довольны ли вы этим? Отвечают: довольны, батюшка Степан Фомич. Ну так молитесь же вы за меня Богу. Слушаем, батюшка. A Степан Фомич в ту же ночь уснул, и больше уже не просыпался; a посему и предположение его оказалось несбыточным. A Вашему дедушке дай Бог успеть доброе дело сделать!

Если бы Вы поступили на службу в Синод, тогда, может бы, и я разъезжал бы в шесть лошадей по епархии. A до того времени и я и Вы будем на своем одре перекатываться с одного боку на другой, о чем и премудрый Соломон говорит: ленивый на своем одре, как дверь на пяте, сюду и сюду обращается. Каковая служба легче предлагаемой. 12 марта 1851 г.

Письмо 121

Советую Вам во все святые посты приобщаться Св. Тайн; a кроме сего, если когда случится какая болезнь, то не к лекарю посылать и в аптеку, но к иерею Божию, и просить его исповедывать и приобщить, a потом уже к лекарю послать, ибо весьма спасительно питать свою душу Нетленным и Святым Хлебом. Если бы случилось человеку в тот день умереть, в который он приобщался Св. Таин, то душу его приемлют святые Ангелы на руки свои, чести ради приобщения, и все воздушные мытарства безбедно проходит. 15 сентября 1859 г.

Сожалею я о Вашей сестрице, что она лишилась зрения одним глазом. И я тоже пользуюсь одним только глазом; но на Бога смотреть можно. Так и Вы посоветуйте от меня сестрице своей, чтобы ясным глазом смотрела она к небу, a другим на суету сует, чтобы не видеть их.

Письмо 122

Благоприятное писание Ваше, от 4 октября писанное, и с приложением при оном, имел удовольствие получить исправно, за что приношу Вам всечувствительную благодарность мою. Вы как писанием своим, так и примерным благорасположением ко мне недостойному, много меня одолжили. Спасет Вас Господь Бог за искреннюю любовь Вашу ко мне о Господе. Я с прошедшего года, при первом случае свидания с Вами, не преставал святое имя Ваше обносить в памяти моей, при недостойных молитвах моих пред Богом, и испрашивать на Вас благословение Его; что самое и доселе продолжаю со всем усердием моим, и сердечным соболезнованием о тяжких и продолжительных болезнях Ваших. И хотя я и сам скуден здоровьем, но с Вами, страстотерпице Христова, поделился бы последним, если б это можно было сообщать от одного другому также, как мы переливаем целительный бальзам из одного сосудца в другой. Но это не в нашей воле, a в Божией, Который глубиною мудрости Своея человеколюбно все строит, и полезное всем подает почему, и болезни телесные посылаются человеку от Бога не всегда за грех в наказание, но иногда и по благоволению для освобождения или для предохранения нас от недугов душевных, которые не в пример опаснее телесных. A посему, возлюбленная о Господе благодетельница моя, в болезнях своих не малодушествуй, не унывай, но с детскою покорностью ко Отцу небесному старайтесь со благодушием переносить страдание свое, и смиренно говорить: «Отче мой, аще возможно есть, да мимо идет от Мене чаша сия (болезни, которые изнуряют и тело и дух мои); обаче не якоже аз хощу, но яко же Ты». И когда с такою преданностью воле Божией поручите себя, то, во-первых, ощутите в духе своем спокойствие, a второе, или самое главное, удостоитесь посещения благодатного, о коем устами св. Давида Сам Бог обещает, говоря: «с ним есмь (т. е. с человеком страждущим) в скорби, изму его, и прославлю его, долготою дней исполню его, и, наконец, явлю ему спасение мое». A посему, почтеннейшая матушка, будь благонадежна на милость Божию к тебе. Да возрадуется душа твоя о Господе!

Прочитал я и приложенное письмецо и, сколько мог, выразумел содержание оного. В нем ничего нет сомнительного и двусмысленного. Он, во-первых, советует молиться Вам самим, говоря: молитву пролию ко Господу, Спасителю мира, и Тому возвещу печали моя, яко зол душа моя исполнися, и живот мой аду приближися, и молюся яко Иона пророк, возведи от тли живот мой, многомилостиве, Свете мирских людей. 1845-го рока, т. е. года, месяца октября 4-го дня. A на обороте оного, по слову св. апостола Иакова, советует друг за друга молитися, да исцелеете. A в заключение всего говорит: a вино и елей, Спасе, на твои люди для исцеление пролей, что самое означает, по слову того же Апостола: «болит ли кто в вас, да призовет пресвитеры церковные, и да молитву сотворят над ним, помазавше его елеем во имя Господне, и молитва веры спасет болящего, и воздвигнет его Господь, и аще грехи сотворил есть, отпустятся ему». Но в нынешнем веке, к крайнему сожалению, таинства сего многие опасаются, как предвестника смерти. A оно установлено святыми Апостолами во исцеление от всех недугов, и в предохранение от смерти, что самое и я на опыте испытал; ибо чрез особорование мною недостойным человек до двадцати, все они от тяжких и неисцельных болезней освободились. В том числе и старца отца Леонида в болезнях его раз до пяти соборовал я, a также многих других. Почему Бога ради не будьте Вы, матушка, мнительны, ибо святая церковь, как чадолюбивая мать, таинствами своими не умерщвляет, но оживотворяет нас, утешает и спасает. И когда бы Вы были теперь в Ю., то поспешил бы навестить Вас, и побеседовать о сем с Вами. Впрочем, я крепко надеюсь, что Вы на родину свою в добром здоровье возвратитесь, о чем я не престану молить Господа Бога. Весьма также полезно и спасительно в болезни своей человеку нередкое приобщение Святых и Животворящих Таин Христовых Тела и Крови. Но вот и тут y некоторых светских людей имеются безрассудные предрассудки, т. е. чтобы тем не напугать больного. Будто Христос Собою пугает больных, какое безумие! Он наш Спаситель, Источник исцелений, и сладчайший Утешитель во всех страданиях душевных и телесных. A посему, возлюбленная, со всем усердием, с верою, с любовью и со страхом Божиим приступите, и Источника сего бессмертного вкусите. Вы от приобщения Святых Таин получите ощутительное облегчение болезней, и успокоение в духе своем, и утешение. Я Вам сие советую от всей души моей с любовью; a Вы, матушка, также совет сей с любовью примите, и благо будет.

Вы между прочим, исповедуете мне немощь свою в том, что не имеете ни кротости, ни смирения. Тоже и я не имею оных; a должно бы иметь, ибо кротость нрава и смирение сердца такие нужные добродетели, без которых человек не точию царства небесного, но и душевного спокойствия ощутить в себе не возможет. A посему будем мы с Вами вкупе просить сладчайшего Иисуса, чтобы научил нас смирению и кротости. Ибо в чьем сердце возродится смирение и кротость, тот обрящет истинный покой душе своей, всем будет доволен, за все благодарен, ко всем любовен и мирен, никого ни за что не осудит, и не подосадует, и исполнится сердце его сладости божественной, т. е. ощутит в себе самом царствие Божие; ибо Бог смиренным только дает Свою благодать. A посему, почтеннейшая матушка, помолитесь сколько-нибудь и обо мне, чтобы сладчайший Иисус Спаситель наш и Бог научил меня смирению, и даровал мне благодушное терпение в ношении креста, т. е. в неисцельных болезнях моих; ибо и я болю непрестанно. Впрочем, легче мне видеть себя самого больным, нежели Вас и других подобно страждущими. И сие я Вам говорю истину, как служитель алтаря, не лгу.

Вот видите, почтеннейшая матушка, от искреннего усердия моего к Вам и сострадания о Вас потерял я и меру в словах. За излишие таковое прошу не посетовать на меня. За сим усердно желаю Вам милости Божией, душевного мира, здравия и спасения, и исцеления от всех, обдержащих Вас, недугов. A вместе с сим желанием поручаю себя продолжению Вашей о Господе любви и молитвам святым, в надежде коих остаюсь навсегда к высокороднейшему лицу Вашему с истинным высокопочитанием моим и любовью о Господе всегдашним богомольцем Вашим и всенижайшим слугою немощный и многогрешный Игумен Антоний. 9 октября 1845 г.

Письмо 123

Видя из приятных и искренних строк Ваших описываемую Вами некоторую отраду в болезни своей, я сердечно порадовался тому, что призрел Господь на смирение рабы Своея, и посетил Вас милостью Своею; о чем от всей души моей благодарил я Господа Бога. A потом благодарю и Вас, почтеннейшая матушка, что не презрели совета моего, и вскоре приобщились Святых и Животворящих Таин Христовых. Истинно, смиренные люди всегда бывают послушливы! Написавши Вам письмо и некоторые советы, несколько беспокоился я, опасаясь, чтобы своими советами не расстроить чувствительности Вашей, почему и хотел было уничтожить оное, написав коротенькое; но помолясь Богу, решился послать то самое, не переписывая, предав воле Божией; если б оно было вредно для Вас, то могло бы и утратиться. Но Вы благосердо оное приняли, и изъявили благодарность свою выше заслуги моей, за что спасет Вас Господь Бог!

На счет особорование святым елеем, прошу Вас быть свободными, и спокойными в духе, ибо я и в прежнем письме моем упомянул, что о сем предмете поговорим с Вами лично. A теперь скажу Вам только то, что соборование св. елеем имеет благодатную силу врачевать не одне только телесные болезни, но и душевные недугования, a также дарует оставление грехов, вовсе забытых нами. A как недуги душевные нередко гнездятся в весьма здоровом человеке, и румяном по наружности, то не должно не радеть и об душе своей, яко же о вещи бессмертней, которая не точию честнее тела, но и дороже всего видимого в мире. Мне представляется в мысли, что и теперешнее страдальческое состояние Ваше, может быть, не следствие ли душевных страданий от разных огорчений и неприятностей, кои, время от времени возрастая, расслабили и телесные Ваши силы до тяжкой болезни. Страдальческое состояние души своей отрадно бы было раскрыть искреннему другу, но всякий ли имеет y себя это бесценное сокровище? Да и друг только может пожалеть о страдании, но не освободить. Для сего нужен также благоискусный врач, a наиболее всего помощь Божия и смиренная ко Господу молитва, как и Иван Яковлевич советовал Вам взывать: молитву мою пролию ко Господу, и Тому возвещу печали моя, яко зол душа моя исполнися. При пользовании себя средствами медицинскими, старайтесь удерживать себя в спокойствии по духу, чтобы никакие дрязги семейные или сторонние, чрез уши не допускать до сердца, и не потрясать оными своей души; ибо всякое беспокойное воображение препятствует врачеванию. A посему старайтесь слабостями других не слишком трогаться и не осуждать, но великодушно извинять, и о исправлении их молиться Богу, поелику от Господа стопы человеком исправляются, a не от нас самих. Почему и должны говорить: научи нас, Господи, творити волю Твою! и: стопы наши направи по словеси Твоему, да не обладает нами всякое беззаконие.

И так простите мне, почтеннейшая матушка, что я от сострадания моего к Вам и любви о Господе столь много расписался, что забыл и меру, забыл что я и сам тяжко болен, и озабочен многими делами по должности своей. Впрочем, на следующее время нужно мне и побезмолвствовать; почему прошу Вас быть снисходительными и к беседе моей, и к молчанию. 6 ноября 1845 г.

Письмо 124

Достопочтеннейшая и милостивейшая благодетельница моя и многоболезненная раба Христова!

Возмогайте о Господе!

Многоболезненное и безотрадное состояние здравия Вашего приводит и мое сердце в соболезнование о Вас; почему, по долгу любви и сострадания моего, я ежедневно молил, и молю Господа Бога, чтоб даровал Вам христианское терпение в болезни Вашей и облегчение. Но если доселе продолжается болезнь, то это не потому, будто бы не слышит Бог молитвы молящихся к Нему, но потому некоторых оставляет Он без исцеления, чтоб лучше и более облагодетельствовать человека страждущего; дабы чрез временное страдание освободить человека грешного не точию от вечных мучений за грехи, но и даровать ему спасение, и соделать наследником небесного царствия. Господь Бог глубиною мудрости Своея истинно человеколюбно все строит, и полезное всем подает. И наш долг есть ничего не испытывать, почему бывает так, a не так; но с детскою покорностью должны предать себя самих в святую волю Отца нашего небесного, и сказать из глубины души: Отче наш, да будет воля Твоя! К сему если посмотреть на человека здорового, и посмотреть на человека, долговременно страждущего, и рассмотреть состояние души одного и другого: то кого из них назвать блаженным или окаянным, – здорового или страждущего? Например, Вы в болезни своей сколько раз приносили раскаяние во грехах своих пред Господом Богом, и пред духовным отцем, и приобщались Святых Таин? Между тем здоровому человеку некогда и подумать о грехах; и если случится поговеть однажды в год, то не столько из усердия, сколько из приличия, чтоб сказать: «и я нынче говела». A исповедь бывает такая, – больше немая, т. е. ничего кажется нет на душе. Вы в болезни своей сколько из глубины души испустили пред Богом тяжких воздыханий, которые все видит и слышит Господь. Но y здоровых совсем бывает не то; если же и они когда вздыхают, то больше о том, когда долго не видят кого, когда давно не имеют весточки о чем. Вы в болезни своей нередко орошали лице свое слезами, a здоровые люди вместо слез сколько каждый день потратят мыла на лице свое, чтоб было чисто, a о душе ни слова. Вы в болезни своей очи свои часто с молитвою обращаете к образу Христа Спасителя и к Пречистой Его Матери, a здоровые дамы или девы вместо образа раз по сто в день посмотрят на себя в зеркало, a помолиться хорошенько, или перекреститься как должно, некогда. A посему Вы ныне в болезненном состоянии своем блаженнее всех здоровых, окружающих Вас, a к сему еще и вечное блаженство на небеси приготовлено для Вас от Господа Бога; о чем во страдании своем радуйтеся Вы и веселитеся, и от всея души благодарите милосердного Бога, что y Него для страждущих приготовлено великое множество милости и утешения, которые в свое время получите Вы за молитвы Богородицы.

После сего для ведения Вашего доношу о возлюбленном чаде Вашем А. Б; благодарение Господу Богу – здрава и благополучна, и шествует спасительным путем! Порадуйтеся сему, и поблагодарите Господа Бога о том, что Он чадо Ваше призвал на служение Свое. Дай Бог, чтоб и прочие чада Ваши имели заботливость о спасении своей души; ибо помилуй Бог, если не спасем ее. Но как телу нашему приключаются различные недуги, так и душе. Есть слепота телесная, и есть слепота душевная. Кроме сего y некоторых бывает еще какая-то темная вода в глазах, которыми хотя и смотрят, но ничего не видят. Подобно сему бывает темная вода и в душевных очах, от которой тоже не видят ничего. И если придет человек во глубину зол, не видит того, и не радит о спасении души своей. A посему святые отцы определили ежедневно молить Христа Спасителя нашего, взывая к Нему: «просвети очи мои, Христе Боже, да не когда усну в смерть, да некогда речет враг мой, укрепихся на него».

Письмо 125

Читая описываемое Вами болезненное состояние свое, хотя и болезную сердцем моим о том, но усматриваю в страдании Вашем не гнев, но милосердие Божие к Вам. Ибо Господь Бог именуется нашим Отцем; a Отец что ни делает, все делает ко благу своих чад, и говорит: «аще бы и жена забыла исчадие свое, еже помиловати, Аз же не забуду тебе». Вы просите меня помолиться о Вас, чтоб даровал Вам Господь терпение и веру, о чем я и молюсь всегда, и между тем усматриваю, что Вы имеете немалое терпение, a иначе не в силах бы были переносить толикое страдание; a равно и веру имеете, которую свидетельствуете делами благоговения и частым приобщением Св. Таин, которым можно приобщаться всегда, когда пожелаете; a соборование елеем святым достаточно принять единожды в год. A что не можете бывать во святом храме, о том возложите печаль свою на Бога, и утешьтесь тем, что Ангел Хранитель Ваш пред престолом Божиим всегда приносит о Вас молитву свою, и возвещает Господу все нужды и страдания Ваши. Бывает и то, что иная молодая дама или дева, стоя в церкви, не столько молится, сколько глазеет то в ту, то в другую сторону, и сотни разных думок перебегут чрез голову; a Вы теперь справедливо можете о себе сказать: «я хоть и лежу, да на Бога гляжу». 24 октября 1853 г.

Письмо 126

Вы просите моего совета в рассуждении больной своей матушки Π. Н., ехать ли от нее в Я., или побыть при ней до кончины ее? На сие ответствую, и сообщаю Вам свою мысль: если добрый супруг Ваш с любовью соглашается на все, то советую остаться и послужить матушке, хотя бы это продолжилось и до октября; ибо это с Вашей стороны для ней было бы последнее целование. A уехавши от нее, не дождавшись кончины, долго после будете беспокоиться от совести, что оставили ее. Только, берегите себя, умеряя печаль свою о ней; ибо Господь Бог глубиною мудрости Своея человеколюбно все строит, и полезное всем подает, т. е. если чью жизнь продолжает, благодетельствует; и если чьи дни сокращает, то того ради, да не злоба изменит разум его, или лесть прельстит душу его. Так Господь Бог истинно человеколюбно все строит, и полезное всем подает. A наш долг – и в том и в другом случае с детскою покорностью ко Отцу небесному должны говорить: Отче наш, да будет воля Твоя!

Дражайшей матушке Вашей, многоболезненной рабе Божией, Π. Н. прошу передать мое всенижайшее поклонение и благодарение за все доброе, и доложить, что я сердечно соболезную о ее тяжкой болезни, и ежедневно молю Господа Бога о ее спасении и благодушном терпении болезни своей, которая вскоре оставит ее. Посоветуйте ей от меня ежедневно прочитывать, если в силах она, a если не в силах, то Вы ей прочитывайте молитву святого Евстратия: Величая величаю Тя Господи, которая есть в канонниках и в часослове на полунощнице субботной.

И так прости, возлюбленная о Господе, и будь здрава, и не унывай, a благодушествуй и во всем на Бога уповай. Чего от всей души желает тебе всегдашний богомолец твой, немощной и убогий И. Антоний. 11 августа 1853 г.

Письмо 127

О тяжком страдании почтеннейшей матушки Вашей хотя и болезную сердцем моим, но успокаиваюсь тем, что теперешнее страдание ее есть «решительное (т. е. искупительное) очищение грехов»7; только б с ее стороны было выполнено не одно прощение грехов другим, например детям, но и сама б испросила прощения от них, присутствующих и отсутствующих; ибо может быть, и она сама не без вины пред ними. A св. апостол и евангелист Иоанн Богослов говорит так: аще речет кто, яко греха не имам, тот себе прельщает, и истины в нем несть. A посему должно и ей самой прощение испрашивать от всех, о чем прошу ей передать с нижайшим поклонением моим пред нею. 22 августа 1853 г.

Письмо 128

Благодарю Вас за уведомление Ваше о кончине страстотерпицы Христовой Π. Н. За долговременное страдание ее, да упокоит Господь Бог душу ее со святыми в небесном царствии Своем. Я по долгу любви одолжаюсь поминать ее всегда и поминаю келейно на псалтири, a во святом храме на проскомидии, литургии, и панихидах и литиях. Все мы совокупно просим y Господа Бога милости – царствия небесного и оставления грехов ее, a болезнующим и плачущим детям ее просим утешения от Христа Спасителя. Что делать? Хотя и сожалительно, что в день кончины ее не была приобщена она Святых Таин, но Господь Бог и самое желание ее примет за исполнение, ибо препятствие было не от ней.

Думаю, что погребение матушки было для Вас не без труда, не без издержек и не без неприятностей; но помнить надо то, что добрые дела иначе не совершаются, как со искушениями? Должно утешать себя тем, что все делаемое Вами для матушки, есть с Вашей стороны последнее целование, т. е. последний долг. A на счет поминовения, где лучше оное, не извольте делать испытания; ибо священнослужители хотя бы и не выполняли своего долга в рассуждении поминовения, но святая церковь Христова, как мать родная, пекущаяся о пользе чад своих, никого не оставляет без поминовения, хотя бы просил ее кто о том, или нет. Посему и Вы, возлюбленне, сделавши посильное приношение за усопшую во святый храм, не делайте назначения, – так и так поминать: a просто подавши, сказать: прошу Вас новопреставленную помянуть. Если спросят: как поминать, т. е. сколько времени? Ответить: сколько Бог по сердцу вашему положит; чрез что Вы будете покойны, да и служащие довольны. Подобно сему, подавая во храм на свечи, не делайте замечания поставят ли их пред святые иконы, или нет. Эта ответственность на тех, кто берет деньги и не ставит, a Вы за свое усердие получите от Бога награду. A притом, если кто и не подаст на свечи, но служба Божия никогда не совершается без них. 30 марта 1854 г.

Письмо 129

Кончину матушки Π. Н. можно уподобить кончине упоминаемого в Евангельской притче нищего Лазаря, который долгое время был болен, и желая, насытиться от трапезы, но, не насытившись, умер, и несен был Ангелами на лоно Авраамле. Подобно и Π. Н. желала пред кончиною своею насытиться от трапезы Господней, но за медленностью священнослужителя хотя и не сподобилась сей святыни, однако за долговременное страдание ее, душа ее во благих водворилась – во светлостях святых, чему служит доказательством и мягкость ее тела, и устранение от зловония, и погребение ее во святом храме. A посему успокойтесь в духе, и благодарите Господа. 3 апреля 1854 г.

Письмо 130

На вопрошения Ваши ответствовать не легко; ибо судить нам грешным святых отцов явная беда. Но по любви моей к Вам решаюсь отчасти ответить, но под условием тем, чтоб меня не предавать под суд, a действовать так, что Вы собственною волею поступаете так, a не по чьему-либо совету; a иначе обоим нам явная будет беда.

К отцу И. гораздо выгоднее питать благоговение, нежели неблагоговение, к которому и я благоговею. В образ служения его не вникать; поелику это относится до благочинных, a наш долг ходить в храм для молитвы только. Я со своей стороны, хотя совестился делать предложения, но принимать пожертвования не отказывался. A Спаситель и просить не запретил, и просящему y тебе велел дать. Равно и за похороны и поминки ни с кого цены я не полагал, бывая всегда благодарным за доброхотное даяние. A Вам советую заблаговременно (т. е. немедленно) озаботиться приготовлением нужных вещей к погребению, a не тогда рассылать в разные места гонцов. Видно, по слову святого отца К. хоть призанять, a 300 р. серебрецом на погребение и поминки приготовить Вам должно, ибо это последний долг любви. На свадьбе много денег выходит на ветер, a на похоронах каждая копейка не пропадшая. Отец Κ., как святой старец, согласно Христову слову: аще хощеши совершен быти, иди – продаждь имение твое, и даждь нищим, побуждает Вас к раздаче большой милостыни. A я, как несовершенный, советовал только, a не законоопределял ограничиться в том десятиною, и то, когда удобство будет, a в случае с полною свободою можно умерять себя в том.

На счет откровенности, нередко сбывается с нами пословица: русак только задом умен. A на счет исповеди К. Б. стесняться не должно, имеют свободу исповедоваться, y кого пожелают, ибо каждый духовник кающемуся говорит: отселе должен еси блюстися... но блюдутся ли, Бог весть. На счет молебнов и панихид можно ограничить себя одним рублем вместо трех; a, когда собором служат, тогда от избытка можно дать и три. A прочие люди усердствуют за молебен по гривне медью, a мне плохому богомольцу плачивали по грошу. A, наконец, простите мне, что я вплелся в советы и ответы. Бог лучше бы Вас вразумил, Коего вразумлению себя и Вас вручаю, и остаюсь навсегда к Вам и к супруге Вашей и к детям с почтением моим и любовью о Господе, благожелательным богомольцем Вашим и слугою недугующий телом и душою недостойный И. Антоний. 13 октября 1853 г.

Письмо 131

Благодарю Вас усердно за уведомление о кончине почтенной старицы Е. и H. А. Л., коих по долгу облагодетельствования от них и воспоминаем мы ежедневно в недостойных молитвах наших пред Богом во святом храме нашем и келейно, моля Его благость, чтобы со святыми упокоил души их в небесном царствии, a болезнующих и плачущих об них и чающих Христова утешения утешил милостью Своею.

Вот, матушка, не только старии, но и юнии умирают. A посему и мы не должны беспечальными быть, но опасаться, чтобы смерть и в нашу келлию, когда не пожаловала нежданная. Почему будем молиться и бдеть; ибо блажен раб тот, и блаженна раба та, коих смерть обрящет бдящих, недостойни же и окаянни тии, их же обрящет унывающих, и погруженных в нерадение (как в сон) о спасении своей бедной души. 31 мая 1844 г.

Письмо 132

Многоболезненные страдалицы Христовы!

Недавно полученное мною грустное уведомление о кончине дражайшей и возлюбленной сестрицы Вашей исполнило очи мои слез, и наполнило сердце мое чувствительным соболезнованием как о ее кончине, a не менее того о теперешнем Вашем горьком и болезненном сиротстве. Ибо кто кого в жизни сей крепко любил, для тех и разлука с любимым лицом есть несносная мука, и никто не может их утешить и успокоить, кроме единого Бога. Посему я недостойный молитвенно и прошу Его благость, чтобы Он укрепил Ваши немощные силы в несении столь тяжкого креста и вразумил, как остаток жизни своей проводить Вам. A равно и Вам, страдалицам, советую не слишком убивать себя постигшим горем, но печаль свою на Господа Бога возлагать, и от Него единого помощи и заступления, и утешения смиренно испрашивать, и не думать, и не говорить так, как некоторые иногда необдуманно говорят: лучше бы я прежде умерла, a не она. Но y Господа Бога неправды нет. Он глубиною мудрости Своея человеколюбно все строит и полезное всем подает, т. е. и тем добро делает, чью жизнь сокращает, и тем благодетельствует, кого долготою лет исполняет. А посему, во всяком случае, мы должны с детскою покорностью ко Отцу нашему небесному, говорить: Отче наш да будет воля Твоя! И после того душа наша не будет столько печалию обременяться, но успокоится. 11 июля 1859 г.

Письмо 133

Господь Бог да утешит Вас плачущих, и сетующее сердце Ваше да успокоит благою надеждою!

Уведомление Ваше о кончине дражайшего родителя Вашего, подвигло и мое сердце к соболезнованию об нем, a наиболее об Вас. Мы с Вами, по слову Апостольскому, аще и мнози имамы пестуны, но не многи отцы. A посему, лишась чадолюбивого отца, непохвально бы было, если бы лице не оросилось слезами, которые нередко служат доказательством любви; но если не иметь меры в оных, то сие как бы не послужило в грех. Если по справедливости сказать, то не столько должно о умерших плакать, сколько о себе самих, как и Христос Спаситель к плачущим об Нем женам сказал: дщери Иерусалимли! не плачите о Мне, обаче о себе плачите! Что ж касается до Вашей печали о том, что родитель яко бы без напутствия окончил жизнь, то сего нам неизвестно; может быть кончина ему случилась мученическая, которая навершает все обряды; ибо известно, что и преподобного Афанасия Афонского строение церковное задавило, но душа его во благих водворилась y Господа. Много и ныне умирают от грома, молнии, от огня, от воды, от угара, от падений нечаянных и пр., и всех таковых кончина мученическая, в коей своею кровию очищаются грехи, и святая церковь наша особенное о них имеет ходатайство ко Господу. A посему успокойтесь, матушка, и кончину родителя своего неблагополучною не считайте; поелику судьбы Божии нам грешным непостижимы; ибо Господь Бог глубиною мудрости Своея человеколюбно все строит и полезное всем подает. Мы по безумию своему вменяем некоторых кончину быти бесчестну, a они напоследок окажутся в числе сынов Божиих, т. е. праведников. Вот и старец наш отец Г. был жив, весел и здоров, и Христа рождшегося прославлял, и вдруг заболел, и вскоре окончил дни. Истинно, человек яко трава, и дние его яко цвет сельный!

Имя дражайшего родителя Вашего, я вписал для годичного поминовения на таблицу, и будет ежедневно воспоминаться на проскомидии, литургиях, литиях и псалтирном чтении; a первую панихиду собором я служил сам. Господь Бог да простит ему вся согрешения вольная и невольная, и да упокоит душу его со святыми в небесном царствии, a Вас плачущих, болезнующих и чающих Христова утешения, да утешит милостью Своею. 10 января 1843 г.

Письмо 134

Приношу Вам всеусерднейшее поздравление со святым и всерадостнейшим праздником Святой Пасхи, которую, во славу воскресшего Христа Спасителя нашего, желаю Вам праздновать многие лета, a, наконец, и той велией и священнейшей Пасхи удостоиться празднования желаю Вам, которая, по скончании века сего, начнется в небесном царствии, и будет праздноваться без окончания во веки веков.

По чувству родственной любви, нельзя не поболеть сердцу о разлуке с бабушкою; но, размышляя о благочестивой жизни ее, по христианской кончине ее непостыдной и мирной должно с утешением возблагодарить Господа, что душа ее со святыми упокоена будет в небесном царствии. Слава Богу, что и я грешный усердно послужил при ее исходе и погребении. Ваша добрая и боголюбивая подруга убеждала меня тогда сказать, будет ли бабушка ее жива? Но мне трудно было тогда сказать. Ибо, когда после соборования сослужители мои, – иереи держали разгнутое Евангелие над главою бабушки, я заметил в нем слова: воставши Мариам, иде в горняя со тщанием, т. е. пошла очень поспешно, помыслил, что и Η. П. должна скоро переселиться из жизни сей; почему с немалым трудом мог читать последнюю молитву; и она действительно после соборования чрез пять дней скончалась при мне 15-го марта. A что предварительно не сказал я о сем супруге Вашей, прошу y ней милостивого прощения; ибо, кто из нас Богу не грешен! После погребения бабушки, в тот же день я нарочито ездил утешить больную и скорбную матушку Вашу, которая, благодарение Господу Богу, несколько утешилась при мне и поуспокоилась, и ей, слава Богу, лучше. Если что, по замечанию моему, опечаливает ее кроткую душу, то это не столько кончина бабушки, сколько холодность к ней и не соответственная их жизнь, которые до такой степени достигли, что не знают ни в чем греха, не знают различия, когда какой бывает день, которым более нравится турецкий образ жизни – нецеломудренной, нежели христианский – воздержной; y которых если когда проявляется на лице от самодовольства веселость, то эта радость наружная только и минутная, a внутри сердца какой-то чувствуется y них мучительный хаос: на всех и на все негодование, на все досада, всегда тревожные мысли, всегда новые мечтательные планы, – или все на своем поставить, или все к рукам прибрать. A посему и доброй матушке, взирая на все это, нельзя не чувствовать в духе огорчения и скорби, и не приходить от того в болезненное состояние по телу, по ее чувствительному сердцу. 15 апреля 1852 г.

Премного радуюсь я о многой милости Божией к Вам, что благословил Вам начать строить новый дом, который молитвами великого чудотворца Николая поможет Вам и совершить. Истинно, дивен Бог не точию во святых своих, но дивен Он и в нас недостойных и грешных. Который не по беззакониям нашим воздает нам, но по велицей милости Своей; почему наш всегдашний долг есть не забывать всех воздаяний Его. A я со своей стороны дружески советую – в строящемся доме, в прихожей делить небольшой уголок об одном окошечке для странных иноков или инокинь; в коем уголку, может быть, случится когда-нибудь и мне убогому пришельцу переночевать, чтобы за странноприятие и упокоение таковых получили Вы от Господа Бога воздаяние и благословение.

Письмо 135

Благодарю Вас, возлюбленный H. Н. за письмецо Ваше от 12 ноября, и за уведомление о посещении нового дома Вашего Небесною Царицею – чудотворною иконою Божией Матери; чему душевно порадовался я, и помыслил: «видно Вы усердно молились Матери Божией, и просили Ее говоря: посещения божественного и промышления от Тебе сподоби, Мати Божия, яко благая, и здравие молитвами Твоими подаждь нам». A после сего да утешит Вас Господь Бог посещением и великого угодника Своего, святителя и чудотворца Николая, и да благословит вхождение и жительство Ваше в новом доме Вашем, сохраняя в оном смиренное жительство Ваше в здравии и благоденствии на весьма многие лета; о чем я многогрешный молю благость Божию в недостойных молитвах моих.

О братце Вашем слышал я, что очень болен он, о чем сердечно и сожалею я, равно и о том сожалею, что он ищет помощи человеческой, т. е. лечится, a к Божией помощи. не прибегает, т. е. в болезни своей не радит приступить к небесному Врачу, и приобщиться Животворящих Таин Его, что должно выполнить ныне, не дожидаясь великого поста, a в великий пост повторить еще; иначе не безопасно находиться в нерадении о спасительном врачевстве. Равно слышал я, что, и долголетняя страдалица безнадежно больна, о чем тоже сожалею я. Помню я, что благочестивая бабушка Ваша за то, что была благочестива, много молилась, и все посты и постные дни всегда хранила, редко когда хворала, и прожила близ 100 лет. A дети ее, равно и некоторые внучата не усвоили себе ревности ее ко благочестью, особенно без зазрения совести нарушают посты, за то почти, беспрерывно хворают, и, не доживши своего века, умирают. Не правда ли? A посему положи Вам, Господи, хранение иметь во всем. За сим приношу Вам поздравление мое с грядущим радостным праздником святого и великого чудотворца Николая, купно и с переходом Вашим в новый дом свой каковое светлое торжество должно быть для Вас радостнее всех минувших дней. A посему да возрадуется душа Ваша о Господе, яко не помяну грехов юности и неведения Вашего, но призре на смирение Ваше, и на молитвы молящихся о Вас. И сим сократя строки сии, остаюсь к Вам навсегда с высокопочтением моим и любовью о Христе Иисусе, благожелательным богомольцем Вашим и всенижайшим слугою убогий и хворый калека недостойный Игумен Антоний. 24 ноября 1856 г.

Письмо 136

Благодарю Вас за уведомление о кончине любезнейшего братца Вашего, которого святое имя для всегдашнего поминовения вписано в церковную таблицу; равно и я по долгу христианской любви одолжаюсь поминать его в недостойных молитвах моих пред Богом как во святом храме, так и келейно. Слава Богу, кончина его была с чувством сердечного раскаяния во грехах юности и неведения; a посему есть надежда на Божие помилование его от вечного осуждения, о чем должно порадоваться и поблагодарить Спасителя нашего Бога всем его родным. Что касается до ропотливости Вашей на всеблагого и премилосердного Господа Бога, что Он будто бы несправедлив и не признателен к Вашим добрым делам и пожертвованиям, то таковую ропотливость должно отнести или к высшей степени гордыни, или к крайнему неразумию. И за что же роптать? Чем обидел Вас Бог? По моему мнению, за таковую безрассудную ропотливость свою не только должно стыдиться людей, но и самих стен своей комнаты. Но когда Вы с сердцем сокрушенным и смиренным исповедываете сей грех и испрашиваете прощения и разрешения, то я от души прощаю Вас со своей стороны и разрешаю, a епитимию налагаю на Вас вот какую: чтобы впредь на Бога хулы и ропота остерегались Вы и боялись как смерти, ибо Господь Бог, по великому милосердию Своему, все грехи наши долготерпеливо терпит, но хулы и ропотливости нашей не выносит милосердие Его. 4 июня 1851 г.

Письмо 137

О том, что открылась между Вами родственная размолвка, которая столько охолодила Ваши сердца, что Вы теперь больше стали похожи на чужих, a не на родных, о сем я душевно сожалею. Впрочем, всех Вас можно извинить, что Вы поссорились за наследство имения, которое во временной жизни имеет какую-то цену. Но должно сказать, что на будущее время оно ни той, ни другой стороне не обещает ничего отрадного. Св. Давид советует, говоря: «взыщи мира»; a посему хорошо бы было и Вам всем озаботиться о примирении, дабы не окончить жизнь во гневе; о чем да вразумит Вас сам Господь Бог!

Письмо 138

Скажу Вам о своем горе, что добрый мой брат отец Савватий 24 октября оставил меня навсегда, преселившись в блаженную вечность. Что делать? Разлука подобная, хотя всем нам и неминуема, но мне нелегка, ибо и бессловесные, долго живя один с другим вкупе, по разлуке бывают безутешны; a мы с отцем Савватием более двадцати лет жили вкупе. A посему действительно чувствительна была для меня разлука с ним, о чем не распространяюсь ныне, a скажу вкратце, что два месяца болен был он тяжко, но ни разу не охнул и не простонал. Незадолго пред смертью просил он меня, чтоб я его поцеловал (чего никогда с нами не бывало); и это было последнее целование. И я последний вздох его видел, и послужил я ему своими руками и омовением, и облачением, и положением во гроб, и выносом во храм, и служением, и отпеванием, и погребением. И был он напутствован 10 раз; a последний день провел я при нем 22 часа, и столь сильно изнемог, что едва пришел в чувство, что со мной делается. Но обо всем оном да славится от нас Господь Бог! 10 ноября 1856 г.

Письмо 139

С душевным прискорбием доношу Вам о том, о чем, уповаю, известно уже Вам, т. е. что благочестивый и боголюбивейший старец наш отец Макарий сентября 7 утром в половине ранней литургии почил о Господе, после непродолжительной, но весьма мучительной, болезни своей. Был тяжко болен 12 дней, в которые ежедневно приобщался Св. Христовых Таин, и был особорован св. елеем, принял на себя св. схиму без перемены прежнего имени, и до последней минуты исхода души был в совершенной памяти. A на четвертый день по кончине был перенесен из скита в обитель, и по отпетии надгробном был погребен подле старца отца Леонида. Раннюю литургию на погребении его я служил с 4-мя иеромонахами и 3-мя иеродиаконами, a позднюю служил отец Архимандрит с 8-ю иеромонахами и 5-ю иеродиаконами; a на отпевании с отцем Архимандритом было в облачении 20 иеромонахов, 2 протоиерея, 4 иерея и 10 иеродиаконов и диаконов. Стечение людей разных сословий было без числа. И до погребения его день и ночь продолжались панихиды беспрерывно, которые и доселе не прекращаются. И вот я живу на свете 66-й год, но таких духовно-торжественных похорон не видывал, какие были совершены отцу Макарию. Истинно слово Божие: «Аз прославляющих Мя прославлю». И как старец сей в жизни своей всех любил, так и по кончине многих на гроб свой собрал. Не знаю, мы, нищие от дел благих, будем ли удостоены толико великой молитвенной памяти о себе, какой сподобился блаженный старец наш Макарий, которого святая душа во благих водворяется. 7 сентября 1860 г.

Письмо 140

Приношу Вам всечувствительнейшее благодарение за бывшее приятное нам и незабвенное посещение Ваше убогой обители нашей и пребываете при оной, за благотворное общение Ваше с нами недостойными, за многие знаки любви о Христе и благоговейного расположени ко всем. Да помянет Вас Господь Бог во царствии Своем, и да воздаст Вам Господь за нас убогих милостью и щедротами в жизни сей и в будущей. A о том, если во время пребывания Вашего y нас, чем-либо мы Вас не упокоили или соблазнили и проч., то за все оное смиренно просим милостивого извинения Вашего и всепрощения, особенно я многогрешный, невежественный и грубый; так что мне и самому бывает и совестно и стыдно, по пословице: Фома не купит ума, a свой продает. Впрочем, надеюсь, что Ваша христианская любы не только это видимое, но и не видимое, a только слышимое, милостиво покрыет; ибо мы не ангели.

Видя из письма Вашего, что св. обитель наша оставила Вам приятное воспоминание о ней, я сердечно порадовался о том, и благодарил Господа Бога. Равно и мы убозии ежедневно воспоминаем о Вас в недостойных молитвах наших пред Богом, и в частных собеседованиях о Вас между собою. Даруй, Господи, Вам желание и в будущую весну посетить обитель нашу; к чему могут служить примером и птицы небесные, на которых и Спаситель наш велит взирать и перенимать; ибо оне где побывают одною весною, туда же стремятся и на другую. И если не найдете там прежнего утешения своего и питания духовного, то самые те места, в коих обитал боголюбивейший Отец наш, будут напоминать о бывшем радостном утешении, и извлечет из очей признательную слезу; ибо радость любезна – бывает слезна. Так бывало и в древности; обитель, в которой обитал великий старец, многие благоговеющие посещали, a ученики старца, по кончине его пересказывали посетителям: «на сем месте отец наш с приходящими всегда беседовал, здесь он сиживал и читывал, здесь молился, a здесь трапезовал, вот в этом месте уединялся он для богомыслия, a в этом принимал он весьма краткий покой», и проч. и проч.; a те, т. е. посетители, с благоговением все это слушали, удивлялись и плакали, ибо в разлуке и это служит немалым утешением. 12 декабря 1860 г.

Письмо 141

Великий страдалец наш иеродиакон отец Мефодий 21-го апреля утром окончил подвиг свой и преселился на вечный покой со святыми в небесные обители. A 24-го было торжественное провождение многострадального тела его во усыпальницу, и батюшка отец Архимандрит со всеми иеромонахами и иеродиаконами был в облачении; a теперь на гробе его горит неугасаемая лампада. Он несколько раз был приобщаем Св. Таин, и до исхода души был в памяти. A на первой день Светлого Воскресение, после утрени ходил я к нему христосоваться, и пели с ним вместе «Христос воскресе» – трижды, «Ангел вопияше», «Пасху», «Плотью уснув яко мертв»! И чрезвычайно он тогда был весел, и несколько раз принимался целовать меня. Слава Богу, он совершил подвиг свой преблагополучно, a я о себе не знаю что Вам, сказать? Помилуй меня Господи, если я буду мученик безвенечный! 28 апреля 1862 г.

Письмо 142

С великим прискорбием души моей скажу о тяжком искушении, случившемся на скотном дворе нашем, какового при мне в 42 года не было, и дай Бог чтобы не случилось никогда, a именно: марта 1-го утром одна девица Надежда, черпая горячую воду из котла для мытья черного белья, поскользнулась и упала в котел, и сильно вся обварилась в кипятке, но благодарение Господу Богу, два дни была жива и в памяти, и напутствована всеми Таинствами, a в Воскресение 3-го ч. тихо скончалась. A я, услышавши о таком ужасном событии, горько плакал, да и до ныне не могу равнодушно воображать о сем, и себя мысленно окаяваю, что я и сам вот уже 26 лет страдаю от ног, но моя болезнь в сравнении с предсмертною болезнью девицы Надежды не более стоит, – как плюнуть и растереть. Надежда великомученица без крику и вопля переносила свое ужасное страдание, a я как сыр в масле катаюся и всем питаюся. К сему еще скажу чудное событие: в тот самый день, когда это случилось, отец М. приходит из утрени в свою келью, и прилег и, вздремнувши, видит в тонком сне, отца Архимандрита, приказывающего ему М. чтобы он немедленно бежал на скотный двор, где нужно быть поскорее; ο. М. зараз проснувшись, с удивлением побежал на скотную, и там его встретили с печальною вестью. A из сего можете Вы заключить, что батюшка о. архимандрит Моисей, и по кончине своей заботливо печется обо всем о чем, – слава Богу! 9 марта 1863 г.

Еще скажу Вам об отце архимандрите Моисее, что пред погребением девицы Надежды одна скотница в тонком сне видит отца архимандрита в мантии, с посохом идущего в церковь, куда вынесена была новопреставленная, принявши благословение, спрашивает: куда вы батюшка так спешите? Отвечает: иду Надежду проводить. И так видите, какие бывают отрадные сны о моем святом Отце.

Письмо 143

Видя чрезмерное скорбение Ваше о страдании весьма доброй и возлюбленной супруги своей, немало поболел я сердцем своим о Вас. Св. апостол Павел и об умерших не советует скорбеть подобно неверующим, не имущим упования на Бога; a Вы и живую супругу свою оплакиваете, как уже умершую, позволяя себе всякие небогоугодные мечты, что она яко бы должна умереть по молитвам монахов, которые замыслили Вас поработить себе, и все Ваше присвоить себе. A после таких мыслей, по внушению диавольскому, может возродиться и хула на Бога, и в то время исполнится то, что сказано y св. Давида в 13 псалме: рече безумен в сердце своем... от какового искушения да сохранит Вас Господь Бог за молитвы молящихся о Вас! Между тем вспомните Вы, по чьим молитвам получили Вы такую добрую и примерную супругу? И в коем месте получили Вы первое благословение на брак? A к сему, если бы Вы были необходимы для жизни монашеской, то и, не вступая в брак, Господь призвал бы Вас на жизнь иноческую. Посему Бога ради выкиньте Вы из своей головы все пустые мечты и вместо оных усердно молитесь Вы Господу Богу, прося помощи Его во всем и заступления, и говоря: не остави мене Господи Боже мой, не отступи от Мене, вонми в помощь мою. Св. Исаак Сирин так учит: «если просишь ты чего y Бога, и Он медлит услышать тебя, или и вовсе оставляет неуслышанным, не печалься; ибо неси ты премудрее Бога, и бывает это потому, что ты недостоин получить просимое, или по другим причинам, нам недоведомым». Ибо Господь Бог глубиною мудрости Своей человеколюбно все строит, и полезное всем подает. Он иных исполняет долготою лет, a других сокращает жизнь того ради, да не злоба диавольская развратит человека, или лесть некая прельстит душу и доведет до погибели. И если бы мы малоумные сколько-нибудь иначе о судьбах Божиих разумели, тогда бы с детскою покорностью пред Богом сказали: Отче наш, да будет во всем Твоя воля святая, a не наша – неразумная. Если же я, говоря это, раздражаю любовь Вашу ко мне, то Вы, ради Христа, простите моему безумию, и я отселе буду молчать. 18 ноября 1858 г.

