Азбука верыПравославная библиотекапротоиерей Виктор ГурьевПоучения по руководству житий cвятых подвижниц Восточной Церкви


протоиерей Виктор Гурьев

Поучения по руководству житий cвятых подвижниц Восточной Церкви

Содержание

К матерям-вдовам, имеющим малолетних детей. Из жития святого мученика Маманта(2сентября cm. cm./15 сентября н. cm.) Обидимым сиротам-девицам. Из жития святой благоверной царицы греческой Пульхерии (10 сентября cm. cm./23 сентября н. cm.) О том, какая награда в будущем веке ожидает жен, которые с терпением переносят земной жизни напрасные обиды. Из жития святой преподобной Феодоры Александрийской (11 сентября cm. cm./24 сентября н. cm) О том, как матери должны воспитывать своих детей. Из житий святых мученицВеры, Надежды, Любови и матери их Софии (17 сентября cm. cm./30 сентября н. cm.), а также святой Емилии(1 января cm. ст./14 января н. cm.) К православным женам о том, как они должны относиться к подругам своим, любящим наряжаться. Из жития святой преподобнойПелагии Антиохийской (8 октября cm. cm./21 октября н. cm.) К матерям, лишившимся детей. Поучение первое. Из жития святой преподобной Афанасии Тавеннской(9 октября cm. cm./22 октября н. cm.) К матерям, лишившимся детей. Поучение второе К матерям, лишившимся детей. Поучение третье. Из жития святых мученика Уара,блаженной Клеопатры и сына ее Иоанна (19 октября cm. ст./1 ноября н. cm .) Живя с людьми, имеющими дурной характер, мы можем научиться смирению и терпению. Из жития святых преподобных Евстолии и Сосипатры (9 ноября cm. cm./22 ноября н. cm.) Как должны поступать матери, выдавая дочерей замуж. Из жития святых мучеников и исповедников Гурия, Сайгона и Авива (15 ноября cm. cm.,/28 ноября н. cm.) Вдовам о воспитании детей. Из жития святого преподобного Алипия столпника(26 ноября cm. cm./9 декабря н. cm.) К замужним женам, не имеющим детей. Из жития святого преподобномученика и исповедника Стефана Нового (28 ноября cm. cm./11 декабря н. cm.) Женам, имеющим нерадивых мужей. Из жития святой великомученицы Анастасии Узорешительницы (22 декабря cm. cm./4 января н. cm.) Будет ли награда инокиням в загробном мире за подвиги и труды, понесенные ими ради христа в земной жизни. Из житий святой преподобной Синклитикии Александрийской (5 января cm. cm./18 января н. cm.) и святой преподобной Матроны (9 ноября cm. ст./22 ноября н. cm.) К женам, которым бог судил воспитывать внучат. Из жития святых мучеников Спевсиппа, Елевсиппа, Мелевсиппа и бабки их Леониллы (16 января cm. cm./29 января н. cm.) К женам-поселянкам, у которых мужья – родные братья. Из жития святого преподобного Макария Великого, Египетского (19 января cm. ст./1 февраля н. cm.) К девам. Из житий святой мученицы Агнии девы (21 января cm. ст./З февраля н. cm .) и святой преподобномученицы Евгении (24 декабря cm. ст./б января н. cm .) Урок матерям. Из житий святого апостола Тимофея (22 января cm. ст./4 февраля н. cm .) и святого великомученика и целителя Пантелеймона (27 июля cm. cm./9 августа н. cm .) О том, что должны завещать перед смертью матери детям Из жития святого священномученика Климента, епископа Анкирского (23 января cm. cm./5 февраля н. cm.) К молодым инокиням. Поучение первое. Из жития святой преподобной Ксении (24января cm. ст./б февраля н. cm .) К молодым инокиням. Поучение второе. Из слова святителя Иоанна Златоуста о святых девах, живших в Антиохии Как должны вести себя православные жены в искушениях, влекущих ко греху. Из жития святой мученицы Агафии (5 февраля cm. c m ./18 февраля н. cm .) Как должны поступать жены-христианки, если желают обратить на путь спасения жен погибающих. Из жития святой мученицы Дорофеи ('6 февраля cm. cm./19 февраля н. cm.) Как должны вести себя молодые вдовы. Из жития святой мученицы девы Павлы (10 февраля ст. ст./23 февраля н. ст.) К православным женам о вреде изнеженности и роскоши. Из жития святых преподобных жен Марины и Киры (28 февраля cm. cm./13 марта н. cm.) К девам. Из жития святой преподобной Домнины Сирийской (1 марта cm. ст./14 марта н. cm.) Какими добродетелями Пресвятая Дева Мария обрела благодать у Бога К сестрам милосердия. Из жития святой великомученицы Анастасии Узорешительницы (22 декабря cm. ст./4 января н. cm.) К православным женам о вреде болтливости. Из жития святой преподобной Елисаветы чудотворицы (24 апреля cm. cm./7 мая н. cm.) К богатым женам. Из житий святой мученицы Ирины (5 мая cm. cm./18 мая н. cm.) и святой блаженной царицы Феофании (16 декабря cm. cm./29 декабря н. cm.) К молодым инокиням о безропотном перенесении обид. Из жития святой преподобной Исидоры юродивой (10 мая cm. cm./23 мая н. cm.) К женам о благотворительности. Из житий святого мученика Солохона (17мая cm. cm./30 мая н. cm.), святой праведной Снандулии (3 ноября cm. cm./16 ноября н. cm.) и святой Олимпиады диакониссы (25 июля cm. cm./7 августа н. cm.) К игумениям. Из жития святой преподобной Евфросинии, игумении Полоцкой (23 мая cm. cm./5 июня н. cm.) К девам. Из жития святой преподобномученицы Февронии девы (25 июня cm. cm./8 июня и. cm.) Матерям, в благочестии воспитывающим своих детей. Из жития святой преподобной Марфы, матери Симеона Дивногорца (4 июля cm. cm .ll 7 июля н. cm.) К женам, пребывающим в услужении у иноверцев. Из жития святой мученицы Иулии девы (16 июля cm. cm./29 июля н. cm.) К девам, живущим при матерях- вдовах, имеющих малолетних детей. Из жития святой преподобной Макрины, сестры святителя Василия Великого (19 июля cm. ст./1 августа н. cm.) И небогатые из жен могут и должны творить дела милосердия. Из жития святой Олимпиады диаконисы (25 июля cm. cm./ 7 августа н. cm .) К женам, имеющим нерадивых мужей. Из жития святой праведной Нонны, матери святого Григория Богослова (5 августа cm. cm./18 августа н. cm.)  

 

Женам-християнкам о праведной и Благочестивой жизни в миру

К матерям-вдовам, имеющим малолетних детей. Из жития святого мученика Маманта(2сентября cm. cm./15 сентября н. cm.)1

Нередко приходится встречать на свете такую печальную картину: умирает вдова, окруженная беспомощными малолетними детьми. Как ужасно ее положение! И в борьбе со смертью изнемогает она, и видишь, что ее мучает, мучает невыразимо представляющаяся ей плачевная участь сирот после ее кончины. «Что они будут делать после меня? Чем жить? Кому они будут нужны?» – думает несчастная. И вот к болезни телесной присоединяется еще и мука душевная, страх теснится в сердце, жалость к детям поражает его скорбью, и, предчувствуя горькую судьбу будущих круглых своих сирот, бедная вдова-мать предается скорби безмерной.

Вдовы-матери, имеющие малолетних детей! Как вы думаете, неужели и всем вам с такой же скорбью следует смотреть на будущую участь без вас ваших сирот-детей? Неужели только и остается думать, что они без вас непременно будут несчастны беспомощны? И неужели, наконец, нет средств к тому, чтобы чем-либо утешить и ободрить себя при размышлении о будущей судьбе их? Нет, не следует с безнадежной скорбью смотреть вам на будущую участь ваших детей, не следует думать и о том, что дети ваши без вас непременно останутся несчастны и беспомощны, есть, наконец, и средства к тому, чтобы вам утешить и ободрить себя при размышлении о судьбе детей. Вы, конечно, спросите, как же это может быть. Покажем на примере.

В житии святого мученика Маманта говорится следующее: когда отец мученика Феодот за исповедание имени Христова был ввержен в темницу, то за ним последовала и жена его, блаженная Руфина. Находясь в темнице, Феодот прибегнул к Богу с горячей молитвой о том, чтобы или укрепил его в предстоящих муках, или прежде них взял его душу к Себе. Молитва Феодота была услышана, и он скончался в темнице. Смерть его настолько повлияла на супругу его Руфину, что она разрешилась прежде времени от бремени сыном. Видя с одной стороны около себя мертвое тело мужа, а с другой – новорожденного младенца, подобно мужу, вдова стала просить себе у Бога смерти и говорила: «Господи, соделай, чтобы и я пошла тем же путем, которым пошел муж мой; и, разрешив от маловременной сей жизни, прими и меня в вечные кровы. Новорожденного же моего сына Ты Сам воспитай так, как Твоей Святой воле угодно будет, и Сам будь отцом ему и матерью и хранителем живота его». И эта молитва Руфины, так же как и ее мужа, была услышана, Господь и ее взял к Себе. И вот Мамант, новорожденный младенец, остался в темнице рядом с умершими отцом и матерью.

Чье сердце не содрогнулось бы при виде в таком ужасном, беспомощном положении младенца, только появившегося на свет! Но он был поручен матерью Богу, и Бог не оставил его. В ночь смерти Руфины в Кесарии одной благочестивой и благородной жене по имени Аммия явился Ангел и сказал ей, чтобы она взяла из темницы и погребла с почестями родителей Маманта, а его самого взяла к себе и воспитала как сына. Аммия тотчас же после этого пошла в темницу, взяла оттуда тела родителей Маманта и, похоронив их в своем саду, затем взяла и Маманта с великой радостью, потому что была бездетна; вырастила его, воспитала в благочестии, когда подрос – отдала его в школу, где он превзошел в учении всех своих сверстников, и, наконец, перед смертью сделала его наследником многих, как сказано, имений своих.

Этот пример, нам кажется, лучше всего, вдовы-матери, должен убедить вас в том, что не следует и вам с безнадежной скорбью смотреть на будущую участь ваших детей и не следует думать, что без вас ваши дети останутся несчастны и беспомощны. Есть, наконец, средство, которым вы всегда можете себя ободрить и утешить при размышлении о судьбе детей. И это средство, как видите, должно состоять в том, чтобы вы поручили, подобно матери святого Маманта, судьбу ваших детей общему Отцу всех – Богу и Его просили с верой быть хранителем по жизни их. Если, как видно из примера матери Маманта, это средство для ее сына было полезным и устроило судьбу его, то и вас, конечно, оно должно ободрить и утешить, вселив в скорбную душу вашу светлую надежду на то, что Бог по молитве вашей не оставит ваших детей, Сам станет Отцом их, и под Его вседержавным руководством они лучше сохранятся от всякого зла, видимого и невидимого, лучше возрастут во всем добром и прекрасном и сделаются наследниками Царствии Божия. Поэтому не скорбите много о будущей судьбе чад ваших, не отчаивайтесь, не малодушествуйте, но предоставьте их с верой всеблагому Промыслу и водительству Божию, и несомненно тогда, что по вере вашей будет вам, а дети ваши всегда счастливы и благополучны будут. Аминь.

Обидимым сиротам-девицам. Из жития святой благоверной царицы греческой Пульхерии (10 сентября cm. cm./23 сентября н. cm.)

Трудно приходится жить всем несовершеннолетним: и юношам, и девам, оставшимся сиротами после преждевременной смерти отца и матери; но само собой разумеется, что труднее приходится жить сиротам не юношам, а девицам. Юноша все-таки нет-нет да и скажет за себя слово и отстоит свое, а девице-сироте что делать! По врожденной девической скромности она большей частью молчит и против кого бы то ни было, поступающего иногда и незаконно по отношению к ней, и возразить ничего не смеет. А этим люди бесчестные нередко пользуются и обижают сироту-девицу кому как вздумается. Да, Горько иногда бывает таким сиротам-деви-цам, так горько подчас, что и высказать трудно! Чем же утешить таковых и чем ободрить? Утешим и ободрим вот чем...

В житии святой Пульхерии-царицы говорится следующее: когда греческому императору Феодосию исполнилось от роду двадцать лет, старшая сестра его, святая Пульхерия, стала заботиться о том, чтобы найти ему достойную жену. В это время пришла из Афин в Царьград одна девица по имени Афинаис, язычница, необыкновенно красивая, целомудренная, премудрая, изучившая все науки. Она была дочерью известного в то время философа Леонтия. Пришла она в Царьград по следующей причине. Когда отец ее умирал, он завещал все имущество двум своим сыновьям, Валерию и Афтию, а дочери, кроме нескольких златниц, не оставил ничего. Когда спросили его родные и соседи, что он оставляет своей дочери, умирающий отвечал: «С нее довольно ее красоты и премудрости». И с этими словами умер. Отец, конечно, думал, что сыновья после его смерти не бросят его дочь, но вышло не так. Они не дали сестре своей ничего, и бедная сирота-девица принуждена была идти жаловаться на них в Царьград. Но тут произошло с ней нечто для нее необычайное.

Сестра царя Пульхерия, увидав ее, была поражена ее красотой. А затем, убедившись в ее премудрости и благонравии, решила сделать ее женой своего брага – царя. И была крещена Афинаис с именем Евдокия, а затем вскоре вступила в брак с Феодосием и таким образом из бедной сироты сделалась греческой царицей.

Из этого повествования, обидимые сироты-девицы, вы могли убедиться в той истине, что за сиротами – Бог, что Он сирот в обиду не дает, а за полученные ими обиды и оскорбления воздает иногда славой необычайной. Обидели сироту-девицу братья и не дали ей ничего. Каково было ей одной, всеми оставленной, без средств идти в неизвестный город, чтобы принести жалобу на единокровных? Уж, должно быть, ей тяжко приходилось, если она решилась на такую жалобу. Но, несомненно, Господь видел ее слезы, не утаилась от Него скорбь ее, не прошли бесследно перед Ним и ее терпение, и ее беспомощное положение. И вот сирота делается царицей и, что всего важнее, сподобляется благодати Святого Крещения.

Взирая на этот пример, утешайте себя, обидимые сироты, тем, что есть Бог всевидящий и правосудный, что от Него не сокрыты ваши слезы, что Он прежде всего есть Бог сирот и никогда в обиду вас не даст. Сироты, – говорит Он, – не притесняйте; если же ты притеснишь их, то, когда они возопиют ко Мне, Я услышу вопль их, и воспламенится гнев Мой (Исх. 22:22–23). Видите, как Он стоит за вас? Чего же бояться? Чего унывать? Раз Бог с вами, кто против вас? Да, Господь никогда не попустит обидящим разорить вас и вам не даст искуситься больше, чем вы можете, и за терпение ваше со временем вас вознаградит.

Веруйте же, что в свое время Он утрет и ваши слезы, и они пройдут со временем так же, как солнечный зной проходит с появлением дождя. Аминь.

О том, какая награда в будущем веке ожидает жен, которые с терпением переносят земной жизни напрасные обиды. Из жития святой преподобной Феодоры Александрийской (11 сентября cm. cm./24 сентября н. cm)

Страдать от клеветы, переносить незаслуженные оскорбления и напрасные обиды приходится, как всем известно, не только многим из мужчин, но и многим из вас, жены-христианки. Да, так и должно быть. Ибо, например, о хотящих благочестиво жить апостол сказал, что не только некоторые из них, но все, то есть мужчины и женщины без различия, будут гонимы (2Тим. 3: 12). И история, повествующая не об одних мучениках, но и о мученицах, не об одних исповедниках, но и об исповедницах имени Христова, вполне подтверждает эту истину. Но дело не в том. Мы хотели сказать именно о различии в самом перенесении клеветы, оскорблений и обид мужчинами и женщинами.

Мужчина, будучи от природы вообще сильнее и крепче женщины, легче, конечно, перенесет и страдания, а женщина, будучи слабее и впечатлительнее сердцем, чем мужчина, несомненно, труднее отнесется к ним. Потому мужчина в страданиях от клеветы, оскорблений и обид может скорее, хотя и с трудом, устоять, а женщина под игом их легче и скорее мужчины может пасть. Отсюда само собой и выходит заключение следующее: если женщина под игом клеветы и обид скорее мужчины может пасть, то ей, без сомнения, когда она под этим игом страждет, прежде мужчины и ободрение и утешение должно подать. На основании этого мы для вас, жены, страждущие от клеветы, оскорблений и обид, предлагаем ободрение с утешением и в терпении укрепление вам подаем. В чем же состоят они, можете увидеть из того, что мы ниже расскажем вам.

Преподобная Феодора в молодости оставила мир и по случаю поселилась в мужском монастыре, именуемом Октодекат. Явившись в монастырь в мужской одежде, которую надела на себя для того, чтобы легче укрыться от поисков домашних, она назвала себя юношей, желающим иночества, и была принята в обитель, где и стала жить под мужским именем Феодор.

В монастыре проводила она жизнь, как сказано в житии ее, равноангельскую и была образцом для братии в послушании, терпении, воздержании и смирении. Постилась она сначала один день, потом два, потом три и четыре, а иногда даже целую неделю проводила без пищи, пребывая в непрестанной молитве. Диаволу не нравилась такая жизнь великой подвижницы, и он стал искать случая, как бы нанести то или другое зло Феодоре, в чем наконец преуспел. Одна нечестивая девица оклеветала ее в одном из самых тяжких смертных грехов, и клевета была так очевидно обставлена, что игумен и братия монастыря вполне поверили ей, изгнали Феодору из монастыря, и она семь лет провела у стен его в жажде и наготе, терпя холод и зной, без всякого оправдания, без всякого ропота и с великим смирением.

По прошествии семи лет, видя ее необычайное терпение, игумен и братия наконец сжалились над ней и пустили в монастырь, где она прожила еще два года и затем скончалась. В час ее смерти игумен имел следующее видение: пришли к нему два светоносных мужа, возвели его на высоту небесную, откуда и услышал он голос, говоривший ему: «Приди и смотри, что Я уготовал невесте Моей Феодоре». И увидел игумен пресветлый рай, красоту которого невозможно и передать; и введен он был внутрь рая, и показан ему был чертог, в нем устланный златом одр, и стоял около него Ангел, охранявший его. Игумен спросил введших его: «Кому уготованы этот чертог и одр?» Они отвечали: «Подожди немного и узришь славу Божию». Через некоторое время увидел игумен лики Ангелов, мучеников и преподобных, шедших к чертогу со священными песнями, а посреди них была прекрасная жена в великой славе, которую они подвели к чертогу и посадили на одре. Игумен со страхом поклонился жене той. Тогда один из Ангелов сказал ему: «Знаешь ли, кто эта жена?» «Не знаю», – отвечал игумен. Ангел продолжал: «Знай, что это инок твой Феодор, под мужским именем которого спасалась у тебя жена. Она, пожив малое время в супружестве, оставила ради любви к Богу мир и трудилась в твоем монастыре. Ты знаешь теперь и должен понять, что она напрасно оклеветана была в одном из тягчайших грехов и, хотя могла тотчас же оправдаться в нем и доказать свою невинность, однако не сделала этого и была безвинно изгнана из монастыря, питалась кореньями, терпела холод и зной, страдала от недостатка одежды и много напастей перенесла от бесов. За это все так и почтил ее Бог милостивый и возлюбил ее, как невесту Свою, и наследницей Царствия Своего соделал со всеми святыми Своими».

Видение на этом окончилось, игумен рассказал обо всем братии, и они отправились к умершей. Удивились и ужаснулись иноки, увидев в умершем юноше жену. И все, сказано, «плакахуся зело, погребоша ю честно в монастыре том... И сотвориша праздник велий на многи дни, славяще Христа Бога и величающе возлюбленную Его невесту, преподобную Феодору» (Четьи Минеи, 11 сентября).

Так вот, страждущие от клеветы, обид и оскорблений жены, вам от нас и ободрение, и утешение, и укрепление в терпении. Видите, какая награда ожидает вас на Небесах, если вы безропотно перенесете клевету, оскорбления и обиды напрасные? И в рай пресветлый введетесь, и невестами Христа наречетесь, и общницами славы Его будете. Стоит ли после этого от маловременных здесь обид и оскорблений унывать, отчаиваться, изнемогать? Нет, скорее уповать и утешаться должно, помышляя о той великой награде, которую Господь дает претерпевшим от клеветы и обид до конца. Да и не Сам ли Он, наконец, собственными Своими словами в непреложности этой награды убеждает вас? Да, Он Сам сказал, что блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное (Мф. 5:10).

