святитель Николай Сербский

Март

1 марта

1. Преподобномученица Евдокия. Жила в финикийском городе Илиополе в царствование императора Траяна. Сначала погрязала в разврате, но потом раскаялась [в своей порочной жизни], взяла на себя подвиг поста и увенчала [свою жизнь] мученичеством. [Своим] блудодеянием она скопила огромное богатство. Переворот в ее жизни, по Божию Промыслу, сделал некий пожилой монах Герман, и причем невольно. Придя по делам в город, он остановился у одного христианина, дом которого примыкал к дому этой Евдокии. Когда ночью, следуя иноческому обычаю, он начал читать Псалтирь и еще какую-то книгу о Страшном Суде, Евдокия услышала его голос и со вниманием стала впитывать в себя каждое его слово. Объяли ее страх и ужас, так что до самого рассвета не сомкнула она глаз. Едва только рассвело, она послала слуг, чтобы те умолили монаха прийти к ней. Герман пришел, и между ними состоялась долгая беседа о том, о чем старец читал ночью, и вообще о вере и спасении. Плодом этой беседы стало то, что Евдокия обратилась к местному епископу с просьбой крестить ее. После крещения она передала всё свое имущество Церкви для дальнейшей раздачи нуждающимся, отпустила своих слуг и рабов, а сама удалилась в женский монастырь. И при этом так решительно посвятила себя монашеской жизни: послушанию, терпению, бдению, молитве и посту, – что спустя 13 месяцев ее избрали игуменьей. Прожила она в монастыре 56 лет и удостоилась от Бога такой благодати, что даже воскрешала мертвых. Когда наступило гонение на христиан со стороны некоего князя Викентия, святая Евдокия была усечена мечом. Вот удивительный пример того, как сосуд скверны может очиститься, освятиться и исполниться драгоценным небесным благоуханием – по благодати Духа Святого.

2. Преп. Агапий. Был послушником некоего духовника при монастыре Ватопед. Однажды морские разбойники, пленив его, продали на невольничьем рынке в Магнезии. Спустя 12 лет он был чудесно освобожден и – по заступничеству Пресвятой Богородицы – возвращен в Ватопед. [Агапий] Крестил своих прежних господ и стал для них духовником. Остаток дней подвизался в Ватопеде и мирно скончался в Господе.

3. Св. мученица Антонина. Родилась в Никее. За веру Христову была схвачена и люто мучима. Наконец, зашита в мешок и (302 г.) утоплена в озере. Но Бог спас ее душу и навеки прославил среди Ангелов на небесах и среди верующих на земле.

Некогда жена, греха исполнена,

Напоследок – покаяньем кроткая,

Евдокия Богу молилася,

Преклоняя колени, слезы лила,

Возбудила этим ярость сатаны,

Так что с гневом он воззвал ко небесам:

– Послушай, Михаил, воевода Небесных Сил,

Правду ты говоришь да неправду творишь!

Зачем расхитил мой двор,

Овцу последнюю свел, как вор?

Зачем эту грешницу берешь?

Грехи ее – тягчайшие моих!

За малое всего лишь преслушание

Ниспал я в ад и вечным мукам предан:

Ее пороки – сплошное море смрада:

Кто смел к ней подойти – растлила всех до ада!

(Так злоба пышет на добро и днесь,

Пытаясь нас с пути спасения увесть.)

Тогда Архангел Михаил, хранитель тех,

Кому сладки́ святые слезы покаянья,

Со Ангелы своими к Евдокии поспешил

И взял ее под мощную защиту.

Дыханием своим развеял он бесов напасть,

При этом песнь благая с неба раздалась:

– Милость Всевышнего велит нам, не коснея,

Плод покаяния принять и от злодея,

Чтоб каждый грешник мог прощенье получить,

В грехах раскаявшись – помилованным быть.

На милость Господа мы уповать должны:

В том воля Божия – и скорбь для сатаны.

Рассуждение

Верность и покорность воле Божией должны украшать жизнь каждого христианина. Бог прославляет верных и покорных, как это видно из жизнеописания преподобного Агапия. Когда сей святой был еще юн, его похитили разбойники, отвели в Азию и продали некоему арапу. Целых 12 лет молчаливо и покорно служил он этому арапу и все эти 12 лет молился Пресвятой Богородице, дабы вызволила Она его из неволи. Однажды ночью Богородица явилась ему, повелела встать и без страха идти к своему старцу. Агапий встал и пошел на Святую Гору. Когда старец увидел Агапия, то опечалился, полагая, что тот самовольно убежал от своего господина. Агапий, верный и покорный воле Божией, немедленно вернулся в Азию, разыскал своего господина и рассказал ему обо всем случившемся. Выслушав всё, арап подивился добродетели христиан и захотел увидеть Агапиева старца. И вот, взяв двоих своих сыновей, пришел он на Святую Гору. Здесь вместе со своими сыновьями принял он святое крещение, а затем все они втроем приняли иноческий постриг и пребыли до самой смерти, подвизаясь сначала под руководством Агапиева старца, а потом и самого Агапия. Так некогда суровые господа стали послушными учениками своего бывшего раба, верного и воле Божией покорного Агапия.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса на Тайной Вечери, а именно:

1) как омывает Он ноги ученикам, поучая их тем самым нарочито смирению и взаимной любви;

2) как Петр, один из самых преданных [Ему учеников], стыдится этого и противится тому, чтобы Господь омыл его ноги;

3) как Иуда, [ученик] неверный и предатель, не смущается этим и не прекословит намерению Господа омыть его ноги;

4) как и сегодня люди верующие принимают бесчисленные Божии благодеяния с волнением и стеснением, а неверующие принимают их без всяких эмоций и стыда, да еще и с ропотом на Бога.

Проповедь о знании и исполнении

Если это знаете, блаженны вы,

когда исполняете.

Ин. 13:17

Самое важное, дорогие братья, в этом Господнем изречении – то, что Господь ублажает не знание, а исполнение. Не говорит Он Апостолам: блаженны вы, если это знаете. Так выражались некоторые языческие учителя, усматривавшие спасение только в знании. Нет, но Господь говорит: блаженны вы, когда [это] исполняете. Знание о спасении принес Сам Господь Иисус. К этому знанию никто не мог прийти собственными усилиями. Некоторые из древнегреческих философов утверждали, что человеческий род не способен ни прийти к истине, ни спастись, пока Сам Бог не придет на землю. Господь снизошел в среду людей и открыл людям знание. Принимающий это знание берет на себя и обязанность его исполнять. О, насколько легче будет на Суде тем, кто этого знания никогда не принимал и, как следствие, никогда его не исполнял, нежели тем, кто принял это знание, но пренебрегал его исполнением!..

Сам Господь явил Себя не только Знатоком, но и Исполнителем. Его совершенному знанию соответствовало и совершенное исполнение. Сам Он лично, перед глазами Своих учеников, исполнил все Свои заповеди. И заповедь сию дал Он нам, исполнив дело смирения и любви. Омыв ноги Своим ученикам, Он заповедал им делать то же самое и друг другу.

Господь пришел к людям не для того, чтобы их сквернить, но чтобы их омывать. Никого Он не запачкал, но омыл всякого, кто только хотел стать чистым. Как тогда должно быть стыдно многим из нас: ведь омыть пытаемся мы только самих себя, но при этом сугубо трудимся измазать грязью других! О братья мои, ведь собственных родных братьев делаем мы посмешищем! И Христос плачет при виде того, как скверной клеветы пачкаем мы тех, кого омыл Он Своей Кровью.

Господи, прости нас. Мы каждый день согрешаем против своих братьев. И сделай, Господи, [сих] наших братьев, которых мы оклеветали [в серб, букв.: испачкали. – Ред.], более светлыми, чем мы, в Царствии Твоем. [Ибо] праведен ты и всё видишь. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

2 марта

1. Священномученик Феодот, епископ Киринейский. [Киринея расположена] на Кипре. За свою мудрость и добродетели Феодот был избран в епископы и управлял Божией Церковью с любовью и ревностью. Но когда в правление жестокого царя Ликиния было поднято гонение на христиан, сей Божий человек был приведен на судилище и подвергнут многим истязаниям. Когда мучитель Савин советовал ему отречься от Христа и поклониться языческим идолам, Феодот ему возразил; «Если бы знал ты благость Бога моего, на Которого я уповаю, что за эти кратковременные муки удостоит [Он] меня вечной жизни, то и сам восхотел бы пострадать так же, как и я».

В его тело забивали гвозди, а он молился Богу с благодарением. Полагая, что близок его конец, [святой Феодот] учил и наставлял окружавших его христиан. Но, по Божиему Промыслу, в это время император Константин объявил христианам свободу, приказав отпустить всех, кто был под судом ради Христа. Тогда и сей святитель был освобожден, весь измученный вернулся на свою кафедру в Киринее и прожил еще два года. После этого упокоился он в Господе, Которому верно служил и за Которого много пострадал. Скончал он свою земную жизнь около 326 года и переселился во дворы Господни.

2. Св. мученик Троадий. Пострадал за Христа в юношеском возрасте. Святитель Григорий Неокесарийский лицезрел его в видении, мужественно претерпевавшим мучения за Христа, пока его окончательно не лишили жизни. Видел он и его душу, расставшуюся с телом и радостно устремившуюся к небу. Пострадал и прославился святой Троадий в III веке.

3. Четыреста сорок мучеников, убиенных лангобардами в Италии около 579 года. О них пишет святитель Григорий Двоеслов. В одном месте было их обезглавлено 40, а в другом – 400. Все они пострадали за то, что не захотели вкушать от идольских жертв, а сии последние 400 еще и за то, что не стали, по обычаю язычников-лангобардов, плясать вокруг козьей головы, предварительно принесенной последними в жертву демонам.

4. Преп. Агафон, великий египетский подвижник V века. Современник преподобного Макария и ученика святого Лота. Старался исполнить все заповеди Божии. Один из братьев похвалил его ножик, которым резал он прутья для корзин. Услышав похвалу, святой [Агафон] с радостью протянул этот ножик тому брату в подарок. Еще святой Агафон говорил: «Для меня было бы удовольствием, если бы мог я взять себе тело какого-нибудь прокаженного, а ему отдать свое». Не совершенная ли это любовь? [В греческом Синаксаре он упоминается под 8 января. – Пер.]

5. Св. мученица Евфалия. Сия святая девица Евфалия была родом с Сицилии. Ее мать носила то же имя. И был у нее брат Сермилиан. Все они были некрещеными язычниками. Старая Евфалия страдала кровотечением. Явились ей во сне святые мученики Алфий, Филадельф и Киприан (память их 10 мая) и сообщили, что выздоровеет она только в том случае, если крестится во имя Господа Иисуса Христа. Евфалия уверовала во Христа, крестилась и, действительно, получила здоровье. Увидев такое чудо, крестилась и ее дочь. Сермилиан же стал насмехаться над матерью и сестрой за их веру во Христа, а потом перешел и к угрозам. Мать испугалась и убежала из дома. Тогда брат начал преследовать сестру. Но сестра не устрашилась, потому что Христос был ей дороже брата, и сказала Сермилиану: «Я христианка и не боюсь умереть». Жестокий брат подослал к ней одного из слуг, чтобы тот ее осквернил. Но когда слуга напал на святую Евфалию, [тут же] потерял зрение. Злой брат увидел это чудо, но его сердце осталось черствым. Он кинулся за сестрой, схватил ее и отрубил ей голову, совершив грех Каина. Так святая девица Евфалия сподобилась венца вечной славы. Так и в сем случае сбылось слово Владыки Христа, [сказавшего] что внес Он меч в среду людей, разделяющий родных по крови, но не родных по вере (Мф. 10, 34–35).

Молчальник Агафон безмолвствовал три года:

Сей тяжкий камень он под языком носил,

Чтоб не смутить грехом слух верного народа;

Слова же утешенья тем временем копил.

И вот однажды старец отверз свои уста

И начал славить Бога, Спасителя Христа.

О гневе он сказал: «Тот, кем владеет гнев,

Не будет верен Богу ни ныне, ни вовек.

Дана нам сила свыше мертвых воскрешать,

Но от гневливого не будет Бог жертвы принимать».

Когда же смерть приблизилась ко старцу Агафону,

Собралася вся братия, слышны и плач и стоны.

А он – молитву шепчет со трепетом немалым,

И слабое дыханье вдруг учащенным стало.

«Ужель и ты боишься? – монахи вопрошают. –

Тебя, предобрый отче, Господь уж точно знает!

Был ты благ и кроток, да и премудр тоже,

Средь людского камня – золота дороже!»

Просветилося лице старца в этот час,

Услыхала братия его тихий глас:

– Вот стою я пред судом Божиим сейчас!

Вздохнул старец глубоко, лицо стало строже,

Суд людской – это одно, а другое – Божий.

Рассуждение

Если кто-то потеряет веру в Бога, вместо этого ему [по]дается глупость. А из всех глупостей вряд ли есть большая той, как если кто-то, нарицаясь христианином, скитается и собирает скудные доказательства Бога и бессмертной жизни по другим верам и философиям. Если кто-то не отыщет золота у богача, как сможет он найти его у бедняка? Откровения бессмертной жизни, факты, доказательства, свидетельства, реальные проявления духовного міра – всё это не только составляет основание христианской веры, но образует и ее стены, и этажи, и декорации, и всю мебель, и кровлю, и купола. Через каждое евангельское слово просвечивает по одному лучу из оного духовного міра, не говоря уже о чудесных событиях – как евангельских, так и имевших место впоследствии, на протяжении всей истории Церкви за 2000 лет. Христианство столь широко распахнуло врата оного міра, фактически – настежь, что его, по существу, следовало бы называть не религией – во избежание недоразумения и риска смешать его с прочими верованиями и исповеданиями, – а Откровением, Откровением Божиим.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса на Тайной Вечери, а именно:

1) как должен был сказать Он Своим ученикам, что один из них предаст Его;

2) как и после всего того, что сделал Он для Иуды и после омытия ног и предуведомления о том, что Он знает его предательские намерения, Иуда пребыл непреклонным в своих помыслах о продаже за серебро и своего Учителя, и своей души;

3) как сожалел [и сожалеет] Господь о погибели Иуды, равно как и о погибели других предателей Своих и Своей Церкви во все времена до скончания века, что [во] все[й полноте] провидел [и провидит] Он Своим всевидящим духом.

Проповедь об Отце и Сыне

Видящий Меня видит

Пославшего Меня.

Ин. 12,45

Видящий свет опосредованно видит и солнце; с другой стороны, разве может кто-то, созерцая солнце, не видеть и света? Если бы солнце не посылало нам своего света, никто бы из нас об этом солнце и не знал. Всё наше знание о солнце мы получили через посредство света, излучающегося из него. Никогда никто не видел солнце с помощью какого-нибудь другого света, а не того, который исходит от солнца.

Так обстоит дело и с нашим познанием Отца через Сына. Не ведущий Сына не может знать об Отце. Знающий Сына знает и Отца. Видящий Сына видит и Отца. Бог не может познаваться без Своего Света, снисшедшего к людям. Свет Отца – Сын. Я свет, – сказал Христос. И свет во тьме светит. Если бы не солнечный свет, то физический мір был бы всецело тьмой. Мір же духовный и нравственный и вся человеческая жизнь тоже [погрязали] бы во мраке, если бы не Свет, Который от Отца. А Свет этот есть Владыка Христос.

Воистину, братья, нет [иного] подлинного света, освещающего Божие существо, чем Христос Господь. Видящий Его видит Бога. Не видящий Его пребывает во тьме.

Господи, Сыне Божий, не переставай помогать нашему духу видеть Тебя и в Тебе – Твоего Небесного Отца и Святого Духа Утешителя, Троицу единосущную и нераздельную, Которой да будет слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

3 марта

1. Свв. мученики Евтропий, Клеоник и Василиск. Были друзьями святого великомученика Феодора Тирона. Когда сей дивный Феодор славно скончался, они и далее оставались в темнице и, вследствие смены царского наместника в Амесии, еще долго не были осуждены. Когда прибыл новый наместник, еще более бесчеловечный, чем его предшественник, то повелел он привести к нему на суд всех троих. Все трое были юношами, причем Евтропий и Клеоник родными братьями, а Василиск – родственник святому Феодору Тирону. Но по братской любви все трое были, как родные братья. Так и перед наместником объявили они: «Как нераздельна Святая Троица, так и мы неделимы по вере и неразлучны по любви». Напрасны были все ласки со стороны тирана, и тщетны его попытки подкупить Евтропия. Сначала он пригласил его к себе на ужин, но Евтропий отверг это словами из псалма: Блажен муж, иже не иде на совет нечестивых. Потом предложил ему [наместник] огромное богатство: сто пятьдесят литр серебра, – от чего Евтропий также отказался, напомнив наместнику, что Иуда за серебро погубил свою душу. После всех дальнейших попыток [отвратить страдальцев от Христа], истязаний и мук первые два [брата] были осуждены на распятие, а Василиск – на усечение мечом. И все отошли они в Царство радости, где их ожидал их воевода, святой Феодор, прежде них прославленный Христом, Господом и Победителем. [Благо]честно пострадали они в 308 году.

2. Преп. [Пиама] (Пиамука) Египтяныня. Ради Христа не захотела она выходить замуж, но предалась подвижничеству в доме своей матери. Вкушала немного пищи, и то через день, проводя время в молитве и созерцании. Обладала даром прозорливости. Мирно упокоилась около 337 года, обручив свою душу Господу.

3. Неизвестная девушка из богатого дома в Александрии. Отец ее был человеком добрым, много претерпевшим и ужасно скончавшимся, а мать, напротив – была женщиной злой, безмятежно проведшей свою жизнь, скончавшейся в мире и погребенной с почестями. [Смущаемая] недоумением, как жить: по примеру ли отца или по примеру матери, эта девица сподобилась видения, открывшего ей состояние отца и матери в міре оном. Отца увидела она в Царстве Божием, а мать – во тьме и муках. Это и определило ее выбор: всю свою жизнь посвятить Богу и, подражая отцу, держаться Божия закона, несмотря на все препятствия и скорби, которые ей предстояли. С Господней помощью, соблюла она закон Божий до конца и удостоилась Небесного Царства, в котором и встретилась со своим боголюбивым отцом.

Ум собра́нный, к Богу Вышнему стремящийся,

Сердце пылкое, любовию горящее,

Не страшится муки, не скорбит о теле, –

Для таких Творец и есть Господь на деле.

Ум, весь прильнувший ко Христу, – вот смысл бытия,

Евтропию через страдания открылась истина сия,

А с ним – и брату Клеонику, и Василиску, чаду отрады,

Все трое были в пламени, как в сладостной росе прохлады.

Ум, ко Христу привязанный, о муках не печется,

Страданья не стихают – молитва ж в сердце бьется.

Мучений тот не замечает, кто взывает к Богу,

Он думает о Нем, а не про мір убогий.

Боящимся лишь Бога муки страха не доставят,

Два родных брата на кресте бесстрашно Бога славят:

Пусть телеса терзаются – но светел дух и чист,

Поют хвалу Всевышнему, лик каждого лучист.

Немолчно славят Господа, Который их призвал

И смерть сию почетную им свыше ниспослал.

Телесные их ризы рвутся, ниспадают вниз,

Но дух стремится к небу, воспарив.

Прими же, Боже, наши души в Свой покой, –

Взывают мученики, – и спасенья удостой, –

Да славим Тебя, Сыне Божий, в Царстве вечном

И в жизни радостной и бесконечной».

Рассуждение

Рассуждая по-человечески, Христос послушанием возвысился до старшинства в Церкви, в міре и в истории человечества. Никто не становится хорошим начальником без предварительной школы послушания. Адам утратил власть и владычество над животными и природными стихиями в ту минуту, когда оказался непослушным Богу. «Послушание бывает за послушание; если кто слушает Бога, то и Бог его слушает», – сказал авва Моисей. И, тем не менее, очевидно, что Бог больше слушает людей, нежели люди Бога, если взять во внимание, сколь беззастенчиво и неоднократно каждый день погрешают люди против Господних заповедей. Тот факт, что бессмертный Бог слушает нас, тленных, в большей мере, чем мы Его, должен наполнить стыдом всякого имеющего хоть какую-то совесть. Святой Евтропий, мучимый вместе со своими двумя друзьями, помолился Богу: «Приди к нам на помощь, как пришел Ты к рабу Твоему Феодору (Тирону)!» При этом затряслась земля и послушный Господь явился с Ангелами и со святым Феодором. И сказал Господь страдальцам: «Во [всё] время вашего мучения стоял Я пред лицом вашим, взирая на ваше терпение. Имена ваши будут вписаны в Книгу Жизни».

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса на Тайной вечери, а именно:

1) как избрал Он хлеб и вино, два обычных состава пищи, и через них установил Свою зримо-незримую связь с Церковью до конца;

2) как Тайная вечеря в качестве таинства Причащения пребыла до сего дня и пребудет до скончания века;

3) как ежедневно и почти ежечасно где-то в міре какой-либо священник освящает хлеб и вино и потребляет их как Тело и Кровь Христову. Дивное видение сего!

Проповедь о любви к ближним

А оставаться во плоти

нужнее для вас.

Флп. 1:24

Озаренный Христовой любовью, апостол Павел признаётся в Послании к Филиппийцам, что смерть для него – приобретение, ибо жизнь его – Христос. Его любовь ко Христу влечет его к смерти (в серб. букв:, в смерть. – Пер.), чтобы как можно скорее встать ему рядом с Христом, но любовь к верующим людям заставляет его, однако, пока оставаться в теле. И все-таки это не две любви, разрывающие Апостола и влекущие его в разные стороны, а одна и та же любовь, отверзающая пред ним две сокровищницы благ: первая из которых – блаженный мір на небе, а вторая – души верующих на земле. То небесное благо восполняется этим благом с земли; дольняя сокровищница перетекает в горнюю. Уйти на небо – к этому влекут Апостола любовь и воздаяние; оставаться на земле – на этом настаивают любовь и долг.

И если смертный человек, братья мои, находит более целесообразным пребывать в теле из любви к собратьям, что тогда удивительного в том, что бессмертный Бог [еще] прежде Апостола увидел, что нужнее обитать в Царстве духовном? Сия исповедь апостола Павла перед филиппийцами не объясняет ли нам со всей ясностью мотивы воплощения Сына Божия? Там, на небесах – действительное Христово Царство и подлинная Христова жизнь, без примеси греха и смерти. Но любовь Сына Божия к людям усмотрела более полезным пребывать во плоти, на земле, среди людей. Поистине должны мы быть благодарными апостолу Павлу, что, объясняя смысл своей жизни, истолковал он нам тайну Христова пришествия и пребывания во плоти.

Господи, дивен Ты во святых Своих. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

4 марта

1. Преп. Герасим. Сей знаменитый святой сначала учился подвижничеству в египетской Фиваиде, а затем пришел на Иордан и основал там обитель, в которой жило около 70 монахов и которая существует до сего дня. Для своего монастыря он ввел особый устав, согласно которому монахи пять дней проводили в своих кельях, занимаясь плетением корзин и циновок. В кельях запрещалось разжигать огонь, все пять дней вкушали они лишь немного сухого хлеба и фиников. Монахи были обязаны держать свои кельи всегда незапертыми, так что, даже если они их покидали, любой мог туда войти и взять что угодно. По субботам и воскресеньям собирались они в монастырскую церковь, имели общую трапезу с вареной пищей и выпивали немного вина во славу Божию. После этого каждый монах приносил и выкладывал к ногам игумена то, что сделал он за минувшие пять дней. У каждого монаха была только одна одежда. Преподобный Герасим служил для всех образцом. В течение Великого поста он не вкушал ничего, а только причащался Святых Таин. Однажды встретил он рычащего от боли льва, в лапу которого вонзился шип. Герасим подошел к нему, перекрестился и вынул шип из лапы зверя. Лев настолько дал себя укротить, что пришел вместе со старцем в обитель и оставался там до его смерти. А когда старец скончался, лев умер от печали по нему. Святой Герасим присутствовал на Четвертом Вселенском Соборе в Халкидоне, в правление Маркиана и Пульхерии. И хотя незадолго до того он отчасти склонялся к монофизитской ереси Евтихия и Диоскора, однако на упомянутом Соборе был великим поборником Православия. От ереси отвратил его преподобный Евфимий Великий. Из учеников преподобного Герасима самым славным был преподобный Кириак Отшельник. Преподобный Герасим упокоился в 475 году и перешел в вечную радость Господа Своего.

2. Свв. мученики Павел и Иулиания. Брат и сестра из Птолемаиды Финикийской. Были страшно мучимы за Христа императором Аврелианом и, в конце концов, усечены мечом. Во время их мучений были явлены многие чудеса, при виде которых немалое число язычников обратилось в веру, так что и из них некоторые были в 273 году обезглавлены и приняли венцы.

3. Преи. Иаков Постник. Жил в VI веке. Настолько усовершился в богоугодной жизни, что молитвой исцелял самых тяжелых больных. Однако враг рода человеческого насылал на него сильные искушения. Так, однажды некоторые насмешники подослали к нему развратную женщину. Лицемерила она перед ним и плакала, но [мало-помалу] соблазняла на грех. Увидев, что впадет он в грех, Иаков положил свою левую руку на огонь и держал ее так до тех пор, пока она вся не обгорела. При виде этого женщина исполнилась страхом и ужасом, покаялась и исправила свою жизнь. Впрочем, в другой раз не смог он одолеть искушение, но впал в грех с одной девицей, которую родители привели к нему как одержимую, чтобы исцелил он ее от этой напасти. Он и вправду изгнал из нее беса, но потом согрешил с ней и, дабы скрыть свое падение, убил ее и бросил в реку. Как и обычно: от блуда недалеко и до убийства. Десять лет после этого провел Иаков в сугубом покаянии, живя в погребальной пещере. Но однажды узнал он, что Бог простил ему грех. Во время великой засухи, от которой страдали и люди, и скот, по его молитве земля оросилась дождем. Вот пример, подобный Давидову; как коварен злой демон: по Божию попущению, способен он одолеть даже величайших столпов духа. Но опять-таки искренне кающимся Бог по Своему милосердию прощает и самые тяжкие грехи, не наказывая их, когда они сами себя карают.

Чем больше высота – тем и больней паденье,

Кто на гору взошел – тем важно охраненье.

Святой апостол пишет всем в благое наставленье:

Кто мыслит, что стоит, блюди себя, чтоб не упасть.

Побойся Бога, а на собственную не надейся власть.

Иаков Постник исполином был по высоте души,

Но с крутизны сорвался – его дьявол сокрушил.

Ведь грех один всегда к другому простирается:

Так, гнусный блуд коварного убийства домогается.

Одно паденье может расточить всю добродетель:

Иаков погибал, но Бог, великий Благодетель,

На покаянье время дал ему, чтоб душу исцелить,

Чтоб с раной затянувшейся – прощенье получить.

В худом амбаре быстро повреждается зерно,

В палаты благовонные, через разбитое окно,

Если вползет хоть горстка полевых жуков,

Благоухание уходит – запах будет не таков!

И сотня боевых побед на пользу не пойдет,

Если в последней битве с плеч голова спадет.

Ведь жизнь духовная – борьба против незримых орд,

На пораженье обречен заране тот, кто нерадив и горд.

Но тех, кто имя Божие смиренно призывает,

Таких Господь во брани сей усердно защищает.

Рассуждение

Если людская философия могла удовлетворить человека, почему тогда философы Иустин и Ориген стали христианами? Почему Василий, и Златоуст, и Григорий, изучившие в Афинах всю эллинскую философию, приняли крещение? И блаженный Августин, наставленный как в эллинской, так и в римской мудрости, почему, отвергнув всё, начал искать спасения и света в вере Христовой? И святой Климент Римский, который был весьма богат и образован? И святая Екатерина, происходившая из царского дома и знавшая всю светскую египетскую мудрость? И царевич Иоасаф в Индии, которому была известна вся философия индийская? И многие, многие другие, которые сначала искали объяснения міровой загадки и света своей души в философии, а потом приступили к Церкви и поклонились Владыке Христу?

Созерцание

Да созерцаю таинство Причащения как присутствие Господа Иисуса в Церкви на земле, а именно:

1) как исполнение Его обетования: Се, я с вами во все дни до скончания века;

2) как Его непрестанную поддержку верующим, которым Он сказал: Без Меня не можете делать ничего.

Проповедь о нерешительности Пилата

С этого времени Пилат искал

отпустить Его... Тогда наконец он

(Пилат) предал Его им на распятие.

Ин. 19:12.16

Откуда эта противоречивость в Пилате? Откуда такое раздвоение воли в одном и том же человеке? Пока предстоял Пилат свету лица Христова – от всего сердца хотел он отпустить Праведника. Но когда обуяла его тьма иудейская, он согласился с делами тьмы. Это семя, павшее в терние. Пока над семенем сиял лик Христов, оно проросло и взошло. Но как только лишилось оно света – тотчас заглушил его мрак терния. Пока Господь Иисус владычественно говорил Пилату о Царе Небесном: Ты не имел бы надо Мною никакой власти, если бы не было дано тебе свыше, – Пилат чувствовал себя побеждаемым страхом пред Богом. Но когда толпа иудеев крикнула Пилату: Если отпустишь Его, ты не друг кесарю, – Пилат был полностью сломлен страхом перед царем земным. И страх за плоть возобладал над страхом за душу, как и поныне это порою случается.

Пилат был учеником светской мудрости. А светская мудрость не дает сил, но вселяет страх. Светская мудрость поддерживает не душу, а тело. Светская мудрость вселяет страх не за душу, а за плоть и за всё плотское. Вот и в Пилате [наблюдаем мы] ясный и несчастный пример того, каких людей – минуя Бога и наперекор Христу – воспитывает светская мудрость. Впрочем, слабохарактерная и шаткая душа Пилата – это показательный тип не только язычников, но и неутвержденных христиан. Некоторые христиане изо дня в день неощутимо, а подчас и бессознательно, то порываются освободить Христа от мрачного и преступного иудейского инстинкта в себе, то, опять, повинуясь этому инстинкту, равнодушно отправляют Его на распятие. Это, как правило, бывает в том случае, когда тот или иной христианин нарушит какую-либо Христову заповедь во имя исполнения некой своей телесной прихоти. То свет этой заповеди озарит сердце слабовольного христианина, то плотская тьма настолько над ним сгустится, что он полностью ей уступает.