Письмо 144

Пишете o намерении старшего братца Вашего. Но я вовсе не помню, было ли Вами прежде говорено мне о сем. Впрочем, благодарю Бога, хотящего всем человеком спастися, и в разум истины приити. И сколько ни приятно было мне слышать о добром намерении Вашего братца, столько и удивительно. Ибо, по слову св. Лествичника, неоженивыйся подобен есть имеющему связанные свои руки узами сего ради беспрепятственно может, егда токмо восхощет, тещи к житью иноческому. Оженивыйся же подобен есть носящему и на руках и на ногах своих узы. A когда еще и чада имеет, то при узах оных уподоблен должен быть еще прокованному дебелыми веригами к стене; и если бы и захотел в чернечество идти, не может. Притом же вкорененную естественную любовь к супруге и чадом, к миру же и сущим в мире пристрастие оставити не весьма удобно. И как не безбедно есть излезшему из корабля, и на деке преплыть хотящему пучину морскую, так наипаче и оженившемуся оставить жену без особенного звания Божия, и безрассудно вступить в подвиг монашеского звания не безбедственно же, чему многие примеры и в нынешние времена случилось мне видеть и слышать. К сему же еще и Апостол оженившимся советует: привязался ли еси к жене, не ищи разрешения. Видим мы из церковной истории, что и имеющие стяжания многие, – богатства, жену и чад, угождали Богу и в миру; потому что любящему Бога все поспешествует ко благу. Почему и потрудитесь для братца своего прочитать в Четьи-Минеи житие праведного Иова мая 6, Ксенофонта и Марии января 26, Евфимиана и Аглаиды марта 17, Филарета Милостивого декабря 1, Спиридона святого декабря 12, Иоанна Милостивого ноября 12, и Иоанна Милостивого Ростовского, ибо все вышепомянутые угодники Божии имели жену, чад и стяжания. И по прочтении сего братец Ваш с супругою узнают, что Богу угодить можно и в Ростове. Также и сие должно им быть известно, что в нынешние времена указом Государевым велено оженившихся постригать не моложе 50 лет от рождения. A до того времени пусть они намерение свое содержат в великой тайне, никому не объявляя, также и торговлю не прекращая, ни одеяния, ни брашна не изменяя, и прочее все по прежнему. И тако, по слову Христа Спасителя, с великим рассуждением должны свое душевное имение (а не тленное) считати, достанет ли оного на созидание столпа, то есть, монашеского по Бозе жительства, да не како за нерассудное начатие и несовершение смех и поругание, по Евангелию, дело их будет. Ибо монашеская жизнь требует непрестанного подвига, a не покоя, и должно даже до смерти предать себя в послушание, отнюдь ни в чем не иметь своей воли, и считать себя меньшим, последним и худшим паче всех, и претерпевать мысленную брань великодушно, от невидимого врага рабом Божиим непрестанно во дни и в нощи наносимую, еще же и алчбу и жажду, и оскудение потребных вещей имети, поругание же и бесчестие, и всяку тесноту и скорбь сносити, имиже монашеское начертавается житие. И когда долгим временем все сие добре рассмотрят, и увидят, что имения их, то есть, душевных сил, на созидание столпа сего душеспасительного достанет y них, сиречь произволят вся вышереченная сладце любве ради Божия до смерти претерпеть, то пусть с радостью и веселием и прославлением Бога, и несумненною верою к дивнему сему жительству приступят, хотя и во единонадесятый час жития своего; но равную приимут мзду с первыми, от юности своей до старости во иночестве Богу работавшими. До вышеозначенных же лет пусть они и добре рассмотрят желание свое, аще есть по Бозе. Детей же своих до совершенного возраста да стараются в христианском благочестии воспитать, и приличному полу их рукоделию обучить, и тогда, т. е. когда достигнут совершенного возраста, предоставить им на волю, что они изберут, монашеское ли жительство, или супружеское; ибо и то и другое дело есть Божие. Вот все написал я, что мыслил о Вашем братце. И когда не противны слова мои здравому разуму, то можете оные ему прочитать; ибо я не свое писал, a писал слова рассудительных св. отец. И как он произволит, тако и да творит, точию да не спешит. По моему мнению, гораздо полезнее меньшему бы братцу Вашему пуститься в путь Господень. 12 декабря 1836 г.

Письмо 145

Вы чрез письмо свое открываете мне о возродившемся в сердце Вашем желании посвятить себя на служение Богу в монашеском звании; a родители Ваши заботятся пристроить Вас к супружеской жизни; и посему Вы недоумеваете, на что Вам решиться. На сие скажу Вам, что брачная жизнь – Богом благословевная жизнь, и иноческая жизнь святая и ангельская жизнь, и та и другая богоугодная жизнь. Но в брачной жизни сколько человек встретит различных забот и горя? A посему справедливо старинная пословица гласит: дальше моря, меньше горя. A об иноческой жизни можно сказать то, что блаженная эта жизнь, впрочем, не легкая, a многотрудная. A посему если говорится о портных: должно прежде семь раз примерять, a однажды отрезать; то о монастырской жизни должно прежде не семь раз, но семьдесят раз хорошенько обдумать, и потом уже однажды навсегда решиться вступить в обитель святую на жизнь монашескую. И когда Вы ныне нетерпеливы, сонливы, ленивы на молитву, невоздержны, не трудолюбивы, и проч., т. е. иногда не без досады выслушиваете от родителей своих делаемые Вам замечания, упреки, отказы в прошениях, и проч.: то в монастыре еще может быть труднее, где вся жизнь до гроба должна быть в трудах, в подвигах, в повиновении, в отложении своих волей и желаний. И повиноваться должно не одной Г-же Игумении, но и старицам, и сестрам о Христе, и сделаться из барышни простою служаночкою, т. е. безответною и всепокорнейшею послушницею до последнего издыхания своего. A посему сами Вы обсудите, достанет ли y Вас столько сил и мужества к перенесению толиких трудов? Притом посмотрите Вы и на свою сестрицу, которая в течение четырех лет монастырской своей жизни от сухоядения и трудов сделалась дряхлою и больною старухою, и полюбопытствуйте y ней, легко ли жить ей в монастыре? И одобрит ли она Ваше намерение сожительствовать с нею? А посему брачная жизнь, кажется мне, сноснее будет для Вас монастырской. Впрочем, это я говорю Вам не для того, чтобы отклонить Вас от Марииной благой части – монашеской жизни, и одобрить Марфину – многомятежную жизнь брачную; но чтоб Вы, как мудрая дева, обдумали о сем не легкомысленно. Для сего усердною молитвою просите y Господа Бога вразумления, говоря: Господи, даждь ми мысль благу. Господи! научи мя, что ми подобает творити, Господи! Ты Сам устрой жизнь мою по воле Своей святой, a не по моей. Отче наш, да будет воля Твоя!

За сим испрашиваю Вам от Господа Бога вразумления, помощи Его, и благословения на все доброе. 9 февраля 1857 г.

Письмо 146

Вы извещаете меня о том, что Господь Бог посылает Вам клад, т. е. достойного жениха к юнейшей дщери Вашей, и просите моего совета, соглашаться ли на предложение, или отказаться? Ответить Вам на таковое вопрошение для меня, неопытного и больного калеки нелегко; a потому, призвавши Господа Бога в помощь, ответствую: Что мне известно по слуху, то Вам известнее из опыта. Брачная жизнь Самим Богом благословена, Который сказал: не добро человеку единому на земли быти. И потом сотворил для него помощницу, в то же время вложил в сердце мужа желание жены, a в сердце жены вложил желание мужа; каковое взаимное желание их и продолжается в них до сего дня. К сему должно прибавить еще и то, что супружеская жизнь, как бы счастлива и благополучна ни была, но без печали и скорбей не проходит, что Вы и сами лучше меня знаете, ибо сказано: в печали родиши или иметь будеши чада, a посему меньше бы было человеку горя, если б дальше был он сего моря… Но не вси вмещают словесе сего. Желанного жениха я вовсе не видал и не слыхал; потому о характере и честности его ничего сказать не знаю. Решение этого важного дела зависит от Вашего родительского суда и от невестиной покорности к Вам. 20 января 1862 г.

Письмо 147

За откровенность Вашу о теперешних случаях с Вами приношу Вам благодарность мою. Хотя не много Вам сообщу о том, что свидание Ваше с С. и собеседование, – не столько драматическое, сколько трагическое, отчасти опечалило и меня не столько за настоящее, сколько за будущее; ибо все его нежности, слова, обмороки и исступления будут тревожить Вас и ратовать против целомудрия Вашего; ибо теперешняя привязанность его к Вам, или влюбление, есть не благодатное, a страстное обезумление, которое может довести до пагубных последствий. Посему говорить ему угодное, уверять в своей любви, и давать целовать руку без числа, значит поливать огонь маслецом; от чего на следующее время да сохранит Вас Господь Бог за св. молитвы молящихся о Вас. Проезд свой чрез Я. приспособьте, чтоб был ночью, дабы не только не столкнуться где с ним, но и чтоб слуху о проезде Вашем чрез Я. не было. Впрочем, Вы сами придумайте, как это без огласки сделать, и меня не оставьте предуведомить, которого числа ожидать Вас сюда.

За сим испрашиваю на Вас благословение Божие, и усерднейше желаю Вам в добрых предприятиях Ваших помощи Божией и вразумления, и свидетельствую Вам мою искреннюю о Христе Иисусе любовь и почитание, и остаюсь навсегда благожелательным богомольцем Вашим и слугою недостойный И. Антоний. 28 мая.

Письмо 148

Возлюбленное о Господе чадо мое духовное!

Благодать Господа Бога и Спаса нашего

Иисуса Христа, и любы Бога Отца и

причастие Святого Духа – буди с Тобою!

Приношу Вам усердную благодарность мою за писание Ваше и за примерное благорасположение Ваше ко мне недостойному. Много чувствительно также и усердие Ваше и богатой подарок в день Ангела моего, но всего этого дороже всепокорная преданность Ваша воле Божией и следование искренним советам. Я уповаю на Господа Бога, что Он силен соделать Вас одушевленным храмом своим, – только от души возлюбите во всем смирение; и Господь милосердым оком Своим призрит на смирение рабы Своея, в чем Он и уверяет: на кого воззрю? токмо на кроткого, смиренного, молчаливого, и трепещущего словес моих.

Что ж касается до презента Вашего, то я оного иметь не хотел бы, будучи по милости Божией всем доволен; довольно ко утешению моему одного расположения Вашего и исправления в нравственности, которое, не только людям, но и Ангелам Божиим приятно. Думал я до полуночи: не приму усердия, то может быть потеряю доброе доверие Ваше, a потому решившись с благодарением принять, придумал употребить в пищу души своей, т. е. выписать духовных журналов, из коих и на Вашу долю отделю частицу в дар: твоя от твоих! – И так, чувствительно благодарю Вас за богатый подарок, который останется в памяти моей навсегда, с наградою Вам от Бога.

На все вопросы ответить не имею достаточного времени, a на один вопрос скажу: Г. видел я в Вашем доме, и с первого взгляда заметил его имеющим немалое пристрастие к девам... Посему остановясь в доме его, Вы должны удерживать себя сколько можно в скромном положении и при взаимных ласковостях быть умеренными. Советую Вам как чаду своему духовному, почаще мыслию сердца своего обращаться ко Господу Богу и втайне говорить: – «Заступник души моея буди Боже, яко посреде хожду сетей многих, избави мя от них, и спаси мя Блаже, яко человеколюбец». За сим прости, возлюбленное чадо мое, и не посетуй, что не удовлетворительно пишу, ибо зараз иду в церковь к служению, и молению за всех и – за тебя. Примите уверение в моем к лицу Вашему почтении, благодарении, и любви о Господе, с коими навсегда пребудет к Вам усердный богомолец Ваш И. А.

Письмо 149

Неожиданным писанием Вашим я был крайне удивлен. Вы просите y меня сострадания; но я всегда имел сострадание к болезням Вашим. В последнюю бытность Вашу y нас заметно было тяжкое страдание Ваше по внутреннему человеку; и по отъезде Вашем я молил Господа Бога, да облегчит Он скорби Ваши; желал даже взять их на себя, но мне этого еще не дано. Теперь Вы просите y меня утешения и совета; что и побудило меня Вам ответствовать. И так, призвав Господа в помощь неразумию моему, я был вразумлен, что сия печаль ниспосылается Вам из особенной милости Иисуса сладчайшего: его же бо любит Господь, наказует. Еще же сие тяжкое томление попущено на Вас не столько во очищение преждебывших грехов юности и неведения, сколько в предохранение от будущих; ибо теперь во время скорби Вы и молитесь, и плачете, и ищете везде утешения и святых молитв, что свободной в духе и веселой и в голову бы не пришло. И так мы должны сказать: благословен Бог, благоволивый тако, слава Тебе! Еще Вы пишете ко мне, что я слишком строг к Вам, a я никогда не замечал в себе строгости в обхождении с Вами, но обращался со всеми Вами с истинною любовью о Господе. Ей, не из каких видов, не из корыстолюбия и не для показания себя, дабы Вы лезли ко мне, как пчелы к соту, но за пользу душ Ваших, и для приобретения Вам тех благ, коих Вы еще не имели. Впрочем, я Вам не законополагал, a советовал, оставляя Вас действовать свободною волею; и теперь прошу, – будьте, как и прежде, владыкою, a не рабою своих желаний. Яко же нежные матери не только обильно питают младенцев своих млеком, но иногда балуют их и игрушками, чтобы они были веселы, и никогда не унывали: так и я не возбраняю Вам для успокоения духа Вашего иметь и выезды, и посещения, и беседы, и книги; но чтобы все было во славу Божию, и по приезде должно испытать себя по совести, какую пользу сие принесло душе Вашей. На счет книги «о чувственной любви», я советовал Вам прочесть оную не для того, чтобы Вы о сей мерзкой страсти более знали и страдали, но чтобы вовсе не страдали; ибо нечистый дух ничем столько не искушает человека, как желанием отведать то, что из равноангела может претворить в скотину нечувственную. Что касается до меня, то я оную книгу прочел с удовольствием и с большею пользою для души, как и многие другие духовные лица. Если же Вы чувствуете иное, то от чтения оной советую Вам поудержаться. Паче же всего, чтобы Вам всегда быть в духе веселом и спокойном, молю Вас, – будьте оною кроткою и смиренною агницею Христовою, о ее же кротком нраве сказано во Евангелии: «не преречет, ни возопиет». A чтобы нам с Вами быть таковыми, то помолимся вкупе ко Иисусу сладчайшему, чтобы Он Сам научил нас кротости и смирению, и умиротворил сердце наше. 23 апреля 1844 г.

150

Достопочтеннейшая о Господе Η. Η.

Приношу Вам всеусерднейшую благодарность мою за приятное мне письмеце Ваше, писанное от 17 апреля, и за благожелательное поздравление меня недостойного с праздником Святой Пасхи Христовой, с которою и я предварительно Вас поздравлял. Но Вы пространного моего письмеца, писанного в половине марта месяца, не получили, которое или затеряно, или удержано в Москве неблагомыслящими. И тем лишили Вас удовольствия прочитать оное; посему и труды мои в написании погибли вотще. Что делать? Враг человек сотвори сие. A если и это письмо не достигнет Ваших рук, тогда не знаю, как поступить?

Сердечно порадовался я тому, что и здоровы Вы, и что чувствуете перемену в себе и усердие ко всему доброму, т. е. и к молитве, и к воздержанию, в чем и впредь да поможет Вам Господь Бог Своею благодатью!

Вы спрашиваете меня, какие читать книги? Советую читать наиболее духовные, и оными напитывать свою душу, или нравственно-духовные: «Училище благочестия», и «Жития русских святых», новое сочинение Муравьева; Письма Святогорца, и еще Письма с востока, соч. Муравьева, и его же Путешествие к русской святыне и во Иерусалим, и проч. Еще прочтите жизнеописание Графини Орловой Анны Алексеевны, сочин. Н. Благина. Романов же, хотя они приятны для чтения, читать Вам не советую. A на счет молитвы, советую Вам ежедневно читать утренние молитвы и вечерние; для сего нужно иметь и молитвенничек, a когда нет его, – купить. Также не мешало бы иметь y себя и Новый Завет; ибо как утешает Вашу душу распятие Христово, так и слова Христовы будут утешать Вас и вразумлять. Весьма хорошо ходить и в церковь к св. литургии в праздничные дни; ибо и Господь Бог всем заповедал помнить день субботний, т. е. воскресный или праздничный, и святить его молитвою и благочестивыми занятиями. Но если и в будни почувствовали бы когда скуку и имели бы свободу, то можно тоже сходить во св. храм к литургии; и тем получите себе успокоение и утешение. Вы пишете, что на время не хочете оставить С. П. Б., и посему решаетесь жить в нем. На это я опять тоже Вам скажу: живите в нем на время, но мысли о преселении своем не покидайте, взывая во Господу: «изведи, Господи, из темницы душу мою», и: «скажи мне, Господи, путь, в онь же пойду», т. е. укажи мне, Господи, дорогу, по которой мне должно идти, чтоб в Тебе дойти. A живя и занимаясь рукодельем, советую Вам не увлекаться сердцем своим любезничанием молодых людей, коих приятная беседа хотя мягче елея, но оные вместо стрел уязвляют душу, и оставляют по себе негодные впечатления. A посему не стоят они того, чтоб дарить их когда улыбкою своею.

Не посетуйте Вы на меня за то, что медленно отвечаю я на Ваши письма. Причиною тому, что я почти беспрерывно нахожусь в болезни. Впрочем, чтобы ни случилось со мною, я должен все терпеть, и за все Бога благодарить. A, наконец, скажу Вам еще и то, что от любви и благожелания моего к Вам ничто мне не воспрепятствует. Вместе с таковым чувствованием и остаюсь к Вам навсегда благожелательным богомольцем Вашим весьма немощный, и приснослабый, и недостойный Игумен Антоний. 12 мая 1856 г.

Письмо 151

Достопочтеннейшая и многострадальная H. Н.

Почтеннейшее писание Ваше я получил, за которое и приношу Вам благодарность мою. Но читая оное, и дочитавшись до слова «я согласна»... сердце мое зараз поражено было грустным чувствованием едва не до слез о том. Я подивился, какая скорая и неожиданная перемена случилась с Вами. Вы прежде не хотели брачной жизни, и желали удалиться от суеты сует, и приблизиться к Богу молитвою и хранением целомудрия, воздержанием и уединением, и искренним уверением ничего не предпринимать без совета. И вдруг без всякой благословной вины, забывши или презревши это все, сказать, «я согласна». И в дополнение к опрометчивости своей просите меня дать Вам благословение на этот важный шаг, и написать Вам на сие что либо отрадное. Но что могу я написать отрадного, когда я не знаю, есть ли на это воля Божия, и благим ли духом побуждены Вы к брачной жизни, или неблагим? Знаю я, что брачная жизнь – благословенная жизнь, но Вы соглашались уже в сердце своем хранить целомудрие и посвятить себя Богу, но потом чрез краткое время взять себя y Бога и отдать человеку, хорошо ли это? Если б предварительно спросили Вы на сие моего совета, я не отказал бы Вам в благословении. A если теперь скажу: «Бог благословит вступить тебе в брак», a после вступления, если случатся в брачной жизни каковые тяжкие искушения; (поелику и счастливая участь не свободна от искушений), Вы будете плакаться и жаловаться на меня, что «я безрассудно послушалась его, и теперь должна страдать»: то посудите сами, приятно ли будет мне выслушивать упреки от Вас и от своей совести? Но когда бы не поспешили Вы сказать «я согласна», тогда можно бы было поправить это дело; a теперь не знаю как. Хорошо, если б Вы под предлогом болезни своей упросили оставить Вас на один год в покое, не делая Вам никаких убеждений вновь, и это время употребили бы на молитву, на беспристрастное обсуждение брачной жизни, и на приготовление себя к оной. И если б еще хотя на денек повидались со мною недостойным и побеседовали бы, то благо бы было Вам. A когда невозможно отсрочить сего далее 10-го июля, то я со своей стороны свободы Вас не лишаю; – Бог с Вами! Бог Вас да благословит! Простите меня ради Господа, что неумышленным молчанием своим вывел Вас из терпения и подал случай, не дождавшись моего письма, сказать «я согласна»! Вы спрашиваете меня, не нужно ли что для меня из ястия и пития: то я, по милости Божией, все необходимое для продовольствия своего с избытком имею, a посему и назначений своих никому не делаю. Спаси Вас, Господи!

И так простите мне ради Христа, если что не по душе Вам написал.

За сим испрашиваю Вам от Господа Бога мир и благословение, здравие и спасение, и на все добрые начинания помощь Божию и благопоспешение. И остаюсь навсегда к Вашему высокороднейшему лицу с истинным высокопочитанием моим и любовью о Христе Иисусе благожелательным богомольцем Вашим и всенижайшим слугою весьма немощный и приснослабый и недостойный Игумен Антоний. 23 июня 1856 г.

Письмо 152

Достопочтеннейшая и милостивейшая благодетельница H. Н.

Наконец к сердечному утешению моему, после продолжительного безмолвия Вашего, получил я весьма приятное мне письмецо Ваше от 15 сентября, за которое премного от души Вас благодарю. И что же? Полученные письма всегда читаются с первой строки, a я напротив устремил взор свой на последнюю полустрочку Вашего письма. И когда увидел Н-ва, тогда обрадовался о том, что сердце Ваше находится не в руках человеческих, a в – Божиих. О том из глубины души возблагодарил я Господа Бога за спасительный промысл Его о Вас. A в течение трехмесячного безмолвия Вашего, чего-чего не придумывал я об Вас! Но между тем во все оное время не преставал я молиться о Вас ежедневно. До половины августа именовал я Вас в молитве своей девицею Н., a с половины августа до получения письма просто именовать Вас стал Н. Но когда получил от Вас уведомление, что Вы согласие свое на брак отсрочили на целый год, тогда сердце мое обрадовалось и успокоилось. Посему благословен Христос Бог, благоволивый тако! Я сердечно радуюсь о том, что немощная и недостойная молитва моя о Вас пред Богом не осталась вотще. A теперь буду надеяться, что даст Вам Господь возможность исполнить намерение свое, то есть, побывать в обители нашей. И тогда мы с Вами обо всем можем поговорить откровенно и подробно. A теперь скажу Вам о том, что я действительно в половине минувшего марта писал к Вам весьма большое письмо. И когда бы Вы его получили и прочли, тогда не могло бы с Вами случиться ни опрометчивости, ни согласия сделать измену прежнему намерению своему. Но сему доброму намерению сатана сделал препятствие, вложив одному негодному человеку желание из любопытства прочитать оное письмо мое, и потом от стыда удержать его y себя; о чем он хотя после и сознался, но пакость сделал Вам и препятствие к добру, a Вы, не предвидя сего, ускорили сделать согласие.

Вот и теперь, возлюбленная, не сетуйте на меня за то, что не с первой почтой сообщаю ответ мой на Ваше письмо; ибо по болезненному состоянию своему я не могу поддерживать аккуратной и своевременной переписки ни с кем, а пишу тогда, когда имею силу и свободу. И самое это письмо пишу к Вам в полночь; днем же не имею возможности, и пишу потому, что бы молчанием не привесть Вас еще в новое какое искушение.

Сердечно порадовался я тому, что Вы намереваетесь пожаловать в обитель нашу. Посему по первой зимней порошице и буду ожидать Вас, как какого годового праздника, с сердечною любовью моею о Христе Иисусе.

За сим с надеждою на личное собеседование мое с Вами, сию заочную и скучную беседу свою прекращаю я, и остаюсь навсегда с высокопочитанием моим к Вам, и с сердечною любовью о Господе, благожелательным богомольцем Вашим и слугою. 6 октября в полночь. 1856 г.

Письмо 153

Видя из приятнейших мне писем Ваших, что Вы здоровы, и что постоянное имеете желание приблизиться к Богу удалением себя от суеты сует, сердечно порадовался я и благодарил о том Бога, хотящего всем человеком спастися и в разум истины приити. A что Вы в домашней молитве своей, a иногда даже и в церковной, ощущаете разные мысли и рассеяние: то это бывает так иногда невольно, a иногда и произвольно. Например: в Москве и в С. П. Б. почти беспрерывно проходят мимо окошек разнощики с разными мелочами и кричат: «купите, купите! продаю очень дешево». Чтобы не проходить им и не кричать, это не в нашей воле; a остановить их и вступить в разговор с ними и в рассматривание разносимых мелочей, это в нашей воле; и мы не без убытка бываем, когда купим y них что. Так должно разуметь и об мыслях. Чтобы оне не приходили, это не в нашей воле; a разговаривать с ними в нашей, т. е. если усладимся нечистым воображением; от чего да сохранит Вас Господь!

Сожалею я и о том, что Вы в гостях y Ф. не много находите питания для своего духа. Что делать? Кто чем богат, тот тем и потчует, как сказано: благий человек от благого сокровища сердца своего износит благое, a другой, подобно попугаю, мелет, и сам не знает что. Но добрые люди с удовольствием слушают и их. Так и Вы без скуки мимо ушей пропускайте все.

Вот, благодарение Богу, постепенно приближается к нам и пост святый. Посему усердно желаю, чтобы Господь Бог святое желание Ваше, приехать в обитель нашу для говения, исполнил. В то время переговорили бы мы с Вами обо всем. A если Ваши родные будут приглашать Вас к себе, то я уже и не знаю, что Вам на сие сказать. Это обстоятельство предоставляю я собственному обсуждению Вашему.

Благодарю Вас за уведомление о комете. Впрочем, я уже слышал о том два года назад, и говорят, что будет такая, каковой никогда не бывало, т. е. видом своим или явлением устрашающая людей. Помню я и о том, что предсказывали о прохождении в 1836 году одной страшной планеты «Меркурий» чрез или сквозь солнце. Посему многие высокородные лица от страха с разных мест наехали к нам в пустынь; и заняты были все гостиницы. Равно и нынешняя комета тоже произведет. Дай Бог, чтобы она и Вас притащила к нам, как целомудренную голубицу в Ноев ковчег.

За сим испрашиваю Вам от Господа Бога благословение, милости, мира, здравия и спасения, и на все добрые намерения Ваши благопоспешения от Господа. Немощный и приснослабый, и недостойный И. Антоний. 2 февраля 1851 г.

Письмо 154

Возлюбленное о Господе чадо мое духовное, и милостивейшая благодетельница моя!

Радуйтеся о Господе, и будьте здравы!

Писание Ваше, весьма приятное мне, писанное из Р. от 5 мая, имел утешение получить исправно. Вы в первой строке оного пишете мне: не знаю, как Вас благодарить? И я те же самые слова обращаю к Вам от себя: не знаю, как мне Вас благодарить и за писание Ваше, и за приятное мне посещение, и за оказываемые милости и любовь о Христе Иисусе, которые да помянет Господь, и да воздаст Вам за меня убогого многою милостью и утешением благодатным.

Сердечно порадовался я о том, что благополучно возвратились Вы от меня в P., и что вполне придерживаетесь советов моих, и в точности оные выполняете, чем доказываете Вы святое послушание свое ко Христу, Который говорит: слушаяй вас, Меня слушает.

Вы, описывая мне настоящее положение свое, как будто тем самым описали мое бывшее положение при разлуке моей со всеми. Ибо также, как и Вы, должен был и я лгать, но мысленно говорил пред Богом: Господи, не постави сего мне в грех! Потом и мне нелегко было расстаться навсегда с благочестивою, и доброю, и многолюбящею меня родительницею моею, потом расстаться со всеми братцами и со всеми сестрицами, со всеми родными, со всеми ближними, со всеми друзьями, со всеми приманками и пристрастиями своими, и идти в такое место, которого никогда не видывал я, и принять на себя такой образ жизни, который казался мне невыносимым. И все это довело меня едва не до чахотки. Но я решался тогда пожертвовать своею жизнью, но не изменять намерению, и почти непрестанно повторял ко Христу молитву свою: Иисусе Сладчайший! услади любовью Твоею сердце мое, и спаси мя имиже веси судьбами, но не дай мне быть изменником святому призванию Твоему! И вот уже прожил я 42 года в пустыне, и ни разу не пожалел о том, что я оставил все. Посему надеюсь я, что и Вы не будете жалеть о том, что оставили рассеянную жизнь светскую за любовь свою ко Христу, Который уверяет, что «если бы мать твоя забыла тебя, но Я никогда не забуду»; чему верить должно без сомнения. 14 мая 1857 г.

Письмо 155

Возмогайте о благодати Божией и будьте мужественны и благодушны!

Вы, богоданное чадо мое духовное, доказали мне на самом деле привязанность, любовь о Христе Иисусе, и откровенность во всем ко мне недостойному, возрастающими в Вас по замечанию Вашему не по часам, a по минутам. Дай Бог и мне соответственным быть Вашему избранию и доверию. Но я как лично говорил, тоже самое и заочно скажу, что я весьма в ограниченном нахожусь положении и ничего другого обещать Вам не в состоянии, кроме всегдашней молитвы моей о Вас и сострадания моего к Вам. И сколько буду иметь зависящей от меня возможности, готовым себя имею содействовать Вашему спасению. О болезненном состоянии Вашем сердечно сожалею я, и прошу Господа даровать Вам скорое исцеление. Сон Ваш о разматывании ниток и о питии воды отчасти справедлив, т. е. общее имели мы совещание с Вами, как выпутаться от суеты сует. A питие воды означает благодать очистительную грехов, которая совершена была над Вами при таинстве исповедания. Прочие сновидения: мясоядение, папиросы и иные гнусные представления бывают от врага для того, чтоб занять ум Ваш мечтою. Весьма благо, что Вы ранее обыкновенного встаете. Для сего ранее прежнего должно и ложиться, дабы не чувствовать расслабления. Приятно Богу и воздержание Ваше. Но чтобы не выставить себя пред другими постящеюся, то говорите любопытствующим, что Вы почувствовали к рыбе какую-то антипатию. Но в праздник Благовещения и на Вербное Воскресение употребите оную. A о курочках скажите: в пост опасаюсь употреблять их, дабы оне не пожаловались Богу на меня, что их зарежут для меня. С первого же дня Св. Пасхи все предлагаемое Вам употребляйте во славу Божию, кроме среды и пятка. Теперь в утешение Ваше остается одна собачка, но и ту ради Христа оставьте, чтобы сердце Ваше ни к чему не было привязано, кроме Бога. Справедливо говорите Вы, что теперь y Вас весьма много работы и умственной и физической, которые приводят Вас в бессилие. Тоже самое и я в последний год, при отбытии от суеты сует, чувствовал. Ибо надобно было от всех скрывать о своем намерении, т. е. хитрить, и наружно оказывать себя несколько рассеянным, так что я едва до чахотки себя не довел. Ибо кто два месяца меня не видал, тот и не узнавал. Но когда достиг я своей цели, тогда не только здоровье возвратилось, но еще и усугубилось. Посему и вы не опасайтесь своего бессилия; ибо Господь крепость людям своим даст, и Господь миром (т. е. спокойствием душевным) благословит люди Своя. A мысленный голос, будто слышанный Вами, «не верь ему! он проведет и обманет тебя; и ты останешься самая несчастная» есть голос вражий, силящийся ввергнуть Вас в неверие. Но я отдаю Вам себя на суд Вашей совести, что я никаких корыстолюбивых видов не имею в Вас, и ничем ни делом, ни словом, не привлекаю в себе, и ничего не имею в себе, чем бы мог привлечь, ибо по душе и по телу нищ есмь и убог. Влечение же это ко мне – собственно Ваше, или внушено Вам от благодати за Вашу пользу. Письмо братцево возвращаю к вам. Он пишет как человек умный, и все знающий. A вы теперь наиболее выслушиваете внутренний глас, никем не слышимый, кроме Вас самих. A прочие хотя бы и силились все разгадать; но сказано: приступит человек и сердце глубоко, т. е. не удобозримо. После сего всеусерднейше желаю Вам душеспасительную четыредесятницу святого поста во здравии довершить и радостное светлое торжество спасительного Воскресения Христова радостным и благоговеющим сердцем встретить и препроводить, a, наконец, и прочие дни и лета жизни своей до маститой старости препровождать под покровом Божией Матери во здравии и благодушии со упованием на спасение Божие. 16 марта 1857 г.

Письмо 156

Возлюбленное о Господе чадо мое духовное!

Чрез сии скудные строки, побуждаемый чувствованиями искренней к Вам о Христе Иисусе духовной любви, пишу Вам из глубины души усердное поздравление со днем рождения Вашего. Да сохранит Господь дражайшее бытие Ваше во славу Свою святую на многие лета в вожделенном здравии и благоденствии, и в преуспеянии во всех добродетелях, a паче всего в боголюбезном смирении, ибо смиренных духом Сам Господь любит, и на смиренных Он любезно всегда призирает, и смиренным благодать Свою изливает; поелику смиренные бывают чисты сердцем, свободны от раздражительности, любовны ко всем, послушливы во всем, и прочими благами исполнены. Посему с нынешнего святого дня даруй Вам, Господи, быть таковыми чего богомольчески Вам желаю, возлюбленному чаду моему и другу.

При сем препровождаю крест Христов, которым в сей святый день Вас благословляю. И еще прилагаю духовную лествицу на небо, т. е. чоточки, по которой с молитвою Иисусовою возвышайтесь понемногу день ото дня. Чоточки эти, костяные и белые, да будут для Вас иероглифом чистоты и крепости, чтобы и Вам соблюдать сердце свое от мечтаний нечистых, и быть крепкими и мужественными в избранном Вами пути. 10 июня 1857 г.

Письмо 157

Вы вопрошаете меня о том, сколько пробыть Вам у тетеньки. Я сроку не определяю Вам о сем; можно пробыть до нового года; a когда тетенька попросит и еще побыть y ней, то и в этом не будет Вам греха утешить ее; чрез что еще более почувствует она любовь Вашу к ней, и будет это не без награды Вам от Бога; ибо Он все сие приемлет на Себя, говоря: болен бех и посетисте Мене.

Равно и на счет употребления скоромной пищи не беспокойтесь; ибо и на сей случай Спаситель говорит: да не явишися пред людьми в лице постящимся. Притом с праздника Рождества Христова до Богоявления св. церковь разрешает и в среду, и в пяток употреблять мясное. Так для чего же Вам иначе поступать? Иначе могут люди или осмеивать Вас, как святошу, или говорить, что Вы за какое-нибудь тяжкое преступление находитесь, по духовному суду, под епитимией; a разрешением своим на ястие Вы успокоите всех. Кушайте же во славу Божию все предлагаемое Вам без сомнения. A вместо сего, положите Вы хранение устам своим от празднословия, смехословия и осуждения. Это будет выше Вашего поста. A чтобы не было Вам слишком скучно, то понуждайте себя к молитве, и к чтению полезных книг. 28 декабря 1857 г.

Приношу Вам поздравление мое с новым годом, который да благословит Вам Господь Бог начать и продолжать во здравии и благоденствии, и преуспеянии во всех добродетелях, a наипаче всего в боголюбезном смирении, которое выше есть и поста и молитвы, и скорее может спасти человека, и приблизить к Богу. Посему и даруй Вам Господи, научиться оному, чрез которое и будете Вы счастливы не только на земле, но и на небеси.

Письмо 158

О том, что Вы кашляете, и унываете духом своим, я сердечно сожалею, и молю Господа Бога, чтобы облегчил страдание Ваше, и возвратил спокойствие сердцу, и утешил Вас возвращением в тихое пристанище; a теперь Вы находитесь как будто на чужой стороне или в плену, где и видите и слышите все другое, и имеете участие в том, чего бы не желали Вы; посему душа Ваша невольным образом опечаливается, и впадает в горькое уныние. Советую Вам ободрять себя молитвою, хотя краткою, и упованием, что как после зимы и суровой непогоды приходит приятная весна, так и после скуки не замедлит показаться приятная отрада; a посему этою надеждою и утешайте Вы себя.

Вы вопрошаете меня на счет церковной службы, в какие дни y ней бывать? В праздничные дни должно быть, a в непраздничные дни какой-нибудь часок, или несколько минуток келейно помолитесь; недостаток заменится Вам служением больной тетеньке; ибо любовь не точию более нашей молитвы, но и выше всех жертвоприношений, посему не беспокойтесь, что мало остается Вам времени на духовные упражнения. A на счет рассеянности и любезничанья с посетителями, то хотя и приятна для всех ласковость и приветливость, но когда оные служат для других побуждением к непристойным побуждениям, то полезнее себя удерживать от рассеяния; ибо скромное обхождение девы лучше всего. На счет же вопрошения Вашего о снах, то я не Иосиф, чтоб правильно мог понимать оные, и передавать другим, a слыхал, что видимая мантия означает покров Божий, посему и сестрица Ваша A. М., невзирая на многие ее погрешности, находится не вне покровительства Божия, ожидающего обращения и исправления ее. A виденный крест означает спасение Ваше от искушений и бед, посему радуйтесь Вы сему и не унывайте! 18 января 1858 г.

Очень жаль, что тетенька уклоняется от приобщения Св. Христовых Таин, и за сию неблагомысленную уклончивость, не знаю, удостоится ли она оных, что, к сожалению, случилось и с нашим О. Е.

Письмо 159

Приношу Вам поздравление мое с наступившим святым постом, который даруй, Боже, Вам совершить во здравии и с пользою для своей души, и в воздержании не столько от пищи, сколько от страстей. Святая церковь гласит: пост есть не брашен ошаяние, но злых отчуждение, удержание языка от празднословия и пересудов, охранение от раздражительности, похоти отложение, и лжи и льсти удаление. И кто так постится, того пост приятен бывает Богу, чего и желаю Вам от души.

Премного благодарю за подробное уведомление Ваше о теперешнем своем житье-бытье, братец Ваш в письме своем к Вам рассуждает об монашестве вовсе без здравомыслия, имея целью воспрепятствовать Вам ко спасению, и вовлечь в суету сует; чем он выказывает себя содействующим противному духу.

Сожалею я о Вашей тоске. Но когда бы Вы были рассудительны, тогда увидели бы то, что одного только Господа Бога должно любить всем сердцем и душою, и жертвовать Ему всем, a – не человека. Ибо и Сам Господь Бог, Который есть Любы, не одобряет того, кто любит отца своего, или матерь, или братьев и сестер паче Его, и говорит: тот человек несть Мене достоин. По сему указанию, хотя я и искренно люблю Вас о Христе, но тоски не чувствую, a только сожаление находит, что страдаете Вы; но когда бы были при мне, то горя менее было бы; впрочем силен есть Господь утешить Вас взаимным свиданием. 4 февраля 1858 г.

Письмо 160

Возлюбленное о Господе духовное чадо мое!

Писания Ваши, исполненные весьма многой любви и откровенности ко мне недостойному, писанные ежедневно с l-го по 8 февраля, я имел утешение получить исправно, за которые премного Вас благодарю. A за то, что я последним письмом моим опечалил Вас, смиренно прошу милостивого прощения мне грубому и неблагодарному. Мне и самому очень было грустно, что я не умел изобразить на бумаге моих сердечных чувств пред Вами; и хотел возвратить письмо оное с почты, да опоздал. Между тем скажу Вам во оправдание свое то, что оно было не от холодности писано, но в предохранение холодности в Вашем сердце ко мне грубому; ибо замечал я неоднократно, что некоторые лица столь горячо ко мне были расположены, и высоко обо мне думали, что даже божеством своим меня именовали, a теперь смотрят на меня, как на человека весьма обыкновенного, и внутренне жалеют о прежней горячности своей; между тем я все тот же человек, исполненный нравственных недостатков. И это попускается наиболее на тех, которые пристрастно любят, т. е. до обоготворения, именуя меня своим божеством. В Вашем же лице усматриваю я более всех, любивших меня, любящую, и готовую жертвовать не точию всем своим достоянием, но и собою. Мало сего, – готовы и душу свою положить за меня, т. е. быть до смерти своей моей гробовою, и умереть при моем гробе; может ли быть что более таковой любви? Но Господь Бог заповедал нам любить друг друга не в такой мере; посему то я и осмелился напомнить Вам об умеренности во избежание раскаяния, и если я этим огорчаю Вас, прошу простить меня, ибо как Вы открываете мне все свои мысли и суждения, так и я сообщил Вам это, да не оскорблю, но чтоб предохранить от негодования.

На счет Вашего желания приехать к нам в обитель на шестой недели поста, и пробыть с нами и страстную и святую, – я этому сердечно буду рад. Устрой, Господи, сие по воле Своей святой. И когда тетенька будет жива, то это должно сделать с ее согласия; a иначе опечалится она.

На счет побуждения своего курить табак, советую Вам и мысли не иметь о том, кольми паче дела. Равно и с кавалерами сидя, блюдите себя, – хранить свои очи и уши, чтоб чрез сии растворенные двери какая гадина не заползла в сердце, т. е. нечистое и похотное воображение.

Приятно было мне читать уведомление Ваше ο Г. Дай, Бог, ей не озираться вспять на прежнее, но непоколебимо держаться доброго предложения; ибо таковой человек мил бывает Отцу Небесному, что можно видеть из истории о блудном сыне.

За сим простите меня ради Христа за все, и за то, что Вас я оскорбляю и между тем примите истинное уверение мое в том, что я Вас от души люблю, и с этими чувствами умру, и буду до гроба всегдашним о Вас богомольцем и благожелателем приснослабый и недостойный И. A. 11 февраля 1858 г.

Письмо 161

Вы сообщили мне о своей неосторожности, что проглотили несколько капель рейн-вейну и лизнули икры. Что делать? Этот грех не к смерти. A что Вы мало молитесь Богу, и редко когда читаете, я жалею о том; ибо y Вас на все прочее есть время, a на молитву и чтение нет его. От этого-то Вы и чувствуете в себе уныние и тоскливость, и беспокойство о своей неизвестности, и недоверчивость. A когда будете чаще пребывать в молитве, и печаль свою во всем возлагать на Господа Бога, и уповать на Его всесильную помощь, тогда Он и успокоит Вашу душу.

На счет жениха беспокоиться хотя и не должно; но диавол воспоминанием о нем будет тревожить Вас во всю жизнь, влагая в сердце разные мысли и нашептывая: зачем ты уклонилась от него? Ты будешь-де отвечать за это пред Богом и проч.

Наконец душевно сожалею я о теперешних страданиях Ваших и скуке. Но как после зимы и разной непогоды приходит весна, так и после душевных страданий Ваших заступит приятное успокоение в духе. A на счет прибытия Вашего в обитель нашу для говения я уже Вас извещал; о том же – буду ли я тогда или когда-нибудь служить, это совершенно не в моей воле, a в Божией воле. Но готовиться в приобщению Св. Таин должно, и кто бы ни был служащий, совершитель Христовых Таин, есть Сам Христос; a иначе думая, смертно согрешит человек. 15 февраля 1858 г.

Письмо 162

Вы скучаете о том, что так давно не видите меня. Признаюсь, что и я о том же скучаю, что давно не вижу Вас; но притом видите, что я хотя наружно и не с Вами, но духом моим и заботливостью моею об Вас, и многими советами моими, и всегдашними молитвами об Вас я неразлучен пребываю с Вами, чего я с другими не делывал, a иначе теперешние труды свои, заботливости и хлопоты никак бы не вынесли Вы. Посему не скорбите и не смущайтесь, но благодарите Бога за все.

Вы имели в намерении кое-что много накупить для меня из ястия и пития. Бога ради, не обременяйте моей души оным; ибо y меня и прежнего усердия Вашего всего с избытком много; без прибавления всего хватит на год. Для Вас полезнее быть послушницею, как овечкою Христовою, о которой сказано: «не преречет, ни возопиет», a не ослушницею своенравною. Когда Вы в прошедшем году удерживали себя в послушании, тогда более ощущали в душе своей усладительной тишины и спокойствия; a когда стали выходить из своей черты вон, т. е. начали вместо одного дня в неделю, каждый день присылать мне пищу, и вместо одного воскресного дня искать случая приходить и в другие, тогда заметным образом стало умаляться и спокойствие в Вашем духе, и заступила мучительная тоскливость и скука, о которой и я болю сердцем моим, ибо слово Христово истинно есть: слушаяй вас, Мене слушает. И св. Давид тоже подтверждает, говоря: мир мног любящим закон Твой, и несть им от врага соблазна. Впрочем, не знаю я, будут ли Вам слова сии по душе? Если не будут, то прошу великодушно простить мне. 29 апреля 1858 г.

Письмо 163

Жалуетесь Вы, что стали недуговать чревообъядением. Помнится мне, что святого пророка Илию Ангел Господень подчивал, глаголя: востани Илие, яждь и пий, яко мног тебе будет путь, и сие не единою рече, но дважды (или трижды). По подобию сему и я грешный подчую Вас, говоря: кушай, возлюбленный брате, без сомнения и без смущения сколько тебе угодно, яко мног тебе готовится труд; a посему и должно подкрепиться. A когда пожалуете в обитель, то тогда будем мы с Вами твердить Давидов стих: положи, Господи, хранение устом моим! положи, Господи, хранение и чреву моему, зрению, слуху, вкусу, обонянию и осязанию моему. И от прочих слабостей будем с помощию Божиею воздерживаться. Теперь же мы как младенцы; то младенцам Отцы не возбраняют пищи, дóндеже достигнут в мужа совершенна, в меру возраста Христова.

О себе Вас уведомляю, что я, благодарение Господу Богу, долготерпящему моим грехам, жив еще, и здоровье против прежнего становится лучше; но только еще делом иерейского служения не занимаюсь, и в обители еще не был. Ибо нога моя, Бог весть, как будто какою-то невидимою узою или уздою взнуздана, чтоб по-прежнему, куда не должно, не бродила. Впрочем, о сем я не скорблю; ибо все, что ни посылает Господь Бог прискорбного на нас в жизни сей, того ради единого посылает, дабы чрез то спасение нам соделать, как говорит Златоуст святый. A посему и буди воля Божия со мною грешным. 7 ноября 1836 г.

Письмо 164

Ваше боголюбие,

Всечестнейший и достопочтеннейший друг, и о Христе Спасителе нашем благодетель!