Поэтому когда встречаете и обиды, и оскорбления, и клевету, тогда, что бы ни пришлось вам терпеть от них, какие бы лишения или скорби ни пришлось испытывать, радуйтесь, помня, что таким путем скоропреходящих скорбей и лишений вы приближаетесь к Царству Небесному и приобретаете право на вожделенное наследие в обителях Отца Небесного. Аминь.

О том, как матери должны воспитывать своих детей. Из житий святых мученицВеры, Надежды, Любови и матери их Софии (17 сентября cm. cm./30 сентября н. cm.), а также святой Емилии(1 января cm. ст./14 января н. cm.)

Долг воспитания детей лежит преимущественно на вас, матери-христианки! Это указал вам Сам Бог. Посмотрите на ребенка: кто внушил ему такую любовь к вам, что он ни к кому так не спешит, ни к кому так не ласкается, как к вам, что он без вас почти жить не может? Вы согласитесь, конечно, что такую любовь вложил Сам Бог. Но для чего? Причина очевидна. Чтобы вы поняли, что если ребенок не отходит от вас, то лишь потому, что ему Сам Бог повелел этим требовать от вас иметь постоянный надзор за раскрытием склонностей и понятий в нем и развивать по возможности душевные и телесные силы его. Эту истину едва ли кто оспаривать станет, думаю, что и вы согласитесь с ней. А если так, то еще скорее согласитесь с тем, что долг воспитания детей труден и исполнить его как следует не всякая мать сумеет. «Как же теперь быть?» – скажете. Надо, отвечаем, учиться, как исполнять его, у матерей опытных. «У каких же?» – спросите. Лучше всего

у матерей святых, которые и сами спаслись, и своим воспитанием детей спасли. А где же найти таких матерей? Двух из них мы нашли для вас.

Про святую Софию, мать святых мучениц Веры, Надежды и Любови, в житии говорится так: она, оставшись вдовой после мужа с тремя дочерьми, дала им такое воспитание, какое может дать только самая умная женщина. Первой заботой ее была та, чтобы дочери ее, носившие имена первых трех величайших добродетелей, оправдали бы эти добродетели самим делом. И добрая забота Софии принесла добрые плоды. По мере взросления дочерей возрастали в них и добродетели. Они изучили пророческие и апостольские книги, привыкли к чтению писаний святых отцов, прилежали вообще к чтению, молитве и домашним трудам, повиновались богомудрой матери своей, преуспевали в добродетелях и восходили от силы в силу. И все обратили внимание на совершенное их благоразумие, и прошел слух об их выдающейся премудрости и доброте по всему Риму.

Другой пример представляет нам святая Емиия, мать святителя Василия Великого, которая воспитывала свою дочь Макрину так. Прежде всего, она избрала для обучения своей дочери священные псалмы Давида и притчи Соломона. Из них извлекала она отдельные места, молитвенные, хвалебные или с уроками жизненной мудрости, и заставляла выучивать их наизусть. Так, чем бы ни занималась Макрина, священные стихи-наставления были постоянными ее спутниками. Емилия учила дочь и пению, но не позволяла ей петь песен языческих. Все, что могло оставить в юной душе впечатление гнилости и смрада безнравственности, мать удаляла от взора и слуха дочери. В то время матери сами водили детей в театр. Емилия считала большим вредом театральных сцен то, что они отучают душу от любви к труду и приучают к легкомыслию и рассеянности. Она обучала дочь женским рукоделиям и ведению домашнего хозяйства, зная, что труд физический укрепит ее здоровье. Наконец, после домашних занятий Емилия водила дочь в храм Божий слушать священные песни и молитвы.

Была ли польза от такого воспитания? Была. Дочери святой Софии, когда стало нужно, показали исповедание веры неуклонное, и ни угрозы, ни прельщения мучителя, ни сама смерть не могли заставить их отречься от веры в истинного Бога и в будущую блаженную жизнь. А про Макрину известно, что когда она выросла, несколько служанок не могли оказать столько услуг для Емилии, сколько оказывала одна Макрина... И дочь, никогда не разлучаясь с матерью, до такой степени заботилась о ней, что собственными руками пекла хлеб для нее и шила белье. Когда умер отец семьи, Макрина стала главной помощницей матери по управлению имениями, находившимися в разных местах. Важнее же было то, что Макрина влияла на нравственный строй всей семьи. Хотя мать уже стояла на довольно высокой ступени нравственной жизни, Макрина постепенно вела ее выше и выше примером своей самоотверженности (Преосвященный Филарет (Гумилевский), архиепископ Черниговский. Жития святых подвижниц Восточной Церкви).

Что же следует из всего сказанного, матери-христианки? Во-первых, что главный ваш долг состоит в том, чтобы вы воспитывали своих детей, во-вторых, что этот долг труден, и, в-третьих, что если он труден, то и нужно учиться, как исполнять его, у матерей опытных и преимущественно святых. Но при этом, конечно, главная сила должна прежде всего заключаться в вас самих, в усердной собственной заботе вашей. Не будет заботы, а будет одна холодность в исполнении долга воспитания – никакой пример не поможет и все дело окажется бесплодным. Поэтому и просите себе у Бога побольше усердия в воспитании детей, и когда будет оно, поверьте, все будет хорошо в семьях ваших. Аминь.

К православным женам о том, как они должны относиться к подругам своим, любящим наряжаться. Из жития святой преподобнойПелагии Антиохийской (8 октября cm. cm./21 октября н. cm.)

К подругам своим, которые привыкли богато и изысканно наряжаться, большинство из вас, жены-христианки, относится не так, как следовало бы. Обычно вы смотрите на них или с осуждением, или с завистью. Разумеется, ни то, ни другое похвалить нельзя, ибо и то и другое и перед Богом грех, и спокойствия душевного завидующих и осуждающих из вас лишает. Надо поэтому смотреть вам на изысканно наряжающихся подруг ваших иначе, не с осуждением и завистью, а с таким расположением духа, чтобы можно было не только остаться чуждыми греха, но и от жен, изысканно украшающих себя, хорошие уроки для себя извлечь и этим пользу душе своей принести. «Как это? – вы скажете. – Какие же уроки мы можем взять от наряжающихся? Каким образом пользу через них для души принести?» Слушайте, жены христианские, мы надеемся нижеследующим примером дать убедительные ответы на ваши вопросы.

Однажды епископ Антиохии Нонн повелел съехавшимся к нему по одному делу епископам прийти к храму святого мученика Юлиана. Епископы собрались, сели перед входом в храм и стали просить святого епископа сказать поучение. Нонн тотчас стал говорить в наставление всех, и все дивились святому поучению его. И вот приближается известная танцовщица Антиохии. Сидя на иноходце, ехала она с великой пышностью, разряженная так, что на ней видны были только золото, жемчуг и дорогие каменья. Ее сопровождали молодые люди и девицы, одетые в дорогие одежды. Одни ехали впереди ее, другие – сзади. Светская молодежь не могла наглядеться на красоту ее. Когда танцовщица проезжала мимо епископов, воздух наполнился ароматом мускуса и других благовоний. Когда епископы увидели ее, проезжавшую без покрывала и так бесстыдно, то вздохнули от души и отвернулись от лица ее, как от греха. Блаженный же Нонн пристально и долго смотрел на нее, даже оглянулся, когда она проехала. Затем, обратившись к епископам, спросил: «Вас не заняла красота ее?» Те молчали.

Тогда он склонил лицо на колени и омочил слезами своими не только платок, который был в руках его, но и все колени свои. Тяжко вздыхая, сказал он епископам: «Вас не заняла красота ее? А я истинно увлечен красотой ее. На эту красоту нам укажет Бог на суде Своем, когда будет судить нас и наше управление. Как думаете, возлюбленные, сколько времени провела эта жена в своей комнате, моясь, прибираясь, со всем напряжением мыслей всматриваясь в зеркало, чтобы не было какого-нибудь недостатка в уборе, чтобы не быть униженной обожателями, которые ныне живы, а завтра бездыханны? У нас есть Отец Небесный, Жених бессмертный, дарующий верным Своим награды вечные, которых оценить нельзя. Глаз не видел, ухо не слышало, на ум не входило то, что Бог приготовил любящим Его. Что говорить много! Мы, которым обещана честь видеть великое, светлое, несравнимое лицо Жениха, на которое не смеют взирать Херувимы, мы не украшаем себя, не очищаем нечистот сердец наших бедных, а оставляем их по нерадению».

После этого епископ вошел в гостиницу, где приготовлена была для него келья. Войдя в спальню, он упал на пол лицом своим и, ударяя себя в грудь, плакал и стонал. «Господи Иисусе Христе! – говорил он.– Прости меня, грешника недостойного. Уборы одного дня на женщине далеко превышают убор души моей. Как буду смотреть я на Тебя? Как оправдаюсь перед Тобой? Скрыть души моей перед Тобой не могу, Ты видишь все тайны. Горе мне, грешнику! Стою перед престолом Твоим и не имею в душе моей той красоты, какой желаешь Ты. Она обещала нравиться людям – и нравится. Я обещал угождать Тебе – и солгал от нерадения моего. Нагой я перед небом и землею, не выполняю заповедей Твоих. Итак, нет мне надежды на дела мои; надежда моя только на Твое милосердие, от которого ожидаю спасения». Так сокрушался Нонн и долго горевал (Преосвященный Филарет (Гумилевский), архиепископ Черниговский. Жития святых подвижниц Восточной Церкви).

Видите ли теперь, жены-христианки, с каким расположением духа нужно смотреть вам на изысканно украшающих себя, на пристрастившихся к нарядам, чтобы избежать греха? Не правда ли, от наряжающихся можно вам уроки для себя извлечь и пользу душе своей, сидя на них, приобрести? Не ясно ли, что во избежание греха нужно смотреть на них с сокрушением сердечным, с сокрушением о том, что сами вы мало заботитесь об украшении души своей, о том, чтобы предстать украшенными добродетелями перед лицом Небесного Жениха?

И не ясно ли, что уроки от наряжающихся должны состоять для вас в том, что как те все усилия употребляют на украшение своего тела, так и вы все силы души вашей должны направить на украшение ее святостью и правдой? Не должны ли уроки состоять в том, что как наряжающиеся ничего не жалеют для того, чтобы своими украшениями произвести сильнейшее впечатление на других, так и вы должны преимущественно заботиться о том, чтобы своими светлыми поступками служить примером честности и благочестия в Церкви Христовой и чтобы ваши слова и обращение, все ваше поведение служили примером для всех окружающих?

Подлинно, жены-христианки, такие уроки вы всегда можете и должны брать у жен, наряды любящих, и подлинно, эти уроки не пройдут бесследно для дела спасения вашей души. Они, несомненно, возбудят в вас ревность к добродетели, освободят душу вашу от пристрастия ко всему земному, воспламенят вас любовью к Небесному Жениху вашему – Господу и таким образом обратят все ваши желания к Небесному, возвысят вашу душу к горнему, истребят всякую привязанность к земле и поставят вас на прямой путь к Отечеству Небесному. Аминь.

К матерям, лишившимся детей. Поучение первое. Из жития святой преподобной Афанасии Тавеннской(9 октября cm. cm./22 октября н. cm.)

С вами, матери, которым Господь судил лишиться того или другого из детей ваших, мы намерены сегодня побеседовать о житии святой Афанасии и из этого жития думаем дать вам утешение в вашем горе, укрепить веру в загробную жизнь, возбудить в вас уверенность во всеблагом промышлении Божием перешедших в мир горний чадах ваших и, наконец, отвлечь вас от уныния, отчаяния и тоски. Слушайте же со вниманием, что пишется в житии упомянутой нами угодницы Божией.

Святая Афанасия жила в молодости в благословенном супружестве с благочестивым мужем Андроником и имела от него двоих детей – сына и дочь. Однажды Афанасия пошла в церковь к утрени и когда возвратилась по окончании ее домой, то нашла обоих чад своих заболевшими. Вскоре после нее пришел Андроник, и Афанасия сказала ему, что дети их слегли в сильной горячке. Андроник как примерный христианин воскликнул: «Воля Господня да будет!» – и тотчас пошел в загородную церковь мученика Иулиана, где были погребены родители его, чтобы там предаться пламенной молитве.

Между тем в его отсутствие оба чада его – сын Иоанн двенадцати и дочь Мария десяти лет – умерли. Когда Андроник по возвращении из церкви подходил к дому, он услышал в нем плач и стон, увидел множество собравшегося народа, а в доме нашел уже скончавшимися чад своих. В этом страшном горе он, однако, не отчаялся. Войдя в молитвенную комнату, он пал перед образом Спасителя и сказал: «Наг изыдох от чрева матери моея, наг и отъиду. Господь даде, Господь отъят. Яко Господеви изволися, тако бысть. Буди имя Господне благословенно во веки» (Иов 1:21).

Между тем Афанасия не так отнеслась к этому горю. От великой печали она пришла в совершенное изнеможение и просила себе смерти. «Лучше всего мне умереть теперь с детьми моими», – говорила она. Но, конечно, умерших горем не воскресишь, и чада ее были отпеты патриархом и погребены в церкви мученика Иулиана, где и деды их лежали. После погребения Иоанна и Марии Афанасия предалась еще большей скорби. Она осталась у могил чад своих, продолжая убиваться. Прошел после погребения день, наступила ночь. И вот в самую полночь является Афанасии святой мученик Иулиан в образе инока и говорит: «Зачем, жена, не даешь покоя почивающим здесь?» Афанасия отвечала: «Не гневайся на меня, господин мой! Я имела двоих детей и сегодня обоих вместе похоронила здесь». Мученик спросил: «А каких лет были дети твои?» «Сын двенадцати и дочь десяти лет», – отвечала Афанасия. Мученик продолжал: «К чему же ты о них плачешь? Лучше бы тебе было, если б сидела дома и плакала о грехах своих. Истину говорю тебе: как здесь, когда человек хочет есть, то по необходимости дают ему пищу, так и отшедшие в горний мир небесными благами питаются у Христа. И они молят Его, говоря: «Праведный Судия! Лишивши нас земных, не лиши нас небесных».

Услышав это, Афанасия умилилась сердцем, преложила скорбь на радость и сказала: «Если дети мои живут на Небесах, то зачем я плачу о них?» Она хотела было продолжить беседу с явившимся, но его уже не было. Она обратилась к сторожу церковному и спросила: «Где же инок, который беседовал со мной?» Сторож отвечал: «Ведь ты видишь, что двери церковные заперты, и никто не может поэтому войти сюда, зачем же говоришь, что какой-то инок беседовал с тобой». Тут только Афанасия поняла, что ей было видение, поспешно пошла домой, рассказала мужу о явившемся ей и о беседе с ним, и оба утешились (Четьи Минеи, 9 октября).

Вот вам, матери, лишившиеся чад, утешение и от преподобной Афанасии. И она, как слышали, подобно вам, горько плакала о чадах своих и думала, что лучше умереть, чем жить без них; но следовало ли безутешно плакать? Да, следовало, только не о детях, а о грехах своих, как сказал ей мученик Иулиан. И подлинно: дети ее перешли от мрака к свету, из темницы – на свободу, из страны чуждой – в страну родную, зачем же было безнадежно скорбеть? Конечно, скорее радоваться надлежало о том, что детей ее взял к Себе общий, безмерно любящий всех и всемогущий Отец, чем оскорблять Его маловерием, малодушием и отчаянием. Думаем, что и вы согласитесь с этим, матери скорбящие. А если согласитесь, то, что сказано про Афанасию, отнесите и к самим себе и потщитесь при постигшем вас горе вооружиться против малодушия терпением, против уныния – упованием на милосердие Божие, против ропота – смиренной покорностью воле Господней и против маловерия – крепкой верой, несомненной надеждой и пламенной любовью ко Господу. Поступайте в вашем несчастье не как Афанасия, а как муж ее, который всецело предал судьбу умерших чад всеблагой воле Божией. И это будет для вас, матери, самое лучшее, ибо уповающего на Господа, в каком бы положении он ни находился, милость не оставит, по слову Писания. Аминь.

К матерям, лишившимся детей. Поучение второе

Из жития святого мученика Лонгина сотника (16 октября cm. cm./29 октября н. cm.)

Не так давно с вами, матери, имевшие несчастье потерять того или другого из детей ваших, мы беседовали о житии преподобной Афанасии и из этого жития старались извлечь для вас утешение в вашем великом горе. Теперь же в житии святого Лонгина сотника мы нашли для вас еще утешение, ко торое спешим предложить вниманию вашему.

Одна женщина, вдова, потерявшая зрение и надеявшаяся по вере своей возвратить его, отправилась с единственным сыном помолиться в Иерусалим. Сын довел ее до святых мест, но там вскоре заболел и умер. Кто сможет описать горе бедной вдовы, лишенной зрения и потерявшей единственного сына! Но Бог скоро утешил ее. Ей явился во сне святой мученик Лонгин сотник, повелел ей в известном месте за Иерусалимом отыскать его главу, обещал ей возвратить зрение и утешил в потере сына. Встав от сна, ведомая проводниками вдова пришла на указанное ей мучеником место, где вскоре обрела честную главу Лонгина и тотчас получила прозрение. На следующую же ночь мученик снова явился ей в небесной славе вместе с ее умершим сыном, одетым в блестящую брачную одежду, и сказал: «Посмотри на того, о ком ты так печалишься, посмотри на сына твоего! Посмотри на то, какова теперь слава и честь его, и утешься! Знай, что Господь сопричислил его к чинам Небесным, которые в Его Царствии обретаются; я же испросил у Господа, чтобы он всегда был со мной. Возьми главу мою и тело сына твоего и погреби их вместе; перестань плакать о сыне твоем, и да не смущается сердце твое, ибо великие слава и радость, и нескончаемое блаженство даны ему от Бога». На этом видение кончилось.

Вскоре после этого вдова исполнила волю мученика и, похоронив его святую главу и тело сына своего, всем говорила: «Ныне знаю, что любящим Бога все споспешествует во благое: искала я очей телесных, а вместе с ними обрела и душевные; скорбью была одержима из-за смерти сына моего, а ныне имею его на Небесах в славе с пророками и мучениками предстоящим перед Богом и со святыми вечно радующимся, и с Лонгином Крест Христов посреди Ангелов носящим и вопиющим: «Воистину Божий Сын был сей!» Так утешил Господь вдову скорбную. Вот перед вами, матери, лишившиеся детей, вдова бедная, слепая, у которой был утешением лишь единственный ее сын, теряет и его, последнего! Что могло быть ужаснее ее положения? Что могло быть страшнее для нее, и без того убитой слепотой, ее последнего горя? Но пути Божии неисповедимы! И часто там, где с вечера был плач, наутро водворяется радость; где с вечера бывает рыдание, там наутро раздается немолчное славословие Господу! Видит вдова сына в небесной славе, под покровом мученика и причисленным к сонму святых. И что говорит ей мученик? «Не плачь о сыне твоем, ибо великая слава и радость и нескончаемое веселье даны ему!» Утешьтесь же этим примером и вы, матери, скорбящие о потере чад ваших! Ведь Господь – любвеобильнейший Отец всех, а особенно детей, ибо их и при земной Своей жизни всегда с особой любовью призывал к Себе. Он ли их покинет в загробной жизни? Он ли забудет их взыскать Своими милостями? Он ли их не возрастит там для всего лучшего и прекрасного? Нет, веруйте и надейтесь, что щедр и милостив Господь (Пс. 102:8), что милосердие Его беспредельно, что верху небес милость Его, и к тому же не простая, но велия (Пс. 107:5), как говорит пророк Давид. Аминь.

К матерям, лишившимся детей. Поучение третье. Из жития святых мученика Уара,блаженной Клеопатры и сына ее Иоанна (19 октября cm. ст./1 ноября н. cm .)

К вам, матери, которым Господь судил лишиться того или другого из детей ваших, будет слово наше. Что это значит: сколько ни приходилось видеть вас при гробах чад ваших, всегда при этом встречаешься с раздирающим душу зрелищем, видишь на лицах ваших безотрадную скорбь или безграничное отчаянье? Что заставляет вас предаваться им? Горячая любовь? Но любовь должна быть благоразумна. Недостаток веры в Бога? Но это очень опасно. Да, матери, если вы христианки, то не следует вам поступать как не имеющим упования. Если вы веруете, что есть Бог, есть бессмертие души, есть будущая жизнь, то зачем же вести себя так, будто и будущей жизни нет, и ничего не было, нет и не будет, и дети ваши исчезли навсегда? Это недостойно христиан.