Господи долготерпеливый, не отврати света лица Твоего от нас ни на мгновение ока – дабы не одолела нас тьма. Господи, помоги нам пребыть чадами света до конца. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

5 марта

1. Св. мученик Конон Исаврийский. Наставлен был в Христовой вере и крещен во имя Пресвятой и Живоначальной Троицы самим Архангелом Михаилом. Этот Божий Архистратиг незримо сопровождал его до самой смерти. Был [святой Конон] просвещаем и укрепляем благодатью Святого Духа, так что сердце его не тянулось ни к чему мірскому, а только к духовному и небесному. Когда родители насильно его женили, он в первый же вечер взял свечу, поставил ее под сосуд и спросил свою невесту: «Что лучше: свет или тьма?» Та ответила: «Свет». Тогда начал он говорить ей о вере Христовой и о духовной жизни как лучшей и прекраснейшей, чем жизнь плотская. Так удалось ему и ее, а потом и своих родителей привести к вере Христовой. И жили он и жена его, как брат и сестра. Вскоре умерли и родители его, и жена – и он вовсе оставил светскую жизнь, предавшись молитве, посту и богомыслию. Совершил великие чудеса, которыми многих обратил в христианство. Помимо прочего, заставил служить себе бесов. Когда настало гонение на христиан, он был схвачен, мучим и весь исколот ножами. Его кровью помазывались больные и исцелялись. После этого он прожил еще два года в своем городе и преставился ко Господу. Сей дивный светильник жил и пострадал во II столетии.

2. Св. мученик Конон градарь (огородник). Был родом из Назарета. Отличался добрым и незлобивым нравом и во всем угождал Богу. Во время Декиева гонения был мучим за Христа. Но пребыл твердым в вере и резкими словами обличил языческих судий за их неразумие. С гвоздями в ногах, привязанный к колеснице игемона, сей добрый и незлобивый святой был влеком вплоть до того, пока не изнемог и не упал [на колени]. Тогда в последний раз помолился он Богу и предал Ему свой дух. [Было это] в 251 году.

3. Преп. Исихий Постник. Родился в VIII веке близ Антрапы (Брусы) в Малой Азии. Удалился на одну гору, называемую Майонис, пользующуюся дурной славой, потому что [нередко видели на ней] демонические привидения. Устроил там себе келью и церковку в честь святого апостола Андрея. Собственными руками устроил он себе и огород [и насадил сад], так что питался от плодов своего труда. Своей молитвой он творил чудеса. Предрек, что по его отшествии к Богу на этом месте будет женский монастырь. За месяц до смерти предузрел день и час своей кончины. В полночь того предреченного дня люди увидели, что его келья озаряется необычайным светом. Войдя в нее, они нашли преподобного уже почившим. Погребен он в храме святого Андрея, а впоследствии Феофилакт, епископ Амасийский, перенес его тело в город Амасию. Мирно скончался и переселился в Царство своего Господа в 790 году.

4. Преп. Марк Подвижник. Аскет и чудотворец. Приняв в 40-летнем возрасте постриг от своего учителя, святого Иоанна Златоуста, Марк еще 60 лет провел в Нитрийской пустыне в посте, молитве и написании душеполезных книг. Знал наизусть всё Священное Писание. Был очень милостивым и оплакивал беды любого Божиего творения. Однажды со слезами помолился о слепом щенке гиены, и щенок начал видеть. В знак благодарности гиена-мать принесла ему баранью шкуру. Но святой запретил гиене впредь задирать овец у бедных людей. Принимал Святое Причастие от рук ангельских. Его беседы о духовном законе, о покаянии, о трезвении и т. д. относятся к первоклассной церковной литературе. Хвалил их и сам великий патриарх Фотий.

Ангелы нам братья, старшие и лучшие,

Предстоят за нас Богу неотлучно.

Волю Всевышнего верно творят,

К Господу любовью небесной горят.

Света быстрее они и светлее,

Воздуха горнего легче и свежее.

В свет облекаются Бога и Творца,

Дело Христово вершат до конца.

О людях пекутся заботой единой:

Как вернуть Творцу заблудшего сына,

Как собратьев младших из дальней страны

Ввести в радость Божию, в мір тишины.

Михаил Архангел первый между ними,

С яркою звездою пламенной сравнимый,

В ангельских хорах он начальник верный,

Кающимся людям заступник усердный.

Тем, кто покаянье в сердце своем носит,

Он помочь желает: к Богу их возносит.

Всюду поспевает, утешая в сладость,

Ведь служить убогим – это ему в радость.

Первый он на небе и в служенье ближним:

Всем спешит на помощь: и вышним, и нижним.

Охраняет жизнь нашу, веселит сердца –

Не лишится праведник светлого венца.

Служба сия Ангелам – радость и веселье,

Господу во славу, людям – во спасенье.

Рассуждение

Почему некоторые люди, хорошо образованные и крещенные во имя Христово, отпадают от христианства и бросаются к философии и [разным] научным теориям как к чему-то якобы более истинному, чем учение Христа? По двум главным причинам: либо вследствие безнадежно [в серб, букв.: совершенно. – Ред.] поверхностного знания христианства, либо из-за греха. Неглубокое знание христианства отвращает от него, а грех бежит от Христа, как преступник от судьи. Поверхностные и порочные христиане нередко бывали столь же ожесточенными врагами христианства, как и язычники. Людям недалеким и нравственно испорченным приятнее барахтаться в мелкой луже человеческих домыслов, нежели погружаться на опасную Христову глубину. Ибо тех, кто искренне шествует за Христом, Он непрестанно призывает на всё большие и большие глубины [в серб. букв.: ко все большей и большей глубине. – Ред.], как некогда и апостола Петра: Отплыви на глубину! Святой Марк Подвижник пишет, что закон Божий постигается по мере исполнения Божиих заповедей. «Неведение побуждает (человека) говорить наперекор полезному, а дерзость умножает пороки».

Созерцание

Да созерцаю таинство Причащения как таинство совершенной любви, ибо:

1) со стороны Христа оно означает преподание всего Себя Своим верным;

2) верные, со своей стороны, с верой и доверием принимают Христа в себя;

3) это таинство приводит к радостному, плодотворному и спасительному сочетанию Бога с человеком.

Проповедь о путешествии со Христом на глубину

Отплыви на глубину.

Лк. 5:4

Так повелел Господь Петру и прочим Апостолам, когда перестал учить. Это значит, что сперва дает Он наставления, а затем немедленно призывает к делу. То же самое относится и к нам: как только научимся мы чему-то из Евангелия, тотчас должны пойти это сделать. Дороги Господу ученики-делатели, а не просто ученики. Отплыви на глубину! Почти с берега, с мелководья, вещал Господь народу, менее посвященному в тайны Царства Божия, а Апостолов призывает Он на глубину. На мелководье меньше риска, но и скуднее улов. На мелководье змеи, и жабы, и прочие мелкие водные гады – вот и вся опасность; но там только маленькие рыбки – вот и весь улов. А на большой глубине велик и риск. Там крупные морские животные и грозные бури – это опасность; но там и большие и хорошие рыбы в огромном количестве – это улов. Итак, о посвященный, отплыви на глубину!

Отплыви на глубину таинственного моря жизни, но не уходи, не приняв в свою лодку Христа. Ни в коем случае. Ведь тогда ты не только можешь прокоротать всю ночь своей жизни, не уловив ничего, как жаловался и Петр: Мы трудились всю ночь и ничего не поймали, – не только это, но с тобой может приключиться и нечто худшее, если Христа нет в ладье. Могут тебя и вихри закружить и бросить в бездну, и громадные морские звери поглотить. Вихри – это твои собственные страсти, о посвященный, неминуемо тебя сопровождающие, если уходишь на глубину без Христа. А громадные морские звери суть демоны, в один миг могущие тебя погубить, как моментально погубили они огромное, двухтысячное стадо свиней.

Но если на глубину идешь ты со Христом, то ничего бойся, но плыви радостно и смело, прижавшись ко Господу. Улов у тебя будет наилучшим, так что наполнишь ты им обе лодки: и телесную, и душевную. Самых лучших рыб поймаешь ты, о посвященный, и без опасности пристанешь к берегу – к берегу Царства Христова. А без Христа – никуда! Ни на мелководье, ни на глубину. На мелководье будет и голод тебя терзать, и многие мелкие гады донимать, а на глубине постигнет тебя зло превеликое.

Ты наш Кормчий, наша защита, наша пристань, о всемогущий Спаситель! Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

6 марта

1. Святые 42 мученика в Амморее. Все они были воеводами византийского царя Феофила. Когда царь Феофил проиграл сражение против сарацин близ города Амморея, последние взяли город, пленив многих христиан, среди которых были и эти воеводы. Прочих христиан либо поубивали, либо продали в рабство, а воевод бросили в темницу, где томились они 7 лет. Много раз приходили к ним мусульманские старшины увещевать их принять магометанство, но воеводы не хотели о том и слышать. Когда сарацины убеждали воевод, что [именно] Магомет настоящий пророк, а не Христос, воеводы задали им вопрос: «Если бы два человека спорили об одном поле и первый заявил: «Это мое поле», а второй: «Нет, оно мое», и при этом у первого было бы много свидетелей, удостоверяющих, что это его поле, а у второго не было бы ни одного, кроме него самого, то что бы вы сказали, чье это поле». Сарацины ответили: «Поистине принадлежит оно тому, у кого много свидетелей!» – «Правильно вы рассудили», – ответили им воеводы. Так обстоит дело со Христом и Магометом. Христос имеет многих свидетелей, древних пророков, которых и вы признаёте; все они, от Моисея до Иоанна Предтечи, свидетельствуют о Нем. А Магомет сам о себе утверждает, что он, дескать, пророк; и нет у него ни одного свидетеля.

Сарацины постыдились, но затем опять попытались защищать свою веру. [Причем отстаивали они ее] следующим образом: то, что наша вера лучше христианской, говорили они, видно из того, что Бог даровал нам победу над вами и уделил нам лучшие земли в міре и царство, гораздо пространнейшее христианского. На это воеводы ответили: «Если бы это было так, то и идолопоклонство египетское, и вавилонское, и эллинское, и римское, а равно и персидское огнепоклонство оказались бы верами истинными, потому что в свое время каждый из этих народов побеждал других и властвовал над ними. Очевидно, что ваша победа, и сила, и богатство не доказывают истинности вашей веры. Знаем мы, что Бог иногда дарует победу христианам, а иногда попускает муки и страдания, чтобы исправить их и привести к покаянию и очищению от грехов».

После семи лет заточения, в 845 году, они были обезглавлены. Их тела были брошены в Евфрат, но выплыли на другой берег, где христиане собрали их и с честью погребли.

2. Преп. Иов [в схиме Иисус Анзерский]. Родился в Москве в 1635 году. Церковное пение и богослужение сделали его неотлучным от храма. Стал он духовником царя Петра Великого, но из-за какой-то клеветы удалился в Соловецкий монастырь, где усердно подвизался. Упокоился в Господе в 1720 году на 85-м году своей жизни. Перед смертью воскликнул: «Благословен Бог отец наших! А если так, то не страшусь, но с радостью ухожу из міра сего».

3. Свв. мученики Конон отец и Конон сын. Отец был уже в годах преклонных, а сын – 17-летним юношей. [В царствование Аврелиана,] при [правителе] Домитиане их за веру Христову перепилили деревянной пилой. Прославились они в Церкви на земле и на небе. [Благо] честно пострадали в 275 году.

Говорит правитель молодому Конону:

– Отец твой обезумел от избытка лет,

Позабудь, о юноша, пустой его совет,

Отринь Христа, отвергнись от Него,

Но юность пощади прежде всего!

Лишь жертву богам римским принеси,

И будешь у меня в почете и чести.

Но Конон юный смело отвечает:

– В Книге святой Господь не зря вещает,

Чтоб Сын творил, что видит у Отца.

Читай и знай, мучитель без венца!

И дел отеческих сын да не устыдится,

Его делами может он хвалиться.

Отец благое преподал мне знанье,

Веру неложну и богопознанье,

Дабы познал я Бога Вседержителя,

Творца веков, благого Промыслителя,

Чтобы Христа вместил я чистым сердцем,

Спасителя и Искупителя от смерти.

Что сделаешь ты с телом моего отца,

То и с моим проделай телом до конца,

А над душой ты не имеешь власти,

Ведь душами владеть тебе негоже:

Владеет ими лишь Господь, Сын Божий.

Рассуждение

Пока ты на земле, считай себя гостем в доме Хозяина, Христа. Если ты за трапезой – Он тебя угощает. Если вдыхаешь воздух – Его воздух вдыхаешь. Если купаешься – в Его воде купаешься. Если путешествуешь – по Его земле путешествуешь. Если собираешь имение – Его [богатство] собираешь, если расточаешь – расточаешь то, что принадлежит Ему. Если могуч ты – Он позволяет тебе обладать силой. Если пребываешь в обществе людей – находишься среди таких же Его гостей. Если выехал ты на природу – вошел в Его сад. Если ты наедине с собой – Он тебе соприсутствует. Куда бы ты ни поехал – Он тебя видит. Что бы ни сделал – Он об этом помнит. Он самый внимательный Хозяин, у Которого ты когда-либо гостил. Будь и ты почтителен к Нему. У доброго хозяина и гость должен быть добрым. Это простые слова, но они возвещают тебе великую истину. Все святые знали эту истину и по ней управляли жизнь свою. За это бессмертный Хозяин и наградил их вечной жизнью на небе и славой на земле.

Созерцание

Да созерцаю таинство Причащения как животворящее врачевство души и тела, а именно:

1) как врачевство, излечивающее и очищающее душу от греховного недуга и оживотворяющее ее;

2) как врачевство, излечивающее и очищающее тело от похотей и пороков и оживотворяющее его;

3) как врачевство, которое, оживотворяя человека, делает его здоровым членом бессмертного Христова тела; ибо если бы до конца остался он гнилым, то был бы отсечен и выброшен вон.

Проповедь о наследнике и о рабе

Наследник, доколе он в детстве,

ничем не отличается от раба.

Гал. 4:1

Пока царевич в колыбели, чем отличается он от сына раба? Ни тело его не лучше, ни мысли не возвышеннее, ни желания не чище. Каков сын царя, таков и сын раба, а равно и сын последнего нищего... Когда же царский сын подрастет и с полным сознанием своего достоинства примет власть над царством, а сын раба, придя в возраст, с полным сознанием взвалит на себя иго рабства, тогда станет очевидной огромная между ними разница. Тогда ясно обнаружится, что наследник и раб не равны: рабу предлежит рабство, а царю – господство.

Так [обстоит дело] и с христианином и нехристианином, хочет сказать Апостол. Нехристианин рабствует природе, христианин властвует над ней. Весь нехристианский период истории человечества свидетельствует о том, что человек был рабом стихий, рабом плоти, рабом идолов и тварей. А христианский период истории человеческого рода являет человека господином и властелином, вельможей царского рода и наследником всего.

Даже и те, кто ведал единого истинного Бога, каковыми были израильтяне, не стояли по отношению к Богу как дети и наследники к Отцу своему, но оставались рабами перед лицом своего Господина и Судии. Когда же наступила полнота времен и пришел на землю Единородный Сын Божий, Он сделал то, что приняли мы усыновление, так что Духом Божиим взываем к Богу: Авва Отче!

Для чего, братья, пришел Христос на землю? Чтобы сделать нас лучшими рабов, вручить нам право сынов и должность господ. Право сынов [предполагает], что именем Христовым именуют они Бога Отцом, а должность господ – то, что владычествуют они над собой, над своим телом, над своими мыслями и желаниями и над всей окружающей их природой.

Сыне Божий Единородный, Твоей милостью и жертвой восприняли мы усыновление. Но ниспосли нам Твою помощь, дабы в чистоте и истине выстояли мы до конца. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

7 марта

1. Святые семь священномучеников Херсонесских: Василий, Ефрем, Евгений, Елпидий, Агафодор, Еферий и Капитон. Все они были епископами в Херсонесе в разные времена и все пострадали (только Еферий скончался в мире) от нечестивых, будь то от иудеев, или эллинов, или скифов. Все они отправлялись в эти дикие страны как миссионеры, посылаемые Иерусалимским патриархом нести [людям] свет евангельский. Все они претерпели мучения и пострадали ради Господа своего. Василий воскресил сына некоего князя в Херсонесе. Это озлобило иудеев, и они возвели на него обвинение. Василия, связав ему ноги, влачили по городским улицам, пока он не испустил дух. Ефрем был усечен мечом. Евгения, Елпидия и Агафодора били палками и камнями, пока не предали они свои души Богу. Еферий жил в эпоху святого Константина Великого, управлял Церковью в мире и свободе, построил в Херсонесе большой храм и мирно скончался. Когда же последний из них, Капитон, был послан в качестве епископа [в этот город], дикие скифы требовали от него знамения, чтобы уверовать. Они сами предложили ему войти в огненную печь, и, если он не сгорит, то все они уверуют во Христа. С горячей молитвой и упованием на Бога Капитон снял с себя архиерейский омофор и, перекрестившись, вошел в раскаленную печь, вверяя Богу и сердце свое, и помыслы. Простоял он в пламени около часа и вышел из него совершенно здравым, [и невредимым, ибо] огонь никак не коснулся ни тела его, ни одежд. Тогда весь народ закричал: «Един есть Бог, Бог христианский, великий и сильный, сохранивший служителя Своего в огненной печи!» И крестился весь город, и вся окрестность. Об этом чуде много говорили на Никейском Соборе. И все прославили Бога и похвалили твердую веру святого Капитона. Со святым же Капитоном случилось [вот что:] на дороге близ Днепра схватили его язычники-скифы и утопили в реке. Все [эти священномученики] пострадали в IV веке.

2. Преп. Емилиан. Родился в Риме и в юности своей совершил много тяжких грехов. Но отрезвев от порочной жизни и придя в себя, он начал трепетать от одной мысли о Божием Суде. Поступил в некий монастырь, где постом, бдением и послушанием укротил и иссушил свою плоть. Во всяком добром подвиге был он образцом для своих братьев. Ночью часто выходил из обители и удалялся на молитву в одну близлежащую пещеру. Не зная, куда Емилиан уходит по ночам, игумен того монастыря однажды тайно пошел вслед за ним. И увидел Емилиана, стоящего на молитве со страхом и плачем. Вдруг небесный свет, сильнейший солнца, осиял всю ту гору, а особенно – пещеру и самого Емилиана. И раздался глас с неба: «Емилиан, прощаются тебе твои грехи!»

Игумен, ужаснувшись, побежал в монастырь. На следующий день объявил он обо всем увиденном и услышанном в минувшую ночь. И был Емилиан в великом почете у братии. Пожив долго, он упокоился в Господе24.

Емилиан сначала тяжко согрешал,

От греха душа болела много;

Мира и покоя в міре он не знал,

И молился о прощенье Богу:

– О Всевышний, о Пречудный,

Солнцу свет Ты подаешь,

Дивным Ангелам своим

Жизнь и радость Ты даешь!

Только о Тебе отныне я, о Боже, помышляю,

С покаянием к Тебе свои мысли обращаю.

За великую Тебя днесь благодарю я милость,

Ибо всякого греха наконец познал я гнилость.

Дух и плоть свою постом я отныне удручаю,

Покаянья слезы лью и от міра лик скрываю;

И на милость лишь Твою я со страхом уповаю,

Ибо милости Твоей днесь засохшая я нива,

Потреби во мне ростки всех пороков горделивых,

Распаши меня, засей всяким благом и добром,

Чтоб с Тобою рядом я мог пребыть на свете том,

Ну а плоть – пусть люто мучится и стонет:

Аз есмь худший всех людей в сем міре дольнем.

Сам себя корю и осуждаю,

Только Ты меня не осуди,

Одного Тебя страшусь и призываю:

– Пощади мя, Боже, пощади!

Рассуждение

Толстая веревка сплетена из тонких конопляных волокон. Одно такое волокно не способно тебя ни удержать связанным, ни удушить. Ведь ты легко, шутя, сможешь его разорвать и освободиться от него. Но если свяжут тебя толстой веревкой, то узы твои станут крепкими; такая веревка способна тебя даже удавить. Не сможешь ты ее ни разорвать легко, ни сбросить с себя. Как толстая веревка сплетается от тонких и слабых волокон, так и страсти человеческие развиваются из неприметных изначальных грехов. Слабые зародыши греха человек еще может вырвать, отказавшись от порочной жизни. Но с каждым повторяемым грехом ткань становится всё прочнее, пока, наконец, не сформируется страсть, делающая из человека такое чудовище, на которое только она способна. Не можешь ты ее легко ни отсечь, ни удалить от себя, ни развестись с ней. О, если бы люди хранили себя от зародышей греха! Тогда не мучились бы они так люто, исторгая из себя страсти.

«Отсекать укоренившиеся страсти столь же трудно, как отрубать пальцы». – сказал один святогорский монах. Избавиться от греховных страстей святому Емилиану помогла мысль о смерти и, разумеется, Божия благодать, без которой невыносимо трудно [и невозможно] освободиться от уз страстей. Часто помышлять о близкой смерти, каяться и просить у Бога всесильной благодати – сие тройство спасает человека от рабствования страстям. Преподобного Сисоя спросили, за какое время можно искоренить страсти. Святой ответил: «Как только возникнет в тебе та или иная страсть – тотчас ее искореняй!»

Созерцание

Да созерцаю Господа на молитве в Гефсимании, а именно:

1) как падает Он на лицо Свое и трижды молитвенно повторяет: Отче, если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем – да будет воля Твоя;

2) как на молитве обливался Он потом – и был пот Его, как капли крови, падающие на землю;

3) как всё это было из-за меня и [из-за] тебя, из-за греха моего и твоего, и ради спасения моего и твоего.

Проповедь о руке предателя

И вот, рука предающего Меня

со Мною за столом.

Лк. 22:21

Воеводе труднее всего воевать тогда, когда враг внутри, в лагере, то есть не только снаружи, но и внутри, среди своих. Иуда был сопричислен к своим, однако, на самом деле, был он внутренним врагом. Вокруг собирались и сплачивались ряды Христовых противников, а изнутри он готовил предательство. Его рука была за столом, на трапезе, которую Христос благословил, а все его мысли теснились там, среди неприятелей, где самая черная злоба, и ненависть, и ярость клокотали против кроткого Господа.

Но разве и сегодня руки многих Христовых предателей не вместе с Ним за столом, за трапезой? Ибо какая трапеза не Христова? На каком столе нет Его даров? Он Хозяин, Он кормит и поит Своих гостей. Ничего своего гости не имеют, ничего! Любое вверяемое им благо и изобилие подается рукой Христовой. А потому – не на всякой ли трапезе присутствует Христос и как Хозяин, и как Служитель? И, следовательно, руки всех тех, кто и сегодня предает Христа, не вместе ли с Ним за столом? Едят они Его хлеб – но говорят против Него. Греются Его солнцем – но клевещут на Его имя. Дышат Его воздухом – но восстают против Его Церкви. Живут от Его щедрот – но изгоняют Его из своих домов, из своих школ, из своих судов, из своих книг, из своих сердец. Злобно и умышленно попирают Его заповеди, насмехаются над Его законом. Разве это не Христовы предатели и не последователи Иуды? Но не бойтесь их! Бог повелел нам не страшиться их, а ждать и зреть их конец. Ведь и Владыка Христос не убоялся Иуды; не вострепещет Он и перед лицом всех предательских орд до скончания века. Ибо знает Он их конец и держит уже победу в Своих руках. А потому не бойся и ты. Верно держись за Христа Господа – и тогда, когда тебе видится, что Его дело в міре берет верх, и тогда, когда тебе померещится, что Его дело [клонится] к упадку и гибели. Не страшись. Ибо если обуяет тебя тревога и страх, то и твоя рука может оказаться стиснутой рукою [в серб, букв.: под рукою. – Ред.] Иуды на трапезе Христовой!

О Господи Всепобеждающий, поддержи нас Твоей силой и милостью. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

8 марта

1. Св. Феофилакт, епископ Никомидийский. Когда первый царский советник Тарасий был из мірян избран в Цареградские патриархи, тогда вместе с ним и из его рук приняли иноческий постриг многие из его друзей и светских почитателей. Был среди них и сей Феофилакт. Тарасий направил его епископом в Никомидию. Как архипастырь Феофилакт был добрым пастырем своему словесному стаду, проявив необычайное милосердие к нищим и сирым. По смерти святого Тарасия патриаршескую кафедру в Царьграде занял святой Никифор. Немного спустя на императорский престол взошел Лев Армянин, иконоборец, воздвигший целую бурю в Церкви Христовой. Хотя иконоборческая ересь была проклята на Седьмом Вселенском Соборе, этот император все-таки вернул ее к жизни и хотел заменить ею Православие. Святой Феофилакт воспротивился царю, обличив его в лицо, и, когда тот не уступил, то предрек ему: «Внезапно постигнет тебя, царь, лютая пагуба – и не найдешь ты себе избавителя!» За эти слова святой Феофилакт был царским указом смещен с кафедры и отправлен в заточение, где провел 30 лет, претерпев многие притеснения и оскорбления, и, наконец, предал свою душу Господу около 845 года.

2. Св. священномученик Феодорит25. Царь Константин построил в Антиохии соборный храм изрядной красоты. Народ назвал его Золотой церковью, ибо вся она снаружи и внутри была покрыта золотом, и находилось в ней много золотых и серебряных сосудов. Даровал царь и большие имения этой церкви для содержания священников, число которых было значительным. Хранителем этих сосудов и всех драгоценностей в храме был пресвитер Феодорит, священник великой веры и редкого благочестия. Когда взошел на царство Юлиан Отступник, то, хотя и был он крещен, но отрекся от Христа и воздвиг гонение на христиан. Его дядя, тоже носящий имя Юлиан, прибыв в Антиохию, ограбил Золотую церковь, а Феодорита как хранителя сокровищ повлек на суд и стал заставлять его отречься от Христа. Но Феодорит не только не захотел отвергнуть своего Господа, но и начал поносить царя Юлиана за то, что тот отпал от правой веры и возвратился к идолопоклонству, как пес на свою блевотину. Когда злой судья, кичась своей наглостью, помочился в Золотой церкви, Феодорит предрек ему ужасную смерть, которая вскоре его и постигла. Феодорит был усечен мечом за Христа, а судья Юлиан с той самой минуты, когда осквернил храм, ощутил боли в нижней части тела. Всю нижнюю часть его тела разъели черви, так что извергнул [в серб, букв.: изрыгнул. – Ред.] он свою отступническую душу в самых лютых мучениях. Также и Феликс, его помощник, по пророчеству Феодорита, немедля скончался по усечении сего праведника, будучи поражен скоротечным недугом кровотечения из уст. Святой Феодорит был обезглавлен в 362 году и переселился в преславное Царство Царя Христа.

Адам, скрестивши руки, встал за дверями рая,

Изгнанник, слезы льет он, в мученьях воздыхая;

Все Ангелы небесные, друзья его заветные,

Умчались вдаль стремительно, как грезы мимолетные.

Когда-то власть имел он – теперь вкусил позор,

Когда-то был он счастлив – теперь потупил взор.

Громко Адам возрыдал на студеной скале:

– Горе падшему мне и чадам моим на земле!

Во едино мгновенье презрел я Святого Творца,

Не увижу отныне Его я благого лица.

Вся тварь меня впредь презирать не устанет,

Вся природа теперь на меня здесь восстанет,

Днем и ночью, веками, и в стужу, и в зной –

Вместо Бога злой змей будет в дружбе со мной!

Вместо власти над всяким созданием Божьим,

Надо мной оно впредь будет властвовать тоже:

Бурный вихрь, суховей – все стихии природы,

Змеи, скорпионы, гады различной породы.

Нет свободы – лишь ужас объемлет везде,

Мутит мысль, леденящей тревогой терзает

Душу, сердце – доходит до мозга костей,

И вся жизнь моя медленно чахнет и тает.

Лишь один есть Господь, Кто избавить мя может,

Но Его оскорбил я – помилуй мя, Боже!

Рассуждение

Доверяй Богу больше, чем матери. Исповедай Ему всё – и не предаст Он тебя. Прими тотчас все Его заповеди как благие – и Он тебя не обманет. Но насколько доверчив ты к Богу, настолько будь осмотрителен к врагам: к плоти, міру и диаволу. Всё это еще прекраснее выразил дивный Божий святой, преподобный Ефрем Сирин, сказав: «В принятии Божиих заповедей имей простоту, а в отвержении вражеских сплетений – мудрость [в серб, букв.: хитрость. – Ред.] (голубь и змея)».

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса в Гефсиманском саду, а именно:

1) как неоднократно заповедует Он ученикам бодрствовать и молиться Богу;

2) как трижды, обливаясь потом, встает Он со своей молитвы, приходит к ученикам и находит их спящими;

3) как нашло на них искушение, потому что оставили они своего Учителя и все бежали, ибо не были готовы устоять в страхе перед людьми;

4) как и мы ленимся, и не бодрствуем, и не молимся Богу, вследствие чего, как только находит напасть, оставляем Владыку Христа.

Проповедь о телесном и духовном зрении

По виду став как человек.

Флп. 2:7

Это говорит апостол Павел, тот же самый Апостол, который о Господе Иисусе сказал, что Он есть образ Бога невидимого, рожденный прежде всякой твари (Кол. 1:15) и что в Нем обитает вся полнота Божества телесно (Кол. 2:9). Таков Господь по сущности и по своему внутреннему бытию, но по виду стал Он как человек. Люди с окаменелым сердцем и помраченным умом распознают предметы вокруг себя только глазами. Такие люди и в те дни взглянули и увидели в Иисусе [только] человека, но не удостоились узнать о Нем нечто большее, кроме того, что видели своими плотскими очами. Плотские люди посмотрели на Иисуса и увидели плоть, но не приметили в этой плоти ни Бога, ни Человека (идеального и безгрешного).