Душевно и телесно здравствуй, и о пресладчайшем Христе Спасителе, призывающем тя в служение Свое, радуйся!

Долгое время не получая Вашего писание, я начал было сомневаться уже, не преогорчил ли Вас моим письмом? Но когда прочитал Ваше писание, то сугубо был утешен: во-первых, благорасположенностью Вашею к недостоинству моему, a во-вторых, видя из оного премногую любовь Вашу ко Христу Спасителю, и призывание от Него в служение Ему в чин Ангелов, во плоть оболченных; о чем сердечно и радуюсь, и от всея души благодарю Господа Бога, подавшего Вам желание к приобретению вечного спасения души своей, и умоляю Его премногую благость, да поспешит Вам и совершить оное, доколе пламень любви Вашей к Нему не погас.

Прочитывая Ваше письмо, усмотрел из оного много сходственного с бывшим моим положением, ибо и я, предпринимая Бога ради оставить мир, и яже в мире, чувствовал продолжительное уныние, страхование, недоумение. Удерживала меня среди мира любовь к родительнице старушке, любовь к братьям, любовь к сестрам, любовь к сродству, любовь к друзьям, любовь к грошам, как будто бы некою железною цепию сердце мое привязывала к себе, но частое напоминание о неизвестности часа смертного узы сии преторже, и душа моя, яко птица, избавися от сети ловящих мя. Сеть сия памятью смерти сокрушися, и я благостью Божиею избавлен был. Так и Вы, возлюбленный друже мой, подобные неудобства памятованием смерти препобеждайте. Конечно мы и законом естественным и заповедию Божиею обязаны чтить и любить родителей своих, но святый Иоанн Дамаскин в песнопении церковном говорит: к матери своей якоже имать кто любовь, ко Господу (же) тепльше люблением должны есьмы. Если же кто будет родителей своих более должного любить, то таковым Сам Христос Спаситель говорит: несть Мене достоин. Может быть, Вас еще беспокоит и сие воображение, кто-де без меня призрит старость родительницы? В таком случае должно мысленно себя вопросить тако: «если прежде кончины родительницы, меня первее, грехов ради, посечет смертная секира, то кто после призрит на старость родительницы? Кто охранит спокойствие сестры и прочих? Кто? На сей недоуменный вопрос непременно внутренний глас ответит Вам: «никто, кроме Бога». Так подобным образом, если кто и прежде смерти ради Бога оставляет родителей своих, или родители чад своих, то оставшихся после оных Господь Бог приемлет в особенное Свое призрение и промышление. И сие воображение должно утешить человека, что он, оставляя семейство, Бога поставляет быть вместо себя попечителем.

Что ж касается до совета родительского, чтоб не убегать Вам от служб гражданских по выборам: то таковый достохвальный совет родителя должно сознать за святой, и оному следовать, но тогда, когда навсегда расположите себя к жизни мирской. Звание же Божие должно предпочесть всякому совету, по слову св. Давида: «днесь аще глас Его (Божий) услышите, не ожесточите сердец ваших». Ибо Господь наш столько человеколюбив и столько милостив к нам недостойным, что даже всем хощет спастися и в разум истины приити, и всех призывает на небесную вечерю в соцарствование с Собою, конца не имущее. Но званные столько были неблагоразумны и неблагодарны, что, как будто заедино сговорившись, начаша вкупе отрицатися вси. Но пусть уже они чем-то были заняты, и имели по-видимому, резоны отговариваться, как-то: поятием жены, имением села, и купленными волами. У тебя же, любезного, ни жены, ни села, ни вола нет, да еще и свободен; посему и не извинительно иметь отзывы, ибо, по слову святого Симеона нового Богослова, «не желай по благословным винам или бессловесным в мире пребыти отнюдь , но егда зван будеши, скоро послушай: ни о чесом бо ином тако Бог, якоже о скорости нашей, веселится». (Прочтите о сем в Добротолюбии, 1-й части, лист 44 на обороте, гл. 9, 10 и 11). Слово «зван» относится в лицу Божию; ибо Он Един человека просвещает, вразумляет, и на путь спасения призывает, (или непосредственно благодатью Своею тайно просвещает и открывает волю Свою, или чрез чтение Божественного Писания вразумляет, или чрез человека делает благодатное влияние на сердце, или иными многими тайными и непостижимыми нам образы призывает на путь спасения). A посему Вы не сочтите, чтоб я делал Вам убеждение оставить мир. Я убеждать на жизнь монашескую никого не смею, зная отчасти, что Господь Бог не в монастырях токмо обитает, но благодатью Своею присутствует на всяком месте, и владычество Его во всяком роде и роде; как и святый Давид удостоверяя, говорит: «аще взыду на небо, Ты (Боже) тамо еси; аще сниду во ад, тамо еси; аще возму криле мои рано, и вселюся в последних моря, и тамо бо рука Твоя наставит мя». И так возлюбленне, всеусерднейше желаю, и именем Божиим Вас умоляю: повинуйтесь более внутреннему убеждению совести, и по совету ее избирайте себе лучшее и полезнейшее. Впрочем, если и мои слова не будут противны воле Божией, то также на рассуждение Ваше предлагаю следовать оным, или оставить Меня побудило Ваше писание в любовь к Вам сердечная писать к Вам столь много, за что прощения прошу. Многогрешный Иеромонах Антоний. 8 сентября 1832 г.

Письмо 165

Вы теперь находитесь в Москве, как будто бы среди великого и пространного моря, в коем, по слову св. Давида, гади ихже несть числа, тамо животная малая с великими, в змий – диавол, иский кого поглотити; то есть, окружены Вы многими соблазнами, искушениями, людьми разномыслящими, собственными помыслами, и диаволом. И все оное совокупно говорят Вам, и твердят, и шепчут, и останавливают: «разве с ума ты сошел? Зачем тебе «идти в монастырь? Можно и в мире живя спастись, и другим быть примером спасение? неужели ты думаешь, только одни монахи спасутся, a прочие нет? Не обманывайся такою мечтою, друг наш! Бог не одним монахам, но всем человеком хощет спастися, и Владычество Его не в монастырях токмо, но на всяком месте?». Но все таковые и подобные сим внушения противного духа, не к тому склоняют, чтоб привлечь Вас к ближайшему спасению, но чтоб отвлечь от оного и запутать в своих сетях. Ты же, человече Божий, яко острозрительная серна, бегай сетей сих, и отврати очи твои еже не видети суеты и уши твои еже не слышати ложная и льстивая слова, которые умякнуша паче елея, и та суть стрелы, могущие убить душу. К сему скажу Вам и то, что хотя иго монашеское и благое, но впрочем, и не легкое: должно приготовить себя на труд и на различные лишения, ибо тесным путем надобно идти в живот вечный, и многими скорбми, как говорит наш Спаситель, подобает нам внити в царствие небесное, что действительно нелегко, и трудно и неприятно кажется нам. Но неужели свернуть нам с оного на путь широкий и пространной и легкой, ведущий в вечную пагубу? Да сохранит нас Господь и от мысли таковой! 6 мая 1855 г.

Письмо 166

Возлюбленный о Господе и милостивейший благодетель мой!

Во-первых, свидетельствую Вам мое истинное высокопочитание, и из глубины души приношу Вам всечувствительнейшую благодарность мою за весьма радушной прием Ваш, оказанный нам, и обильное упокоение хлебом и солью; ибо Вы так много и щедро угостили нас в доме своем, как и Архиерея никто из жителей не принимал и не угощал, – это говорю я Вам без лести. За таковое усердие Ваше к нам убогим странникам, да воздаст Вам Господь Бог милостью Своею в жизни сей и в будущей.

В бытность мою y Вас, мне понравился родительской домик Ваш, но в тоже время пришли мне на память и слова Божии, сказанные св. Аврааму, которые приличны теперь и Вам, a именно: «изыди от земли твоея, и от рода твоего, и от дому отца твоего, и иди в землю, юже ти покажу, и будеши благословен». Посему и Вы, если желаете видети дни свои благи, должны удалиться; ибо теперешний образ праздной и рассеянной жизни Ваших братцев, покатой как под гору, ко всем страстям и сластям, может для Вас служить соблазнительным примером и преткновением, или всегдашнею раздражительностью на них. Ибо удерживать их в границах своих Вам не легко; да и им слушать Вас во всем, тяжко, поелику они теперь не дети, но мужи по летам своим, и думают только об умножении и исполнении удовольствий своих, и как будто в тумане каком, нисколько не предвидят того, что чрез праздную и рассеянную жизнь, не только будет расстраиваться хозяйство их и все оскудевать в доме, но и самое здоровье их будет расстраиваться, и заступят место оного разные тяжкие и продолжительные и неисцельные болезни, которые теперь действительно как в тумане, предвидеть нельзя. Посему как негде сказано: «довольно будет с тебя, если ты спасешь себя». A об их спасении, возверзи печаль свою на Господа, и не оставляй доброго своего намерения посвятить себя на служение Господу Богу, a если будете решимость свою день от дня откладывать, то запутаетесь в таких сетях, из которых при всем старании выкарабкаться не возможете, от каковой беды да сохранит Вас Господь Бог. 17 октября 1855 г.

Письмо 167

Вы хотя мне лично и не знакомы, но я довольно наслышан об Вас от живущих со мною братий, притом и о том, что Вы имеете благое желание послужить Господу Богу во иноческом чине, чему сердечно порадовался я, и благодарил Бога, даровавшего Вам толикое желание, которое да увенчает Господь вожделенным успехом. Между тем должно иметь осторожность, чтобы о своем намерении никому не открывать кроме Единого Бога. Также должно опасаться худого товарищества, a худой и неблагомыслящий товарищ есть тот, который любит вино, посещает трактиры, любит гулянья, и назирает младых жен и дев. Вино бо и жены многих погуби, глаголет Писание. Почему Бога ради охраняйте себя от таковых; ибо худые привычки скоро и удобно в нас входят, отвычка же очень трудна и неудобна. Посему просите Господа Бога, чтобы Он усладил сердце Ваше божественною любовью, и под покровом Своим сохранил Вас от всех бед душевных и телесных, и как праведного Лота чрез Ангелов извел древле из Содома и Гоморры, тако и Вам послал бы Ангела хранителя, наставляющего Вас на путь спасения. Чего от всея души моей богомольчески Вам желаю. 21 августа 1842 г.

Письмо 168

Сердечно порадовался я о том, что Вы имеете желание вступить в монастырь, и мне недостойному послужить келейником. Исполни, Господи, желание Ваше на самом деле. Хотя и слуха никакого нет, чтоб меня перевели в Оптину, но желал бы там быть в числе самых новоначальных послушников, нежели быть где-либо начальником. Жалко то, что если я буду всегда жить в Малоярославце, то Вы не захотите и быть y меня! Впрочем, нет, возлюбленне! Если кто кого искренно полюбит, то никакое место от соединения не разлучит.

Вы просите, чтоб я молился об Вас, почему я с любовию моею и воспоминаю Вас в недостойных молитвах моих пред Богом, моля Его благость, чтобы Ангелом Своим заповедал о тебе сохранити тя во всех путех твоих. Между тем и Вас прошу, когда действительно имеете желание посвятить себя на служение Господу Богу, постарайтесь быть смиренномудрым и целомудренным, то есть, храните себя от шуточных бесед женских, и очи свои охраняйте от сладострастного взирания на них, ибо ничим иным толико не ратует диавол на человека, как женами. И хотя умякнуша словеса их паче елея, но та суть стрелы разженные. За тем-то премудрый Соломон юношам и советует, говоря: от лица жены, как от лица змеи, убойся. A чтобы действительно быть целомудренным, то должно удаляться от друзей дурных, и от употребления напиточков; поелику вино и друзья распутные всему научат дурному. От чего да сохранит тебя Господь Бог за молитвы всех святых и Богородицы.

За сим усерднейше поздравляю Вас со вступлением в поприще святой четыредесятницы, которую да поможет Вам Господь Бог совершить с пользою своей душе, то есть, принесть чистосердечное раскаяние во всех погрешностях, в мимошедшем годе содеянных, с обещанием не возвращаться на прежние слабости, и потом со страхом Божиим, и с верою, и с любовью приступить к пречистым и животворящим Христовым Тайнам; a после сего и светлое Воскресение Его с радостью встретить да сподоби Вас Господь. Чего от всей души богомольчески Вам желает недостойный Игумен Антоний. 5 марта 1843 г.

Письмо 169

Вы желаете от меня слышать: будет ли Вам какая награда от Бога, когда Вы, оставя мирскую жизнь, вступите в монастырь? Ответствую: столь великая Вам будет от Бога мзда, что и язык мой того изрещи не может, ни ухо Ваше услышать. Ибо если хорошо ради Христа подать нищему милостыню, или больного посетить, или странника в дом свой ввести, или во храме свечу пред святою иконою поставить: то несравненно более всего этого самого себя принести Господу Богу в жертву живую. Посему когда Вы внутрь сердца своего слышали глас, призывающий Вас в служение Господу, то не будьте глухи, да не прогневается на Вас Господь. 10 апреля 1844 г.

Письмо 170

Сердечно порадовался я о том, что Вы в добром здравии достигли родительского дома своего, и были приняты с любовью. Когда мы что делаем ради благоугождения Божия, и ищем спасения души своей, тогда и каменное сердце силен Бог приклонить на милость к нам.

Весьма справедливо поступаете Вы, что имеете опасность в том, чтоб Вам не запутаться в сетях вражиих и не погибнуть, ибо действительно посреде сетей многих ходим мы. Посему и нужно с болезнью сердечною молить Господа, и взывать к Нему почаще: заступник, души моея буди Боже, яко посреде хожду сетей многих, избави мя от них, и спаси мя, Блаже, яко Человеколюбец. Из всех сетей вражиих, наиболее должно остерегаться любодеяния, даже и шуток с женским полом должно остерегаться, как повода к падению, притом и к любоимению не привязывать себя, но, по писанному, богатство аще течет, не прилагайте сердца; поелику страсть сребролюбия названа корнем всего зла. И оным наиболее страждут старики, которые нередко и за грош готовы побраниться, от чего да сохранит Вас Господь Бог. 25 августа 1844 г.

Письмо 171

Известясь о решительном намерении Вашем оставить многогреховную и суетную жизнь мирскую, и посвятить себя в служение Господу Богу в святом чине ангельском, о сем сердечно порадовался я и благодарил Бога, подавшего Вам таковое усердное желание работать Ему в преподобии и во смирении сердца, чрез что и Вы, с преподобными, преподобными соделаетесь. Да благословит Господь Бог исхождение твое из мира, и да послет тебе Ангела хранителя спутешественника, и да управит тебя к тихому пристанищу, о чем одолжаюсь молить о тебе Господа Бога.

В Киев отпроситься y родителя своего сходить Богу помолиться и святым угодникам Божиим, весьма хорошо. Господь да благословит Вас! На счет же выбора себе монастыря, куда должно вступить, о сем советую Вам отнестись к отцу своему духовному, отцу Макарию. И какое он укажет место, туда и грядите во имя Господне, ничтоже сумняся. В том месте, куда он укажет, Господь Вас и спасет, и научит творити волю Его святую. 24 мая 1845 г.

Имя сродницы Вашей новопреставленной д. В. для годичного поминовения вписали мы на церковную таблицу, которую ежедневно и поминаем мы на всех церковных службах, моля Господа Бога о упокоении души ее в небесном царствии. Равно молим Бога и о Вашем здравии и спасении, чтобы добрая душа Ваша, яко птица, избавилась от сети ловящих ю; ибо многи сети в мире, от числа коих самые главные – лесть богатства и жены. От лица жены, как от лица змеи, должно бегать, чтоб не уязвилось сердце; a богатство аще течет, не прилагайте сердца. И аще соблюдеши душу твою от сих, спасен будеши.

Письмо 172

Прошу Вас принять от меня приносимое поздравление с наступившим новолетием, которое, по милосердию Божию, да будет Вам благоприятным летом по всему, т. е. чтобы здоровье Ваше не оскудевало, и благодушие не умалялось, и благие желания увенчались вожделенным успехом, т. е. чтобы и Вам, подобно св. Давиду, даны были голубины криле ко удалению от суеты сует, и летению в пустыню, и водворению в ней с чаянием или упованием на Божие спасение; чего из глубины души моея богомольчески желаю Вам. О том же, что Вы и доселе еще не в пустыни, сердечно сожалею и я; впрочем, исполнение благих желаний наших наиболее с трудом и с некоторыми препятствиями бывает. Подобно Вам и я в свое время испытывал невольно задержку в удалении от мира, продолжавшуюся до шести лет, a последний год был для меня самый тяжкий, и я едва не впал в чахотку; но по милосердию Божию душа моя яко птица избавися от сети ловящих, и я достиг тихого пристанища. Тако и Ваше благое желание исполнит Господь, о чем я ежедневно молю благость Его.

Сердечно порадовался я о том, что Ваша добрая родительница возымела спасительное желание присоединиться к православной церкви Христовой; но не знаю, совершилось ли это святое желание ее? О, если бы подал Господь благую мысль в сердце и Вашему родителю оставить лютеранское заблуждение, и быть православным – правоверующим. Лютер учеником Христовым не был, и учению Христову не следовал, но составил ин закон, о котором в книге псаломстей сказано: поведаша мне законопреступницы глумление, но не яко закон Твой, Господи; a посему и именуется оный лютеранским законом или исповеданием, a не Христианским, впрочем, прошу Вас не посетовать на меня за сие.

В заключение сего всеусерднейше желаю Вам милости Божией, душевного мира, здравия, и спасения, и чтобы Господь Бог и Вас, как и праведного Лота, извел из Содома, и привел к душеспасительному пристанищу. Недостойный Игумен Антоний. 10 января 1861 г.

Вы в письме своем несколько упомянули о делах церкви, которые не утешают, a опечаливают. Что делать? Мы, православные, хотя и всегда молим Господа Бога о мире всего мира, о благостоянии святых Божиих церквей, и о соединении всех, однако враг всего доброго не престает сеять плевелы среди пшеницы, но Пастырь наш добрый, верный во всех словесех Своих, Христос Спаситель уверяет, что святую церковь Его и врата адовы не одолеют. Этою истиною будем успокаивать мы себя.

Письмо 173

Сердечно порадовался я о том, что Вы благополучно возвратились на родину свою, и что Господь Бог благоустрояет Вам развязаться с мирскою суетою, и расположил родных Ваших не препятствовать в добром намерении Вашем, еже послужити Ему, Господу Богу, во иноческом чине. Истину сказал св. пророк Давид: Господь волю боящихся Его сотворит, и молитву их услышит. Вы только задумали оставить мирскую суету сует, и Бог зараз расположил и сердца родных Ваших не удерживать Вас от благого намерения. Посему Вы сами должны из глубины души своея благодарить Господа Бога за спасительное промышление Его о Вас и призывание в служение Себе, и подобно еленю бежать и спешить на источники водные, то есть, в пустыню, где и вы с преподобными преподобные будете. Только не откладывайте намерения своего день за день, ибо преподобный Симеон сказал: Бог ничем столько не радуется, якоже о скорости нашей. Посему и мы убогие, по долгу христианской любви, молим о Вас Господа Бога, чтобы поспешил Он вам развязаться с миром. A когда развяжетесь, и достигнете своей спасительной цели; тогда опять будем молить о Вас Бога, чтоб Он укрепил Ваши немощные силы в перенесение всех трудов и лишений в иноческой жизни. Ибо мы в этом отношении как муравьи: если чего один не сможет поднять или сделать, тогда помогает ему другой, и третий и многие. Посему не опасайтесь, что Вы немощны и сил не имеете; но верьте, что Вам и братия будут помогать, a наиболее Сам Бог, ибо Он един Всесильный во всем Вам будет Помощник и Покровитель и благой Утешитель. 15 декабря 1859 г.

Письмо 174

Приношу Вам поздравление мое с текущим новолетием, и усердно желаю Вам в новый год сей милости Божией, душевного мира, здравия и спасения, и помощи Божией, и благопоспешения в освобождении себя от суеты сует, т. е. светской мирской жизни, и удаления в пустыню, спасающую от малодушия и от многих искушений и бед, ибо чего око Ваше не будет видеть, и чего ухо Ваше не будет слышать, то и на сердце Ваше не взыдет. Посему просите Вы себе y Господа Бога словами святого Давида: имже образом желает елень на источники водные, сице желает душа моя к Тебе, Боже! Ибо лучше мне день един пребыть во дворех Твоих Господи, нежели тысящу лет жить в селениях грешничих. Но кто даст ми криле голубины, да полечу и почию? 24 января 1860 г.

Письмо 175

Возлюбленный о Господе брате и благодетель мой.

Благодать, милость, мир и благословение Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа с тобою!

Благодарю Вас за продолжение любви Вашей к моему недостоинству, которую и Спаситель ваш одобряя говорит: «о сем разумеют вси, яко мои есте ученицы, аще любовь имате между собою». Но надобно ведать и сие, что где любовь бывает по Бозе, то тамо недремленно диавол старается расторгнуть союз сей святой, и посеять неудовольствие, коего с Вашей стороны я не надеюсь видеть. Если же я по безумию своему когда опрокинусь на тебя, то тогда мужайся Бога ради и да крепится сердце твое; ибо я человек яр есмь и неукротим.

Уведомляете Вы о кончине своего сродника. Пишете, что он был человек молодой и предобрый. Сего-то ради, благоугоден Богови быв, возлюблен бысть, и живый посреде грешник, преставлен бысть; восхищен бысть, да не злоба века сего изменит разум его, или лесть мирская прельстит душу его; скончався вмале, исполни лета долга. Т. е. добрый человек в один год больше добра сделает, и угодит Богу, чего беззаконник и во сто лет не успеет. Да упокоит Господь душу его со святыми в небесном царствии; сетующих же и плачущих о его кончине да утешит Всеблагий Бог милостью своею!

Вы просите моего совета, куда лучше избытки свои употребить на нищую ли братью, по словеси Господню, или на благолепотное украшение святого дома Божия? Ответствую: и то, и другое дело, угодное Богу. Но чтоб именно назначить Вам, чего лучше держаться, того сказать никак не смею, ибо благие желания раждаются в сердце не всегда от нас, но иногда и от Бога. Посему одно предпочести, a другое преобидеть небезопасно. За лучшее считаю поместить на сей хартии несколько примеров для собственного Вашего избрания (что покажется лучше, того и держитесь), a именно: 1-e, Польза милостыни такая: что сколько мы не оказываем бедному, оказываем то Самому Христу Богу, по Его словеси: аминь глаголю вам, понеже сотвористе единому сих братий Моих меньших, Мне сотвористе. И именует таковых милостивцев Своими сынами и благословенными Отца Своего небесного, и делает их наследниками вечных благ. A примером нам истинных нищелюбцев служить могут от числа бесчисленных трое – Филарет милостивый, Петр мытарь, и Серапион Синдонит. Первый из них столь был милостив, что и сам обнищал было, второй, раздавши все, наконец и себя продал, и в милостыню отдал, a y третьего оставалась только одна свитка и Евангелие, но и то последнее отдавши нищим, остался наг, гладен и без храмины. A не так, как ныне богатые делают: подадут бедному копейку, a тысячу рублей в сундук запрут. 2-е, Во Евангелии упоминаемая жена: купивши сткляницу многоценного мира, от великого усердия своего и любви стала возливать на главу Христа Спасителя. Ученики же Его, увидя сие, стали негодовать, и сочли дело таковое за небогоугодное и погибельное, т. е. суетное, говоря: чесо ради гибель сия бысть? Лучше бы было, когда бы продано было и роздано нищим. Но Спаситель не одобрил их за сие, рекши: жена дело доброе сотворила Мне, нищих всегда иметь будете, a Мене не всегда. Сим примером научает нас Спаситель, что всякое благое дело, которое относится собственно к чести Самого Бога, и к прославлению Его, там попечение о нищих оставлять должно до времени. Посему если кто прилежит более о украшении святыни, тот не точию ничего не теряет, но и весьма много приобретает; чему примером может служить преподобный Эразм Печерский, сего числа церковию празднуемый. 3-е, Богу угодное дело, и строение вновь святых храмов. О пользе сей сама Матерь Божия, явившись, известила некоему угоднику, что если кто на созидание церкви Божией и един кирпич подаст, то не только не погубит мзды своей, но и Ее соделает Молитвенницею о себе. Посему не точию маломощные, но и многие богатые не щадят и тысяч больших на созидание церквей, лишь бы за сие удостоиться милости Божией. 4-е, Есть такие, которые особенное имеют усердие для церквей покупать колокола, и даже весьма тяжеловесные. Сие делают они в память той страшной трубы, чрез которую в последний день и мертвых возбудят на суд; a посему чрез звон колокольный чают, умилостивя Бога, получить грехом своим прощение, коего и сподобятся. 5-е, Подражая благообразным советникам Иосифу и Никодиму, обвившим тело Иисусово чистыми плащаницами, покупают для священнослужителей церковных облачения священные, и тем самым равного удостаиваются от Господа мздовоздаяния. 6-е, Некоторые имеют благоговейный обычай в нарочитые праздники, т. е. в годовые, покупать и приносить в церковь большие свечи в память и в честь того светлого праздника, который после всемирного суда начнется в царствии небесном, и будет праздноваться бесконечно, посему утешаются надеждою, что и их Жених церковный, Христос Бог, соделает участниками с мудрыми девами, приимшими светильники свои, и вшедшими на брак в чертог небесный. 7-е, Есть немало таких, которые имеют усердие для церквей покупать разные церковные книги, коими чтоб всегда прославлялся Господь Бог. Жертва таковая весьма приятна Богу. 8-е, Также много есть таких, которые по примеру святой Анастасии Узорешительницы, имение свое истощают на освобождение в темнице седящих, часто их посещая, потребное доставляя, и ходатайствуя об освобождении их, чему и ныне многие богачи ревнуя, в Москве, и в С. П. Б., к празднику св. Пасхи выкупают из тюрьмы десятками и сотнями человек. 9-е, Бывают и в нынешние времена такие, которые, по примеру святителя Николая, бедных девиц, снабжая приданым, отдают в замужество, и тем самым охраняют их от греховного падения. Добродетель таковая весьма Богу угодна. 10-е, Есть сердобольные люди и такие, которые, слушая Господа, устами св. пророка Давида говорящего: «тебе оставлен есть нищий, сиру ты буди помощник», приемлют в свой дом бедных, безродных и малолетних сирот, и воспитывают их, как собственных детей, не щадя для образования их ничего. Каковая добродетель не точию в небе, но и на земле хвалится. 11-е, Многие из добрых людей, ревнуя безмездным врачам: Косьме, Дамиану, Киру, Иоанну, Трифону, Фалалею, Агапиту и пр., непрестанно посещают больных, врачуя их болезни, и доставляя потребное ко упокоению их, или своим иждивением покупая врачевание, и призывая лекарей (так как и Вы в болезни моей убеждали меня призвать врача на счет Ваш). Таковых на всемирном суде похвалит Христос и скажет: Мне сотвористе. 12-е, Некоторые, подражая древним странноприимцам: Сампсону, Ксенофонту, Евфимиану и проч., имение свое истощавают на странных, приемля их в дом свой, упокоевая пищею и питием и снабдевая на путь потребными вещами, чему и в нынешние времена есть примеры. Один, известный мне, в городе Ливнах, мещанин И. В. в то только и живет, что странных принимает и упокоивает; и ежедневно y него оных бывает за обедом не менее двадцати человек; a сам он небогат, чему весь город дивится, – откуда ему Бог посылает хлеб насущный? Вот видите, и ныне есть угодники Божии, без которых и мир сей не мог бы существовать. 13-е, Есть ныне и такие, хотя очень редкие, которые бедных мертвых погребают, покупая гробы, и исправляя по них обычные церковные помины, третины, девятины, четыредесятины, и годовщины, и поминая их как собственных родных. Святый Иоанн Дамаскин таковую добродетель весьма похваляет, и творящих таковая блаженными именует, говоря: «блаженнейший есть сице о «умерших пекийся, сие бо умилостивляет и возвеселяет щедролюбивого Господа, еже тщатися коемуждо о помощи искреннего своего. Сие хощет милостивый Бог, и любит, яко да друг от друга вси благодетельствуемся, и живи суще, и по смерти». Мог бы я и кроме сих примеров поместить здесь еще, но довольно для Вас и сих; ибо и теперь нельзя будет сказать: некуда девать денег. Вот видите, есть куда. Есть люди, живущие в мире, которые из приведенных мною здесь примеров к одному чему-нибудь имеют особенное усердие, и на оное имение свое иждивают. Есть же и такие, которые на каждый предмет, упомянутый мною уделяют по части от своего имущества. Что-ж касается до меня, то, живши в мире, ко всякому делу благу был хладен, и деньги, по подобию скупых, складывал в окованный ковчежец, к которому и сердце свое имел прикованным же. Когда же возгорелся огнь Божественной любви в моем сердце, тогда все суеты мирские омерзели мне, и любимое богатство опостылело, и так, как птица из сети, или яко елень палимый жаждою, удалился из Ростова, бегая, и водворился в непроходимой пустыне с чаянием себе от Господа спасения от малодушия и от обуревания многих грехов. Грошы же свои, сколько ни имел, не рассудил расточать на дела благотворительные, дабы не прослыть милостивым; но как оные, так купно и себя самого отдал в полное и безвозвратное распоряжение батюшке отцу строителю. О чем благодарение Господу Богу до ныне ни разу не скорбел, не жалел и не любопытствовал, куда все оное употреблено, на дело ли, или нет? О том не буду пред Богом иметь ответ. Вас же, како Господь вразумит, тако и поступайте с имением своим и с самим собою. A как приведенные мною здесь примеры более приличествуют для живущих в мире, a не в пустыне, то посему и прошу Вас, когда нет тут противного здравому разуму, прочитать примеры те своим братцам, сестрицам, и невестушке. Может и они что-нибудь изберут себе для богоугождения и для благотворения ближним в пользу своей души, и научатся богатство свое не все приносить в жертву несытому чреву. Впрочем, как угодно.

Благодарю Вас за уведомление о странствующих братиях наших, и за упокоение оных хлебом и солью. Да напитает и Вас Господь за сие бессмертною пищею, от нея же ядше, живи будете.

Вот, возлюбленный брате, я ни к кому столько не писывал; но, любя тебя сердечно, я и меру потерял, и сил не пожалел, ибо две ночи писал, a днем люди беспрестанно мешают. И если что в строках сих найдется противное Богу, или Вам неугодное, за то прошу простить меня, кто бо есть человек, иже поживет и не согрешит? Вси есьмы в бедах. Немощный и многогрешный Иеромонах Антоний – нижайше кланяюсь. Прости! 24 февраля 1837 г.

Письмо 176

Радуюсь, что Вы здоровы, и паки радуюсь, что Господь судьбами Своими привел к концу дело, много беспокоящее Вас. О сем многое благодарение должно приносить Господу Богу. Постарайтесь и прочие узы, связующие свободу Вашу, разрешить, чтоб беспрепятственно тещи во след призывающего Вас Господа, Который советует взять крест свой, т. е. присно быть терпеливу и готову на всякое исполнение спасительных Его заповедей. Ибо хотя и блажен тот путь, в оньже идеши ты, брате, днесь, яко уготовится тебе место упокоения вечного; но прежде, нежели достигнешь оного, неминуемо встретятся различные скорби и искушения, каковые воображая, не унывай и не премогай, ибо будешь иметь себе Помощника Крепкого, Который грядущим в иночество говорит: «аще и жена забыла бы исчадие свое, Аз же не забуду тебе», Который ко исполнению спасительных заповедей подаст силу, во искушениях защитит, и от нападения вражия сохранит, возлегая и востая с тобою, услаждая и веселя сердце твое утешением Святого Своего Духа. Почему прежде времени никаким воображением не смущайте свою душу, и не унывайте, и к шепчущим Вам злым духам смиренно отвещайте: «страха вашего не убоимся, ниже смутимся, яко с нами Бог. Аще бо паки возможете, и паки побеждени будете, яко с нами Бог. И иже аще совет совещаваете, разорит Господь, яко с нами Бог. Ибо уповать буду на Господа, и Той спасет мя, яко с нами Бог, и проч.».

Постарайтесь точию отлучиться из дома своего мирным образом, чтоб никто не имел случая к негодованию на Вас, особенно, чтоб братцы остались мирными. И не тогда только с ними распроститься должно, когда поедете совсем, но и теперь понуждайте сердце свое обходиться с ними ласковее и любовнее, за что добрым словом Вас всегда будут поминать. 3 апреля 1831 г.

Письмо 177

Известившись о том, что и Вы наконец, изъявили свое желание посвятить себя на служение Господу Богу во иноческом чине, сердечно порадовался я и благодарил Бога, хотящего всем человекам спастися и в разум истины приити; посему, воистину добро дело и блаженно избрали, но аще и совершиши е, ибо добрые дела трудом снискиваются и болезнию исправляются! К сему помни, возлюбленное чадо, что ты к сему св. монашескому образу приступаешь не по моему убеждению или насилию, но по собственному произволению; посему и весь труд монашеской жизни должны переносить благодушно без ропота и смущения, памятуя всегда Апостолово слово: a иже Христовы суть, те плоть свою распяша со страстьми и похотьми! Размышляя же о труде монашеской жизни и своем всегдашнем бессилии, должны со смирением объявить матушке, можете ли Вы наравне с сестрами разделять общие труды, довольствоваться общею трапезою, и можете ли Вы пробыть одни без прислуги и иметь келью, какая случится? Если же ни того, ни сего не можете переносить, то должны в замен оного сами собою, или с советом доброй родительницы, чем либо обитель святую обеспечить, дабы не туне пользоваться покоем и прислугой; посему и попросите матушку, чтоб она вразумила Вас обо всем, дабы в последствии времени не было ни малейшего повода к негодованию. Вот в рассуждении Вашего немощного тела на первый раз довольно и сего; a потом должно позаботиться и об душе, дабы была благоустроена и она. 14 апреля 1848 г.

Письмо 178

Возлюбленное о Господе чадо мое духовное и новая послушница Христова!

Никогда я столько не был утешен письмами Вашими, как последним, полученным мною вчерашний день, которое, как великий праздник, утешило меня недостойного тем наиболее, что ты оставя обыкновенную жизнь мирскую, умом и сердцем своим отдала себя самую на службу Господу Богу, в которой многие избранные мужи и жены благоугодили Ему, Господу Богу. Посему, да будет слава Ему – Спасителю нашему Богу, благоволившему призвать тебя в святое звание сие! Благословен Бог, хотящий всем человеком спастися и в познание истины приити, Сый благословенный во веки веков! Слава Богу о сем! Господь Бог да благословит вхождение твое во св. обитель, и да укрепит тя в настоящих и в предлежащих трудах и подвигах ко благоугождению Своему, и да облечет тя в ризы спасения. Присем посылаю тебе свою рясу старенькую на благословение, из которой с благословения матушки сошейте себе что-нибудь и носите. Очень желательно мне видеть Вас в святом и смиренном одеянии послушническом; Вы в новой одежде будете другими, – не гордыми, но смиренными, кроткими! A прежде всего испросите y маменьки родительское благословение на поступление в монашеское звание и на построение новой себе келлии. К сестрам будьте всегда таковыми, какими я прежде сего советовал Вам быть к ним, стараясь – при недостатках их быть слепою, чрез что и Бог будет с тобою; чего от всей души богомольчески желает недостойный И. Антоний. 26 апреля 1848 г.

После сего поздравляю Вас со днем рождения Вашего, который даруй Боже радостно встретить Вам и препроводить; a я не знаю и сам где буду праздновать день оный – дома, или в гостях? Но где ни буду; Вас не забуду.

Письмо 179

Сердечно порадовался я тому, что в начале пустынная жизнь нравилась Вам; но более бы радовался я, когда б и до конца нравилась Вам она. Но диавол по своему обыкновению всякую вещь показывает новоначальным в превратном виде, т. е. белое черным, и свет тьмою, и проч. Так и Вам успел нашептать, – что нигде нет такой зависти, как тут. Но всякое место имеет свои беды: например, беды в деревнях, беды во градех, беды – говорит св. апостол Павел – и в пустыни. Где же нет беды? Святые отцы указывают, что смиренные сердцем пребывают без беды. A посему даруй Боже и Вам достигнуть в меру смиренных, чтобы всех видеть лучшими себя, и тогда обрящеши покой неспокойной душе своей!

Не смущайтесь о том, что не имеете свободного доступа к матушке; y ней бесчисленное множество занятий, которые лишают ее не точию свободы, но и сладкого покоя; посему советую Вам чаще обращаться к сестре нашей П. и чрез нее сообщать о своих нуждах; посему усердно желаю, чтобы Вы ее дружбою дорожили, a иначе останетесь как ладия без правчего и без весла, – влаемые ветрами – сюду и сюду!

Приятно мне то, что ежедневно ходите Вы на трапезу обще с сестрами; навыка сего прошу не оставлять до конца своих дней, что послужит к Вашему спокойствию и здравию; a в ужин с благословения матушки, можно хлеб и квас приносить в свою келью, a если когда захочется вечером щей и каши, то лучше ходить в трапезу, в силу народной пословицы: «хлеб за брюхом не ходит....».

Касательно прочего, возлюбленное чадо, ищи первее царствия Божия и правды Его, и все нужное для тебя дастся тебе без искания.

Письмо 180

Вот, благодарение Господу Богу, приближается к Вам и то благоприятное лето, в которое, по подобию древнего Израиля, должно и Вам, оставя Фараонову работу, т. е. суеты мирские, бежать из Египта и стремиться в землю обетованную, кипящую медом и млеком духовных утешений, которые, не столько ныне, сколько за пределами гроба, приготовлены от Бога усердно работающим Ему. Посему как из Египта изшедшие имели себе путеводителем Моисея, a из Содома избегшие имели себе наставником Ангела: тако и Вам, по слову святого Иоанна Лествичника, нужно иметь некоего Моисея, ходатая о Вас к Богу и наставника. Если же кто, надеясь на свой разум, думает не иметь нужды в руководителе, таковый вскоре заблудит от пути правого. Почему и должны со слезами молить Господа Бога, чтобы даровал Вам наставника или наставницу незаблудную; ибо по гнилости недугов нужен и врач или лекарка опытная и благоискусная. Потому и должно хворому искать не столько обильную и покойную больницу, сколько врача искусного.

Вы мне говорили, что нужно бы Вам поговорить и о прошедшем, или бывшем некогда. Ей, нужно; ибо все являемое свет есть, который свет прогонит тьму, т. е. диавола с его гнусными внушениями и напоминаниями. Посему как бы человек осторожно себя ни соблюдал, но весьма редко проходит, чтоб юности своей чем ее запятнал. Пятна же оные ничем столь скоро не изглаживаются, как устным исповеданием. И хотя Господь Бог все ведает слабости наши, и даже несоделанная предвидит, и не имеет нужды, чтобы пересказывать Ему о том, что известно Ему, однако за нашу пользу, чрез пророка Своего говорит, или приказывает: «глаголи ты первее беззаконие твоя, да оправдишися». И так видите, сколь необходимо нужно для очищения грехов устное исповедание, без коего не возможно ни начала благого положить, ни спастись, ни спокойну в духе своем быть, почему и должно рассмотреть бывшее и раскрыть. Об этом я говорю не для того, чтоб мне было о том сказано, но сказать кому должно, или тому, к кому более душа Ваша имеет доверия, что самое советую Вам на пользу Вашу душевную. Впрочем, все сие в полной Вашей воле: как лучше, или как для Вас полезнее, так и поступайте.

Святый Иоанн Лествичник советует всякому хотящему вступить на поприще иноческого звания, взойти в монастырь, как бы мимоходно, и присмотреться к порядку монастырскому, и, сколько можно, испытать (если есть в нас разум) самого настоятеля, да не како вместо кормчего, попадем на простого корабельника, или вместо лекаря на больного, или вместо непорочного на сластолюбца. Согласно сему и преподобная мать.... просила меня передать Вам, чтоб Вы пожаловали к ним на первый раз погостить бессрочно, хотя бы и до смерти, и посмотреть образ жительства их, купно и свои немощные силы испытать, a потом уже решительно отдать себя без возврата в служение Господу Богу. Таким точно образом и я поступил в начале моего удаления от мира; прежде прибыл я к батюшке отцу Моисею не с тем, чтоб жить y него навсегда, но только повидаться и посоветоваться с ним, как с мужем богомудрым; a он предложил мне в начале погостить y него недельки две, или сколько мне будет угодно; и таким образом гостил y него 24 года; a потом отпустил меня в Малоярославец, где тоже я гощу пятый год, a когда возвращусь в отечество мое (горнее), Бог весть. Подобным образом и Вы себя самих расположите. Если бы кто из Ваших родных, или близких к сердцу, стал любопытствовать, куда Вы от нас собираетесь ехать? ответствуйте: еду я для поправления своего расстроенного здоровья на теплые воды. – Как думаете оттуда возвратиться? – Коль скоро поправится здоровье. Посему, хотя бы, чего помилуй Бог, и не понравилась Вам пустынная жизнь, то Вы без всякого зазрения можете возвратиться в дом свой по-прежнему барышней, и со стороны неблагомыслящих людей не будете выслушивать о себе ни малейшей критики.

Простите меня за многословие и приимите уверение в том, что я о спасении Вашей души всегда молю Господа Бога, и прошу Его, чтобы послал к Вам, якоже к юному Товии, Ангела хранителя, чтобы незаблудным путем довел Вас к тихому пристанищу равноангельного, иноческого жития. 13 апреля 1844 г.

Письмо 181

Богом данное возлюбленное чадо мое духовное!

Благодать Господа Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа буди с тобою!

На новом месте жительства Вашего и в новом образе чина Вашего, первым письмом приветствую Вас, и поздравляю, как деву со введением в храм Господень, во святое и всечестнейшее служение Господу Богу. Усердно желаю, и молю избравшего и призвавшего Вас в спасительное иноческое жительство Господа Бога, чтоб укрепил Вас в настоящих и в предлежащих трудах и подвигах иноческой жизни, чтобы не точию Ангели Божии радовались о Вас, но и человецы, видя ваши добрые дела, пользовались и прославляли Господа, a для сего паче всего возлюбите послушание и смирение Христово, которое не точию всегда будет покоить Вашу душу, но привлечет на Вас особенное благоволение Божие, ибо Бог послушливым и смиренным дает Свою благодать.

Сердечно благодарю Вас за приятное писание Ваше, которое, как Ангельскую весть – еже радуйся – принял я с радостью и со благодарением ко Господу Богу. Радовался я, что Вы вступили во святую обитель в число словесных овечек Христовых; радовался я еще о том, что Вы, как невеста Христова, облечены и украшены иноческими, смиренными, спасительными ризами; но более всего радуюсь тому, что святая обитель представляется Вам не иным чем, как раем; следовательно, и обитающих в сем раю должны признавать Вы за святых Ангелов, или за угодниц Божиих, присно молящихся о преуспеянии Вашем в жизни духовной. Вот сколько доставило мне радости приятное Ваше письмо! Но живя в сем раю, не должны Вы быть вовсе беспечными; поелику как древле изначала злохитрый змий, диавол, умел обмануть и обольстить первого человека Адама, и лишить его райского наслаждения, так и ныне тот же диавол, яко лев ходит втайне, т. е. уловляет в сеть свою тех, которые скрывают и утаивают свои помыслы и стыдятся об них исповедывать, и показывая им, как и Адаму, все в превратном виде, например: и рай не раем, и путеводителей и сообитателей иными против прежнего, и сие не удивительно; ибо диавол и Самого Бога оклеветал Адаму, что Он завидит ему, кольми паче святых служителей Его и наших наставников и наставниц не трудно ему представлять нам слепым, в превратном виде. Посему, возлюбленное чадо мое, аще хощеши видети дни свои благи и избегнути всех сетей вражиих, явных и тайных, то ничего не скрывай и не утаивай от святой и преподобной матери своей. Сердце твое пред нею, как книга разгнутая, да будет всегда раскрыто; самосмышлению своему не верьте ни в чем;·без благословения и одобрения духовной матери своей ничего не начинайте, не точию рукоделия какового и внешнего упражнения, но и самая молитва, т. е. келейное правило, количество поклонов, чтение книг, воздержание, пост, бдение, труды и проч. если не будут рассмотрены, одобрены и благословлены святою материю Вашею, то и Богу не будут приятны. Посему прошу принять искренний совет мой сей за правило на всю свою жизнь, чрез что с помощью Божиею и дни Ваши будут благи, и Бог будет с Вами, Который Ангелом Своим заповесть о Вас сохранити Вас во всех путех, на руках возмут Вас, да не когда преткнеши о камень претыкания ногу твою. Вот Вам и мое желание и поздравление на новом Вашем месте. 20 июня 1844 г.

Письмо 182

Сердечно радуюсь и благодарю Бога, умиротворившего сердце Ваше, и расположившего оное на Его святую волю, принимать и приятное и неприятное. После чего, уповаю, водворится мир Божий в сердце Вашем, тогда и мрачное узилище – сырая келейка, как светлая и красная палата, будет Вас утешать. Вы посмотрите на своих сотрудниц, сестер о Господе, которые имеют и кельи сухие и светлые, но когда в душах их не обитает мир Божий, то не более ли оне Вас, не имеющих приюта, беспокоятся всегда? A посему вина смущение Вашего не от кельи происходит, a от противника завидящего пользе благодушия Вашего. Вот Вы видели, какие y меня светлые и просторные кельи, но я охотно бы поменялся на сырой погреб, но воли нет Божией. И так вкупе возложим печаль нашу на Господа, и покоримся Его святой воле. Радуюсь и славлю Бога о том, что и грешные слова произвели доброе впечатление. Кто с верою кого вопрошает и усердно исполняет, тот слушает Господа, по Его удостоверению: слушаяй вас, Мене слушает. Посему и благодарение должно приносить не орудию произнесенных слов, a единственно Господу Богу, Который и чрез грешных иногда возвещает нам волю Свою. 15 июня 1841 г.