Есть Бог, значит, Он, как общий всех Отец, взял детей ваших к Себе и, конечно, лучше вас сохранит их. Есть будущая жизнь, значит, увидитесь с вашими детьми. Есть воздаяние по смерти, значит, нечего беспокоиться о загробной участи детей. Если они воспитаны вами в православной вере и благочестии, всегда можно горячей молитвой испросить им помилование на суде Божием. Поэтому и скорбите, но не безрассудно. Веруйте, надейтесь, молитесь, и Господь утешит вас.

Дочь из благочестивого и богатого палестинского дома святая Клеопатра выдана была замуж за военного начальника. Он умер на службе царской в Египте, оставив юного сына Иоанна. Для матери-вдовы осталось одно утешение – сын. Она воспитывала его со всей нежной любовью и за него молилась.

Когда Уар, начальник египетской сотни военной, за свободное исповедание Христова имени был замучен, а тело его было брошено между трупами животных, Клеопатра, без страха и с участием любви смотревшая на подвиги мученика, тайно со слугами скрыла святое тело в доме своем, где благоговейно похоронила его в пещере под своей спальней. Это было при гонениях Максимиана Геркулия в 313 году.

При императоре Константине кончились гонения. Благочестивая Клеопатра, возвращаясь на родину, взяла с собой кости мученика, что стоило ей многих забот. Мощи поместила она в фамильной пещере, в своем поселении Эдре. Каждый день молилась она у мощей мученика и решила построить ему храм. Между тем сын, воспитанный зоркой любовью матери, вошел в возраст. Это был прекрасный молодой человек, добрый, послушный, отзывчивый. Любящая мать позаботилась определить его на военную службу. По просьбе матери и за заслуги отца сын призван был в офицерском чине, для него был прислан военный пояс. Мать очень радовалась за сына, но сказала: «Пусть милый сын мой вместе со мной перенесет святые мощи в новый храм и тогда отправится на службу».

На освящение храма приглашен был епископ с духовенством, собралось множество народа. Когда совершилось освящение и мощи были перенесены в храм, во время Литургии мать горячо молила мученика испросить у Господа для сына то, что угодно Его святой воле, благой и мудрой. «Более того, – говорила она, – ничего не смею просить, Господь знает, что полезно для нас». Для гостей нового храма приготовлено было богатое угощение. Христианская любовь сделала больше: мать сама прислуживала гостям, и сын по ее воле также прислуживал. «Мы с тобой после покушаем», – сказала она сыну. В конце обеда сын почувствовал головную боль и лег в постель. Мать собралась вместе с ним покушать, но оказалось, что он весь горит. Встревоженная Клеопатра осталась у постели больного. К полночи сын умер.

Неутешно рыдала мать о потере единственного сына, единственной радости ее; в волнении души роптала она на мученика за его безразличие к ее судьбе. Измученная страданием душевным, она впала в легкий сон. Являются ей мученик Уар и сын ее, оба в блестящих военных одеяниях и в чудном свете. Мученик говорит матери: «Напрасно ты жалуешься на меня. Знаю и ценю все благочестивые дела любви твоей, и те, что совершила ты в Египте, и те, что ты творила тут. Молился и молюсь за тебя. По молитве моей Господь простил грехи усопших родных твоих. Для сына твоего я испросил у Господа то, что он теперь со мной в чине воинов Царя Небесного, близких к Престолу Его. Разве это не благая воля Божия, которой желала ты для сына? Если хочешь, сын может поступить на службу царю земному. Выбирай, но не обманись». Сын просил мученика не возвращать его в мир, полный грехов и бед, хотя бы мать и хотела того. Клеопатра, видя сына в такой великой славе, сказала: «Возьмите и меня с собою». Святой мученик отвечал: «Возьмем, когда придет время». И стали невидимы оба. Придя в себя, Клеопатра ощутила в сердце своем радость и веселье. Она рассказала о видении священникам, и тело сына положено было близ мощей мученика.

Вот вам прекрасный урок, матери, неутешно сетующие о потере милых вашему сердцу детей. Клеопатра, как видите, подобно вам, горько рыдала о сыне, но стоило ли рыдать? То же можно сказать и о вас. Кто знает, может быть, и ваши дети предстоят Престолу Царя Небесного? Может быть, и они вчинены в воинство Христа, славя Его там, в обителях Отца Небесного, вместе с Ангелами? Поэтому не плакать, а скорее радоваться нужно об умерших, особенно благочестивых чадах, радоваться, что Господь взял их из этого суетного и мятежного мира в светлые обители Свои, где царят лишь чистота и правда и откуда удалены всякая болезнь, печаль и воздыхание.

Будьте же благоразумны и не гневите Бога неутешной скорбью. А если невольно она и станет томить душу вашу, тогда скорее преклоняйте колена ваши и в слезной молитве повергайтесь перед Господом. Он, как Отец щедрот и всякого утешения, конечно, услышит молитву вашу и пошлет духу вашему такой свет и мир, что вы и в потере своей найдете неистощимое богатство духовного наслаждения. Аминь.

Живя с людьми, имеющими дурной характер, мы можем научиться смирению и терпению. Из жития святых преподобных Евстолии и Сосипатры (9 ноября cm. cm./22 ноября н. cm.)

Когда люди, которые живут с нами, имеют дурной характер, то как вы думаете, только ли вред они нам приносят или нет? Знайте, что не один вред, но и пользу. Какую же? Да ту, что эти люди могут научить нас двум величайшим добродетелям христианским: смирению и терпению. Откуда это видно? Это видно из следующего.

В житии преподобных инокинь Евстолии и Соси-патры есть следующий рассказ. Одна знатная женщина из сенаторского дома, придя в Кесарию, решила здесь остаться и обратилась к епископу с просьбой. «Дайте мне девицу, – сказала она, – для обучения меня страху Божию». Епископ приставил к ней смиренную девицу. Спустя некоторое время епископ при встрече спрашивает: «Как поживает девица, которую я приставил к вам?» «Хорошо, – отвечает женщина, – но для моей души она мало полезна, потому что позволяет мне исполнять мою волю, и это оттого, что она смиренна, а мне нужно, чтобы она бранила меня и не позволяла мне делать то, что хочу». Епископ вместо этой дал ей другую, с характером довольно грубым. Та начала бранить ее, называла глупой богачкой и тому подобными именами. По прошествии некоторого времени епископ опять спросил у нее: «А эта девица какова?» «Она истинно приносит мне пользу», – отвечала жена. И она сделалась весьма кроткой, смиренной и терпеливой.

Из этого повествования ясно, что и с дурным характером люди, живущие с нами, могут принести нам пользу, смирению с терпением нас научив. А еще открывается для нас та истина, что, живя со строптивыми людьми, мы должны не питать злобу к ним, не жаловаться на них, не роптать, не подливать в огонь масла, а стараться побеждать благим злое; помнить, что зло может быть пресечено и остановлено одним только добром и через кроткое обращение с людьми неуживчивыми навыкать упомянутым добродетелям.

Да, так и должно быть, ибо чем все святые побеждали злых людей и сами усовершенствовались в святости? Только кротостью, смирением и терпением. Их бьют – они за бьющих молятся, их ведут на кресты и костры, а они хвалят и благодарят Бога. Так вот тому, как жить со строптивыми людьми, у святых и учитесь. И будете учиться тогда смирению, и терпению научитесь, и дело спасения своего далеко вперед продвинете. Аминь.

Как должны поступать матери, выдавая дочерей замуж. Из жития святых мучеников и исповедников Гурия, Сайгона и Авива (15 ноября cm. cm.,/28 ноября н. cm.)

Большинство матёрей-христианок, имеющих взрослых дочерей, без сомнения, прежде всего заботится о том, как удачно выдать своих дочерей замуж. И когда эта забота увенчивается успехом и является жених, тогда наступает другая, – как бы приготовить приличное приданое дочери, и время до дня брака почти всецело поглощается этой заботой. Нужно многое купить, многое сшить и многим другим распорядиться.

Увлекаясь этим, матери, по нашему мнению, тут впадают в большую ошибку. Отдавшись всецело заботе мирской, они из-за нее забывают заботу духовную, которая должна лежать на них, а именно горячую и пламенную молитву о своих дочерях. А она-то и должна быть главной заботой матерей. Ибо кто поручится за будущую семейную жизнь их дочерей, что они будут счастливы? И кто, кроме Бога, может даровать это счастье? Кто, наконец, в случае несчастья от него, кроме Бога, может дочерей их избавить?

Поэтому при устройстве дочерей и должны матери прежде всего усердно молиться о том, чтобы Господь даровал в супружестве счастье их дочерям и от всех бед и зол их в семейной жизни избавил. А отсюда и выходит, что хлопоты у таких матерей должны быть хлопотами, а молитва – молитвой. И пусть матери помнят, что она еще и потому необходима им, что она, как молитва материнская, для детей есть великое дело. Она, как говорит народ, со дна моря достает и от смерти избавляет. И что говорит народ, то в этом случае действительно сущая правда.

В городе Эдессе, где была церковь в честь святых мучеников Гурия, Самона и Авива с их почивающими там мощами, жила одна благочестивая вдова София с единственной взрослой дочерью Евфимией. Любила она дочь свою всей силой материнской любви, берегла ее как зеницу ока и учила страху Божию. Однажды, когда Эдессе грозило нападение от персов, греческие цари для защиты ее от врагов прислали в нее большое войско. Случилось так, что один из воинов, родом готф, имевший на родине жену и детей, поселился в доме Софии и, прельстившись красотой Евфимии, решился на беззаконное дело – обмануть мать и дочь и жениться ца Евфимии.

То угрозами, то ласками и лестью, то клятвами он в конце концов добился своего, и София согласилась выдать за него свою дочь. Но прежде чем совершиться браку, София прежде всего обратилась с пламенной молитвой к Богу: «Господи и Владыко, Ты Отец сиротам и заступник вдовиц! Призри милостиво на Твое созданье и не оставь Твоей милостью моей дочери, которую я отдаю в замужество. Не презри моего сиротства и окажи мне, беспомощной, помощь. Надеясь только на Твой благий Промысл в будущем, отдаю дочь свою чужестранцу. И Ты Сам, Господи, будь свидетелем его клятвы!»

Так молилась София о своей дочери до брака, но она не оставила молитвы и после него. Придя уже вместе с дочерью и зятем, который уезжал на свою родину, в церковь святых мучеников, она пала перед мощами их и восклицала: «Святые мученики! После Бога вам мою дочь вручаю и через вас этому пришельцу даю». Так молилась София, и молитва ее впоследствии для дочери сотворила чудеса.

Когда она покинула дом матери, то жизнь Евфимии стала невыносимой. Он объявил ей, что у него есть жена, и сделал Евфимию последней ее рабой; всячески с женой притеснял ее, а жена его отравила единственное дитя Евфимии, за что, впрочем, и сама поплатилась жизнью. Затем Евфимию обвинили в смерти ее и решили бросить в один гроб с умершей.

Согласитесь, матери-христианки, кто бы тут мог спасти Евфимию от ужасной смерти? Кто бы мог помочь ей в отчаянном положении? Молитва матери помогла и спасла. Когда Евфимия заключена была во гроб вместе со смердящим трупом, внезапно являются ей святые мученики Гурий, Самой и Авив и говорят: «Дерзай, дочь, и не бойся, скоро будешь спасена!» И вот невидимой и всемогущей силой Божией Евфимия была взята из гроба и мгновенно перенесена в Эдессу, в церковь святых мучеников и положена у гроба их! Эдесса объята была ужасом, узнав о таком чуде, и все славили Бога, дивного в неисповедимых судьбах Своих. И такую-то силу,скажем в заключение, перед Богом имеют, матери, молитвы ваши о чадах ваших.

Поэтому, отдавая дочерей замуж, не предавайтесь всецело одной только заботе о мирском и уделяйте время горячей и пламенной молитве. На приведенном примере вы должны убедиться в том, насколько она нужна вашим дочерям, насколько благотворна для них и насколько сильна перед Богом. Да, подлинно она, как видите, не только со дна моря достает, но и из гроба восставляет и от лютой смерти дочерей спасает. Поэтому и молитесь усердно при устройстве их о том, чтобы Господь благословил их семейную жизнь и Сам бы всегда оставался Отцом для них, заступником и покровителем. При такой молитве, конечно, все будет хорошо. Под вседержавным покровительством общего Отца дочери ваши, несомненно, будут сохранены от всякого зла, будут жить в благоденствии и иметь во всем благопоспешение, а потому и вам доставят радость и утешение. Аминь.

Вдовам о воспитании детей. Из жития святого преподобного Алипия столпника(26 ноября cm. cm./9 декабря н. cm.)

К вам, вдовы-христианки, имеющие малолетних детей, будет слово наше. Оставшись после смерти мужей ваших с малолетними детьми, вы, без сомнения, всю вашу любовь перенесли на них, и все ваши заботы сосредоточились на том, чтобы как можно лучше воспитать детей ваших и видеть их впоследствии счастливыми, добрыми и благочестивыми.

Но как достигнуть всего этого? С чего начать воспитание? Как для того, чтобы сохранить все хорошее в детях навсегда, относиться к ним, когда они станут уже взрослыми и начнут самостоятельную жизнь? На все эти вопросы для руководства вашего мы прежде всего дадим вам ответ на следующем примере.

Когда родился преподобный Алипий столпник, отец его вскоре умер, и мать осталась вдовой. Она стала проводить время в посте и молитве, подобно Анне пророчице, не отходила от церкви, уневестилась Христу и поставлена была диакониссой. Как только сын ее вступил в отроческий возраст, она и его отвела в церковь и отдала на службу Богу, прося епископа научить Алипця Священному Писанию. Благое распоряжение матери принесло благие плоды. Алипий вскоре превзошел всех своих сверстников премудростью и разумом, возлюблен был Богом людьми за свое добронравие и великие добродетели, исполнен был смирения, кротости и страха Божия и в юных летах явил премудрость старца.

Когда же он окончательно повзрослел, то пожелал в уединении работать Богу и сказал своей матери: «Я желаю идти в Восточную страну, ибо слышал о многих святых отцах, там безмолвно в пустынях живущих. Я поселюсь с ними и, взирая на богоугодное житие их, постараюсь подражать их добродетелям. Ты же, мать моя, благослови меня в предстоящий путь и молись, чтобы Господь все устроил для меня во благо». Слыша эти слова сына, благочестивая мать, воздев руки к небу, помолилась об Али-пии, затем благословила в путь и отпустила с миром. Алипий впоследствии удивил всех своими подвигами и благочестивой жизнью, и мать имела великое утешение под конец дней своих – видеть святую жизнь сына и слышать о славе, которую он достойно стяжал себе.

Какой же ответ на вышеупомянутые вопросы дал вам, вдовы, приведенный пример? Прежде всего – если вы хотите видеть детей ваших добрыми и благочестивыми, сами должны проводить благочестивую жизнь. Мать Алипия жила именно так и, конечно, пример ее имел благотворное влияние на душу ее сына, благочестие матери незаметно передавалось ему. Во-вторых, тот урок дает вам мать Алипия, чтобы вы, подобно ей, начинали воспитание детей с Бога и с Церкви. Мать Алипия поступила так, и сын ее преуспел, как слышали, в премудрости и великих добродетелях. В-третьих, наконец, вы, вдовы, от матери Алипия можете взять для себя в назидание не воспрещать детям идти путем тех или иных добродетелей, когда они вырастут, а напротив, подобно матери преподобного, благословлять их на этот путь с радостью и молитвой о том, чтобы Бог утвердил их на нем и помог пройти его до конца. Подавайте же своим детям добрый и спасительный пример, начинайте воспитание их с божественного и поощряйте стремление к добродетели. И, конечно, если будете поступать так, то сможете надеяться, что дети ваши возрастут во славу Божию, на утешение вам во спасение собственных их душ. Аминь.

К замужним женам, не имеющим детей. Из жития святого преподобномученика и исповедника Стефана Нового (28 ноября cm. cm./11 декабря н. cm.)

Жены, не имеющие детей, большей частью сильно скорбят о своем бесчадстве. У иных все есть: и богатство, и высокое положение в свете, здоровье, и удача во всем, а детей нет. И вот желание иметь чад у них даже переходит иногда в страдание. Что сказать в утешение подобным женам и какой совет дать им?

Примеры древних благочестивых бесчадных супругов учат находить в этом случае помощь, во-первых, в молитве к Богу. Пламенно молилась о детище мать Самуила Анна, и горело лицо ее во время молитвы, и от волнения даже голос ее пресекался; и услышана была, и родила пророка великого, возлюбленного Богом и бывшего почти полвека наилучшим судьей народа Божия. Не менее горяча была молитва и матери Пресвятой Богородицы, которая вопияла: «Призри на меня ныне, Господи, и услыши молитву мою. Разреши болезнь сердца моего и покажи неплодную плодоносной». И эта молитва была услышана, и ей с мужем была дарована Дочь, ставшая впоследствии Матерью Господа. Не тщетна, наконец, была и молитва Захарии с Елисаветой, как и возвестил ему Ангел: Не бойся, Захария, ибо услышана молитва твоя, и жена твоя Елисавета родит тебе сына, и наречешь ему имя: Иоанн; и будет тебе радость и веселие (Лк. 1:13–14). Вот и вы, жены бесчадные, усердно молитесь Господу – и молитва ваша также, может быть, будет исполнена.

Многочисленные примеры из предания церковного да утвердят вас в силе той же молитвы. Родители блаженной Феофании-царицы, супруги Льва Премудрого, желая иметь чадо, пламенно молились Пресвятой Владычице Небесной, каждый день приходили к храму Ее, бывшему во Фракии, и изливали перед Нею сердца свои в прилежном молении со словами: «О, Госпоже мира, неплодствие наше да разрешится Твоим ходатайством и чадородие да примем от Создателя Твоим милосердием». И поскольку с верой просили, то и получили. И благодатью Той, Которой усердно молились, приняли своего неплодства разрешение и родили дочь, которая в свое время прославилась великими христианскими подвигами (Четьи Минеи, 16 декабря).

Так же усердно молилась Царице Небесной и мать святого преподобномученика и исповедника Стефана Нового и также услышана была. В храме Влахернском Пресвятая Богородица Сама явилась ей и прорекла, что она родит сына, и это исполнилось. У бесчадной дотоле жены родился сын, который стал впоследствии великим защитником Православия и венца мученического сподобился (Четьи Минеи, 28 ноября).

Вот и вы, жены, к такой же молитве прибегайте, и она, несомненно, будет услышана. Но, может быть, скажете: «Прибегаем, да, видно, не принимает молитвы нашей Бог». В таком случае усугубите ее, и если она была кратка и не полна, то дополните ее. Чем? Обещанием Господу, что вы не для своей утехи земной просите себе детей у Него, а для того, чтобы их Ему же отдать и в них как бы продолжать свое служение Ему. Такие обеты давали Господу и упомянутые жены. Мать Самуила говорила: Господи Саваоф! если Ты призришь на скорбь рабы Твоей и вспомнишь обо мне, и не забудешь рабы Твоей и дашь рабе Твоей дитя мужеского пола, то я отдам его Господу на все дни жизни его (1Цар. 1:11). И мать Пресвятой Богородицы так же говорила: «Тогда, Господи (то есть в случае исполнения прошения), рожденное чадо мы приведем в дар Тебе, благословляя, воспевая и славя Твое милосердие». И мать святого Стефана Нового, прося у Царицы Небесной сына, тоже обещала, если такого дара сподобится, принести сына в дар Единородному Сыну и Слову Божию, от Нее, Пречистой, воплощенному.

Как видите, полезны и такие обеты при молитве о даровании детей, а потому присоединяйте их к молитвам вашим. Обещайте Господу, что если Он благословит вас чадородием, вы будете воспитывать детей в страхе Божием, в православной вере и в строгом послушании Православной Церкви. Ревнуйте также с вашими молитвами соединять и благочестивую жизнь. Помните, что сначала бесчадные, но потом благословленные от Бога детьми Авраам, Исаак, а также родители Самсона и Самуила, Пресвятой Богородицы, Иоанна Предтечи и упомянутых святых Феофании и Стефана – все были люди благочестивые. Вот с них и берите пример. И при условии, что поступите подобно им, то по милосердию Господа и если будет на то Его святая воля, будут и вас не только дети, но и внуки, и упование ваше не отступит (Притч. 23:18). Аминь.