И сегодня судящий лишь по тому, что видит, отрицает в Иисусе всё то, чего нельзя увидеть [также] и у остальных людей. Никто из тех, кто оценивает Господа одними только глазами, не способен сказать о Нем правду. Но то, что́ могут видеть в нем глаза – это лишь малая завеса, за которой кроются вечные тайны неба и величайшие загадки времени и земли. Но дабы узреть то, что́ скрывается в Нем за завесой плоти, надобно иметь зрение духовное, то есть [носить] Духа Божия в сердце своем – Духа, приоткрывающего завесу и являющего тайны.

Господи, Тайна сладчайшая, удостой нас посещения Духа Твоего Святого. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

9 марта

1. Святые сорок мучеников Севастийских. Все они были солдатами римской армии, но твердо веровали в Господа Иисуса. Когда в правление Ликиния разразилось гонение, их вывели на суд военачальника. Тот пригрозил, что отнимет у них воинские почести, на что один из них, святой Кандид, ответил: «Не только воинские почести, но и тела наши забери у нас, ибо нет для нас ничего дороже и честнее Христа, Бога нашего». После этого военачальник приказал слугам побивать святых мучеников камнями. Но когда слуги начали бросать в христиан камни, эти камни возвращались и поражали их самих, нанося им тяжкие раны. Один камень, угодив военачальнику в лицо, сокрушил ему зубы. Тогда мучители, лютые, как звери, связали святых мучеников и бросили их в озеро, вокруг которого поставили стражу, чтобы ни один из мучеников не выбрался на берег. Стоял сильный мороз, и озеро вокруг тел мучеников покрывалось льдом. Дабы усилить истязания, мучители растопили и ярко осветили баню на берегу озера, перед глазами умирающих от стужи страдальцев – полагая, что, быть может, кто-то из них прельстится, отречется от Христа и признает римских идолов. И действительно, на одного из них этот соблазн подействовал, так что выскочил он из воды и вошел в баню. Но ночью внезапно сошел с неба необычайный свет, согревший воду в озере и тела мучеников, и вместе с этим светом ниспустились с небес и 39 венцов на их головы. Это увидел один из стражников, стоящий на берегу. Разделся он, исповедал имя Господа Иисуса и вошел в озеро, чтобы сподобиться оного сорокового венца вместо предателя. И в самом деле, сошел на него последний венец. На следующий день весь город пришел в изумление, увидев мучеников живыми. Тогда злые судьи повелели перебить им голени и бросили их тела в воду, чтобы христиане их не взяли. На третий день мученики явились местному епископу Петру и призвали его собрать в воде и извлечь [из нее] их останки. Темной ночью вышел епископ [к озеру] вместе со своим клиром и увидел на воде мощи святых мучеников, сияющие лучезарным светом. Каждая кость, отделенная от их телес, выплывала на поверхность и светилась, как свеча. [Христиане] собрали мощи святых мучеников и с честью их погребли. А души этих страдальцев отошли ко Господу Иисусу, претерпевшему невыразимые мучения за всех нас и воскресшему со славой. Сии мученики честно пострадали и увенчались немеркнущей славой в 320 году.

2. Преп. Филором исповедник. Жил и подвизался в Галатии в IV столетии. Говорят о нем, что в добродетелях был он настолько совершенным, что больше походил на Ангела, чем на человека. Нарочито прославился он своим терпением. Был гоним царем Юлианом Отступником и много пострадал за Христа. Впрочем, по смерти этого Христова гонителя святой Филором [еще] пожил в мире, принося пользу многим. Упокоился на 80-м году своей жизни.

3. Св. Кесарий. Брат святителя Григория Богослова. [Преставился ко Господу около] 369 года. Святой Кесарий был и писателем-богословом. Сверх всего прочего, старался он ответить на вопрос, сколько времени провели Адам и Ева в раю до изгнания. Одни ограничивали этот период шестью часами, другие – одними сутками, третьи – тремя днями. Святой Кесарий придерживался мнения, что это время составило 40 дней. По этой причине, утверждает он, Господь Иисус постился 40 дней в пустыне и был в это время искушаем диаволом. И тогда как ветхий Адам не мог одолеть диавольское искушение в условиях райского изобилия, Новый Адам мужественно возобладал над ним в голодной, безводной пустыне.

Мученики в озере, морозом окова́нные,

Хранят святую веру, надеждой осиянные,

К Господу взывают гласом всеусердным:

«О Всевышний Боже, Святой и милосердный,

Удививший мір Жертвой и Воскресший,

Ты возьми и нас в Свой чертог небесный!

Славят Тебя Ангелы, зверь и человек,

Бездны, огнь, и стужа, зной, и град, и снег!

Помогал Ты древле пророку Моисею,

Иисусу Навину, а после – Елисею:

Вод они, смиряя, разделяли естество,

И Твое благое прославляли Божество.

Помоги же верным и ныне, как прежде,

Лед да не погубит в сердце надежды,

Да не станем смеха достойны для всех,

Но избавь от скорби и прости нам грех.

Всё Тебе подвластно, всем Ты обладаешь,

Лед – в огонь, зной – в холод легко претворяешь.

Стужа гложет плоть нам, как зверь разъяренный,

За Тебя, Господь наш, к Кресту пригвожденный,

А мы – славим имя Твое всеблагое

Здесь, как и в небесных чертогах покоя!»

Мученики в озере, стужей изнуряемы,

Божиим, небесным светом согреваемы,

Подвиг свой свершили и венцы приобрели –

В страх и посрамленье мучителям земли.

Рассуждение

Скрывай свое духовное богатство и не обнаруживай его без нужды. Посмотри, как люди скрывают свои материальные сокровища и как – если принуждают их сказать, сколько они имеют, – всегда утаивают основные суммы, заявляя лишь о незначительных. Очень мало таких, кто желает публично представить всё, что имеет, и еще меньше тех, кто завышает размеры своего состояния (причем сих последних мір считает несерьезными и безрассудными). Это для тебя ясное указание к тому, что и ты должен скрывать свои духовные стяжания, то есть твои добродетели и подвиги: твои посты, и бдения, и молитвы. Почему мудрые чада века сего не выставляют напоказ свои материальные богатства? По двум причинам: чтобы не проведали о том жулики и чтобы не вызвать зависть у злобных людей. Но и в отношении к благам духовным есть свои воры и завистники. Это духи злобы. Стоит тебе только объявить о каком-нибудь духовном прибытке – они тут же постараются уменьшить его или расточить. Собственно, как только раструбил ты о нем безо всякой нужды (скажем, из тщеславия, чтобы похвалиться) – считай, что они уже отняли его у тебя и пустили по ветру. И ты, [с преизбытком] богатый духовными благами, внезапно и неощутимо делаешься нищим и убогим. Многие духовные богачи, святые, были [в серб. букв.: представлялись. – Ред.] в глазах міра юродивыми, чтобы за мнимым безумством скрыть свою великую мудрость и [свойственную] им [душевную] силу. Авва Исаия пишет: «Те добродетели приятны Богу, которые совершаются втайне». А преподобный Нил Синайский говорит: «Покрытая кожа на теле белая, а открытая – опаленная и черная». Так обстоит дело и с нашими сокрытыми либо обнародованными добрыми делами.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса в руках Божиих врагов, собравшихся в доме Каиафы, а именно:

1) как лихорадочно ищут они лжесвидетелей, ибо во что бы то ни стало хотят убить Христа;

2) как плюют они Ему в лицо и бьют Его по лицу;

3) как Господь переносит всё с неизреченным достоинством и без гнева.

Проповедь о терпении до конца

Претерпевший же

до конца спасется.

Мф, 10:22; 24:13

Господи предивный, Ты всё претерпел – всё до конца, и потому стал Ты не только блаженным, но и Источником блаженства для всех людей, желающих себе добра, во веки веков!

И Апостолы претерпели всё до конца – и вошли в вечное блаженство.

И мученики Христовы претерпели все истязания до конца – и стали усыновленными сонаследниками в Царстве Христовом.

И святители добровольно претерпели тесноту и страдания до конца – и прославились и на небесах, и на земле.

Любой учредитель нового общества вербует своих сторонников, обещая им добрые плоды и многие услады, но умышленно замалчивает все тяготы и трудности, приводящие к этим плодам и усладам. И только Господь Иисус поведал Своим последователям всю правду, раскрыв как горькую, так и сладкую ее сторону. Не обещал Он ни плодов без служения, ни славы без страданий, ни конечного отдохновения без тернистого пути, ни победы без борьбы, ни сладости без горечи, ни царства без слез и самоотвержения.

Перечислив многие невзгоды, с которыми столкнутся Его приверженцы, Он, в конечном счете, не оставляет их без утешения. Он придает смысл их страданиям и не оставляет их во тьме [неведения]. Он говорит: благо претерпевшему до конца. А какое оно это благо, ожидающее претерпевшего до конца – это и Сам Он вдоволь открыл, и многие святые это доселе засвидетельствовали, либо во славе явившись верующим с того света, либо, еще пребывая в теле, воздвигшиеся духом к созерцанию оной славы и блаженства, иго ожидает верующих – избранных и стойких.

Господи, Ты наша сила. Помоги нам претерпеть всё до конца с верой в то, что Ты с нами рядом. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

10 марта

1. Св. мученик Кодрат Коринфский и прочие с ним. В годину гонений на христиан многие верующие разбежались по горам и пещерам. Так поступила и мать этого Кодрата. Как раз в это время была она беременной, так что родила Кодрата в лесу и вскоре потом умерла. Соблюдаемый, питаемый и управляемый Божиим Промыслом и Ангелом-хранителем, Кодрат вырос в уединении среди дикой природы. Подававший с небес манну Израилю в пустыне ниспосылал и в уста младенцу Кодрату сладкую росу из облаков. Когда исполнилось ему 12 лет, он сошел [с гор] в город. Там некоторые добрые люди полюбили его и отдали в учение. Изучил он медицину, так что лечил больных, употребляя и естественные снадобья, и, еще в большей степени, духовную силу и молитву, навык которой стяжал с детства. Когда в царствование Декия разразилось новое гонение, Кодрат был привлечен к суду и брошен в темницу. К нему присоединились пять его друзей, исповедавших имя Христово. Это были Киприан, Дионисий, Анект, Павел и Крискент. Всех их влачили по улицам, а язычники, особенно их дети, били [страдальцев] палками и камнями, пока не дотащили их до места казни. Там святые мученики помолились Богу и были усечены мечом. На том месте из-под земли пробился источник воды, который и сегодня нарицается именем Кодрата, напоминая о мужественной смерти за Христа всех шести друзей. Благочестно пострадали они за правду в 250 году в Коринфе, в правление нечестивого Декия и его игемона Иасона26.

2. Св. мученик Кодрат Никомидийский. Принадлежал к вельможному роду, был человеком богатым и в то же время – крещеным и убежденным христианином. Во время гонения, когда [император] Валериан бросил многих христиан в темницу, Кодрат, давая мзду стражам, входил к заключенным, приносил им разную пищу и укреплял в вере. Когда узников вывели пред судию и тот спросил их об имени, отечестве и сословии, они молчали. Тогда из-за их [спин] вышел Кодрат и прокричал изо всех сил: «Христиане мы по имени, рабы Иисуса Христа, Господа, саном и благородством, а город и отечество наше – небо».

После такого исповедания и Кодрат был привлечен к суду и, претерпев долгие и тяжкие истязания, обезглавлен вместе с остальными.

3. Преп. мать Анастасия, патрицианка и вельможная дама при дворе императора Юстиниана. Овдовев и видя, что царица Феодора ее не терпит, она в одночасье покинула Царьград и удалилась в Египетскую пустыню. Известный духовник, авва Даниил, постриг ее в инокини и, по ее желанию, представил ее [братии] как монаха Анастасия скопца – чтобы в мужском образе она легче спаслась, а также укрылась бы от царского сыска. И затворилась Анастасия в тесную келью, где провела 28 лет и упокоилась в 563 году. Перед самой смертью старец Даниил увидел, что ее лицо сияет, как солнце.

Славная патрицианка,

Анастасия-христианка

Лесть и злато – всё оставила,

Ко Христу всю жизнь управила.

Он и хлеб ей, и вода,

Он и радость, и свобода,

Обновитель душ всегда,

Мост из смертного исхода.

Чем сильней себя святая изнуряет –

Ярче дух ее сквозь бледный лик сияет;

К Богу дух влечет ее все выше,

Духом Божиим она отныне дышит.

Благодатию осияваема,

Силой Божиею укрепляема,

К небесам чудесно устремленная,

В Книгу жизни Богом занесенная,

Всем простила и всех возлюбила,

За весь мір молитву возносила;

Точно Ангел, во плоти живущая,

Ко Христу душою всей прильнувшая,

Силой Божией сильнее стала

И богатством горним воссияла,

Паче самой императрицы,

В пурпуре царьградской багряницы.

Рассуждение

Когда 42 греческих воеводы из Аммореи были в агарянской темнице (см. 6 марта), пришли к ним некоторые из магометанских мудрецов, чтобы увещевать их принять ислам и получить свободу. Эти мудрецы выставили христианским воеводам два [якобы явных] преимущества ислама над христианством: во-первых, Магомет – пророк, живший позже Христа, и, во-вторых, – то, что магометане всюду одерживают победы над христианами, чем[, дескать,] Бог ясно показует истинность их веры. На первый довод воеводы возразили: «Если два человека судятся о поле и у одного есть много свидетелей того, что поле принадлежит ему, а у второго нет никакого стороннего свидетельства, кроме его собственного утверждения, то что вы думаете, чье это поле?» На это агаряне ответили: «Разумеется – того, у кого много свидетелей». Услышав такой ответ, воеводы сказали: «Вы сами вынесли приговор в пользу Христа и против Магомета. Ведь ко Христу обращены свидетельства всех пророков и Апостолов, а Магомет свидетельствует о себе в одиночку». – На второе утверждение воеводы ответили: «Если бы истинность веры оценивалась по победам в войнах тогда [это] означало бы, что все идолопоклоннические народы, время от времени побеждавшие мір, как[-то]: персы, греки, римляне и другие – обладали истинной верой! Но этого не признаете даже вы, магометане. А что сейчас победили вы христиан – это означает не то, что ваша вера лучше, а [то] что грехи наши велики; за них – руками вашими [в серб. букв:, через вас. – Ред.] и наказует нас Бог».

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса на суде пред Каиафой, а именно:

1) как иудейские старейшины повсюду ищут лжесвидетелей;

2) как свидетели противоречат друг другу;

3) как Господь, выслушивая всю клевету, молчит без гнева.

Проповедь о тайнах, которые становятся явью

Нет ничего сокровенного,

что не открылось бы, и тайного,

что не было бы узнано.

Мф. 10:26

Есть такое око, братья, которое никогда не дремлет. Это око Божие. На небесах, братья, больше очей, нежели звезд на небосводе. Это очи ангельские. Никакая завеса, никакая стена и самый беспросветный мрак не могут скрыть от этих очей ни одной тайны на земле. Всевидящему Богу и Его святым Ангелам всё явно и открыто. Человек, поверивший, что дела человеческие можно утаить, становится преступником. Так считали и иудейские старейшины, сокровенно готовившие свое злодеяние над Христом Господом: тайно они Его преследовали, тайно, во тьме ночной, судили, тайно нанимали и подкупали лжесвидетелей, а также и Иуду, и тайно вынесли Ему приговор. Где сейчас все эти их тайны? Всё это стало известно всему міру. Скорее от воздуха может укрыться человек, нежели от Божия ока. Все секреты человеческого рода: и добрые, и злые, – обнажены пред Богом. Многие из этих секретов Бог, по Своему Промыслу, открывает и всему міру. Люди, способные постигнуть истину о том, что Бог всё видит и всё знает, тщательно блюдут себя даже от худых помыслов в тайне своего сердце, а тем паче от злых дел. Когда бы твое сердце, о человек, ни потянулось ко злу, вспомни об этих словах, ибо не от человека они, а от Бога. [Ведь и вправду] нет ничего сокровенного, что не открылось бы. А ты, творящий втайне свое добро, не ослабевай: всё твое добро написано на небесах и обнаружится в свое время.

Господи Всевидящий, помоги нам и спаси нас. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

11 марта

1. Св. Софроний, патриарх Иерусалимский. Родился в Дамаске, в семье знатной и известной. Стяжав мудрость светскую, он, однако же, ею не удовлетворился, но отправился собирать и мудрость чисто духовную. В Лавре преподобного Феодосия познакомился с иноком Иоанном Мосхом, которого взял себе в учители. Вместе с ним посетил он монастыри и подвижников в Египте. Правилом [в серб. букв.: «девизом». – Ред.] для них было ежедневно вбирать в себя всё больше духовной мудрости. Всё, о чем узнавали они, записывали в две книги, которые потом и издали под заголовком Лимонарь, или Цветник. После этого пришли они в Рим, где Иоанн Мосх скончался, завещав Софронию перенести его на Синай или в Лавру преподобного Феодосия. Софроний исполнил желание своего учителя и перенес его тело в означенную Лавру. При этом задержался он в Иерусалиме, который как раз в эту пору был освобожден от персов. Присутствовал при возвращении Честного Креста из Персии, который император Ираклий внес в Святой Город на своих плечах. Престарелый патриарх Захария, также возвращенный из рабства, долго не прожил. Когда переселился он в мір оный, его сменил святой Модест, а по кончине последнего в 634 году – святой Софроний. С нарочитой мудростью и ревностью управлял он Церковью в течение 10-ти лет. Вставал на защиту Православия от монофелитской ереси, которую на своем Соборе в Иерусалиме осудил прежде, чем была она анафематствована на Шестом Вселенском Соборе. Написал Житие преподобной Марии Египетской, составил чин Великого освящения воды и ввел в богослужение некоторые новые гимны и песнопения. Когда арабский халиф Омар занял Иерусалим, святой Софроний упросил его пощадить христиан, что́ Омар притворно и обещал. Когда же вскоре после этого Омар начал грабить и жестоко притеснять христиан в Иерусалиме, Софроний со многим воплем молил Бога взять его из среды живущих на земле, дабы не видел он осквернения святынь. И услышал Бог его молитву и забрал его к Себе, в Свои небесные чертоги, в 644 году.

2. Св. священномученик Пионий и другие с ним. Священник смирнский. Пострадал в Смирне в гонение Декия. Его осудили на распятие, чему он был весьма рад. Как только воины соорудили крест и положили его на земле, Пионий сам лег на него, вытянул руки и повелел воинам вбить в его руки гвозди. Крест забили в землю малым концом вниз, а под головой священномученика разожгли костер. Вокруг столпилось много народа. Пионий закрыл глаза и про себя молился Богу. Огонь же был неспособен даже опалить его волосы. Когда пламя, наконец, погасло и все думали, что священномученик мертв, он открыл глаза, радостно воскликнул: «Боже, прими дух мой!» и умер. Этот святой написал Житие священномученика Поликарпа Смирнского, с которым теперь вкупе веселится в Царстве Христовом. Пострадал он и прославился в 250 году.

3. Преп. Георгий Синаит. Игумен Синайской горы. Великий подвижник и праведник. В пасхальную ночь Ангел Божий перенес его на богослужение в Иерусалим и в тот же день вернул назад на Синай. Мирно упокоился в VI веке.

Говорил Пионий средь мучений:

– О жители преславной Смирны,

Сограждане Гомера знаменитого,

Знаю я то, что каждому из вас известно,

Из вас же ни один не ведает моих познаний:

Знаю я сладость смерти за Христа,

И еще сладчайшее – на Христа упование.

Знаю, что смерть не умертвит меня,

Но только тело отлучит она от сей души.

Знаю, что горе́ ждут меня Архангелы

В вышних чертогах Небесного Царя,

Пророки, Ангелы и все святые,

Многие сонмы Божиих угодников

И Христа ради предивных мучеников.

Знаю, что в дом свой возвращусь навечно,

Откуда и пришел я в мір сей дольний,

Известна мне и цель моих страданий,

Та, что сокрыта от мучителей моих! –

Спаситель ждет меня в Небесном Царстве.

Вздымайся, злоба, на меня своею яростью!

Спас меня встретит объятьями любви.

Предайте же меня мученьям самым страшным:

Где истязанье люто – там рассвет не медлит,

Чем смерть скорей – тем веселей на сердце.

Рассуждение

«Никакое добро не совершается одним только нашим трудом, но силой и волей Божией. Однако же Бог и от нас взыскивает труд, сообразуемый с Его волей». Это слова преподобных Варсонофия и Иоанна. Краткие слова, но ёмкие. Обязаны мы трудиться над возделыванием и подготовкой всякого добра, а взойдет ли некое добро, возрастет и принесет ли плод – это от Божией силы и [в Божией] воле. Мы распахиваем борозды, а Бог, если хочет, сеет. Мы очищаем сосуды духа, а Бог, если того желает, наполняет эти сосуды духом. Желает же Он всего [того], что соответствует высочайшей премудрости и целесообразности, т. е. Его домостроительству человеческого спасения.

Изъясняя Господни слова: Будьте мудры, как змии, и просты, как голуби (Мф. 1016) – святой Златоуст пишет, что Господь дал эту заповедь ученикам, «чтобы и они в чем-то соработничали, дабы не показалось, что всё это дело одной только благодати, и дабы не помыслили, что венцы славы получили они даром». Итак, для нашего спасения необходим и наш труд, и Божия благодатная сила.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса на суде у Каиафы, а именно:

1) как иудейский первосвященник удерживает Господа внутри своего дома, окруженного людьми, почти такими же [дурными и] скверными, как и он сам;

2) как Петр сидит снаружи во дворе у огня и как перед служителями он трижды отрекается от Господа Иисуса;

3) как и сегодня случается [то], что некоторые христиане, страха ради мірского, отрекаются от Господа, притворяясь нехристианами, якобы неведущими заповеди Господни, и выказывают нерадение о Господе.

Проповедь о Втором Христовом пришествии

Когда же приидет Сын Человеческий

во славе Своей и все святые Ангелы с Ним,

тогда сядет на престоле славы Своей.

Мф.25:31

Так сказал Господь, и причем как раз накануне Своего самого страшного уничижения: перед узами, оплеванием, заушением, осмеянием и распятием. В самые черные минуты говорит Он о Своем самом безоблачном и славном часе. Перед ужасным и несчастным Своим отшествием из міра сего возвещает Он Свое повторное пришествие во славе Своей. Прежде пришел Он из вертепа Вифлеемского скромно и незаметно, а в следующий раз приидет на облаках в сонме Своих Ангелов (в серб. букв.: на облаках из Ангелов Своих. – Пер.). В первый раз Он словно вырос из-под земли, а во второй – явится с неба. В первый раз Он стоял на земле, преклоняя колена, а во второй – сядет на престоле славы Своей.

И когда паки приидет Он во славе, то увидят Его все. Никто, подобно волхвам при первом Его пришествии, не спросит: Где Царь? В этот раз все узрят Царя и познают Его как Царя. Однако видение сие и познание одним будет в радость, а другим – в страх и ужас. Представьте себе радость тех, кто исполнил Его заповеди, кто во имя Его творил молитву и совершал добрые дела, а особенно тех, кто пострадал за Его имя! И вообразите страх и ужас тех, кто оплевывал Его, и заушал, и распял в Иерусалиме, а равно и всех тех, кто на протяжении всех веков и доселе насмехается над Его чудесами, поносит Его имя и топчет Его заповеди!

Господи милостивый, прости всех нас, призывающих Твое имя и по немощи согрешающих, прости нас прежде оного величественного и судьбоносного часа, когда явишься Ты во славе Своей со всеми святыми Своими Ангелами. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

12 марта

1. Преп. Феофан Исповедник. Прозван Сигрианином по месту Сигрия, откуда был родом27. Родственник царя Льва Исаврянина и его сына Копронима. Обладал огромным богатством и жил блистательно. Но всё это для Феофана потеряло свою ценность, когда в его душе воцарился Христос Господь. Тогда начал он противиться [даже] своей женитьбе, а когда его все-таки заставили вступить в брак, ему удалось вразумить свою невесту, чтобы жили они целомудренно, как брат и сестра. Как только скончались его родители, его жена ушла в один монастырь, а он в другой. Его обитель располагалась на Сигрианских горах в Кизической области. Некогда славный и богатый, Феофан в монастыре проводил жизнь последнего нищего. И все дивились такой в нем перемене. И так как стал он известным за свою крепкую веру, воздержание и рассудительность, то был приглашен на Седьмой Вселенский Собор в Никее, на котором было утверждено почитание святых икон. За великую чистоту и целомудрие Бог наделил его даром чудотворения, так что лечил он болезни, особенно манию и умопомешательство. Обо всех недужных и нуждающихся молился он Богу и своей молитвой помогал им. И лишь когда сам разболелся и долго страдал, не захотел вознести молитву Богу о своем выздоровлении, но терпел болезнь с благодарностью. Когда снова наступило гонение на иконы, теперь со стороны злого Льва Армянина, святой Феофан был приведен в Царьград и брошен в темницу, где два года провел в притеснениях, муках и унижениях. После этого царь отправил его в заточение на остров Самофракию, что святитель раньше и провидел своим духом и о чем сообщил темничным стражам. Но прибыв на этот остров, он прожил там всего 23 дня и преставился ко Господу своему и Творцу, дабы воспринять заслуженный венец славы.

2. Преп. Симеон Новый Богослов. Сей богоносный и великий отец Церкви родился в Галате Пафлагонийской, был воспитан в Царьграде и сопричислен к вельможам при дворе царей Василия и Константина Порфирородных. Но ради Христа всё оставил и уединился в монастыре. Подвизался под руководством старца Симеона [Благоговейного], затем был игуменом обители святого Маманта и, наконец, отшельником. Величайший богослов после святителя Григория Богослова. Ощущал благодать в своем сердце. Его слова стали подлинными духовными и богословскими откровениями. Упокился в 1032 году28. Его мощи чудотворны.

3. Св. Григорий Двоеслов, папа Римский. Сын сенатора Гордиана, а впоследствии сам сенатор и римский градоначальник. По смерти отца он предался духовной жизни. От своего великого богатства построил шесть монастырей в Сицилии и седьмой в самом Риме, в честь святого апостола Андрея. В этой обители он и принял постриг. Сильвия, его мать, тоже стала инокиней в одном из женских монастырей. По кончине папы Пелагия Григорий был избран на его место. Убегая от этой чести и власти, он скрывался по горам и ущельям, но Господь показал его искавшим, ибо на том месте, где укрывался святой Григорий, явился огненный столп от земли до неба. Был он необычайно милосердным. Все свои доходы тратил на приюты для нищих и на гостеприимство. Часто устраивал трапезы для бедных людей, за которыми сам прислуживал. Занимался и написанием [душе]полезных книг. Да и Двоесловом, или Собеседником, нарицается он потому, что составил книгу под таким названием, в которой описал добродетели и чудеса италийских святых. Составил и Литургию Преждеосвященных Даров, совершаемую Великим постом. Его архидиакон Петр видел голубя, парящего над его головой, когда он сидел и писал. Преставился ко Господу в 604 году.

Лев Армянин сулит Феофану

Многие блага, которых не счесть,

Только поставь подпись свою

На злую хартию иконоборцев.

Пишет ему Феофан из темницы:

– Нет, не могу, царь, тебе угодить,

Правым не смогу пред Богом быть,

Если волю твою стану исполнять.

Пока молод был я и угоден міру,

Обладал богатствами несметными,

Всё оставил я, свой путь исправив – к Богу,

Всё раздал – в пустыню поспешил,

Там не знал я ни скорби, ни глада,

Бог – и пища моя, и услада.

Что сулишь ты мне в на склоне лет седых?

Еще в юности презрел я прах даров твоих!

Ничего, о царь, не можеть ты мне дать,

Что́ сторицею бы не́ дал мне Господь,

Кроме мук, о коих думаю давно:

Муки эти меня с міром разлучат,

Со Господом навек соединят.

Что ты ратуешь, о царь, супротив икон святых?

Сам Христос – нетленный Образ – отразился в них!

Образ [Отчей] Ипостаси благой,

Образ мощи Троичной святой,

Образ Бога сокровенного, незримого,

Недоступного и непостижимого.

И тебе, и мне Судьей Он будет строгим,

Властвуй, царь, пока не вышли сроки;

Мір проходит – неизменно Бог стоит,

Тех, кто с Богом, этот мір не устрашит.

Рассуждение

Никто, даже Сам Господь Бог, не поучает горделивого с удовольствием. Никто не заботится давать наставления тому, кто кричит, что знает всё. Тайны открываются смиренным, – вещает мудрый Сирах (3:19). А Давид опять-таки говорит, что Бог наставит кротким на суд (в серб, букв.: на истину. – Пер.), научит кротким путем Своим (Пс. 24:9). Горделив тот, кто хочет поучать каждого, а сам ни от кого не приемлет назидания; кроткий же тот, кто не желает никого учить, но непрестанно чает наставлений от других. Пустой колос воздымается над всей нивой, а полновесный – склоняется к земле! О горделивый человек, если бы Ангел-хранитель как-нибудь сбросил завесу с твоих глаз и показал тебе безбрежную пучину всего того, о чем не имеешь ты понятия, то бросился бы ты в ноги всякому человеку, перед которым дотоле кичился и которого уничижал, и со слезами воскликнул: «Прости, прости! Я ничего не знаю!» Смиренным и благоговейным нередко открывается и час их смерти, а гордого смерть поражает внезапно.