Приложенное письмецо Ваше достопочтенной Μ. Н. вручу, если буду дома, и беседовать с ней не отважусь, когда будут от ней вопросы; a без оных нелегко начинать, по писаному: вопроси отца твоего, и возвестит ти, и старцы твоя, и рекут ти. За то с К. говорили мы много и как будто все дельное. A Μ. Н. ни одного вопроса не сделала мне; почему и я не находил, что ей сказать.

Письмо 183

На счет исповеди Вы справедливо сказали, что стыдливость заклеивает уста... Подобно сему, я в великом посте получил из Т. письмо от неизвестной мне дамы, которая именем Божиим умоляя меня со слезами простить ей такой грех, который как тяжелый камень лежит y ней на душе несколько лет, и исповедать его никому не может, и боится умереть, и просит разрешить. Что делать, каких, каких искушений с человеком не бывает! Но все это Бог знает! и говорит человеку грешному: глаголи ты первее беззаконие твоя; чего ради? да оправдишися; посему воистину – благо есть исповедатися. 26 апреля 1862 г.

Письмо 184

Весьма болезную я о всех болезнях Ваших, купно и о малодушии Вашем, и о сомнении том, прощены ли те грехи, которые были исповеданы Вами? Для успокоения Вашего пишу Вам в ответ, оставя собственные недуги: 1-е, Когда духовный отец, по данной ему от Бога власти, сказал Вам: «прощаю и разрешаю тя от всех грехов твоих», эти слова, должно принять так, что языком его произнес оные Сам Иисус Христос, и в ту же самую минуту разрешение оное подтверждается на небеси Богом Отцем и Святым Духом. Видите, сколь милостив Бог и кающимся грешникам! – 2-е, Сим духовного отца словом разрешаются не одни только устно исповеданные грехи, но и неисповеданные по забвению или по неведению; одни только те грехи духовный отец разрешить не может, которые грешник с намерением утаивает от стыда и страха, каковых грехов и Сам Бог не прощает. Ваши же грехи все прощены и разрешены, и хотя бы в свое время случилась Вам и смерть, то с полною верою и надеждою на милосердие Божие о спасении своей души должны мирными в духе своем быть, понеже грехи юности – неведения Вашего не воспомянутся пред Богом; в чем уверяю Вас святым именем Его. Сомнение же Ваше о разрешении грехов своих, есть действие противного духа, и весьма опасное, коему отнюдь не должно верить. Хотя бы мы с Вами грехами своими превзошли от века всех грешников, то и в то время отчаиваться не должно в милосердии Божии, ибо Он того ради и Сына Своего Единородного послал с небес в мир да спасет грешные: убо и нас с Вами, премногогрешных, по велицей милости Своей спасет, и наследниками царствия Своего соделает. 3-е, В рассуждении частого разговора Вашего с помыслами своими, также не должно смущаться Вам и приходить в уныние, ибо помышления таковые, кажется мне, не больше, как сонная греза. Некоторые люди бредят только ночью в глубоком сне, a мы с Вами грешные часто бредим и наяву – Врачество на сие одно: Господи Иисусе Христе Сыне Божий помилуй грешную, и силою креста твоего огради моя помышления от суетного и душевредного парения! и проч.

Благодарю Вас и за второе Ваше письмо, сегодня мною исправно полученное. Посещение Ваше во всякое время приятно мне, поелику всех Вас в Господе люблю от всей души, и хотя нелегко делить с Вами время, но за душевную пользу Вашу облегчаю свое воображение тем, что я не вреден Вам; с другими же лицами так близко заниматься опасаюсь я по немощи своей и по должности, которая требует свойственного ей занятия, a не праздности. Что же касается до желания Вашего приехать к нам на великой канон помолиться Богу и вкупе с нами тысячу поклонов положить во храме с молитвою: Помилуй мя Боже, помилуй мя, советую Вам намерение свое отложить до страстной недели, но только прошу и тогда пожаловать не для собеседования со мною, a для собеседования с Богом и разделения вкупе церковной службы, спасительной и важной из всего годичного времени. В то время хорошо и поговеть и исповедаться и приобщиться Святых Христовых Таин, вкупе с нами. Собеседование же с Вами о пользе душевной, отложим мы с благодушием до новой, т. е. до Фоминой недели, тогда будет мне посвободнее. – Сожалею о кончине О. Ф. и поминаю его, и если он не исповедался пред духовником, то из сего не должно еще считать человека погибшим, ибо суд Божий нам неизвестен. Один нищий умер, идучи по дороге; но преп. Евфимий видел душу его несенную к небеси святыми Ангелами, a посему может быть и О. Ф. в час исхода своего успел умилостивить Бога, чего мы грешные видеть не можем. – Прошу вспоминать в молитвах своих молящегося о спасении души твоей – благожелательного богомольца твоего И. А.

Письмо 185

Возлюбленное о Господе чадо мое духовное!

Воскресший Христос да будет посреди нас!

Благодарю Вас от всей души за писание Ваши и за искренность, на которые и я искренностью моею ответствую Вам, но не могу столько писать, сколько Вы, a сколько могу, столько и напишу.

И, во-первых, усердно желаю, чтобы мир Божий почил в сердце Вашем! От разговоров с помыслами охраняйте себя молитвою Иисусовою, a когда они и возобладают Вами, то не смущайтесь, ибо должно ли негодовать на то, что неприятное грезится нам во сне! Так и помыслы – дело невольное; Господь Вас простит. Более всего смиряйте себя в мысли пред Богом и людьми, чрез что и царствие Божие узрите внутрь себя, и в то время будет лице Ваше сиять благоговейным спокойствием и приятною улыбкою. Обетов и канонов на себя не накладывайте никаких без одобрения отца духовного, с советом, которого один поклон принесет Вам более пользы, нежели тысячу поклонов своечинных, чему верьте без сомнения, ибо я не обманщик Ваш!

При сем прилагаю для прочтения Вашего книгу: Толкование Воскресных Евангелий с беседами, соч. Преосвященного Никифора Астраханского, которую я прочитывал, от доски до доски, раз до десяти, да столько же, или еще и более, еженедельно слушал чтущих ее в трапезе по Воскресным дням; советую и Вам прочитать ее хоть раз, не всю беспрерывно, a только по одной беседе в неделю.

Когда Бог устроит быть свиданию нашему, тогда попомните прочитать мне последнее письмо мое и Вам; ибо мне сожалительно, что Вы содержание оного не совсем выразумели, иначе не было бы места унынию в Вас; и когда ныне всяка тварь веселится и радуется, яко воскресе Христос, то нам унывать и смущаться – грешно. И. А.

Письмо 186

За письмом сим, не успел я ныне для праздника быть и y обедни, посему не угодно ли Вам грех сей разделить со мной пополам, т. е пожалеть о сем, но отнюдь не смущаться.

Вы спрашиваете меня, читаю ли я письма Ваши? Всегда читаю! Но, к сожалению, во сех письмах одно и тоже, т. е. что Вы нетерпеливы, не уступчивы, любите умничать и во все вмешиваться, и чтоб все Вас слушали... Но когда ж Вы смирением и уступчивостью своею порадуете меня, или прямее сказать, Самого Бога и Ангелов Его? Сделайте милость, поправьте себя, и утешьте меня, чего с нетерпением буду ожидати, как великого праздника! Но Бога ради не огорчитесь, друг мой, на меня, что так сурово к Вам пишу; ибо Вы некогда просили меня, чтоб я Вас и бранил и наказывал; a я как филат, такому случаю и рад, чтоб придраться к чему. Впрочем Бог видит, что я Вам, как чаду духовному, спасение душевного всегда желаю, и с любовью о Господе к Вам остаюсь богомольцем Вашим. И. А.

Письмо 187

Из письма Вашего усмотрел я, сколько причинил я горя Вам молчанием моим. Я прежде воображал, что, если кто кого со всею искренностью и доверенностью крепко возлюбит, то уже не будет там более места ни к подозрению, ни к негодованию, поелику любы ничем не раздражается. Так я думал и об Вас, что Вы, искренно любя меня, благодушно понесете молчание мое, которое, ей, не от пренебрежения к Вам, a от немощей и от недугов происходило, и более от уверенности моей в Вас. Вот я, как Вас, сердечно чту и люблю брата моего Саровского отца строителя, к которому одно только письмо пишу в год с надеждою, что он отечески немощи мои понесет, и от души меня извинит. Посему и Вы, почтенная матушка, помилуйте мя, хотя того ради, яко немощен есмь. Когда я поисправлюсь в силах, тогда аккуратнее буду и в уплате долгов своих.

Сердечно жалею о том, что Вы с A. М. не по прежнему живете. Конечно старинные друзья, как старое платье при новом не очень нарядно, но должно воображать, что оно прежде покоило нас и грело; потому презирать оных друзей, как старое платье, не должно, дабы и нашей ветхости кто не презрел.

Думал было и еще что-либо пописать Вам, но спешу идти в церковь петь: Господи, прежде даже до конца не погибну, спаси мя. 30 марта 1846 г.

Письмо 188

Вы пишете, что от Московских отцов такой пользы не находите, какую ощущаете от пустынных. Это может быть потому, что и пророки во отечествии своем от своих ни чести, ни доверия не имеют; a посему не они виновны, a те которые без веры ищут пользы. Есть люди смиренные, которые от всякого отца что-нибудь полезное усвоивают: a также есть люди и несмиренные, которые не точию живым, но и отшедшим, то есть, прославленным отцам св. церковью не во всем доверяют. Почему всеусердно Вам желаю искренней подражательнице быть первым, a не вторым, чрез что и на Ваше смирение призрит Господь, так что не точию не нужно будет за пользою идти ни в пустыню, ни в Иерусалим, но и самое царство Божие не на небеси гор, a на земли низу, то есть смиренные сердцем обретают внутрь себе. Таковое богатое сокровище да сподобит Господь Бог всех нас обрести благодатью Своею и молитвами Богородицы и всех святых. 8 декабря 1840 г.

Письмо 189

Два писания Ваши, приятные мне, и четочки святых трудов Ваших имел удовольствие получить исправно. За все оное приношу Вам усердную благодарность мою. Видя из письма Вашего, что чтение о послушании усладило Вашу душу, сердечно порадовался я. И когда Сам Христос Спаситель наш послушлив был, не на время некое краткое, но до смерти: посему если и мы с Вами будем всегда послушливы, то будем всегда и счастливы. Но то наше горе, что лютая страсть самолюбия соделала волю нашу железною, то есть, непреклонною к послушанию: часто представляется нам, что мы и умны, и лучше можем видеть других, и проч. Конечно, нельзя не почувствовать грусти, если оставить родных, имение большое, и многие удовольствия мирские, но неужели легче будет все оное оставить тогда, когда бессловесные животные труп наш под великолепным балдахином потащат на кладбище в пищу червям и тлению? Судите Вы о сем сами, a меня простите. 22 февраля 1850 г.

Письмо 190

Утешаюсь я теперешнем Вашим житьем-бытьем, поелику и Вы за другими в царство небесное взойдете. Поздравляю Вас с постом святым и с приближающимся днем св. Ангела Вашего. Прилагаемую книжицу св. Максима, о Любви, прошу принять, чтоб научиться нам любить друг друга по воле, a не поневоле, ибо кто пребывает в любви, тот в Бозе пребывает, и Бог в том человеке пребывает. A чтоб по воле быть покорною во благое, для сего потрудитесь прочитать св. апостола Павла в послании ко Евреям зачало последнее 335, которое с помощью Божиею вразумит Вас тому, чтоб по воле повиноваться, a не по неволе. 13 ноября 1850 г.

Письмо 191

Вижу из письма Вашего, что Вы от скопившихся искушений, готовы, хотя бы и совсем удалиться из обители своей, о чем сердечно сожалею я! И когда бы можно было, поделился бы я с Вами спокойствием своим, ибо я по благости Божией живу, как Адам в раю, беспечально! Да если бы и Вы, возлюбленное чадо мое, устроили жизнь свою тако, якоже советует св. Авва Дорофей: хощу тако, якоже будет! тогда все бы было по Вашему, и не было бы Вам никакой печали. Но вот какое искушение, что я хочу так, a не иначе, как мне хочется, то есть, так как говорит Царь: воля моя есть непременна быть посему! От этого-то и горько делается на душе, что бывает не так, как хочется. Кроме сего, мы с вами, по благости Божией, облечены в Ангельский образ, и потому подобало бы нам и нрав иметь Ангельский, не раздражительный и тихий, a в Вас этого нет! Мы с Вами обещались пред св. Евангелием все неприятности переносить и терпеть, a на самом деле и не говори нам никто о терпении; a от сего и бывает нестроение всякого рода, т. е. беспрерывный ропот, и разные желания, то переход в другие места, или возвратиться в мир на прежнее житье-бытье, или даже и умереть; но все таковые желания не только бесполезные, но и богопротивные. Всего бы лучше – себя во всем переменить, тогда и благо бы было и Вам, и мир Божий водворился бы в душе Вашей, чего Вам богомольчески и желаю я.

О том же, когда поехать к нам, на чем ехать, и с кем ехать, вопросите Вы Евангельскую Матерь свою, и что речет Вам исполните; тогда и будете покойны Вы.

Если я что неудовлетворительно написал Вам ныне, то за сие простите Вы скудоумию моему; a если чего не упомянул, о том при личном свидании переговорим с Вами· в надежде сей и остаюсь благожелательным богомольцем Вашим. Игумен Антоний. 10 июля 1858 г.

Письмо 192

Возмогай о благодати Божией!

Прежде всего, приношу Вам, возлюбленное чадо мое, сердечное благодарение за приятное мне уведомление о бывшем светлом торжестве новоселья y преп. Матери А. Если б я предварительно знал о сем, то кажется, прилетел бы на крыльях к Вам в св. обитель, ибо я праздники люблю. Дай Бог ей в добром здоровье пожить в новой келье многие лета, и душу свою спасти, и другим быть на пользу.

Равно благодарю Вас попремногу и за прочие письма Ваши, в разные числа писанные, которые все исправно и своевременно были мною получены, и всегда с удовольствием прочитываемы были, кроме о душевных страданиях Ваших, о которых и я душою моею болезную, и прошу Господа Бога, чтобы мрак души Вашей разогнал Он, и спасительным светом Своим озарил ум ваш! Справедливо вы пишете, что без смирения невозможно быть покойной; a смирение, – дело не покупное. Оно от Спасителя нашего туне дается. Но вы приучили себя к тому чтобы, и милость Божию и утешение себе иметь только в исполнении своей воли и желаний; a воля Божия исполняется в отсечении своих волей, о чем мы ежедневно и должны просить Матерь Божию, молитвенно взывая к ней: не попускай, Пречистая, воли моей совершатися, не угодна бо есть, но да будет воля Сына Твоего и Бога! Положим, если бы воля Ваша и эта совершилась, но и тогда противник придумал бы, чем смутить Вас. A посему благодарите Господа Бога за спасительный промысл Его, и не желайте ничего, кроме единой воли Божией, говоря: Отче наш, да будет воля Твоя, a не моя. 7 ноября 1859 г.

Письмо 193

Читая Ваше письмо, и видя, что душа Ваша наполнена самого горького смущения, не видя себе ни отрады, ни покою; но ничего не упомянули, какого рода случилось с Вами столь сильное искушение, что не могло перо написать того, что чувствовала Ваша душа? посему и отвечать на немое объяснение было мне неудобно. Недавно читал я в книге y св. Исаака Сирина, в 36-м слове, где сказано: «не благоволит Бог, чтобы возлюбленные Его покоились в жизни сей, но восхотел, чтобы они пребывали в скорби, в трудах, в скудости, в одиночестве, в болезни, в удалении от сродников, в печальных мыслях и проч. поелику Господь знает, что живущим в телесном покое невозможно угодить Ему и пребывать в любви Его, и потому воспретил им покой и услаждение оным». – A если случилось Вам искушение противу Евангельской Матери своей, то и я скажу, что это самое тяжкое искушение, которого тяжелее не может быть ничего! Но в этом вина – Ваше нетерпение и неискусство в обращении. Когда бы Вы научились в лице Евангельской Матери своей зреть лице Христово, тогда бы Вы благоговели к ней, любили ее и повиновались во всем; a без этого чувствования, Вы бегаете в ней, нисколько не размысля, во время ли идете? Не почивает ли матушка? Не молится ли? Не читает ли? Не занимается ли каким нужным обительским делом? И если матушка скажет Вам: приди душенька после, мне теперь некогда с тобою говорить!

Вы, нахмурившись уходите недовольными в свою келью, в которой беретесь за перо и бумагу, и пишете страницы две или три объяснений разных, в ропотном духе и в недовольном, на разные разности, и просите матушку все это прочитать и успокоить Вас. Каковое объяснение Ваше похоже на дерзость, a не на смирение Христово; и если оно будет всегда продолжаться так, то душа Ваша никогда покойна быть не может, и Вы, живя в тихом пристанище, как будто среди пучины морской, будете обуреваться всегда и захлебываться от слез. От чего да сохранит Вас Господь Бог, и да поможет Вам положити начало благое. A наипаче всего даруй Вам, Господи, усердное тщание к приобретению истинного смирения, которое бывает не на словах, a в сердце; и приобретается оно непрестанным памятованием своих прегрешений и недостоинства, и ни во что не вмешиваться. По слову св. Исаака Сирина: «что соль для всякой пищи, то смирение для всякой добродетели необходимо, которое и без добрых дел представит Богу, a без него и все дела наши напрасны. В смиренном человеке никогда не бывает поспешности, торопливости, легкомыслия и смущения, но во всякое время пребывает он в тишине и в покое». A посему, если хощеши видети дни свои благи, то возлюби святое смирение от всей твоей души, и почиеши о Господе. 6 сентября 1855 г.

Письмо 194

Приношу Вам заочное поздравление мое со светлым торжеством, нынешним праздником Покрова Божией Матери, которое даруй Боже Вам радостным и благоговеющим сердцем праздновать всегда, и добрым жительством своим прославлять Господа Бога и Его Пречистую Богоматерь! Сей святый и незабвенно радостный праздник Покрова Божией Матери в прошедшем годе мы светло и радостно праздновали в св. обители Вашей, ибо якоже кокош скликает и собирает птенцы свои под крыле свои, тако Премилосердая Мати Божия, в числе прочиих, и меня недостойного удостоила призвания на праздник Покрова Своего в св. обитель Свою; так что воспоминание о сем и ныне веселит сердце мое, как сказано во псалмех: и останок помышлений празднует Ти!

После сего, еще принесу Вам поздравление мое с другим тоже великим торжеством, т. е. возведением общежития Вашего на степень первоклассных монастырей Российской иерархии, a матушки В... посвящением в великий сан всечестнейшего Игуменства. Теперь она по благости Божией и за св. молитвы Матери Божией, и угодника Их преп. отца Зосимы, облечена с Высоты силою! Посему возлюбленные о Христе Иисусе сестры, повинуйтесь богоизбранной начальнице Вашей – высокопреподобнейшей Госпоже Игумении В... и покоряйтесь! Ибо Она, как пастырь Ваш добрый, торжественно дала обет о душах ваших бдеть, и за каждую из вас отвечать пред Богом; посему и повиновение свое должны вы, по слову св. апостола Павла, с радостью оказывать Ей, a не с воздыханием: ибо все из вас послушливые и смиренные найдут себе в лице ее Матерь заботливую о пользе вашей и спокойствии, одне только горделивые и непокорные, может быть, увидят в жезле или в посохе ее страх себе, и обличение, и отлучение, почему и не должно доводить себя до того. Вот Вам, матушка моя, и поздравление, и благожелание; a кому будет это не по душе, y тех смиренно прощения я прошу, ибо для некоторых и Христово слово казалось жестоко, аз же есмь червь, a не человек. За сим испрашиваю на Вас благословение Божие, и остаюсь навсегда недостойный Игумен Антоний. 1 октября 1850 г.

Письмо 195

Приношу Вам благодарность мою за соболезнование Ваше о болезни моей и вот по молитвам Вашим, и по великому милосердию своему даровал мне Господь Бог облегчение, так что я могу и писать. Даруй Господи и Вам получить отраду и облегчение от всех недугов своих душевных и телесных, о чем и умоляю я благость Божию во всякое время.

Просите Вы меня сказать Вам: в чем состоит путь спасения? На сие Сам Христос ответствует Вам, говоря: «иже хощет по Мне идти, да отвержется себе!» Это означает не то, чтобы отказаться от родительского наследства, но отказаться или отречься от своей воли, и от своего разума; т. е. если Μ. Н. не одобряет Вашего общения с С. П., то должно принять Вам оное за волю Божию, хотя П., и превосходнее Вас по уму и жизни, памятуя твердо то, что наше спасение с Вами состоит только в святом и безответном послушании во всем. Так и Вы, возлюбленная моя, ради Христа повинуйтесь во всем наставникам и наставницам Вашим и покаряйтеся, ибо тии бдят о спасении души Вашей.

За сим поздравляю Вас с грядущим постом святым, который желаю Вам совершить богоприятно, a потом даруй Вам Господи и радостным Воскресением душевно утешиться, и быть навсегда здравою и благодушною, чего желает Вам усердный богомолец Ваш недостойный Игумен Антоний.

Письмо 196

Во-первых, чрез сие скудное писание долгом поставляю принесть Вам мою чувствительную благодарность за оказанную мне страннику благоприязнь и упокоение.

После сего позвольте Вам сообщить и о том, что я заметил y Вас, a именно: немирствие Вашего духа происходит совсем не от сырой келейки, a от накопившихся грехов, как и св. Давид говорит: несть мира в костех моих от лица грех моих. A второе самое главное, – когда бы мы, по слову Христову, были кротки и смиренны сердцем, тогда б обрели и покой душам нашим; не правда ли? Слава Богу, келейка Ваша такая, какой и праведный Лазарь, лежащий за вратами, y себя не имел. Посему должно Вам от души благодарить Бога, что Он Вам не по грехом Вашим воздает. Еще заметил я в Вас и в других немирствие к Госпоже Игумении своей. И сие немирствие также неправильное; – ибо несть власть, аще не от Бога, т. е. как благих, так и строптивых начальников Бог определяет к нам, первых ко утешению, a вторых – к сокрушению и смирению нашему. Почему св. апостол Петр и советует повиноваться владыкам, не точию благим и кротким, но и строптивым; сие бо, говорит, есть угодно пред Богом. С нашей стороны потребно искусство, чтоб, сошедшись где вкупе, не иметь предосудительной беседы о недостатках начальствующих; ибо дурное сердце обыкновенно дурное и мечтает, дурное и вещает, как и св. Лествичник говорит: «Бог очи искусных послушников при недостатках начальствующих потемняет, a при добродетелях просвещает». A диавол напротив сего поступает: он глаза неискусных послушников при добродетелях начальниковых ослепляет, так что они ничего доброго в них не видят, a при недостатках и погрешностях их светлыми делает, так что никакая порошинка не укроется. Посему, о добрая мати, блюди сердце твое от немирствия и осуждение, да не удалится от тебя благодать Божия. Что нам до чужих грехов, когда сами по уши в бездне греховной. Будем отселе молиться и просить Бога: положи Господи, хранение устом моим. Не уклони, Господи, сердце мое в словеса лукавствия. Господи, отврати очи мои, еже не видети погрешностей в начальнице моей! Господи, даруй мне зрети моя прегрешения! 31 августа 1841 г.

Дражайшей благодетельнице Μ. Н. прошу засвидетельствовать высокопочитание мое и доложить ей, что одна странница земная сказывала об ней, что она намеревается переместиться в другую обитель, но не знаю, правда ли это? Святые старцы говорят, что полезнее переменить себя, a не обитель, ибо и Н. Ваш монастырь стоит на Господней земле и под покровом Божией Матери. Чего же еще больше искать?

Письмо 197

Сердечно соболезную о всех прискорбиях Ваших, и молю Господа Бога, чтобы даровал Вам крепость благодушно переносить все находящее; и когда будет y Вас дух бодр, тогда и в немощной плоти явится сила Божия. Жалею о кончине сестрицы, и о упокоении души ее со святыми будем мы вкупе молить Господа Бога. Если Вы на поминовение ее прислали деньги собственно свои, то это напрасно, мы помянули бы ее и туне, взамен Ваших трудов, для обители моей подъемлемых. О мачехе своей много не скорбите, если скончается, пропоем тогда ей вечная память; a об сиротах оставшихся Господь Бог попечется лучше нашего; посему и печалиться прежде времени не должно. Лучше всего позаботимся о собственной душе, как бы нам ее спасти. В наших мужеских монастырях y братии весь ропот и вся скорбь, и все негодование – против настоятеля, и любимые y братии разговоры точию судить и осуждать настоятеля, и говорить иногда об нем то, чего вовсе и нет. Думаю я, – тот же нечистый дух обеспокоивает и живущих в обителях женских, и тоже самое заставляет об настоятельницах мыслить и говорить, что и y нас. Ты же, смиренная мати, аще хощеши дни свои видети благи, то удержи язык свой от сего зла, и устне твои, еже не глаголати льсти. Посему от осуждения Госпожи Игумении своей, как от блуда, отскочи, да не осквернится душа твоя, или прямее, как от огня отбегни. И какою еe желаете иметь к себе, такою и Вы оказывайте себя к ней· и после такой перемены Вы увидите в душе своей свет Христов. На счет желания Вашего побывать на родине, можно с благословения Госпожи Игумении,·но проситесь y ней не больше, как на один месяц. Ибо, как рыба, выскочившая из воды, немного надышет, тако и инокиня, изшедшая из обители, если долго прошатается, то может умереть, аще и не телом.

За сим усердно желаю, чтобы мир Божий водворился в сердце твоем, и чтобы Господь Ангелом Своим заповедал о тебе сохранити тя во всех путех. 15 июня 1843 г.

Если Госпоже Игумении Вашей не известит Бог благословить Вас в путешествие, то Вы не извольте и усиливаться; поелику где нет согласия настоятельницы, там и воли Божией нет. Если же вынудить согласие, то за своеволие неизбежно последует искушение, от которого да сохранит Вас Господь.

Письмо 198

Вы бывши в Оптине делали замечание, когда и сколько кладу я поклонов во время церковной службы, и стараетесь усвоить оное и себе, но не знаю, правильно ли Вы так поступаете? ибо я в частую стою без внимания, т. е. где должно класть поклоны, забываю, a где не должно полагаю, a иногда чтобы избавиться от дремоты, молюсь с поклонами. Если каждая сестра в обители будет по примеру своего старца поступать, то сделается беспорядок во храме; во избежание сего и указано в уставе взирать на Настоятеля или на Еклесиарха, т. е. на уставщика, и всем полагать поклоны единообразно. Я по немощи и болезни своей во время каждой службы принимаюсь садиться раз до десяти; a некоторые молодые и неискусные послушники, видя это, тоже делают, думая, что и им должно садиться и дремать по моему, a посему да вразумит Вас Господь Бог чрез матушку Вашу настоятельницу.

A на вопросы Ваши об уставе, отвечал я Н. Н. и просил ее передать Вам об оном, если только не забудет она, ибо на замечание мое и она стала беспамятна. К сему пришли мне теперь на память детские уроки из прописей, которые твердил я и писывал так: «аще кто хощет «много знати, тому подобает мало спати, рано вставати, и на помощь Бога призывати» – A ты друг мой, очень нежишься, и любишь более определенного тебе поспать, от чего и то перезабудешь, что прежде знала, как и св. Давид подтверждает, говоря: уснуша сном своим, и ничтоже обретоша богатства в руках своих. Более сего не знаю, что Вам сказать, и потому простите мне. За сим нижайше кланяюсь Вам. Приснослабый и недостойный Игумен Антоний. 18 июля 1855 г.

Письмо 199

Прочитывая приятные письма Ваши, радовался я и благодарил Господа Бога, что Он Вам, людям Своим, крепость свою дал, и благословил Вас – человека Своего, миром, т. е. спокойствием душевным, и радостью духовною. Истинно любит Вас Господь Бог, и как новорожденного младенца на объятиях Своих носит, питая и утешая Вас, вместо млека, благодатью. Каковую особенную милость Божию к Вам должно относить или причитать не своим каковым-либо заслугам, но святым молитвами преподобного отца нашего Зосимы, и живущим во святой обители его преподобным матерям и сестрам о Господе, и признательность свою из глубины души изливать пред Богом, говоря всегда словами св. Давида: Благослови, душе моя, Господа и не забывай всех воздаяний Его!

Истину Вам говорю сердечно радуюсь я о Вашем чудотворном исцелении, радуюсь о Вашей радости, радуюсь о Вашем послушании, радуюсь о Ваших трудах в кухне и о печении хлебов, радуюсь о всех благих и смиренномудрых упражнениях или воображениях Ваших более, нежели о собственных, считая все оное как бы своим.

Сердечно благодарю Вас за присланный хлеб Ваших трудов, который от обители Вашей принял я, как благословение Божие, и разделил оный всем по часточке, в том числе и случившимся и у меня гостям, в храмовой y нас праздник 9 октября. Господь Бог да благословит сие святое послушание Ваше! Я живу в монастыре 30-й год; щи варивал на братью, a хлебов печь не научился; Вы по этой части превзошли меня.

У всех о Господе сестер Ваших, и y Вас смиренно прошу молитв святых ко Господу о мне, в нерадении пребывающем, и остаюсь навсегда к Вам, и во всем, с истинным высокопочитанием моим и любовью о Господе, Вашим благожелательным богомольцем немощный и многогрешный И. Антоний. 11 октября 1844 г.

Письмо 200

Возлюбленное о Господе чадо мое духовное!

Возверзи печаль твою на Господа и будь терпелива!

Хотя очень болен ныне я, но по желанию Вашему – для умиротворения души Вашей – пишу в ответ Вам Христово Слово: Почто смущени есте? почто помышления злые входят в сердце твое? Зачем мыслить так, что в С. покойнее бы могли быть Вы? Это значит – возложить руку свою на рало и зреть вспять, и не быть в царстве небесном, от чего сохрани тебя Господи! Но аще хощеши видети дни свои благи, то будь овечкою Христовою, о которой сказано: ни преречет, ни возопиет! В обители святой, всякое дело свято, всякое послушание, a наипаче клиросное, есть свято, почему и должно оное исполнять благопокорно, и тогда будет оно казаться легким. A если между поющими бывают ссоры и празднословие почти беспрерывное, то это и кроме клироса может быть, и даже в себе самих. Если заглянешь в свое сердце, то увидишь настоящий толкучий рынок: сколько перебывает в нем различных помыслов, и наиболее пустых. Посему гораздо полезнее зреть Вам свои согрешения, a не других. Между тем посудите Вы сами, можно ли без труда и многих огорчений взойти в царство небесное? И если все святые несли свои кресты, да и Сам Спаситель наш был распят на кресте, то и мы должны взирая на них распирать плоть свою со страстьми и похотьми; a иначе лежачи и покоясь, по всему как бы не свалиться в преисподнюю. Когда Вы при помощи Божией решитесь ни от какого назначения не отказываться, тогда ничего не будет чрез меру казаться Вам тяжким, ибо за готовность Вашу к св. послушанию, Сам Бог будет облегчать оное Вам, поелику послушливых весьма Он любит, и место почетное им за послушание даст в небесном царствии – одесную Единородного Сына Своего! Посему советую Вам не малодушествовать, a благодушествовать. И я многогрешный чего во время послушничества своего не претерпел! Но не столько было трудно быть послушником, сколько настоятелем; но было и то и другое трудно, да и прошло; a теперь должно бы покоиться мне, но Господь благоволил пожаловать мне болезни неисцельные, чтобы я до конца жизни своей находился в них, a это того ради чтоб спасти меня, ибо Он изволил сказать: претерпевый до конца, той спасен будет! A что Π. Р. иною показывается Вам чем прежде, то сие должно относить не к ней, a к своим грехам, ибо если б мы по слову преподобного Аввы Дорофея достойны были быть в покое, то Господь Бог известил бы и Сарацынскому сердцу сотворить с нами милость. Будем лучше учиться себя мысленно за все укорять и осуждать, a не других; ибо – чем смиреннее, тем прибыльнее: смиренных бо любит Бог, и благодать Свою на них изливает!

A в заключении сего, и паки тоже Вам скажу, что и в начале сего, т. е. возверзи, возлюбленная, печаль свою на Господа Бога, Который не оставит тебя без помощи и утешения, ибо Он по велицей милости Своей к нам Сам призывает к Себе всех, говоря: Приидите ко мне вси труждающиеся и обременнии, и Аз упокою Вы.

Письмо 201

Приятно то, что Вы с благословения матушки начали учиться церковному уставу. Да поможет Вам Господь Бог и этому научиться уставу, чтобы ничего по своей воле не делать, и своему самосмышлению не доверять и когда сему выучитесь, тогда будете совершенною уставщицею.

Письмо 202

Теперешнее послушание Ваше лечить больных есть послушание самое святое и душеспасительное; но и оное, во избежание ропота от больных и негодования от настоятельницы, должно проходить весьма осмотрительно, т. е лечить больных должно средствами простыми, a не аптекарскими медикаментами. Например: утром советовать больным вместо чаю пить натощак холодной воды стакана по два; от поноса кушать ржаные сухари с водою; от запора употреблять рябину, a от удушья пить по крепче полынь, и прочие недуги подобными же средствами можно лечить с успехом; так что и больные все скоро выздоровеют, и начальницы будут довольны тем, что лечение Ваше не многоиждивительно, и Вам за все оное будет честь и слава. 2 июня 1853 г.

Письмо 203

В день Ангела Вашего я многогрешный молитвенно Вас воспоминал и мысленно поздравлял, a теперь приношу поздравление мое Вам и письменно чрез сии скудные строки, с усерднейшим желанием моим Вам милости Божией, душевного мира, здравия и спасения, и благодушного терпения в находящих скорбях. Что делать, хотя и не легко терпеть, да полезно, ибо и нехотя должны смиряться мы. Когда бы Вы были любимою сестрою, тогда может быть и от Вас терпели бы другие, как Вы теперь терпите напраслины, т. е. терпение это будет Вам не в наклад, a в прибыль.

Святый парамант Ваших трудов я возложил на себя, который и буду носить целый год, a потом возвращу его к Вам, a прежний мой дан уже, или обещан другим, так как теперь y меня все на откупу; a посему, кто прежде меня об чем попросит, того я и удовлетворяю; a иным и вовсе отказываю, – как придется.

Сожалею я, возлюбленное чадо мое, о Ваших болезнях, для которых не лишнее бы было некоторую ослабу иметь и покой, доколе укрепились бы несколько Ваши силы, но когда заставляют трудиться, то это лучше, ибо претерпевый до конца, той спасен будет! a между тем Вы можете пред Богом в молитве своей сказать: Виждь, Господи, смирение мое и труд мой, и остави вся грехи моя.

Видя, что Вы теперь находитесь в С. y добрых родных своих и лечитесь, и лечение в пользу служит Вам, сердечно радуюсь я, и благодарю Бога, a также порадовался я и о том, что Вы просите меня помолиться о Вас, чтобы видеть Вам всегда свои согрешения, a не чужие; и когда усвоите это Вы себе, то будете покойны в духе, и жребий Ваш будет со святыми. Помолитесь Вы и о мне, чтобы не быть мне горьким и кривосудным судиею чужих грехов, имеющи бревна в своих очах!....

Письмо 204

Боголюбивая и преподобная во инокинях М. М.

Возмогай о благодати Божией, и будь

здрава на многие лета!

Слышал я, что Вы опять захворали, о чем сердечно сожалею я, и прошу Господа Бога укрепить силы Ваши и возвратить Вам здравие. A также слышал я и о том, что Вы проводите жизнь свою не без скорбей, и не без искушений, о чем хотя и сожалею я, но нисколько не удивляюсь тому, ибо мы живем с Вами в юдоли плачевной, то и нельзя обойтиться без горя; a когда Бог сподобит нас с Вами переселить из земной в небесные обители, тогда не будем чувствовать ни болезни, ни печали, ни воздыханий, но бесконечный покой и утешение! До того времени потерпим матушка немного еще; ибо здешним скорбям будет конец!

Также не скорбите и о том, что М. не придумала сделать для Вас в своей новой келье спокойный приют; но считайте это за милость Божию к Вам, ибо Вы всех трудностей при казначейских келлиях не могли бы вынести, да и впредь Вам советую не искать исполнения своей воли, но Божией воли предаваться во всем, это будет гораздо ближе к душевному спокойствию Вашему. О том же, что Вы перешли без противоречия в другую келлию Вам назначенную, сердечно порадовался я, и благодарил Бога вразумившего Вас на сие. Усердно желаю Вам и впредь похожей быть на овечку Христову, о кротком характере которой во св. Евангелии сказано: не преречет, не возопиет. A которые козлиный характер имеют, те ничем не довольны, за все ропщут, кричат и бодаются!..

О трудных обстоятельствах родных Ваших не слишком скорбите, a лучше молитесь о них, и сие доставит и им, и Вам успокоение в духе. A скорбь Вашего братца с супругою о смерти младенца, скорбь не благоразумная, ибо Господь, любя детей к Себе берет, где им лучше, нежели y отца с материю!..

Письмо 205

Многоболезненная страдалица Христова возлюбленная мать Д.

Да возрадуется душа твоя о Господе!

Видя из писем Ваших описуемый Вами холодный прием Вам, и горькое теперешнее житье-бытье, и того ради многие безотрадные слезы, текущие из очей Ваших: хотя по чувству любви моей к Вам сердечно и пожалел я о случившемся с Вами, но не столько сожалею о слезах, сколько о малодушии и нетерпении Вашем. Если бы Вы плакали о том, что своими необдуманными поступками довели многих до негодования на Вас, a некоторых до холодности и выговоров, тогда слезы Ваши имели бы некоторую цену пред Богом, a теперь никакой, – как знак нетерпеливости и малодушия. Св. Нил постник говорит: начало спасения человеку самого себя обвинение, a не других. Вы, как слепые, сбились с пути, на который не иначе можно попасть, как отбросить во всем самосмышление, и считать себя скудоумною и грешною; и Бог, видя таковое смирение, возвратит спокойствие душе твоей и возвеселит сердце твое радостью о спасении, чего от души желаю я тебе!

За сим испрашиваю на Вас благословение Божие, и на все добрые начинание помощи Его и вразумления; и остаюсь навсегда с любовью моею к Вам, и благодарением за все доброе, богомольцем Вашим – И. А.

Письмо 206

Новой послушнице Христовой N на вопросы ее ответы.

1. Унынию и лености в плен себя не отдавать, но молитвою краткою: «Господи Иисусе Христе Сыне Божий, помилуй мя грешную, – оные отражать.

2. Должно в лице настоятельницы своей зреть лице Божие, и к оной иметь преданность и всю доверенность; и если она сама расскажет все слабости Ваши другим, или Вам прикажет, то за сие самое спасет Вас Господь Бог.

3. Гордость любит иметь преимущество пред всеми, a смирение ни с кем себя не сравнивает, считая себя хуже всех.

4. Отдавая всю себя Богу, не должно беспокоиться о тряпицах, и к оным привязывать свое сердце.

5. В трапезу должно ходить всегда, – кроме немощи, a во время оной можно с благословением покушать и в келье своей.

6. (Об обхождении с сестрами) – с уважением к ним и любовью о Господе, соблюдая себя от празднословия и кощунства.

7. (Об укоризнах) Все это может случиться, но не должно раздражаться, показывая себя худо слышащую укоризны их.

8. Для горделивых укорение – нож острый; a для смиренных – находка богатая.

9. (О неполезных разговорах) Должно по примеру св. Давида поступать: Аз же яко глух не слышах, и яко нем не отверзать уст.

10. Един Бог действует во всех духовниках, и в старицах; и по мере веры своей к ним, такие и ответы услышите от них.

11. Что случится не по Вашему, в том и ощутительная польза для души Вашей будет.

12. В таких случаях должно говорить: благо ине Господи, яко смирил мя еси горделивую и грешную.

13. (О соживущей) с искреннею любовью будьте к ней, не как к старшей, но как к матери родной, и что она не одобрит Вам, того и не делайте.

14. Все свое за святое послушание должно оставлять без смущения, ибо святое послушание выше своего правила, и больше есть поста и молитвы.

15. Чадо, аще приступаеши работати Господеви Богу, то уготови душу твою во искушение, памятуя Апостолово слово: a иже Христовы суть, те – плоть свою распяша со страстьми и похотьми.

и тако:

Спасайся о Господе, и о мне грешном воспоминай в молитвах своих пред Богом.

Письмо 207

Послушнице Христовой Н. Н. для всегдашнего памятования.

Какое бы ни постигло тебя огорчение, какая бы ни случилась тебе неприятность, ты скажи: стерплю это я для Иисуса Христа! Только скажи это, и тебе будет легче. Ибо имя Иисуса Христа сильно, при нем все неприятности утихают, беси исчезают; утихнет и твоя досада, успокоится и твое малодушие, когда ты будешь повторять сладчайшее имя Его. Господи! даждь ми терпение, великодушие и кротость! Господи! даждь ми зрети моя согрешения и никого не осуждати! – К сему еще полезно, почаще прочитывать 20-е слово св. Исаака Сирина, которое облегчает чтущего от малодушия.

Письмо 208

Возлюбленной послушнице Христовой H. Н.

На память дружеский совет8:

1. От сна воставшу ти, первая мысль буди о Бозе, первое слово и молитва буди к Богу – Создателю твоему и Отцу.

2. Поклонися, и воздаждь благодарение Богу, не погубившему тя со беззаконьми твоими.

3. Положи начало к лучшему. Ибо путь к небеси никтоже добре совершает, разве кто на всяк день добре начинает.

4. С утра буди в молитве Серафим, в делех Херувим, в обхождении Ангел.

5. Времени в праздности не теряй.

6. Во всех делех и словесех и помышлениях ум имей в Бозе.

7. Слово тихо, смиренно, честно и полезно буди. Молчаливость же да рассуждает словеса, которые хочешь говорить; a праздное и гнилое слово отнюдь да не исходит из уст твоих.

8. Смех аще случится, до осклабления токмо буди, и то не часто.

9. Любопрения и споров блюдися.

10. Люби смирение во всем, и отнюдь не гордися.

11. Не завидети никому, ни в чем.

12. В пище и питии воздержание храни, и лакомкой не будь.

13. Во всякой вещи снисходительна буди, и Бог тя ублажит, и добрые люди похвалят.

14. Смерть всему конец, о которой всегда мыслить должно.

Милосердому Господу Богу будут приятны таковые дела твои, как кадило благовонное!

15. Многосогрешившего пред всеми и пред Вами, недостойного черноризца Антония прошу воспоминать пред Богом в молитвах своих, за что и Вас помянет Господь Бог во царствии Своем. 22 июля 1853 г.

Письмо 209

Во-первых, приношу Вам сердечное благодарение мое за благоприязнь Вашу и за любовь о Господе, оказанные мне в святой обители, a наиболее всего от души благодарю Вас за святое послушание Ваше, что Вы с полною верою придерживаетесь недостойных советов моих, за что милосердый Господь в свое время многую мзду воздаст Вам, a в настоящее время благословит Вас миром, т. е. внутренним спокойствием и радостью спасения.

Сердечно порадовался я и благодарил Господа Бога и Его Пречистую Матерь о том, что удивили (или явили) на Вас милость Свою избавлением Вас от многомятежной и многосуетной жизни светской, и привели Вас в спасительную ограду богособранных словесных овец. О чем до последнего издыхания своего должна душа Ваша благословлять Господа и не забывать всех воздаяний Его, что не только очистил (т. е. простил и разрешил) все беззакония твои, но еще увенчал Тя милостью и щедротами. Истинно щедр к тебе и милостив Господь, долготерпелив и многомилостив.

Взирая на Вас, многому порадовался я; одно только опечалило меня – болезнь Ваша. Но и сию печаль возложил я на Господа Бога, и утешился, услышав слова Его, устами святого Давида изреченные: «с ним есмь в скорби, изму его, и прославлю его, долготою дней исполню его, и явлю ему спасение мое». Посему уповаю и радуюсь, что Господь дарует Вам безболезненный живот.

Желание Ваше хотя и благое, чтоб иметь y себя одеяние с рукавами широкими; но на сие скажу Вам, как искреннему другу: всякое иноческое одеяние, длинное или короткое, с рукавами или без рукавов, с широкими рукавами или узкими, есть не простое одеяние, но смиренное и святое, a посему и возлагать оное на себя должно, как дар Божий, со благоговением и со благодарением. Что же касается до желания постриженной быть в иноческий ангельский образ, то как на сие, так и на все прочее, вот что Вам скажу: аще хощеши видети дни свои благи, то все желания свои, себя саму, душу свою и весь живот свой предаждь Христу Богу, Пречистой Его Матери и благочестивой начальнице, т. е. наставнице своей, и более ни о чем не печалься, и ничего не ищи, кроме царствия Божия, a прочее все духовная мать твоя, яко имеющая слово, т. е. отчет воздать о тебе Самому Христу Богу, даст тебе и без прошения, ибо ее святая душа привязана к твоей – святою любовью. Она гораздо более печется о полезном и спасительном для Вас, нежели Вы. Чему верьте без сомнения.

Весьма далеко не достиг я святости, чтоб столь много благоговеть предо мной и просить моего пояса, в котором я и отказывал было Вам, не за скупость мою, но за гнусность требуемой вещи, ибо хорошо иметь что-либо на благословение от постника, a не от чревообъядника. Но как Христос Спаситель заповедал не отказывать просящему не только в поясе или ризе, но и в срачице; посему и y меня нет ничего для Вас заветного. Извольте поясом моим пользоваться, который принесен мне из обители преподобных Зосимы и Савватия Соловецких, и я ежедневно носил на себе восемь лет. 2 августа 1844 г.

Письмо 210

Bозлюбленное о Господе чадо мое духовное, многоболезненная Н.