Женам, имеющим нерадивых мужей. Из жития святой великомученицы Анастасии Узорешительницы (22 декабря cm. cm./4 января н. cm.)

Некоторым из вас, жены-христианки, Бог послал испытание в том, что вы имеете нерадивых мужей. Да, у многих из вас плохие мужья: у иной – пьяница, у другой – неверный муж, у третьей – расточитель имения, у четвертой... да и не перечтешь, сколько есть на свете плохих мужей... Что же делать вам, жены, таковых мужей имеющим? Плакать, отчаиваться, просить у Бога смерти мужьям? Нет, заметим вам, ни плакать, ни отчаиваться, ни просить смерти мужьям не нужно, а нужно поступать так, как учил поступать одну из подобных вам жен святой мученик Хрисогон. Кого же и как учил он?

Святая великомученица Анастасия, именуемая Узорешительницей, имела весьма плохого мужа. Он намеревался лишить ее жизни, каждый день озлоблял ее, мучил и расточал ее имения. Выведенная им из терпения, она просила в письме воспитателя своего, впоследствии мученика Хрисогона, научить ее, что ей нужно делать и как избавиться от мужа. Хрисогон отвечал ей: «К тебе, живущей среди бури и в суете мира, скоро придет ходящий по водам Христос и одним повелением слова Своего бурю, вокруг тебя волнующуюся, вскоре утишит. Будь терпелива, как пловец, находящийся среди моря, ожидай Христа, Который придет к тебе, и с Пророком говори: Вскую прискорбна ecu душе моя; и вскую смущавши мя, уповай на Бога; яко исповемся Ему, спасение лица моего и Бог мой (Пс. 41:6).

Надейся, что Господь сугубо за твои страдания вознаградит тебя и временное твое богатство возвратит тебе, и небесное наследие тебе уготовит. Знай, что Он через скорби ведет нас к радости. Знай это и не смущайся тем, что и благочестно живущие бедствия переносят. Знай и то, что Бог не забыл тебя, а только испытывает твое терпение. На помощь людскую не надейся и не ищи ее, а надейся на Одного Бога и от Него Одного жди утешения, бегая в то же время от всяких грехов. Скоро жизнь мирная водворится в доме твоем и цветовидный свет дня скоро воссияет для тебя после ночной тьмы. Спасайся о Господе и о мне молись».

Что же, все кончилось? Муж Анастасии вскоре, сказано, погиб с шумом, а она получила полную свободу и наследство после своих родителей и, как писал Хрисогон, после ночной тьмы воссиял для Анастасии цветоносный свет дня.

Итак, как видите, не плакать, не отчаиваться, не иное что подобное учил делать Хрисогон жену, плохого мужа имевшую, а учил тому, чтобы она помнила, что Господь все видит и знает, в свое время от худого мужа ее избавит, утешение ей подаст, и потому советовал ей быть терпеливой. А как учил поступать Хрисогон Анастасию, так поступайте и вы. Предайтесь в волю Божию, представляйте себе всеведение и вездеприсутствие Божие и безропотно все терпите, но особенно усердно молитесь. А когда будете поступать так, Господь все приведет к благому концу и печальь вашу обратит в радость, и горе претворит в веселие, и бедствие – в счастье. Призови Мя, говорит Он, в день скорби твоея, и изму тя, и прославиши Мя (Пс. 49:15).

Поэтому когда томительная скорбь от худой жизни мужа будет тяготить душу вашу, скорее в слезной молитве повергнитесь перед Господом, откройте Ему скорбь свою и печаль свою Ему возвестите. Он милосерд и потому или пошлет вам Свою благодатную силу, которая даст душе вашей терпение и великодушие, или обратит мужей ваших с ложного пути на путь правый, или, наконец, если угодно будет Ему, и совсем вас от них избавит. Аминь.

Будет ли награда инокиням в загробном мире за подвиги и труды, понесенные ими ради христа в земной жизни. Из житий святой преподобной Синклитикии Александрийской (5 января cm. cm./18 января н. cm.) и святой преподобной Матроны (9 ноября cm. ст./22 ноября н. cm.)

Вот вы, сестры о Господе, оставили мир, вменили все земное в ничто и всецело посвятили себя на служение Небесному Жениху. Выйдет ли что-нибудь полезное для вас из этого служения Господу? Наградит ли Он вас за ваши подвиги и труды, понесенные вами ради Него в земной жизни, будет ли вам воздаяние за ваши бдения, лощения, терпение прочие добродетели в загробном мире? Как вы думаете, будет ли? Да, не сомневайтесь; верно и то, что служение ваше вообще не забудет Господь, и то, что каждый подвиг и усилие ваше воспомянутся Им, наконец, и то, что воздаяние за свои добродетели в загробном мире вы получите. Из чего же, скажете, это видно и чем доказать можно истину сказанного? Отвечаем, что видно это из примеров, а потому ими же истину сказанного постараемся сейчас доказать вам.

Преподобная Синклитикия была, как сказано в житии ее, «инокиня искусна, зело добродетельна, многих иночествующих дев наставница и исполнена Духа Божия и разума». Терпение ее было поразительно. Все тело ее было под конец жизни в струпьях, все червями и язвами издроблено и изъедено. Страдала она так три с половиной года, не призывая врачей и возложив всю надежду свою на Бога. Когда же приблизилась к ней кончина, она узрела святых Ангелов и лик пресветлых девиц, которые ее к себе призывали. И видела также Синклитикия райские селения. После этого видения она мирно отошла ко Господу.

Другой пример. Преподобная Матрона также перед кончиной узрела себя в одном прекраснейшем месте, в котором росли обремененные плодами деревья, текли полные чистой, как кристалл, воды источники, пело сладкими голосами великое множество красивейших птиц, деревья от тихого ветра слегка колебались, журчали ручьи и вообще красоты места того словами передать невозможно. И были там честные, благолепные жены, которые, показав

Матроне необычайно дивный дом, сказали ей: «Это твой дом, Матрона, и дом этот уготовал для тебя Бог; приди и живи в нем». Этим видение кончилось, и святая вскоре после сего скончалась.

Итак, несомненно, сестры о Господе, то, что и служение ваше не забудет Господь, и подвиги и труды ваши Им воспомянутся, и то, что воздаяние за свои добродетели вы получите. Но что из этого следует? Во-первых, то, что все мы, но вы особенно, помня о вашей великой награде на Небесах, должны непрестанно держать в уме слова Спасителя: Никто, возложивший руку свою на плуг и озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия (Лк. 9: 62); во-вторых, из приведенных примеров следует, что вы также непреложно должны сохранять в памяти притчу о десяти девах и постоянно заботиться о том, чтобы всегда иметь в руках зажженные светильники, всегда быть готовыми встретить своего Жениха; а в-третьих, наконец, то из сказанного следует, что вы должны стараться уподобиться рабам, которые ожидали господина своего и о которых Господь сказал: Блаженны рабы те, которых господин, придя, найдет бодрствующими; истинно говорю вам, он препояшется и посадит их, и, подходя, станет служить им (Лк. 12:37). И в заключение наше пожелание вам, сестры: дай и вам, Господи, подобно этим рабам бодрствующим, быть готовыми к встрече с Господином вашим. Аминь.

К женам, которым Бог судил воспитывать внучат. Из жития святых мучеников Спевсиппа, Елевсиппа, Мелевсиппа и бабки их Леониллы (16 января cm. cm./29 января н. cm.)

Некоторым из вас, жены, приходится воспитывать не только детей, но и внучат. У иной женится сын или выйдет замуж дочь, заимеют детей да и умрут. Сироты же остаются на попечении бабки. Если бы кому-либо из вас, жены-христианки, пришлось понести такой крест и взять к себе внучат, то как бы вы стали обращаться с ними и чему учить их? Поскольку многим из вас не приходилось нести этого креста, то многие затруднятся с ответом. Поэтому я хочу с помощью примера сам же и решить свой вопрос, полагая, что сказанное может кому-нибудь послужить на пользу.

Святая мученица Леонилла после смерти сына своего, язычника, взяла на воспитание троих его сыновей-близнецов: Спевсиппа, Елевсиппа и Мелевсиппа. Будучи сама глубоко верующей христианкой, она, как сказано в житии ее, более всего желала присоединить внуков своих воинству Христову, чтобы они поработали на святой службе Его. Согласно своему желанию, она учила их так: «Возлюбленные мои внуки, познайте Господа нашего Иисуса Христа, Бога истинного и живого, Который весь мир сотворил словом Своим, простер над нами высоту небесную, распространил широту земную, собрал бездны моря, украсил небо звездами, поставил два великих светила светить всем, рыбам дал воды в пребывание, украсил землю зеленью и деревьями и всякому животному дал ему нужное. Человека же Он по образу и по подобию Своему сотворил и мудростью, и разумом, и ведением обогатил его для того, чтобы он Творца своего познавал, доброе от злого отличал и идолов, как бездушных истуканов, не почитал, но, как скверных, отметал и от них бегал. Оставьте же, сладчайшие внуки, всех идолов бесовских, Создателя же всех Господа нашего Иисуса Христа без всякого сомнения исповедуйте». Так учила своих внуков святая Леонилла, и, как видите, прежде всего ее забота о них состояла в том, чтобы их к познанию Спасителя нашего привести и в вере в Него утвердить. И когда это при помощи благодати Божией было достигнуто, святая стала учить внуков исповеданию своей веры.

Приняв святое крещение, близнецы-братья сокрушили идолов, отвергли все угрозы и увещания судей-язычников и стали готовиться к мучениям. При этом Леонилла говорила им: «Знайте, что никто не нашелся в роде вашем благороднее, богаче и Богу приятнее вас. Хотя вы и юны, но весь род ваш исповеданием Христа просветили и всех старейших вашем роде премудростью превзошли. Будьте же во Святом Законе Христовом постоянны и крепки, прещения и мук не устрашайтесь и мужайтесь, утверждаясь верой во Христа. Не забывайте, что все видимые царства мира сего ничто и сама земная жизнь тоже, ибо скорый конец принимают. Царство же Божие невидимое вечно, и совершенная премудрость состоит в том, чтобы искать и желать его. И через временные труды вы его восхитите, и скоропреходящие муки, которым вы подвергнетесь, преложатся для вас в веселие вечное». Так учила своих внуков святая и учение ее в свое время принесло достойные плоды. Внуки ее в исповедании пребыли непоколебимыми, как скала, и все трое восхитили себе венец мученический.

Вышеприведенным примером я так решаю свой вопрос: если кому-то из вас пришлось воспитывать своих внучат, то, во-первых, обращайтесь с ними, как с сиротами, кротко и ласково и, во-вторых, преимущественно заботьтесь о том, чтобы в юных сердцах их утвердить веру во Христа и самих их через это наследниками Царствия Божия сделать. Как вы заметили, все обращение Леониллы со своими внуками дышало кротостью и любовью и все воспитание ее состояло в том, чтобы христианской вере их научить, утвердить в ней и заставить внуков любить Христа больше всего. Она, как вы убедились, прекрасно понимала, что «видимые царства мира сего и сама земная жизнь – ничто, ибо скорый конец принимают», и потому старалась всеми силами отвлечь мысли внуков от земного и направить к небесному, вечному и божественному. И вы своих внуков ведите этим же путем, и, без сомнения, он будет для них самым лучшим; если они утвердятся в вере в Бога и научатся любить Его, тогда и сами они будут с Богом, и Бог будет с ними. А если Бог будет с ними, то никогда они не пропадут и никаких зол не убоятся. Аще, – говорит пророк Давид, – и пойду посреде сени смертныя, не убоюся зла, яко Ты со мною ecu (Пс. 22:4). Аминь.

К женам-поселянкам, у которых мужья – родные братья. Из жития святого преподобного Макария Великого, Египетского (19 января cm. ст./1 февраля н. cm.)

Эту беседу мы намерены посвятить вам, жены, живущие в семье и имеющие мужей, которые между собой родные братья. Скажите, отчего это очень часто бывает так, что пока у отца женат только один сын, то все в семье идет своим чередом, как и до его женитьбы шло, а как только женится другой или третий и в доме появляется две-три невестки, то сейчас же и начинается дележ? Скажите, отчего это? Причин, конечно, на это много может быть, но одной из них весьма нередко бывает несогласная жизнь невесток между собой. Одна другой не хочет уступить, одна перед другой вздумает гордиться, ссориться – и начинается возмущение в доме, которое заходит все дальше и дальше и кончается тем, что семья расходится. И делится один дом на два, а нередко и три, а хозяева их становятся один другого беднее. К довершению горя, часто еще и престарелые родители таких сыновей остаются без всякого ухода и в нищете.

Хорошо ли это? Как видите, очень дурно, и потому вам, невесткам, в предотвращение подобного зла надо всячески стараться утвердить себя в мирном и согласном житии между собой. Как достигнуть этого? Помните о том, что мирное и согласное житие невесток между собой имеет великую цену в очах Божиих и особое благоволение Божие к таким женам привлекает. А чтобы в этом убедиться, выслушайте рассказ о том, что произошло с преподобным Макарием Великим.

Однажды во время молитвы этот подвижник Христов услышал голос: «Макарий, ты еще не сравнился в совершенстве и святости жизни с двумя женщинами, которые живут в одном недалеком от тебя городе». Услышав это, преподобный взял старческий жезл свой и пошел в указанный город отыскивать тех жен. Придя туда, он скоро нашел их дом, толкнул в двери, и тотчас одна из женщин вышла к нему и с великой радостью приняла его. Макарий велел ей позвать и ее невестку. Когда обе стали перед ним, он сказал: «Скажите мне, сестры мои о Господе, как вы живете и как служите Богу?» Благочестивые жены отвечали ему со смирением: «Грешницы мы, святой отец, и живем в суетах мирских». Но преподобный не переставал просить их, говоря: «Ради Бога, откройте мне ваши добрые дела».

После усиленной просьбы святого старца женщины наконец сказали ему: «Нет у нас добрых дел, одним лишь не прогневляем мы Бога: со вступления нашего в замужество за двух родных между собой братьев вот уже пятнадцать лет мы живем так мирно, что не только не заводили между собой ссоры и вражды, но и одна другой слова неприятного не сказала. И мы дали обет перед Богом, что до самой смерти нашей будем говорить друг другу одно доброе».

Надеемся, жены-христианки, теперь вы убедились в том, что мирное житие невесток между собой, подлинно, имеет великую цену в очах Божиих и привлекает к ним особое благоволение Божие. А если убедились, то и сами живите между собой так же, чтобы и вам сделаться угодными Богу, и вам привлечь к себе Его милость и любовь.

Чтобы утвердиться в таком житии, чаще беседуйте между собой о том, как угодно Богу миролюбие; всякий раздор и несогласие старайтесь уничтожать в самом начале и приучайте себя к кротости и незлобию, смирению и терпению, неосуждению и отхождению от зла. Когда навыкнете этим добродетелям, тогда, несомненно, и в мире утвердитесь; а когда в мире утвердитесь, тогда и постоянно будут царствовать между вами согласие и любовь. При этих же добродетелях и благословение Божие над вами всегда будёт почивать, и Ангелы Божии – между вами пребывать, и будут ваши семьи прекрасным примером спасения и благоденствия, миром достигнутых. Аминь.

К девам. Из житий святой мученицы Агнии девы (21 января cm. ст./З февраля н. cm .) и святой преподобномученицы Евгении (24 декабря cm. ст./б января н. cm .)

К вам ныне, девы, посвятившие себя Господу, будет слово наше, и это слово должно быть для вас словом отрады и утешения, ибо мы ныне самим делом покажем вам, что девы, свято здесь, на земле, пожившие, получают от Бога великую награду на Небесах и поселяются в Небесном Царствии Его вместе со святыми и с Ангелами. И хотим укрепить вас в мысли о том, что и вы в свое время будете на Небесах со святыми девами, если здесь, на земле, и девство свое соблюдете, и в святости и благочестии дни свои проведете. Слушайте же, что обо всем этом сейчас расскажем вам.

Когда скончалась святая мученица Агния, родители постоянно были на могиле ее, где горько плакали по возлюбленной дочери своей. Но вот в одну из ночей они увидели лики девиц, мимо них шедших, светло украшенных златоткаными одеждами и Небесной славой сиявших. Среди них была и святая Агния, в такой же славе, как и ее спутницы, и одесную ее был Агнец, паче снега белейший. Агния, попросив дев, чтобы подождали ее, сказала своим родителям: «Не плачьте обо мне, как об умершей, но радуйтесь за меня и радуйтесь со мной, ибо я с этими девами вошла в Небесные селения и с Тем, Которого я возлюбила на земле всем сердцем, с Тем и соединилась я ныне на Небесах». После этих слов святая дева стала невидима.

Другой пример: когда после смерти святой пре-подобномученицы Евгении мать также неутешно плакала у гроба ее, Евгения явилась ей в великой славе со множеством девиц и сказала: «Радуйся и веселись, мать моя, ибо и меня ввел Христос в радование святых, и отца моего вчинил в число патриархов. Знай также, что в день воскресный и тебя возьмет в веселие вечное. Не забудь при этом заповедать сыновьям твоим, а моим братьям, чтобы они свято сохранили знамение Христово, принятое ими при крещении, и не только телом, но и по духу братьями мне стали и чтобы, таким образом, все мы принесли себя в дар, благоугодный Богу». Когда святая сказала это, внезапно послышалось пение множества святых Ангелов, славословивших Отца и Сына и Святого Духа, Единого в Троице Бога (Четьи Минеи, 24 декабря).

Из этих примеров ясно, что девы, свято здесь, на земле пожившие, подлинно получают великую награду на Небесах и поселяются в Небесном Царствии Божием вместе со святыми и Ангелами. А отсюда какое же для вас утешение, девы-христианки? После всего сказанного вы, без сомнения, уверились, что и ваши труды для Господа, и ваши жертвы, и ваши молитвы, и ваше целомудрие даром не пропадут, но воспомянутся Господом, и награду великую вы за них получите.

Знайте, что если вы, подобно девам святым, соблюдете себя чистыми и непорочными в мире, то, несомненно, и вы сопричислитесь к тому Небесному сонму, о котором говорит тайновидец апостол Иоанн: И услышал я голос с неба, как шум от множества вод и как звук сильного грома; и услышал голос как бы гуслистов, играющих на гуслях своих. Они поют как бы новую песнь пред престолом... Это... девственники; это те, которые следуют за Агнцем, куда бы Он ни пошел. Они искуплены из людей, как первенцы Богу и Агнцу (Откр. 14:24). Тецыте же и вы тако, девы, да достигнете. Аминь.

Урок матерям. Из житий святого апостола Тимофея (22 января cm. ст./4 февраля н. cm .) и святого великомученика и целителя Пантелеймона (27 июля cm. cm./9 августа н. cm .)

Никого так не любит ребенок, как мать, ни к кому так не привязан, как к матери, и никого не слушает так, как мать, – это истина непреложная. А из нее сама собой открывается и другая истина: если ребенок никого так не любит и не слушает, как мать, то она прежде всего и обязана учить дитя свое добру и в самом раннем возрасте насаждать в душе его семена благочестия. И поскольку посеянное в раннем возрасте всегда глубоко запечатлевается в душе человека и остается в нем на всю жизнь, то благо тому ребенку, которого мать в детстве научит добру, а если посеет семена злые – худо ему, да несладко и матери.

Святой апостол Тимофей имел отца-язычника, мать же его и бабка, иудеянки родом, были святы и праведны и добрыми делами украшены. Когда апостол Павел исцелил хромого в Листре (см.: Деян. 8–10), мать Тимофея приняла христианскую веру и, приняв сама, сейчас же стала наставлять в ней своего сына. И отрок Тимофей, блаженный, говорится в житии, «не тако брашном, яко глаголом Господним от матере своея питаемый, языческого и иудейского заблуждения весьма уклонися». Но этого мало: ревность в христианском воспитании сына у матери Тимофея простиралась до того, что она отдала его в научение святому апостолу Павлу, который возлюбил отрока, утвердил в вере, призвал на служение апостольское, – и Тимофей сделался впоследствии ревностнейшим распространителем веры Христовой. Так благодетельны стали для него материнские заботы о его воспитании.