Святитель Григорий Двоеслов рассказывает о некоем епископе Карпе, ежедневно служившем Литургию. Однажды явился ему некто с того света и сказал: «Продолжай делать то, что делаешь, да не пошатнутся твои ноги и не ослабнут руки. А в день Успения Богородицы ты придешь ко Мне, и Я дам тебе плату в Царстве Моем Небесном, вкупе со всеми теми, о которых молился ты на службах». Спустя год, в день Успения Пресвятой Богородицы, епископ Карп отслужил Литургию, простился со всеми священниками и предал свой дух Богу. И лицо его засияло, как солнце.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса перед Пилатом, а именно:

1) как иудеи обвиняют Его перед Пилатом, а Он не отвечает ничего;

2) как и [самому] Пилату не дает Он никакого ответа на вопросы;

3) как речист Господь, если нужно защищать людей от диавола, от греха, от болезни и смерти, и как молчалив Он, если требуют, чтобы Он, Защитник людей, защищался от людей.

Проповедь опять[-таки] о Втором Христовом пришествии

И соберутся пред Ним все народы.

Мф. 25:32

Все народы соберутся пред Господом Иисусом, когда явится Он во славе Своей, окруженный святыми Ангелами, восседая на престоле как Судия всех живых и мертвых. Соберутся все народы – все, без исключения. Не только иудеи, которые мучили Его и истязали, и не только христиане, которые Его прославили, но и язычники, которые не познали Его и не признали. Ибо если и не явился Он всем народам, однако к каждому кого-то послал или сообщил нечто, дабы познал тот народ волю Божию и спасся. Поэтому все народы обязаны будут предстать пред Ним на суд.

О какая жуткая и величественная картина [это будет], когда все народы и все племена земные, жившие некогда и ныне здравствующие, соберутся пред Господом, блистающим паче многих солнц! Какая радость для святых мучеников и исповедников, когда увидят они, что во всей этой несметной массе народов нет ни одного языка, который отважился бы отрицать Божество Господа Иисуса! Но никому в тот час и на том месте не принесет пользы признание и исповедание Божества великого Господа нашего, если на земле он это отрицал. Там и тогда будет даваться отчет; не время уже будет [что-то] собирать либо расточать. Кто с чем предстанет пред Господа, с тем и будет либо осужден, либо оправдан.

Ныне время признать Божество Господа Иисуса – ныне, когда многие его отрицают и когда у многих оно находится под сомнением. Любящие Господа и доверяющие всем Его словам признают это без труда. Ведь если это говорит Он, то к чему тогда терзаться, и сомневаться, и колебаться любящим Его!

Господи Иисусе Христе, Боже наш, помилуй нас! Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

13 марта

1. Св. Никифор, патриарх Цареградский. Мудро и ревностно управлял Святой Церковью, будучи величайшим цареградским архипастырем. Когда Лев Армянин восстал против икон, он воспротивился воле царя, сначала увещевая его, а затем и обличая. За это нечестивый царь сослал его на остров Проконнис. На том острове был монастырь, который сам Никифор построил в честь святого [мученика] Феодора. В нем сей исповедник православной веры провел 13 лет, а затем, в 827 году, преставился и отошел ко Господу. Когда после гибели всех царей-иконоборцев на царском престоле воссел Михаил с матерью, [своей святой] Феодорой, а на первосвятительскую кафедру был возвращен святой патриарх Мефодий, тогда (в 846 году) мощи святителя Никифора были перенесены с Проконниса в Царьград. Сначала их положили в храме Святой Софии, из которого и был он изгнан еще при жизни, а потом – в церкви Святых Апостолов. Главный праздник в честь этого великого иерарха совершается 2 июня, а 13 марта торжественно отмечается открытие и перенесение его нетленных мощей. Святой Никифор был изгнан из Царьграда 13 марта и опять[-таки] 13 марта, спустя 19 лет, его мощи были перенесены в столицу.

2. Св. мученица Христина Персидская. За непоколебимое исповедание Христовой веры была жестоко мучима в Персии в IV веке. Мучители дали ей столько ударов бичами, что она изнемогла и скончалась. Душа ее рассталась с измученным телом и вселилась в вечную радость Христа Царя и Господа.

3. Св. священномученик Публий. Сей священномученик был преемником на кафедре славного Дионисия Ареопагита в Афинах. Как епископ был он мучим нечестивыми и обезглавлен во II веке. За короткое время мучений унаследовал он вечную жизнь.

О Царьград, град чудный, на Босфоре синем,

Что с твоею славой в сем сравнится міре?

Ты ареной битвы был, а не пустыней –

Битвы богоборцев с Божьими святыми;

Словно сито дивное, вихрь столетий страшный,

Отметал ты плевелы прочь от Церкви нашей

И являл слуг Божиих, жизнь свою за веру

Полагавших радостно, искренне и щедро.

Осквернен пороками, звавшими к ответу,

Мучеников кровью омывал ты скверну эту,

Кто исчислит всех твоих страдальцев духа,

Откровенья, явленные зрению и слуху?

Ангелы небесные на град сей ниспускались,

Люди, им подобные, на небо воздвигались,

Чистыми стопами твои стогны исходила

Матерь Божья, страждущих целя Своею силой.

Сонмы всех святых незримо над тобой проходят,

Через них твои молитвы к Господу восходят,

Сколько дивных праведников воспитал ты честно,

Луг цветов духовных, полный красоты небесной!

Каждый день ты начинаешь с буквы алой,

Символ веры ты составил для людей не даром,

Похвалы достоин ты и всяческой награды,

Слово твое первое средь великих градов,

Просветил вселенную ты Верой Православной,

Ересь и язычество затмил ты Правдой главной,

Глас многострадальный твой еще не отзвучал,

Ты для міра дольнего – начало всех начал.

Весь крещеный свет тебя вовек благодарит,

Стар и млад с надеждою на тебя глядит.

Рассуждение

Великие христиане – те, кто носит в себе великую любовь ко Христу. О сколь и вправду великими христианами были богоносные Отцы и мученики! В наше время многие этого не могут себе и представить. Вот что один из [так]их [столпов веры], преподобный Симеон Новый Богослов, исповедал в своем монастыре перед всеми монахами. Говоря из собственного опыта о том, как сбылись на нем слова Господа: Иго бо Мое благо и бремя Мое легко есть, – он свидетельствует: «Поверьте мне, когда прибегал я ко Господу, Спасителю моему, то не встречал ничего печального, трудного и неподъемного... Великую и невыносимую скорбь терпел я оттого, что не мог отыскать довольно поводов к тому, чтобы умереть за любовь Христову». Не такие ли души, подобно пламени, заключены в глиняных сосудах? Пламя всегда вертикально, оно устремлено к небу! Только сбрось крышку – и оно с силой вырвется наружу.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса на суде пред Иродом, а именно:

1) как Ирод сначала очень обрадовался, что увидел Иисуса – не по какой-то душевной нужде, а из любопытства;

2) как Ирод надеялся увидеть от Иисуса какое-нибудь чудо, но ошибся в этом, ибо Господь ничего не отвечал на все его расспросы;

3) как Ирод со своей [свитой], уничижив Господа и насмеявшись над Ним, одел Его в светлую одежду.

Проповедь о примирении злых ради зла

И сделались в тот день Пилат и Ирод

друзьями между собою, ибо прежде были

во вражде друг с другом.

Лк. 23:12

Даже в своем бесчестии и унижении праведник творит добро своим врагам. Он их примиряет. Правда, в этом конкретном случае их примирение означало не совместный почин в каком-то добром деле, а общее преследование Праведника. Но, по крайней мере, ослабевало и угасало пламя их взаимной ненависти. Для праведника и то воздаяние. Пилат и Ирод враждовали друг с другом. Но в тот день, когда Спаситель был приведен на суд сначала к одному, а потом и к другому, они помирились. Князь мира принес мир вздорящим сторонам – мир, который поможет вытесать для Него крест. Впрочем, и пришел Он для того, чтобы стать добровольной жертвой за грехи многих.

И сегодня пребывающие в раздоре противники мирятся, когда нужно совместными усилиями ополчиться против Господа и осудить [Его]. Как только услышат они имя Его, постепенно утоляют свою обоюдную неприязнь, чтобы попытаться очернить это святое имя. Грешник легче выносит грешника, нежели праведника. Грешник грешника проще понимает и легче с ним примиряется, нежели с праведником.

Даже партии в некоторых странах, наиболее рьяно друг другу противостоящие, приходят к компромиссу, когда надлежит принять решение о том, какое место следует отвести Господу Иисусу Христу в данном государстве: первое ли (какое Ему и подобает) или же последнее? В таком вопросе кровные враги мирятся один с другим – лишь бы оттеснить Господа на последнее место. Точно также и в эпоху евангельских событий враждовавшие друг с другом партии фарисеев и саддукеев помирились и объединились против Христа.

Для чего Самому Чистому и Самому Необходимому уделяется последнее место? Для того чтобы – по их разумению – первые места остались за ними. Тот же самый мотив главенствовал и у фарисеев, и саддукеев, отчаянных неприятелей [Истины], когда перед ними стояла задача осуждения Христа на смерть. Та же самая побудительная причина вызвала к жизни примирение между Пилатом и Иродом, когда нужно было вынести Христу смертный приговор.

О братья мои, да не ищем никогда мира с неправдой наперекор правде. Но да неустанно взыскуем мира с Богом и с совестью. Боже, помоги нам всегда иметь такой мир. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

14 марта

1. Преп. Венедикт. Родился в 480 году в Нурсийской области в Италии, в богатой и знатной семье. В школе надолго не задержался, потому что увидел, что из-за книжного научения может он утратить «великий разум души своей». Покинул школу «ненаученным мудрецом и разумным невеждой». Удалился в некий монастырь, где принял постриг из рук инока Романа, после чего уединился на крутой горе, где более трех лет оставался в пещере, усердно возделывая свою душу. Роман приносил ему хлеб, на веревке спуская его с отвесной скалы ко входу в пещеру. Когда молва о его жизни разнеслась по округе, Венедикт, дабы избежать славы от людей, ушел из этой пещеры. К себе был он крайне суров. Однажды, когда напал на него нечистый дух плотской похоти, он сбросил с себя одежду и валялся в крапиве и тернии, пока не отстранил от себя всякий помысел о женщине. Бог наделил его многими духовными дарованиями: предвещал он грядущие события, исцелял больных, изгонял бесов, воскрешал мертвых, являлся другим [людям] наяву и во сне независимо от расстояния. Однажды провидел [преподобный], что ему поднесли чашу вина с ядом. Перекрестил он чашу – и она развалилась на части. [Он] основал 12 монастырей, в каждом их которых поначалу было 12 иноков. Впоследствии учредил особый орден бенедиктинцев, и поныне существующий в римской Церкви. За шесть дней до смерти повелел он открыть свой гроб, ранее приготовленный, ибо предузрел свою близкую кончину. Собрал всех монахов, дал им наставления и предал дух свой Господу, Которому верно послужил в нищете и чистоте. Его родная сестра по имени Схоластика жила в одной из женских обителей. Подражая своему брату, она и сама усердно подвизалась и достигла высокого духовного совершенства. Когда святой Венедикт испустил свою душу, два монаха, один на дороге, а другой в некой удаленной келье на молитве, вкупе сподобились одного и того же видения: путь от земли на небо был устлан драгоценными ризами и коврами и освещен светильниками, которые держали в руках люди по обе стороны. На вершине этого [восхождения стоял некий светоносный муж неописуемой красоты, который сообщил монахам, что сей путь уготован для любезного Богу Венедикта. Созерцая это видение, те два брата поняли, что их добрый игумен отошел из міра сего. Преподобный Венедикт мирно скончался в 543 году и переселился в вечное Царство Царя Христа.

2. Св. Евсхимон, епископ Лампсакийский. В эпоху иконоборчества претерпел гонение и был заключен в темницу. Упокоился в правление царя Феофила иконоборца (829–842).

3. Св. Феогност, митрополит Киевский. Родом грек, преемник святителя Петра, митрополита Московского. Претерпел много страданий в монгольской орде от хана Джанибека. Ибо «некои русские злодеивые мужи» оклеветали его, что не платит он царю никакой дани от своего церковного сословия. Когда хан вызвал его в орду и спросил об этом, он ответил: «Христос Бог наш искупил Церковь Свою от язычников честною Своею Кровию. Зачем же теперь платить нам дань язычникам?» В конце концов, ему удалось как-то освободиться и вернуться домой29. Управлял Церковью 25 лет. Упокоился в Господе в 1353 году.

Венедикт был чудотворцем благомощным, сильным,

Богомольцем слезным, иноком умильным,

Духом Божиим ведом, в вере – правоверный,

Был наставником он добрым, крепким и смиренным.

Пла́цид у него служил по́слушником верным,

Ранним утром за водой поспешил усердно.

А святой отец в тот час Господу молился

И увидел: с Плацидом казус приключился:

Духом Венедикт узрел, как поток могучий

Камни катит, а средь них – Плацид в самой буче.

Ухватил его поток и играет злобно с ним –

Ясно слышит старец зов и свое святое имя.

Вера здесь нужна, а к ней – помощь и немалая,

Быстро посылает старец инока бывалого.

Прыгнул тот в водоворот, простив всем обиды, –

По воде, как посуху, подскочил к Плаци́ду.

И не понял инок, как сие случилось:

По святой молитве старца все свершилось.

Вот приходят к старцу Плацид.

Послушник, рыдая, старцу говорит:

– Видел тебя, отче, я над моей главой,

Но тогда от ужаса и крика был я сам не свой!

За власы ты взял меня, вынул из воды –

Тут и инок подбежал – за твои труды!

По молитве Венедикта, аввы православного,

Бог и инока явил чудотворцем славным.

Рассуждение

Трудно найти лучшее назидание о том, что не должны мы лениться и отлагать молитву и дела на день завтрашний, нежели оное, которое предлагается нам преподобным Ефремом Сирином: «Однажды некоему брату был внушен (врагом) помысел: сегодня дай себе отдых, а завтра вставай на бдение!» Но он ответил помыслу: «Кто знает, может быть, завтра я и [вовсе] не встану; поэтому надобно мне встать сегодня». – Так и при рукоделии заронился в нем помысел: «Сегодня дай себе передышку, а завтра потрудись!» Он снова ответил: «Нет, потружусь я сегодня, а о дне завтрашнем [по]заботится Господь». А святой Антоний учит: «На рассвете каждого дня устрояй свою жизнь так, как если бы это был твой последний день на земле, – и соблюдешь себя от греха».

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса пред Пилатом, а именно:

1) как Господь безмолвствует пред Пилатом;

2) как Иуда в это время бросает сребреники в храме и кончает жизнь самоубийством;

3) и опять: как Пилат спрашивает, а Господь молчит.

Проповедь о Христовом проречении Своей славы

Отныне у́зрите Сына Человеческого,

сидящего одесную силы и грядущего

на облаках небесных.

Мф. 26:64

Кто не желает видеть Бога милостивым Самарянином на земле, увидит Его Страшным Судией на небе. Настолько ослеплены были вожди и старейшины иудейские [в серб, букв.: главари еврейские. – Ред.], что во Христе Господе не могли распознать не только Бога, Мессию или Пророка, но и обыкновенного доброго человека. Ставят они Его ниже обыкновенных людей. И не только это – но даже и ниже разбойников. Варавву они освободили, а Христа осудили! Осмеивают они Его, устраивают вокруг него маскарад, играя с Ним, как с какой-то дешевой и бесполезной вещью. Но именно в тот час, когда евреи злобно издевались над Христом, как никому не нужной безделушкой, умолкший Господь вдруг отверз Свои уста и сказал: Отныне у́зрите Сына Человеческого, сидящего одесную силы и грядущего на облаках небесных! Какова дистанция между тем, что Христос есть на самом деле, и тем, за кого принимают Его иудеи!

Сын Человеческий, сидящий одесную Силы, – это Сын Божий, Господь наш Иисус Христос, как вскоре после этого узрел Его святой архидиакон Стефан и весьма многие другие. Сын Человеческий, грядущий на облаках, состоящих из Ангелов и бесчисленных Небесных Сил и воинств – это опять-таки Сын Божий, Господь наш Иисус Христос, как лицезрел Его и в своем Откровении описал святой Иоанн, Богослов и Евангелист.

О братья мои, не прельщайтесь обманчивыми баснями тех людей, которые говорят: когда увидим Христа на небе как Бога, тогда и станем в Него веровать! Запоздалой будет эта вера и бесполезно лицезрение. По вере [в серб, букв.: верой. – Ред.] нашей должны мы Христа видеть Богом в том униженном, оплеванном, избитом, окровавленном и осмеянном Человеке во дворе Каиафы; в том молчаливом Осужденном, Которого иудеи считали вещью дешевой и бесполезной и вокруг Которого устраивали маскарады. Вот вера, которая ценится на небесах. Вот вера, которая до сего дня вскормила и пересадила на небо целые полки самых светлых душ, самых сильных натур, самых стойких подвижников и самых лучезарных умов.

Господи униженный, возвысь нас до этой веры. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

15 марта

1. Свв. мученики Агапий и семеро с ним: Публий, Тимолай, Ромил, два Александра и два Дионисия. Все они пострадали в Кесарии Палестинской от игемона Урвана в правление царя Диоклетиана. Все семеро, кроме Агапия, были совсем молодыми людьми, но не стали еще христианами. Водой они так никогда и не крестились. Их крещение было кровью. Однажды эти семь святых юношей наблюдали за тем, как мучили христиан: одних на огне, других на виселицах, третьих перед зверями. Видя, с каким терпением христиане переносят все истязания, воспламенились они ревностью по Христу, сами связали себе руки за спиной и в таких узах предстали пред Урваном, восклицая: «И мы христиане!» Ласки и угрозы из уст Урвана ни к чему не привели. К юношам присоединился и знатный гражданин того города, Агапий, который и до того вдоволь страдал за Христа, а [теперь] стал еще больше воспламенять в них веру и любовь ко Господу. Все они были обезглавлены в 303 году и переселились во дворы Царя Небесного.

2. Св. священномученик Александр. Иерей в городе Сида Памфилийская. Наместник императора Аврелиана спросил его об имени и роде занятий, на что Александр ответил, что он пастырь Христова стада. «А где это Христово стадо?» – продолжал спрашивать злобный и мрачный тиран. Александр ответил: «По всему міру живут люди, созданные Христом Богом; те из них, которые веруют в Него, суть Его овцы, а все отпавшие от своего Создателя, рабствующие делам и творениям рук человеческих, мертвым идолам, как вы – таковые отчуждены от Его стада, и на Страшном Божием Суде их поставят слева, вместе с козлищами». Злой судья повелел сначала бичевать Александра воловьими жилами, а затем бросить в огненную печь. Но огонь не причинил ему никакого вреда. После этого его тело строгали [так жестоко, что отпадали куски плоти]. И наконец, игемон приказал отсечь ему голову. Но как только изрек он этот приговор, его самого схватил нечистый дух, так что игемон стал бесноваться, рыча и завывая. Повели его домой, к его богу-идолу, но по дороге изверг он из себя свою злую душу. Святой Александр пострадал в период между 270 и 275 годами.

3. Св. мученик Никандр египтянин. Сначала с его тела содрали кожу, а затем он был усечен за веру Христову. Вина его состояла в том, что как врач помогал он христианским мученикам и с честью погребал тела казненных. Благочестно пострадал в 302 году.

Изо всякого сословия Господь войско набирает,

Из всех тех, кого любви и веры пламень согревает;

Из врачей и мудрецов, из рабочих и крестьян,

Из царей и рыбаков – мучеников ратный стан.

Меч усек – Господь приял мудрого Александра,

Меч усек – и взял Господь милостивого Никандра,

Пали восемь дивных яблонь – здесь их жизнь была кратка,

Но из-под меча взяла их вседержащая Рука.

Тех, кого сей мір не ценит и свирепо изгоняет,

Нежной дланию Господь отовсюду собирает,

Как цветы великолепные для небесного букета.

Агапию, мужу знатному, даровал Он Счастье это;

Мір Агапия считал за сорняк постылый,

А для Господа он стал сын любимый, милый.

Десять мучеников славных на небе нашли приют

Ныне, в хоре ангельском, в вечности поют.

Ведь не всё равно, за что в это міре умирать:

Одни мертвые – блаженны, на других – проклятия печать;

Благо тем, кто за Христа и на смерть идет,

А гонителей Христа – кара праведная ждет.

Рассуждение

Любовь к кому бы то и чему бы то ни было, даже к самому себе, может со временем в человеке охладеть и даже совсем угаснуть и перейти в ненависть. Но любовь человека к Богу, единожды приобретенная и укрепившаяся, охладевает с трудом, если только кто-то не сойдет с ума. В том, первом, случае человек умаляет или перечеркивает свою любовь из-за перемен либо в себе самом, либо в предметах любви. В этом же, втором, случае человек способен остудить свою любовь к Богу исключительно вследствие перемен в себе самом, но никак не по причине неких перемен[, якобы имеющих место] в Боге. Всё это и прекраснее, и яснее выразил преподобный Исаак Сирин, говоря: «Есть любовь, похожая на дождевой поток, которая быстро истощается, когда дождь прекратится. Но есть любовь, подобная источнику, бьющему из-под земли, который никогда не перестает [с силой вырываться на поверхность]. Первая любовь – человеческая, вторая – Божественная». А преподобный Симеон Новый Богослов говорит об этой Божественной любви: «О святая любовь! Ты конец закона. Ты меня объемлешь, ты меня согреваешь, ты воспламеняешь мое сердце к безмерному волению Бога и братьев моих... По любви Бог соделался человеком. По любви претерпел Он все животворящие страдания, дабы избавить человека от уз адовых и вознести его на небо. По любви Апостолы свершили свой непрерывный бег. По любви мученики пролили кровь, только чтобы не потерять Христа».

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса, выводимого Пилатом к евреям, а именно:

1) как римские солдаты сначала бичуют Господа;

2) как после этого предают они Его поруганию, возлагая Ему на голову терновый венец и одевая в багряницу;

3) как Пилат указывает на Него иудеям, говоря: се человек!

Проповедь о пророчестве об опустевшем доме

Се, оставляется вам дом ваш пуст.

Мф. 23:38

Почему Господь молчал на суде перед евреями и перед Пилатом? Потому что до того сказал Он всё, что подобало сказать. Поведал Он и предсказал, что иудейские вожди предадут Его язычникам и убьют Его. Неоднократно предрекал всё, что́ произойдет с Ним лично. Его Апостолы слышали это и хорошо запомнили. Но предвестил Он и страшную кару, которую евреи навлекут на себя, совершив преступление над Сыном Божиим. Евреи слышали это и – запамятовали.

Се, оставляется вам дом ваш пуст! Вот что предрек Господь иудеям. И это слышали иудеи и – тоже запамятовали. Но впоследствии многие вспомнили эти пророческие слова – многие из тех, кто соучаствовал в Великом Преступлении. Вспомнили они об этом, когда римляне разрушили Иерусалим, разграбили его и сожгли, жителей его разогнали и расселили по всему міру, а многих порубили мечами, удушили, уморили голодом и распяли на крестах. Своими угрозами и неотступностью евреи заставили римлянина Пилата поднять свою руку на Господа Иисуса. Но после этого против иудеев ополчилась вся Римская империя. В тот день, когда подобало исполниться Господню проречению, Римская империя, которую некогда представлял Пилат в Иерусалиме, подняла свою руку с острым мечом на Иерусалим и его детей. Император Адриан, восстановив этот город, дал ему совсем другое название (Элия Капитолина)30 и запретил там селиться иудеям под страхом смерти.

Се, оставляется вам дом ваш пуст! И Иерусалим с той поры и до сего дня и вправду был оставлен евреями как народом. Дети злобных предков, убивших Христа, вплоть до последнего времени жили повсюду, только не в своем доме.

Господи всемогущий, прости нам грехи наши. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

16 марта

1. Св. апостол Аристовул, один из семидесяти Апостолов. Родился на Кипре, был братом апостола Варнавы. Последовал апостолу Павлу, который упоминает его в Послании к Римлянам (16, 10). Когда великий апостол Павел ставил многих епископов в разные части света, тогда и сего Аристовула рукоположил он во епископа Британского. В Британии жили [многие] дикие, жестокие и вероломные племена, и Аристовул претерпел среди них неописуемые страдания, беды и горести. Били его без милости, влачили по улицам [градов], издевались над ним и насмехались. Но после всех этих злоключений сей святой муж достиг успеха силой Божией благодати. Просветил он народы, крестил их во имя Владыки Христа, построил церкви, рукоположил священников и диаконов и, наконец, мирно там скончался и отошел в Царство Господа, Которому верно послужил31.

2. Св. мученик Савин. Египтянин из города Гермополя и начальник в сем граде. Во время гонения на христиан он вместе с другими верующими удалился на некую гору и затворился в хижине, где дни и ночи проводил в посте и молитве. Но один нищий, приносивший ему пищу, которому Савин сделал очень много добра, донес на него. Как Иуда Христа, сей несчастный за деньги (за две златницы) предал своего благодетеля. Савин и еще шесть христиан были схвачены воинами, связаны и приведены на судилище. Претерпев ужасные муки, [святой] был брошен в Нил, где и предал дух свой Богу в 287 году.

3. Свв. священномученики Трофим и Фал. Родные братья из Сирии. Всенародно и дерзновенно проповедовали Христа, изобличая эллинско-римское нечестие. Разъяренные язычники решили побить их камнями. Но когда стали они бросать в них камни, камни возвращались, поражая самих бросавших, братья же оставались целыми и невредимыми. После этого их обоих распяли на крестах. Со своих крестов братья поучали и ободряли христиан, стоящих вокруг них в [великой] скорби. Претерпев мучения, предали они дух свой Господу, Которому пребыли верными до конца. Честно пострадали они в городе Бофор в 300 году.

Два родные брата, Духом упоенные,

Верой просвещенные и дивно возрожденные,

На крестах распятые, паству назидали,

Народ православный в скорби утешали:

– Братья, что взираете горестно на нас?

Нам примером служит Сам Христос наш Спас

О мученьях наших не скорбите вы ничуть –

Искупитель міра указал нам путь,

Избавитель рода человечьего всего, –

Ныне мы спасаемся, слушая Его;

Он, сойдя на землю, послушался Отца,

Пострадал, воскрес, взошел на небеса;

Ныне – наш черед, мы все претерпим не скорбя,

Через эти муки в Его Царство восходя.

Ни огня, ни меча, братья, не страшитесь.

Міра целого сильнее Христова правда!

О земном вы, братья, вовсе не пекитесь

Ради вечного спасенья – от себя отрекитесь,

Ведь любые муки ничтожны, скоротечны –

За награду райскую, славную и вечную

Мір сей – ложный призрак и пустой кумир,

Вечность – вот он наш присносущный мір.

Этот мір оставьте тем, кто любит миражи,

Тем, кто за них жертвует истину и жизнь.

Встаньте из болота, отыщите жемчуг духа,

Это говорят вам два брата и два друга!

Рассуждение

Если исполним мы закон Божий в мыслях, то легко исполним его и в чувствах [в серб. букв.: чувственно. – Ред.]. Другими словами, если не погрешим помыслами, то еще легче не погрешим и делами. Иначе говоря, если сердце наше с Богом, то и язык, и руки, и ноги, и всё тело не может быть против Бога. Сердце, именно сердце, приготовь для Бога, посвяти его и подари Богу, в нем исполни Божий закон, его возжги любовью к Богу, им сочетайся с Богом – и всё остальное последует за твоим сердцем, как за вождем. Колесом правит не тот, кто ухватился за спицу, а тот, кто держит его [за] ось. Сердце – это ось нашего существа Рассуждая о Божиих заповедях, преподобный Исихий говорит: «Если станешь понуждать себя к исполнению их в мыслях, то редко придется тебе помучиться исполнить их в чувствах». То есть, если сердцем, как осью, приклонился ты к Богу, то и колёса легко и послушно пойдут вслед за осью, и соответственно – весь человек двинется вслед за сердцем. Закон Твой в сердце моем (Пс. 39:9; в церк.-слав. посреде чрева моего. – Пер.), – говорит премудрый Давид.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса, шествующего под Крестом на Голгофу, а именно:

1) как терпеливо и молчаливо несет Он Свой Крест;

2) как потом снимают с Него Крест и возлагают на Симона Киринейского, и тот несет Крест, шествуя за Христом;

3) как оборачивается Он к плачущим иерусалимским женщинам и говорит им: Дщери Иерусалимские! не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и о детях ваших – возвещая тем самым Свою победу и поражение Своих убийц.

Проповедь о поношении Христовом как богатстве

Верою Моисей... поношение Христово

почел большим для себя богатством,

нежели Египетские сокровища;

ибо он взирал на воздаяние.

Евр. 11:24.26

Не пожелал Моисей ни оставаться во дворце фараона, ни именоваться фараоновым пасынком. Захотел он паче страдать с народом Божиим, нежели иметь временное греховное наслаждение. Сколь непохожи были на Моисея его потомки, по тем же самым «фараоновым» причинам осудившие Царя славы на смерть! Все они охотнее прожили бы год в растлевающем [души] дворце фараона, нежели 40 лет путешествовать с Богом по пустыне. А Моисей оставил все почести, всё богатство, всю лесть и ласку, которые мог дать только богатый Египет (да притом еще во дворце царском) и, повинуясь Божией заповеди, отправился по голодной и безводной пустыне, веря [в серб, букв.: с верою. – Ред.] в то, что за нею находится земля обетованная. Это и означает почитать поношение Христово паче всех египетских благ.

Поношение Христово – это то, чего люди светские, [отдающие] сильным запахом земли, стыдятся во Христе. Се суть все Христовы скорби на земле, Его пост, бдение, молитва, скитание без крова, осуждение, унижение, позорная смерть. Это Христово поношение Апостолы, а вслед за ними и все многочисленные святые, считали богатством, вящим всех благ вселенной, ибо, претерпев уничижение, Господь воскрес, и отверз небесные двери, и явил обетованную райскую землю, в которую повел Он человечество через Свой позор, или через пустыню Своего страдания.