Писание Ваше, писанное из глубины многовоздыхающего сердца Вашего, имел удовольствие получить исправно; за которое, равно и за откровенное объяснение о своем теперешнем житье – бытье, приношу Вам благодарность мою.

Прочитавши письмо Ваше, и вникнув в описуемое положение Ваше, исполнилось сердце мое соболезнования о Вас! Что делать? На все потребно терпение и смирение. Терпению учит нас св. Давид, говоря: терпя потерпех Господа, и внят ми, и услыша молитву мою! A смирению святии отцы наши вразумляют нас, чтоб мы во всех искушениях себя самих осуждали как виновных всему, a не других.

После сего благодарю Вас и за второе письмо, писанное из О., и радуюсь о добром намерении матери Игумении представить Вас к пострижению в рясофор. Это должно принять Вам за милость Божию, и за особенное благоволение к Вам М. Игуменьи, и за сие быть во всю жизнь признательною. Дай Господи, чтобы облечение во ангельский образ послужило Вам не к напыщению и высоковыйности, но к смирению и исправлению себя во всех отношениях, чтобы взирающие на Вас видели в Вас добрые сии дела и прославляли Отца небесного! Чего я Вам душевно и желаю.

И так примите уверение в моей о Господе любви к Вам и участии в душевном спасении Вашем, остаюсь навсегда благожелательным богомольцем Вашим немощный и недостойный И. А.

Письмо 211

На счет перемены имени не заботьтесь, ибо всякое имя святое имя; a лучше позаботьтесь заранее о перемене себя, чтоб из плотского человека сделаться духовною, всегда мудрствующею духовная, a не плотская. A когда желаете то или другое имя иметь, о том пред постригом попросите, со смирением матушку Игуменью, и дастся Вам. Недостойный И. Антоний. 11 марта 1851 г.

Письмо 212

Возлюбленная о Господе и преподобная во инокинях мать Е.

Благодарю Вас за откровенность Вашу, ибо все являемое есть свет; но сердечно сожалею о том, что, Вы скучаете, живя в монастыре. Но монастырь все равно, что Ноев ковчег: кто в нем находится, тот спасается от пагубного потопления в страстях. Также не должно тяготиться и ангельским образом, который Вы по милости Божией имеете на себе. О тех Господь Бог Ангелом Своим заповедал сохранять во всех путях жизни сей от всех искушений и бед. Посему ты, голубушка моя, не скучай о том, что имеешь на себе ангельский образ, и благодари Господа Бога, взывая к Нему из глубины души: «благослови, душе моя, Господа, и не забывай всех воздаяний Его, очищающего вся беззакония твоя, исцеляющего вся недуги твоя, избавляющего от истления живот твой, венчающего тя милостью и щедротами, исполняющего все благия желания твоя». И не отчаивайся о том, что плохо и не по-монашески живешь; но Господь за смирение твое и за исповедание пред Ним немощи твоей спасет тебя; ибо Он смиренных грешников любит, a гордых праведников ненавидит. Не унывай, голубушка моя, a на Бога уповай! Господь тебя спасет; в том я тебе порукою. При сем во утешение твое от сердечной любви моей посылаю на благословение тебе небольшой финифтяный образ Скорбящей Божией Матери с акафистом, которые прими с любовью о Господе, и прочитывай в неделю один раз; а если некогда, то хотя в месяц один раз, и надеюсь, что Божия Матерь тебя утешит; ибо Она наименована стеною дев от всех искушений и бед, и никто же, притекаяй к Ней, посрамлен бывает. 4 ноября 1864 г.

Письмо 213

Благодарю Вас за присланное сведение о возведении общежития Вашего на степень монастыря, и с сею великою и богатою милостью Божиею приношу Вам всеусерднейшее поздравление. Теперь по совету святого Владыки Вашего, всем Вам, живущим в св. обители, остается только непрестанно благодарить верховного благодетеля Бога, a в Нем и земных благодетелей, добрых слушателей Его благости. Ибо благодарное Богу сердце есть открытый сосуд для Его благодати! Однако думаю, что между благодарными откроются и неблагодарные и ропщущие на то, что и они не будут облечены в ангельский образ. Но все ропщущие суть люди пустые и неблагонадежные; a смиренные сердцем и бездерзновенные и без просьбы и искания будут удостоены милости Божией! При свободе от дел не оставьте уведомить меня о том, когда будут читать указ во всеуслышание о возведении общежития Вашего на степень монастыря? и посему важному событью в какой день будет совершаться в храме Вашем благодарственное молебствие ко Господу Богу?

Вы просите меня, чтоб я не гневался на Вас; но я не имею и причины к тому, ибо любы не раздражается, и не мыслит зла ни о ком. A мне в минувшем месяце нагрезилось во сне, будто бы Вы в духе своем чем-то не покойны ко мне? Снам не должно верить; но если это правда, то прошу простить меня грубого, ибо ныне продолжаются дни прощеные, в которые часто св. церковь напоминает, поя: простим вся Воскресением! Посему в надежде от Вас сей милости остаюсь с почтением моим и любовью о Господе всегдашним богомольцем Вашим. Недостойный Игумен Антоний. 19 мая 1856 г.

Письмо 214

Благодарю Вас, возлюбленное чадо, за суждение Ваше о мантии, которое мне было по душе; ибо действительно Господь будет нас судить не о том, была ли на нас мантия с длинным хвостом? но сохраняли ли данные нами обеты, т. е. всегда ли были терпеливы, послушливы, смиренны, молчаливы, уступчивы, воздержны, не ленивы, целомудрены, и пр. Между тем, Вы уже св. мантию имеете, и помянутые обеты Вами уже даны; a посему и желать еще того, что имеете, это уже не для Бога и не для спасения души, но чтоб видимою быть человеки. Притом, если бы Вы открыто и имели мантию, то в ней в Москве по рядам ходить за покупками не стали бы, a когда бы и к нам пожаловали Вы в обитель, то тоже пошли бы во храм наш без мантии, и нельзя бы было потщеславиться ею! Итак, будем лучше искать того, что велено искать, т. е. царствия Божия и богоугодной жизни! Прошу Вас, и прочим сестрам, желающим мантии прочитать сие; может быть оне, услышавши о сем, успокоятся. A которая сестра будет непокойна, та и получивши мантию будет непокойна!

За сим приношу Вам поздравление мое с грядущим праздником Боголюбской Божией Матери, и усердно желаю, чтоб за Ее святые и всесильные молитвы были Вы здоровы и благодушны и получили бы с празднуемыми заутра жребий со святыми! 9 июня 1850 г.

Письмо 215

Возлюбленное о Господе духовное чадо мое!

Спасайтеся о Господе!

Прежде всего приношу Вам всеусерднейшее поздравление мое с наступившим новолетием, и с наступающим днем св. Ангела Вашего; и от души желаю Вам в новый год сей новой милости Божией к Вам и исправление жития своего на лучшее, a наиболее всего преуспеяние во смирении, которое более всех добрых дел любит Христос Спаситель наш: на смиренных призирает Он, и смиренным благодать Свою дарует, a посему даруй Вам Господи усердие приобретать и укоренять оное в себе.

Благодарю и за все приятные мне писания Ваши, мною исправно и своевременно получаемые; a что на оные не ответил Вам, за сие ради Христа простите Вы немощи моей, ибо совершенно оставляют меня силы мои, и несть исцеления, ни облегчения во плоти моей! К прежней болезни присоединилась злая осенняя лихорадка, которая с 29-го августа по 19 декабря пять раз приставала и трепала беспощадно, и так обессилила, что ничем не мог заниматься, и не делая ничего, чувствовал усталость, a посему я и на будущее время никому не обещаю писем. Сердиться же мне на кого или пренебрегать расположением добрых людей грешно, ибо это свойственно только собакам, которые на всех ворчат, или лают. Вот я к празднику Рождества Христова с разных мест получил вдруг 16 писем, да Μ. А. привезла 11 писем, и все просят ответить; но мне 27 ответов написать должно за столиком сидеть полгода, чего я выполнить не могу, и если за это сердятся на меня, то я претензии ни на кого питать не буду: как себе хотят! A на последнее письмецо Ваше за должное счел ответить Вам: Вы извещаете меня, что Вы по особенной благости Божией к Вам, представлены в св. Синод к пострижению, и желали бы пострищися от меня хотя келейно, a не от другого принять пострижение в церкви. Я не понимаю, что за цель детского желания сего? на которое должен сказать Вам Христовым словом: не веста чего просита! Я считаю более полезным Вам сделать обеты иноческие пред всеми во святом Храме пред Престолом Божиим. Вы, может быть, предполагаете, что когда примете чрез меня монашество, то благодатного освящения более получите? Но это мечта неразумных людей Вы посмотрите на тех, коих я постригал: чем они лучше других и отличнее? Разве тем: нетерпеливее и капризнее! Посему ради Христа оставьте Вы эту детскую мысль свою! При личном свидании с Вами еще поговорю о сем, a до того времени будьте благодушны Вы и не сердитесь на меня.

Письмо 216

Возлюбленное о Господе духовное чадо мое!

Боголюбивая и преподобная во инокинях Μ. М.

Да возрадуется душа твоя о Господе,

Яко облече тя в ризы спасения,

И яко невесту Свою украси тя красотою!

И я недостойный, услыша о сей великой милости Божией с Вами, душевно порадовался о том и благодарил Господа Бога, уневестившего Вас Себе и призвавшего Вас в служение Свое, о чем – Слава Богу! Слава Богу! Слава Богу! С приятным удовольствием сердца пишу Вам краткие строки сии, и приношу Вам поздравление мое с ангельским образом, и от души желаю Вам духовно переродиться и сделаться равноангельною!

Посылаемую при сем мною маленькую книжечку прошу Вас принять благосклонно и прочитывать оную со вниманием. Я оною книжечкою заочно усердствовал Вам в день пострижения Вашего.

После сего приношу Вам сердечное благодарение за все писания Ваши, приятные мне, и за любовь Вашу о Христе ко мне недостойному, за что спаси Вас Господи и помилуй! A за то, что я ныне ни к кому не пишу, не сетуйте на меня, и не относите молчание моего к забытью о Вас или к пренебрежению? Ей-ей нет! Ибо сердце мое преисполнено любовью ко всем, и всех я ношу в пазухе своей, т. е, всех молитвенно я пред Богом воспоминаю, испрашивая на всех святое благословение Его! В особенности же молюсь о Вас, и прошу Господа, чтобы просветил очи Ваши зреть свои согрешения, и никого ни за что не осуждать, a наипаче свою Евангельскую мать, от чего как от блуда отскочи, рече св. Лествичник. A писать писем вовсе не могу, ибо оставляет меня сила моя, и свет очей моих темнеет, т. е. не ясно вижу, и несть исцеления во плоти моей.

Письмо 217

Прошу принять от меня предварительное поздравление со днем Ангела Вашего, и усердно желаю Вам день оный, купно и последствующие, провождать в здравии, радости и благодушии, a не в малодушии! Вы помните, что Вы обещали Христу? и должно Вам быть верною обету своему! Конечно легче бы было с сытым чревом и с мягкого пуховика, перевернувшись, да прямо в пресветлый рай; но туда со Креста дорожка проложена, ибо царствие Божие не одною или двумя, но многими скорбьми достигается! Вам, как и мне, более нравится находиться всегда в спокойном положении: но иже Христовы суть, те распинают плоть свою со страстьми и похотьми. Мы же с Вами весьма бессильны и многонемощны, и подумать страшно о распятии, о железных гвоздях и копие! По крайней мере претерпим Бога ради хотя косой взгляд, холодный прием, и отказ в просимом; и хотя с сих ничтожных степеней начнем свое распятие; и Бог милостив, проберемся и мы за великими страдальцами в царство небесное!

Итак, возлюбленное мое чадо, ни о чем не унывай, a на Бога уповай; и старайся при случающихся неприятностях затверживать сие: во имя Господа Иисуса Христа все терплю! 27 августа 1854 г.

Письмо 218

Возлюбленнейшие о Христе Спасителе нашем братия мои!

Отец казначей М. и отец С! Спасайтеся

и радуйтеся о Господе со всею братиею!9

Более двух недель непрестанно скорбел я сердцем моим о том, что не имел о Вас никакого слуха. Но когда достиг В., был я обрадован Вашим писанием, a более тем, что в обители нашей все благополучно, и Вы, братия мои и отцы, находитесь здравы, спокойны, и между собою мирны. О сем зело порадовался я, и благодарил Господа Бога, спасающего Вас, молитвами Богородицы и святителя Николая, от малодушия и бури; о чем слава и благодарение Богу! Умоляю благость Божию, чтобы и впредь сохраненным Вам быти от разженных стрел лукавого. И когда будет сохраняема между Вами взаимная любы, мир и уступчивость; то тогда познают вси, что не мои токмо, но и Божии Вы ученики.

О себе Вас извещаю, что я, по милости Божией, за молитвы Ваши, доколе жив, и 21 октября достиг и до богоспасаемого града Воронежа, где Господь Бог сподобил меня поклониться великому чудотворцу и святителю Митрофану, и лобызать его святые и цельбоносные и неизреченного благоухания исполненные мощи, и принесть ему мое недостойное моление как о себе самом, так и о всем боговрученном мне братстве, да тихое и безмолвное поживем житие во благочестии и чистоте, и во взаимной друг ко другу любви. В пути своем я не без прискорбия бывал; a при раке его святой я толикое получил в сердце своем утешение, что и все прежние прискорбия в забвение пришли. Истинно великий он угодник Божий, и скорый в скорбех помощник.

Не скорбите за медленность мою; ибо я и в пути не своей следую воле, a повинуюсь старшим. Посему и Вам желаю повиновение иметь, чтоб всем нам быть истинными учениками Христа Спасителя.

Оптинские наши отцы истину мне рекли, что теперешний путь мой не есть игуменский; но я решился на оный пуститься не от прихоти и праздности, a единственно за пользу обители и за спокойствие всей о Христе братии.

Отец Ф. кланяется Вам всем. Он трудится с книгой; но знакомых y него по городам нет, a потому и успех посредственный. A я хожу без книги, но Бог не оставляет нас без милости. Остается только нам жить, как должно, по-монашески, и Господь прежде прошение потребное нам будет посылать.

Именем Божиим прошу тебя, О. С., слишком не печалиться, взирая на немощи немощных, ибо мы не все еще достигли в меру возраста Христова, a посему и требуем един ко другому взаимного извинения и снисхождения.

После сего вас, не одного, не двух, a вообще всех прошу: Бога ради друг друга носите тяготы, не будьте малодушны и капризны. Я нередко замечал в вас, что если один чего просит, a другой откажет, то чрез это и мирствие и любовное чувствование зараз теряются. A чтобы Бога ради со благодушием отказ перенести, того в нас и не спрашивай. За это в свое время осудит нас Господь. Простите меня, и помолитесь о мне, дабы Господь поспешил мне, окончив дела, возвратиться в обитель свою сколько-нибудь здоровым.

Усердно желаю, чтобы Сам Христос посреде Вас был, и даровал душам Вашим мир.

Всех вас поручаю Господу Богу и Пречистой Его Матери, и великому чудотворцу Николаю, и испрашиваю на всех вас благословение Божие, остаюоь с любовью моею и со всемии благожеланиями вашим всегдашним богомольцем недостойный Игумен Антоний. Всем кланяюсь.

Письмо 219

Действительно Ваша правда, что от многословия не избежишь греха, a молчание такая добродетель, что все прочие наши добрые дела если положить на весы, то это все перетянет. Для сего-то и нужно ныне разучивать: положи, Господи, хранение устом моим и дверь ограждение о устнах моих. Хорошо бояться и смерти; ибо, по слову святого Кирилла Александрийского, она горька есть, особенно для грешных; но бояться греха лучше. Посему многие святые и целомудренные люди легче считали для себя умереть, нежели коим грехом прогневать Господа. A мы с Вами иначе...

Вы спрашиваете, как приучить себя к рассуждению? Это – дар Божий, a не человеческий; посему от людей и научиться невозможно. Св. Иоанн Лествичник говорит: «от смирения происходит послушание, от послушания смиренномудрие; a смиренномудрым Бог дарует и дар рассуждения». A как мы с Вами более половины своей жизни прожили без послушания в своеволии, то и невозможно иметь нам оного, т. е. рассуждения. Почему и должны мы с Вами отныне смиряться пред Богом и пред сообитающими с нами, и сохранять очи свои от зазрения и осуждения других. Ибо как бы велики грехи в других ни представлял нам противник наш, но они в сравнении с нашими грехами менее сучьев. И так будем просить Господа: Господи Владыко живота моего! Дух целомудрия, смиренномудрия, терпения и любве даруй ми рабу твоему. 4 марта 1842 г.

При отправлении письма моего к Вам чрез почту, абие получаю Ваше письмо от 20 февраля, и ответствую:

1) Как о дровах, полученных Вами от матушки Игумении, так и о деньгах, данных Вам на уплату Ваших долгов, должно отнести не к молитвам моим, но к милости Божией по вере Вашей, как сказано: вера, твоя спасе тя; т. е. что бы ни случилось с Вами приятного, то сие не от меня, a плоды веры Вашей; если будешь смиряться пред всеми и понуждаться ко всем заповедям Божиим, то мир мног обрящеши в сердце твоем.

2.) Рабу Божию Марию чувствительно благодарю за милость, т. е. за деньги 25 руб., и одолжаюсь ее поминать. A о поминовении родителя ее правильно не умею сказать: если он не был соединен с нашею православною церковию не по злобе и сопротивлению, но по неведению и по хитрому оболыцению учителей их, то милостив Бог будет к родителю ее, и устроит некую отраду душе его. Сказано: милостынями очищаются греси, a посему пусть она подает убогим за душу его милостыню, которая имеет пред Богом великую силу.

Письмо 220

Возлюбленный о Господе брате и благодетель мой!

Возмогай о Господе, и в терпении своем стяжевай души своей спасение!

По долговременном молчании Вашем, наконец получил и писание Ваше, от 16 января писанное, за которое приношу Вам благодарность мою усердную с поклонением. Радуюсь, что Вы здоровы, и благодарю о том Бога. A что нападает на Вас диавол, о том сердечно скорблю, и прошу Бога, да разженные стрелы его противу Вас сокрушатся. Сей душегубец не иным чем отходит от нас, токмо молитвою и постом; и не иным чем гордая и бесстудная выя его стирается, как токмо смирением. A как мы сразиться с ним не сильны, то посему святый Иоанн Дамаскин научает нас прибегать к Богу, и со смирением говорить: от юности моея мнози борют мя страсти, но Сам мя заступи и спаси, Спасе мой! Упоминаете, что и молящуся Вам и постящуся он горше первого нападает на Вас; о сем не смущайтесь, но еще и поразумевайте бессилие его, что он на лежачего напал. Это ему бесчестие, a не нам. Притом замечено святыми отцами, что когда человек готовится к приобщению Святых Таин, или ожидает встретить какой-нибудь великий праздник, то всеми силами старается диавол причинить человеку досаждение, и тем смутить его душу, дабы день той проведен был не в радости о Господе, но в печали бесовской. Причины же к нападению его на нас бывают различные, но самая главная есть осуждение ближних наших, каковой грех, и кроме блуда и кроме иного искушения, оскверняет не тело точию, но и самую душу нашу, чему примером могут быть Евангельские юродивые девы, которые во всю свою жизнь хранили девство и любили чистоту, но без милосердия осуждали других грешащих; a потому и небесного жениха – Христа не удостоились встретить, и в брачный чертог Его не впущены, хотя и долго в двери милосердия Его толкали и просили, но услышали: «не вем вас». Посему и Вы, возлюбленне, наипаче всего блюдите око свое от зазрения и осуждения ближних, чрез что стяжешь чистоту не телесную точию, но и сердечную, и удостоишься увидеть Господа, по неложному обещанию Его: блажени чистии сердцем, яко тии Бога узрят. Какового блаженства от всей души моей богомольчески Вам желаю. 5 февраля 1837 г.

Письмо 221

Я сердечно пожалел о твоем нерадении, что ты оставила ходить в церковь к службе Божией; да и в своей келлии правила своего не исполняешь. Это все равно: если двери келлии своей растворить настежь, и выставить в окошках рамы, то комната или келлия вся выстынет, и человек будет чувствовать лихорадочный зноб. Подобным образом, если оставить церковную службу и келейную молитву, то душа ощущает холодность ко всему доброму, и наполняется всяких нечистых мыслей, об которых и пересказать бывает стыдно. A посему да помилует тебя Господь от такого плачевного состояния.

Постараюсь лично поговорить с тобою обо всем откровенно. Для сего дай тебе, Господи, уши слышащие, a не глухие; a до тех пор прости, и приими мое уверение в моей любви к тебе о Господе, и в желании всех благ от Господа, временных и вечных. Твоего здравия и спасения всегдашний желатель и усердный о том богомолец, недостойный Игумен Антоний. 1 февраля 1865 г.

Письмо 222

По желанию Вашему посылаю Вам четочки для келейного употребления. Молитесь усердно Господу Богу, и хладное сердце свое разогревайте сладчайшим именем Его, поелику Бог наш огнь есть. Оное призывание и нечистые мечтания истребляет, и сердце согревает ко всем заповедям Его. A посему молитвенное призывание сладчайшего имени Его должно быть дыханием души нашей, должно быть чаще биения сердца нашего. 14 февраля 1843 г.

Письмо 223

Вы жалуетесь, что не спокойны в духе и рассеянны. В таком случае не должно вовсе расслабевать, но дух свой разогревать то чтением духовным, то памятью вечности, то молитвою хотя краткою, говоря ко Господу: рассеянный мой ум собери, Господи, и ожесточенное сердце мое страхом Твоим смири, и помилуй мя! Ибо мы без помощи Божией ничего не сильны сделать, даже и с мухами не сладим, не точию с невидимыми врагами. 3 октября 1836 г.

Письмо 224

Возлюбленная о Господе старица!

Что мрачные мысли нередко беспокоят Вас, не смущайтесь; ибо мрачные мысли, как осенние облака, одне за другими находят и затемняют свет, но они и проходят, и небо остается чисто и приятно. Так и мысли наши побродят, побродят по белому свету, и ум усядется на своем месте; тогда и тихо и весело бывает на душе. A уму нашему от скитания семо и овамо много способствует краткая, но часто повторяемая, молитва Иисусова, к которой даруй Вам, Господи, приобрести навык, и тогда ясные дни настанут для Вас. 30 сентября 1856 г.

Письмо 225

Приятным удовольствием поставляю себе принесть Вам, возлюбленному чаду, всеусерднейшее поздравление со днем святого Ангела Вашего. Сердечно желаю и молю Господа Бога, чтобы Он благословил наступающий день тезоименитства Вашего и новолетия Вашего, и сохранил здравие Ваше во благоденствии и душевном спокойствии, и наконец радостью спасения веселил бы всегда сердце Ваше. Чего от всей души моей богомольчески желаю Вам возлюбленному о Господе чаду.

Первый день моего тезоименитства, бывший в 1821 году, радостен был мне до зела, ибо проведен он был в безмолвии посреди непроходимой пустыни, в молитве и во всенощном бдении, и воистину Пасху Господню в то время чувствовала в себе самой душа моя и торжество торжеств. Даруй, Боже, и Вам нечто таковое обрести в душе своей в день Ангела, чего всеусерднейше желаю.

Благодарю Вас за два писания Ваши, которые получил исправно, но на первое ответить не имел возможности, ибо готовился служить. Сожалел о бывшей скорби с Вами в пути, которая была да и прошла. Но какая горькая скорбь встретит бедную душу, когда она при исходе от тела увидит, что заблудила от спасительного пути, почему страх сей да предохраняет Вас во всю жизнь от заблуждения и от всех сетей вражиих, от которых единым смирением может спастися душа. 14 января 1849 г.

Письмо 226

1-е мая особенною молитвою воспомянул Вас я с усердием моим, и испрашивал Вам от Господа милости, мира, здравия и спасения; ибо мирное и спокойное устроение Ваше есть моя радость и утешение, a немирствие, беспокойство и ропот есть мое душевное огорчение и болезнь сердечная. A посему, если искренно любите Вы меня, то немирствием и ропотом своим никогда не огорчайте меня! Вы пишете, что почти безвыходно сидите в своей келье, и это самое в уныние и в скуку Вас приводит. Но св. отцы иначе о сем рассуждают. Они говорят: седи в келлии твоей, и та тя всему научит. Когда бы и Вы разумно сидели в своей келье, то не только не чувствовали бы скуки, но обрели бы и удовольствие душевное, a вместе с сим и царствие Божие внутрь себя. Но Вы отыскиваете оное часто вне себя. Ибо если без дела в чью келью пойдете, бездельное и встретите; и если y кого не нужное спросите, то не нужное и услышите; a посему седи более в келлии твоей, и та тя всему научит доброму! – Справедливо рассуждаете Вы, что и при всем желании быть хорошею, a делается и думается не хорошее, a посему советую Вам прочитать внимательно в Добротолюбии, в конце 3-й части, 24-е слово св. Петра Дамаскина, в коем увидите в начале и свое положение, и вразумление, что подобает творити.

За сим усердно желаю Вам милости Божией, и преуспеяние в послушании и отвержении своей воли, и остаюсь навсегда недостойный Игумен Антоний. 17 мая 1854 г.

Письмо 227

Христос посреди нас!

Давно полученное иною приятное письмецо Ваше побуждало меня к ответу на оное, но столь усилилась болезнь в ноге моей, что лишила меня сил к письменным упражнением, за что простите немощи моей, и примите хотя и позднюю по времени, но всеусерднейшую благодарность за письмецо оное Ваше, которое не столько утешило меня, сколько опечалило тем, что и в тихом пристанище обитая, обуреваетесь Вы не менее плавающих по морю. Мы с Вами оба тяжко страждем, но я в страдании своем ощущаю мир мног в душе своей, a Вы ропотливостью своею выгнали его из себя вон. Вы пишете, что Вы и не по месту тут, и что в другом месте лучше будет Вам; но это одно лишь внушение противника, усиливающегося вытащить Вас от истинной пользы ко мнимой. Куда бы мы с Вами ни надумали уклониться или переселиться, туда же и внутренний свой хаос перетащим; ибо как смиренным душам везде земной рай, так не смиренным везде будет мука и каторга не легче смерти. Не определяйте себе тишины вне обители своей, но ищите ее в духе смирения Христова внутри оной и в своем сердце, обвиняя себя во всем и считая от души себя недостойною пользоваться тишиною, и H. Н. холодность приписывая себе, за неблагоговейное и непочтительное и слишком дерзновенное объяснение и обхождение свое с нею. Вы знаете характер овечки Христовой, о которой в похвалу сказано: ни преречет, ни возопиет! И Вы, аще хощете видети дни свои благи, удерживайте язычок свой. A если это говорю Вам не по душе, то прошу Вас простить мне.

У нас в обители святой, 29 октября скончался, после непродолжительной болезни, от внутреннего воспаления, иеродиакон Б. со всеми христианскими напутствиями и в памяти до последней минуты исхода. Коему даруй, Господи, вечный покой со святыми. Наконец и то будет, что и нас с Вами не будет! A до тех пор даруй нам, Господи, усердие ко исправлению себя, чтоб не только утешались нами люди, но и Ангели бы радовались! Чего как себе, так и Вам от души желаю, и до смерти и положения во гроб остаюсь с любовью моею к Вам вашим богомольцем недостойный Игумен Антоний. 15 ноября 1851 г.

Письмо 228

Приношу Вам всечувствительнейшую благодарность мою, во-первых за святую любовь Вашу ко мне грешному; потом благодарю Вас за все писания Ваши приятные мне, равно благодарю Вас и за усердие Ваше: за все оное спасет Вас Господь Бог! Не сомневайтесь, любезная матушка, в любви моей к Вам, ты веси, яко люблю тя. Многие сомневаются, что я нечувствителен и не признателен; но Бог лучше видит, нежели люди. Не думайте и о том, будто пустыня причиною Вашей болезни, тоски и скорби. Св. Давид указывает, откуда проистекают скорби. Он говорит: несть мира в костех моих от лица грех моих. A посему грешный человек хотя бы жил в Петербурге, или Москве, где разных утех бывает по самые уши, он и там от досады и тоски, повеся голову, с презрением смотрит на все окружающее. Не желайте смерти, как развязки; ибо каждому человеку неизвестно, какая ожидает его участь за гробом; посему гораздо будет лучше словами святого Давида умолять Господа Бога: не возведи мене Господи, во преполовение дней моих! И тако, простите мне, матушка, и Вас да простит Господь во всем. И сим сократя, остаюсь к Вам навсегда с сердечною любовью моею и с почтением благожелательным богомольцем и всенижайшим слугою недостойный Игумен Антоний. 19 января 1851 г.

Письмо 229

Многоболезненная страстотерпица Христова!

Видя, что Вы непрестанно падаете под крестом своим, сердечно болезную я, и прошу Господа Бога о помощи и заступлении Вашем. В первый год моего иночества подобная Вашей тоске была и со мною малодушным: и я до тысячи раз мысленно соглашался возвратиться вспять, но удерживало от сего Христово слово: никто ж возлож руку свою на рало и зряй вспять, управлен будет в царствие небесное; ибо крайне не хотелось погибнуть, a потому и решился лучше страдать с людьми Божиими, нежели жить в селениях грешничих и утешаться всеми видами удовольствий мирских. Посему думаю, что и над Вами удивит Господь милость Свою, и Вы не будете чувствовать тоскливости.

Путешествие свое прошу отсрочить до времени; ибо царствие Божие должно отыскивать не за оградой своей, a внутри, т. е. в сердце своем. Вопрос: что же есть царствие Божие? Ответ: Царствие Божие есть добродетельная о Бозе жизнь, то есть, чтобы во смирении, молчании и терпении стяжевать душу свою. И тако пребывая, узрите в себе мир Божий, т. е. царствие Божие, и себя саму в царствии Божием узрите по кончине своей. 14 сентября 1851 г.

Письмо 230

Вы открываете свою мысль, по близости родных выстроить себе небольшой домик, и в нем покоиться и уединяться, и заниматься богомыслием. Воистину добро это и благо! Ибо многие люди, подобно Петру святому, строят себе сени, то есть, жилые покои, полагая, что добро им будет в них быти; но, выстроивши, находят себе не добро, может быть потому, что место покойное находится для нас на небеси, a не на земле, как и св. апостол Павел говорит: житие наше есть на небеси. Посему и попросите Вы св. апостола Фому и других святых, чтобы они выстроили, или выпросили Вам y Бога на небеси место светло, место злачно, место покойно, где нет ни болезни, ни печали, ни воздыхания. A теперешнее место имеете Вы, если и неудобное, т. е. непокойное и тесное, холодное и сырое; но все лучше оно могильной тесноты. 6 сентября 1855 г.

Письмо 231

Возлюбленная о Господе и милостивая благодетельница!

Первое письмо Ваше читая, я утешался, видя из него о Вашем желании изменить себя на лучшее, и полагая, где вышло слово, там будет и дело; a вышло иначе. Вы пишете, что хотели пожить получше, да повернули назад, на прежнее, т. е. на пренебрежение, на несытый сон, на празднословие и на раздражительность. Кто так живет, то вперед, то взад двигается, тех св. Иоанн Лествичник уподобляет ракам, которые за такую поступь свою и уловляются скоро. Посему даруй Вам, Господи, усердие двигаться вперед, a задняя забывать и спасешися.

Я удивляюсь тому, что Вам лучше нравится быть в нашей обители, чем в своей, и Вы бываете y нас и веселее, и покойнее, и здоровее, чем в своей обители. Это я считаю искушением вражиим, который от истинной пользы влечет человека ко мнимой. Св. Иоанн Златоуст не одобряет, если кто, и в своей обители живя, часто и без нужды выходит из келлии, говоря так: курица, аще часто излазит из своего гнезда, раждает дохлецы, тако и инок, часто исходя из своей келлии, делается бесплодным. A св. Исаак Сирин говорит: если кто любит собеседование со Христом, тот любит быть уединенным. К сему скажу Вам и о себе самом, что я хотя и многогрешный и рассеянный человек, но весьма люблю свою келлию; и когда я остаюсь в ней один, тогда бывает y меня праздник на душе. A посему даруй, Господи, и Вам усердие отыскивать внутри своей келлии, царствие небесное; и если обрящете, тогда и Вы можете сказать: добро есть мне зде быти. 12 февраля 1856 г.

Письмо 232

Возлюбленный о Господе брате!

Мир Божий и благословение Его буди с тобою!

Радуюсь, что Вы здоровы; a что претерпеваете Вы уныние и скуку, то тому не удивляюсь. Ибо и Ноева голубица, излетевши из ковчега, до тех пор не обрела себе покоя, дóндеже паки возвратися в ковчег. Тако и Вы, егда окончите свои дела, и возвратитесь в обитель нашу, то тогда обрящете покой себе. Впрочем, хотя и сам я немощен, однако всегда помню Вас, и молю Господа, да сохранит Вас от всех сетей вражиих видимых и невидимых. 12 сентября 1836 г.

Именем Божиим прошу Вас не унывать, не малодушествовать и не смущаться духом о том, что видите беззаконие и пререкание во граде, и что чувствуете и днем, и ночью труд посреде его и неправду. Ибо действительно посреде мира (т. е. во граде) несть мира. Но когда удалимся, и водворимся в пустыню, то тогда узрим Бога, спасающего нас от малодушия оного и от бури. A до тех пор возверзи печаль свою на Господа, и прочитай 54 псалом.

Письмо 233

Сердечно радуюсь и благодарю Бога о том, что Вы паки в числе живых и здоровых, и хотя наказуя, наказа Вас Господь опасною и продолжительною болезнию, но смерти не предаде Вас. Эта милость Божия оказана Вам того ради, чтоб последующее время жить посмирнее и поисправнее; a может быть еще и того ради, чтоб послужили нуждам и вверенной мне обители. И так слава Богу о всем!

Вы просите меня, чтоб что-нибудь утешительного излить во облегчение от мучительного уныния. Не зная причин оного, трудно потрафить, что сказать. Знаю только то, что – «лют сей и тяжек бес, и иноков и монахинь почти ежедневно борет, и ненависть влагает ко обители, и к игуменье, и к старицам, и к сестрам, и во всякому делу, и келейному рукоделию, и к чтению книг св. Писания, и в келейному правильцу; и шепчет непрестанно, что если ты не перейдешь в другой монастырь, то суетен будет весь твой труд, и не получишь спасения; потом советует якобы ради душевной пользы ходить часто в другие келлии от скуки празднословить, или в своей келье напускает на бедных несытый сон, и проч. и проч.». Итак, любезная матушка, всеми силами противься сему лютому диаволу (унынию) молитвою смиренною, удалением от празднословия, чтением божественных книг и терпением во искушениях, и побежит от тебя. К сему говори почаще в унылой душе своей: «вскую прискорбна еси, душе моя? и Вскую смущаеши мя? Уповай на Бога, яко исповемся Ему, ибо Той спасение лица моего и Бог мой!».

За сим усердно поздравляю Вас с приближившимся всерадостным праздником Рождества Христова, и потом с Новым Годом, коих желаю достигнуть Вам во здравии, начать же и провождать без уныния, с радостью о Господе; и чтоб для нового года пожаловал Вам Господь сердце новое, сокрушенное и смиренное. И вместе с сим желанием поручаю себя всегдашним молитвам Вашим, и взаимно сам остаюсь навсегда благожелательным богомольцем Вашим грешный Антоний. 17 декабря 1841 г.

Письмо 234

Вы изъявляете свое негодование о том, что отлучка Ваша из М. помешала видеться со мною; и я сожалею, что уехал, не поблагодаря Вас. Впрочем, тогдашняя отлучка Ваша последовала с благословения матушки Игумении; посему и беспокоиться не должно, что паки не видали меня. Вот не похвально, если своевольно и бездельной нужды отлучается из кельи наш брат, или ваша сестра; и кто из них любит часто выходить, и там и сям поговорить, тот всегда почти возвращается в келью свою неблагоговейнейшим. Подобно как рыба, вышедшая из воды, лишается живности, тако и монах, вышедший из кельи, подвергается опасности, и делается презренным; и как светильник зажженный скоро погашается ветром, но когда он в фонаре, то свет его сохраняется: тако и жар благочестия во уединении долее соблюдается. О сем не я рассуждаю, но древний учитель церковный. Есть для нас весьма хороший пример в Патерике о преподобной Сарре: она имела y себя келью на красивом месте; мимо окошек кельи ее протекала большая река, окружаемая прелестными видами, – и она, проживши в той кельи 60 лет, не взглянула ни разу за окошко... За такое дивное внимание и чудное терпение Господь Бог многими благодатными дарованиями почтил ее. Отселе и мы с Вами, матушка, положим начало своему исправлению, и будем друг об друге Бога молить, дабы помог нам день от дне возрастать и достигать в меру возраста Христова.

За сим поручаю себя продолжению Вашей о Господе любви и молитвам святым, в надежде коих и остаюсь к Вам навсегда с почтением моим, со благодарением и с желанием, чтобы царствие небесное вселилось в сердце Вашем (и нашем), о чем будем просить Господа: Отче наш, да приидет царствие Твое! 4 ноября 1842 г.

Письмо 235

На счет вопрошения Вашего о путешествии, ответствую: в гостях хорошо, a дома сидеть лучше. A посему возверзи на Господа печаль твою, и Той тя препитает; не даждь во смятение ноги твоея, и ce не воздремлет, ниже уснет храняй тя. Лучше со смирением попросить y родных своих милости, нежели жертвовать им собою для рассеяния. По милости Божией Вы и сами не младенцы, a посему можете рассуждать и избирать для души своей полезное. 5 июля 1844 г.

Письмо 236

Святый Апостол советует малодушных утешать; a посему исполните свое желание, – съездите в Киев. Пользу путешествия сего после можно видеть. A проситься должно y Г. Игумении не настойчиво: если на первое слово скажет Вам, – Бог благословит, тогда со благодарением и грядите во имя Господне; a когда услышите, – зачем? ты и так уже там была: тогда с покорностью сидите дома в мирном духе, и своей воли не ищите! 9 мая 1845 г.

Письмо 237

Во-первых, приношу Вам поздравление мое с наступившим новым годом, который да благословит Вам Господь продолжать во здравии и благодушии, и да соделает наступившее новолетие благоприятнейшим по всему. Минувший год проведен был y Вас хотя и не без труда, но задняя должно забывать, но не забывать того, что в царство небесное без труда попасть невозможно. Благодарю Вас за писание Ваше приятное мне, которое читая, радовался я тому, что Вы начали ощущать пользу пустынной жизни и благодарить о том Бога; a чем дальше будете жить, тем будет множиться преспеяние Ваше, ибо по слову св. Дамаскина: Пустынным живот блажен есть, божественным рачением воскриляющимся! К сему радуюсь я и о благосклонном письмеце родных Ваших, но чтобы вспять к ним возвратиться, сего как погибели души должно страшиться. Но когда они будут приглашать Вас к себе на несколько дней на побывку, как говорится погостить, тогда с благословения матушки можно побывать к ним, a от них попросить проехать и в Оптину Пустынь; но с тем чтобы без приглашения их с терпением сидеть в келлии своей, и ожидать милости Божией, (ибо Господь Бог волю боящихся Его сотворит, и молитву их услышит), и чтобы путешествие Ваше было не праздною прогулкою и рассеянием ума на разные предметы, но по подобию любомудрой пчелы возвратиться в обитель свою не без пользы, т. е. приобрести благонравие, любовное чувствование ко всем, готовность ко всякому делу благому, смирение в духе, и преспеяние в послушании и быть добрым примером для других; ибо и пчелы, вылетая из улья, собирают доброе не для себя только, но стараются быть полезными и для других.

Письмо 238

Приношу Вам благодарность мою за святую любовь Вашу ко мне недостойному, и за приятное мне писание Ваше. В день Ангела Вашего я вспомянул Вас молитвенно, и потом поминал за чаем, и мысленно поздравлял Вас, и желал Вам здравия, благодушия и спасения. Также и во святом храме нашем помянули Вас за службою, и вынули о здравии и спасении Вашем просфору, которую во утешение Ваше и посылаю Вам, и прошу принять ее и кушать; a что буду Вам говорить я, извольте слушать. Вы изъявляете усердное желание побывать ко мне, что и предоставлял я в прежнем письме моем на Вашу волю; и Вы решились было пожертвовать мне утешением своим, чтобы не нарушать безмолвия моего; но потом паки напало на Вас тоже желание, чтоб побывать y меня; a посему, что сказано в писании о муже: муж двоедушен, неустроенность во всех путех своих, то же самое должно разуметь мне и о Вас. Вы рассудите о сем: если Вы поедете ко мне и не заедете к родным, они за сие крепко будут скорбеть на Вас; a если заедите, то покажется для них загадкой, чего ради едите, и снова будут недовольны тем. Если Вы желаете только видеть меня, то y Вас есть мой портрет; если желаете слышать от меня каковые советы, то оных немало сообщал я Вам и устно и чрез письма, которые извольте прочитать, и довольно будет с Вас. Но чтобы не опечалить Вас отказом своим от свидания, то паки предоставляю это на Вашу волю, и как матушка рассудит, так и поступите Вы. Впрочем, я на Вас не сетую, a сожалею только о малодушии Вашем, что и в тихом пристанище обуреваетесь Вы. Если бы Вы поучались во смирении Христовом, и памятовали всегда то, что многими скорбми подобает внити нам в царствие Божие, то никакая бы неприятность не возмутила бы Вашей души! Прочтите Вы в постригальной книжке Оглашение к постригаемой, которое начинается так: виждь чадо, какова обетование даеши Владыце Христу! где наконец сказано и сие: ибо алкати имаши и жаждати и ноготствовати, досадитися же и укоритися, и уничижитися, и иными многими отяготитися скорбми; что в свое время непременно и с Вами должно быть; и егда вся сия постраждешь, тогда не смущайся в своем духе и не мысли, зачем я пошла в монастырь, я бы и в доме своем могла жить покойнее, но радуйся во страдании своем, яко мзда твоя многа будет на небесех! По сему указанию и располагай свою жизнь, безусловно во всем повинуясь настоятельнице своей, яко Самому Христу.

Все сие пишу я тебе не от раздражительности на тебя, но истинно от сердечного соболезнования о твоем теперешнем житье – бытье, и из опасения, дабы враг спасения не порадовался о тебе; a посему пробудись от сна, невеста Христова, и примись с усердием за первое делание свое, подражая овечке Христовой, о которой сказано: ни преречет, ни возопиет! Чего от души богомольчески желает тебе, всегдашний сомолитвенник твой, немощный и недостойный И. А.

Письмо 239

Сердечно сожалею о житье – бытье и всегдашней нетерпеливости М. Е. Иные боголюбивые иноки и инокини жительство свое в монастыре и постоянное сидение в своей келлии считают великим для себя благом и утешением; так что монастырь считают царством небесным, a сидение в кельи считают сидением y Христа в пазухе, и не имеют желания выйти куда-нибудь вон, или проехаться куда. Иные же считают монастырь острогом, a келью свою мрачною темницею, и придумывают выйти куда, или проехаться в Москву, или в деревню к родным. A возвратясь в обитель, после такой праздной прогулки, большее смущение ощущают в своей душе; a к этому последнему разряду и Μ. Е. подходит. Сердечно сожалею, что она живет в обители святой без всякой цели, и возложа руку свою на спасительное рало, и давши пред святым Евангелием обеты быть до смерти терпеливой, ее точию зрит вспять, но и на самом деле возвратиться хочет в деревню на свою душевную беду, от которой да сохранит ее Господь Бог молитвами святых отец. 21 июля 1864 г.

Письмо 240

Досадно мне иногда бывает не на Вас, a на диавола, что очень часто нашептывает Вам, говоря: сниди со креста и удались из обители, где покойнее; a Вы отверстым ухом слушаете его, и слагаете внушения его в сердце своем. Но, слава Богу, что лукавые советы его разрушает Господь за св. молитвы молящихся о Вас. Молитесь и Вы, любезная матушка моя, ко Господу Богу, чтоб одна Его святая воля совершалась над Вами. A также молитесь и к Пречистой Его Матери, говоря: не попущай, Пречистая, воли моей совершатися, неугодна бо есть, но да будет воля Сына Твоего и Бога, да мя спасет, и вразумит и проч. 11 августа 1861 г.

Письмо 241

Вы пишете, что приходят Вам иногда мысли удалиться куда-либо из обители. Подобные помышления бывали прежде и со мною, но ныне погибе бегство от Мене. Я такие помышления открывал старцу, и слышал от него вот что: диавол, яко лев рыкая, ходит иский кого поглотити, и нападает на праздношатающихся, и глотает; что меня крайне устрашило и присадило на одном месте сидеть. Об этом советую и Вам, матушка, подумать. 29 апреля 1861 г.

Письмо 242

Вчерашний день получил и от М. Р. письмецо, из которого заметил, что на ее переселение из С. воли Божией нет; a она отыскивает свою волю, которая Господу Богу не угодна. A посему прошу Вас передать ей от меня, что если хощет она видети впереди дни свои и благи, то непременно и неотложно должна она возвратиться в С. без досады, и с глубоким смирением должна она просить прощения за свое безрассудное стремление y своей Госпожи Игумении, y прочих стариц и y своих родных. Пусть она со вниманием прочитает Господню молитву: «Отче наш, да будет воля Твоя»! a не так: «Отче наш, да будет воля моя»! И еще пусть прочитает в вечерних молитвах молитву к Божией Матери: «не попущай, Пречистая, воли моей совершатися, не угодна бо есть, но да будет воля Сына Твоего и Бога моего, да мя спасет и вразумит». Святый Василий Великий так говорит: «если кто и в добром хочет исполнить свою волю, чужд есть богоугождения». И прошу Вас все это ей передать, и посоветовать возвратиться вспять. Если же она откажется выполнить, то ко мне бы более не относилась. Может быть, это мое решение и не понравится Μ. Р., но я и лично ей говорил, что я ее свободы не лишаю, a участия своего иметь в этом не могу, т. е. чтобы сказать ей: «Бог благословит»! 15 ноября 1863 г.