Подобное видим и в житии святого великомученика и целителя Пантелеймона. Он родился в городе Никомидии от благородных и богатых родителей Евсторгия и Еввулы. Отец его, как и у Тимофея, был язычник, а мать – христианка. В детстве Пантелеймон отдан был на попечение матери, и она воспитывала его в христианском благочестии, учила знать Единого Истинного Бога, во Святой Троице славимого, веровать в Него, добрыми делами угождать Ему и идольского злочестия отвращаться. Отрок внимал учению матери и, насколько возможно было для его детского возраста, истины евангельские усваивал. Чем же кончилось? Тем, что Пантелеймон позже стал великим исповедником веры Христовой и одним из славнейших угодников Божиих.

Но насколько велико добро ребенку от благочестивой матери, настолько велико зло от матери нерадивой. У одной вдовы был сын – единственное и любимое ее сокровище. Жалостливая мать так нерадиво воспитывала свое детище, что не только не наказывала его за дурное поведение, но даже не бранила. Сын пьянствовал, буйствовал, воровал, а жалостливая мать не только не останавливала его, но всячески старалась защитить и скрыть его пороки в глазах других. Своевольник, наконец, сделался разбойником и попал в тюрьму. Судья приговорил его к смертной казни. Приведенный к виселице, преступник просил исполнителя судебного приговора дозволить ему увидеть мать и проститься с нею. Когда мать прибежала и бросилась к несчастному, чтобы в последний раз облобызать его и прижать к своей груди, сын вместо того, чтобы оказать взаимную нежность матери, откусил ей часть лица, сказав: «Вот тебе, желанная матушка, благодарность за попечение обо мне!»

На этих примерах и научитесь, матери, постоянному и бдительному вниманию за жизнью и поведением ваших детей. Наблюдайте строго за каждым их поступком и словом. Воспитывайте их в страхе Божием. И для блага их и для спасения вашего собственного старайтесь быть примером истинного благочестия и добродетели, чтобы ваша жизнь была светом для детей ваших, чтобы ваше благочестие и добродетели перешли в наследство к детям и в них росли и умножались ко спасению, их и вашему. Аминь.

О том, что должны завещать перед смертью матери детям Из жития святого священномученика Климента, епископа Анкирского (23 января cm. cm./5 февраля н. cm.)

Любовь к детям обычно побуждает родителей оставлять перед смертью завещания, письменные и словесные. При этом нужно заметить, что, конечно, ни один отец и ни одна мать не станут перед смертью учить сына или дочь чему-нибудь дурному. Об этом говорят и любовь к детям, и страх смерти, предстоящая ответственность перед Богом. Но само собой разумеется, что при всем желании родителей оставить детям перед смертью одно доброе их завещания могут весьма сильно различаться.

Можно перед смертью завещать детям добра больше, можно и меньше; можно учить добру по отношению к одной временной жизни, можно и к одной будущей, а можно, пожалуй, по отношению к той и другой вместе. Но скажем более: можно, думая, что завещаешь добро, завещать между тем на самом деле зло. Например, я скажу перед смертью сыну или дочери: «Береги мое богатство, не делись им ни с кем, не давай из него никому ни копейки». Говоря так, я, казалось бы, желаю добра детям, но на самом деле завещаю им быть скупыми и бессердечными.

Чтобы вы, матери-христианки, знали, что лучше всего завещать детям перед смертью и что говорить им тогда, мы хотим дать вам образец материнского завещания сыну.

Мать святого священномученика Климента, епископа Анкирского, блаженная Евфросиния осталась после смерти мужа вдовой, когда Климент был еще младенцем. По мере взросления сына Евфросиния, сказано, «учаше того святым книгам и добрым нравам и на всякую наставляше добродетель». К несчастью, ей недолго суждено было воспитывать сына. Когда Клименту было только одиннадцать лет, святая мать его впала в смертный недуг и почувствовала приближение смерти. Тогда она призвала Климента и стала говорить ему: «Чадо мое возлюбленное, чадо от пелен осиротевшее! Нет у тебя плотского отца, но знай, что его место заменяет для тебя Христос, Который обогащает тебя Своими дарами. Я родила тебя плотью, Христос же Бог родил тебя духом. Поэтому почитай Его за отца, себя же считай Его сыном и старайся сделаться достойным такого усыновления.

Служи Единому Христу Господу, в Нем полагая твою надежду, ибо Он воистину есть спасение наше и живот бессмертный. Он с Неба сошел к нам, чтобы нас с Собой вознести на Небо. Он соделал нас Себе чадами возлюбленными, и таким образом через Него мы стали детьми Божиими. И помни, что всякий, Ему служащий, избегнет любых диавольских сетей, безбоязненно будет наступать на змей и скорпионов и одолеет всякую сопротивную силу... При этом не забывай, что верующему в Него многими бедами нужно быть здесь на земле искушаемым, как золоту в горниле. Но этого не бойся, ибо здешнее страдание временно, а воздаяние за него будет вечное; скоро пройдет земная скорбь, а радость за ней последует нескончаемая; ничтожное здесь ожидает верующих бесчестие, но за ним ждет их вечная слава...

Пусть же никакое страдание не в силах будет разлучить тебя с Христом Господом; но когда придет оно, взирай на Небо и оттуда, от Бога, ожидай великого и богатого воздаяния. Бойся, однако, и Его величества, ужасайся Его суда и трепещи Всевидящего Ока Его. Знай, что, тех, которые отвергаются Господа, ждет уготованный им огонь неугасимый и червь неусыпающий, а тех, которые, познав Божества Его славу, всегда с Ним пребывают, ожидают неизреченное веселье, радость и утешение с исповедниками святыми... Вот, сын мой, как видишь, я стою теперь при дверях исхода моего и завтра уже не увижу дневного света. Ты один только сейчас остаешься светом моим и жизнью моей о Господе! Не постыди же меня в моей надежде на тебя, но пусть и я, по слову апостола Павла, через чадородие спасусь (см.: 1Тим. 2:15).

Я родила тебя, чадо, и пусть пострадаю в тебе, как в собственном теле. Если нужно будет, кровь, от меня принятую, пролей за Христа, не сожалея о ней, ибо через твои страданья и я приму почесть. Если нужно будет, отдай тело на раны, да ими и я возвеселюсь перед Господом нашим, как бы сама за Него страдавшая... Вот я отхожу ныне от тебя и предстану прежде тебя перед Богом. Телом отхожу, но духом всегда буду с тобой, и да сподобит меня Господь некогда вместе с тобой пасть перед Престолом Его и похвалиться перед Ним твоим терпением в страданиях и твоими подвигами». Такими и подобными словами святая мать целый день поучала своего сына, лобызая его главу, очи, лицо, уста, грудь и руки... Затем, склонившись к нему на грудь, предала душу свою в руки Господа.

Вот, по нашему мнению, матери-христианки, лучший образец того, что должна перед смертью мать завещать своим детям. Главное, чтобы дети ее прежде всего всем сердцем своим, всей душой, всем разумением и всей крепостью своей научились любить Господа (см.: Мк. 12:30), чтобы они в продолжение жизни своей старались искать благ не земных, а Небесных, чтобы помнили, что земля не рай, а место для изгнанных из рая, и потому знали заранее, что здесь их на каждом шагу могут встретить скорби и страдания, чтобы они были великодушны и терпеливы в них и, наконец, чтобы, если потребуется, и саму жизнь свою готовы были положить за Господа.

Да, повторяем, приведенный пример, по нашему мнению, – лучший образец завещания матери детям. Подумайте, что в действительности вашим детям должно быть всего дороже, временное или вечное? Если несомненно, что все земное со временем останется по эту сторону гроба, и за нами пойдут лишь одни дела наши, то не лучше ли всегда, видя перед смертью тщетность всего земного, учить детей в продолжение земной жизни обогащать себя тем, что пойдет за ними в вечность, то есть любовью к Богу, терпением, святостью и правдой, всеми силами своей души стараясь приблизиться к Господу.

Поистине, если то, что завещала блаженная Ев-фросиния сыну, будете и вы завещать своим детям, то, Господь даст, и ваши дети возрастут во всем добром и прекрасном, сделаются истинными христианами, молитвенниками за вас перед Богом, а со временем и вы, подобно блаженной Евфросинии, похвалитесь ими перед Господом и мзду от Него за святые завещания получите. Аминь.

К молодым инокиням. Поучение первое. Из жития святой преподобной Ксении (24января cm. ст./б февраля н. cm .)

К вам, молодые инокини, будет слово наше, и сейчас мы расскажем вам о великих монашеских подвигах святой девы, преподобной Ксении, в надежде, что ее светлый образ облегчит вам бремя подъятого вами креста и немалую пользу принесет в вашей жизни иноческой.

Ксения была дочерью сенатора и воспитана была в неге и роскоши. Но, несмотря на это, когда сделалась инокиней, стала вести равноангельское житие. Воздержания ее боялись бесы и, гонимые постом и подвигами ее, не смели к ней приступить. Пищу она вкушала иногда через день, иногда через два, а то и целую неделю проводила без пищи. Когда же приходило время, тогда вкушала она один лишь хлеб, да и тот орошала слезами своими, поминая пророческое слово: Пепел, яко хлеб ядях, и питие мое с плачем растворях (Пс. 101:10). И такое воздержание она всячески старалась утаить от сестер, только две ее рабыни тайно следили за тем, что она делает, и старались подражать ее добродетельному житию.

Неутомимость Ксении настолько была велика, что она всю ночь до начала утрени простаивала на молитве, воздев горе руки, и при этом, преклонив колена, проливала обильные слезы. Смирение и кротость ее всех приводили в изумление. Она считала себя хуже всех, никто никогда не видел ее на кого-либо гневающейся. Лицо ее выражало смирение, взор она имела открытый, тело было измождено постническими трудами, а в сердце своем она всегда носила мир. И какой добродетели, говорит автор жития ее, она не совершила? Бдение ее было непрестанным, воздержание великим, смирение неизреченным, любовь безмерной. Ксения помогала бедствующим, сострадала страждущим, печалилась о грешниках и прельщенных обращала на путь покаяния. Об одежде ее нечего и говорить. Она носила рубище, да и его носить почитала себя недостойной.

Вся ее жизнь проходила в сердечном умилении непрестанных слезах, так что, сказано, скорее можно было увидеть потоки водные в знойное время иссохшими, нежели очи ее не проливающими слез. Эти очи она постоянно возводила к возлюбленному Христу, Жениху своему, и, источая слезные потоки, пламенно желала Жениха своего зреть лицом к лицу, говоря вслед за пророком Давидом: Когда прииду и явлюся лицу Божию, лицу сладчайшего Жениха моего. Быша слезы моя мне хлеб день и нощь (Пс. 41:3–4).

Не правда ли, сестры о Господе, преподобная Ксения может служить для вас и прекрасным примером, и ободрением, и укреплением в вашей жизни монашеской. Тут ли не почерпать вам силы для безропотного несения вашего креста? Тут ли не найти побуждение к терпению при каких-либо встречающихся в вашей жизни трудностях? Тут ли, наконец, мало спасительных уроков того, как лучше служить Богу духом, верой, любовью и чистотой и как облегчить себе путь в Его Небесное Царствие? Поистине, представленная здесь жизнь угодницы Божией есть для вас урок великий, помощь крепкая, ободрение и укрепление в ваших подвигах существенное. Вспоминайте же чаще образ этой великой праведницы, подражайте ей в мыслях, словах, желаниях и делах ваших, следуйте по стопам ее – иго ваше сделается благим для вас, бремя легким. Аминь.

К молодым инокиням. Поучение второе. Из слова святителя Иоанна Златоуста о святых девах, живших в Антиохии

К вам, молодые инокини, будет слово наше. Поскольку при молодости и неопытности вашей вам труднее нести подвиги иночества, нежели тем, которые долгое время уже живут в монастырях, то мы решили ободрить и укрепить вас в иноческой жизни примером посвятивших себя Богу святых дев, живших в Антиохии во времена святого Иоанна Златоуста. Послушайте со вниманием для пользы своей то, что говорит о них этот Вселенский учитель:

«Девы, еще не достигшие двадцатилетнего возраста, проводившие все время в своих покоях, воспитанные в неге, почивавшие на мягком ложе, пропитанные благовониями и дорогими сластями, нежные по природе и еще более изнеженные от усердных ухаживаний, не знавшие в продолжение дня другого занятия, как только украшать свою наружность и носить на себе золотые уборы... не делавшие ничего даже для себя, но имевшие множество служанок, носившие одежды более нежные, чем само их тело, употреблявшие тонкие и мягкие покрывала, постоянно наслаждавшиеся запахом роз и подобных благовоний, эти девы, быв внезапно объяты огнем Христовым, бросили всю эту роскошь и пышность, забыв о своей нежности, о своем возрасте, расстались со всеми удовольствиями и, подобно храбрым борцам, вступили на поприще подвигов. По-видимому, говорю я невероятное, однако верное. Я слышал, что эти столь нежные девы достигли такой строгости в жизни, что надевали на свои нагие тела самые грубые власяницы; ноги их оставались босыми и ложем их были тростниковые прутья. Трапеза у них бывает только вечером, трапеза, на которой нет ни трав, ни хлеба, а только бобы, горох, елей и смоквы. Постоянно заняты они прядением шерсти и другими более трудными рукоделиями по сравнению с теми, какими занимались у них служанки. Они взяли на себя труд лечить больных, носить одры их, умывать ноги им. Многие из них занимаются и приготовлением пищи. Такую имеет силу огонь Христов» (Беседа 13 на послание к Ефесянам).

Вот вам первое ободрение и укрепление в иноческих подвигах, сестры о Господе! Если девы, о которых говорит святой Иоанн Златоуст, воспитанные в неге и роскоши, явили такие необыкновенные подвиги самораспятия, поста, трудолюбия, любви к страждущим, то почему бы и вам не воодушевляться и не ободряться в несении вашего креста их примером? И если все подвиги свои они несли единственно из пламенной любви ко Христу, то у кого же, как не у них, вам учиться этой любви и через подражание им возгревать в себе эту любовь, все делать ради этой любви и, по примеру их, верными остаться до конца Небесному Жениху? И если ради этой любви они все мирское вменили в ничто, то почему бы и вам не вменить? И если, наконец, по этой же любви они явили собой пример необыкновенного терпения, то почему бы и вам для укрепления себя в подвигах иночества не занять у них этого терпения и не претерпеть все до конца?

Да, сестры о Господе, мы думаем, что упомянутые святые девы, подлинно, могут служить для вас великим ободрением и укреплением в вашей жизни и могут дать вам спасительные уроки в ней, если вы решитесь подражать им. И дай, Господи, всегда следовать вам по стопам их. Аминь. (Составлено по: Преосвященный Филарет (Гумилевский), архиепископ Черниговский. Жития святых подвижниц Восточной Церкви).

Как должны вести себя православные жены в искушениях, влекущих ко греху. Из жития святой мученицы Агафии (5 февраля cm. c m ./18 февраля н. cm .)

Искушения бывают двоякого рода: одни, которые лучше, пожалуй, назвать испытаниями, добрые происходят от Бога. Ими Он утверждает верующих любви к Нему, самоотвержении, смирении, терпении, молитве, преданности святой воле Его и уповании на Него. И есть искушения, влекущие ко греху. Они не могут происходить от Бога, потому что Он свят, праведен и всякий грех противен Ему, а происходят от мира и от злых людей (см.: 1Ин.5:19), иногда от нас самих (см.: Быт.8:21), а иногда, и видимо чаще всего, от диавола (см.: Ин.8:44). Эти последние искушения для нас самые опасные. Ибо если один раз не устоял человек против такого искушения, в другой вряд ли устоит, далее же легко и совсем может пасть. Поэтому опасность от искушений следует всем иметь в виду и всем бороться с ними – всем, как мужьям, так и женам.

Но поскольку вы, жены-христианки, более по природе слабы и немощны, чем мужчины, и скорее потому можете пасть среди искушений, то вам нужно постоянно помнить об опасности, а так как искушения неизбежны и могут встретиться в продолжение всей жизни, то должно вам, как существам слабейшим, учиться заранее тому, как с успехом вести борьбу против искушений и чем побеждать их. Учиться же этому всего надежнее у святых угодниц Божиих, из которых многие почти всю жизнь свою провели в борьбе с искушениями и при помощи благодати Божией почти всегда выходили из нее победительницами.

Поэтому более полезных уроков едва ли у кого-нибудь, кроме них, вы найдете. Эту истину сейчас можно доказать и самим делом. Так, выслушайте хотя бы один из таких уроков, и мы надеемся, что его одного достаточно будет для того, чтобы вы убедились в справедливости наших слов.

Этот первый урок пусть даст вам святая мученица Агафия. Она жила во времена гонителя на христиан Декия, происходила из благородного рода, была богата и славилась своей красотой. Наместник Декия, язычник Кинтиан, человек безнравственный, услыхав о красоте и богатстве Агафии, вознамерился склонить ее ко греху и завладеть богатством. Последнее для Агафии было ничто, но честь дороже жизни и потому искушение ей предстояло страшное. Кинтиан был облечен к тому же неограниченной властью и мог делать, что хотел. Гибель Агафии казалась неизбежной. Что ей оставалось делать?

Она сделала вот что. Узнав о намерениях Кинтиана, она затворилась в одной из своих комнат, воздела руки к Небу и воскликнула: «Господи, Ты знаешь сердце мое, веру мою и любовь к Тебе, перед Тобой открыта душа моя. Будь же мне вождем и помощником на врага! Не попусти скверному и злому человеку коснуться меня. Ускори и потщись победить диавола и слугу его Кинтиана, и пусть не скажет он: «Где Бог ее?» Прими, как жертву и приношение, слезы мои! Ты Бог Един еси и Тебе подобает слава во веки». Помолившись так, Агафия в сопровождении воинов пошла к Кинтиану. Дорогой она говорила себе: «Доселе, чтобы сохранить мое девство и победить страсти, я имела брань с диаволом и благодатью Христовой победила врага и попрала его; теперь на вторую иду брань, на которой и положу за Христа душу мою. Но знай, диавол, что ты не порадуешься обо мне, но постыдишься, ибо я надеюсь на Христа Бога моего и верую, что с высоты Он будет смотреть на подвиг мой со множеством святых Своих Ангелов и помогать мне, немощной, будет». После этого она была представлена Кинтиану.

Чтобы скорее привести в исполнение свое гнусное намерение и соблазнить Агафию на грех, он велел отвести ее в дом одной богатой женщины по имени Афродисия, имевшей, пять юных дочерей, и приказал ей употребить все средства к тому, чтобы склонить Агафию ко греху. Воля Кинтиана была исполнена, и Агафию привели к Афродисии. Здесь мать и дочери стали украшать ее многоценными одеждами, делали ей богатые подарки, предлагали изысканные яства, устраивали пиры, приглашали музыкантов, пели и плясали, устраивали перед ней всевозможные игры.

Но Агафия ни на что не хотела смотреть и прельщавшим ее говорила: «Знайте, что ум мой и все помышления мои непоколебимы, как камень, и ничто меня не может отлучить от любви Христовой. И ваши льстивые слова для меня подобны ветру, мирские же удовольствия, как скоропреходящий дождь, угрозы же ваши, как реки; и хотя все, что вы говорили, доходило до слуха моего, оно ни в коем случае не поколеблет моей веры».

После этого Афродисия пошла к Кинтиану и сказала: «Удобнее камень умягчить и железо превратить в олово, чем девицу эту склонить к исполнению твоего желания и отвратить от Христа. Чего только я и дочери мои не делали для нее! И ночью, и днем мы уговаривали ее ласками и умоляли, и угрожали ей. И драгоценные камни, и богатые украшения, и многоценные одежды, и другое предлагали ей, но она на все это смотрела так же, как на землю, попираемую ногами».

Кинтиан после этого, видя, что все ухищрения его привести Агафью к исполнению его скверных желаний не привели ни к чему, сам уже решился говорить с ней. Но увы, опять все усилия его остались тщетны! Ни ласки, ни угрозы, ни страшные пытки, ни сама смерть не могли заставить Агафию исполнить волю Кинтиана, и она чистой и нескверной вошла к Небесному Жениху своему (Четьи Минеи, 5 февраля).