О Господи, прославленный и воскресший, помоги нам каждую каплю Твоего пота и Твоей крови твердо и непоколебимо почитать за богатство, большее всех светских благ. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

17 марта

1. Св. Алексий, человек Божий. Различны пути, которыми Бог ведет тех, кто хочет Ему угодить и исполнить Его закон. В царствование императора Гонория жил в Риме весьма знатный царский вельможа Евфимиан, очень влиятельный и весьма богатый. И он, и его супруга Аглаида проводили жизнь богоугодную. Хотя и был он богат, Евфимиан лишь раз в день садился за трапезу, и то по заходе солнца. Был у них единственный сын – сей [самый] по имени Алексий, которого, когда он вырос, они заставили жениться. Но он в ту же ночь оставил не только жену, но и дом своего отца, сел на корабль и прибыл [затем] в город Едессу в Месопотамии, где был знаменитый лик Владыки Иисуса, Самим Господом посланный царю Авгарю. Поклонившись этому лику, Алексий облекся в одежду нищего и 17 лет жил так в том городе, непрестанно молясь Богу на паперти храма Пресвятой Богородицы. Когда там начала распространяться молва о его богоугодной жизни, он, убоявшись людской славы, ушел оттуда и сел на корабль, чтобы плыть в Лаодикию, но Промыслом Божиим корабль отнесло в сторону, так что доплыл он до самого Рима. Считая это указанием перста Божия, Алексий надумал идти в дом своего отца и неузнанным продолжить там свою жизнь и подвиг. Отец [действительно] не узнал его, но, движимый милосердием, разрешил ему жить во дворе, в небольшом помещении. Там Алексий провел еще 17 лет, живя только на хлебе и воде. Всячески обижаемый слугами, он всё претерпел до конца. А когда приблизился его конец, он описал свою жизнь на хартии, зажал ее в руке, лег и 17 марта 411 года испустил дух. Тогда в церкви Святых Апостолов было откровение: в присутствии царя и патриарха раздался глас: «Поищите человека Божия!» Немного позднее открылось, что этот Божий человек пребывает в дому Евфимиана. Царь с папой и со всей свитой пришел туда и после долгих расспросов дознались, что человеком Божиим был тот самый нищий. Когда вошли в его комнатку, то нашли его мертвым, но лицо его [светилось], как солнце. Из упомянутой хартии родители узнали, что это их сын Алексий, а невеста, 34 года прожившая без него, – что это ее муж. И объяла их безмерная тоска и скорбь. Но потом утешились они, видя, как Господь прославил Своего угодника. Ибо от прикосновения к его телу излечивались многие больные, а также истекало из него благоуханное миро. Тело его погребли в мраморном и изумрудном ковчеге. Голова его покоится в святой Лавре на полуострове Пелопоннес.

2. Св. мученик Марин. Был воином. Не только не захотел приносить жертвы идолам, но и принесенные от [лица] других жертвы разбросал и растоптал ногами. За это был мучим и обезглавлен в III веке. Некий сенатор Астерий, облеченный в драгоценную бел[оснежн]ую одежду, наблюдал за страданиями святого Марина. И настолько воодушевился верой во Христа, подающего толикое мужество Своим последователям, что взвалил тело мученика себе на плечи, отнес [его] и с честью похоронил. Увидев это, язычники и его убили как христианина.

Алексий простился со всей мірскою славою,

К Богу шел дорогою – узкою, но правою.

Обнищать ради Христа первым делом он решил,

А потому хоромы отчие оставить поспешил.

Пребывая в странах дальних, воротившись в Рим потом,

Ни в богатстве, ни в убожестве не знаком был со грехом.

Ум держал вперенным к Богу, как зажженную свечу,

С верой и молитвой, коей сдвинуть горы по плечу.

Тяжкой скорбью безутешной Аглаида мать объята,

Сам седой Евфимиан слезы льет в своих палатах,

А краса младой невесты увядает от печали...

Как-то раз на нищего все слуги закричали:

Кто он, сей пришелец, из милости пригретый!

А он – наследник дома! – но молчит об этом,

Еще в ранней юности, путь избрав безвестный,

Чтобы сонаследником быть в Царствии Небесном.

Но святой не скроется, даже если хочет,

Ибо Сам Господь его являет днем и ночью.

Тот, кто Бога славит, – от Него прославлен,

Алексий угоден Богу – вот и подвиг его явлен,

Ведь воистину он был человеком Божьим,

Таковым и пребывает в Царстве непреложном.

Рассуждение

Для чего мы здесь, на земле? Дабы явить свою любовь к Богу. Дабы научиться любить Бога паче греха. Дабы нашей малой любовью ответить на великую любовь Божию. Только Божия любовь – любовь великая, а наша всегда малая. Бог вдосталь явил и являет Свою любовь к человеку и в раю, и на земле. Сия краткая земная жизнь дана нам как школа и экзамен, чтобы испытали мы себя, ответим ли на великую Божию любовь своей любовью или нет. «Каждый день и каждый час требуется от нас свидетельство нашей любви к Богу», – говорит преподобный Исаак Сирин. Ведь и Бог ежедневно и ежечасно удостоверяет Свою любовь к нам. Каждый день и каждый час мы стоим между Богом и грехом. [Перед нами выбор:] подарим ли мы свою любовь Богу и возвысимся ли к Ангелам или же паче возлюбим грех и ниспадем в мрачный ад. Алексий, человек Божий, возлюбил Бога больше своих родителей, и жены, и богатства. Нищим провел он 17 лет вдали от родительского дома и еще 17 лет прожил неузнанным и презренным пришельцем в доме отца. Всё это ради любви Божией. И милостивый Бог ответил любовью на любовь: за 34 года страданий [воз]дал Он Алексию вечной жизнью, и радостью среди Своих Ангелов на небесах, и славой на земле.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса на Голгофе, а именно:

1) как воины снимают с Него одежды, а Он молчит и не противится;

2) как пригвождают Его ко Кресту, а Он молчит и не сопротивляется;

3) как с шумом и гамом поднимают Крест с земли и ставят его вертикально, а Господь молчит.

Проповедь о Втором пришествии Господа

Ибо, как молния исходит от востока

и видна бывает даже до запада, так

будет пришествие Сына Человеческого.

Мф. 24:27

Второе пришестие Господа Иисуса будет пришествием во славе. Об этом Господь говорил неоднократно. Но теперь Он уточняет, на что будет похоже это пришествие. Будет оно подобно молнии, говорит Господь. Тем самым открывает Он нам пять качеств этого славного Своего пришествия.

Во-первых, Его Второе пришествие будет внезапным, как молния. Оттого-то и предостерег Он нас: Бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа!

Во-вторых, Его пришествие будет светлым, как молния. Солнце и звезды помрачатся, да и весь космос утратит лучистость своего лика, когда воссияет Он. Кто согрешает, в том меньше света и лучезарности; сколь же непроглядной будет тогда тьма под тем небесным пламенем! Посему и заповедал Он нам держать светильники душ наших наполненными елеем и приготовленными. О братья, да не окажемся во мраке в оный страшный час!

В-третих, Его пришествие будет могучим, как молния. Ибо в другом месте Сам Он ясно говорит, что придет Он с силою и славою.

В-четверых, Его пришествие будет всеобъемлющим и явным всем и каждому от востока до запада. Иными словами, не явится Он как в первый раз, чтобы увидели Его только ученики, или одно племя, или один народ и одна страна, одно государство, но придет, как молния, которую все люди и все племена на земле узрят [вдруг,] в одночасье.

В-пятых, как блистание молнии предшествует дождю и граду, так и Его Второе пришествие будет предварением Страшного Суда, который для праведных и верных станет желанным дождем, а для неправедных и неверных – градобитием.

Готовимся же, братья мои, ибо облака собираются, и из них в любую минуту может сверкнуть Божественная молния.

Господи великий и страшный, добавь елея в светильники наших душ, дабы не оказались мы в вечной тьме, когда явится Твой вечный свет. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

18 марта

1. Св. Кирилл, архиепископ Иерусалимский. Родился в Иерусалиме в 315 году, в царствование Константина Великого, а скончался в 386 году, в царствование Феодосия Великого. В 346 году рукоположен в священника, а в 350 наследовал на иерусалимской кафедре блаженному патриарху Максиму. Трижды был свергаем с кафедры и отправляем в ссылку, пока, наконец, в эпоху Феодосия не был [на нее] возвращен и, мирно пожив еще 8 лет, не предал свою душу Господу. Две тяжкие брани он претерпел: одну с арианами, усилившимися в царствование Констанция, сына Константина, а вторую – в правление Юлиана Отступника: с ним самим и с иудеями. В [ту] пору, когда ариане были сильны, однажды в День Пятидесятницы над Иерусалимом явилось знамение креста, светлейшее солнца, простиравшееся над городом и Елеонской горой в течение нескольких часов начиная с девятого часа утра. Об этом явлении, которое видели все жители Иерусалима, было написано и царю Констанцию, и оно изрядно послужило укреплению Православия против еретиков. В правление же Отступника было другое знамение. Дабы унизить христианство, Юлиан подговорил иудеев воссоздать Соломонов храм. Святой Кирилл молился Богу, чтобы этого не случилось. И было ужасное землетрясение, разрушившее всё вновь построенное. Иудеи принялись [отстраивать всё] заново. И опять произошло землетрясение, которое не только разрушило все новые постройки, но и разбросало старые камни, всё еще стоявшие один на другом [в серб. букв.: все еще державшиеся под землей. – Ред.]. Так сбылось слово Господне: Не останется здесь камня на камне. Из многих трудов этого святого Отца сохранились его «Катихезы» («Огласительные слова»), сочинение первоклассное, утверждающее веру и практику Православия вплоть до сего дня. Незаурядным архипастырем и великим подвижником был этот святитель. [Имел нрав] кроткий и смиренный, лицом был бледен и весь изможден постом. После многотрудной жизни и полной благородства борьбы за православную веру мирно упокоился и переселился в вечные дворы Господни.

2. Преп. Анин чудотворец. Родом из Халкидона; ростом [был] мал, как древний Закхей, но духом и верой велик. На 15-м году своей [жизни] отрекся от міра и поселился в хибарке близ реки Евфрат, где нес подвиг поста и молитвы к Богу, сначала под руководством своего учителя Маиума, а по его кончине самостоятельно. Силой своей молитвы наполнил водой сухой колодец, исцелял больных разными недугами и укрощал зверей. Один укрощенный лев был постоянно у него в услужении. Прозревал [события, происходящие] на расстоянии. Когда на жившего неподалеку от него столпника Пиония напали разбойники и избили [его] так жестоко, что тот подумывал сойти со столпа и идти с жалобой к судьям, преподобный Анин прозрел в душу этого столпника и в его намерения и вместе с прирученным львом отправил ему письмо. В нем увещевал он его отказаться от своей затеи, простить нападавших и продолжить свой подвиг. Преподобный Анин был несказанно милосердным. Неокесарийский епископ подарил ему осла, чтобы облегчить подвоз воды из реки, но он отдал этого осла бедняку, который посетовал ему на свою тяжелую долю. Епископ подарил ему второго осла, но он и его [кому-то] отдал. Тогда епископ дал ему третьего осла, но лишь в пользование, как водоноса, с обязательством сохранить его и вернуть. Перед смертью [преп. Анин] увидел, как подходят к нему Моисей, Аарон и Ор и говорят ему: «Анин, Господь зовет тебя. Встань и пойди с нами!» Это видение открыл он своим ученикам и предал дух свой Господу, Которому верно послужил. Было ему 110 лет, когда скончал он свою земную жизнь.

Лампада велелепная горит пред алтарем;

Лампадка малая со скромным жаром тлеет,

Пусть нищим возжжена она (как первая – царем),

Но перед Тем же Богом радостно алеет.

Великими и малыми угодники бывают,

Возженные огнем Христовым и небесной силой;

В числе великих Церковь прославляет

Святого лучезарного Кирилла.

Он веру изъяснил и Православие упрочил,

Слова реченные всей жизнью исполняя,

Ведь Дух Святой вещал его устами днем и ночью

И отблеском небес была душа его святая.

И Ария он посрамил, и Юлиана сокрушил,

Христу же верил непреложно и негордо,

Бальзамом был для каждой страждущей души,

И золотое его слово было твердо.

И ныне наставляет он слепых и маловерных,

Бодря и веселя избранный для Христа народ,

И Церковь славит его в чине правоверных,

Соборно чествуя из года в год.

Рассуждение

Есть злорадные люди, полагающие, что [именно] время принесло Христу величие и что в первые века христианства о Господе не мыслили так высоко, как это наблюдалось в позднейшие эпохи. Такую неправду опровергнуть проще простого. Вот как о Владыке Христе пишет святой Кирилл Иерусалимский: «Сей есть Тот, Кто есть и Кто был, Отцу соприсносущный, Единородный, Единопрестольный, Равномощный, Всесильный, Безначальный, Несотворенный, Неизменный, Неописанный, Невидимый, Неизреченный, Непостижимый, Необъемлемый, Недомыслимый, Неограниченный. Сей есть сияние славы Отчей (Евр. 1:3). Сей есть начертание существа всех тварей. Сей есть Свет Света, сияющий из недр Отчих. Сей есть Бог богов (Пс. 49:1) и от Бога Бог познаётся. Сей есть Источник живота (Пс. 35:10), от Источника жизни Отчего проистекающий. Сей есть Река Божия (Пс. 64:10; 45:5), исходящая из бездны Божией, но не отделяющаяся. Сей есть Сокровищница благости Отчей и бесконечного блаженства. Сей есть Вода жизни (Ин. 4:14), подающая жизнь міру. Сей есть Луч несозданный, рождающийся, но не отсекающийся от первосветящего Солнца. Сей есть Бог Слово (Ин. 1:1), одним словом осуществивший вся твари из небытия в бытие... Сей есть Тот, Кто сотворил нас по образу Божию, а теперь Сам соделался человеком по образу нашему. Человек, но вместе с тем и Бог». И по сей день, спустя 16 столетий с той поры, когда было написано это вероисповедание, Православная Церковь содержит ту же самую веру, слово в слово, не опуская из нее ни одной буквы [в серб. букв.: от буквы до буквы. – Ред.].

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса, поругаемого на Кресте, а именно:

1) как издевательски пишут ему над головой: Царь иудейский·,

2) как насмехаются над ним проходящие мимо иудеи, кивая своими головами и изрыгая хуления;

3) как поносит Его даже разбойник на кресте;

4) как во все века осмеивают Его мучители христиан.

Проповедь О Царе, Который не хочет обороняться войском

Или думаешь, что я теперь не могу

умолить Отца, и Он представит Мне

более, нежели двенадцать легионов Ангелов?

Мф. 26:53

Так сказал Господь ученику, вынувшему из ножен меч, чтобы защищать своего Учителя в Гефсиманском саду. Из этих слов ясно, что Господь, если б захотел, смог бы защититься не только от Иуды и его отряда жандармов, но и от вождей иудейских, и от Пилата, и от всей Римской империи, если бы она ополчилась на Него. Ибо сила одного Ангела превосходит силу самой могучей человеческой армии. Какова же тогда сила двенадцати легионов Ангелов!

Но Господь не пожелал запросить эту помощь от Отца. В Своей молитве в Гефсимании Он сказал Отцу: да будет воля Твоя. И тотчас познал волю Отчую в том, что надлежит Ему претерпеть страдания, и согласился с волей Своего Отца, и пошел по пути страданий. Подобало изобразиться фону как можно в более темных тонах, чтобы и картина Воскресения воссияла ярче. Подобало позволить и злу в своем надмении надуться как можно больше, чтобы потом лопнуло оно и разлетелось вдребезги. Подобало попустить злу прокричать изо всех сил, чтобы вскоре – перед чудом Воскресения – оно онемело. Подобало и всей людской злобе [вылиться и] разразиться против Бога, чтобы потом можно было увидеть и оценить Божию любовь и милость к людям. Божии Ангелы, не посланные защищать Христа от иудеев, спустя три дня были посланы возвестить міру Христово Воскресение.

Господи Всесильный и Всемилостивый, помилуй нас и спаси! Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

19 марта

1. Свв. мученики Хрисанф и Дария и другие с ними. Сей Хрисанф был единственным сыном некоего знатного вельможи Полемия, переселившегося из Александрии в Рим. Как сын богатых родителей Хрисанф изучил все светские науки под руководством самых [знаменитых и] образованных учителей. Но светская мудрость лишь смутила его, не ответив на вопрос, что есть истина. От этого угнетала его печаль. Но Бог, промышляющий обо всех и обо всем, умягчил его скорбь: в руки юного Хрисанфа попало Евангелие и [Книга] Деяний святых Апостолов. Прочитав их, Хрисанф был осиян истиной. Но он желал найти наставника и обрел его в лице некоего Карпофора, священника, который огласил его и крестил. Однако это не понравилось его отцу, всячески пытавшемуся отвратить сына от Христовой веры. Не сумев ничего сделать, злобный отец сначала захотел развратить Хрисанфа, запирая его в комнатах с бесстыжими девицами. Но Хрисанф и в этом одолел самого себя и соблюл чистоту. Тогда отец заставил его жениться на языческой девушке Дарии. Однако Хрисанф вразумил Дарию, так что приняла она веру Христову и жили они, как брат и сестра, хотя [в чужих глазах] и представлялись супругами. Когда умер отец, Хрисанф начал дерзновенно исповедовать Христа и жить по-христиански. [В этом] за ним [последовал] и весь его дом. В правление царя Нумериана и он, и Дария были ужасно мучимы за веру. Впрочем, и сам мучитель Клавдий, видя терпение этих честных мучеников и чудеса, являемые при их истязаниях, принял Христову веру со всей своей челядью. За это Клавдия утопили в море, обоих его сыновей обезглавили, а его супруга, прочитав молитву, скончалась на месте казни. Дария же так стойко переносила мучения, что язычники кричали: «Дария – богиня!»

Наконец, было издано повеление засыпать живьем Хрисанфа и Дарию камнями и землей в глубоком рву. На этом месте впоследствии построили храм. Близ того рва находилась пещера, в которой однажды, в память святых мучеников Хрисанфа и Дарии, христиане собрались на молитву и Причащение Святых Таин. Узнав об этом, толпа язычников завалила вход в пещеру – и [тем самым], причинив христианам смерть, изгнала их из міра сего в мір лучший, где вечно царствует Христос Господь. Эти славные мученики Хрисанф и Дария и прочие с ними, в том числе священник Диодор и диакон Мариан, пострадали за Христа в Риме в 283 и 284 годах.

2. Св. мученик Панхарий. Родом из [города] Вилапаты в Германии. Был вельможным чиновником при дворе императоров Диоклетиана и Максимиана. Сначала отрекся от Христа, но потом, вняв увещаниям матери и сестры, вернулся к вере Христовой и погиб за нее в 302 году.

Святой Хрисанф девицу Дарью учит:

– Оставь, девица, всю земную ложь,

Не почитай богами жалкие кумиры,

Ведь на земле ты правды не найдешь.

Правда – у Бога единого,

Единого Бога Троичного,

Сотворшего всё міроздание

И человека – венец создания.

Он один бессмертный,

Единый животворящий,

Одежды из брения ткущий,

Дух благой облачающий;

Душа наша – благо духовное,

В прах тела Творцом облеченное.

Лелеять ее надлежит нам –

Невесту Христа нареченную.

Оставь же, девица, плотское,

Ведущее к скорби и горечи,

Не смотрит Всевышний на плоти сосуд,

Но лишь на цветы, что в сей вазе цветут.

Девица, сегодня одетая в смерть

И завтра же ею снедаемая,

Укрась свою душу цветами добра,

Уверовать в Господа, дева, пора!

Ты саженцы добрые в сердце посей,

Надеждой, любовию их огради,

Всежизненным Духом их щедро полей,

Исторгни из них всякий корень греха, –

Взойдут все цветы добродетелей,

Любви, благочестия и покаяния,

Терпения, милости и воздержания,

Надежды, и кротости, и послушания.

Душа твоя – песня рассветная, райская,

Ее аромат – словно лилия майская. –

И чтобы вселить в свою душу Создателя,

Небесного Бога, ее сотворившего,

Послушала Дарья Хрисанфа всем сердцем;

Душу свою со Христом обручившая,

Тело на муки она предала –

Вместе с Хрисанфом, другом и братом;

А Бог насадил их в раю всебогатом,

И райские кущи украсил их светлыми душами.

Рассуждение

«Эта милость (Божия) – воскрешающая нас и после того, как мы согрешили, больше той милости, которой дано было нам бытие, когда мы еще не существовали. Слава, Господи, безмерной Твоей милости!» Так говорит преподобный Исаак Сирин. Он хочет сказать: величайшую милость проявил Бог к нам, сотворив нас из ничего. И это воистину так. И земные родители величайшее милосердие оказывают растленному и пропащему сыну, когда снова его принимают, всё ему прощают, научают добрым манерам, очищают его, лечат до полного выздоровления и опять делают его своим наследником, [более желанным,] нежели когда они его родили. Когда юный Панхарий, осыпаемый царскими почестями, отрекся от Христа, его мать написала ему письмо, полное скорби и боли. «Не надо бояться людей, – учила она его, – страшиться надобно Суда Божия. Перед царями и вельможами надлежало тебе исповедать веру во Владыку Христа, а не отрекаться от Него. Вспомни Его слова: Кто отречется от Меня пред людьми, отрекусь от того и Я пред Отцем Моим Небесным (Мф. 10:33)». Сын принял совет матери, устыдился самого себя, исповедал пред царями свою веру во Христа и умер за Христа мученической смертью, чтобы вечно жить с Ним. Так блаженная мать Панхария стала причиной нового рождения своего сына, рождения духовного, которое важнее того первого, плотского.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса, распятого на Кресте, а именно:

1) как мучится Он на Кресте от болей;

2) как подают Ему, когда говорит Он: Жажду! уксус и желчь;

3) как отупевшие от эгоизма люди под Крестом не думают о Нем, но препираются из-за Его хитона.

Проповедь о знамении Сына Человеческого

Тогда явится знамение Сына

Человеческого на небе.

Мф. 24:30

Каким будет сие знамение Сына Человеческого, – [это] уже проявилось однажды в малом. Это крест, блистающий паче солнца, явившийся над Иерусалимом перед приходом древнего олицетворения антихриста, а именно: царя Юлиана Отступника. И вместо всякой проповеди об этом чудесном знамении приведу вам лучше, братия, письмо святого Кирилла Иерусалимского, написанное императору Константину, сыну святого Константина Великого и предшественнику Юлиана Отступника. Фрагмент этого письма гласит: «В эти святые дни Пятидесятницы, мая седьмого дня, около девяти часов утра, явился превеликий крест, весь из света, на небе, над Святой Голгофой, простирающийся до святой горы Елеонской. Явился же он совершенно ясно не только одному или двум, но всем многочисленным жителям города, и не так – как некто мог бы подумать – мимолетно, словно в грезах, но – видимый очами над землей в течение многих часов. Светоносным блистанием превосходил он солнечные лучи, ибо, если бы не был таковым, то был бы побежден ими (солнечными лучами); и не был бы видим, если бы перед наблюдателями не испускал лучи, сильнейшие солнца. В тот час горожане, объятые страхом и радостью от этого боговидения, во многом числе спешно собрались в святой церкви: юноши и старцы, мужи и жены, всякий возраст, и даже самые скрываемые девицы, жители города и иностранцы, христиане и язычники, пришедшие из других земель, – все единодушно, точно едиными устами, прославили чудотворящего Христа Иисуса, Господа нашего, Единородного Сына Божия, и действительно, на самом опыте познали, что христианское учение благочестия не в убедительных словах [человеческой] мудрости, но в явлении духа и силы (1Кор. 2:4), и не только людьми оно проповедуется, но и свидетельствуется с небес Богом (Евр. 2:3–4)... Считаем своим долгом не умолчать о сем небесном боговидении, но Твоему богопрославленному благочестию его донести. По сей причине и поспешил я исполнить это настоящим письмом».

О братья мои, Богу всё возможно: и сотворенное показать людям, и несотворенное создать. Но важнее всего для нас то, что и может Он, и хочет избавить душу нашу от греха и смерти и даровать нам вечную жизнь. Об этом молимся мы Ему день и ночь.

Господи Всемогущий, Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

20 марта

1. Преподобномученики Иоанн и другие из обители преподобного Саввы Освященного близ Иерусалима. Сей славный монастырь, который посещал и святой Савва Сербский, и несколько сербских правителей [богато] одарили, существует и поныне. Неоднократно терпел он нашествия диких арабских племен, разграбления и опустошения, но – Промыслом Божиим – всегда восстанавливался и [даже] сохранился до наших дней. В царствование Константина и Ирины опять подвергся он нападению сарацин и был разграблен. Монахи не захотели уходить, но, советуясь со своим игуменом Фомой, сказали: «Мы удалились из міра в эту пустыню ради любви Христовой. Стыд и срам теперь бежать нам из пустыни из страха перед людьми. Если убьют нас здесь, то претерпим мы смерть за нашу любовь ко Христу, ради Которого и пришли мы сюда жить». Приняв такое решение, они, безоружные, встретили вооруженных кочевников, как агнцы волков. Одних из них сарацины умертвили стрелами, а других согнали в пещеру святого Саввы, разожгли у входа в нее огонь и уморили дымом. Так многие из них скончались как мученики за Христа и переселились в Царство Того, Кого возлюбили и за Чью любовь погибли. Благочестно пострадали они перед Пасхой 796 года, в правление царя Константина и Ирины, при патриархе Иерусалимском Илии. Впрочем, диких варваров, опустошивших обитель, постигло быстрое и справедливое возмездие. Возвращаясь к своим шатрам, они [между собой] поссорились и в междоусобной схватке друг друга перебили. Произошло это [в том же] 796 году.

2. Св. мученица Фотина. Это та женщина-самарянка, удостоившаяся редкой удачи побеседовать с Самим Владыкой Христом у колодца Иаковлева близ Сихема (Ин. гл. 4). Уверовав в Господа, она впоследствии отправилась на проповедь Его Евангелия, вместе со своими двумя сыновьями: Виктором и Иосией, и с пятью сестрами, которых звали: Анатолия, Фото, Фотида, Параскева и Кириакия. Все они прибыли в Карфаген в Африке. Но в гонение императора Нерона были осуждены, приведены в Рим и брошены в темницу. Божиим Промыслом Домнина, дочь Нерона, услышав проповедь святой Фотины, была обращена ею в веру Христову. После заточения в темницу все они пострадали за Христа. Фотина, впервые осиянная светом истины при колодце, была брошена в колодец, где и скончалась, и отошла в бессмертное Христово Царство.

У колодца встретила Христа самарянка-жена –

Светом Самого Христа стала она просвещена;

При Нероне жизнь скончала в колодце другом,

Дух соединив свой со Владыкой Христом.

Сыны у ней были славные, Виктор и Иосия –

Обоих благая мать святостью просветила,

Пять сестер, замученных за Христово имя,

Взошли с ней на небеса – воздаяние при́нять.

О Фотина, дивная мученица, грешница поначалу,

Словно вечная заря лице твое просияло!

Некогда ты Спаса водою не напоила,

Но потом всю кровь свою ради Него проли́ла.

Душа твоя во мраке обитала, пока была ты самарянкой,

Паче солнца она воссияла, как стала ты христианкой.

В Сихаре возвестила ты Бога Самого –

Смертью посреди Рима исповедала Его.

Любовь сжигает всякий страх, в подвижнике пылая,

Тебя, Фотина, на небесах вовек она прославляет.

Нерон способен сжечь и два, и три державных Рима,

Но прикоснуться не волен к душе христианина.

Нерон способен сокрушить сосуд из хрупкой глины,

Но не имеет власти он над духом сей Фотины,

О праведница бессмертная, помоги нам ныне,

Перед престолом Спасителя – молитвами твоими.

Рассуждение

Бог наказывает грешника не потому, что Ему [будто бы] доставляет удовольствие уничтожение человека. Ведь если б это доставляло ему удовольствие, Он бы не [со]творил человека из ничего. Но наказует Он грешника, руководствуясь целесообразностью его спасения, причем самыми очевидными для нас являются здесь две причины. Во-первых, наказанием исправляет Он [самого] грешника и выводит его на прямой путь спасения; во-вторых, вселяет Он [тем самым] страх и в других [людей], чтобы они не грешили. То же самое подразумевает и преподобный Исаак, говоря: «Праведный мудрец подобен Богу, ибо карает он человека не из мести за грех, а чтобы либо исправить [этого] человека, либо других устрашить». Один распущенный юноша, хуливший Бога и своих родителей, вдруг сошел с ума. Весь город, в котором жил тот юноша, увидел в этом Божию кару и возымел страх Божий. В течение трех лет юношу держали связанным в закрытом помещении. А его мать горько плакала и молилась Богу о сыне. Как-то раз в праздник Пятидесятницы привела мать своего обезумевшего сына в обитель святого Василия в Остроге. После прочитанных молитв сумасшедший юноша выздоровел и пришел в себя. Затем он покаялся в грехах и стал образцовым человеком и настоящим христианином.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса, распятого на Кресте, а именно:

1) как кровь, истекая из Его рук, каплет на землю;

2) как кровь, истекая из Его ног, стекает на землю;

3) как кровь, истекая из Его ребра, [капля за каплей] орошает землю32.

Проповедь о борьбе Агнца со зверями

Они будут вести брань с Агнцем,

и Агнец победит их; ибо Он есть

Господь господствующих и Царь царей.

Откр. 17:14

Кто произносит эти удивительные слова? Иоанн Боговидец. Кто этот Агнец? Христос Господь. Кто этот Господь господствующих и Царь царей? Христос Господь. С кем это сразится Он и кого победит? С семиглавым зверем и со всеми теми, кто от этого нечистого чудища принимает власть, и честь, и богатство.