Письмо 243

У M. P. я смиренно прощения прошу, что я не здравым решением своим опечалил ее смиренную душу. Но когда мать Р. была y меня в келье, и говорила о своем намерении перейти в Н. монастырь, то хотя я и видел бесполезность ее стремления, но противоречить ей в этом не стал, сказавши, что я Вашей свободы не стесняю, и не принуждаю жить в С., a также и не убеждаю переселиться в Н. и участия своего в этом иметь не желаю; a как ей угодно. Знаю, наверное, что который диавол теперь ей не дает покоя жить в С., тот и в Н. еще более будет ее беспокоить, и влагать раскаяние о своей поспешности; тоже самое и теперь прошу Вас передать ей, что я ей ни в чем не препятствую. Если она уже отправилась в С., то она там лучше успеет о своем перемещении устроить. A если она еще y Вас, то пусть дождется форменного ответа из С., и тогда посетит убогую мою келлию, в которой и передам я ей обещанное в новую ее келлию на благословение; о чем прошу ей сказать, a отвечать на два ее огромные письма особенным письмом я не могу не по капризам, a по крайнему оскудению в моих силах, за что она извинила бы меня убогого калеку. 25 ноября 1863 г.

Письмо 244

Возлюбленная о Господе!

Совестно мне, что редко пишу к Вам; но если письма мои неудовлетворительны, то молчание лучше бы всего. Думаю, что и теперешнее письмо мое едва ли утешит Вас. Впрочем, решаюсь писать.

Благодарение Господу! Вот достигли Вы и нового года. Но грустно слышать, что новый год ничего нового и отрадного не принес Вам; ибо и в новом годе, как и в минувших, те же мучительные страсти: уныние, тоскливость, холодность ко всем, зазрение и презрение всех, ропотливость за все и хула. A посему чем мучиться так, то можно удалиться, чем не малое доставите обители одолжение, поелику характерность кому может быть по сердцу? A если вздумаете продолжать пребывание в обители святой, то сие решение должно избрать не по билету, a по внутреннему убеждению совести, и жить не для погубления души, всегда ропщущей на все, но для спасения ее всеми благими делами, a наипаче всего смирением себя в духе, дабы во смирении Вашем помянул Вас Господь. Мне очень жаль, что Вы, читая Отеческие книги, нисколько духом их не напитываете своей души. Преподобный Варсануфий советует иметь невменяемость, т. е. не сравнивать себя ни с кем, не в том, чтоб считать себя умнее всех и воспитаннее, но в том, что нет никого противу Вас грешнее, глупее и несноснее. A св. Симеон Новый Богослов в 1-м слове своем советует думать не о баронстве своем, но о ничтожестве, и говорить всегда так: кто есмь аз, худая и худородная? И как я могу взойти в чью-либо келлию? Не скажут ли мне: зачем эта гнусная гордячка пришла осквернить мою келлию? A когда б и Вы любили мыслить об себе так, то недалече было бы царствие Божие от Вас. Я и сам в начале поступления моего в пустыню, подобно Вам, имел характер самый пренесносный, и старец мой чего-чего не употреблял, чтоб смирить мою жестоковыйность, но ничто так не смирило моего окаянства, как ежегодное по нескольку раз, в течение шести лет, очищение всех скверных отхожих мест в обители. A в дополнение к сему нередко посылаем был с лукошком по проезжим дорогам сбирать для удобрение огородов конский и скотский помет. И в начале святое послушание это было для меня не без горя и не без слез; но наконец, с каждым годом становилось легче и легче. Так, любезная матушка, без смирения в духе спастися не возможно; a смирению от одних слов научиться нельзя; потребна практика, чтобы кто трепал нас и мял, и выколачивал кострику, без чего и в царствие Божие попасть нелегко, которое многими скорбми приобретается.

Может быть, письмо это для чувствительного сердца Вашего покажется шпанскою мухою; но Бога ради не кричите, поелику это не от гнева, но с доброю мыслию написано, чтоб несколько злокачественность, гнездящуюся в сердце, ослабить. A за сие, как неискусный врач (т. е. враль) смиренно испрашиваю милостивого прощения Вашего, и разрешения, и святых молитв, в надежде коих остаюсь навсегда, с любовью моею в Вам и с почтением, благожелательным богомольцем Вашим и всенижайшим слугою многогрешный И. Антоний. 30 января 1853 г.

Письмо 245

Возлюбленное о воскресшем Христе Спасителе нашем, духовное чадо мое. Боголюбивая и преподобная во Инокинях Μ. М!

Воистину Христос воскресе!

Во-первых, чрез скудные строки сии приношу Вам сердечное благодарение за все писания Ваши, равно и за последнее, писанное от 2-го мая, прочитавши которое, и видя из него тяжкие страдания Ваши по душе и по телу, я сердечно пожалел о том, и просил Господа Бога о помощи и вразумлении Вашем. Я предварительно указывал Вам прочитать в книге «О подражании Иисусу Христу» несколько строчек, и еще прежде в книге св. Исаака Сирина 20-е слово, но Вы ничего мне на оное не ответили, как будто Святые не для нас писали. Посему, чем всегда мучиться, и никогда не венчаться, я и одобряю Вашу благую мысль перейти в другой монастырь и, наверное, полагаю, что новое место наиболее успокоит Вас, и вразумит, и научит терпению и «мирению, без коих и спастись никому невозможно. Между тем скажу Вам то, что одни только смиренные сердцем наслаждаются спокойствием душевным! Впрочем, и те несвободны иногда бывают от скорбей; но скорби свои переносят великодушно, не укоряя никого ни за что – кроме себя, говоря: благо мне Господи, яко смирил мя еси, и несмь достойна по грехам никакого покоя. A несмиренные люди, ничем не довольны, на всех ропщут и всех мысленно, a иногда и произносно укоряют и осуждают, посему от таких грешных людей далече спасение!

Итак, да исполнит Господь Бог давнее желание Ваше, и да поспешит совершить оное; a к сему и да расположит добрых родных Ваших оказывать Вам достаточные средства к содержанию; ибо в штатных монастырях денег надо немало, т. е. и келью себе должно нанять, и дрова и пищу покупать, и платье и обувь и освещение иметь от себя, a к сему еще и прислугу y себя иметь наемную. Посему и советую Вам заблаговременно подумать обо всем этом. Хотел было всю эту бумажку исписать Вам, но беспрерывные посетители много отнимают y меня времени, откладывать же письмо до другой свободной поры – тоже не надежно; притом медленностью своею в ответе могу и Вас утомить до зела, a посему и будьте довольны и тем сколько написано.

При случае свидание своего с добрыми родителями своими и с любезными братцами и сестрицами, прошу засвидетельствовать им мое высокопочитание и любовь о Христе Иисусе и объявить, что всех я их люблю и помню, и радуюсь когда y них дела хороши, a когда сбиваются они с правого пути, сожалею о том!

Письмо 246

Письмо Ваше от многовоздыхающей Вашей души писанное от 19-го марта имел удовольствие получить исправно, на которое по желанию Вашему и поспешаю я ответить. Вы просите меня помолиться о скорой кончине Вашей; но я от сей просьбы Вашей пришел в затруднение, ибо как просить Бога о том, что Ему не угодно: поелику продолжение жизни, есть продолжение милости Божией к человеку, то как же просить о прекращении оной? На сие ответствую Вам словом Христовым: не веста чесо просита! Лучше дай Бог Вам переменить не живот на смерть, a нетерпение свое на благодушие, и благо ти будет! Св. апостол Павел, хотя и желал разрешиться от тела, но это от великой любви ко Христу, чтоб ближе быть к Нему! A Вы, кажется мне, просите от нетерпения, т. е. если какое насекомое укусит Вас слегка, то за – раз и смерть к себе накликать! Не лучше ли попросить y Господа терпения: Господи, даждь ми терпение, великодушие и кротость! A если я буду молиться согласно Вашему желанию, то Бог меня, безрассудного богомольца, стукнет за Вас и по голове.

Второе, Вы просите меня назначить Вам время, когда отправиться Вам к нам? Но я никаких назначений делать не могу; a как Бог устроит, и матушка Игуменья Вам скажет, тогда и грядите во имя Господне. 4 апреля 1857 г.

Письмо 247

Сегодняшний праздник св. великомученика Георгия напомнил мне о том, что я в минувшие годы в оный день иногда писывал к Вам письма, a посему и ныне возбудилось во мне тоже желание писать. Но св. Великомученик на коне, a я пеший иду, чтоб поздравить Вас с праздником сим, и с грядущим по сем, т. е. со днем рождения Вашего; но не знаю, поспею ли во времени? Между тем усердно желаю Вам св. день рождения своего радостным и благоговеющим сердцем пред Богом встретить, ибо продолжение жизни, невзирая на случающиеся с нами болезни, скорби и многие огорчения, есть продолжение милости Божией к человеку, за которую и должен он из глубины души своей благодарить Господа Бога! Конечно, есть на белом свете и такие умники и умницы, которые тяготятся жизнью и желают себе скорой смерти, но мы не будем подражать им в этом. Они, не ведая хорошо, не знают, чего себе желают, и чего просят? Им приличествует Христово слово сказать: не веста чесо просита! Благоволительно Господь Бог выслушивает ту молитву, которую смиренные рабы Его произносят к Нему: «Бесплодие зря многоболезненныя моея души, еще потерпи Христе, и не посецы мене, якоже смоковницу оную проклятую!». Будем» и мы с Вами читать это всегда, тогда и жизнь нам не наскучит.

Видя из письма Вашего, что со дня светлого Воскресения Христова, и на Вашей душе стало светло и радостно, я сердечно порадовался, и благодарил Воскресшего Христа, озарившего Вас светом Своим! A когда находит на Вас, как темная туча, уныние, нетерпеливость, ропотливость на все, отчаяние и тоска: тогда и мое сердце наполняется прискорбием о Вас, особенно бывает грустно мне читать о том, что Вы, по недостатку смирения и матушке Игумении иногда высказываете прекословие, о чем, по замечанию св. Лествичника, радуются беси, a посему даруй Вам, Господи, внимательность, впредь не делать им более подобной хохотни! 25 апреля 1858 г.

Письмо 248

Новая страстотерпица Христова!

Спасайся о Господе!

Во-первых, поздравляю Вас с наступившим Новым Годом, который да будет Вам летом благоприятным, и да дарует Господь сердцу Вашему мир телу здравие, душе спасение; a во облегчение скорбей духовное утешение. Всего сего богомольчески от всей души Вам желаю.

Из долговременного безмолвия моего пред Вами не подумайте, чтоб я забыл об Вас. Ей, помню, и всегда прошу Господа, чтоб был с Вами в скорби, и был Вашим Утешителем. A что долго не отвечал на Ваше письмо, то, ей, столько от болезни дел накопилось, что и сил не имею привести их к концу; потому почти ни к кому и не пишу.

Сердечно соболезную о страданиях Ваших в рассуждении сырой кельи. Есть в Москве продажные железные печки, купите одну на мой счет, и осушайте ею келейную сырость. Впрочем, не всегда бывают бедствия от сырости; ибо мы видом людей, живущих и в сухих и светлых покоях, больных и скорбных, как и древле св. Давид, обитая в царских чертогах, молился во Господу, говоря: спаси мя, Боже, яко внидоша воды до души моея; что означает, что он и царем будучи, имел столько скорбей, как бы в некоей пучине морской погружался в них. Вот и я, игумен сый, живу в светлых, теплых и пространных келлиях, но имею горя противу Вашего чуть не вдвое; и, кажется, перешел бы в темное некое и сырое подполье, лишь бы получить свободу от мучительных игуменских вериг. Но чашу страданий, которую Господь пожаловал нам, должны пить. A посему и Вы, матушка, если претерпите, со святыми будет жребий Ваш.

Простите, и будьте, Бога ради, мирны, и примите уверение в том, что и при безмолвии своем всегда помнит о Вас богомолец Ваш многогрешный Игумен Антоний. 9 января 1844 г.

Письмо 249

Вот благодарение Господу Богу, благодеющему нам, приблизился и день тезоименитства Вашего; почему приятным долгом поставляю принести Вам усерднейшее поздравление, с оным, сердечно желая, чтобы Господь Бог благословил новолетие Ваше и сохранил дражайшее здравие Ваше во благоденствии и душевном спокойствии до старости и престарения; a, наконец, со упованием на Его спасение даруй, Боже, и кончины христианской удостоиться, непостыдной и мирной, и по многих болезнях и трудах своих получить вечное упокоение со святыми в небесном царствии, чего от всей души моей богомольчески Вам желаю. Боже, ущедри ны и благослови ны!

Давно не имею удовольствия слышать о Вашем житье-бытье, а посему и не знаю, здоровы ли Вы и благодушны ли, или подобно мне малодушествуете и изнемогаете под бременем своего креста? Впрочем, усердно желаю, чтобы письмо сие нашло Вас в совершенном спокойствии духа и в радости о Господе. Ибо, не все же нам унывать, a лучше будем на Бога уповать, Который по многих болезнях Ваших и душевных страданиях силен облегчить тяготу Вашу и утешить сердце Ваше радостью спасения. Посему возведем очи свои в горы, отнюду же приидет помощь! Что ж касается до меня, то я действительно страдаю, и недугую душою и телом, но никто, так как и Вам, не внемлет мне, о чем много болезную сердцем моим. Господи! даждь нам терпение, великодушие и кротость. 15 сентября 1846 г.

Поздравляю Вас на новоселье, с усердным желанием, чтобы Господь благословил вхождение Ваше во святую обитель H., и укрепил Ваши силы к понесению предлежащих трудов, ибо нельзя, а об на новом месте чего бы не встретить нового и трудного для себя, когда и деревья по пересадке первое лето болят. Впрочем не должно унывать, но очи свои возводить в горы, отнюдуже приидет помощь.

Письмо 250

Возлюбленное о Господе чадо мое духовное, и друг мой сердечный, и благодетельница!

Да возрадуется душа твоя о Господе!

Три приятнейшие мне писания Ваши с посылкою при оных имел утешение получить исправно; и за сие Вашу духовную любовь ко мне, премного благодеющую мне, о Господе лобызал я и благодарил мысленно, a ныне благодарность мою приношу Вам от всей души и письменно. Господь Бог да помянет тя, дражайшее чадо мое, во царствии своем, и жребий твой да будет с преподобными во светлостях святых.

Исповедаю Вам, возлюбленное чадо мое, что искренняя любовь Ваша, и детская невинная привязанность хотя и приятны мне, но некоторые подарки многоиждивительны, a некоторые нужны бы были Вам и для себя. Но Вы поступили так, как и ученицы св. апостола Павла, о коих он говорит так: аще бы было мощно, то очеса Ваша извертевше, дали бысте мне. Тако и Вы, друже мой, ничего не жалеете для меня. Но прошу Вас и молю в рассуждении меня быть поэкономнее, ибо для меня лучший презент – Ваша детская приверженность ко мне грешному.

Читая в письмах Ваших о многом страдании и искушениях Ваших, я всесердечно болезновал о том и молил Господа Бога о помощи и заступлении Вашем. Но аще бывают многи скорби праведным, то нам с Вами, неправедным, и кольми паче не должно отказываться от пелынного напоения, которое истребляет в нас острожелчие. A между тем утешает меня за Вас преподобный Ефрем Сирин, сказывая, что души, преданные скорбям для испытания, если будут мужественно терпеть с покорностью ко Отцу небесному, без Него же ничтоже с нами бысть, еже бысть, то в день суда приобретут одинаковое с мучениками дерзновение пред Богом и чем большие претерпят нападения от бесов и от людей, до конца сохраняя упование, тем большую приобретут себе славу y Бога и жребий со святыми. Посему с сею великою милостью Божиею честь имею поздравить Вас, страстотерпице Христова, ибо небесное царствие Ваше будет.

Вы желаете знать, каков присланный от Вас подризничек? Таков, что мне стыдно его и надеть, от того, что он очень хорош, a я очень нехорош. Шитьем Вашим я сам любуюсь; и кому ни покажу, все, знающие вкус, одобряют.

Умиленные молитвы Ваши пред Споручницею о своем спасении покровом Божией Матери, и теплые слезы, наконец, смягчили и мое каменное сердце. Если имеете сильное побуждение посетить и видеть меня недостойного, то таковое доброе желание Ваше да исполнит Господь, и путешествие оное да благословит Вам. Мне одно сожалительно, что приятное Вам удовольствие это, т. е. видеть меня, должно приобресть трудом и путевыми издержками, на которые должно истратить взад и вперед немало, и стою ли я, матушка, этих расходов? Судите сами!

Вы нередко сообщали мне о своих прискорбиях, о которых я всегда сожалел, и иногда даже считал их за собственные. Сообщу же и я Вам о постигшем меня искушении, a именно: ноября 6 числа в Воскресенье, вечером в восемь часов, т. е. вскоре после нашего ужина, святотатцы, разломавши в теплой церкви железную решетку в окошке с наружной стороны, пролезли в храм, в коем похитил с чудотворного образа Корсунской Божией Матери сребропозлащенную с украшениями ризу, с местных образов сняли таковые же сребропозлащенные с украшениями венцы, с св. престола Евангелие и Крест, a с жертвенника – священные сосуды, всего фунтов 10 серебра. Имели намерение разломать свечной ящик и ризницу похитить, но были встревожены, ушли, оставив в церкви большую железную пешню. Ибо в то самое время какое-то непонятное мне было побуждение послать пономаря – в церковь засветить на· ночь другую лампаду; и когда пономарь отпирал церковные двери, в то время хищники и выскочили из храма. A я, по неискусству пономаря, сильно до болезни был испуган неожиданным искушением, которое попустилось мне за грехи. Теперь от полиции продолжаются почти ежедневно спросы и расспросы; но похитители и похищенное доселе еще не открыты. Впрочем, печаль свою о сем возлагаю на Господа Бога и на заступление святителя и чудотворца Николая, который силен есть обнаружить татей, и похищенную святыню возвратить, или вместо оных кому-либо известить иным заменить. Итак, возлюбленное чадо мое, не скорби о мне, но молись ко Господу Богу, чтоб мне и вверенной мне от Него обители устроил Он полезное. В надежде сей и остаюсь навсегда с сердечною любовию моею к Вам, и с желанием Вам здравия, и спасения, и утешения от Господа Бога, всегдашний богомолец Ваш, недостойный Игумен Антоний. 21 ноября 1849 г.

Письмо 251

Боголюбивая и преподобная матерь З.!

Наступил Новый Год, и день Вашего Ангела, почему принудил себя писать к Вам, чтобы доказать Вам, что я постоянно помню о Вас, и ныне нарочито пишу, и усердно поздравляю Вас с наступившим Новым Годом, купно и со днем св. Ангела Вашего! Молю Господа Бога, чтобы текущий год сей соделал для Вас благоприятным летом по всему, т. е. чтобы и расстроенное здоровье Ваше поправилось, и спокойствие водворилось в душе Вашей, и радование духовное пребывало с Вами, т. е. чтобы долго Вам жить и ни о чем не тужить, но о всем всегда благодарить Бога!

Сердечно сожалею я о телесных недугованиях Ваших, которые, Бог даст, пройдут; ибо как мухи весною оживают и бурчат, так и Вам тогда полегчает. Также сожалел я и о бывших искушениях и о прискорбиях душевных с Вами, которые, тоже, как и осенние мухи, обеспокоивают и приводят иногда в нетерпение; но по пословице – за мухой не с обухом, т. е. не кулаком должно отмахиваться от них, но ограждать себя всякой раз крестом святым, и говорить: Господи Иисусе Христе Сыне Божий, помилуй меня нетерпеливую!.. и оне (т. е. скорби), как мухи, прочь отлетят от Вас.

Также немало сожалею я и о том, что желание Ваше не исполнилось, в рассуждении путешествия Вашего в св. обитель нашу. Что делать? При всяком неисполнении наших желаний должно ограждать себя терпением.

P. S. Мне в завтрашний день исполнится 45 лет, как я оставил на 21-м году светскую жизнь, и думаю, что Вы тогда не родились еще на свет. 3 января 1861 г.

Письмо 252

Дражайшая и достопочтеннейшая благодетельница моя!

Спасайтеся о Господе!

Любезные мне писания Ваши, с чистосердечным исповеданием Вашим, имел утешение получить исправно, почему за все оное приношу Вам премногую благодарность мою. Чистосердечным исповеданием Вашим и мнением о мне не точию нисколько не огорчаюсь я, и но и благодарю Вас за оное, ибо оное согласно с собственным моим всегдашним мнением о себе самом. Значит, мы единодушны с Вами. Желал бы я, чтобы и другие не слишком высоко о мне мнили; сие ближе было бы в моей цели. Если же что опечалило меня, то это чувствуемое Вами сошествие во ад, которое чувствование не от места, обитаемого Вами, и не от образа теперешней жизни, но от недостатка в духе Вашем смирения Христова и от того еще, что нет готовности железную волю свою сломить и покорить ее в волю Божию, a потому-то и сахар нам несладок, якоже древним ропотником манна. Будем, любезнейшая матушка, словами святителя Христова Димитрия благодарить Бога, что душа наша находится не во аде, a во обители святой, чего по всей справедливости за премногие и тяжкие грехи не стоим мы. Если иначе будем мыслить мы, то должно будет отчитывать над нами, дабы не умереть нам в безумии. A за вину эту, в надежде исправления Вашего, Бог Вас простит; равно и я недостойный от всей души прощаю Вас и разрешаю; a посему будьте благодушны и ко мне милостивы.

Слыша, что Вы ныне благодушны, и что все материалы, для келлии Вашей изготовлены, и скоро начнут строить, сердечно порадовался я. Когда Вы переберетесь в свои новые келлии на житье, тогда вся дурь, обеспокоивающая ныне Вас, как с гуся вода, скатится долой; ибо хозяин в дому, как Адам в раю, будет жить припеваючи без болезни и воздыхания.

За тем свидетельствую Вам мою о Господе любовь и истинное высокопочитание, и остаюсь всегдашним богомольцем Вашим и слугою И. Антоний. 22 августа 1850 г.

Письмо 253

Читая Ваши письма, и видя из них нынешнюю Вашу многострадальную жизнь, болезную сердцем моим по Вас, и молю Господа Бога, чтобы Он, по велицей милости Своей, умерил страдание Ваше и возвеселил сердце радостью спасения. Видно для того и попустил Господь на Вас тоскливость, чтоб Вы, сеющие слезами, радостью пожали. A посему блажени Вы плачущие; ибо с плачущими Сам Бог пребывает, по уверению св. Давида, глаголющего: с ним есмь в скорби.

Святое слово, написанное Вами: «ради Иисуса Христа все терплю», сладце лобызал я; посему утверди, Боже, слово сие, и всесильною своею помощию укрепи Вас на пути избранном Вами.

Письмо 254

Достопочтеннейшая и милостивейшая благодетельница моя о Господе!

Возмогайте о Господе!

Читая Ваше письмо, и видя в нем описываемые Вами многие скорби душевные и болезни телесные, я болезновал о том сердцем моим, и просил и молил Господа Бога о помощи, заступлении и избавлении Вашем. Но из всего, описываемого Вами, усматриваю я, что Вас Господь Бог любит и держит при Себе, a иначе давно бы умерли от малодушия и нетерпения. Будем благодарить Господа Бога за то, что Он хранит нас и не по грехам нашим нам воздает. Если же и терпим мы иногда скорби, так все больше от себя – от своих, грехов, от своей неосторожности и от плевосеятеля диавола, куда же убежим мы от диавола? где скроемся от себя? Ибо где мы, там зараз и беда. Впрочем, я, по милости ко мне Божией, гораздо покойнее противу Вас живу ныне по духу; но зато какую мучительную боль претерпеваю в ногах! так что и небитый едва не кричу от нетерпения; ибо если дня два, или три похожу в церковь к службе и постою, то зараз в обеих ногах открывается рожа, делается воспаление и боль нестерпимая, от чего и ночи проходят y меня без сна. Но о сем говорить довольно; a скажу о том, что и для меня весьма сожалительна холодность и невнимательность к Вам, за что не будем поминать их лихом, a лучше скажем: ненавидящих и обидящих нас прости Господи! A к сему если было бы в силу Вам, то кажется благо бы было Вам, притворит себе то, что Вы холодности и невнимательности их к себе не замечаете и никому о том не говорите, что Вас презирают они. A также, по совету премудрого Соломона, утвердите себя нечасто вносить ногу свою к ним, a только в великие праздники, и то по приглашению, a с приближенными их не должно терять и времени, – поклон да и вон; и с прочими сестрами иметь только на вопрос ответ. И после сего, поверьте мне, все возлюбят Вас, как и меня, от всей души.

Письмо 255

Возлюбленная о Господе!

Спасайтеся о Господе и радуйтеся, яко мзда Вам многа будет на небесех! Читая Ваши письма, и видя в них описуемые Вами болезни телесные и страдания душевные, я премного болезновал о том сердцем моим, и молил Господа Бога о облегчении Вашем и исцелении от всех страданий. Между тем замечаю я из страданий Ваших то, что Вас Господь ведет к небесному царствию путем Святых, которые тоже в жизни сей страдали, и страданием своим и многими скорбями наконец, достигли в царствие небесное; и теперь там упокоеваются душою своею. И Вы, добрая матушка, непременно там же будете веселиться во светлостях святых; одну только слабость свою подальше отбросьте от себя – ропотливость, от которой крест Христов легче не будет. Я и сам сильно страдаю; ибо почти совершенно остави мя сила моя, и несть исцеление в плоти моей; но стараюсь безропотно терпеть, поелику от нетерпения легче мне не будет. Приснослабый и недостойный Игумен Антоний. 9 июня 1856 г.

На счет пишемой Вами книжки не извольте Вы беспокоиться, что медленно пишется. Я никакого срока не определяю, ибо есть что читать мне и без оной. A теперь и еще при письме сем написал я одну страничку, которую тоже потрудитесь переписать в книжку в конце всех статей; и простите, что я не умаляю, a прибавляю Вам трудов.

Преподобного Аммона.

Вопрос: Отче, аще кто во гресех состареется, не могий поститися, и бдети, и труд творити, и жестоко житие проходити, како может спастися?

Ответ: Имже образом спасеся мытарь, якоже рече пророк: смирихся, и спасе мя Господь. Жертва бо Богу дух сокрушен и смирен, сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит. Сим же путем может спастися и убогий, и больной, и престарелый, и ученый, и неученый.

От вопросов св. Афанасия Александрийского.

Прииде убо брат к старцу единому, рече ему: Отче, Господь рече во св. Евангелии: врази человеку домашнии его. Да кто суть врази таковии? Отвеща старец: 1-е объядение, 2-е опитие, 3-е сребролюбие, 4-е лихоимание, 5-е высокоумие, 6-е непокорство, 7-е непослушание, 8-е осуждение братий, 9-е очи зазорливии, 10-е язык велеречив, 11-е сердце гневливо, 12-е клевета и лжа, 13-е дерзость и смех. Сии суть немилостивии врази человеку домашнии его.

Наставления св. Исаака Сирина.

Во всякое время думай о себе, что ты не знаешь ничего. Во всяком деле почитай себя скудным, чтобы учить, и во всю жизнь свою будешь оказываться мудрым.

Куда бы ты ни пришед, признавай себя странником, и избавишься вольности в обращении.

У людей почтенно богатство, a y Бога досточестна душа смиренная.

Содержи всегда в уме тех, которые тягчайшие терпят скорби и озлобления, и будешь свои, ничего не значащие, малые скорби переносить со благодарением и с радостью.

Письмо 256

Благодушествуйте и радуйтеся о Господе!

Во-первых, приношу Вам всеусерднейшую благодарность мою, за искреннюю любовь Вашу во мне недостойному, которую да помянет Господь! Благодарю Вас и за писания Ваши и за чистосердечную откровенность! На все оные письма Ваши, на все вопрошения и недоумения должно бы мне пространно ответствовать Вам, но оскуде во мне сила моя, и несть исцеления во плоти моей, a посему редко к кому и пишу, почему смиренно испрашиваю милостивого прощения Вашего за безмолвие мое пред Вами; впрочем, святое и мне любезное имечко Ваше всегда воспоминаю я в недостойных молитвах моих пред Богом, испрашивая на Вас благословение Его! И когда Вы покойны и веселы о Господе, тогда и y меня бывает праздник на душе, a, когда Вы нахмуритесь и пригорюнитесь, тогда и в красный день бывает y меня на душе ненастье – ненастьем!.. Особенно поболело сердце мое о бывшем искушении с Вами на первой неделе поста; я удивлялся тому, откуда возродилось в Вас столь высокое рассуждение, или прямее сказать – жалкое нерассуждение, т. е. утвердиться на самосмышлении, и отлучить себя от приобщения Св. Таин; где бы должно со смирением утвердиться на слове матушки, как на слове Божием, a Вы необдуманно сказали ей: Вы не можете утешить меня и помочь! Кто же Вас утешит и поможет если не матушка, к которой Вы Самим Богом приведены и поручены? Как болело сердце мое о сем! Впрочем, успокоен я теперешним спокойствием Вашим, a за прежнее беспокойство от всей души моей прощаю Вас и разрешаю! При личном свидании с Вами передам Вам то, что нужно приобресть для всегдашнего спокойствия Вашего и радостного ощущения в сердце своем. Не огорчитесь же на меня Господа ради, что воспомянул о бывшем; тогда было горе, a ныне приближается к нам всемирная радость, т. е. Светлое Христово Воскресение, которое даруй Боже во здравии достигнуть, и в радости о Воскресшем Господе проводить, чего вседушевно желает Вам всегдашний богомолец ваш недостойный Игумен Антоний. 23 марта 1849 г.

Письмо 257

Вы от недостатка в смирении страдаете духом, a я от невоздержания часто болю брюхом; но думаю, легче болеть брюхом, нежели духом! На мое недугование врачевство – диета, т. е. воздержание; a на Ваше – смирение Христово, и обрящете покой непокойной душе своей. Если бы Вы, друг мой сердечный, напитанным имели сердце свое, как некую губу, смирением Христовым, тогда не было бы Вам ни болезни, ни печали, ни воздыхания, но всегдашнее успокоение и утешение, ибо смиренных сердцем не точию Сам Бог и Ангели Его любят, но и люди благоговеют, a беси со искушением и носу показать пред смиренными не смеют. Притом смиренные и сами подряд всех любят, a не укоряют; Вы же, друг мой сердечный, во искушении своем и меня многогрешного и матушку зазрили, и сказали: «видно они за меня перестали Богу молиться!». Правильнее бы было сказать: несть мира в костех моих, от лица грех моих! Впрочем, простите Бога ради меня многогрешного, что горько опечалил Вас и Вас во всем Бог да простит, и по множеству бывших скорбей и болезней сердечных да возвеселит Вас радостью спасения, чего от всей души богомольчески желаю Вам. Недостойный Игумен Антоний. 28 июня 1850 г.

Письмо 258

Писания Ваши первые, за изображенную в них ропотливость Вашу на все, показались мне вместо горькой редьки, a потому и не благодарил Вас за такой неприятный сердцу моему гостинец. Но за то вторые Ваши писания были мне похожи, по вкусу и обонянию, на лучший липовый мед, которым усладили Вы мою душу и утешили, за что спасет Вас Господь Бог! Из сего Вы можете заключить, сколь велико есть благо – смирение иметь в духе и самоукорение, которые успокаивают как свою, так и ближнего душу, и возрождают внутренний мир, и любовное и почтительное чувствование. A посему, всеусерднейше желаю, чтобы Бог мира и любви пребывал с Вами во вся дни! Прошу помолиться и о мне, чтоб чувствование любви не оскудевало во мне, всегдашнем богомольце Вашем и слуге. Многогрешный Игумен Антоний. 4 марта 1852 г.

Письмо 259

Из письмеца Вашего увидя, что Господь Бог избавил Вас от малодушия и от обуревания многих неприязненных искушений и внушений, расстроивших Вас почти до отчаяния, из глубины души благодарил я Господа Бога и Пречистую Его Матерь, избавивших Вас от великих бед и зол, и водворивших в душе Вашей сладчайший мир свой! Я прежде, не постигая настоящей причины Вашего беспокойства, думал что Вы, подобно мне голодны, и ничем не довольны, a потому и сердитесь на всех и на все; но наконец усмотрел причину ту, что напал на Вас дух уныния и малодушия, a сразиться с ними собственными силами Вы не могли, a посему раскисли Вы и полегли. Но, слава Богу, хотя и поздно, но восстали и исправились, и успокоились в своем духе. A для переду, советую Вам прочитывать наставление y св. Отец: Нила Сорского, и в Добротолюбии y Кассияна Римл., и y Евагрия статьи об осьми помыслах, в коих увидите, как должно поступать во время уныния и печали. Ибо для сего св. Отцы и написали нам все, чтобы во время душевной нужды нашей пользовались мы святым наставлением их.

После сего скажу Вам и о себе, что и я подобно Вам, то и дело охаю; но никто не облегчает меня от обдержащего меня страдания, a посему и говорю себе: по делом тебе вору мука, ибо живешь ты доселе как мирянин, без смирения и благоговения! В обитель свою из Вашей возвратился я хотя и благополучно, но после продолжительного вояжа, до сих пор не могу поправиться в силах – весь как избитый. Но в Д...у сестрицы не мог быть, поелику просрочили мы в пути, и старец отец Макарий поспешал возвратиться восвояси, чем может быть и сестрицу Вашу опечалили мы, да делать нечего, ибо я ныне по своей воле не живу, a что скажут старшие – то и делаю. 4 ноября 1855 г.

Письмо 260

Усерднейше благодарю Вас за письмецо Ваше, в коем Вы описываете о своих болезнях, огорчениях... что предает Вас весьма мрачным помыслам; – хотя бы и вон из монастыря бежать. Таковые мысли, хотя и мнятся быти правыми; но оне от противного духа насеваются. Св. Макарий великий говорит, что иной и большие скорби претерпевает, но в молчании, и к таковым страдальцам благоволит Господь; a кто и от малой болезни или усталости охает, и смущается, и вопит, тех уподобляет детям, которых, если прибаюкивают и помажут чем по губкам, то успокоиваются и улыбаются. Тако и Вы, в духовном возрасте не более, как дитя. Конечно, в некоторых отношениях приятно быть дитятею; но в некоторых св. апостол Павел не одобряет сего, говоря: не дети бывайте умом!

В последнем письме своем описываете Вы о горьком и гордом помысле о муке вечной, и противник представил, что Вы премудрее и справедливее Бога в своих суждениях! Видите, куда Он Вас поднял, – выше облак! Таких помыслов со смиренными не бывает, a Вы страждете за превозношение свое и за многомыслие, ибо Вы привыкли разговаривать сами с собою, и думаете переспорить помыслы, но они отражаются молитвою Иисусовою, и молчанием в мысли своей Что делать, всякому человеку дан свой крест, который и должен он безропотно нести, ибо и сии негодные помыслы должны служить уроком к нашему смирению, a не кичению, ибо мы без Бога, своими силами, и с мухами не сладим. Недостойный И. Антоний. 20 марта 1856 г.

Письмо 261

Спаси Вас Господи за любовь Вашу ко мне убогому калеке! Вы пишете, что были утешены тем, что ожидал я прибытия Вашего, это действительно и было так, ибо сообщено было мне, что Вы после Пасхи отправитесь в обитель нашу; потому и ожидал я Вас целый месяц. A ныне нагрезилось мне, что Вы отправитесь к нам после дождичка в четверг, и посему снова Вас жду, и приготовил для написания книжки, бумажки хорошенькой, и чернил красных сам сделаю для Вас, и буду Вас просить написать для меня молитвенную книжечку. Причем скажу Вам, что этим делом приличнее бы было самому мне заняться, но весьма много немощен стал я, притом посетители почти беспрерывно бывают y меня и отвлекают от полезных занятий, есть в обители нашей писцы, которые лучше бы написали, но мне не желательно, чтоб знали они о моем келейном упражнении, a от Вас не таю я себя, a посему и прошу; если же Вы откажетесь, тогда, делать нечего, попрошу других.

Слыша о муках вечных не смущайтесь Вы, ибо оне весьма благодетельны для человека; когда бы их вовсе не было, тогда еще хуже и грешнее были бы мы. Ибо как отцы и матери удерживают детей от резвости прутом, так и Бог посредством адских мучений удерживает людей от злодеяний.

Не смущайтесь и о том, что стали Вы немощны, ленивы, нетерпеливы, и раздражительны, ибо чрез пороки эти главный порок, т. е. гордыня может обессиливаться, и воображайте то, что горделивым людям Бог противится, a на сердитых – в Малороссии навоз возят... впрочем, не оскорбитесь Вы на меня за сие, ибо что я ни пишу – от любви моей к Вам пишу, чтобы Вы чрез смирение свое спаслись и были в царстве небесном. 13 июля 1856 г.

Письмо 262

Вот приближается незабвенный для меня день тезоименитства Вашего, и я, побуждаемый чувствованием сердечной любви моей к Вам, поспешаю приветствовать Вас поздравлением моим с св. Ангелом Вашим, с усерднейшим желанием моим Вам в новый год жизни Вашей милости Божией, душевного мира, здравия и спасения и преуспеяния в обучении смирению Христову; ибо смиренные сердцем бывают и терпеливы, и послушливы, и молчаливы, и благоговейны пред людьми и пред Богом! чего как себе, так и Вам, всеусерднейше желаю.

После сего, приношу Вам сердечную благодарность мою за приятное мне писание Ваше, и за обещание посетить меня многоболезненного старца, a когда отправиться в путь, то сие назначение предоставьте на волю матушки, ибо весьма приятно то Богу, что делается с благословением, посему и мы с Вами будем так жить, чтоб каждая ступенечка наша была благословенною.

У нас теперь в обители гостит самый наиприятнейший гость, – братец отец игумен Исайя, с которым старец мой не видался 38 ½, лет. И это свидание первое, купно и последнее в жизни сей!

При великой радости сей, y меня теперь немалое и горе на очах и в сердце, ибо добрый и усердный сослужитель мой р. Савватий весьма болен почти безнадежно, разве Надежда ненадежных, Матерь Божия, усердная Заступница наша воздвигнет его от одра болезни! О чем прошу и Ваших св. молитв к Ней! A равно и меня недостойного и многогрешного прошу не лишить молитвенной памяти Вашей, в надежде сей и остаюсь навсегда немощный и недостойный И. Антоний. 11 сентября 1856 г.

Письмо 263

Преподобнейшая мать Н. Н.

Возверзи на Господа печаль твою, и Той тя утешит!

Почтенное писание Ваше, писанное Вами из Ярославца, из глубины многоболезненной души, получил я сегодня; и читая о случившемся с Вами в путешествии Вашем к нам, исполнилось и мое сердце печалию по Вас! Что делать? Якоже Господеви изволися, тако и бысть! И это не потому так случилось, что Вы поехали, но хотя бы и не поехали, тоже бы было. Конечно, зная сколько Вы немощны и малодушны, трудно предохранить себя от нетерпения, ибо ехать при благоприятной погоде, и по гладкой дороге легче было бы для Вас; но если рассудить, сколько Вы на этом пути претерпели горя, испустили тяжких вздохов, и изронили горьких слез, нельзя и не порадоваться о том! Ибо действительно скорбь эта Ваша не останется без утешения, как и св. Давид удостоверяет, говоря так: по множеству болезней в сердце моем, утешения твоя, Господи, возвеселят душу мою! A мне, чудное дело, в одну эту ночь, до десяти раз виделись Вы мне во сне, в каком-то тревожном состоянии, и я каждый раз просыпаясь, воображал, не случилось ли с Вами какого искушения или огорчения, и молил в просонках Бога о помощи и заступлении Вашем и Господь Бог по велицей милости Своей возвестил мне о Вас, и благоволил услышать спящую мою молитву, и Ангелу Своему заповедал сохранить Вас от больших искушений, a посему успокойтесь в духе и возблагодарите Бога, что Вы y Него не забыты, и в свое время будете утешены Вы сугубо! К сему никогда не выкидывайте Вы из памяти своей сказанного Вам Г. П. «Человек без терпения – ничто!». Св. Иоанн Лествичник говорит: ничто так послушника бесполезным не делает как нетерпение, от которого да сохранит тебя Господь!

Вот и преподобная мать H. Н. доехала к нам не без горя, a именно: в Калуге чрез Оку перевозили ее по льду с сестрицею по досочкам, последнюю станцию к нам ехали оне на простой телеге, a под монастырем перевозили их на лодочке, – от смерти были на вершечик; да и теперь оне y нас как бы сидят y моря и ждут погоды; хотели сегодня ехать, но опять дождь и реки в разливе. Видите, не одне Вы в горе, но есть и другие. Каждому человеку свой крест, который должен он несть.

A я о своих болезнях ничего Вам не буду говорить, ибо довольно с Вас и своего горя! Впрочем, хотя и многонемощен я, и занят приготовлением к исповеди и служению, но сострадая Вашей скорби, и исполняя Ваше желание, пишу в утешение Ваше, усердно желаю, чтобы Господь Бог даровал и Вам очистить грех ропотливости на Бога и Его рабов, сокрушенною исповедию, и сподобил Вас приобщения Св. и Животворящих Таин Тела и Крови Своей, и сохранил душу Вашу во святыни, и потом даровал Вам радостным и благоговеющим сердцем встретить и отпраздновать священное и спасительное торжество Рождества Христа Спасителя нашего и Бога, и это не ныне токмо, но и в будущие многие лета! Чего от всей души богомольчески желает Вам – недостойный И. Антоний. 22 декабря 1856 г.

Письмо 264

Получил я последнее Ваше письмецо, писанное карандашом от 1 января сего нового года, которое прочитав, поболел я сердцем моим о падении Вашем (с крыльца)! Что делать, возлюбленное чадо мое, якоже Господеви изволися, тако и бысть! Праведники по семи раз на день падают, и все у них цело, a мы с Вами, если и однажды упадем, встать не можем без помощи других. Так и я многосогрешивший пред Богом, хотя однажды упал, но вот уже 23 года ежедневно охаю! А Вам падение случилось к смирению Вашему и к научению терпения. Вы не редко желали, a может быть, и прашивали смерти себе, которой и святые люди ожидают не без страха; а Бог послал Вам прежде, что полегче, болезнь, чтоб сим Вас вразумить, что смерть в тысячу раз тяжелее всякого вывиха и страдания. Посему утешь Вас Господи скорым исцелением, и даруй Вам искреннее желание исправить себя во всем и положить начало благое, о чем и я недостойный одолжаюсь по силе своей молить Господа Бога о Вас.

К сему немало сожалел я и о некоторых огорчениях Ваших, случающихся с Вами, от которых никто не может быть свободным; a если когда и бывает не надолго свобода, то заступают их место нечистые помыслы. За первые, если безропотно переносятся, готовится человеку награда, a за последние, как за произвольные, вечные муки во аде! Посему огорчайтесь не за первые, a за последние.

После сего, чтобы должно прежде всего, приношу Вам поздравление мое со днем св. Ангела Вашего, и усердно желаю Вам сей святый и радостный день провождать в святости и благоговейной радости и быть всегда здравою и благодушною. Преподобный Угодник Божий в жизни своей между многими благими делами имел навык от каждого человека приобретать для себя назидательные уроки: дай Бог Вам навык сей усвоить себе, чтоб ни об ком ее думать худо, но только себя одну считать хуже всех.

За сим испрашиваю Вам от Господа Бога благословение, душевный мир, спасение и исцеление от всех недугов душевных и телесных; и свидетельствую Вам мою о Христе Иисусе любовь и почитание, с коими и имею долг пребыть навсегда благожелательным богомольцем Вашим недостойный И. Антоний. 10 января 1859 г.

Письмо 265

Унылое и многогрустливое чадо мое духовное о Господе!

Возверзи печаль свою на Господа!

Прежде всего приношу Вам сегодня поздравление с бывшим св. Ангелом Вашим и усердно желаю, чтобы Господь Бог за ее святые молитвы облегчил все страдания Вашей унылой души!

Потом приношу Вам сердечное благодарение мое за почтенные письма Ваши, по прочтении которых и мое сердце исполнилось немалой грусти, не столько о мнимых скорбях Ваших, сколько о малодушии и нетерпении Вашем! Св. Иоанн Лествичник сказал: горе иноку (горе и инокине), если они потеряют терпение; каковое горе и Вы нередко испытываете; ибо какие бы ни были огорчения, оне подобны малейшей искре, т. е. если плюнешь – потушишь. Если же эту малейшую искру будешь раздувать, то произойдет пламень, и все доброе устроение в человеке истребит, a раздуванье это составляется от многомыслия, например: «сердце мое под тяжелым крестом; истинно горькая жизнь монашеская: все сердце изорвалось» и пр., и пр., нерезонное.

Св. апостол Павел, во многих страданиях и искушениях проведший жизнь свою, говорил: не постиже нас искушение, точию человеческое, a не более. И препод. Нил Синайский вот что написал: «если желаешь войдти в небесное царствие, то желай себе скорбей; ибо кто не имеет скорбей, тот никак не войдет в него, потому что врата узки». Посему, чем малодушествовать и смущаться тебе, и всякую пустошь придумывать во вред своей душе, советую тебе, голубушка моя, почаще молиться Богу, глаголя: Господи, даждь ми терпение, великодушие, и кротость. A о... монастыре не думайте, ибо он выстроен не для Вас.

Вы любите, чтобы мне больше к Вам писать, a посему испросите мне y Господа Бога побольше иметь и времени и сил, a теперь оными оскудел я непреподобный! Почему и заканчиваю мое это письмецо с нижайшим поклонением, прося прощение за все. 1859 г.