Нам кажется, жены-христианки, что, подлинно, и один этот урок, данный вам святой Агафией, должен убедить вас в справедливости слов наших о том, что научиться, как вести борьбу против искушений, влекущих ко греху, вы ни у кого с такой пользой для себя не можете, как у святых угодниц Божиих. И действительно, вникнете, сколько один лишь урок указал вам сильных орудий для этой борьбы: и горячую молитву, и великодушие, и мужество, и терпение, и самораспятие, и пламенную мысль о ничтожестве всего земного и вечном мздовоздаянии!

Берите же при искушениях, влекущих ко греху, уроки спасительной мудрости у святых угодниц Божиих, вооружитесь теми же оружиями, которыми вооружились они, и с ними выходите в сретение врагам, которые бы стали совлекать вас с пути правого на путь погибели. Призывайте при этом на помощь благодать Божию, и тогда несомненно, что и вы, подобно женам святым, из борьбы с искушениями будете выходить победительницами. И в общее всех воскресение вы также не будете лишены той награды, которую Господь обещает победителям: Побеждающему дам сесть со Мною на престоле (Откр. 3:21). Аминь.

Как должны поступать жены-христианки, если желают обратить на путь спасения жен погибающих. Из жития святой мученицы Дорофеи ('6 февраля cm. cm./19 февраля н. cm.)

Есть и между женами-христианками такие, которых принято называть падшими. Это, как известно, те, которые глубоко и далеко отпали от Господа, отдались всецело миру и его похотям и совсем не думают о своем спасении. По нашему мнению, эти женщины должны заслуживать большего сострадания и заботы об их обращении и спасении. Ибо если и вообще жалко человека, совратившегося с правого пути, то как не пожалеть тех, которые почти совсем подпали под власть диавола и стоят на краю погибели? Конечно, их особенно жаль, и они прежде всего заслуживают сострадания. Поэтому, жены-христианки, не забудьте этих несчастных и подайте им руку помощи, позаботьтесь о них и постарайтесь на путь правый их наставить и ко Христу привести. В деле же этом посильно и мы поможем вам. А чтобы труд обращения падших вам облегчить и удобнее и скорее их к добродетельной жизни склонить, покажем вам, как вы должны обращаться с ними и что говорить им.

Когда святая мученица Дорофея за исповедание имени Христова отдана была в руки мучителю-игемону, он, не поколебав ее веры угрозами, чтобы достигнуть своей цели и заставить святую отречься от Христа, повелел отвести ее к двум женщинам, которые должны были сделать относительно Дорофеи то, чего сам он не смог достигнуть. Эти жены были Христина и Каллиста. Они сначала были христианками, но потом, убоявшись мук, отверглись Христа, пришли в отчаяние о своем спасении и жили крайне нечестиво.

Когда Дорофея была приведена к ним в дом, они стали было уговаривать ее оставить христианство и жить так же, как они. Но святая, выслушав их, ответила так: «Ваш совет я выслушала, теперь выслушайте мой. Если бы вы покаялись в вашем отступлении от веры и вновь ко Христу обратились! Ведь от мук геенских вы бы спасли себя! Вы знаете, что Господь наш благ, в щедротах богат и к обращающимся к Нему милостив. К чему же медлить?» Жены отвечали: «Нет, уже погибли мы раз и навсегда и прощения нам не будет».

Святая продолжала: «Знайте, нет хуже и тяжелее греха, чем грех отчаяния, и потому не отчаивайтесь и оставьте сомнение в милосердии Божием. Неужели Он не может исцелить ваши раны греховные, когда силен был уврачевать раны всего мира? Ведь потому Он и Спасителем нарицается, что спасает, потому и Искупителем, что искупает, потому и Освободителем, что освобождает. Обратитесь только к Нему с покаянием, и, несомненно, Он простит вас». После этих слов обе жены пали к ногам Дорофеи с плачем стали просить ее помолиться за них, чтобы Господь покаяние их принял и прощение им даровал. Тогда святая встала на молитву и со слезами воскликнула: «Ты Сам, Господи, сказал, что не хочешь смерти грешника, но хочешь того, чтобы он обратился и жив был. Ты Сам возвестил нам о том, что великая радость бывает на Небесах и об одном грешнике кающемся. Яви благость Твою овцам этим, которых диавол усиливается у Тебя отнять; возврати их в ограду Твою и сопричисли к стаду Твоему. О, добрый Пастырь! Соделай, чтобы через их пример и другие, отпавшие от Тебя, возвратились к Тебе!»

Христина и Каллиста после этого пошли к мучителю, и вместо ожидаемой от них вести о склонении Дорофеи к идольскому нечестию он услышал от них, к изумлению своему, следующее: «Заблудились мы, – воскликнули жены, – и великое зло сотворили, что ради страха мук временных принесли жертвы идолам. Но теперь Дорофея открыла нам очи и мы каемся в своем заблуждении и надеемся, что Бог нас простит». Игемон от этих слов пришел в ярость и приказал Христину и Каллисту бросить в наполненный горячей смолой котел.

Перед самой казнью Дорофея пришла к ним и утешила, сказав: «О сестры! Теперь особенно уверьтесь в прощении грехов ваших и знайте, что венец, который вы было потеряли, вам возвращен. Скоро выйдет вам в сретение Небесный Отец и примет вас в Свои объятия, как любимых дочерей Своих прославит, возвеличит перед Ангелами Своими и в лик мучениц Своих вчинит вас». После этих слов Христина и Каллиста мужественно пошли на казнь и, как говорится в житии, «в покаянии страдальчески скончавшеся, с прощением и венец победы от Христа прияша».

Вот вам от нас помощь, жены-христианки, в случае если вы решитесь подать руку погибающим сестрам вашим и потщитесь на путь правый их поставить и ко Христу их привести. Поступайте с ними так же, как и святая Дорофея с Христиной и Каллистой поступила. Обращайтесь к ним не со словом суровой укоризны, а прежде всего в духе кротости евангельской, и это будет самое лучшее.

Кто такие жены, падшие во глубину зол? Это, несомненно, женщины, больные духовно. А при обращении с больными духовно знайте, что более всего требуются терпение, кротость, сострадание и милосердие. Как врачи телесные, признав необходимым удалить у больного зараженный орган, всячески сначала стараются успокоить больного и отвлечь его внимание от болящей раны, а потом уже приступают к делу, так и вы, как врачи духовные, если желаете залечить раны грешницы, не строгими судиями ее поступков будьте, не суровыми обличительницами ее, а сердобольными сестрами, утешительницами и спасительницами.

Тогда, поверьте, и великие грешницы будут тронуты вашим состраданием, умилятся ему и начнут исправление своей жизни. Не забывайте, что доброму спасительному слову, сказанному с искренним пожеланием добра ближнему, всегда присуща благодать Божия, а благодать Божия – такая сила, которая все спасительное способна совершить. Аминь.

Как должны вести себя молодые вдовы. Из жития святой мученицы девы Павлы (10 февраля ст. ст./23 февраля н. ст.)

Когда встречаешь молодых женщин, лишившихся своих мужей, то становится страшно за них, и вспоминаешь «Правила апостольские»: «Всякая вдова должна быть кротка, молчалива, незлобива, не гневлива, не болтлива, не двуязычна, не охотница мешаться в чужие дела. Она должна непрестанно возносить к Богу моление за Церковь. У нее должны быть око непорочно, и слух чист, и руки не запачканы, ноги покойны, и уста говорить должное... Она должна быть воздержанна, благоговейна, стыдлива, петь псалмы, молиться, читать священное, поститься» (Постановления апостольские, кн. 3, гл. 5, 7). А кто поручится, что молодая вдова соблюдет себя так? В молодости, конечно, плоть, мир и диавол на нее будут восставать более, чем на других. И ей поистине со всех сторон грозят опасности.

Как же быть? Если молодым вдовам особенно трудно сохранить себя в чистоте и вообще в благочестии, то следует помочь им чем-нибудь, хотя бы, например, на первый раз раскрытием перед ними жизни святых жен, сохранивших себя в молодости по смерти мужей чистыми и непорочными. И эту мысль мы решили привести в исполнение, представив вдовам один достойный подражания пример жизни во вдовстве в лице святой угодницы Божией Павлы.

Святая Павла происходила из знаменитого и богатого рода и из такого же рода имела мужа. Замужество ее было счастливым, но недолгим. Муж ее умер, когда ей было 32 года. После его смерти Павла стала евангельской вдовицей. Огромное состояние давало ей средства отирать слезы сотням бедных семейств. Не было между бедными умершего, которого не хоронили бы за счет Павлы, не было больного, которому не оказывала бы пособия ее любовь. Павла отыскивала бедных и скорбных в огромном городе, чтобы утешить их. Она считала себя несчастной, если ей не удавалось оказать помощь страждущей семье. К самой себе была она теперь строга. Связи с веселым миром были ослаблены; малую ошибку свою наказывала она сурово...

Отправившись на поклонение святым местам, она обошла все святыни христианские в Палестине и Египте; в Вифлееме построила на пути к Иерусалиму странноприимный дом и мужской монастырь, а сама, оставшись в том же Вифлееме в монастыре женском, всем сестрам показывала пример смирения. Когда она была окружена сонмом дев, то казалась последней между ними и по одежде, и по голосу, и по манерам, и по поступи. Она спала на голой земле, даже в лихорадке, мало вкушала пищи, и притом самой простой, а питалась более слезами.

Исключая праздничные дни, она почти не добавляла в пищу масла. Когда просили ее поберечь свое слабое здоровье, она отвечала: «Мне надобно обезобразить лицо свое, которое столько раз выставляла я напоказ, натирая красками в оскорбление воли Божией, справедливость же требует истязать тело, которое слишком много вкушало сладостей; надобно мне плакать много после безумных и преступных веселостей, я должна заменять власяницей роскошные одежды, которые льстили суетности и неге, довольно с меня стараний понравиться свету, хочу употребить все, чтобы сколько-нибудь быть угодной Богу».

Чтение Священного Писания было самым любимым занятием Павлы, и она старалась обращать правила его в жизнь на пользу душе своей. Когда на Востоке злые люди стали наносить святой оскорбления и ей посоветовали для избежания их покинуть эти места, она отвечала: «Зачем скрываться от людской злости? Надобно превозмогать ее терпением! Почему бы не одержать победы над гордостью смирением? Почему, получая удар в одну щеку, не подставить другую?» Когда начались предсмертные страдания Павлы, она тихо читала псалмы. «Не слишком ли страдаешь ты и не оттого ли не спросишь совета?» – обратился к ней духовник. Она отвечала: «Мне хорошо». И это были последние слова ее.

Вот вам помощь от нас, вдовы христианские! Пример святой Павлы да послужит вам указанием, как и какую начать жизнь во вдовстве, и тем возбудит в вас ревность отыскивать для подражания другие примеры из жизни святых жен, которые, подобно вам, лишившись мужей, сохранили себя непорочными в мире и стяжали себе венец, уготованный Господом претерпевшим до конца. От всей души желаем, чтобы и вы украсились этим венцом в чертогах Царя Небесного. Аминь (составлено по: Преосвященный Филарет (Гумилевский), архиепископ Черниговский. Жития святых подвижниц Восточной Церкви).

К православным женам о вреде изнеженности и роскоши. Из жития святых преподобных жен Марины и Киры (28 февраля cm. cm./13 марта н. cm.)

Многие из богатых и знатных породу жен до того привыкли к роскоши и изнеженности, что грустно смотреть на них. Относительно, например, пищи – тут о постах и речи быть не может; относительно труда – без прислуги и пальцем шевельнуть не могут; относительно же траты на наряды и украшения – все готовы отдать за них и все принести в жертву им. Спросишь этих жен: «Как же так? Разве можно так жить? Ведь вы христианки». Что же отвечают? Отвечают просто: «Мы не крестьянки, мы не в таком звании родились, мы не так воспитаны, мы можем умереть, если переменим свой образ жизни!» Справедливы ли, так отвечая, привыкшие к роскоши и изнеженности богатые и знатные жены? Посмотрим.

Про святых жен Марину (точнее, Марану) и Киру блаженный Феодорит Киррский пишет, что Марина и Кира происходили из знатного рода города Берна и были воспитаны сообразно своему положению в свете. По любви к Господу Иисусу они пренебрегли всеми преимуществами состояния своего, всеми приманками мира и избрали жизнь покаяния. Недалеко от города нашли они себе ущелье и, войдя в него, заложили вход камнями и глиной. Служанкам своим, которые захотели разделить подвиг их, позволили они жить вблизи, но обособленно. Из окошечка подвижницы наблюдали за ними и понуждали их к молитве, возгревали любовь к подвигам благочестия. Сами они не имели ни дома, ни шалаша, живя под открытым небом.

Необходимую пищу принимали в окошко, через него же беседовали с теми женами, которые приходили к ним. Впрочем, на это было определено одно время – Пятидесятница, в другое же они хранили молчание, причем разговаривала с приходящими одна Марина, другую никто не слышал беседующей. Они носили еще на себе цепи, и столь тяжелые, что Кира, слабая телом, всегда была согнута до земли и не могла подняться. Покрывала были на них длинные, так что сзади волочились по земле и целиком прикрывали ноги их, спереди же спускались до пояса, совсем закрывая лицо, шею, грудь и руки.

«Я часто видел их, – говорит блаженный,– они приказывали для меня открывать вход, уважая достоинство священства. Знал я и тяжесть цепей их – и крепкий мужчина не мог бы их носить. После долгой просьбы моей они снимали эти цепи. Но когда я удалялся, они опять налагали их на себя: на шею – шейную цепь, на чресла – пояс, на руки и ноги – цепи особые. И так они жили не пять или десять лет, а 52 года. И сколько бы времени ни подвизались, они ревновали трудиться, как будто недавно начали свой подвиг. Плененные красотой Жениха, они легко несли его труды и спешили дойти до конца.

Они видели, что в конце стоит Он и показывает венцы победные. По этой-то причине переносили они и дождь, и снег, и зной солнца, не чувствуя ни страданий, ни боли. Подражая посту Моисея, они три раза выдерживали пощение его. Ревнуя примеру Даниила, оставались без пищи три недели. Однажды захотелось им видеть места Христовых страданий, и они ходили в Иерусалим, но на всем пути не ели ничего. Когда пришли в город и поклонились святыням, приняли пищу. Обратный путь совершили опять без пищи. А всего пути не менее 20 дней. Еще захотелось им видеть в Исаврии дом Феклы, знаменитой победительницы, захотелось возгреть в себе любовь к Господу, и они опять ходили везде, не вкушая пищи. Те, которые украсили женский образ такой жизнью, став примером для других, явились увенчанными у Господа венцами победы».

После этого рассказа о Марине и Кире нам кажутся несправедливыми оправдания роскошной жизни изнеженных богатых и знатных жен. Но для большего убеждения в истинности слов наших разберем оправдания их подробнее. Они говорят: «Мы не крестьянки и не в таком звании родились». Но ведь Марина и Кира тоже были не крестьянки, а происходили, как сказано, из знатного семейства. «Мы не так воспитаны»? Но Марина и Кира, повествуется, были воспитаны сообразно своему положению в свете. «Мы можем умереть, если переменим свой образ жизни»? Но ведь Марина и Кира в цепях и в посте, в трудах и в бдениях не умерли, а прожили так 52 года. Значит, все, что говорят богатые и знатные жены в оправдание своей изнеженности и роскоши, – ложь.

Что же после этого посоветовать им? А почему Марина и Кира несли такие великие и дивные подвиги? Потому что пленены были красотой Жениха Небесного. Еще почему? Потому что подвигами им хотелось возгреть в себе любовь к Нему. Вот отсюда и совет. Пусть богатые и знатные жены, подобно Марине и Кире, возлюбят Господа и в этой любви утвердятся. А когда утвердятся, тогда и станет им легко все мирское вменить в ничто, нетрудно будет и роскошь с изнеженностью оставить и, наконец, понять, что иго Христово благо и бремя Его легко есть. Аминь.

К девам. Из жития святой преподобной Домнины Сирийской (1 марта cm. ст./14 марта н. cm.)

К вам, девы христианские, обращаем это поучение наше. Выслушайте от нас следующий совет: поскольку, по слову Господа, Царство Небесное силою берется, и употребляющие усилие восхищают его (Мф. 11: 12) и вследствие этого вход в него должен быть трудным как для всех, так и для вас, то для преуспеяния в этом мы советуем вам чаще обращаться к примерам святых дев, в своем девстве спасшихся, и у них учиться тому, как облегчить себе доступ в обители Небесные.

Примеры из жизни святых дев будут для вас весьма полезны. Святые девы должны быть для вас, словно проводники для путников. Как путники, идя по дороге, особенно по скользкой и трудной, держатся за своего проводника, так и вам, держась примера святых дев, легче и безопаснее будет восходить по лестнице, к Небу ведущей, и вы скорее достигнете святого града, где светильник...Агнец (Откр. 21:23). Но слово должно быть доказано делом. Поэтому мы и приступаем к делу и на этот раз для вашего назидания приводим пример из жития только одной святой девы-подвижницы, но думаем, что и один он убедит вас в истине сказанного нами и оправдает совет наш.

О преподобной Домнине-деве блаженный Феодорит пишет следующее: «Чудная Домнина... в саду матери построила себе маленькую хижину, покрытую соломой. Постоянными слезами орошала она не только колени свои, но и одежду власяную, которая покрывала ее тело. С пением петухов идет она в храм Божий, который стоит поблизости, и вместе с другими мужчинами и женщинами возносит хвалы Господу. Это делает не только в начале дня, но и по окончании его. Храм Божий благоговейно чтит она и учит тому же других. Поэтому она много заботится о нем и уговаривает мать и братьев употреблять свое имущество на храм.

Пища ее – чечевица, размоченная водой. Тело у нее высохшее, но выносит всякий труд. Тонкая кожа, как пергамент, обтягивает кости, так как плоть уничтожена трудами. Ее могут видеть все, кто хочет, мужчины и женщины, но она не смотрит ни на чье лицо и своего не показывает другим: покрывало закрывает ее, опускаясь до колен. Голос ее звучный и выразительный, но слова всегда сопровождаются слезами. Когда она брала мою правую руку и возлагала ее на глаза свои, то рука опускалась всегда орошенная слезами, так что с нее падали слезы.

Ту, у которой такое богатство любомудрия, плачущую, воздыхающую, стенающую какое слово похвалить достойно? Сильная любовь к Богу рождает эти слезы. Но хотя этим занята она и днем и ночью, не оставляет и других добродетелей. Она заботится о тех, кто приходит к ней. Хотя по ее распоряжению живут они у сельского священника, сама подает все необходимое. Сбережения матери и братьев открыты ей для расходов, за что мать и братья благословляются Богом. Когда я прихожу в ту сторону, это на юге от нас, она присылает и хлеб, и плоды, и размоченную чечевицу».

Как видите, девы-христианки, только одну жизнь девы-подвижницы, да и то совсем кратко представили мы вам для убеждения в том, что, подлиню, вы должны чаще обращаться к жизни святых дев, учиться у них и что примеры их жизни, несомненно, должны быть полезны для вас и спасительны. Но нам кажется, что даже один этот пример должен убедить вас в истине сказанного нами. В самом деле, посмотрите на святую Домнину: не показывает ли она собой прекраснейший образец пламенной любви к Богу, деятельной любви к ближним, любви к святому храму, самоотречения, сокрушения сердечного? Поистине так, девы-христианки! Но ведь это только один пример.

Что же сказать о других бесчисленных, которые вы всегда можете найти в житиях святых подвижниц? Истинно, вы там обретете неистощимое богатство сокровищ духовных, и самые действенные – утешение, ободрение и укрепление себя на пути в Царство Божие. Не медлите же идти за уроками к великим учительницам вашим! Они окажут вам неоценимую помощь в деле спасения вашего. Несомненно, от них вы узнаете, как нужно вести себя в борьбе против соблазнов мира, как поступать при искушениях, малых и великих, и как, наконец, быть верными Небесному Жениху до смерти, до самого конца. С Богом же тецыте, тако да постигнете. Аминь.

Какими добродетелями Пресвятая Дева Мария обрела благодать у Бога

Из слова на Благовещение Пресвятой Богородицы (25 марта cm. cm./7 апреля н. cm.)

Архангел Гавриил, явившись Пресвятой Деве для Благовестил, сказал ей: Не бойся, Мария, ибо Ты обрела благодать у Бога (Лк. 1:30). Чем же Пресвятая Богородица обрела благодать у Бога, и благодать такую, что сделалась Матерью Господа? Слово церковное отвечает на это, что Она обрела ее глубоким смирением, девственной чистотой и горячей к Богу любовью.