Агнец посреди зверей! И все-таки святой Иоанн зрит Его Победителем над всеми зверями. Христос посреди демонов! Кажется, проглотят они Его! И, однако же, устрашенные демоны вопиют к Нему о пощаде и бегут от Него без оглядки. Христос посреди Своих мучителей! Можно подумать, умертвят они Его навсегда. И, тем не менее, Он воскресает и побеждает, а они в ужасе убегают и гибнут. Христова Церковь среди язычников! На первый взгляд, способны они потопить ее, как волны маленький островок! Но выходит [наоборот]: языческие царства тонут и погибают, а Церковь существует, растет и восходит из силы в силу. Вера Христова посреди злоязычных философов и теоретиков! Кажется, вот-вот одолеют они ее своими выкладками [в серб. букв.: перемудрят. – Ред.] и извергнут из міра! И, однако же, загоняют они друг друга в тенеты лжи, преследуют [и низлагают] один другого, а вера Христова спасает людей. Благочестие среди богохульников и отрицателей Бога! Еще миг – и осквернят они его! Но вопреки всем прогнозам, утопают они в собственной грязи, а благочестие соблюдает себя в беспорочной чистоте. Христианская кротость и умиление посреди насильников и похитителей! Кажется: умрут они от голода! Но на самом деле умиление и кротость живут, насыщаясь досыта, тогда как от голода гибнут насильники и похитители. Агнец среди [целого] зверинца! И тем не менее, Агнец – Победитель.

О Господи кроткий и благий, Агнец Божий преумиленный, напои и нас Твоей кротостью и благостью, дабы и мы стали общниками Твоей победы! Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

21 марта

1. Св. Иаков, епископ и исповедник. Не известно ни место его рождения, ни его епископская кафедра. Известно лишь то, что исполнил он закон Христов, усердно подвизаясь в посте и молитве, и что в правление Копронима претерпел от иконоборцев многие беды и злоключения: и голод, и темницу, и разного рода оскорбления. Наконец, предал он свою душу Богу, Которому в этой жизни верно послужил. Жил и страдал он в VIII веке.

2. Преп. Кирилл, епископ Катанский, на Сицилии. Родом из Антиохии и ученик апостола Петра. Хорошо управлял Христовым стадом. Имел дар чудотворения посредством молитвы. Так, например, горькую воду, не пригодную для питья – а в том месте летом другой воды не было – молитвой претворил в воду пресную, питьевую. Упокоился в мире.

3. Св. Фома, патриарх Цареградский. Жил в эпоху императоров Маврикия и Фоки, в правление патриархов святых Иоанна Постника и Кириака. Святой Иоанн, заметив его великую ревность и благочестие, возвел его в чин сакеллария (ризничего) Патриархии, а по кончине Кириака Фому избрали патриархом. В его правление произошло необычайное событие: однажды при шествии крестного хода кресты начали сами по себе качаться и ударяться друг о друга. Весь народ этому подивился. Узнав об этом и удостоверившись в истинности происшедшего, патриарх призвал святого Феодора Сикеота, известного постника и прозорливца, и попросил его объяснить, что этим предвещается. Святой Феодор помолился Богу и открыл патриарху, что это предзнаменует великие потрясения, грядущие и для Церкви, и для греческого царства, вследствие внутренних религиозных и политических распрей. Христиане сами будут бить и истреблять друг друга. Всё это вскоре и исполнилось. Святой Фома просил святого Феодора помолиться о себе Богу, чтобы Бог взял его до того, когда эти бедствия нагрянут. «Велишь ли ты прийти к тебе или мы там увидимся пред Богом?» – так отписал святой Феодор патриарху, предвещая тем самым близкую смерть и патриарха, и себя самого. В тот же самый день заболел и скончался патриарх, а следом за ним – и святой Феодор. Святой Фома преставился и переселился ко Господу в 610 году.

4. Преп. Серапион. Друг преподобного Антония Великого. В Нитрийской пустыне был настоятелем так называемых Арсинойских монастырей, в которых подвизалось около 11 000 монахов. Палладий и Созомен называют его Великим. Упокоился около 366 года. Преподобный Серапион писал: «Не думай, что болезнь тяжела; тяжел только грех... Болезнь сопровождает нас только до гроба, а грех следует за грешником и после гроба».

Серапион помысливши грешницу спасти,

Решил и сам к ней в образе грешника войти,

Как будто к преступлению стремился,

Но прежде дела так к ней обратился:

– Немного подожди, ведь впереди вся ночь,

Молитву сотворю – а там я и грешить не прочь!

И начал он читать молитвы громко,

Ум воздвигая к Богу в этом деле тонком;

Молитву за молитвой с воздыханием возносит,

От Господа благого вспоможенья просит.

Всю прочитал Псалтирь и все прошенья,

Прося лишь одного – для грешницы спасенья;

Слезами горькими молитвы орошал,

Пока для грешницы час покаянья не настал.

Вот и она уже лицо свое слезами омывает,

Как никогда и как никто спасения желает,

Рыданья, стоны наполняют тишину ночную;

Увидела она, что старец цель имел благую:

Спасти ее от беспросветного разврата,

Возвысить к Богу, в светлые небесные палаты,

Очистив и омыв от всей греховной скверны.

Воскликнула жена: «Что делать мне, неверной?

Стыжусь себя самой я и гнушаюсь,

Грешу я день и ночь – и никогда не каюсь!»

И возвестил ей старец правый путь спасенья,

Монахиням премудрым вдал ее для наставленья,

А сам в пустыню радостно стопы свои направил,

Ведь спас он душу грешную – и Господа прославил.

Рассуждение

От многих, жаждущих обогащения, услышишь такое оправдание: когда стану богатым – смогу творить добрые дела! Не верь им, ибо прельщают они и тебя, и себя. Преподобный Иоанн Лествичник, глубоко познав самые сокровенные побеждения человеческой души, сказал: «Сребролюбие начинается с предлога творить милостыню, а завершается ненавистью к бедным». Это подтверждается во всех сребролюбцах, как в более, так и менее богатых. Обычно люди говорят: «Вот если бы были у меня деньги, сделал бы я то или другое доброе дело!» Не верь [такому человеку]. Да и сам он пусть себе не верит. Пусть, как в зеркале, посмотрит на тех, у кого есть средства, но не хотят они творить вообще никаких добрых дел. Таким стал бы и он, если бы скопил денег. И паки мудрый Иоанн поучает: «Не говори, что надобно тебе собирать (деньги) для бедных – дабы, оказав им эту помощь, получил ты Царство. Ведь Царство можно купить и за две лепты». Действительно, евангельская вдовица приобрела его за две лепты, а богач, у дверей которого лежал Лазарь, не мог купить его и за несметные свои сокровища. Если нечего тебе дать убогому, то помолись Богу, чтобы Он подал ему, – этим ты уже сотворил милостыню и приобрел Небесное Царство. Когда преподобный Василий Новый предвестил царице, супруге императора Константина Порфирородного, что родит она сперва дочь, а потом сына, царица предложила ему много золота. Святой отказался, но царица закляла его Святой Троицей, чтобы он его взял. Тогда преподобный Василий взял только три златницы и отдал служившей ему бедной Феодоре со словами: «Не нужно нам много этого терния, потому что [уж] очень [сильно] оно колется».

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса, распятого на Кресте, а именно:

1) голову Его, изъязвленную терновым венцом;

2) глаза Его, смежившиеся от боли;

3) уста Его, иссохшие от жажды.

Проповедь о Первом и Последнем, Живом

Не бойся; Я есмь Первый и Последний,

и живый; и был мертв, и се,

жив во веки веков, аминь.

Откр. 1:17–18

Так возвестил Господь Иисус Своему возлюбленному ученику Иоанну в видении на острове Патмос. Не бойся – чего? Не бойся гонений на Церковь со стороны язычников. Не бойся мучителей, истязающих Моих верных во всех концах міра. Не бойся царей, воздвигающих гонения на христиан. Не бойся вельмож – насильников міра сего, ослепляющих людей страстями – [лишь] бы не видели они истины, которую принес Я в мір. Не бойся ничего!

Как не бояться мне, Господи!? Ведь весь вооруженный до зубов мір ополчается против нас, малочисленных и безоружных; как не бояться?

Не бойся, ибо Я есмь Первый и Последний, Альфа и Омега.

А все эти воинства, вооружающиеся против вас, суть не что иное, как мимолетный вихрь мертвецов. Я – прежде всякого времени, Я и после времени. Прежде начала всего и после завершения всего сотворенного Я есмь. А они все заключены в малую пядь времени, которую отмерил я всему сотворенному, и ее пределов не способны переступить.

Не бойся, ибо Я был мертв, и се, жив. Не бойся даже смерти. Я – прежде смерти и после смерти. Смерть – Моя рабыня; отправил Я свою рабыню в мір, чтобы она Мне послужила. И Самого Себя предал Я Своей рабыне на три дня, повелев ей отпустить Меня, – и се, жив Я. Обладаю я смертью так же, как и жизнью. Не бойся! Жив Я во веки веков. Со Мной и ты будешь живым. И все те, кто останется Мне верным и не убоится, будут со Мной живыми. Не бойся, Я есмь Альфа и Омега.

Господи вечный и бессмертный, дай этим Твоим святым словам всегда раздаваться в душах верующих в Тебя, когда бы ни воздвиглось [в міре сем] гонение на Твою Святую Церковь. Да не убоимся же, держась за Твою десницу. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

22 марта

1. Священномученик Василий, пресвитер Анкирский. При царе Констанции претерпел он много бед от ариан. И в то же время стал известен как великий ревнитель Православия и истинный пастырь словесного стада в Анкире. Впоследствии, когда на престол взошел Юлиан Отступник и началось гонение на христиан, Василий всенародно изобличал это новое нечестие, укрепляя своих пасомых в вере. За это его ввергли в темницу. Когда император Юлиан прибыл в Анкиру, Василий был выведен на суд пред царя, и тот стал убеждать его оставить веру Христову, обещая ему [взамен] почести и богатство. Тогда Василий ответил императору: «Верую я Христу моему, от Которого ты отрекся, Который вручил тебе это земное царство, но вскоре заберет его у тебя. Разве не стыдишься ты алтаря, перед которым восьмилетним отроком спасся от смерти, когда хотели тебя убить?.. Посему скоро отнимется у тебя сие временное царство, и тело твое не будет погребено, когда извергнешь ты душу в лютых мучениях». Юлиан разгневался и приказал каждый день выкраивать из кожи святого Василия семь ремней. Мучители делали это в течение нескольких дней. Когда Василий снова вышел пред царя, то взял с себя один ремень из своей собственной кожи и бросил Юлиану в лицо, крикнув ему: «Возьми, Юлиан, и ешь, если тебе такая пища сладка, а для Меня жизнь – Христос!» Это событие разнеслось по всему городу, и царь от стыда удалился из Анкиры в Антиохию. Василия же продолжили мучить раскаленным железом, пока не предал он свою душу Господу, за Которого много пострадал. Скончался священномученик в 363 году.

2. Св. Дросида. Дочь императора Траяна. Была схвачена вместе с другими пятью женщинами, собиравшими по ночам тела мучеников, пострадавших за Христа. За это император ее сурово наказал. Тех пять женщин после жестоких истязаний были, в конце концов, брошены в растопленную медь, где и предали свои души Господу своему. А Дросида осталась под строгой императорской охраной. Впрочем [с Божией помощью, тайно] покинула она императорский дворец и сама себя крестила в одной из рек. Спустя восемь дней предала свою душу Богу.

3. Преподобномученик Евфимий. Родился в селе Димитцани на Пелопоннесе. Отроком жил по-христиански, но потом ушел в Румынию и предался там безудержному разврату. В этом растлении злой дух подтолкнул его к принятию магометанства. Но как только он это сделал – начал горько каяться. Паки возвратился в веру Христову и принял монашество на Святой Горе. Спустя несколько лет, проведенных в тяжелом посте и молитве, решил он умереть за Христа. С благословения своего духовника отправился в Царьград, где ему как-то удалось предстать пред великого визиря. Перед визирем начал он полагать на себя крестное знамение, славить Христа и ругать Магомета. После долгих истязаний был приговорен он к смерти и обезглавлен 22 марта 1814 года, в Вербное воскресенье. От мощей его происходили многие чудесные исцеления больных. Его честная глава пребывает в русском монастыре святого Пантелеймона на Святой Горе. Так сей 20-летний юноша сначала умер Христу, а потом за Христа.

Дивный Ты охотник, о Христе Боже,

Сети Ты расставил в этом міре тленном;

Чистый жемчуг в омуте ловишь Ты тоже

Невидимой сетью, Духом сплетенной,

Связанной любовью, слезой орошенной,

Ангельской рукою всюду закрепленной.

Всё, что мать рождает, растит Дух Владычний,

Все те души чистые, что мір может дать,

Дивною становятся Божьей добычей,

Только лишь коснется их Его благодать.

Извлечет улов Господь из моря жизни сей –

Только ил останется скверны и скорбей.

О Ловец пречудный жемчугов искристых,

Были и мы, грешные, Твоими монистами,

Ныне ж от престола Владычня отпали,

Тьмой покрылись, страсти вертепами стали.

Аще сеть Твоя нас милосердно достанет,

Лик узрев Твой, светлыми звездами станем.

Рассуждение

Даже в муках на Кресте Господь Иисус [Христос] не осудил грешников, но вынес пред Отца Своего извинение за их грех, говоря: не ведят, что творят! Да не осуждаем же и мы никого, чтобы не быть осужденными. Ведь никто не уверен, что [вплоть] до [самой] смерти не впадет он в тот же грех, за который осуждает брата своего. Преподобный Анастасий Синайский учит: «Если и видишь кого-то согрешающим, не осуждай, потому что не знаешь, как окончит он свою жизнь. Сей разбойник, распятый с Иисусом, был человекоубийцей, Иуда же был Иисусовым апостолом; и, однако же, разбойник вошел в Царство, а апостол низринулся в преисподнюю. Если и видишь кого-то согрешающим, [то ведь] не знаешь и добрых его дел. Ибо многие согрешали явно, а покаялись тайно, так что замечаем мы их грехи, а их покаяния не ведаем. Посему, братья, да не осуждаем никого, чтобы не быть и нам осужденными».

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса, распятого на Кресте, а именно:

1) как безмерна Его печаль по людям, ослепленным грехом;

2) как Его мысли на Кресте больше обращены к Небесному Отцу, нежели к Себе;

3) как Его заботы на Кресте больше обращены к людям, нежели к Себе;

4) как и на Кресте уверен Он в Своей победе и Воскресении.

Проповедь о величии Христа Победителя

Глава Его и волосы белы,

как белая волна, как снег;

и очи Его, как пламень огненный.

Откр. 1:14

Таким видел Иисуса после Воскресения и победы Иоанн Боговидец. Созерцал он Его Сыном Человеческим, облеченным в длинную одежду, опоясанного золотым поясом, с семью звездами в правой руке, а лицо Его было, как солнце, сияющее в силе своей. В такой силе и славе явился Тот, Кто на Кресте был невзрачен и проходящим мимо казался самым немощным из сынов человеческих.

Но почему его волосы были белыми, как во́лна (белая шерсть) и как снег? Не исполнилось ли Господу, когда Его убили, едва только 34 года? Откуда у Него седина? Не означает ли седина пору старости? Действительно, у человека смертного седые волосы являются признаком заката жизни, но у Христа в славе знаменуют они собой больше, чем старость, – они означают вечность. Вечно юная старость! Старость – прошлое, молодость – будущее. Не есть ли Он одновременно то и другое? И даже больше, чем все времена прошедшие и все времена грядущие – Вечность, [превосходящая всякое] время.

Почему очи Его были, как пламень огненный? Потому что Христос – Бог Всевидящий. От солнца нечто [еще] способно укрыться, но от Его взора не может сокрыться ничего из всего того, что на небе, и на земле, и под землей. Прозирает Он во все волокна всех тварей в природе, замечает все атомы в камне, различает все капли воды в море, все частицы воздуха, все помыслы и намерения всех сотворенных душ.

Это Тот же Самый и никто иной, Кто из любви и сострадания к роду человеческому сошел на землю, облекся в смертное и подверженное страданиям тело, был поруган и оплеван грешными людьми. Это Тот же Самый, Кто неприглядно висел на Кресте среди разбойников и Кого как мертвеца погребли Иосиф и Никодим.

О братья, страшно и подумать, сколь великого и величественного Посетителя имела земля! А еще страшнее – на Кого безумные люди подняли руку!

Господи величественный, прости нам грехи наши и помяни нас в силе и славе Своей. Тебе слава и [по] хвала вовеки. Аминь.

23 марта

1. Священномученик Никон. Родился в Неаполе от отца-язычника и матери-христианки. Был офицером римской армии в родном городе. Не был крещен, хотя мать тайком от отца наставляла его в вере Христовой. Однажды, когда со своим отрядом отправлялся он на битву, мать посоветовала ему, если окажется он в бедственном положении, осенить себя крестом и призвать Христа на помощь. И действительно, когда в сражении отряд Никона был окружен и стоял на краю бесповоротной гибели, Никон положил на себя крестное знамение и всем сердцем возопил ко Христу. В ту же минуту исполнился он необычайной силой, бросился на своих противников, одних сразил, а других обратил в бегство. Возвращаясь домой, Никон в изумлении непрестанно восклицал: «Велик Бог христианский!» Обрадовав мать известием о своей победе с помощью креста Христова, он тайно отплыл в Азию, где Феодосий, епископ Кизикский, его крестил. После крещения затворился он в одном монастыре, где предался научению и подвигу. Однако перед смертью епископ Феодосий имел видение, в котором принял повеление рукоположить Никона себе в преемники. Старец Феодосий тотчас призвал Никола и рукоположил его во диакона, [а] потом во пресвитера и епископа. Но Божиим Промыслом Никон вскоре вернулся в Неаполь, где застал свою мать еще в живых. По кончине матери удалился он с 9-ю учениками, некогда товарищами по оружию, на Сицилию и там стал горячо проповедовать Евангелие. Но в то время было воздвигнуто страшное гонение на христиан. Игемон Квинтиан схватил Никона с его друзьями и подверг их ужасным мучениям. 199 его учеников и друзей были обезглавлены. А Никона мучитель привязывал к конским хвостам, бросал с высокой скалы в пропасть, бил и строгал, но Никон пережил все эти истязания. В конце концов, был он усечен мечом и преставился [ко] Господу. Его тело было оставлено в поле на съедение птицам. Некий пастушок, одержимый нечистым духом, споткнулся, упал на мертвое тело мученика и тотчас исцелился. Весть о [чудодейственном] теле мученика разнеслась по округе, и христиане с честью его погребли. Пострадал святой Никон в правление императора Декия.

2. Преп. Никон Печерский. Друг преподобного Антония Печерского и духовный отец преодобного Феодосия. За пострижение в иноки боярина Варлаама и евнуха Ефрема был в немилости у князя Изяслава, но княгиня обратила княжеский гнев в страх Божий, и святого Никона оставили в покое. Желая украсить храм иконами, Никон молился Богу о помощи. И по его молитвам внезапно пришли в Киев из Царьграда некие греки-иконописцы, которым в видении явились преподобные Антоний и Феодосий и направили их в Киев к святому Никону. Прославился своими дерзновенными подвигами и духовной мудростью. В преклонные годы, помимо своей воли, был поставлен игуменом Печерским. Преставился ко Господу в 1088 году. Его нетленные мощи почивают в Киевских пещерах33.

В темнице мрачной Никон мученик томился,

И днем, и ночью Господу молился;

Не избавленья ради к Богу он взывал,

А мщения врагам и вовсе не желал, –

Просил лишь сил свой подвиг совершить,

В страданьях выстоять – и душу просветить.

Услышал Бог его благие воздыханья

И по молитвам ниспослал и упованье:

В молении ему предстала Дева Чистая,

Светлейшая всех солнц, с лицом лучистым,

Белейшая всех агнцев, духом всекротчайшая,

И два Архангела с Ней были величайшие.

Светлы их лики и веселье источают,

А высотой они до неба достигают.

Один другому реку бурну показал:

– Вот и Псимиф, поток коварный, – он сказал.

Тогда другой Архангел Деву вопросил:

– Тот деспот Квинтиан свой век уже свершил?

Мы посланы его сурово покарать,

Из волн ли Пси́мифа его прикажешь взять?

Вещала Дева медоточными устами:

– Прискачет скоро он – за сим дело не станет,

И попытается поток с налету перейти,

Но конь его лихой преградой будет на пути:

Он обезумеет (о чем седок не знает)

И вцепится в лицо ему зубами;

Тотчас злодей утратит гордый свой задор,

Сама река пойдет ему наперекор:

Обымет Квинтиана бурными волнами –

Сие и должно вам свершить пред Небесами!

То будет наказанье злобного мучителя –

За Никона, святого Моего служителя!

И всё свершилось так, как Девой предвещалось,

И речь Ее не сном, а явью оказалась.

Рассуждение

Святой Пафнутий молился Богу, чтобы Господь открыл ему, кому он (Пафнутий) подобен. И услышал он голос, говорящий ему: «Ты подобен купцу, ищущему хороших жемчужин. Встань и не ленись!»

Но не каждому из нас сказал бы Бог, что ищем мы хороших жемчужин. Ведь многие из нас [и впрямь] не ищут их, а засыпают себя всё более толстым слоем дешевой пыли. Не всё то жемчуг, что вытащит сеть со дна моря; будет там и ил, и песок. Но невежды отнимают друг у друга эту топкую массу, считая ее жемчугом. И лишь купец, отличающий подлинный жемчуг, забрасывает сеть в море несметное число раз и, извлекая ее, просеивает ил и песок, пока не отыщет [хоть] одну жемчужину. Почему Бог уподобляет Пафнутия купцу? Потому что Пафнутий отдал всё свое имение и вложил весь свой труд и всё свое время, чтобы отыскать как-нибудь настоящую жемчужину. Таковой является сердце, очищенное от страстей и злых помыслов и согретое пламенем любви к Богу. – Встань же и ты, человек, и не ленись! День твоей купли склоняется к закату.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса, распятого на Кресте, а именно:

1) как сострадательная любовь к людям не умалилась в Нем от Его мучений;

2) с какой любовью дает Он Матери утешение, указывая Ей на Иоанна как на сына вместо Себя;

3) с какой любовью молится Он Отцу о людях: Отче! прости им, ибо не знают, что делают!

Проповедь о немощи человека пред величием Бога

И когда я увидел Его,

то пал к ногам Его, как мертвый.

Откр. 1:17

Это святой Иоанн упал, как мертвый, увидев Господа Иисуса в славе. Святой Иоанн, возлюбленный ученик Иисуса, евангелист, девственник, любящий Господа, ревнитель святыни – не смог он ни устоять на ногах, ни сохранить присутствие духа, узрев своего Учителя в Его небесной славе и силе! Оттого-то и упал, как мертвый. Как же тогда выдержать присутствие Господа и Его взор, подобный пламени огненному, тем, кто согрешал против Него, восставал на Него, хулил Его имя, презирал Его любовь и жертву, насмехался над Его Крестом, попирал Его заповеди, гнал Его Церковь, поносил Его священников, убивал Его верных? Что произойдет с ними пред лицем Господним, если [даже] святой Иоанн упал, как мертвый? Что будет с писателями, сеющими разврат? С воспитателями, убивающими веру в юных душах? Со скептиками, своими сомнениями отравляющими людей? С ворами и разбойниками? С растлителями и детоубийцами? Что произойдет со Христовыми врагами – если Христов друг упал, как мертвый, пред неизреченным сиянием Его славы?

Столь безмерна слава, и сила, и власть, и красота, и владычество, и свет, и величие Господа Иисуса, воскресшего и вознесшегося, что даже ближайшие Его друзья, три года без страха смотревшие на Его лицо на земле, падают, как мертвые, увидев Его лицо на небесах, после страданий, смерти и победы!

Господи всеславный и всесильный, осияй нас и оживи Твоей силой и славой. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

24 марта

1. Св. Артемон, епископ Селевкийский. Родился и получил воспитание в Селевкии. Апостол Павел, придя туда и увидев Артемона, еще больше укрепил его в вере Христовой и поставил епископом этого города. Артемон с любовью и ревностью управлял словесным Христовым стадом, был врачом человеческих душ и телес и преставился в вечность в глубокой старости.

2. Преп. Иаков Исповедник. Пострадал за иконы от рук царя Льва Армянина. Был монахом и собратом Студийского монастыря. Когда великий Феодор Студит томился в заточении, сего Иакова предали жестоким истязаниям, чтобы отрекся он от иконопочитания. Но он пребыл стойким и верным Православию до конца. Избитым и измученным вернули его в монастырь, когда злой царь Лев люто окончил свою жизнь. В монастыре и скончался он от [последствий] тяжелых побоев и переселился в среду небесных граждан.

3. Священномученик Парфений, патриарх Цареградский. Родом с острова Митилена. Долгое время был епископом Хиосским, после чего его избрали в патриархи. Поверив ложным доносам, что он якобы действовал в ущерб [их] государству, турки сначала принуждали его к принятию ислама, а когда он решительно это отверг, то повесили его [в 1657 году].

4. Воспоминание о чуде в Печерском монастыре. Два друга, Иоанн и Сергий, побратались пред иконой Пресвятой Богородицы в этом монастыре. Иоанн был человеком богатым и имел пятилетнего сына Захария. Разболелся Иоанн и перед смертью препоручил своего сына попечению Сергия, оставив последнему на хранение много серебра и золота, чтобы тот отдал его Захарию, когда отрок вырастет. Но когда Захарий пришел в возраст, Сергий не признался в том, что принимал нечто от умершего Иоанна. Тогда Захарий попросил его поклясться в своей невинности пред той же самой иконой Пресвятой Богородицы, перед которой братался он с его покойным отцом – и он [Захарий] ничего не будет от него требовать. Сергий согласился. Но когда, поклявшись, захотел он подойти и приложиться к иконе, какая-то сила стала его удерживать, не подпуская его к святыне. Тогда вдруг начал он одержимо кричать: «Святые отцы, Антоний и Феодосий, не дайте этому немилостивому ангелу погубить меня!» Ибо, по Божию попущению, на него напал демон. После этого показал он все деньги, оставленные Иоанном. Но когда кошелек открыли, то нашли означенную сумму удвоенной. Это совершилось по Божию Промыслу. Взяв деньги, Захарий отдал их на монастырь, а сам постригся в нем в монахи, прожил долго, удостоился великих Божиих дарований и мирно переселился в вечность.

5. Преп. Захария. Сын египтянина Кариона, оставившего жену и детей и принявшего иночество. Захарию отец взял к себе, так как мать не могла его прокормить. Хоть и был он моложе многих старцев в Скиту, однако сподобился благодатных даров, вящих, нежели многие маститые [иноки]. Чувствовал он, как от Божией благодати пылало всё его внутреннее существо. На вопрос святого Макария, кто настоящий монах, Захария ответил: «Тот, кто непрестанно понуждает себя к заповедям Божиим». А на вопрос аввы Моисея, что значит быть монахом, Захария снял свою камилавку, растоптал ее ногами и сказал: «Если человек не будет столь сокрушенным, то не сможет быть монахом!» Был Захария великим светочем среди монахов-пустынников и в молодом возрасте упокился в Господе.

Господь наш возвестил однажды: «Что пользы человеку,

Коли все блага міра приобретет он в этом веке?

Ведь не сегодня или завтра смерть к нему придет,

Богатство в сундуках его переживет.

И что тогда корона на голове его,

Когда оставить должен ее после всего?

Какая честь от золота ему и серебра,

Если трава взойдет из иссушенного ребра!

К чему шелка и жемчуг, вкус ястий дорогих?

Ведь солнце не узрит его уже в живых!

Коль повредит душе он – чем мір ему поможет? –

Лишь тело, без души, в отверстый гроб положат,

Душа же, как и тело, в тот самый час умрет:

И в вечную погибель отныне снизойдет;

Двух мертвецов тогда придется хоронить,

А там печаль пройдет – не век о них тужить.

Пусть сберегает душу, кто в разуме стоит», –

Так нам Отец небесный об этом говорит.

Душа – вот оно благо, достойное спасенья,

Всё прочее в міру подвластно тленью.

Ты, Господи Сладчайший, открыл нам Свою волю,

Подай же помощь нам и силу в сей юдоли.

О Боже, помоги сим, душам нашим грешным,

Чтоб не погибли в скорби безутешной,

Чтоб одолеть им гордость и надмение,

Достойной став всякого прощения.

Рассуждение

Некогда авва Даниил и авва Аммо[ни]й шли вместе по дороге. Авва Аммо[ни]й спросил: «Когда, отче, доберемся мы до кельи?» (чтобы могли помолиться Богу). Авва Даниил ответил: «А кто у нас теперь отнимает Бога? И в келье – Бог, и вне кельи – Тот же Самый Бог». Этим поучаемся мы непрестанной молитве, размышлению о Боге и созерцанию Божия делания в нас и вокруг нас. Храм облегчает и усиливает молитву. Этому же неким образом способствуют закрытость [от міра] и уединение. Но кто не захочет молиться, того не свяжут ни храм, ни келья. Равно как и того, кто ощутил сладость молитвы, не отлучат от нее ни природа, ни путешествие.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса, распятого на Кресте, а именно:

1) считая капли Его пречистой Крови и перечисляя мои грехи;

2) считая Его скорбные воздыхания и последовательно приводя на память глупые дни смеха моего.

Проповедь о верности в страданиях и о венце жизни

Не бойся ничего, что тебе надобно будет

претерпеть... Будь верен до смерти,

и дам тебе венец жизни.

Откр. 2:10

Своими страданиями Господь облегчил наши страдания. Претерпел Он величайшие муки и вышел [из них] победителем – посему и может Он ободрять нас в наших малых страданиях. Он страдал и терпел за правду, мы же страдаем и терпим, неся кару за свои грехи. Посему вдвойне может Он от нас требовать, чтобы выстояли мы до конца, как выстоял Он, безгрешный. Ведь Ему никто из нас не помог и не облегчил мук и терпения, а Он, когда мы страдаем, стоит рядом с каждым из нас, облегчая нам наши беды и скорби. Потому-то и имеет Он полное право сказать любому страдальцу за Его имя: «Не бойся!» Не бойся ничего, что тебе надобно будет претерпеть, – говорит Он, – потому что [и] Сам Я перенес все страдания и знаю их. Ни одного страдания Я не убоялся, но все их воспринял на Себя и все их, в конце концов, одолел. Одолел Я их, не отвергая их или убегая от них, но приняв их все на Себя добровольно и подъяв их все до конца. Так и ты прими на себя добровольно страдания, а Я вижу и знаю, сколько можешь ты понести и как долго.