Письмо 266

Прежде всего приношу Вам поздравление мое с приближившимся всемирным и преславным торжеством Рождества Христа Спасителя нашего и Бога, которое даруй Господи Вам радостным и благоговеющим сердцем встретить и проводить, a потом и новый год во обновлении духа начать. A как вскоре потом и день тезоименитства Вашего будет, то и с оным заблаговременно приношу Вам поздравление мое, ибо я и сам не знаю, успею ли тогда еще писать, поелику и немощи обессиливают меня, и беспрерывные посетители немало времени отымают, a посему примите теперь поздравление мое со св. Ангелом Вашим, с усердным желанием с этого дня укрепиться в силах своих и упремудриться во благое, т. е. приобретать в душу свою смирение Христово, без которого человек беден, и никогда не может быть покоен в духе, без которого и великодаровитые люди – навозная куча!.. Посему усердно желаю Вам приобретать сию дивную добродетель, и просить ее себе y Самого Христа Спасителя!

Порадовался я о том, что Господь Бог сподобил Вас приобщения Св. Таин, и приношу Вам поздравление мое с сею милостью Божиею! A об искушении Вашем, в рассуждении сомнения в любви других к себе, сожалею, ибо Вы этим обнаружили свой недостаток в смирении, которое если бы было внутри, то оное и шепнуло бы Вам: да стоишь ли ты того, голубушка моя, чтоб все были внимательны к тебе, и любили бы тебя? Горделивое сердце ответит на сие: очень стою! A смиренное ответит: ей, не стою! Посему, дай Бог Вам час добрый, при всяком требовании своем так себе говорить: я, Господи, несмь сего достойна! A меня прошу простить за сие ради Христа; глаголю бо, и не творю!

Итак, возлюбленное чадо мое, не огорчитесь Вы на меня за то, что я одною рукою поглаживаю Вас по головке за все доброе, a другою – деру за ушко за все недоброе, a вместе с сим прошу быть уверенными и проч. Недостойный И. Антоний.

Письмо 267

На прежние письма Ваши ответил Вам одним моим письмом, и послал оное чрез почту в половине апреля, но оное с другими удержано в Московском почтамте, a посему жалею, что оное своевременно не получили Вы, и доведены были до ропоту на Бога, и на меня – неключимого раба; что заметил я из последнего Вашего письма к Матери H. Н., где писали, что y Бога просили Вы себе смерти, что меня и удивило и огорчило! Христос Спаситель наш повелел в молитве своей к Богу Отцу просить: Отче наш, не введи нас во искушение, но избави нас от лукавого! A Вы, по глубокому глупомыслию своему, гордыне и крайней нетерпеливости, просите себе неугодного Богу; и когда малейшие комары пищанием своим наносят тревогу и выводят из терпения, то лев, рыкающий и ищущий беспрерывно погибели нашей, какой страшной муки и терзания душе не причинит? Чего ни одна мужественная душа вынести не в силах. Посему-то Христос Спаситель наш и учит нас смиренно умолять и упрашивать Бога Отца, чтобы не ввел во искушение и избавил от лукавого! Я по состраданию своему к Вам, советую глупомыслие свое исповедать отцу духовному, и попросить от него епитимию во исцеление мрачной души своей. Вы еще мысленно упрекаете меня в том, что я имею силу и время писать письма к другим, a не к Вам! Но Вам известно, что я с Вами знаком 20-ть лет, и в свое время писал к Вам писем более, чем к другим: но переменило ли это Ваше внутреннее состояние на лучшее, того не знаю? Ибо многократно замечал Вас в тревожном состоянии по своему духу, в нетерпеливости, в ропотливости на все, в раздражительности, и в забытии данных Вами обетов пред св. Евангелием все терпеть Бога ради и ничего не искать; все это забыто! Хотя бы недостаток этот дополнить смирением, но и оное едва ли имеете? Вот готов бы, кажется, я убогий передать Вам, возлюбленное чадо, всю внутреннюю тишину свою и мир и радование о Господе; но не знаю, будет ли оным место y Вас, поелику и священники ежедневно мир всем от Бога возвещают, но только в смиренных душах оный почивает! Если я неправду Вам говорю и Вас тем огорчаю, то великодушного прощения Вашего смиренно испрашиваю и с сердечною любовью моею к Вам навсегда остаюсь благожелательным богомольцем Вашим – недостойный Игумен Антоний. 18 мая 1860 г.

Письмо 268

Мое письмо было для Вас вином на раны, a Ваши письма были для меня елеем утешения; ибо из оных заметил я, что Вы совет мой выполнили, т. е. тяжкой грех свой исповедали отцу своему духовному, и приняли от него епитимию во исцеление своей души, и тем оказали послушливость свою Самому Христу Богу, рекшему: слушаяй вас, Мене слушает! чем премного Вы меня обрадовали, за что нижайше Вам кланяюсь. Простите и будьте благодушны и здоровы, чего от души желает Вам богомолец Ваш недостойный И. Антоний. 11 июня 1860 г.

Письмо 269

Внимательно прочитывая письма Ваши, и видя в оных беспрерывное скорбение Ваше и горькие слезы, я с сердечною болезнию воображаю, что видно нелегко Вам, что так горько плачете? что почти вся жизнь проходит в одних огорчениях, и в печали? Хотя бы мне послал Господь такие горькие слезы, да плачу мою душу, юже зле погубих! Притом и я со своей стороны немало прибавляю Вам слез молчанием моим. Но когда бы я к другим не писал, то Вам может быть легче бы было переносить безмолвие мое? Но, кажется это не замедлить! Ибо я теперь не живу, a отживаю свой век! мне очень сожалительно, что Вы мало имеете усердие прочитывать внимательно Отеческие книги, тогда не пожелали бы ничьих писем читать. Но что делать, y каждого больного свой вкус; иному самая лучшая и питательная пища не нравится, a с нетерпением просит себе тертой редьки с квасом, a если откажут, то и плакать. Впрочем, ради Христа, простите Вы меня. 9 декабря 1861 г.

Письмо 270

Святый угодниче Божий, и новый многоболезненный и многострадальный Иоанне, и возлюбленнейший о Господе брате мой!

Мир ти!

Возмогай, спасайся и радуйся о Господе!

Читая письмо Ваше, и видя из него многое страдание Ваше, я хотя и болезновал сердцем моим о Вас, но купно и радовался мужеству Вашему, долготерпению и смирению, за которые Дух Святый устами св. апостола Иакова, брата Божия, блажит Вас, говоря: блажен муж, иже претерпит искушение; ибо получит он от Господа венец нетленный. A горе будет подобному мне иноку, погубившему терпение. Посему, любимиче мой, не унывай, но на Бога уповай, ибо всему будет свой конец. Как по лютой и хладной зиме и трескучим морозам приходит приятная и отрадная весна с летом красным, так и по скорби твоей настанут дни отрадные и радостные, и смиренная твоя душа забудет все минувшее горе за радость, и меня грешного вспомнит, что я правду ей сказал. Убогий и недостойный черноризец Антоний. 12 января 1853 г.

Письмо 271

Читавши последнее письмо Ваше, много болезновал я сердцем моим о постигшем Вас искушении; почему усердно просил и молил Господа Бога, чтобы избавил душу Вашу от страхования вражия и от всех козней его, и чтобы укрепил Вас в настоящих и в предлежащих трудах и подвигах, предприемлемых ко благоугождению Божию и к прославлению пресвятого имени Его. Не знаю, как ныне, в мирном ли устроении находится сердце Ваше? Впрочем, детское страхование старайтесь от сердца своего отгонять силою и знамением честного и животворящего креста, и воображением, что Вы имеете при себе неотступного хранителя, святого Ангела, которому заповедано от Господа Бога хранити Вас во всех путех. A посему и должны Вы весьма спокойными и радостными быть, воображая, что Ангел Господень неотступно находится при Вас, a вкупе с ним и видимые ангелы Божии, благочестивая настоятельница Ваша с преподобными матерями и сестрами своими о Господе, ограждают Вас святыми молитвами и благими советами; почему будьте благодушны и радостны о Господе. 6 июля 1844 г.

Письмо 272

Новая страстотерпица Христова, и чадо мое духовное!

Возмогай о благодати Божией и в крепости сил

телесных и душевных прославляй Господа!

Любезное мне писание Ваше хотя и с приятным удовольствием получил я, но читая оное, ее мог удерживать себя от слез, видя Ваше многоболезненное страдание. И хотя я не вкупе с Вами, но духом моим вкупе; и как скорби Ваши и болезни – мои скорби, так радость и здравие, и спокойствие Ваше – мое утешение. A посему с болезнию сердечною молил и молюсь Господу Богу, чтоб от обдержащего недугования даровал Вам скорое исцеление и здравие.

Посетившую Вас болезнь должно признавать не за наказание Божие, но за особенную милость Его к Вам, Который за благодушное претерпение готовит Вам вечное и безболезненное упокоение со святыми, чему верьте без сомнения. Вы слышали слово Христово, что многими скорбми подобает внити в царствие Божие; a как мы с Вами претерпевать скорби как должно не навыкли, и трудиться до пота наравне с прочими не можем, то Господь устроил, чтобы поне лежачи на одре приобрели спасение своей души; посему и благоволил посещать нас частыми болезнями; (ибо и я на теле своем ношу язвы). Итак, чтобы Господь ни устроил о нас, будем с детскою покорностью все принимать от святой десницы Его! 15 сентября 1844 г.

Письмо 273

Чрез краткие строки сии приношу Вам поздравление мое со днем тезоименитства Вашего, и наступающим торжеством Живоначальной Троицы. Усердно желаю, да всеблагий Утешитель, Дух Святый, утешит Вас в огорчениях Ваших, подаст крепость в терпении, облегчение в болезни, и радость в печали, и как невесту Христову да украсит Ваше сердце смирением и любовью ко всем. Много поболело сердце мое о болезни Вашей, и молило Господа Бога о помощи и заступлении Вашем. Воистину тяжко терпеть невинно нападение и напраслину, но блажени есте Вы, егда поносят Вам, и рекут на Вас всяк зол глагол лжуще, яко мзда Вам за сие будет многа на небеси; a посему радуйтеся Вы и веселитеся, рече Господь. Но помилуй Бог! когда бы Вы кого зацепили дерзким словом, тогда бы много досталось Вам сухариков и от меня; почему, ей, выгоднее терпеть нападение, нежели наносить другим. За сим прости, возлюбленный о Господе друг мой, и не унывай, ибо печется о тебе Сам Бог. Прошу поминать поминающего всегда тебя грешного богомольца А. 26 мая 1848 г.

Письмо 274

Два любезные мне писания Ваши, хотя и орошенные слезами Вашими, имел утешение получить исправно. Когда же Вы утешите меня благодушием своим? Ибо уныние Ваше и мою бедную душу приводит в уныние. Неужели не находите Вы, за что поблагодарить Господа Бога, ущедряющего Вас, якоже щедрит отец сыны? Или думаете там обрести покой душе своей, где Вас ныне нет? Ибо где бы мы ни были, всюду юдоль плачевная, сиречь беды во градех, беды и в пустыне, a посему должны во смирении обретать покой душе своей. 24 мая 1850 г.

Письмо 275

Минувшие лета жизни нашей y всех нас протекли не без горя и не без боли. A посему богомольчески желаю, чтобы наступившее новолетие сделал для Вас Господь Бог летом благоприятным по всему, чтоб Вы на все с улыбкою на лице смотрели, о всем радовались и за все благодарили бы Бога.

Душевно соболезную я о Ваших тяжких страданиях душевных, сердечных и телесных, и прошу и молю Господа Бога, чтоб даровал Вам или облегчение от страданий, или послал бы терпение к благодушному перенесению всего, случающегося с нами. Между тем скажу Вам и то, что так устроено Господом Богом, пекущимся о душевном спасении нашем, чтобы всякий человек в жизни сей свой имел крест, который и должен он с детскою покорностью ко Отцу нашему небесному несть, взывая к Нему из глубины своея души: Отче наш! Да будет во всем Твоя святая воля, точию не лиши мя небесного царствия Твоего!

Прежде, когда я имел больше сил, тогда чаще и более нынешнего писывал Вам, a теперь постепенно силы мои стали оскудевать, почему и пишу в Вам и реже и менее; но когда Господь и последних сил лишит меня, в то время должен я невольным образом превратить переписку, которую и теперь чуть не через силу поддерживаю. И тогда-то, когда это случится, не отнеси, возлюбленная, к холодности моей, но покрой мою немощь любовью своей; ибо всему свой будет конец, т. е. то будет, что и меня грешного в живых не будет; но любовь и по смерти не умирает. A посему и поручаю себя продолжению Вашей о Господе любви и молитвам своим, в надежде коих остаюсь навсегда с искреннею любовью моею к Вам, с почтением и со благодарением за все, благожелательным богомольцем Вашим и нижайшим слугой, недугующий телом и душой, недостойный Игумен Антоний. 4 января 1855 г.

Письмо 276

Возлюбленное о Господе духовное чадо мое!

Возмогай о благодати Божией, и будь

благодушна и здрава на лета многа!

Приятное мне письмецо Ваше имел утешение получить исправно; но читая оное, был я опечален болезнию Вашею. Что это за искушение? На кого ни посмотришь, видишь болезнь на лице. Об ком ни спросишь, услышишь или о болезни, или о страданиях души и разных искушениях. Истинно, все мы живем на земле, как будто бы в больнице какой, наполненной слепыми, глухими, немыми, расслабленными и уязвленными, и проч. и проч. и несть исцеления в плоти нашей. Воистину, в юдоли плачевной мы живем, и несть мира в костех наших; и все сие многое скорбное постигло людей на земле, как св. Давид замечает, грехов ради наших: ибо кто есть человек, иже жив будет и не согрешит? Но вот Господь Бог милосердия ради Своего посла избавление людем Своим, ибо приближается великое, спасительное, и радостное торжество Рождества Христова, с которым приношу Вам, возлюбленное чадо, всеусерднейшее поздравление. Даруй, Господи, Вам сей святый и преславный праздник в душевном мире и благоговении и в радости о рождшемся Спасителе нашем встретить и отпраздновать, a потом сподоби, Господи, и Новый год во обновлении духа начать, и все последующие дни оного во здравии и благодушии провождать со упованием на Божие спасение, чего от всей души моей богомольчески желаю Вам, возлюбленнейшей моей.

За сим, сократя строки сии, остаюсь навсегда с любовью моею к Вам о Христе Иисусе и с почтением, благожелательным богомольцем Вашим и слугою. 16 декабря 1858 г.

Письмо 277

Я недостойный, побуждаемый чувствованием сердечной любви и уважения к лицу Вашему, прежде всего приношу Вам всеусерднейшее поздравление с получением монашества! Да возрадуется душа твоя о Господе; облече бо тя в ризы спасения, и одея тя одеждою веселия, и яко жениху возложи на главу твою венец, куколь, и шлем спасения, и покрывало, наметку смирения; и яко невесту украси тя красотою, т. е. возведением в достоинство К....! Но к сему скажу Вам, как другу, ту истину: елико возвеличена ты, толико смиряй себе пред всеми; ибо достоинство Κ... не в том, чтоб фертиком ходить, поднявши носок к верху и щекотать без умолку, но быть во всем первою послушницею y Г-жи Игумении, никогда ни в чем не преслушать ее, и ничего вопреки ей не сказать, и сим самым, a не другим чем, подавать собою пример и прочим сестрам и сим самым, a не другим чем, Вы получите благодать от Бога, благоволение от начальницы, и любовь от всех сестер. В чем и да благопоспешит Вам Господь Бог, чего и я от всей моей души богомольчески желаю Вам.

После благожелательного приветствия сего приношу Вам всеусерднейшую благодарность мою за приятные мне писания ваши, и уведомление о бывших праздниках ваших в св. обители вашей при первой встрече матушки Игумении, и при прибытии отца наместника для открытия монастыря и облечения в монашество многих сестр Ваших; все оное уведомление Ваше читал я с приятным удовольствием сердца, и мысленно благодарил Вас. За сим остаюсь навсегда недостойный И. Антоний. 17 ноября 1856 г.

Письмо 278

Боголюбивая и преподобная во инокинях М. Н!

Да возрадуется душа твоя о Господе!

Вы в письме своем о мне памятуете как о праведном с похвалами, но на самом деле я совсем не таков, каким Вы меня воображаете; ибо за одно дельцо, простите мне, я и Вас, матушка моя, не похвалил, и подумал: как старицы искусные, т. е. Вы научаете учениц своих послушанию, отречению своей воли и разума, когда сами не оказываете оных? Это я говорю о фотографическом изображении святого образа Вашего, коего усердно я желал иметь; и хорошо ли Вы сделали, что не послушали меня, судите сами.

Сердечно сожалею я о душевных огорчениях Ваших и о неприятностях по должности Вашей, и прошу Господа Бога о помощи Божией и подкреплении в несении сего нелегкого креста, который, может быть, задумываете Вы сложить с себя, и засесть на безмолвие в свою келлию? Но скажу Вам, многоболезненная мати моя, что Вы свободою от должности не будете свободны от искушений и прискорбий, a только умножите оные; ибо будут уязвлять Ваше сердце еще больнее, доколе не изженут, и рекут на Вас всяк глагол зол лжуще! A посему Бога ради до времени потерпите, ибо терпение убогих не погибнет, т. ο. не останется без награды. К сему скажу Вам словами св. Давида: чадо, аще хощеши видети дни свои благи, то удерживай язычек свой, т. е. ничего не говори дерзновенно Г. Игумении, и не делай никаких предосудительных замечаний противо H. H., и благо будет Вам. Мне покойный старец мой батюшка отец Архимандрит Моисей в подобных случаях говаривал: a ты, брате, знай Бога да себя, так и будет с тебя.

За сим, в недостойных молитвах моих испрашиваю Вам от Господа Бога святое благословение Его и благопоспешение во всех добрых делах, a наипаче всего в святом и боголюбезном смирении, чтобы во смирении Вашем помянул Вас Господь и излил на Вас благодать свою. 18 декабря 1862 г.

Письмо 279

Вот по милости Божией достигли ны и преславного торжества, светлого и всерадостнейшего Воскресение Христова, и все дни Светлой недели отпраздновали; a я нерадивый и ленивый и многоболезненный до сих пор не приветствовал Вас моим письмом и благожелательным поздравлением с сим всерадостнейшим торжеством, за что ради воскресшего Христа простите мне немощному: простим вся Воскресением! A ныне и св. Георгий на коне приблизился ко мне и напомнил о Вас, чтоб поспешить мне к Вам с письмом и с поздравлением с приближившимся днем рождения Вашего, с желанием моим Вам, чтобы с продолжением жизни Вашей и милость бы Божия продолжалась к Вам и пребывала с Вами навсегда. Чего от души желаю я Вам.

Сердечно порадовался я о том, что облегчил Вас Господь Бог от болезни телесной, и освободил Вас от тяжкого ига казначейского; a теперь даруй Господи Вам мысль благу, чтоб настоящую свободу свою от дел употреблять не на праздность бесполезную и лежачую, но в пользу и спасение своей души. A о душевных страданиях от разных разговоров со своими помыслами, и о мнимых сомнениях в вере душевно сожалею я! Об этом иногда и говаривал я Вам; но како Вы глаголов моих не помните? Неверующий человек есть тот, который никогда не читает Верую; но если Вы всегда читаете это, то значит, что ты верующая! И хотя бы противник снова стал нашептывать Вам, не верьте ему; ибо он правды никогда не говорит, a все, как пес, брешет, и смущает тех, кто развеся уши свои слушает его... A тревожные мысли – хуже всего, коих и должно опасаться всегда. 20 апреля 1859 г.

Письмо 280

Достигнули мы спасительного поприща святой Четыредесятницы великого поста, в который православные христиане, говея, исповедают грехи и просят друг y друга прощения, кто в чем виновен; a, как и я виновным себя сознаю пред Вами в долговременном молчании, ибо получа от Вас четыре письма, ни одного в ответ не писал, то посему, смиренно прошу великодушного прощения Вашего за неизвинительную медленность мою в ответе. Мне и самому совестно, что я столько нерадив стал; но кто есть человек, иже жив будет и не согрешит? A посему будьте милостивы ко мне, может быть когда-нибудь я и исправлюсь. Впрочем, будьте покойны в том, что я и при безмолвии своем и при болезненном состоянии не преставал помнить об Вас в недостойных молитвах моих пред Богом, испрашивая на Вас благословение Его. Писем же по скудости здоровья своего я редко к кому ныне пишу, за что и гордецом титулуют меня и неблагодарным человеком.

Сердечно соболезную я о всех болезнях Ваших и сердечных прискорбиях, и молю Бога о помощи, заступлении и избавлении Вашем от обдержащих Вас недугов. Равно и мне, матушка, нечем похвалиться пред Вами кроме немощей и всегдашних недугов, которые при помощи Божией переношу я весьма благодушно, ничем не врачуя себя. Что ж касается до должности, то оная как бремя тяжкое отяготе на мне, лиша меня свободы и бодрости в духе. Не знаю, как и быть? Кто даст ми криле, да полечу и почию? Если будут выбирать Вас во Игумении, не спешите к тому. Послушническое состояние – блаженное состояние, равноангельная жизнь, некрадомое богатство, живот блажен и проч. и проч. Но, к сожалению, многие от неведения, не зная цены и душевного преимущества своего пред другими чинами, скучают о том, что голова их не прикрыта, что и они якоже и прочии человецы доселе не имеют y себя длинных хвостов. Но Господь Бог и прежде прошения нашего весть, что кому полезнее. У Него и для смиренных послушниц в обителях небесных приготовлено место злачно и покойно. A посему должно благодушествовать и довольным быть жребием своим, кому какой от Бога дан.

Поздравляю Вас с новою настоятельницею Вашею. Даруй, Боже, Вам в лице ее видеть нежную матерь свою, всегда милостиво к Вам расположенную. Не печальтесь много о прежней, и не сомневайтесь слишком в новой, ибо высшее начальство избирает на степени людей испытанной нравственности и с добрым сердцем, a не случайных. Итак, благодушествуйте и пойте: Тебе Бога хвалим. 5 марта 1846 г.

Письмо 281

О болезнях Ваших болезную и я, и прошу y Господа помощи и заступления Вам, здравия же и спасения. Собственные же болезни с помощию Божиею переношу я благодушно, не заботясь много и о врачевании. Но если что тяготит до мучения душу мою, то это – должность настоятельская, которая яко бремя тяжкое отяготе на мне, от которой ежедневно унывает дух мой во мне, во мне смятеся сердце мое. Вопию об избавлении, и никто не внемлет мне, a посему о горе мне, неключимому рабу.

Госпоже Игумении Вашей приношу всенижайшее поклонение и усердное благодарение за воспоминание обо мне недостойном. Да укрепит ее Господь Бог в несении теперешнего ее святого креста, хотя может быть и слишком тяжкого, но спасительного. Кажется мне, не нужно нам начальствующим носить на себе железных вериг, одна игуменская должность достаточна сокрушить и смирить сердце; сердце же сокрушенно и смиренно Бог не уничижит, т. е. спасет.

За сим простите! Будьте здоровы и смиренны в духе и будьте покойны и всем довольны. 1 июня 1846 г.

Письмо 282

Ваше Высокопреподобие,

Нареченная Госпожа Игумения!

Возлюбленное о Господе чадо мое духовное!

Блаженна еси ты, егда поносят

тя, и горе вам, егда добре рекут

о вас человецы, рече Господь.

Любезное мне письмецо Ваше и с приложенными при оном письмами и посылками имел удовольствие получить исправно. За все оное приимите мое всеусердное благодарение. Читая Ваши скорби от доброй подруги, и видя недоброе предложение Вам на игуменство, я не знал, об чем мне больше болезновать, об первом ли, или о втором? Болю сердцем моим о том, что диавол языком А. лишает Вас душевного мира; болю и о том, что он же предложением высокой чести искушает Вас, оставя смирение, возмечтать о себе нечто высокое. Но когда бы Вы, возлюбленная моя дщи, ведали, сколь тяжкий крест начальствующие несут, и сколь горькую чашу пьют по внутреннему человеку: то легче согласиться можно от А. по вся дни претерпевать заплевания и заушения, нежели то, что страждут начальствующие, ныне, и какой страшный отчет истяжется от них в будущем веке, ибо ему же дано будет много, много и взыщется от него. И когда нелегко нам и свою душу спасти, то легко ли будет спасти других, судите сами. A посему знай только спасай себя, так и будет с тебя. Почтенную Е. Е. убедил я должность начальницы принять на себя, a Вас оставить без тревоги, за что простите мне.

Сердечно сожалею, что А. яд аспидов имеет на языце своем. Но когда Вы, по слову преподобного Нила Сорского, благодушно претерпите от ней скорбь, обиду и укорение, то приимет сие от Вас Господь Бог вместо душевной милостыни, которая толико есть выше телесной милостыни, елико душа выше есть тела. A посему Бога ради не смущайся о том, егда поносят тя; но радуйся и веселися, яко чрез терпение царство небесное приобрящеши.

Еще сердечно сожалею о том, что приближающаяся зима стращает Вас до зела. Но Бог наш огнь есть; Он согреет Вас и в трескучие морозы; a посему возверзите Вы на Него печаль свою, Он Вас не оставит. 5 сентября 1849 г.

Письмо 283

Ваше высокопреподобие,

Всечестнейшая Игумения Матерь М.!

Благословите!

За мнимое, и нами незамеченное, прегрешение Ваше, (т. е. якобы Вы при отъезде не изволили подобающего поклона нам отдать) Господь да простит Вас, и да умиротворит Вашу святую душу. Равно и я кланяюсь Вам до земли, и прошу прощения за ходатайство мое о Марии..., о которой воображал я, что она стремится искать единое на потребу; но по возвращении от Вас узрели мы в Марии Марфин дух, пекущийся о мнозем. Посему вместо негодования на нас, пожалейте об нас, и помолитесь, чтобы нам в разум истины приити.

Матушка казначея изволила словесное Ваше приказание объявить мне, чтоб попросить Господа, дабы уволенным Вам быть от должности игуменства. Вот я и хотел было оказать Вам послушание; но во всем Требнике не нашел ни одной молитвы на сей предмет; a посему не знаю, как и быть. Есть молитва Господня, которую можно читать и Г. Игумениям; но там написано: «Отче наш, да будет воля Твоя, a не моя!» Следовательно, как игуменство получили Вы не по своей воле, так и оставить оное не должно употреблять своеволия. Очень знаю я, сколь тягостен крест игуменства: не нужно надевать на себя и вериг. Мой крест несравненно меньше и легче Вашего; но плоть моя, любящая праздность и покой, и от того отказывается, и почти ежедневно то шепчет, то кричит: «сниди со креста». Но как Спаситель наш тако взывавших к Нему не послушал, и не сошел со креста, тако и нам, последователям Его, с покорностью ко Отцу Небесному, должно тягость начальства нести, и говорить: Господи, да будет воля Твоя! Ибо кто в ношении креста претерпит до конца, той и спасется.

За сим поручаю себя Вашим матерним святым молитвам, в надежде коих и остаюсь навсегда к Высокопреподобнейшему лицу Вашему с сердечным уважением моим, и с желанием душевного мира, здравия и спасения. Нижайший послушник Ваш и сомолитвенник многогрешный Иеромонах Антоний. 20 июня 1839 г.

Письмо 284

Боголюбивая и преподобная во инокинях

Матерь Н.!

Вспомнил я приближающееся торжество всем святым Архангелам и Ангелам, купно и Ваше тезоименитство, почему с приятным удовольствием сердца и поспешаю с сими строками предстать к Вам на именины с моим всеусерднейшим поздравлением с Ангелом Вашим, и с желанием, чтобы со умножением лет Ваших, и милость Божия множилась к Вам, и Ангели Божии пребывали бы всегда с Вами, хранили бы Вас от искушений и бед, и наставляли на дела благая, и подавали усердие к молитве, и молились бы они с Вами вкупе, и молитвы бы Ваши возносили к Престолу Святой Троице – возвещая Ваши прошения и нужды, и износя оттуда Вам благословение и освящение! Чего, от всея души моея, богомольчески желаю я Вам, боголюбивейшая мати.

Вот матушка, Вам давно уже известно, что общий старец наш, боголюбивейший батюшка отец Макарий, чреду земного служение своего Богу совершил, и призван к вечному покою со святыми! Каковое событие многих опечалило до горьких слез! Поплакал и я о разлуке с ним, но только келейно и наедине; и я подобно св. Петру воображал: добро бы было для многих, если бы блаженный Старец наш подолее пребыл зде! Но Господь Бог глубиною мудрости Своея человеколюбно все строит, и полезное всем подает; a посему благословенно распоряжение Господне, благоволившее тако! После сего пришла мне отрадная мысль, что блаженный Старец наш, переселясь в вечность, ближе стал к Престолу Святой Троицы, где при беспрерывном славословии своем Отца и Сына и Святого Духа, не престаёт и о нас сетующих о нем молить Триипостасное Божество, чтобы были утешены мы, и, якоже он, удостоены царствия небесного по велицей милости. Таковая мысль много утешила меня; таковое воображение много и Вас утешит. 5 ноября 1860 г.

Письмо 285

Ваше Преподобие,

Достопочтенная и вселюбезнейшая матушка М-a И-вна!

Долгом поставляю поздравить Вас с праздником Вознесения на небеса Христа Спасителя нашего, и усердно желаю, да якоже Он, Спаситель наш, при своем вознесении, радости неизглаголанные исполнил Своих учеников и рождшую Его Богоматерь, тако и Вас, и всех, празднующих и славящих Его святое вознесение да исполнит той же радости быть причастниками, о коей предрече: аще вознесен буду, вся привлеку к Себе.

Отец Макарий сказывал, что Вы скорбите и жалуетесь на нас за то, что Вас мы забыли. Я жалобе этой нисколько не удивляюсь, как вещи уже не новой, a весьма старой; ибо древле и Марфа, молящая, жаловалась Христу Спасителю на Марию свою сестру. Похоже на нее и старица М-a жалуется на братьев, что ее забыли, редко пишут к ней; a братья жалуются на старицу М-у, что в двадцать лет не точию не посетила их, но ниже одной строчки написала в ним. A посему я и не знаю, кто тут прав и кто виноват. И когда Марфу Спаситель ее одобрил, то и почтенная старица наша М-a И-вна не останется без вины, если нынешним летом не посетит нас грешных.

Не знаю, каково-то ныне Ваше здоровье, и отдохнули ли Вы после многотрудного и продолжительного путешествия Вашего? Что ж касается до меня, то милостью Божиею доселе живу и движусь, но здоровьем своим не похвалюсь, которое оскудевает y меня. Посему и y меня, как y старого коня, не по старому xoда́; и ждать больше нечего, как преселения из здешней жизни в будущую. Придет время, когда кто-либо скажет и обо мне: жил-был старик, да и умер. Посему смиренно прошу Вас, любезнейшая матушка, помолиться обо мне грешном ко Господу Богу, чтобы даровал мне кончину христианскую, непостыдную и мирную и добрый ответ на страшном судищи Христовом. В надежде сей милости и остаюсь навсегда к Высокопреподобнейшему лицу Вашему с истинным высокопочитанием моим, любовью о Господе, и с сердечною благодарностью за все милости, благожелательным богомольцем Вашим и всенижайшим послушником многогрешный Антоний.

Письмо 286

Всепреподобная и достопочтеннейшая матушка!

Известно сотворися мне, что Ваше Преподобие на мою худость изволите сетовать за то, что я к другим чаще, a к Вам реже пишу. Действительно так! Впрочем, примером могут для Вас быть лекаря, которые чаще больных посещают, a здоровых реже, и то по знакомству; ибо не требуют здравии врача, но болящии. A я, почтеннейшая матушка, полтора года болю, и не удостоился Вашего ни посещения, ни совета получить, как мне с болезнию быть? И должно бы на Вас и гораздо посетовать, но не смею; посему и Вы не должны на брата своего всуе гневаться. Впрочем, я уверен, что Вы любовь свою в полной мере питаете ко мне так, как и я к Вам. Вы всегда обо мне в молитвах своих памятуете, тоже и я не преставал помнить о Вас. И когда молчание мое в самой вещи беспокоит Вас; то за оное прошу Вашего великодушного прощения. Вы можете из собственного опыта знать, сколь легко писать. Нижайший слуга и всегдашний богомолец Ваш, немощный и многогрешный Иеромонах Антоний. 14 октября 1837 г. Скит.

В минувшем годе в обители нашей братии семь человек из временной жизни переселилось в вечную. И моя бесплодная смоковница находилась близ посечения, но за молитвы святых оставлена до сего лета без посечения, дóндеже принесет плод достоин покаяния. Но горе мне; ибо с возвращением здоровья стали возвращаться и страсти; посему и боюсь, да не внезапно посечет меня смертная секира; в чем бо кого застанет, в том и на суд Божий поставит. И с какими глазами должен грешник явиться? Ибо в том страшном часе и праведник едва спасется. Услыша сие, помолитесь обо мне ко Господу, да помилует мя, нерадящего о своем спасении.

Письмо 287

Всечестнейшая и достопочтеннейшая матушка!

Воображая приближающийся всерадостнейший и великий праздник светлого Христова Воскресения, приятным долгом поставляю принесть Вам, матушка, всеусердное поздравление с сим великоторжественным праздником, сердечно желая, и моля Христа Спасителя, да якоже Он в воскресении Своем утешил древле сетующую и плачущую Марию, тако бы и Вас, изнемогающих от старости и частых болезней, утешил и укрепил божественным Своим гласом «радуйся!» для всерадостного воскресения Своего, и продлил бы жизнь Вашу для вящей славы Своей, и для пользы и утешения любящих Вас; чего всеусерднейше желаю.

Причем приношу Вам сердечную благодарность мою за приятный гостинец, который получил исправно, и оный во славу Божию всебратственно скушал, за что спаси Вас, Господи! Вас Господь питает манною, a посему только и жить, да Бога благодарить, a мы грешные нередко и сухарики грызем, по писанному: пепел яко хлеб ядях, и питие мое с плачем растворях. A притом и то скажу, что и сухари, если до вечера поговеть, будут похожи на манну; ибо пост и худую пищу в сладость претворяет, и горькая редька с хреном вместо сахара бывает. Почему и мы за все благодарим Господа.

О себе Вам доношу, что я за молитвами Вашими прибыл в обитель свою благополучно, где и водворяюсь со упованием на Божие спасение. Выехал я из Москвы со слезами, каковые разлука с родными мне причинила. И когда увидел я свой монастырь с дороги верст за восемь, то также не мог удержаться от слез, воображая всю тяжесть возложенного на меня бремени, которое Господь мне пожаловал. A на сырной неделе таким поражен был унынием, что не было ни сна, ни аппетита, и вся внутренность возболела. Но за скорбь эту в первую неделю поста утешен был в духе столько, как будто была для меня святая неделя. Впрочем, я скорблю не от того, чтоб слишком тяжек был мой крест; но печалюсь о том, что ни силы, ни разума не имею, и не умею, как его несть. Есть люди, которые любят и ищут сих крестов, a мне и без искания Господь пожаловал; но вместо радости скорблю. Видал я коней сильных и здоровых, которые самый тяжелый воз везут легко и борзо; но я много похож на ту увечную клячу, которая и порожние дровни по гладкой дороге едва тащит, задыхаясь. Посему и прошу Вас, почтеннейшая матушка, святыми своими молитвами помогать мне бессильному, по завещанию Апостольскому: вы сильнии немощи немощных несите. A ο своем кресте много не тужите; ибо Господь тягость оного для Вас уменьшит. Не знаю, почтеннейшая матушка, будет ли нам от Бога какая награда, если мы не будем носить кресты?

Кланяюсь и келейнице Вашей, и усердно желаю быть ей такою, чтоб всегда Христос был посреде вас. Многогрешный и недостойный Игумен Антоний. 13 марта 1840 г.

Я всегда любовью Вашею и благодетельством пользовался; сам же Вас хотя и любил, но никогда ничем не подарил. За то ныне усердствую Вам святым параманом, который, при сем прилагая, прошу принять благосклонно и, возложив на себя, носить по уставу. Я думал было послать Вам параман чугунный с железными тесемочками; но знаю, что Вы до такого щегольства не охотницы, a потому Вам и не посылаю, Довольно по Вашей силе и деревянного креста.

По окончании сего письма на закуску посылаю Вам скитского сада антоновое яблочко, которое извольте принять, a на меня не пенять. Простите!

Письмо 288

Возлюбленнейшие мне матушки, сестрицы и благодетельницы мои!

Очень для меня приятно было, что я еще на земле живых вас видел. Поживите и еще подоле для славы Божией, для душевной пользы своей и для пользы любезных племянничков. Но, молясь о них, и спасая их советами своими от видимых и невидимых грехов, не забывайте заботиться и о себе самих; ибо мы с Вами гораздо стали ближе к смерти, чем прежде были. A посему и надобно готовиться к исходу из жизни сей. Иные готовят себе для погребения разные одежды и покрывала; а мы приготовлять себя будем частыми молитвами, воздержанием, смирением, исповеданием, приобщением Святых Таин каждый пост, и слезами покаяния отмывать черноту греховную, да тако с миром изыдем. Если в юных не похваляется нерадение; то в престарелых оное еще предосудительнее. Впрочем, Вы более моего печетесь о спасении своей души, почему и не поскорбите на меня за сие.

О себе вам доношу, что я за молитвами вашими в обитель свою возвратился благополучно, и ныне жив есмь. Но живя в новом месте, столько случалось разного горя, что едва не захворал, ибо лишился было и сна и аппетита, a теперь, слава Богу, стало получше. Батюшка отец игумен Моисей прислал мне на подмогу братии человечков близ десятку; a потому и дело мое несколько поправилось. Многогрешный брат ваш И. Антоний. 3 апреля 1840 г.

Письмо 289

Всепреподобная и достопочтенная матушка!

Ежедневно воспоминаю Вас в недостойных молитвах моих пред Богом, испрашивая на Вас благословение Его, и подкрепление в силах, чтоб со упованием на Его спасение докончить Вам дни свои спокойно и мирно. Посему, Бога ради не унывай и не смущайся, возлюбленная матушка, когда H. Н. грубит тебе и раздражает. поелику Вы теперь не имеете прежних сил ни поститься, ни молиться, ни трудиться, ни в церковь ходить к службе Божией: посему, когда без ропота будете терпеть все неприятности от Н. Н., и от других, то терпение таковое примет и Господь Бог от Вас вместо псалмов Давидовых и акафистов со многими поклонами, и наконец, за терпение Ваше успокоит душу Вашу в небесном царствии своем со всеми святыми. Посему напишите себе для памяти некоего брата, упоминаемого в Прологе, слова: «во имя Господа Иисуса Христа все буду терпеть».

О себе доношу, что я милостью Божиею и Вашими святыми молитвами доселе живу и движусь, но дел и забот столь много умножилось y меня, что едва достает сил. Кажется, y иной Марфы нет столько забот около стряпни, сколько y меня попечения об обители. Посему помогите мне святыми молитвами своими, коим себя вручая, остаюсь навсегда с истинным к преподобному лицу Вашему почтением моим и любовью о Господе всегдашним богомольцем Вашим и слугою, недостойный Игумен Антоний. Земно кланяюсь. 23 мая 1848 г.

Письмо 290

Всечестнейшая и достопочтеннейшая старица Божия, и милостивейшая благодетельница моя о Господе!

Спасайтеся и радуйтеся о Господе!

От всей души моей приношу Вам, дражайшая матушка, всечувствительнейшее благодарение за оказанную Вами мне недостойному искреннюю любовь, упокоение хлебом и солию и напутствием Вашим, a наипаче всего благословением меня крестом святым; все оное принял я со благоговением, как видимое благословение Божие, и за оказанную мне толико многую милость с земным поклонением приношу Вам, матушка, всечувствительнейшее благодарение, и одолженным себя имею просить и молить Господа Бога, чтобы Он воздал Вам за меня убогого Своею богатою милостью в жизни сей, a по кончине упокоением души Вашей со святыми в небесном царствии своем.

Между приятным собеседованием с Вами Вы, матушка, жаловались мне на диавола, что он ни днем, ни ночью, не дает Вам покоя, смущая Вас и устрашая: «понеже много-де ты нагрешила, и не будет-де тебе спасения». Но Вы, матушка моя, не верьте ему в этом, ибо он правды никому не говорит, a все лжет и обманывает. Притом он истинных грешников ничем не пугает и не устрашает, которые и без того в его проклятых лапах. A святых и праведных людей искушает и пугает, что самое делал он и святому мужу царю Давиду, который жаловался на него самому Богу, говоря: «Господи, «чтося умножиша стужающии ми? Мнози востают на мя, мнози глаголют души моей: несть спасения ему в Бозе его. Ты же Господи, заступник мой еси, слава моя, и возносяй главу мою, и проч. в 3 псалме. Посему и Вы, матушка, страха вражия не бойтесь, но с сердцем сокрушенным и смиренным печаль свою возверзите на Господа Бога, Который того ради и на землю сошел, чтобы грешных спасти· посему и Вас спасет. A диаволу скажите: «что ты на меня слепую и бессильную старуху напал? Когда я была здорова и с глазами, ты и носу не смел мне показать, a как захворала, то и смущаешь. Нет, окаянне, я хотя ныне и лежу, да на Бога гляжу, и на Его спасение несомненно уповаю, ибо y Господа Бога кающимся грешникам милости много». Чтобы же совершенно успокоить себя от смущения вражия, то должно Вам исповедание принести пред духовным отцем своим, и разрешение от него испросить, и приобщиться Животворящих Таин Христовых, после чего мир Божий ощутительно почиет в душе Вашей, и Вы с радостью на Божие спасение докончите жизнь свою мирно и преблагополучно, чего от всей души моей богомольчески желаю Вам. За сим прости любезнейшая матушка. Кланяюсь Вам лицем до земли, и смиренно прошу Ваших святых молитв и благословения, в надежде коих остаюсь навсегда к святому и преподобному лицу Вашему с благоговейным уважением моим и любовью о Господе всегдашним богомольцем Вашим и всенижайшим слугой, многогрешный брат ваш, недостойный Игумен Антоний. 19 ноября 1850 г.

Письмо 291

Ваше Высокопреподобие всечестнейший и любезнейший и достопочтеннейший батюшка отец Строитель!

Хотя и лично сподобил меня Господь Бог принесть Вам мое благожелательное поздравление с боговрученною святою обителию св. великомученика Георгия; но и заочно, за должное себе поставил повторять пред Вами мое поздравление и благожелание; ибо сердце мое от Вашего, не в разделе. С чем же мне Вас поздравить? Некоторые любят, чтоб их поздравляли с наперстными крестами, но они иногда бывают виновны нашего тщеславия, почему и до времени с оными не поздравлю; a поздравлю Вас, моего благодетеля, крестом Христовым, т. е. с крестом Самим Христом на рамена Ваши возложенным! Поистине и сей святый крест для неискусившихся вельми вожделенен, но нам – с Вами,– отче святый, пожалован он вместо вериг железных, коими вся свобода наша связана, чтобы мы не себе служили и не себя покоили, но были бы всегдашними слугами боговверенной нам братии. Воистину, тяжел этот крест! однако хотя и тяжел, но спасителен; ибо больше сея любве никтоже имать, да кто душу свою положит за други своя – рече Господь. Тяжек был крест и для Христа Спасителя нашего, под которым человечество Его падало; a, когда Он распят был, то между ругательствами некоторые кричали Ему: сниди со креста! но Спаситель наш не послушал, не сошел со креста, a изволил претерпеть до конца, и душу Свою положить! Наши же теперешние кресты, без сравнения хотя и легче того, но мы почти ежедневно под оными изнемогаем, унываем, и падаем духом, особенно тогда, когда поносят нам, и вместо любви, благодарности и повиновения, платят нам ненавистью, ропотом и прекословием; тогда и наша плоть, любящая собственной покой шепчет нам, a иногда от нетерпения даже нескромна и кричит: сниди со креста! откажись от должности, доколе будешь мучиться? Но и мы не будем слушать ее, не сойдем со креста, не будем изыскивать случаев ко освобождению от должности, слушая Самого Христа: претерпевый до конца, той спасен будет! – И так, любезнейший батюшка, с сим-то святым крестом, Вас усерднейше поздравляю! Даруй Вам Господи терпение, великодушие и кротость! Сам Господь Бог да будет Вам наставник и заступник, и да исполнит сердце Ваше радости духовной, и да сохранит здравие Ваше на многие лета во благодушии и благоденствии, и наконец, да спасет Вас и вверенное Вам братство и всех Вас (и нас грешных) да упокоит со святыми в небесном царствии! Чего, от всея моей души, исполненной к Вам любви, богомольчески Вам желаю!

После сего доношу Вам. и о себе, что я за молитвами святых отцев и за молитвами Вашими, слава Богу, доколе жив; но грехов ради премногих, болезни мои не покидают меня. Впрочем, не столько страдаю, сколько страдали святые; и не столько страдаю, сколько заслужил, ибо Господь милостив ко мне: не по грехом моим воздает мне. 24 сентября 1842 г.

Вы сообщили мне о своем желании посетить жребий Матери Божией, святую. Афонскую гору, и видеть там святых отцев подвижников. Каковое желание Ваше, яко благое, и исполни Господи! A мне при чтении о желании Вашем, пришел на память один случай из жития Святых, a именно: один святой старец, настоятель, вздумал посетить святые места и поклониться гробу Господню, и отправился; a диавол, увидя, что нет настоятеля в монастыре, вскочил как волк во ограду, и все там перемутил, о чем было открыто от Бога и старцу оному. Удивительно, что и благие желания не остаются без искушений, что самое и я грешный испытал некогда на себе, отправясь на поклонение св. Митрофану.