Из чего же видно, что Пресвятая Богородица обрела благодать у Бога смирением? Это открывается из следующего повествования. Пресвятая Дева, читаем в книге пророка Исаии, часто останавливалась на словах: Се, Дева во чреве приимет и родит Сына (Ис. 7: 14), и размышляла о том, как велико достоинство – быть Родительницей Эммануила, Сына Божия, и какое Великое Таинство – быть Деве Матерью. И Она часто воздыхала из глубины сердечной и молилась, чтобы Бог сподобил Ее видеть ту Деву и, если возможно, быть у Нее самой последней рабыней.

Слово церковное, обращаясь к Богородице, восклицает: «Обрела еси благодать глубоким Твоим смирением; смиренным бо Бог дает благодать Свою, глаголя: на кого призрю, токмо на кроткого и смиренного. Идеже бо смирение, тамо слава Божия воз-сиявает. Гордии враждебни суть Христу, смиреннии же приятии Ему суть».

Из чего видно, что Пресвятая Богородица обрела благодать у Бога девственной чистотой? Это видно из церковного слова на Ее Введение во храм, где сказано: «Пречистая Дева, с Ангелами во Святая Святых пребывая, возжелала вечно жить в чистоте ангельской и неврежденном Своем девстве. И по свидетельству святых учителей Григория Нисского, Иеронима и прочих, Она первой из дев обручила Богу Свое девство, ибо в Ветхом Завете не было обычая, чтобы девы не выходили замуж, и супружество тогда считалось выше девства. Пречистая же Дева первая в мире предпочла девство супружеству и, уневестившись Богу, в чистом Своем девстве Ему день и ночь служила. И Дух Святый благоволением Бога Отца поэтому готовил в Ней селение Богу Слову».

И снова слово Церковное, уже на Благовещение, продолжает: «Обрела еси благодать девственной чистотой Твоею: ибо Пречистый естеством Бог от Пречистыя нетленныя Девы родитися ищет». Из чего видно, наконец, что Пресвятая Богородица обрела благодать у Бога любовью к Нему? Из того, что Она непрестанно молилась. Кто не любит Бога, тот и не молится Ему, кто любит, тот день и ночь молится и пребывает с Богом и в Боге. Пресвятая Богородица так и проводила свою жизнь и молилась, можно сказать, непрестанно. Так, в слове на Благовещение про Нее сказано: «Живущи бо Пречистая Дева в Церкви упражняшеся в богомысленной, непрестанной молитве».

Перед самым явлением Ангела на Благовещение она была «в тайне сердца своего богомысленной молитвой с пламенно горящею любовию ко Господу Саваофу молящеся». А слово на Введение во храм говорит: «Нощи бо целые и множайшую часть дне в молитвах провождать Ей бе обычно; ибо от утра даже до третьего часа дне стояше на молитве; от девятого же часа паки начинаше свою молитву. И тако всегда более растяше в любовь Божию». И заключает восхваление Божией Матери слово церковное так: «Обрела еси благодать у Бога горящею к Нему любовию, глаголет бо: Аз любящия Мя люблю, и ищущии Мене обрящут благодать».

Итак, несомненно, Пресвятая Богородица обрела благодать у Бога смирением, девственной чистотой и пламенной к Богу любовью. А из этого что открывается нам? Если эти добродетели низводят на человека благодать Божию, то мы должны им учиться. Ведь нам-то именно этих трех добродетелей и недостает.

Есть ли в нас смирение? Где ему быть, когда, по слову блаженного Иеронима, дух наш постоянно гордостью распыхается? Есть ли целомудрие? В последнее время многие, оскверняя себя, и во грех себе этого не ставят. Есть ли любовь к Богу? Где ей быть, когда мы Богу почти и не молимся. Да, именно ни смирения, ни целомудрия, ни любви к Богу в нас почти нет, а потому, повторяем, мы и должны эти добродетели снискать.

Каким образом? Смирение найдем, когда будем постоянно помнить, что Бог гордым противится, а смиренным дает благодать (1Пет. 5:5). Целомудрие обрящем, когда будем помышлять, что тела наши – храм Святого Духа (см.: 1Кор. 6: 19). И, наконец, любовь к Богу приобретем, если будем представлять всегда Его благодеяния к нам и непрестанно молиться Ему. И тако тецыте, да благодать Божию постигнете. Аминь.

К сестрам милосердия. Из жития святой великомученицы Анастасии Узорешительницы (22 декабря cm. ст./4 января н. cm.)

К вам, сестры милосердия, давшие обет посвятить себя помощи к страждущим, будет слово наше, и вот что мы скажем вам. Если каждому трудящемуся, чтобы не изнемочь под бременем труда, нужно ободрение и подкрепление извне, то вам в ваших не просто трудах, но, можно сказать, подвигах они совершенно необходимы. Не говоря о том, что служение страждущим вообще нелегко, иногда оно бывает едва выносимым. Разве приятно, например, смотреть на страдальца, покрытого тлетворными язвами? Разве не мучительно слышать тяжкие стоны и вопли недужных? Или не страшно, наконец, видеть борьбу умирающего со смертью? А вам при всем этом и присутствовать приходится, и видеть, и слышать все это. Тут без ободрения и подкрепления легко можно и духом пасть, и в подвигах ослабеть, и унынию безнадежному предаться. Поэтому-то ободрение и подкрепление вам особенно необходимы.

Но вы можете сказать на это: где же взять их или у кого искать? Ответ на это простой. Ищите прежде всего в житиях святых. Лучшего ободрения подкрепления для себя и лучших образцов для подражания в вашем деле едва ли удастся найти. Вас, может быть, возьмет сомнение, правда ли это. Не сомневайтесь.

Вот перед нами святая великомученица Анастасия, именуемая Узорешительницей. Она жила так: ходила из города в город, из страны в страну, служа находившимся в узах христианам: кормила, поила, одевала и лечила их; старалась чем-либо утешить тех, кто был в великой скорби; изнемогавших плотью от долговременных и тяжких уз освобождала из темниц. Многих от застарелых ран своим уходом исцелила, многих полумертвых своим служением оживила. Научившись врачебному искусству, она сама лечила больных, тех из них, которые не могли ходить, носила на руках, сама кормила и поила их, сама очищала гнойные язвы, сама перевязывала раны.

Так как большинство из тех, за которыми ухаживала святая Анастасия, пострадали за Христа, то она особенно радовалась тому, что, служа им, как бы служила Самому Христу. Помогая этим страдальцам, забывая о немощи своего естества, она укрепляла себя великодушием, мужеством и пламенной любовью к Богу. Относилась она к тем, за которыми ходила, как к друзьям Божиим, с великой любовью. Наконец, как видно из жития, святая Анастасия побуждала мучеников своими любви исполненными речами мужественно стоять за Христа, утешала их надеждой на несомненную помощь Божию и тела мученические, умащивая ароматами, честно предавала погребению, моля Господа и самой сподобиться венца мученического (Четьи Минеи, 22 декабря).

Не правда ли, сестры милосердия, лучшего ободрения и подкрепления в ваших подвигах едва ли у кого-либо, кроме святых, можно найти. В ком мы ныне найдем такую ревность и такое самоотвержение при служении страждущим, какие являет нам святая Анастасия? Тут и великая победа человека над самим собой, и необычайная любовь к ближнему, и пламенная любовь к Богу, и беспримерное терпение. Где ныне такие люди и где подобные подвиги?

Представив подобное, вы невольно скажете: «Так ли я ухаживаю за своим больным? То ли я терплю? Можно ли мое терпение сравнить с терпением святых?» А при таких мыслях, без сомнения, и ропот утихнет, и уныние отойдет, вы сразу же ободритесь и в своем служении укрепитесь. Да, сестры, примеры святых для вас – великое дело. Они, несомненно, и смирят вас, и терпение с ободрением вам подадут, а что лучше всего, крепкой любви к Богу и ближнему вас научат. Аминь.

К православным женам о вреде болтливости. Из жития святой преподобной Елисаветы чудотворицы (24 апреля cm. cm./7 мая н. cm.)

Премудрый Соломон говорит, что добродетельная жена уста свои открывает с мудростью, и кроткое наставление должно быть на языке ее (Притч. 31:26). Но, к сожалению, в огромном большинстве жены, как видим, мало слушают премудрого совета и открывают уста свои вовсе без мудрости. Мы разумеем здесь укоренившуюся среди многих жен привычку к болтливости, которая по своей распространенности даже вошла в пословицу. «Говорлив, как женщина!» – обычно говорят про мужчину, привыкшего празднословить.

Этот порок, так часто встречающийся среди жен, очень вреден. Не говоря уже о том, что он свидетельствует о ветрености и легкомыслии женщины, предающейся ему, он вместе с тем может причинить очень много зла и самой болтливой, и ближним ее. Эту истину доказать нетрудно. Болтливость всегда почти соединена с осуждением и злословием, а от этих двух зол тоже почти всегда происходит то, что и злословимым становится нелегко, и злословящим несладко. Что же теперь делать? Да только одно: болтливым женам бросить свою болтливость и впредь открывать уста свои с мудростью. Скажут, трудно достигнуть этого. Да, это так. Но мы постараемся для жен облегчить этот труд.

Блаженная Елисавета, будучи при жизни настоятельницей одной женской обители, ревностно заботилась о спасении сестер своих о Господе. Опытная подвижница, хорошо знавшая сердце женское, внушала сестрам и женам особенно остерегаться злоязычия как греха, очень частого между женщинами. «Мы слабы и телесной силой, и умом, – рассуждала она. – И при такой-то слабости мы думаем быть сильными то хитростью, то языком злым. Но хитрость наша, как неразлучная с ложью, ставит нас в прямую зависимость от сатаны. Он – отец лжи и отважно действует там, где ее любят. Кто, изворачиваясь во лжи, думает, что высказывает тем ум и силу, тот жестоко ошибается, – он послушное орудие сатаны, отца лжи. Он наводит на такую душу тьму, и она не осознает грехов своих, не видит своей опасной низости и остается в бесчувствии.

Говорливость женская тем более грешна, что при недостатке рассудительности и раздражительности сердца расточаем мы чаще всего пустоту, ложь, клевету, легкомыслие, вредные для себя и для других. Сердце праведного обдумывает ответ, а уста нечестивых изрыгают зло, – говорит мудрый царь Соломон (Притч. 15:28). Что обнаруживает болтливое злоязычие? Злость гордости, беснующейся от своей слабости. В бедности женщина по зависти чернит других, богатая унижает других по гордости. Сколько бед, сколько страданий вытекает из этого! Как все это пагубно для бессмертной души! «Любите друг друга, а не злобствуйте», – сказано нам.

Вот чем мы желали облегчить женам труд переломить себя и бросить свою болтливость, желали, чтобы они приняли к сердцу урок святой Елисаветы. О, дай Бог, чтобы жены христианские запомнили данные им уроки и бросили свою болтливость навсегда! Тогда бы, подлинно, по слову премудрого Соломона, они сберегли душу свою (см.: Притч. 13:3), язык их сделался бы мудрым и приятная речь их – сотовым медом, сладким для души (см.: Притч. 16:24). Аминь.

К богатым женам. Из житий святой мученицы Ирины (5 мая cm. cm./18 мая н. cm.) и святой блаженной царицы Феофании (16 декабря cm. cm./29 декабря н. cm.)

Сегодня мы скажем несколько слов тем из вас, жены, которые обладают богатством. Хотя богатство само по себе ни добро, ни зло, несомненно то, что при обладании им легче подвергнуться искушениям и соблазнам мира и повредить делу своего спасения. Недаром и Господь сказал, что трудно богатому войти в Царство Небесное. И удобнее верблюду пройти сквозь игольные уши, чем богатому войти в Царство Небесное (Мф. 19:23–24).

Поэтому нужно вам как вообще быть особенно осмотрительными и осторожными в жизни, так и в частности для своего спасения учиться у кого-нибудь, как жить. У кого же? Конечно, прежде всего у жен, которые, будучи богатыми, спаслись. Жены эти, несомненно, подадут вам и примеры прекрасные, и уроки поучительные. Вот вам и сами примеры: один – из жизни царской дочери, другой же – из жизни царицы.

Про первую, святую великомученицу Ирину, сказано немного. Известно, что она была дочерью царя-язычника Ликиния, и что богатство ее было неисчислимо. Чтобы составить понятие о нем, достаточно сказать, что у Ирины царский престол, столы, постели и подсвечники были окованы золотом. Но как при таком богатстве она вела себя? Все дни постилась до вечера и только вечером вкушала малый кусок хлеба и испивала одну чашу воды; на златых одрах не почивала, а предавалась краткому сну на голой земле; день и ночь пребывала в молитвах к Богу и упражнялась в чтении божествённых книг.

Про другую, блаженную царицу Феофанию, мы имеем более подробные сведения. Она была супругой греческого императора Льва Премудрого и, конечно, была богата. Но при этом, как сказано в житии ее, прилежала душевному спасению, ни во что вменяла славу царскую и презирала суету житейскую, как прах и сон. И днем, и ночью псалмы и молитвы были на устах ее, и всю свою жизнь проводила она, угождая Богу и творя милостыню. Ее не прельщали одежды царские, а если она и появлялась когда в благолепном одеянии, то под ним всегда была власяница, которую для умерщвления плоти носила. Питалась она простым хлебом и сушеными овощами и не терпела роскошных и сытых яств. Богатство свое она раздавала нищим и убогим, сиротам и вдовицам и часто отдавала им многоценные одежды и украшения.

Блаженная обогащала и обновляла монастыри, устраивала кельи для иноков и одаривала обители имениями. Со слугами своими обращалась, как с братьями и сестрами, ни к кому из них не относясь с пренебрежением. Никогда не клялась, не лгала, не позволяла себе празднословия. Со всеми была ласкова, с радующимися радовалась, а с плачущими плакала. Хотя постель ее всегда была украшена золотом и драгоценными тканями, она никогда не ложилась на нее, но постилала себе на полу простую рогожу, на которой и предавалась малому сну, часто орошая ее слезами. Ночью постоянно вставала на молитву.

Жизнь ее вообще была настолько суровой, что Феофания даже впала в телесную болезнь. Но несмотря на это, она не изнемогала душой, но непрестанно молилась, читала священные книги или слушала чтение их. Главная же забота ее состояла в том, чтобы помогать обидимым, защищать вдовиц, заботиться о сиротах, утешать скорбящих и отирать слезы плачущих. И была она, сказано, матерью всем, прибежища и помощи не имевшим. В мире живя, все мирское отвергла и, в супружестве пребывая, благое иго Христово возлюбила; крест, на рамена взяв, понесла и Богу угодила (Четьи Минеи, 17 декабря).

Не правда ли, жены богатые, что святые подвижницы, при богатстве спасшиеся, могут служить для вас прекрасным примером и дать вам поучительные уроки? Поистине так. Подумайте, чему только две из них учат вас. Они учат презирать славу и суету житейскую, ибо и сами презирали их как прах и сон; учат непрестанной молитве, ибо и сами днем и ночью молились; учат посту, ибо питались скудно и не терпели роскошных яств; учат плоть обуздывать, ибо спали одна на полу, а другая на голой земле и малому предавались сну; учат чтению Божественных Писаний, ибо постоянно упражнялись в чтении или слушании их. Феофания же учит вас милосердию, ибо милостынями Бога искала; кроткому обращению со слугами, ибо обращалась со своими рабами и рабынями как с братьями и сестрами; учит не лгать и не празднословить, ибо никогда не клялась, не лгала, не празднословила; учит, наконец, всеобъемлющей любви, ибо с плачущими плакала, с радующимися радовалась, помогала обидимым вдовам, сиротам, скорбящим и была матерью всем.

Итак, видите, сколько две богатых жены преподали уроков вам! Что же сказать о многих других, о жизни которых вы можете узнать из житий святых? Учитесь у них – и найдете множество прекрасных примеров для подражания и спасительные уроки получите. Аминь.

К молодым инокиням о безропотном перенесении обид. Из жития святой преподобной Исидоры юродивой (10 мая cm. cm./23 мая н. cm.)

Когда, молодые инокини, кто-нибудь вас напрасно обидит или оскорбит, и когда после этого сердце ваше будет разрываться на части, что тогда делать вам? Мы советуем вам приводить на память то, о чем ниже расскажем.

В женском монастыре Тавеннисиотском подвизалась одна девица по имени Исидора, которая ради Бога приняла на себя подвиг юродства. Так как все инокини, не зная ее сокровенных мыслей, считали ее по видимым поступкам глупой, то относились к ней таким презрением, что ни одна из них не хотела с Исидорой даже пищу вкушать. И была она всеми уничижаема, поносима и озлобляема, все переносила молча и за скорби благодарила Бога. При этом Исидора трудилась в поварне, участвовала и в других монастырских послушаниях, всем служила, не гнушаясь самых грязных работ, ибо даже нечистые места очищала и была монастырю, сказано, «аки губка, всякую нечистоту омывающая и очищающая».

Такие труды она несла непрестанно и ни одного часа не проводила в праздности, но с утра до ночи делала то одно, то другое, измождая плоть свою. Голову Исидора покрывала рваным платком, и никто не видел ее севшей за трапезу и вкушавшей горячую пищу, всегда она собирала лишь остатки и ими питалась. Никого она не оскорбляла, ни на кого никогда не гневалась, ни о чем не печалилась, ни на что не роптала, но всегда молчала, даже когда принимала побои и была ненавидима и злословима. И так прожила она много лет.

И вот однажды жившему в то время неподалеку от монастыря, где спасалась Исидора, преподобному Питириму является Ангел Господень и говорит: «Что ты величаешься добродетельным житием твоим и, сидя в пустыне, думаешь, что ты велик? Хочешь ли видеть жену, которая и добродетельнее, и богоугоднее тебя? Ступай в монастырь Тавеннисиотский и там увидишь жену, в рубище одетую, которая, служа всем, у всех в поругании пребывает, но несмотря на это она ни разу сердцем своим не разлучилась с Богом и ум ее всегда углублен в Него. Ты же не хвались собой, ибо пребываешь здесь один и никто тебя не тревожит».

После этого видения Питирим явился в монастырь Тавеннисиотский, вошел в церковь и попросил, чтобы все сестры собрались у него. Подошли все, кроме Исидоры. Питирим спросил: «Нет ли еще сестры?» Инокини отвечали: «Все мы здесь, отче, и только одна малоумная осталась в поварне». «Приведите и ее ко мне», – сказал преподобный. Исидору привели. Увидев ее, Питирим пал к ногам ее и сказал: «Благослови меня, матерь духовная!» Тут Исидора, в свою очередь, упала к ногам его и воскликнула: «Ты меня благослови, авва, господин мой!» Инокини, наблюдая происходящее, сказали преподобному: «Не бесчести себя, отче, ведь она малоумная!» «Вы малоумны, – отвечал на это Питирим, – а она выше пред Господом меня, и вас, и всем нам мать. И я молю Бога, чтобы и меня сподобил Он в День судный ее части!»

Услышав это, все девы пали к ногам старца и с плачем исповедовали ему свои греховные поступки против Исидоры. Одна говорила: «Я измывалась над ней». Другая: «Я помои выливала на нее!» Третья: «Я била ее!» Четвертая: «Я палицей ударяла ее!» и так далее. Остальные же инокини припадали к самой Исидоре и просили у нее прощения. После этого происшествия Исидора, не терпя славы человеческой, удалилась из монастыря и неведомо где провела остальные дни свои. «Ныне же, – заключает сказание,– приемлет от Господа возмездие на небеси яве, пред всеми небесными гражданы, с ними же, купно водворялся, славит Единого в Троице Бога».

Не правда ли, инокини, что при обидах вам нужно напоминать себе то, что мы сейчас рассказали? Подумайте, в самом деле, что может быть поучительнее для вас примера преподобной Исидоры? Что отраднее, что успокоительнее? Каких только обид и оскорблений не перенесла она и сколько лет несла их! И возроптала ли хоть раз? Ответила ли когда грубым словом? Даже возразила ли кому-нибудь? Как узнали, молчала и тогда, когдаей побои наносили. И прошло ли все без возмездия Божия? Нет, ибо инокини были обличены и пристыжены, а она прославлена была уже на земле. И на Небе ныне с небесными гражданами славит в Троице Единого Бога!