Если эти страдания будут продолжаться до самой смерти и даже причинят тебе смерть – и тогда не бойся: Я дам тебе венец жизни. Увенчаю тебя жизнью бессмертной, вечной, в которой царствую Я со Отцем и Животворящим Духом. Бог и послал тебя на землю не для того, чтобы жил ты себе в удовольствие, а чтобы подготовился к жизни бессмертной. Было бы великим горем и досадой, если бы твой Создатель не мог тебе дать жизнь лучшую, более продолжительную и светлую, нежели та, что проводишь ты на земле, ибо вся она отдает тлением и смертью и короче жизни воронов.

О братья мои, вонмем слову Господню – и все страдания будут нам облегчены. Если удары міра сего кажутся нам теперь подобными твердым камням, то, когда послушаем мы Господа, они станут [для нас мягкими], как морская пена.

Господи Победитель, научи нас Твоему долготерпению. И когда тают наши силы, простри нам руку Твою и поддержи нас. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

25 марта

1. Благовещение. Когда Пресвятой Деве исполнилось одиннадцать лет пребывания и служения Пресвятой Девы при Иерусалимском храме и четырнадцать лет [со дня ее] рождения; когда, следовательно, вступила Она в 15-й год Своей жизни, священники сообщили ей, что по закону Она больше не может оставаться при храме, но должна обручиться и вступить в брак. Но сколь великой неожиданностью для священников оказался ответ Пресвятой Девы о том, что посвятила Она Себя Богу и хочет пребывать Девой, не вступая в брак ни с кем до самой смерти! Тогда по Божию Промыслу и внушению, первосвященник Захария, отец святого Предтечи, по согласию с прочими священниками собрал 12 неженатых мужчин от племени Давидова, чтобы одному из них вручить Деву Марию для соблюдения Ее девства и для попечения о Ней. И была Она вручена престарелому Иосифу из Назарета, бывшему с Ней, к тому же, в родстве. В доме Иосифа Пресвятая Дева продолжила жить, как и в храме Соломоновом, проводя время в чтении Священного Писания, в молитвах, богомыслии, посте и рукоделии. Почти никогда не выходила Она из дома и не интересовалась светскими вещами и событиями. Вообще мало с кем разговаривала, никогда не отверзая уст без нарочитой нужды. В доме чаще всего общалась Она с двумя дочерьми Иосифа. Но когда исполнилось время, предвещенное пророком Даниилом, и когда Бог благоизволил исполнить Свое обетование изгнанному Адаму и пророкам, явился великий Архангел Гавриил Пресвятой Деве в одной из комнат, и причем, как это отмечают некоторые священные писатели, именно в ту минуту, когда держала Она открытой книгу пророка Исаии и размышляла о его знаменательном пророчестве: Се, Дева во чреве приимет и родит сына! Явился Ей Гавриил в архангельском сиянии и сказал: Радуйся, Благодатная! Господь с Тобою! – [возвестив Ей] и всё прочее по порядку, о чем пишется в Евангелии божественного Луки. С этого архангельского благовестия и с сошествия Святого Духа на Пречистую Деву началось спасение людей и [воссозидание] (обновление) твари. Отсчет хронике Нового Завета дал Архангел Гавриил словом: Радуйся! – дабы тем самым обозначить, что Новый Завет ознаменует радость для людей и для всей созданной твари. Отсюда Благовещение считается сколь великим, столь же и радостным праздником.

2. Свв. мученицы Пелагия, Феодосия и Дула. Эти три святые женщины пострадали за Господа. Пелагия и Феодосия после заточения в темницу и истязаний были вместе усечены мечом. А святая Дула, служанка, пострадала одна, скончавшись в Никомидии. Три белые розы, политые мученической кровью, пересадил Бог в Свой небесный сад.

О дивное благовестив: радуйся, Пречистая,

Христа нам родившая!

О радостная весть: радуйся, Девица,

Светлая Голубица!

Радуйся, Мария; радуйся, Благодатная,

Дверь златая!

О Купина лучезарная, неопалимая,

Света нового Заря!

Гавриил глаголет и сам радостью сияет,

Благовестив вещает!

Благовестив сказует – небо всё внимает,

Твоя душа трепещет, обмирает!

Храму Ты служила, Богу Себя предала,

Сама храмом стала!

Радуйся, Пречистая, небесная Невеста,

Злат Престол, Царево место!

О радуйся, Кроткая – Кроткого Ты родишь,

Міру Возродителя!

Радуйся, Послушная – Сам Бог Тебя послушал,

Славой увенчал!

Рассуждение

Спросили авву Афанасия: «Как это Сын равен Отцу?» Он ответил: «Как два суть ока, но одно зрение». Ответ превосходен. Сообразуясь с ним, мы можем добавить: «Как два суть уха, но один слух». То же самое относится и ко всем трем Божественным Ипостасям: «Как три суть свечи, но один и тот же свет».

Созерцание

Да созерцаю Пресвятую Деву Марию, а именно:

1) как смиренно, послушно и преданно 11 лет служила Она Богу в храме;

2) как смиренно, послушно и преданно служила Она Богу в Своей светлице в Назарете;

3) как смиренно, послушно и преданно приняла Она Божественное благовестие от Архангела Гавриила.

Проповедь о всемогуществе слова Божия

У Бога не останется бессильным

никакое слово34.

Лк. 1:37

И сказал Бог: да будет свет. И стал свет. Пока не сказал этого Бог, света не было. Нет вообще никого, кто знал бы, что такое свет, пока Бог не сказал и свет не начал существовать. Точно также: сказал Бог – и начали свое бытие и вода, и суша, и звездный небосвод, и растения, и животные, и, наконец, человек. Пока Бог не сказал, ничего из этого не было и нет никого, кроме Бога, кто знал бы, что всё это может существовать. Силой Своего слова Бог сотворил всё создавшееся на земле и на небе. Чего бы ни пожелал Бог, чтобы [это] было, и о чем бы ни сказал: да будет! – всё это обязательно придет в бытие и не может никоим образом не быть, ибо слово Божие неодолимо и созидательно. Сотворение міра – это великое чудо слова Божия.

Сотворив всё сущее, Бог опять-таки словом Своим установил порядок и образ бытия, взаимоотношения и соподчинения всех тварей. И этот порядок и образ бытия – великое чудо слова Божия.

Сверх того, существует порядок и образ бытия тварей как видимый и познаваемый нами, людьми, так и незримый и непостижимый. Согласно этому незримому и непостижимому порядку и образу бытия, который есть тайна во Святой Троице, происходили и происходят те явления, которые люди называют нарочитыми чудесами. Пример такого явления – безмужное зачатие Господа Иисуса Христа в утробе Пресвятой Девы Марии. Это представляется вторжением в видимый и познаваемый порядок вещей, но для порядка незримого и непостижимого никаким вторжением [это] не является. Рождение сие – воистину великое чудо; наверное – самое грандиозное, когда-либо открытое нам, смертным. Да и весь сотворенный мір – чудо, и весь видимый и познаваемый порядок – чудо; и всецелое это чудо обрело свое бытие словом Божиим, а, следовательно – точно так же, как и Господь зачался в девической утробе. И то, и это свершилось силой слова Божия. Посему чудный Гавриил и отвечает Пречистой на Ее вопрос, который задают [себе] все поколения: Как будет это (в серб. букв:. Как это может быть?Пер.)? Отвечает он Ей так: У Бога не останется бессильным никакое слово.

О Господи Боже, Создатель наш, бессмертный и непреложный Чудотворец, вразуми наш разум, чтобы больше не сомневался он, а веровал, и наставь (в серб, букв.: вразуми. – Пер.) наш язык, чтобы больше не спрашивал он, а прославлял Тебя. Тебе слава и [по]хвала вовеки.

26 марта

1. Собор Архангела Гавриила. Святой Архангел Гавриил – благовестник воплощения Сына Божия, один из семи великих Ангелов, предстоящих Божию престолу. Он возвестил Захарии о рождении святого Предтечи, сам о себе засвидетельствовав: Я Гавриил, предстоящий пред Богом (Лк. 1:19). Его имя: Гавриил означает: муж – Бог (то есть муж Божий, крепость Божия. – Пер.). Святые Отцы в беседах на Благовещение поясняют, что послан был Архангел с таким именем, чтобы обозначить, кем и каковым будет Имеющий родиться от Пречистой Девы. Итак, будет Он Мужем-Богом, Богом крепким, сильным. Некоторые узнали, что тот же самый Гавриил возвестил Иоакиму и Анне о рождении Девы Марии, и он же наставлял Моисея в пустыне, как подобает тому написать книгу Бытия. Святые Отцы полагают, что Гавриил принадлежит к первому и самому высокому чину Небесных Сил, то есть к чину Серафимов, потому что Серафимы ближе всего стоят к Богу. Он, следовательно, один из семи Серафимов, наиболее приближенных к Богу. Имена этих семи суть Михаил, Гавриил, Рафаил, Уриил, Селафиил, Иегудиил, Варахиил. К этому числу добавляют и Иеремиила. Каждый из них совершает свое особое служение, но все они равны по чести. Почему Бог не послал Михаила? Потому что служение Михаила состоит в сокрушении супостата веры Божией. А служение Гавриила – благовестие спасения людей.

2. Священномученик Ириней, епископ Сремский (Сирмийский). Полагают, что он был славянином и до принятия епископства был женат и имел детей. Пострадал за Христа в правление Максимиана. Во время тяжких истязаний его родственники стояли вокруг него, плача и прося его пощадить себя и их (то есть отречься от Христа). Но сей дивный священномученик возлюбил язвы за Христа паче всех благ міра сего. Одновременно с ним от рук игемона Проба пострадал в Среме и некий огородник Серен, а в Регии – Афр. Так как святой Ириней никак не хотел отречься от веры, то игемон повелел сбросить его с моста в реку Саву, где сей пастырь Христова стада скончался и переселился в среду граждан небесных. Благочестно пострадал он в 304 году.

3. Преп. Малх. Малх был земледельцем из окрестностей Антиохии. С самой юности устремлял он весь свой дух к Богу. Пленили его сарацины и в рабстве заставили взять себе в жены негритянку. Но он ее привел к вере Христовой, живя с ней, как брат с сестрой. Решили они вместе бежать из плена. Сарацины едва их не нагнали. Они укрылись в одной пещере, где увидели львицу с детенышами, и очень испугались. Но Бог сохранил их. Львица не сделала им никакого вреда, но растерзала одного араба, когда тот захотел войти в пещеру, чтобы схватить беглецов. Вернувшись на родину, Малх пристроил свою супругу в женский монастырь, а сам ушел в мужской. Прожив много лет в подвиге, переселился он в небесное отечество. Было это в IV веке.

4. Преп. Василий Новый. Сначала жил в лесу, без крова и огня. Когда схватили его [проезжавшие мимо царские служители] и спросили, кто он, Василий ответил: «Один из обитающих на земле». Подумав, что это лазутчик, они сильно его измучили. В конце концов, был он освобожден и прожил много лет в Царьграде. Прозирал во все людские тайны, предсказывал будущее, творил великие чудеса. Его послушницей была старица Феодора, которая по кончине явилась Григорию, послушнику Василия, и описала ему 20 мытарств, через которые надлежит пройти каждой душе. Святой Василий мирно преставился 25 марта 944 года и переселился в дивные обители міра горнего. Один житель Царьграда видел его по смерти в великой славе на небесах.

Семь вершин есть ангельских, золотом горящих,

Семеро Архангелов, духов высочайших:

Первый – Михаил, меч на супостатов,

Богоборцам всем – грозная расплата;

Гавриил – как вестник Божья воплощенья,

И пречудный таинник нашего спасенья;

Рафаил – свет солнечный, Троицы служитель,

Всех людских недугов верный исцелитель;

Уриил – сияние тихое Господне

Просветитель душ древле и сегодня;

И Селафиил – молитвенник усердный,

За людей пред Господом ходатай милосердный;

Иегудиил Бога прославляет,

Человека вольного к славе воздвигает;

И Варахиил – благости податель,

Кою людям дарует вечный их Создатель.

Рассуждение

Когда [узнаешь] ты о каком-то свершившемся чуде, пусть тебя это не смущает, а веселит. Это Бог обнажил Свой перст, чтобы или наградить, или наказать, или ободрить Своих верующих либо вывести грешников на путь спасения.

Этот мір люди часто сравнивают с паровозом. Когда ты видишь его, ты знаешь, что в нем сокрыт машинист. И ничуть тебя не удивит – не так ли? – если машинист высунет из кабины свою голову, или махнет рукой, или протянет шест, или засигналит платком, или бросит вам записку, или сделает какой-нибудь другой жест. Ты знаешь, что всё это нисколько не нарушает хода паровоза и не повреждает в нем ни малейшей детали. Почему тогда неверные говорят, что Бог Своими чудесами вносит дисгармонию в движение этого всемірного локомотива? Потому что они тупоумны. А верные радуются Божию знамению – как ребенок, устрашенный громадиной огнедышащего паровоза, начинает улыбаться, когда человек – такой же, как и он сам – высунется из кабинки. О, как приятно нам, когда из-за этой глухонемой вселенной, грохочущей вокруг нас, выглянет Некто, подобный нам, и к тому же знающий нас и любящий! Когда свершится чудо, знай, что Подобный нам приветствует нас и говорит: «Не бойтесь! За всем этим міром – Я!» Преподобный Василий Новый творил многие чудеса: молитвой исцелял больных, читал людские судьбы, как открытые книги. Через [этого] Своего угодника, как и всегда, Бог являл человекам Свою любовь и силу – дабы верующие еще крепче в вере утверждались, а неверующие посрамлялись и обращались в веру.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса, распятого на Кресте, а именно:

1) как [благотворно] использует Он последнее дыхание жизни и спасает разбойника на кресте;

2) как предает Он дух Свой в руки Отца: Отче! в руки Твои предаю дух Мой.

Проповедь о скором Господнем пришествии

Се, гряду скоро.

Откр. 22:7

Неверующие враги собственных душ скажут: «Две тысячи лет тому назад обещал [Он] прийти, а всё еще не приходит!» Так насмехаются те, кто будет [стонать и] причитать в вечных муках. А мы, готовящиеся войти в радость Его Царства, знаем, что придет Он в силе и славе, как и обещал.

Знаем мы, что приходил Он уже несметное число раз, являясь Своим верным. Не пришел ли Он к Иоанну Боговидцу, которому и сказал эти слова: Се, гряду скоро? Иоанн лицезрел Его в силе и славе и почувствовал на себе Его руку, когда, устрашившись, пал к Его ногам, как мертвый. И Он положил на меня десницу Свою (Откр. 1:17). Не Он ли пришел к Савлу, когда тот поначалу дышал ненавистью против христиан и когда на пути в Дамаск пал на землю, увидев Господа и услышав глас Его: Савл, Савл!что ты гонишь Меня? И опять-таки не Он ли вошел в сердце апостола Павла, когда тот признался: У же не я живу, но живет во мне Христос (Гал. 2:20)! И не Он ли посещал многочисленных мучеников и мучениц за имя Его, чтобы поддержать их, исцелить, обласкать? Не Он ли являлся преподобному Антонию Великому, великомученику Феодору Стратилату, священномученику Харалампию, святой [мученице] Марине, святителю Сильвестру и многим, очень многим другим?

Но о чем мы говорим? Не Он ли на третий день возвратился из царства смерти и пришел к Апостолам? И [не Он ли] так неоднократно приходил на помощь Церкви, словно из мертвых воскрешая ее, когда враги Его ликовали, думая, что навсегда предали они Его Церковь смерти? Не Он ли явил Свою силу в Церкви и в правление Нерона, как и в эпоху Константина, и при Юлиане Отступнике, как и в царствование Юстиниана, [а также] в годину арабского гнета и турецкого и монгольского деспотизма над христианами?

О братья мои верные, не давайте себя обманывать. Приходил Он бесчисленное количество раз и поныне приходит. Приходил Он ко всякой душе, к какой можно [было] приступить, хотя и любая душа нечиста перед Ним. И однако же, все мы чаем, что в последний раз придет Он в силе и славе. Знаем и [то], что и это Его пришествие верно [и точно].

Господи преблагий, до того как придешь Ты, сподоби нас познать лицо Твое и устыдиться собственного лица, помраченного грехом! Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

27 марта

1. Св. мученица Матрона. Девушкой-сиротой была служанкой в доме одного еврея в Солуни. Жена того еврея постоянно издевалась над Матроной за ее веру во Христа, принуждая ее отречься от Христа и ходить в синагогу. Но кроткая Матрона, ничего не отвечая своей госпоже, прилежно выполняла свою работу и втайне молилась Христу Богу. Однажды узнала еврейка, что Матрона тайком от нее ходила в церковь. Пылая гневом, она спросила ее, почему та пошла в церковь, а не в синагогу. На это Матрона ответила: «Потому что в христианской Церкви Бог живет, а от иудейской синагоги Он отступил». Придя в ярость от такого нелицеприятного ответа, еврейка избила ее и закрыла в одной темной комнате, где, к тому же, ее и связала. Но на следующий день нашла она ее развязанной силой Божией, коленопреклоненно стоящей на молитве и хвалящей Бога. После этого она еще дважды запирала ее, пока, наконец, не уморила голодом. Взяв мертвое тело святой девушки, злая женщина сбросила его с высоты своего дома наземь. Христиане подобрали тело мученицы и честно его похоронили, а епископ Александр, узнав о многих чудесах, происходящих от ее мощей, построил храм над ее гробницей. Злую еврейку вскоре постигла праведная кара: оступилась она на крыше своего дома, на том самом месте, с которого столкнула вниз тело святой Матроны, упала на мостовую и разбилась насмерть.

2. Преп. Иоанн Прозорливый. До 25-летнего возраста был плотником, а потом, гонимый неодолимой жаждой непрестанной молитвы, удалился в пустыню, где прожил до [самой] своей смерти, т. е. до 89 лет. Носил плоть, но жил точно бесплотный. Проницал в сердце любого приходящего к нему человека, так что мог угадывать его имя, намерения и мысли. Предрекал императору Феодосию исход его сражений. Прорицал воеводам, монахам [да] и [вообще] любому [человеку], нуждающемуся в раскрытии того, что таится для него во мраке грядущих дней. Некий князь просил старца о своей жене, которая сильно желала его увидеть. Однако святой не захотел удовлетворить пустому любопытству, но явился во сне жене князя таким, каков есть. Когда жена описала сновидение, ее муж подтвердил, что лик святого именно таков. Каждого посетителя поучал он смирению как главной добродетели, всегда приводя примеры из жизни, [предостерегая,] что горделивость низвергла в прах многие высокие натуры, соблазнив их на тяжкие грехи. Претерпел [святой и] жестокие напасти от бесов. Однажды явился ему сатана со множеством демонов в облике светозарных Ангелов. Все они заставляли его поклониться сатане, лживо утверждая, что это-де Христос. Но святой ответил мудро: «Царю моему, Иисусу Христу, кланяюсь я каждый день. Если бы это был Он, то не потребовал бы от меня теперь нарочитого поклонения». После этих слов вся злая сила исчезла, как дым. Скончался мирно на 90-м году жизни, коленопреклоненно стоя на молитве.

3. Преп. Пафнутий. Ученик преподобного Антония Великого. Святостью своей жизни обратил многих грешников на путь покаяния (как, например, преподобную Таисию, [память ее] 8 октября). Больше походил на бесплотного Ангела, чем на носящего плоть человека. Упокоился в конце IV столетия.

Прозорливый Иоанн, учитель смирения,

О смирении сказал с плачем умиления:

– О любезные мне чада, дети правоверные,

Богу вы еще милее в кротости усердной.

Без смирения наш подвиг пользы не приносит,

Гордый душу свою явно диаволу подносит.

Если сам ты свою душу от себя опустошишь,

То найдешь смирение, к Богу поспешишь.

И тогда Господь живой всего тебя наполнит,

И обрящешь ты покой: утихнут міра волны.

Есть ли кто смиреннее, нежели Сам Бог?

Христос, Царь Небесный – странен и убог!

Не кичится Он нигде Своей высотой –

Всем нам подает пример ясный и простой!

Тайно и без шума міром управляет –

«Нет Его и вовсе!» – кое-кто считает.

Ветер если бы не дул и не завывал,

«Нет его и вовсе!» – некто бы сказал.

Кто богат смирением себя укоряет,

В каждой добродетели легко поспевает.

А что есть смирение? – Духа нищета,

Блаженное наследие смиренного Христа.

На себя не возлагай свои упованья –

Обрати ко Господу все воздыханья, –

Смирение свято! – Кто его попирает,

Прямо в преисподнюю душу низвергает.

Все святые в этом едины и строги:

Связано спасенье со смиреньем многим!

Смиренный весь радостен – Бог в нем живет;

Смиренный спасен – и во век не умрет!

Рассуждение

«Кто помышляет злое, в том нет чистоты», – говорит преподобный Симеон Новый Богослов. И добавляет: «Ибо как может сердце быть чистым у того, кто оскверняется нечистыми помыслами, [подобно тому] как зеркало теряет свой блеск от пыли». Видишь, на сколь недостижимой высоте стоит Христова религия, возвышаясь над всеми прочими верами и светскими мудрованиями! Кто только и думает, что о зле, тот, хотя бы и не творил никакого зла, – виновен пред Богом и пред своей душой. Ведь Бога он оскорбляет, а душу свою губит. Быть христианином в подлинном смысле [этого слова] – значит прилагать гигантские усилия к очищению своего сердца и ума от лукавых помышлений. Какие это усилия – об этом существует целая наука, которая в наши дни стала почти совсем закрытой даже для христиан, [равно как] и богатый реальный опыт святых мужей и жен, оправдывающий сию науку. Очистить себя от лукавых и нечистых помыслов, от этого корня всех зол и пороков, [всегда] было [главной] целью [всех] великих подвижников, пещерников и безмолвников.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса в смерти, а именно:

1) как Он, воскрешавший мертвых, висит на Кресте, мертвый плотью;

2) как умер Он ради нас, дабы имели мы жизнь с избытком и как можно больше истины о бессмертной жизни.

Проповедь о христианах как царях и священниках

И соделал нас царями и священниками

Богу нашему.

Откр.5:10

Господь Иисус желает всех людей сделать подобными Себе. Как Сын Божий желает Он, чтобы все люди были усыновлены Богу. Как Царь – хочет, чтобы и они с Ним соцарствовали. Как Священник – чтобы и они Ему сослужили. Как Святой, Бессмертный и Всемогущий – чтобы и они участвовали в Его святости, бессмертии и могуществе. Как Воскресший – чтобы все стали чадами Воскресения. Этого хотел Господь, потому и сошел на землю, чтобы, отделив нас от животных, возвысить над скотским образом жизни и вручить нам достоинство над всей видимой тварью, каким обладал Адам в раю до грехопадения.

За это Свое человеколюбивое и спасительное для людей домостроительство Господь принял от иудейских старейшин распятие на Кресте, но и от нас, христиан, вплоть до сего дня несметное число раз пожинает Он терние неблагодарности и непонимания. Мы оказываемся неблагодарными и неразумными, когда презираем и попираем заповеди Его. Своими преступлениями всякий грешник сплетает новый терновый венец и возлагает на Его святую главу. Когда это Он нас так [сильно] оскорбил, что мы так поступаем? Когда хоть одному из нас пожелал Он зла, что воздаем мы Ему злом? Он спустился в нашу смрадную яму, где привыкли мы жить со змеями и скорпионами, и повлек нас вверх, на высоту, к свету и чистоте, в Царство [Свое]. Хочет Он сделать нас царями и священниками, а мы отталкиваем Его спасающую руку и возвращаемся в тот же ров, к тем же змеям и скорпионам.

О братья, достаточно и предостаточно [уже] этого унижения Его [нами] и нашего самоистребления! Ухватимся крепко же за руку нашего Спасителя и пойдем вслед за Ним. Он хочет нам добра. Он [и] делает нам добро. Ради нашего блага Он [и] пострадал. Он наш единственный непреложный Друг.

Господи, Тебе подобает слава и хвала во веки. Аминь.

28 марта

1. Преподобномученик Евстратий Печерский. Был весьма богат, но, согретый Христовой любовью, раздал всё свое имение Христа ради и принял постриг в Печерском монастыре. Когда половцы в 1097 году захватили Киев, то ограбили монастырь, порубили многих христиан и иноков, а Евстратия с еще несколькими [право]верными продали в рабство некоему еврею в город Корсунь. Еврей этот издевался над Христовой верой и заставлял христиан перейти в веру иудейскую. Видя, что нет у них другого выхода, все решили сами себя уморить голодом, но не отрекаться от правой веры. Евстратий ободрял христиан, принявших сие решение. И вот все они умерли от истощения: одни через три дня, другие через четыре, а некоторые – через неделю. Наученный посту, Евстратий один остался в живых и выдержал без пищи 14 дней. Разгневанный иудей, жалея о напрасно потраченных деньгах, которые выложил он за рабов, решить отомстить Евстратию тем, что пригвоздил его ко кресту. Но Евстратий и с креста благодарил Бога, а иудею предрек лютую и скорую смерть. Еврей, взбесившись от ярости, пронзил Евстратия копьем. Так сей святой Божий предал душу своему Спасителю. Его тело бросили в море, но оно выплыло, и от него как от тела мученика совершились великие чудеса. Вскоре после этого византийский император повелел сурово наказать всех иудеев в Корсуне за зло и пакости в отношении христиан. И тот мучитель был повешен на дереве, приняв воздаяние Иуды.

2. Преп. Иларион Новый, исповедник. Был игуменом монастыря Пеликит близ Геллеспонта. Духом Божиим просиял, как солнце: исцелял болезни и изгонял бесов. В правление Льва Армянина иконоборцы воздвигли гонение на православных, в котором пострадал и сей Божий человек. Вместе со своими 40 монахами он был отправлен в заточение близ Ефеса и там в 754 году скончался и переселился в Царство Христово.

3. Преп. Исихий Иерусалимский. Пресвитер и глубокий богослов. Ученик святителя Григория Богослова, современник и преподобного Евфимия Великого. Полезно прочитать его славный труд «О трезвении и молитве». Мирно упокоился около 434 года.

4. Св. мученик Боян, князь Болгарский. Был сыном Крутогона и внуком Грубоша. Исповедовал веру Христову, тогда как его брат Миломир был язычником. По приказу своего брата был обезглавлен за правую веру в 827 году.

5. Чудесное событие с Таксиотом, воином из Карфагена. Таксиот провел всю жизнь в тяжких грехах, но, в конечном итоге, покаялся, оставил военную службу и жил богоугодно. Выехав однажды со своей женой в собственное имение близ города, он впал в прелюбодеяние с женой своего батрака. Тотчас после этого его укусила змея, и он умер. Был мертв 6 часов, а потом встал [на ноги] и лишь на четвертый день начал говорить и рассказал, что кое-как прошел первые мытарства, пока не дошел до мытарства блуда. Там он ниспал в мрачное логово демонов, откуда был выведен поручительством одного Ангела и вновь возвращен в тело для покаяния в своем последнем грехе. И каялся он 40 дней, переходя от храма к храму и ударяя головой о двери и пороги. Всё [это время] плакал он, рассказывая о страшных мучениях, в которых пребывают грешники на том свете, и заклиная людей не грешить и принести покаяние в ранее соделанных преступлениях. На сороковой день [он] с радостью переселился в Царство милостивого Бога.

Весь Карфаген однажды плачем огласился,

То воин Таксиот с того света явился.

Рыдая горько, он об ужасах вещал:

– О горе, братья, как жестоко я страдал!

Душа моя узрела бездну смрадную:

Там чудища, и грязь, и крики безотрадные!

Там плач без слез, без жалоб и стенания,

За шесть часов я ощутил века изгнания!

Да, жителем я был в суровой преисподней,

Но Ангел светлый к милости воззвал Господней,

И поручился за меня, и вызволил из плена,

Воздвиг оттуда, спустив близ Карфагена.

И повелел мне снова обрестись во плоти тленной,

И покаянье принести в грехе моем последнем.

Когда увидел я свой труп смердящий –

Объял меня повторно ужас леденящий:

– О как войти мне паки в это брение,

В обитель гнусную греха и тления?!

И как вообще я мог в нем раньше пребывать,

Валяться в похотях, а душу убивать?!

О Ангел светлый, облегчи мое мучение:

Не загоняй меня обратно в это брение!

Но грозно светлый Ангел мне сказал:

– Ужели тела своего ты не узнал?

В нем ты грешил! В нем покаянье принеси!

Или сюда, или обратно в ад, а третьей нет стези!

Лишь ад он помянул – умолк я в содроганье;

Отпущено мне сорок дней на покаянье –

Вам в наставление и в назиданье.

Покайтесь, братья, и отриньте дремоту!

Возненавидьте блуд и всякую нечистоту!

Покайтесь: ведь грехи вас в ад низводят;

Там покаянья нет, его там люди не находят!

Се воин Таксиот вещает вам, что видел доле:

«О бездна смрада, там душа моя лишилась воли!»

Рассуждение

Рассказывая о некоем прекрасном 20-летнем юноше по имени Георгий, как, несмотря на красоту и юность, живя среди суетного міра, познал он путь спасения и просветился духовной мудростью, преподобный Симеон Новый Богослов заключает [повествование] следующими словами: «Понимаете ли вы, что ни молодость не мешает, ни старость не приносит пользы, если человек не имеет разума и страха Божия?» Чем помешала молодость апостолу Иоанну уверовать во Владыку Христа? И какую пользу принес почтенный возраст старцам иудейским, если умом они были слепы и в своей слепоте осудили Сына Божия на смерть? Никакой. Нисколько не мешают молодые годы юношам и в наши дни подарить Христу веру и любовь; ведь по любви Он их и сотворил. И ничуть не на пользу старцам наших дней их седина, если душа у них отравлена злобой и ненавистью ко Христу. Юное и старое тело суть не что иное, как новое и ветхое облачение души. И то, и другое облачение может покрывать как здоровую, так и больную душу. Наша же цель – душа здоровая и чистая.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса в смерти, а именно:

1) как вся тварь поколебалась, когда испустил Он дух; словно протестовала она против преступного человеческого рода;

2) как затряслась земля, померкло солнце, расселись камни, разорвалась церковная завеса, отверзлись гробы.