Вот, слава Богу, и настоятель Сергиевой пустыни возведен на высокий степень Преосвященства, который в боговрученную ему епархию и отправился в минувшую субботу, 23 ноября. Да благословит Господь Бог путешествие его и новое служение! Св. ап. Павел истину сказал: кто епископства желает, тот добра дела желает. Ибо пастырское служение есть без крове мученичество, a не боярство, пастырь добрый должен душу свою полагать за овцы, что самое и на долю Преосвященнейшего Иг… предлежит. 30 ноября 1851 г.

Слава Богу, что Вы намерение свое посетить святую Афонскую гору отсрочили до году, и занялись благоукрашением св. храма в своей обители. В Афонской горе побывать, есть дело собственного произвола, a заниматься благоустройством своей обители и благоукрашением оной, есть дело Божие, возложенное на Вас самим Богом, a посему и должно предпочесть сие паче оного. 18 марта 1858 г.

На счет желания Вашего, чтоб уволиться от должности ради неисцельной болезни своей, это по моему скудоумному замечанию, дело доброе, ибо человеку немощному – самому до себя; a посему да исполнит Господь сие желание Ваше! Между тем было y меня частное собеседование о сем со старцем своим, который мне сказал: «мне бы и должно просить увольнения от должности, судя и по дряхлости и по преклонным летам, но опасаюсь следовать своей воле, дабы тем не быть противным воле Божией, не ведая, что мне полезнее? A притом и Господь Бог призывает к вечному упокоению не праздных, a труждающихся и обремененных». Почему и осмеливаюсь я мнение старцево сообщить Вам для соображения Вашего.

Лишение, или разлука с общим старцем нашим отцем Макарием чувствительно для всей обители нашей, и никем не заменимо. Болезнь его хотя и не безопасная, но могла бы быть и излеченной, но видно совершилась свыше предопределенная ему чреда служения на земном поприще, и Господь благоволил призвать его в Себе на вечный покой. И мне грешному, как и св. Петру, приходило желание: добро бы было нам, если блаженный старец еще бы побыл с нами зде! Но Господь Бог, глубиною мудрости Своея, благоволил лучшее даровать ему, a нам даровал чрез жизнь его назидательный урок: жить не для себя, a для пользы ближних, за которых заповедано нам и души своей не щадить!

Вам угодно услышать от меня неразумного суждение о том, что – не рано ли слагаете с себя бремя управления св. обителию? и угодно ли это Богу? и будет ли от сего душе Вашей какая польза? На первое осмелюсь сказать: что если бы было рано, то начальство не согласилось бы уволить Bас. A о втором: угодно ли это Богу? То это Ему только Единому и известно! A о третьем, будет ли от безмолвия каковая душевная польза? о сем в свое время первее всех скажет суд своей совести!

Итак, простите мне, отче святый, за безумие мое, и не лишите меня Ваших св. молитв и благословения, в надежде коих и остаюсь навсегда в Высокопреподобнейшему лицу Вашему с истинным высокопочитанием моим и любовью о Господе, благожелательным сомолитвенником Вашим и слугою недостойный И. Антоний. 12 декабря 1861 г.

Письмо 292

Возлюбленная о Господе и милостивейшая благодетельница!

Давно имел я желание писать к Вам, и благодарить Вас за приятное мне посещение Ваше и за последнее письмецо, присланное с М., но болезненное состояние так обессилило меня, что ничем не мог заниматься я кроме лежания, от лихорадки, которая в девятый раз посетила меня и промучила всю сырную неделю, a потому и писать не мог, за что прошу простить меня, и принять опоздалую благодарность и поздравление с наступившим постом святым, который даруй Вам Господи совершить с пользою души, т. е. в воздержании от рассеяния и от страстей, и во смирении себя иметь пред Богом и людьми, дабы во смирении Вашем помянул Вас Господь и оставил грехи юности и неведения. A потом сподоби Вас Господи, во здравии достигнуть и Светлое Воскресение Христово, и оное радостным и благоговеющим сердцем встретить и препроводить, и быть здравыми и благодушными на весьма многие лета, чего от души богомольчески желаю Вам.

О скорби любезнейшей сестрицы Вашей кончиною возлюбленной дщери ее сердечно пожалел я, ибо болезнь матери – неизъяснимо велика! Но Бог не лиходей, Который, глубиною мудрости Своея, человеколюбно все строит, и полезное всем подает! Посему и кончину дитяти должно отнести к милости Божией, ибо с течением жизни не столько человек накопляет себе доброго – сколько недоброго!.. Прошу прочитать сестрице своей во утешение ее, из книги «Собрание писем старца отца Макария» 219-е и 220-е письма на странице 413–416. Чрезмерная печаль омрачает ум и лишает человека здравомыслия, a в словах святых – свет Христов просвещающий!

Вы советовали мне полечиться, a теперь и я подобно советую Вам полечить свои ноги, – не для танцования, a для предстояния своего вред Богом в молитвах, a в М. в лекарях недостатку нет! За сим испрашиваю на Вас благословение Божие, и свидетельствую Вам мою о Господе любовь и почтение, с коими и пребуду навсегда благожелательным богомольцем Вашим и слугою.

Письмо 293

Приношу Вам сердечное благодарение мое за приятное мне письмецо Ваше, в коем уверяете Вы меня в своей искренности ко мне, чему я несомненно верю, и благодарю Вас от души. Дай Бог, чтобы и впредь сердца ваши дышали любовию ко всем – не к одним, кто взаимно любит нас, но и к тем, кто не любит; ибо Христос Спаситель наш заповедал любить и врагов, говоря: любите враги Ваша, добро творите ненавидящим Вас, и за творящих Вам напасть молитеся, яко да будете сынове Отца Вашего, иже есть на небесех и проч.

Письмо 294

Возлюбленная о Господе и милостивая благодетельница!

Сердечно пожалел я о случившемся неприятном событии в селении Вашем от огненного запаления, но порадовался о том, что Господь Бог, по великой милости Своей, сохранил Ваш дом от разрушения, о чем и я благодарил Господа Бога, a Вы наиболее меня должны благодарить Его за великую милость Его и за покровительство к Вам Казанской Божией Матери, и должны всегда говорить словами св. Давида: благослови, душе моя, Господа, и не забывай всех воздаяний Его!

Жалею крайне ο В., что он опять стал до сыта пить вино, и ежели он не отстанет, то сгорит от него, как поросята его; a потому дай Бог ему решительное желание воздержания. При сем прилагаемую брошюрку о вине передайте ему.

Сердечно радуюсь я о том, что Вы читаете наши книжки, и некоторые мои заметочки выписываете на пользу своей душе, что и впредь прошу продолжать.

Письмо 295

Во-первых, приношу Вам мое поздравление с нынешними двумя дражайшими племянниками Вашими, и усердно им желаю здравия и благоденствия, и вразумления от Господа на дела благие. Думаю я, что y Вас сегодня пир горою и пыль столбом от шума празднующих, пиющих и поющих, танцующих, смеющихся и грохочущих... A Вам усердно желаю я не увлекаться в рассеяние, т. е. как сказано негде: девушка гуляй, a дельцо свое помни!

Вместе с сим приношу Вам всеусерднейшее поздравление мое со днем рождения Вашего, которой даруй Господи Вам с радостным и благоговеющим сердцем встретить со благодарением Господу Богу за продолжение своей жизни: ибо продолжение жизни есть продолжение милости Божией к человеку, a посему пробави Господи милость таковую к Вам и впредь: ибо не мертвии восхвалят Тя Господи, но мы живии!

После благожелательного приветствия сего приношу Вам мою сердечную благодарность за приятные мне писания Ваши. Вы пишете, что не могли всего написать в письмах своих, что чувствовало Ваше сердце; в таком случае прошу Вас при личном свидании все то пересказать, что Вы думали; ибо как говорится, что y кого болит, тот об том и говорит.

Вы изъявляете свое желание после праздника Преображения приехать к нам в обитель святую поговеть и приобщиться Святых Таин, каковое благое желание Ваше и да поспешит Вам Господь Бог исполнить! Но как теперь y нас посетителей множество и гостиницы все полны, то Вы, возлюбленная о Господе благодетельница моя, может быть, не оскорбитесь, если придется Вам поместиться в вертепе, идеже скоти обитают, утешая себя тем, что и Царица Небесная не имела места в обиталище, но «вертеп Царице Небесной показася якоже красная палата!», ибо Господь был с Нею; то и Вам с Господом будет y нас хорошо! A я недостойный располагаюсь поговеть, аще Господь удостоит к 5-му числу августа, почему и прошу Ваших св. молитв обо мне грешном.

За сим испрашиваю на Вас благословение Божие и свидетельствую Вам мою о Господе любовь и высокопочитание и остаюсь навсегда благожелательным богомольцем Вашим и слугою, недостойный Игумен Антоний.

Вы желаете знать сколько времени пробудет здесь моя почтенная послушница, или прямее сказать, послушница Христова, преподобная мать Н. Н.? 20 июля св. пророк Илия был взят колесницею на небо, a они после 20-го будут сбираться в свое земное небо – в обитель преподобного Зосимы.

В прежнем письме своем я забыл написать к Вам, что сердечно жалею о том, что любезная С. В. отправилась за границу, где она вместо удовольствия много растеряет денег и возвратится хворою восвояси: посему справедливо говорит пословица, что в гостях хорошо, a дома было бы ей лучше... За тем простите и будьте здоровы.

На Г. Вы не скорбите, ибо ей нужно чем-нибудь заслужить благоволение от С.; a С., нужно все знать – и нужное, и ненужное. Некоторые выкидывают от себя всякой сор, a иные напротив – и доброе, и недоброе в одну кучу кладут…

Письмо 296

Строки Ваши нисколько меня не огорчили и не соблазнили, и нимало не умалили моего расположения к Вам, но более еще увеличили искреннее иметь участие в прискорбиях Ваших, считая Ваши скорби – своими, и Ваши радости – моим утешением, и Ваше спокойствие – собственным покоем, да будет Господь свидетелем моей искренности. И так, слава и благодарение Богу, помогшему Вам отвалить от сердца камень, тяготивший Вас до изнеможения! Многого Вам писать не могу, поелику и не здоров, и готовлюсь служить, посему и времени свободного почти не имею, a скажу Вам, хотя и кратко, но при помощи Божией удовлетворительно.

1-е. Об матушке Вашей невыгодного мнения весьма опасайтесь. Господь повелел чтить родителей. Частое негодование ее ничто иное, как недуг душевный, подобный болезни тела, т. е. иной человек болезнь свою тихо и терпеливо сносит, a иной стонет, охает, кричит, a иногда и сердится, и бранится на всех, и если бы в матушке не было того, что было, то и Вы, может быть, были бы не таковы, каковы ныне.

2-е. Диавол столько коварен, что даже и Христа замышлял искусить многоимением и любочестием; посему, если бы родственники или другой бы кто посулил Вам царство, и из простой дворянки королевой сделал, ничем не прельщайтесь. Спасение души всего дороже считайте. Слезы же и убеждение родных, оставить благую часть, ничто иное есть, как убеждение бесов, почему Бога ради не трогайтесь ничем, памятуя, что Господь призывает Вас на служение Ему.

3-е. Воображая монашескую жизнь, не бойтесь тамо страха, идеже несть страха. Послушайте не меня, a Самого Христа Спасителя, сице к Вам вещающего: «Аще бы и жена забыла исчадие свое еже не помиловати, Аз же не забуду тебе». У Господа все воздыхания Ваши не будут утаены, все капли слез будут изочтены, за каждую стопу ног будет награда, и все нужды Ваши будут услышаны, и выше силы Вашей тяготы не будет; и как древле Моисей, воспитанный в доме царском, захотел лучше страдать с людьми Божиими, нежели услаждаться временными удовольствиями придворными, тако и Вы лучше согласитесь в монашеском звании сухарь простой, размоча в воде или слезах, скушать, который усладит и утешит сердце Ваше лучше самого деликатного пирожного: на опыте испытаете, что я правду Вам сказал.

4-е. Г. Л. одержим нечистым духом, a посему опасаться его должно, и не показывать ему приятного взора, не из отвращения, но в предохранение от дерзновения его; притом призывайте на помощь в молитве святую мученицу Иустину девицу, и веруйте, что ее молитвенное ходатайство к Богу много Вам поможет. Господь Бог да сохранит Вас от всех искушений вражиих, десных и шуиих10. 3-го мая.

Письмо 297

Сколько приятна мне откровенность Ваша, столько чувствительны и искушения Ваши. Впрочем, не должны унывать, малодушествовать, и страшиться страха вражия, которому не дано власти и над свиниею, кольми паче над человеком. Вы теперь находитесь под особенным покровительством Матери Божией, яко птенец под крылами кокоши, притом имеете неотступного хранителя св. Ангела, также много охраняют Вас и святые молитвы матери Вашей о Христе с сестрами, купно и я недостойный непрестающую имею о Вас память пред Богом. A посему имевши толикое ограждение, можно без боязни сидеть не точию в келье, но и всюду, почему Бога ради ничего не бойтесь, поелику находится с нами Бог.

Св. Иоанн Лествичник искусными именует тех послушников, которые никаким сновидением своим не доверяют, посему и Вы мечтания ночные изглаждайте из памяти своей и оным не доверяйте.

На счет Г. Л. не смущайтесь, ибо не точию он, но и сам диавол ничего не успеет, ибо Вы находитесь под покровительством Матери Божией и Угодника ее, (коего мощи почивают в обители).

Весьма приятно Ваше усердие к приобщению Святых Христовых Таин, которые не точию подкрепляют душевные наши и телесные силы, но и очищают нас от прежде бывших грехов и предохраняют от искушений.

Прочитал я исповедание Ваше, и аз недостойный по власти, данной мне в священстве, прощаю Вас и разрешаю от всех грехов оных, во имя Отца и Сына и Святого Духа.

Простите! Более сего писать не имею сил. Остаюсь навсегда благожелательным богомольцем Вашим А. 24 июня.

Письмо 298

Любезное мне писание Ваше получил я, и с приятным удовольствием сердца прочитывал несколько крат благодарю Вас, матушка, за любовь Вашу ко мне, и за искренность, за что спасет Вас Господь Бог! Утешаюсь тем, что Вы находитесь в руках Божиих, и по слову св. Давида, в 90 псалме, утешаюсь еще и тем, что более не приидет к тебе зло, и рана не приближится телеси твоему и проч., a посему не унывай, a на Бога уповай!

Благодарю Вас за искреннюю заботу Вашу о любезных родных Ваших, коих положение нынешнее действительно сожалительно, ибо посреди сетей многих оне ходят; но когда и Вас Господь сохранил, то силен и их сохранить от всех сетей ловящих, посему вкупе помолимся об них ко Господу Богу, да не введет их во искушение, a притом буду стараться и я, сколько Бог поможет, мне, полезным быть для них.

Теперь припомню Вам прошедшее.

Не напрасно я уже давно, – когда еще и не был знаком с Вами – желал знать о Вас. Когда же пришел час воли Божией быть мне y Вас, то вначале целую толпу бесов встретил я, с бранью воспрещавших вход, но Господь разогнал их; и хотя я сам многогрешен есмь и несмь достоин спасать других, но Господь Бог, по велицей милости Своей к Вам, избрал меня недостойного орудием к тому быть, чтобы поспешить ко изведению Вас из глубокой пропасти, (что было предварительно открыто во сне служанке Вашей11), и когда бы отсрочили исход Ваш еще до году или более, то Бог весть, чего бы ни встретили? Мне история Ваша последних двух лет пребывания Вашего в родительском доме, столь много и ясно раскрыта, что без сердечного содрогания вообразить не могу! Не зная прежде оной не напрасно советовал я Вам молиться св. мученице Иустине девице, ибо тогдашнее положение Ваше много было похоже на ее, о чем недавно я узнал, и от всей души благодарил Бога со слезами, что святая душа Ваша избавися от сети ловящих ее! A что осталась при Вас болезнь, (от той причины или от другой), о том нисколько не смущайся, новая страстотерпице Христова, но благодушно, благодарно и всепокорно переноси оную, ибо ее ради спасешися ты, и царствию Божию наследницею будеши. Когда Вы по слабости здоровья не можете наравне с прочими ни трудиться, ни молиться, ни поститься: то надобно же Богу чем-нибудь тебя спасти. Посему будь, друг мой, благонадежна. Мы с тобой и лежачи на боку спасемся за молитвы о нас святых ибо, когда и единого святого молитва много может помощи, a как все святые примутся об нас с тобою молиться, то без всякого сомнения царство небесное наше будет.

Простите, и не оставляйте помнить помнящего о Вас всегда в молитвах, богомольца Вашего, многогрешного Антония. 2 октября.

Письмо 299

Возлюбленный о Господе брат мой, и сыне!

Мир Ти!

Любезное мне писание Ваше, имел удовольствие получить исправно, за которое от всей души моей приношу чувствительную благодарность мою. Сердечно порадовался я, что Вы здоровы, и меня недостойного помните, и любовное чувствование свое питаете ко мне; за что по заповеди Божией, благо ти будет, т. е. спасет тебя Господь Бог. Сердечно соболезную о болезни твоей, что ныне душа твоя не имеет той отрады, какую имела прежде, но вспомни, Возлюбленне, что когда Адам находился в раю, не умел пользоваться блаженным состоянием своим, a когда низведен был во юдоль плачевную, тогда узнал цену тому, чего лишился! Впрочем, много не скорби, ибо где ныне обитаешь ты – Господня есть земля, так как и наша; a посему внимай своему спасению, и приноси Богу в жертву дух сокрушен, ибо сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит! Не посетуй на меня, что не пишу к тебе, ибо немощен я и обременен заботами по должности своей; но святое имя твое ежедневно воспоминаю я в недостойных молитвах моих пред Богом, испрашивая на тебя благословение Его.

После сего приношу Вам поздравление мое с Ангелом Вашим, святым праотцем Израилем, с усердным желанием, чтобы Вы были здоровы и благодушны, и чтоб по имени Вашему было бы и житие Ваше, ибо имя Израиль толкуется – ум зряй Бога; a посему и Вы по святому Давиду поступайте, и говорите: предзрех Господа предо мною выну, яко одесную мене есть, да не подвижуся!

И сим сократя остаюсь навсегда с братскою любовью моею к Вам, всегдашним богомольцем Вашим – недостойный И. Антоний. 15 декабря 1846 г.

Св. Ефрема Сирина о смирении. Из книги 3. гл. 73. Один брат спросил другого: Авва приказал мне идти в хлебню готовить хлебы для братий; но там есть работники мирские и говорят неприличное, чего не должно слушать: что же мне делать? другой брат отвечал следующее: не видал ли ты детей, учащихся грамоте во множестве, как каждый отрок заботится о своем уроке, a не о чужом, зная, что свой урок он должен выдать учителю, a не чужой. Если одолевает тебя смущение, то внимай словам Апостола: вся искушающе, добрая держите.

Тако и ты, возлюбленный брате мой, живя в одной келлии с другими, и слыша праздные и бесполезные слова, тверди больше свой урок, т. е. мысленно взывай к Богу: Господи Иисусе Христе Сыне Божий, помилуй мя грешного – и спасешися от празднословия.

Письмо 300

Возлюбленный о Господе брате мой, и отче!

Читая писания Ваши и видя из них, что Вы переведены ко святому храму Животворящего Креста Христова, и возложено на Вас святое послушание Благочиния над живущими при храме оном, и Духовничества, приношу Вам поздравление мое с сим честным крестом, которой со упованием на Божию силу несите усердно. Вы жалуетесь на скудость свою, что не имеете достаточного рассуждения, ни дара слов. Для сего св. ап. Иаков, брат Божий, указывает место, где искать мудрости, говоря: «Аще кто от вас лишен есть премудрости, да просит от дающего Бога, и дастся ему; да просит же с верою, ничтоже сомняся: сомняйся бо уподобися волнению морскому ветры возметаему и развеваему». Особенно же в рассуждении Духовничества немало встретите Вы затруднений: в таких обстоятельствах должно обращаться ко Владыке, и от него испрашивать вразумления, на пример: о ставленниках, готовящихся к посвящению, как с теми поступать, которые окажутся нарушившими свое целомудрие? и проч. и что от Владыки услышите, тем и руководствуйтесь. A мой братской и дружеской совет Вам вот какой: так как кающиеся лица, после исповеди, дают деньги духовному отцу: то и советую Вам от сей вражией сети и ловитвы удерживать свою десницу, дабы с приятием даров и вся тягость грехов кающегося не осталась на душе Вашей, как Нееманова проказа на Гиезиевом теле!.. Недолжно в этом отношении опираться на примеры других духовников, a должны помнить свой обет, данный пред святым Евангелием – хранить до смерти нестяжание и пребывать в нищете, и будем за несоблюдение оного обета, истязаны на страшном суде Христовом. Притом Вы, по милости Божией, пользуетесь жалованием, и определенною Вам кружкою, посему и должно сохранять свою душу от любостяжания. И так простите мне, что тако пишу, но если бы Господь устроил побывать Вам в Оптиной пустыне, тогда бы с приятным удовольствием сердца, побеседовали бы мы о прочем своем житье-бытье, a до того вожделенного свидания, поручаю себя продолжению Вашей о Господе любви и молитвам святым, в надежде коих остаюсь навсегда с искреннею любовью моею к Вам и с почтением, благожелательным богомольцем Вашим – немощный и недостойный И. Антоний. 3 декабря 1853 г.

Письмо 301

Преподобный и боголюбивейший во иеромонасех возлюбленнейший о Христе Иисусе, брате мой!

Мир Ти!

Прочитавши письмецо Ваше, и вникнувши в скорбное и безотрадное положение Ваше, я поболел сердцем моим о Вас до слез! почему молитвенно просил о Вас Господа Бога, чтобы Он, по велицей милости Своей, избавил Вас от искушений и бед, обышедших Вас, или бы ослабил оные! Что делать, возлюбленный брате мой, если и праведные претерпевали в жизни сей многи скорби, a мы с Вами люди не безгрешные, и кольми паче должны терпеть всякие неприятности и терпеть не с огорчением, как делают малодушные, но с радостью; как и св. ап. Иаков, брат Божий, советует, говоря: «всяку радость имейте, братия моя, егда во искушения впадаете различна ведяще, яко искушение соделывает терпение, терпение же человека делает совершенным!». Ибо не столько мы можем приобрести себе пользы от молитвы своей, или от спокойной жизни, сколько от различных потрясений душевных, и телесных! И так как сказано, что многими скорбми подобает нам внити в царствие Божие, то Господь Бог, глубиною мудрости Своея, человеколюбно и посылает на нас различные огорчения, чтоб чрез оные нас спасти, посему и милостивого Архипастыря, a также и отца эконома должно считать за благодетелей своих, а прочих за поспешников ко спасению, поелику ничего с нами не бывает без Бога; и не должно нам винить никого, кроме себя, говоря тако: благо мне Господи, яко смирил мя еси! и наказание Твое, то мя научит!

После сего скажу Вам и о себе, что я в жизни своей не много видел неприятностей от людей, не потому чтоб я был исправен, a по милости Божией ко мне, но вместо того я почти всю жизнь свою провел в различных болезнях телесных; ибо каких болезней я не перенес, как и теперь тяжко страдаю я от болезни в ногах 22 года, и никакие средства не облегчают мне боли, и все это должен терпеть я до смерти, ибо тако угодно Богу! Посему всякому человеку от Бога дан свой крест, которой и должен он несть; но мой крест, как болезнь тела, легче Вашего, ибо Вы страдаете душевно.

Святый Давид говорит: печаль прият мя от грешник, оставляющих закон Твой, Господи! Подобно сему и Вы опечаливаетесь, когда видите неблагочиние во св. храме. Впрочем, не советую Вам чрез меру трогаться неисправностью, ибо мы теперь с Вами не благочинные, посему и довольно с нас следить за собою, чтоб никого не судить.

К сему, Вас еще опечаливает и то, что родным своим не можете Вы ныне помогать деньгами? Но и эту печаль возложите Вы на Бога, Который лучше Вашего видит их нужды, и может более Вашего утешить их в нужде; a наше пособие им должно состоять в усердной молитве об них.

A, наконец, скажу Вам еще: если оскудеет вера и терпение Ваше, проходить подвиг свой под знамением Животворящего Креста Христова во святой обители Его, в такой крайности можно со смирением попросить y милостивого Архипастыря милости, перевести Вас на прежнее место, где были даны Вами все монашеские обеты, и где находятся власы с Вашей главы, там хорошо бы и костям Вашим быть!

Вот, возлюбленнейший брате мой, по желанию Вашему написал я и ответ на Ваше письмо; и если что написал не по душе и не по сердцу Вашему, то за сие не огорчитесь Вы на скудоумие ибо, по слову Господню, токмо благий человек от благого сокровища сердца своего может изнести благое или утешительное слово аз же нищ есмь, и убог. 14 декабря 1857 г.

Письмо 302

Возлюбленный о Господе брате мой и отче!

Спасайтеся о Господе!

Писание Ваше приятное мне, писанное от 23 мая, доставил мне св. обители Вашей диакон отец П., за которое приношу Вам сердечное благодарение мое, и по желанию Вашему ответствую, и советую не унывать на новом месте жительства своего,· ибо Бог устроил сие, a не люди, ко спасению Вашей души. В Г. блажащие Вас льстили Вам, a похвала людская наименована пагубою для мужа; a теперешнее состояние Ваше более пользы принесет Вам, почему и не советую Вам своею волею переходить в Т. монастырь, дабы еще более там не скучать Вам, но когда начальство само собою сделает Вам перевод туда, тогда и примите это за волю Божию. Благожелательный богомолец Ваш недостойный И. Антоний. 24 мая 1859 г.

Письмо 303

Приношу Вам поздравление мое с назначенным перемещением Вас в Покровский Д-й монастырь. Вы были y св. Креста на крест, a теперь назначены в Д-й монастырь, a посему – добро вам зде быти, поелику будете обитать под покровом y Матери Божией, к которой молитвенно и относитесь Вы ныне, и всегда: «Аз, Дево Святая Богородице, к Покрову Твоему прибегаю, вем, яко обрящу Тобою спасение, можеши бо Чистая помощи мне!».

Вы ко св. Кресту поступили не по своей воле, так и переводитесь теперь не по своему желанию, a сие самое и означает преданность Вашу воле Божией, a посему и благо будет Вам!

Кроме сего в Д. монастыре и настоятель добрый, и отец казначей добрый, и Вам давно известный, посему и можно там жить, и не тужить! Может быть, доходов там будет меньше, за то и расходов будет меньше, a вместе с сим будете Вы y Христа Спасителя в числе блаженных, т. е., в числе святых: Блажени нищии! К сему скажу Вам и о себе самом, что я хотя и Игумен, но живу как Кузьма Демьян – без сребреников, т. е., ничего y себя не имею, но ни голоду, ни холоду не чувствую, и каждый день Бог питает меня досыта, a посему Он, по милосердию Своему, и Вас не оставит без призору, и тако: Да уповает Израиль на Господа! 19 апреля 1859 г.

Письмо 304

Вы уведомляете меня о том, что Вы избраны духовником всей братии; это знак весьма хороший, и духовники в обители пользуются всеобщим уважением, но тем не хорошо, что Вам это избрание не нравится, и Вам кажется трудным говорить с духовными детьми о пользе душевной; так неужели лучше заниматься разговорами праздными один с другим, как это бывает вчастую. Конечно, духовнику должно быть весьма рассудительну, a Вы еще этого таланта не приобрели; но если Господь умудряет слепцов, т. е., не потому чтобы слепцы сами себе дали мудрость, но Бог подает; так тот же Господь Бог подает уста и премудрость и духовному отцу, что подобает рещи кающемуся. A если Вы и откажетесь от Духовничества, как от дела для Вас весьма трудного, то не знаю, будет ли Ваша душа покойнее от праздности.

A на счет переписки со светскими людьми, то я Вам не советую писать, ибо я и сам переписку почти со всеми прекратил, как дело выше сил моих.

Правило келейное или молитвы, читаемые Вами ко Святому Причащению, ежели бы прочитаны были Вами рассеянно и невнимательно, то повторение оных должно оставить, ибо Бог видит нашу немощь, видят и чудотворцы, что мы не богомольцы.

Наконец я советую Вам, как богоданному моему сыну, возложить печаль свою на Господа и не думать, что ям и что пием во время старости, внегда оскудевати телесной крепости, ибо не видно, чтобы кто-нибудь умер с голоду, a ищите по слову Христову царствия Божия и правды Его, a прочее все без искания Бог пошлет. Вот y меня грешного противу Вас всякого ястия и пития очень много, но ни в чем не нахожу аппетиту; так что на иное кушанье погляжу, a другое кому-нибудь отдам; a когда я был молодой и здоровый, то ел с удовольствием ржаные сухари, и пил воду, которые казались мне слаще меду, a теперь, когда оскудели мои силы, то и мед стал мне не сладок!...

И так прости мне, Господа ради, за то, что я написал Вам может что не по душе! И испрашиваю на Вас благословение Божие, и благие мысли, и свидетельствую Вам мою о Господе любовь и почитание, с коими и пребуду навсегда благожелательным богомольцем Вашим недостойный Игумен Антоний. 1 июля 1863 г.

Письмо 305

Всечестнейший и достопочтеннейший во иеромонасех отец N.

Радуйтеся о Господе!

Известился я от служителя святой обители Вашей, что Вы переводитесь в М. монастырь в казначеи, чему я сердечно порадовался, и благодарил Господа Бога, что Он паки приводит Вас на прежнее жилище, где Вы и святый Ангельский образ приняли, и дали обет Богу быть до смерти своей терпеливу, послушливу, и смиренну; посему, гряди туда с радостью, и буди настоятелю тамошнему первым послушником и слугою, a не товарищем вопреки глаголющим, ибо кто противиться будет власти, тот Божию повелению будет противиться, поелику Спаситель говорит: слушаяй вас Мене слушает! О вопреки глаголющем настоятелю радуются беси; a посему да дарует тебе Господь разум о всем, чего тебе от души желает Евангельский отец твой, и благожелательный твой богомолец И. А. 6 апреля 1863 г.

Письмо 306

Ваше Высокопреподобие,

Всечестнейший и достопочтеннейший батюшка, и милостивейший благодетель мой о Христе Иисусе, боголюбивейший отец Архимандрит!

Благословите!

Давно имел в желании писать к Вам, и благодарить Ваше Высокопреподобие, за почтеннейшее письмо Ваше с благожелательным поздравлением меня недостойного с облечением во святый и великий Ангельский образ, т. е. в святую схиму; но весьма болезненное состояние мое лишило меня сей возможности, да и ныне пишу это не своею рукою, ибо остави мя сила моя, a посему, хотя и опоздалое по времени, и не своеручное писание это, прошу принять милостиво, ибо сердце мое исполнено любви и благоговения к святой особе Вашей, и всегда с сердечною признательностью молитвенно воспоминаю Вас за все доброе, a за то, что доселе не писал я к Вам, прошу не посетовать на меня немощного и убогого старца!

Вместе с сим приношу Вам сердечную благодарность мою, за посланной Вами с нашим Иеромонахом святый образ, чем весьма много утешили меня и одолжили, ибо y меня не было еще такого образа, за что спаси Вас Господи и утеши!

Вот приближается день святого Ангела Вашего, с которым и приношу Вам поздравление мое, и от души желаю, чтобы Господь Бог за молитвы святого Равноапостола благословил новолетие Ваше, и сохранил жизнь Вашу до самой глубокой старости во здравии и благоденствии, и явил Вам спасение свое!

После сего для ведения Вашего доношу о себе, что сего года марта 9-го дня исполнилось мне от рождения моего семьдесят лет, и я в тот день, по благословению милостивого Архипастыря нашего, облечен в великой Ангельской образ, т. е. в святую схиму: и с того дня сижу в келлии своей, – как в затворе – безвыходно, да и к себе в келлию никого не принимаю. Но вот какая беда, что и с принятием великого Ангельского образа, я нисколько не переменился на лучшее, ибо чувствую те же немощи и слабости и не имею чем похвалиться, a посему смиренно прошу Ваше Высокопреподобие помолиться обо мне, чтобы Господь Бог исправил меня и научил творить святую волю Его!

Пиша к Вам, вспомнил я о боголюбивом друге Христове Лазаре, т. е. о добром и примерном наставнике Вашем отце архимандрите Данииле, который тому уже десять лет, как преселился в блаженную вечность, где нет ни болезни, ни печали, ни воздыхания, где да упокоит Господь благочестивую и боголюбивую душу его со Святыми! В одно время он приснился мне во сне, и жаловался, что по кончине его всю келлию его обобрали, т. е. и книги, которых y него было очень много, платье разное, даже митру; и действительно приезжали родные его в Е., и ничего им не выдали на память об нем. Некоторые лица спрашивали меня, нет ли y меня какого некролога об отце Данииле, но y меня ничего нет. Отец архимандрит В. обещал было что-нибудь написать об нем, но не удосужился. Не знаю, не имеете ли Вы каковых замечательных сведений о том, то прошу Вас поделиться с нами убогими.

За сим повергаю себя к Вашим святым стопам, и смиренно испрашиваю Ваших святых молитв и благословения, и до скончания века своего, остаюсь к святой особе Вашей с душевным благоговением моим, и любовию о Христе Иисусе, благожелательным сомолитвенником Вашим, и всенижайшим послушником.

Письмо 307

Ваше Высокопреподобие!

Всечестнейший и достопочтеннейший батюшка, отец архимандрит12!

Милостивейший Благодетель мой.

Во-первых, приношу Вашему Высокопреподобию всечувствительнейшую благодарность мою за приятнейшее и милостивое посещение Ваше. Равную приношу Вам благодарность мою и за почтеннейшее писание Ваше, и за обещание по первому зимнему пути паки посетить меня недостойного, чему во всякое время сердечно рад бываю. Взирая на мое нерадение и недеятельность, должно бы посещать меня не с любовью и духом кротости, но, по слову св. ап. Павла, с палицею... Но Вы, как отец милостивый, и виноватого меня оставляете без наказания. Истинно, не нахожу слов достаточных к возблагодарению Вас за премногое снисхождение к моим неисправностям, которые и меня тяготят вместо тяжких вериг, но освободиться от них в скором времени – не в силах! Вы напоминаете, чтоб позаботиться мне об окончании описи в черне, о чем и самая совесть и стыд то и дело твердят мне, но, я, на сей раз с коленопреклонением, испрашиваю от Вашего Высокопреподобия дозволения прежде заняться составлением приходо-расходных статей в денежной сумме, a потом уже и за опись примусь, не откажите в сей милости мне убогому калеке. 13 октября 1841 г.

Вот, достопочтеннейший батюшка, и текущий год к концу приходит; тако и житие мое преходит. Похвалиться мне нечем, токмо о немощах, которые день от дне возрастают. Старался было недуги свои лечить, но несть исцеления в плоти моей! Искал было свободы от изнуряющей меня должности, и ждал соскорбящего – и не бе! Силился было подобно древнему Ионе куда либо бежать, но – погибе бегство от Мене, и несть взыскаяй душу мою, отчего и дух мой уны во мне, во мне смятеся сердце мое – Видно, батюшка, тогда снимут нас с креста, – когда приготовится гроб!.. a до того времени течением да течем на предлежащий нам подвиг; почему смиренно прошу святых молитв Ваших ко Господу обо мне немощном, унылом и многогрешном. 24 декабря 1844 г.

Христос Спаситель наш вопрошал древле ученика Своего Петра: Симоне Ионин, любиши ли Мя? A Ваше Высокопреподобие изволите любопытствовать: кто согреши, сей ли, или ин?.. Ответствую: согреших аз, отче мой, на небо и пред, Тобою! Непритворная любовь моя к особе Вашей и душевное уважение, невзирая на делаемые Вами мне выговоры, побудили меня усердствовать Вам вещию оною, – ничего нестоющею; и если я виноват, то в том только, что употребил средство во избежание выговоров Ваших, которые не всегда бывают сладки. И так, достопочтеннейший батюшка, теперь судите меня как хотите; повинную голову мою преклоняю к святым стопам Вашим, с надеждою прощения и разрешения!

После сего приношу Вам, батюшка всеусерднейшее поздравление мое с двумя великими праздниками, – Преображения Господня, и Успения Божией Матери. От всей души желаю, чтоб Пресвятая Владычица наша Богородица, святыми Своими и всесильными мольбами, сохранила Вас и святую обитель Вашу и все братство под кровом Своим в мире и безмятежии, в любви и единомыслии! О, какая бы была радость не точию Ангелом, но и Самому Богу, когда бы и в нас было сердце и душа едина! 5 августа 1845 г.

На счет требуемого Вами сведения о казенных землях и лесах для наделения монастырей, сим почтеннейше доношу, что я от Г. Окружного начальника Малоярославецкого обещанной им выписки не получал еще до сих пор, хотя и посылал к нему дважды, посему и решился, не дождавшись ответа, рапортовать Консистории согласно с Вашим рапортом. Будем, батюшка, y Господа Бога просить себе в наследие той земли, которая обещана кротким!..

В воскресение 1 ч. посетил меня слепец Григорий Иванов, упоминаемой в книге Святогорца, едущий на переменных в Калугу, яко бы по приглашению нашего Владыки; и имеет поручение от Одесского Преосвященного Иннокентия приглашать подвижных отцов в Крым для устройства там Российского Афона, посему приглашал он туда и меня; но я ему на сие сказал: избави меня Господи последовать слепцу! Он на это на меня не оскорбился, но много смеялся. Впрочем, он с предложениями своими кое-где был, и намеревается проехать в Оптину, но не знаю, успеет ли что? 4 июня 1852 г.

Для ведения Вашего доношу и о себе самом, что я нахожусь в обители своей, как труп без души, т. е. ни себе, ни людям, пользы не приношу. Владыко, сверх чаяния моего, нерешимостью своею, истомил меня до зела; видно перемещение мое задлится до конца года! Тогда же должен буду еще повторить мое прошение к нему, или от малодушия удалиться самому, и водвориться в пустыню!.. 15 октября 1852 г.

Справедливо замечание Ваше, батюшка, о моем теперешнем блаженном житье-бытье, ибо никакие прежние заботы ни о рапортах, ни о братии, ни о том, что ямы и что пием, не тяготят моей бедной души; и я как будто бы переродился! Душа моя находится в отрадном и мирном состоянии, и это самое – не знаю к чему отнести: к тому ли, что по множеству болезней и бесчисленных воздыханий, бывших со мною в Ярославецком монастыре, ныне утешения Божия веселят и успокаивают душу мою, или за святые молитвы молящихся обо мне приведен я в такое состояние? Но как ничего в мире сем нет постоянного, кроме непостоянства, то может быть со временем и со мною случатся искушения, поношения, оклеветания и изгнания, которые, если угодно будет Господу Богу наслать на меня, то одолжаюсь все оное принять с покорностью, лишь бы не лишил меня недостойного небесного царствия Своего; a посему прошу Ваших святых молитв, да устроит Господь полезное о мне.

Отцу казначею Вашему кланяюсь я, и поздравляю его с принятием благодати священства. Дай Бог, чтобы наружное возвышение его пред другими не унизило его пред Вами в поведении, ибо без смирения в духе наружное возвышение никакой цены не имеет.

При отбытии Вашем из Ярославца, по введении в должность настоятеля отца Игумена Никодима, я в то время осуетившись, не вспомнил попросить о милостивом внимании Вашем и продолжении любви к преемнику моему, всечестнейшему отцу Игумену Никодиму, о чем ныне прощу Вас, батюшка, и молю; ибо он предостойнейший старец, и перевод его из Мещовска в Ярославецкий монастырь признаю за особенное благоволение Божие в обители святой, которая не только поддержится, но много благоустроится в его настоятельство. 25 апреля 1853 г.

Доношу Вам о себе, что я, по велицей милости Божией ко мне недостойному, за Ваши святые молитвы, живу ныне как Адам в раю, без печали и воздыхания, не имея достойных слов, како возблагодарить Господа Бога за толико многую милость Его ко мне, многосогрешившему. Может быть, когда-нибудь будет и изменение толико блаженному состоянию моему; но дотоле мой долг говорить: день прешед, благодарю Тя Господи! А о преднем, возложить печаль свою на Господа Бога, Который, по словам св. Давида, не оставит жезла грешных на жребии праведных! В настоящее время есть y меня желание, не точию, чтоб Вы, батюшка, меня недостойного посетили и посмотрели на мое житье-бытье, но, когда б можно, и остались бы с нами пожить, и почить и телом и духом от многих трудов и неприятностей, бывших в жизни; я бы со всею любовью уступил Вам свою келлию, которая со всеми удобствами, т. е. поместительная, покойная, зимой – очень теплая, безмолвная столько, что не только люди, но и мухи не лишают сладкого покоя, a притом, и мы с отцем Савватием усердно послужили бы Вашему Высокопреподобию. 8 июля 1853 г.

О болезни Вашей болезновал я и болезную сердцем моим, и молю Господа Бога о восстановлении здравия Вашего. Равно грущу сердцем моим о заботливости Вашей о многих занятиях Ваших, в том числе и о новой описи, изнурительной для здоровья. Но между тем, от всей души моей благодарю Господа Бога, что Он, по велицей милости Своей, избавил меня немощного от всех оных искушений и бед, коими почти каждое начальственное лицо окружено, a я теперь живу в Оптиной пустыне, как Адам в раю, или, ближе сказать так, как Евлогий каменосечец, который некогда был сановным лицем, патрицием, но промышлением Божиим приведен в прежнее, простое и безмятежное состояние по душе, и благодарил о сем Бога, что душа его яко птица избавися от сети. Впрочем, если я не так разумею о сем, то прошу Вас, батюшка, великодушно простить неразумию моему. 15 января 1854 г.

Хотя я и благодарил Вас лично, батюшка, за приятное и милостивое посещение Ваше нас убогих и недостойных, но чувствование сердечной признательности питаем доселе, которую и ныне повторяю чрез строки сии, и смиренно испрашиваю милостивого извинения Вашего за весьма скудное упокоение Вас.

О своем житье-бытье ничего Вам красного сообщить не имею, ибо живу как беззаботная голова, всем доволен и всем покоен; но чьи труды – тех будут и плоды, посему и опасаюсь я, как бы мне не услышать: «восприял еси благая в животе твоем!». 1854 г.

Побуждаемый сердечною любовью и благоговением к лицу Вашему, поспешаю принесть Вам всеусерднейшее поздравление со светлым торжеством, совершаемым в честь и прославление преподобного и богоносного отца Пафнутия чудотворца, святой обители Вашей предстателя, покровителя и молитвенника обо всех вас! С каковым торжеством поздравляя, от души желаю Нашему Высокопреподобию, чтобы великий угодник Божий, при совершении торжества сего, исполнил сердце Ваше духовной радости и утешения, и испросил бы Вам y Господа ту благодать и милость, да где ныне обитает он, тамо по долголетнем служении и Вы бы водворены были, идеже празднующих глас непрестанный, и неизреченная сладость. Чего от всей души богомольчески желаю Вам, моему милостивейшему отцу! A к сему присовокуплю еще и то, что никуда внутреннего влечения не имею я, но воображая светлое и благоговейное торжество св. обители Вашей на память преподобного Пафнутия совершаемое, и дал бы мне кто криле, то полетел бы я, и насладился! Но хотя иноки почтены от Господа Ангельским образом, но крыльев Ангельских им не дано, может быть и потому, чтоб всякой инок наиболее находился в своем месте, и внимал своему спасению; a иначе все бы разлетелись, кто куда, так что иного Настоятель не скоро бы дождался в обитель. A посему довольно с меня и того, что мысленно с любовью моею летаю к Вам!

После приветствия сего приношу Вам, батюшка, всеусерднейшую благодарность за благоприятнейшее писание Ваше от 15-го апреля писанное, которое имел утешение получить исправно. Читая оное и видя, что Вы действительно были больны, о том болезновал сердцем моим тогда, когда видел Вас во сне, держащего в руках напрестольный крест; но ныне радуюсь и благодарю Господа Бога, даровавшего Вам облегчение. Да укрепит Господь силы Ваши в несении спасительного креста, ибо и болезнь наша есть крест, и составление новой описи – есть тоже распятие плоти! Хотя бы какого Симона дали Вам на подмогу в трудном деле?

Старцы ваши поздравляют Вас с грядущим светлым торжеством преподобного Пафнутия чудотворца, которое желают Вам и встретить и совершить в духовном радовании и утешении и в добром здравии. Равно и в нашей святой обители светло празднуется память преподобного Пафнутия чудотворца, и бывает великое стечение богомольцев, так что и из отдаленных мест пешеходно приходят сюда на праздник его, и наиболее из простолюдинов, которые более высокородных благоговеют ко Святому. 27 апреля 1854 г.

Приблизился день светлого торжества в святой обители Вашей, Рождества Преблагословенной Владычицы нашей Богородицы! Почему с приятным удовольствием своего сердца поспешаю предстать пред святое лице Ваше с моим всеусерднейшим поздравлением, которое чрез сии скудные строки и приношу Нам, дражайший батюшка, с желанием из глубины души, чтобы Господь Бог во грядущее торжество исполнил сердце Ваше радости и благодатного утешения, и благословил Ваши благие намерения, и сохранил Вашу дражайшую жизнь до самой маститой старости во здравии и благоденствии, за молитвы Богородицы и преподобного Пафнутия чудотворца!

В минувшие лета и я недостойный, по милости и по любви Вашего Высокопреподобия, имел утешение – светлое торжество святой обители Вашей – праздновать вкупе, но ныне не имея той возможности, не возбраняю себе переноситься к Вам мысленно в приятном мне воспоминании о Вас и о всей святой обители Вашей, по слову Давидову: и останок помышления спразднует Ти! Взаимно прошу Вас, батюшка, воспомянуть и обо мне немощном и многогрешном во святых молитвах своих пред Христом Спасителем нашим и пред Пречистой Его Матерью и пред преподобным угодником Их Пафнутием чудотворцем.

Давно не имел удовольствия слышать о Вас ничего, a посему усердно желаю, чтобы строки сии нашли Вас в совершенном здравии и спокойствии душевном. Что ж касается до меня