Проповедь о том, как ужаснулась природа, увидев смерть Господа

И земля потряслась; и камни расселись.

Мф. 27:51

О, какая страшная укоризна людям! [Ведь] даже мертвая природа познала Того, Кого люди не могли познать. Вся бессловесная тварь поколебалась и принялась по-своему, своим языком, протестовать. Бессловесная земля потряслась – вот ее язык. Камни расселись – вот их язык. Солнце удержало свой свет – вот его язык. Каждая тварь негодует по-своему. Ведь каждая тварь покорна [Богу], как некогда Адаму в раю. Каждая тварь узнаёт Его, как Адама в раю. Как [свершилось] то, что бессловесные твари узнали Его и выразили Ему свое послушание, этого мы не знаем. Это некое внутреннее чувство тварей, присущее им от слова Божия, которым они сотворены. И это чувство бессловеных тварей сто́ит больше, нежели человеческий разум, помраченный грехом. Из всего сущего наиболее слеп помраченный грехом разум человеческий. Ибо не только не видит он того, для чего сотворен зрячим, но усматривает и противное бытию, противное Богу, противное истине. Это градусы прогрессирующей слепоты, это цифры ниже нуля. Это человек, ставший ниже [бессловесной] твари. Ибо в то время как Божии священники в Иерусалиме не познали своего Бога, Его познали бури и ветры, растения и животные, моря и реки, земля и камни, звезды и солнце, да и сами демоны. О какой стыд для людей!

Потряслась земля, расселись камни и помрачилось солнце – сколь от гнева, столько же и от горя и траура. Вся природа восскорбела при виде мучений Сына Божия, коим радовались иерусалимские священники. И протест, и скорбь, и – страх. Вся тварь устрашилась смерти Того, Кто громогласно повелел ей восстать из ничего и радоваться бытию. Словно хотела она сказать: с кем я теперь остаюсь и кто будет меня поддерживать, если Вседержитель испустил дух?

О братья, устыдимся этого протеста, этой скорби и этого страха бессловесной твари! И с покаянием воззовем ко Господу Победителю: прости нас, милосердный Господи, прости, ибо поистине, когда грешим мы и оскорбляем Тебя, не ведаем, что творим. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

29 марта

1. Св. Марк Исповедник, епископ Арефусский в Сирии. О его страданиях извещают нас святитель Григорий Богослов и блаженный Феодорит. Согласно сим сведениям, Марк в царствование Константина Великого разрушил некое языческое капище и многих перевел в веру Христову. Но когда на престол вступил царь Юлиан, вскоре сделавшийся отступником от веры Христовой, тогда и некоторые арефусийские граждане отреклись от Христа и вернулись к язычеству. Восстали они на Марка за то, что он разрушил их капище, требуя от него либо воссоздать его, либо заплатить огромную сумму денег. После того как старец Марк отказался сделать то или другое, ему нанесли тяжкие побои и с поруганиями влекли по улицам. Затем тонкой и прочной нитью ему отрезали уши, обнажили тело, намазали его медом и оставили привязанным к дереву на летней жаре, чтобы жалили его осы, комары и шершни. Но Христов мученик претерпел всё без единого стона. Был он уже совсем стар, но лицо его светилось, как у Божия Ангела. Язычники спускали цену своего храма всё ниже и, наконец, потребовали от Марка какую-то совсем незначительную сумму, которую он мог легко дать. Но он отказался внести даже одну монету на восстановление капища. Его терпение произвело огромное впечатление на граждан, по причине чего начали они дивиться ему и даже жалеть его. Оттого-то и снизили они цену своего капища почти до нуля – только чтобы он остался в живых. Наконец, выпустили его на свободу, и один за другим опять стали слушать его поучения, и возвратились в веру Христову. За подобное же дело пострадал в то время диакон Кирилл из города Илиополя под горами Ливанскими. Когда христианство пользовалось свободой, он разбил каких-то идолов, за что в правление Юлиана был жестоко мучим. Язычники были на него так [сильно] озлоблены, что, убив его, они своими зубами рассекли и распороли его чрево. В тот же день вместе со святым Кириллом пострадали и многие другие христиане. Лютые язычники разрубили их тела на части, смешали с ячменем и дали свиньям. Но [эт]их [злодеев] тотчас постигло наказание: у всех у них повыпадали зубы и уста наполнились невыносимым смрадом.

2. Преп. Иоанн пустынник. Был сыном некой христианки Иулианы в Армении. Еще в отрочестве оставил свою мать и убежал в пустыню. Весь пламенел он от любви ко Владыке Христу. В пустыне он сначала вверил себя руководству духовника Фармуфия, удостоившегося от Бога такой милости, что Ангел Божий каждый день приносил ему хлеб. После этого юный Иоанн удалился в уединение. Спустился в некий сухой колодец, где провел 10 лет в посте, молитве и бдении. Святой Фармуфий приносил и уделял ему от ангельского хлеба. Ибо не хотел Ангел Божий лично давать хлеб молодому Иоанну, чтобы тот от этого не возгордился, но делал это через его духовного отца Фармуфия. После 10 лет трудного подвига в колодце святой Иоанн преставился ко Господу. Его мощи прославились чудотворениями. Пожил он в IV веке и получил похвалу от Бога и от людей.

Подвижник чудный, Сам Господь сзывает рать

Всех тех, кто заповеди может соблюдать,

Кто верным Богу может до конца пребыть,

И муку претерпеть – и Царство получить;

Тех, кто за все готов Творца благодарить,

Ему страданьями своими послужить,

А также тех, кто си́лен ближнему прощать

И оскорбленья, как награду, принимать;

Тех, кто другого может вере научить

И с грешного пути на правый обратить;

Тех, кто скорбящим здесь способен сострадать,

А в радости чужой – с другими ликовать;

Кто с сердцем плачущим всегда рыдать готов

И ограждать себя от мыслей злых и слов,

И от излишества – и в пище, и в одежде,

И от всего, чем дразнит плоть сей мір мятежный;

Кто на плотское смотрит хладно и нелестно,

Ведь тело – колесница в брани поднебесной, –

А вся борьба идет за душу человека

И веры православной торжество – от века.

Такие ратники войдут в сады Господни,

Где Царство Божие шумит уже сегодня

И где владычествует Тот Подвижник чудный

С сынами света, коих мір отринул блудный.

Рассуждение

Спириты наших дней принимают любой феномен духовного міра как посланный Богом и тотчас похваляются тем, что́ им «открылось». Я был знаком с 80-летним монахом, которого все почитали как великого духовника. На мой вопрос, видел ли он в жизни некое существо из духовного міра, он ответил: «Нет, никогда. Слава Божией милости!» Видя мое изумление, он пояснил: «Я постоянно молился Богу, чтобы ничего мне не явилось, дабы случайно не впал я в прелесть и не принял переодетого беса за Ангела. И Бог доселе слышал мою молитву».

Насколько древние были скромны и осторожны в этом отношении, показывает следующее записанное свидетельство. Одному брату явился бес, облеченный в ангельский свет, и заявил, что он-де архангел Гавриил и [что он] послан к нему. На это брат ответил: «Подумай как следует, не послан ли ты к кому-нибудь другому: ведь я недостоин лицезреть Ангела». И бес в одно мгновение стал невидим и исчез.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса в смерти, а именно:

1) как всё объяла тьма;

2) как во всех присутствовавших под Крестом вошел страх;

3) как испуганный сотник воскликнул: Воистину Он был Сын Божий!

4) как исполнилось пророчество Господа о Его смерти!

Проповедь о чудесном отверзении гробов

И гробы отверзлись; и многие тела

усопших святых воскресли.

Мф. 27:52

О великое знамение! Даже мертвые тела святых мужей и жен познали Того, Кто в мучениях испустил дух на кресте, а мертвые души вожаков еврейских Его не познали. Поколебалась вся тварь, не поколебались только злодейские души Анны, Каиафы и Ирода. Усопшие святые оказались более восприимчивы [к происходящим событиям], нежели живые грешники. Впрочем, как мертвые святые могли оставаться равнодушными к своему Творцу на Кресте, если равнодушными не могли остаться даже мертвые камни? Как при таком событии, от которого затряслась земля и померкло солнце, могли лежать в гробах тела тех праведников, которые исполнили Его ветхий закон, и уповали на Него всю жизнь, и пророчествовали о Нем, и с надеждой на Него смежили свои очи?

О великое знамение! О великое утешение для нас, надеющихся на воскресение! Ведь по нашей немощи и маловерию мы могли бы сказать: «Воистину Христос воскрес, но воскреснем ли мы? Христос воскрес собственной силой, но как воскреснем мы? И кто знает, воскресит ли Бог и нас Своею силою?» Вот утешение, вот доказательство: И гробы отверзлись; и многие тела усопших святых воскресли! Значит, и обычных людей смерть не могла уничтожить. Значит, и те, кто гораздо меньше Христа, не мертвы, как камни, а живы, как Ангелы. Значит, в свое время и наши тела восстанут из гробов – и мы будем жить. Всё сказанное Господом подкреплено и перенасыщено бесчисленными доказательствами. Зная немощь нашей веры, Он доказал Свое пророчество о воскресении не только Своим собственным Воскресением, но и восстанием из гробов многих тел в час Своей смерти.

О братья, ни у кого из нас не будет ни малейшего оправдания за неверие в жизнь после смерти.

О Господи премилоствый, утверди верных в вере и обрати неверных в веру. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

30 марта

1. Преп. Иоанн Лествичник. Автор знаменитой «Лествицы». 16-летним подростком пришел откуда-то на Синайскую гору, [да так] и остался там – сначала как послушник, затем как отшельник и, наконец, как синайский игумен – до своего 80-летнего [возраста], достигнув которого он и скончался около 649 года. Его жизнеописатель, монах Даниил, говорит о нем: «Телом вознесся он на гору Синайскую, а духом – на Гору Небесную». У своего духовного отца Мартирия провел он в послушании 19 лет. [Преподобный] Анастасий Синайский, увидев однажды юного Иоанна, прорек о нем, что будет он игуменом Синайской горы. По смерти своего духовника Иоанн удалился в пещеру, где в трудных подвигах прожил 20 лет. Как-то раз его ученик Моисей заснул в тени огромного камня. Иоанн, [стоя] на молитве в своей келье увидел, что его ученик находится в опасности и начал молиться о нем Богу. Когда немного позднее Моисей пришел [к учителю своему], то пал на колени и поблагодарил своего духовного отца за то, что спас он его от неминуемой гибели. Он рассказал, что услышал во сне, как Иоанн зовет его, и немедленно вскочил – и в тот же миг камень упал. Если бы не вскочил он на ноги, то камень убил бы его. По настоянию братии Иоанн принял игуменство и управлял спасением человеческих душ с ревностью и любовью. Услышав однажды упрек в свой адрес, что он якобы многоглаголив, Иоанн не рассердился, а умолк и целый год не промолвил ни слова, пока братия не упросила его отверзть уста и продолжить поучать ее своей богоданной мудростью. Однажды в Синайский монастырь пришло 600 паломников. На трапезе все видели некоего расторопного юношу в еврейской одежде, прислуживавшего гостям и дававшего распоряжения другим слугам. Внезапно этот юноша исчез. Когда все озирались по сторонам и спрашивали друг друга [куда мог исчезнуть юноша], Иоанн сказал: «Не ищите его. Это пророк Моисей послужил [нам] на своем месте». В период своего безмолвия в пещере Иоанн написал многие душеполезные книги, из коих наиболее прославленной и поныне часто читаемой является «Лествица», в которой описывается путь восхождения души к Богу, как по некой лестнице. Перед смертью Иоанн назначил игуменом своего брата по плоти, Георгия. Но тот сильно скорбел от разлуки с Иоанном. Тогда Иоанн сказал ему, что, если удостоится близости к Богу в міре оном, то помолится о том, чтобы и он, Георгий, в тот же год был взят на небо. Так и случилось. Спустя 10 месяцев Георгий почил и поселился среди небесных граждан, как и великий его брат Иоанн.

2. Воспоминание об иноке, который умер с радостью, потому что никого в жизни не осудил. Инок сей был ленивым, беззаботным, немолитвенным, но на протяжении всей [своей] жизни не осудил ни одного человека. Умирая, был он по-прежнему весел. Когда братья спросили его, как при таких грехах он умирает с весельем, инок ответил: «Видел я сейчас Ангелов, показавших мне хартию с многочисленными моими грехами. Я сказал им: Не судите, да не судимы будете. Я никогда никого не осудил и уповаю на милость Божию, что [Бог] меня не осудит». И Ангелы порвали эту хартию. Услышав такое, монахи изумились и получили назидание.

Как некий факел на горе Синайской,

Блистал Иоанн в небесном свете райском,

И плоть он укротил, и благодать стяжал,

И тридцать ступене́й к победе насчитал.

Стратегию пречудную и тактику

Как дар он завещал благому ратнику,

Желающему мудрости учиться –

В духовной брани – и успеха в ней добиться.

«Лествица» пречудная, Духом описа́нная

Есть Венец сей брани, его заслуга главная.

Когда Иоанн в себе страсти попрал –

Сей дар драгоценный от Бога приял.

Его передал он монахам навеки

Как хронику жизни души человека.

Кто к небу из праха желает взойти,

Тот должен чрез муки и скорби пройти.

Об этом та хроника всем возвещает,

Надежду и веру нам в души вселяет.

Святой Иоанн, просвещенный от Бога,

Оружие светлое дал нам в дорогу.

Теперь он пред Богом стоит на молитве,

Чтоб помощь нам подал Господь в каждой битве,

Чтоб руку Он нам протянул при исходе,

Когда мы к Нему по ступеням восходим.

Рассуждение

Если унижение перед людьми необходимо для возвышения пред Богом, а временный труд – для бессмертной жизни, что тебе до того, если кто покачает головой или посмеется над твоим уничижением? Иоанн безмолвник 10 лет был епископом в Аскалоне, однако, увидев, что людские почести мешают ему [в деле спасения души], переоделся простым иноком и пришел в монастырь преподобного Саввы Освященного, где ему поручили собирать и приносить дрова и варить сочиво для трудников. Когда [же] и здесь его узнали, он затворился в келью, где прожил 47 лет, питаясь только землей.

Так древние избегали человеческих почестей, [к которым] многие в наше время сломя голову [мчатся и] за которые борются, рассеивая свою душу в прах и пепел.

Созерцание

Да созерцаю Господа Иисуса в смерти, а именно:

1) как Его тело снял с Креста Иосиф из Аримафеи;

2) как Иосиф и Никодим обвили тело Господне чистою плащаницею, помазали Его ароматами и положили в новый гроб;

3) сколь верными и небоязливыми оказались эти два знатных [в серб, букв.: видных, известных. – Ред.] человека среди множества Христовых врагов и среди всеобщего страха и отречения.

Проповедь о познании Сына Божия среди всеобщего мрака

Воистину Он был Сын Божий.

Мф. 27:54

Эти слова произнес сотник, прилежно исполнявший свой воинский долг. По приказу вышестоящего начальства он обязан был стеречь Христово тело на Голгофе. Снаружи [казался он] каким-то механизм [ом], а внутри был человеком с [зоркой и] бдительной душой. Он, римский солдат, язычник, идолопоклонник, видел всё, что произошло при смерти Христа Господа и воскликнул: Воистину Он был Сын Божий! Не ведая Единого Бога и не зная закона и пророков, он внезапно постиг то, чего иудейские священники и знатоки закона никак не могли понять. Так и в этом случае сбылось слово Господне: На суд пришел Я в мір сей, чтобы невидящие видели, а видящие стали слепы (Ин. 9:39). И действительно, прозрел тот, кто духом был слеп, а вконец ослепли те, кто мнил себя видящим!

Невозможно, чтобы иудейские [вожди и] старейшины не видели затмения солнца, не ощутили землетрясения, не наблюдали за расседающимися камнями и за разрывающейся в храме завесой и не узнали многих из святых, вышедших из отверзшихся гробов и явившихся во Иерусалиме. Всё это видели они и во всем доподлинно удостоверились, и, тем не менее, дух их остался незрячим, а сердце каменным. Все эти феномены, страшные и неординарные, они, вероятно, объясняли – как это и сегодня делают неверующие – случаем и миражом. Безбожники всех времен – когда бы ни обнаруживался перст Божий, чтобы покарать, наставить или оповестить людей, – всё истолковывают стечением обстоятельств и самообманом.

А римский сотник Лонгин – таким было его имя – без предубеждений взглянул на всё свершившееся и исповедал под Крестом свою веру в Сына Божия. Его восклицание не самопроизвольно вырвалось из его устрашенного сердца, а явилось его вероисповеданием, за кое впоследствии он и жизнь свою положил, чтобы принять лучшую [долю] в Царстве Христовом.

О братья, как велик сей римский сотник, который, узрев посреди разбойников мертвого Господа, распятого на свалке на Голгофе, познал Его как Бога и исповедал Его Богом. Но сколь мелки и ничтожны, о братья, все те [люди] из [числа] христиан, которые познали Господа воскресшим, прославленным, Победителем и Победоносцем в тысячах Его святых – и, однако же, питают сомнение в сердце своем, как ядовитую змею, отравляющую им все дни и погребающую их жизнь в вечном мраке.

Господи распятый и воскресший, помилуй нас и спаси. Тебе слава и похвала вовеки. Аминь.

31 марта

1. Священномученик Ипатий, епископ Гангрский. Родился в Киликии, был епископом в городе Гангра. Был на Первом Вселенском Соборе. Всюду прославился своей благочестивой жизнью и чудотворениями. [Будущий] император Констанций повелел соорудить лик Ипатия еще когда сей святой был жив, и держал его в своем дворце как оружие против всякой сопротивной силы. Однажды, когда Ипатий возвращался из Царьграда, на него в одной теснине напали еретики-новатиане. Они столкнули его с дороги в болото. При этом одна женщина из этой банды ударила его камнем в голову. Так сей святитель скончал свою жизнь. Но и та женщина внезапно сошла с ума, так что взяла тот самый камень и стала бить им саму о себя. Когда привели ее на могилу святого Ипатия и помолились о ней Богу, она – по великому милосердию духа Ипатиева – исцелилась и прожила остаток своих дней в покаянии и молитве. Святой Ипатий пострадал и переселился в вечное Царство Христа Бога в 326 году.

2. Св. Иона, митрополит Московский. Родом из Костромской губернии. На 12-м году жизни стал иноком и в этом свойстве долго прожил в Симоновом монастыре в Москве. В правление митрополита Фотия стал епископом Рязанским, а когда [святой] Фотий умер, Иону избрали митрополитом и отправили к патриарху в Царьград на посвящение и утверждение. Но при этом некий Исидор, родом болгарин, предупредил Иону, обогнав его на пути в Царьград, и был поставлен в митрополиты [всея] Руси. Иона вернулся на свою кафедру в Рязань. Но злокозненный Исидор плохо кончил свое правление. Поехал он на Флорентийский собор и лишь спустя три года вернулся в Москву. Все возмутились против него как против отступника от Православия и изгнали [с кафедры]. Где скончал он свою жизнь, доподлинно неизвестно. На митрополичий престол был возведен святой Иона, пастырь добрый и мудрый, великий чудотворец, прозорливец и духовный наставник. Когда агаряне окружили Москву, Иона отогнал их своей молитвой. В старости захотел он, чтобы посетила его какая-нибудь болезнь, чтобы помучился он и в этих страданиях полностью очистил себя до отшествия в мір оный. По его молитве, Бог попустил ему язву на ногу, как и было предварительно открыто в видении некоему иерею Иакову. От этой язвы святитель умер и вошел в сонм небесных граждан 31 марта 1461 года. От его мощей совершились многие чудеса. Одного немого человека, Ивана, привели к мощам святителя. Когда Иван прикладывался к руке святого Ионы, то, как он потом сам рассказывал, эта рука схватила его за язык, и он почувствовал сильную боль. Вынув язык из руки Святого, Иван обернулся к своим [присным] и начал говорить [так чисто], точно никогда и не был нем.

3. Священномученик Авда, епископ города Суз. Обезглавлен за Христа в 418 году в Персии царем Издегердом. Его диакон, святой Вениамин, был отпущен мучителем с условием никогда больше не проповедовать Евангелие. Он сначала принял это условие, но не смог одолеть веление своего сердца, и продолжил распространять в народе истину Христову. За это он был схвачен и убит три года спустя после святого Авды, в 421 году.

4. Преп. Аполлоний. Знаменитый египетский пустынник. На 15-м году жизни отрекся от міра и удалился на некую гору, где прожил 40 лет, питаясь только полевыми растениями. Потом основал монастырь, в котором жило 500 монахов. Мирно упокоился в 395 году.

Истину познайте! – Господь заповедует,

Истину познавший рабства не ведает,

Истина свободу верному вверяет,

С истиною верный міром управляет.

Ложь и рабство суть исток и река,

В рабстве держит ложь лжеца на века.

Ложь – как полночь, на беспутья увлекающая

И в погибельную бездну низвергающая.

Ложь связует страхом перед всяким слухом,

Пред людьми, пред міром, пред нечистым духом.

Истина есть свет, что разгоняет тьму

И свободу дарует отчаянья рабу –

От людей, от міра, от проклятых бесов,

Страхов, порожденных злобой поднебесной.

Познающий истину – свободу принимает,

Со свободой – власть над всеми врагами.

Истина – свободы нашей колыбель,

Не было свободы без нее досель.

Рассуждение

Преподобный Иоанн Лествичник говорит: «Кто гордится в себе своими слезами, осуждая умом своим тех, кто не плачет, тот подобен человеку, который просит у царя оружие против врага, но сам себя им убивает». Если сердце твое смягчилось либо от покаяния пред Богом, либо от познания бесконечной к тебе Божией любви, то не превозносись перед теми, чьи сердца еще черствы и грубы. Вспомни, сколь долгое время и ты ходил с окаменевшим сердцем. В одной больнице лежали семь братьев. Один из них, едва оправившись от недуга, поспешил выказать братскую любовь и со тщанием послужить остальным своим братьям, чтобы и те встали на ноги. Будь и ты, как тот брат. Всех людей считай своими братьями, причем братьями больными. И если почувствуешь, что Бог даровал тебе некое здравие раньше, чем им, знай, что это даровано тебе по милости, чтобы и ты, будучи здоров, послужил другим болящим. Чем подобало бы тебе тут гордиться? Как будто грязную лужу можно вылизать саму собой, а не [смыть ее] из некоего источника, более глубокого и чистого.

Созерцание

Да созерцаю Господа в смерти, а именно:

1) как Его тело покоится во гробе;

2) как духом нисходит Он в ад, дабы избавить души праотцев.

Проповедь о радости после печали

Так и вы теперь имеете печаль;

но Я увижу вас опять,

и возрадуется сердце ваше.

Ин. 16^22

Отец шествует на место казни, а сыновья плачут вокруг него. И вместо того, чтобы сыновья его утешали, он утешает сыновей. Нечто подобное произошло [и] с Господом и Его учениками. Шествуя к Своей горестной смерти, Господь больше печалится печалью Своих учеников, нежели тем, что́ надлежит Ему претерпеть. Ласкает Он их утешением и ободряет пророчеством о новой и скорой встрече. Но Я увижу вас опять. Это пророчество о Воскресении. Много раз Господь предвещал Свою смерть, но, вместе со смертью, неизменно предрекал и Воскресение. Ничего непредвиденного с Ним не произошло. Впрочем пророчествовал Он не о Себе, а о них [о Своих учениках]. Они будут в великой печали, как женщина, когда рождает и терпит скорбь. Но она и радуется, потому что родился человек в мір. Так [это] будет и с ними. В их сознании Владыка Христос еще не вполне отложился как Богочеловек. Пока знают они Его только как страдальца и смертного Человека, то есть лишь отчасти, – до тех пор будут продолжаться муки рождения в их душах. А когда увидят они Его паки во- кресшим и живым, чудотворящим и всемогущим, Властителем всего сущего на небе и на земле, [тогда] скорбь и печаль прекратятся и в их сердцах воцарится радость. Ибо тогда в их сознании Христос всецело изобразится как Богочеловек и они познают Его в полноте, в целости. Лишь тогда Он для них будет полностью рожден.

Так и мы, братья, только отчасти знаем Господа Иисуса – пока знаем Его лишь с [момента] Его рождения [и] до смерти на Голгофе. Всецело же познаем мы Его лишь тогда, когда познаем Его как Победителя смерти, как Воскресшего.

Господи всепобеждающий, помилуй нас и обрадуй нас Своим Воскресением, как помиловал Ты и обрадовал Своих учеников. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

* * *

24

Под этой датой в греческом Великом Синаксаре упоминается и преп. Лаврентий, ктитор монастыря Фанеромена на острове Саламин. Он жил в Мегаре как праведный и благочестивый отец семейства. Было у него два сына. Во сне явилась ему Пресвятая Богородица и повелела отправиться на Саламин и на указанном Ею месте воссоздать Ее храм. Он прибыл на остров и, действительно, найдя там одни руины, построил новую церковь. Там же принял он иночество и скончал свою жизнь 7 марта 1770 года. Многие чудеса совершились впоследствии в том монастыре над мощами преп. Лаврентия.

25

В греческом Синаксаре святой Феодорит упоминается под 3 марта. – Примеч. свт. Николая.

26

Вместе с этими шестью мучениками Церковь прославляет в этот день «и иных многих» мужей и жен, пострадавших за Христа по смерти Кодрата и его пяти друзей. См. их имена в православном календаре. – Примеч. пер.

27

По другим источникам преп. Феофан родился в Царьграде. – Примеч. пер.

28

По другим источникам преп. Симеон упокоился в 1022 году. – Прнмеч. пер.

29

Вот как говорится об этом подвиге святителя Феогноста в словаре «Православные русские иерархи» митрополита Мануила (Лемешевского). М., 2004. С. 85: «Святитель Феогност, отстаивая независимость Церкви, подвергся суровым истязаниям и пыткам и, раздав им [ханским людям. – Пер.] до шестисот рублей, убедил их оставить в силе узаконения прежних ханов, основанные на «Ясе» Чингис-хана, получив об этом ярлык от Джанибека и его жены Тайдулы, и в 1343 году возвратился на Русь». – Примеч. пер.

30

Элией назвал Адриан Иерусалим по собственному своему имени, так как его звали Элий. – Примеч. сет. Николая.

31

В греческом Синаксаре в это день воспоминается еще преп. Христодул, подвизавшийся на острове Патмос и устроивший там монастырь в честь св. Иоанна Богослова. Упокоился он в 1111 году. От его мощей источались многие чудеса. – Примеч. сет. Николая.

32

Это созерцание свт. Николая созвучно и церковному песнопению из Октоиха: Прободенным Твоим ребром, каплями Боготочныя животворящая Крове, Христе, смотрительно каплющая на землю, сущих от земли возсоздал еcu, благословен еcu, зовущих, Боже отец наших. – В неделю утра, Канон воскресен, глас 3, песнь 7. – Примеч. пер.

33

В греческом Синаксаре и в Афонском Патерике в этот день вспоминается еще и новомученик Лука, родом из Адрианополя. Еще ребенком турки схватили его в Царьграде и обрезали. За это его сильно угрызала совесть. Обрезание считал он на себе диавольской печатью, которую можно изгладить только мученичеством за Христа. Приняв иноческий постриг на Святой Горе, он вместе со своим старцем Виссарионом отправился на Митилену, где и был 23 марта 1802 года повешен турками. Вися в воздухе, тело мученика источало благовонное миро. – Примеч. пер.

34

В серб. букв:. У Бога всё возможно, что́ Он сказал. – Примеч. пер.



Источник: Творения святителя Николая Сербского (Велимировича) / пер. с серб. Сергей Фонова. - Москва : Паломник, (ПФ Красный пролетарий). / Т. 4: Охридский Пролог: январь, февраль, март. - 2008. - 431 с.; ISBN 5-88060-146-3

Вам может быть интересно:

1. Книга глаголемая "Описание о российских святых, где и в котором граде или области или монастыре и пустыни поживе и чудеса сотвори, всякого чина святых" – Града Белева Святыя Михаил Владимирович Толстой

2. Словарь о бывших в России писателях духовного чина Греко-российской церкви – Игнатий Иовлевич митрополит Евгений (Болховитинов)

3. Алфавитный указатель предметов, содержащихся в Словах святаго Исаака Сирина – Марк Подвижник преподобный Исаак Сирин Ниневийский

4. Историческое учение об Отцах Церкви. Том II – § 117. Сочинения нравоучительные. Сочинения подложные. святитель Филарет Черниговский (Гумилевский)

5. Православная Богословская энциклопедия или Богословский энциклопедический словарь. Том V – Елима – муч. пресвитер профессор Александр Павлович Лопухин

6. Сборник 17-ти главнейших противосектантских бесед Михаил Александрович Кальнев

7. Письма – 171. В случае принятия ответственного решения необходимо советоваться с духовником преподобный Антоний Оптинский (Путилов)

8. Библейская энциклопедия – Шимшай архимандрит Никифор (Бажанов)

9. Памятники древнерусского канонического права – 90. 1461 г. Его же послание в Псков о соблюдении православной веры во всей чистоте и о верности великому князю профессор Алексей Степанович Павлов

10. Разбор римского учения о видимом (папском) главенстве в церкви – Часть первая. Разбор римского учения о видимом главенстве в церкви, сделанный на основании св. Писания. архиепископ Никанор (Бровкович)

Комментарии для сайта Cackle