Вспоминайте же, если наносят вам обиды, Исидору – и вы успокоитесь. Вы поймете, что ваши унижения не могут сравниться с ее унижениями и ваши скорби не могут быть выше ее скорбей. А когда поймете это, волнение вашего сердца утихнет, душа успокоится и обида ваша пройдет со слезами так же, как солнечный зной проходит с появлением дождя. Аминь.

К женам о благотворительности. Из житий святого мученика Солохона (17мая cm. cm./30 мая н. cm.), святой праведной Снандулии (3 ноября cm. cm./16 ноября н. cm.) и святой Олимпиады диакониссы (25 июля cm. cm./7 августа н. cm.)

В житии святого мученика Солохона говорится о том, что он после перенесенных им страшных мук за Христа перед смертью был успокоен одной вдовой-христианкой, у которой в доме и скончался. Это краткое сказание о добром деле для мученика, совершенным благочестивой женщиной, невольно перенесло нашу мысль к теме женской благотворительности в древней Церкви и напомнило о тех случаях благотворительности, которые всегда казались нам особенно замечательными. А мы сегодня, вспомнив о них, решили поделиться ими с вами, жены-христианки, чтобы и в вашем сердце возжечь любовь к братьям, требующим помощи и сострадания, побудить вас к благотворительности и через нее соделать наследницами Царствия Божия. Какие же это примеры?

Первый пример показывает нам сострадательная Снандулия (Яздундокта). Она оказывала неоценимую помощь и услуги мученикам. Будучи богатой аристократкой, она употребляла средства свои на то, чтобы облегчать страдания рабов Христовых. Она снабжала пищей христиан, заключенных в темницах. Ночью посылала своих слуг за ними, и те привозили страдальцев в ее дом. Здесь своими руками она перевязывала им раны, осыпала поцелуями руки и плечи и, наблюдая за их предсмертными муками, не могла удерживаться от слез и стенаний.

Другой замечательный пример благотворительности и сострадания к бедствующим находим в житии святой Олимпиады. Она расточала средства свои на дела милосердия самой щедрой рукой. Не было ни города, ни деревни, ни пустыни, где бы не пользовались ее милостями. Она оказывала помощь церквам, монастырям, странноприимным домам, темницам, местам ссылок. Не счесть тех невольников, которым она даровала свободу, выкупив их у господ.

Святой Иоанн Златоуст сравнивал милосердие ее обильной рекой, которая несет воды свои до самых границ земли и обогащает море. Когда же она была посвящена в диакониссы, участие в таинствах и служение сестрам стало самым желанным занятием для нее. Она помогала вдовам, кормила сирот, посещала больных, плакала с грешницами, возвращала заблудших на путь добра, многих жен, вышедших замуж за язычников, укрепляла в вере и давала им средства к пропитанию. Благотворительность Олимпиады была предметом удивления и утешения для всей Церкви (см.: Преосвященный Филарет (Гумилевский), архиепископ Черниговский. Жития святых подвижниц Восточной Церкви).

Не правда ли, жены-христианки, примеры женской благотворительности в древней Церкви и в вашем сердце могут любовь и сострадание к страждущим возжечь, и вас к делам благотворения побудить. Поистине так, ибо эти примеры показали вам всю полноту любви, достойной подражания.

Так готовы ли вы учиться у этих жен делам благотворения, делам милости духовной? Учитесь, ибо святые жены своей жизнью показали вам, что нужно страждущих утешать, с грешниками плакать, заблудших на путь добра возвращать и не ведущих Христа к Нему приводить. Итак, святые жены, повторяем, всю полноту любви христианской показали вам. Возжигайте же и вы в своем сердце огонь этой любви, при свете этого огня отыскивайте людей, которые нуждаются в сострадании и помощи, а теплотой его страждущие сердца согревайте и к жизни счастливой возвращайте. Аминь.

К игумениям. Из жития святой преподобной Евфросинии, игумении Полоцкой (23 мая cm. cm./5 июня н. cm.)

Начальствование ваше, игумении, над сестрами в обителях, вам вверенных, не только честь для вас, но и подвиг. Ибо если мудрецы говорят, что ничего нет труднее, как управлять самим собой, то какой же неизмеримый труд должны нести те, которые и самими собой управлять должны, чтобы достигнуть Царствия Небесного, и многими другими? И какими другими? Такими, которые отреклись от мира, уневестились Христу, все земное вменили в ничто!

Поистине, положение ваше более чем трудное. Что же вам делать? Конечно, следующее: во-первых, неуклонно следовать в жизни Закону Христа, во-вторых, в управлении быть твердыми и в-третьих, наконец, учиться управлять обителью у тех из святых подвижниц, которые, подобно вам, были при жизни игумениями, спасли и себя и вверенных их попечению. Где же, скажете, такие игумении? Про одну из них мы сейчас расскажем вам.

Перед нами преподобная Евфросиния, игуменья монастыря в Полоцке. Что делала она, чтобы спасти себя и других? Во-первых, молилась за себя и за сестер, ей вверенных. Она говорила: «Господи, Сердцеведче, Вседержителю, Боже! Призри на словесное стадо, здесь собранное, и милостив будь нам, работающим Тебе! Подай нам помощь, чтобы мы могли безропотно понести иго, на нас возложенное, и шли вслед Тебе, Жениху нашему! Ты Сам храни двор сей словесных Твоих овец ибудь нам и пастырем, и придверником, и стражем, чтобы ни одна из нас не была похищена губительным волком – Диаволом! Ты, Господи, будь нам оружие й стена и соделай, чтобы зло не нашло на нас! Не погуби нас, Господи, со беззакониями нашими. Мы на Тебя упование возложили, ибо Ты Бог благосердый и милостивый знающим Тебя, и Тебе славу воссылаем до последнего нашего издыхания!»

Что еще делала преподобная Евфросиния для спасения и себя, и других? Она подвигала сестер к добродетельному житию. Она говорила им: «Вот, я собрала вас о Господе, как кокош собирает птенцов под крылья свои, и как овец Божиих, на Божественную пажить. Поэтому преуспевайте в заповедях Господних и восходите добродетелями от силы в силу. Вы видите, что я с радостью, а не воздыхая пекусь о спасении вашем и учу вас, и веселюсь духом, видя духовные плоды ваших трудов. Но и горько мне бывает, когда после стольких устремлений моих постоянно сеять на нивах сердец ваших семена слова Божия вижу, что семена эти не всходят и не растут. Не забывайте, сестры, что время жатвы приближается и лопата готова на гумне, чтобы отделить плевелы от пшеницы. И что же будет, если обретутся в вас одни плевелы, и вы будете преданы огню геенскому! Потщитесь же, умоляю вас, сестры мои, потщитесь соблюсти себя от греховных плевел и убежать от огня геенского! Сотворитесь чистой пшеницей Христовой, измелите себя постническими трудами в жерновах смирения и соделайтесь хлебом, приятным Богу, через чистоту, любовь и молитвы!»

Еще что делала преподобная Евфросиния для спасения себя и других? Всем являла собой образ добродетельного жития. «Пребываше, – сказано, – Евфросиния с прочими черноризицами в посте и молитвах и во всех монастырских трудах с великим смирением... всегда во дни и в нощи моляся и славо-словящи Бога; избывающим же ей от молитвы временем писаше книги своими руками и даяше та прода-яти, и яже взимаше от них, та раздаваше нищим».

Была ли польза от такого жития Евфросинии и ей самой, и другим? Была: ей – та, что святая Церковь причислила ее к лику святых, а состоявшим под ее управлением сестрам – та, что они, говорится в житии Евфросинии, «на ее добродетельного жития образ взирающе, вельми пользовахуся и поощряхуся на подвиги богоугодные». И далее: «Наставлением ее и молитвами вси инокини успеваху в подвизех духовных и бываху сосуды избранны Святому Духу».

Что же скажем теперь? То, что вам, настоятельницы монастырей, примеру святых игумений должно последовать и жизни их подражать. И когда будете так поступать, тогда и польза несомненная вам будет, ибо тогда святые игумении, узнав об этом, и сами в управлении сестрами помогут вам, и в трудных обстоятельствах вас поддержат. Молился святой Иоанн Златоуст святому апостолу Павлу, вопрошая, как учить других, и святой апостол, сказано, «тихо ему беседоваше во ухо». Учился тот же Иоанн у апостолов Петра и Иоанна, как управлять другими, и апостолы, когда стало ему трудно в этом деле, явились ему и сказали: «Радуйся, пастырь добрый словесных овец Христовых, крепкий страстотерпец! Мы посланы к тебе от общего Владыки нашего Иисуса Христа и поможем тебе, и утешим тебя в скорбях и трудах твоих, которые ты принял на себя по долгу твоей совести» (Житие Иоанна Златоуста. Четьи Минеи, 13 ноября). К этому прибавить нечего; подражайте святым игумениям в житии их – и все хорошо у вас будет. Аминь.

К девам. Из жития святой преподобномученицы Февронии девы (25 июня cm. cm./8 июня и. cm.)

К вам обращаемся, девы христианские, и вот что хотим сказать вам. Как путнику, вынужденному идти по неизвестной и притом гористой и опасной дороге, несравненно труднее идти одному, нежели в сопровождении проводников и товарищей, так и вам, девы, труднее идти в Царство Небесное одним и гораздо легче достигнуть его при помощи опытных руководителей и учителей. Вы, конечно, спросите, кого же разуметь под руководителями и учителями.

На это ответим вам, что под ними нужно разуметь тех отшедших к Господу дев, которые при жизни отличались добродетелями, а по смерти причтены к лику святых и ныне блаженствуют в обителях Отца Небесного. Они подлинно, повторяем, могут быть для вас опытными руководителями и учителями, могут указать вам путь в Царство Божие, облегчить его и примерами своих добродетелей осветить его. Где же, скажете, найти таких дев? Об этом не беспокойтесь, на одну из них укажем вам.

Перед нами святая преподобномученица Феврония. Когда она пострадала за Христа, ей от роду было двадцать лет. Она отличалась необыкновенной красотой. Как святая вела себя? Желая поработить плоть духу, она прилежала такому посту и воздержанию, что никогда не вкушала до сытости хлеба и не пила достаточно воды, но всегда голодом и жаждой, а также многими другими подвигами и трудами умерщвляла плоть свою и весьма короткому предавалась сну. Постелью для нее служила короткая и узкая, ничем не покрытая доска, а иногда и вовсе спала она на голой земле. Когда ночью искушения касались ее чистой души, она тотчас вставала с постели, падала ниц перед Богом и со многими слезами молилась о том, чтобы Бог прогнал от нее искусителя-диавола.

Она постоянно упражнялась в чтении божественных книг, и это чтение было особым для нее отдохновением. Будучи одарена великим умом и имея любящее сердце, она заботилась о спасении других дев и жен и постоянно читала им Священное Писание, объясняла его и учила их благочестию. Чтобы отдалить от себя всякий соблазн, Феврония всегда отвращала свой взор от пышных женских нарядов и украшений. Она вела себя так, что на ней исполнилось слово Господа: Так да светит, свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного (Мф. 5:16).

И пошла добрая слава о ней по всему городу, и восхваляемо было ее полезное учительство и красота лица ее, и добронравие. И была она «кротка, смиренномудра, целомудренна и всякими добродетелями украшена». Любовь ее ко Христу простиралась до таких вершин, что Феврония добровольно отдала себя на страшные муки и каждый член ее святого тела сражался и мучим был за эту любовь. Тело ее было повешено и строгано; раны опалены были огнем, сосцы урезаны; руки и ноги отрублены. Для Февро-нии, конечно, дороже всего был стыд; лютые мучители не забыли и этого: перед муками обнаженная, она поставлена была перед взорами целого города!

Узнав о таких великих подвигах, согласитесь ли с нами, что святые девы, подлинно, своей жизнью могут указать вам путь к Царству Небесному, облегчить его и осветить его примерами своих добродетелей? Поистине, девы, вы должны согласиться с нами в этом! Ибо одна святая Феврония каких только добрых примеров собой не подает вам! Как видите, она учит вас и посту, и бодрствованию, и победоносной борьбе с искушениями, и чтению Божественных Писаний, и заботам о спасении других, и кротости, и смиренномудрию, и пламенной любви к Господу.

И столько добродетелей представляет вам лишь одна святая дева! Что же сказать о других бесчисленных подвижницах-девственницах? Несомненно, если будете учиться у них и следовать их жизни, то вы найдете все нужное для жизни и благочестия, все виды* добродетелей, а вместе с тем и великое ободрение для себя в трудном шествии по пути на Небо. Поэтому тако и тецыте по примерам святых дев, и вы Царствие Небесное постигнете. Аминь.

Матерям, в благочестии воспитывающим своих детей. Из жития святой преподобной Марфы, матери Симеона Дивногорца (4 июля cm. cm .ll 7 июля н. cm.)

Вам известны, конечно, жены-христианки, такие матери, которые, воспитав в благочестии детей, пожинают плоды своих трудов еще при жизни и доживают до того времени, когда дети их, вырастая, становятся примерными христианами, верными слугами отечества, прекрасными семьянинами и опорой матерей в старости. Бесспорно, это великая награда таким матерям. Но тут возникает вопрос: получат ли они награду за благочестивое воспитание детей в будущей жизни? И в благочестии воспитанные ими дети отплатят ли чем-либо за их труды и заботы о них в загробном мире? Как решить эти вопросы? Решим снова при помощи примера из жизни святых.

Святая Марфа имела единственного сына – Симеона, воспитала его, как сказано в житии ее, в страхе Божием, и Бог даровал ей еще при жизни порадоваться святой и богоугодной жизни сына. Но вот настал для Марфы час отшествия ее в мир Горний, и за день до кончины она удостоилась следующего видения. Представилось ей, что она восхищена была на высоту небесную и там увидала дом чудный и светлый, красоту которого и передать невозможно. И когда она ходила по дому и удивлялась его устройству, вдруг увидела Пресвятую Богородицу с двумя пресветлыми Ангелами, Которая сказала ей: «Что удивляешься?» Марфа, с благоговением поклонившись Матери Божией, отвечала: «Удивляюсь тому, Владычица, что такого чудного дома во все дни жизни моей на земле не видала». Тогда Царица Небесная сказала: «Как ты думаешь, кому этот дом уготован?» «Не знаю, Госпожа», – отвечала Марфа. Пречистая продолжала: «Знай, что этот покой тебе уготован, и этот дом создал для тебя сын твой, а ты в нем во век пребудешь».

После этого по повелению Владычицы Ангелы поставили дивный престол, и Матерь Божия продолжала: «Такая слава тебе дается за то, что ты в страхе Божием и богоугодно жила. Но хочешь ли видеть здесь и еще более славные места?» И с этими словами велела Марфе следовать за Собой. Вывела ее Царица Небесная на высочайшие небесные места и показала ей еще более чудный и светлый по сравнению с первым дом, красоты которого ни ум человеческий постигнуть, ни язык чей-либо изречь не может. Тут Матерь Божия произнесла: «И этот дом создал сын твой, да еще третьему положил основание». Через день после этого блаженная Марфа скончалась (Четьи Минеи, 4 июля).

Итак, жены-христианки, знайте, что матери, в благочестии воспитывающие своих детей, не только в

этой, но и в Вечной Жизни будут награждены за свои труды и заботы о детях, а дети их, взращенные ими в благочестии, заплатят им там за попечение о них. А зная это, усильте свою ревность в воспитании чад ваших и, преуспевая сами в добродетели, приучайте их к тому, чтобы они исполнение заповедей Божиих, благочестивую и добродетельную жизнь ставили для себя выше всего.

Напечатлевайте глубже в нежных сердцах их нелицемерный страх Божий и благоговение перед Всевидящим Оком Божиим, сыновнюю покорность заповедям Божиим и уставам Святой Церкви и отвращение от всякого греха. Приучайте к тому, чтобы они каждое дело начинали и оканчивали молитвой, во всех добрых делах просили помощи у Бога, за всякий дар благодарили Его, в скорбях и нуждах прибегали с молитвой к Нему и на Него возлагали надежду, чтобы в счастье не превозносились, а в несчастье не унывали. И если так будете воспитывать их, то, несомненно, повзрослев, они преуспеют в мудрости и благодати, а преуспев, обеспечат и свое и ваше счастье не только здесь, но и в жизни будущей. Аминь.

К женам, пребывающим в услужении у иноверцев. Из жития святой мученицы Иулии девы (16 июля cm. cm./29 июля н. cm.)

Тем из вас, жены-христианки, которым Господь судил добывать себе пропитание трудом в чужих домах, нередко приходится пребывать в услужении у иноверцев. Тут, нам кажется, вам должно быть вдвойне тяжело, ибо труд трудом, а между тем душе нелегко. В самом деле, хозяева обычаи по своей вере блюдут, а вам нужно вести и оберегать свои; хозяева свои посты соблюдают или вовсе никаких не держат, а вам надобно по уставам церковным соблюдать посты, Святой Церковью установленные; хозяева, может быть, не хотят знать или совсем не знают, что такое чистота и целомудрие, а вам всячески должно заботиться о том, чтобы сохранить их.

Но это еще не все. Хуже всего в этой жизни может быть то, что хозяева ваши вдруг вздумают хвалить свою веру и защищать ее перед вами, а нашу хулить и вас к своей вере склонять. И вполне возможно, что это будет. Да, тяжело вам жить у таких людей и, конечно, лучше и вовсе не жить. Но уж если, по обстоятельствам, это случилось, то надо знать, как должно у таких людей жить и как вести себя, чтобы и им угодить, и в своей вере и своем благочестии непоколебимыми пребывать. И как вести себя? Послушайте, что мы расскажем вам.

Святая мученица Иулия дева, дочь вельможи из города Карфагена, в отрочестве была пленена персами и продана ими в Сирию одному купцу-язычнику в рабство. Поскольку она была христианка, то хотя и жила у язычника, крепко держалась веры Христовой и христианских обычаев, постоянно постилась и молилась.

Когда же достигла совершенного возраста, то особенно заботилась о том, чтобы сохранить себя непорочной, и в постоянном уже воздержании пребывала. Она верно служила господину своему, не с видимой (только) услужливостью, по слову апостола, как человекоугодники (Еф. 6:6), но как перед очами Божиими, исполняя благоразумно все порученные ей дела, которые не были противны Богу и ее целомудрию. Исполнять же те, которые противны Богу, никакая сила заставить ее не могла.

Много раз господин принуждал ее отречься от Христа и по языческому обычаю жить нечестиво, но никакие прельщения и угрозы склонить ее к тому не могли, и она готова была скорее умереть, нежели отступить от Христа или целомудрия своего лишиться. Хозяин задумал ее погубить, однако, наблюдая за ее усердной работой, щадил и дивился ее доброму нраву, кротости, терпению, смирению и строгому пощению. Видел он ее каждый день постящейся, кроме суббот и воскресений. Свободное от работ время она проводила не в праздности и покое, но или в теплых молитвах к Богу, или же в чтении книг, к которым имела навык с юности, и ночью мало спала.

Иулия была всегда лицом бледна, ибо трудами и воздержанием изнурила плоть свою. Всему этому очень удивлялся ее господин и, видя ее постоянно пребывающей в благочестии, стал оказывать ей милосердие, любить ее и почитать. Так Бог, призиравший благоутробно на угодницу Свою, склонил на милость к ней и жестокое сердце человека неверного (Четьи Минеи, 16 июля).

Вот как нужно жить и вести себя у иноверцев, чтобы и им угодить, и свою веру сохранить, и в чистоте и невинности себя соблюсти. Нужно, как показала святая Иулия, служить и иноверцам усердно, но исполнять для них только то, что не противно святой вере нашей. Если же будут иноверцы от веры отвлекать или чистоте и целомудрию вашим грозить, то должно сказать им по примеру Иулии: «Лучше умру, а в вашу веру не перейду и своей чистоты и своего целомудрия ни за какую цену не продам».

Далее, поскольку у иноверцев соблазнов несравненно больше, то чтобы избежать или побороть их, нужно, опять по примеру святой Иулии, и поститься, и молиться усерднее, Священное Писание читать. И если так будете жить, то и у иноверцев спасетесь, и Царства Божия наследницами будете. Так же живя, и Лот среди беззаконных содомлян спасся, и Иосиф – среди египтян-язычников, и Даниил со своими товарищами – среди вавилонян, тоже язычников. Примеры, кажется, убедительные, а потому держитесь их и следуйте им. И поверьте, повторяем, тогда, даже у иноверцев живя, спасетесь. Аминь.

К девам, живущим при матерях- вдовах, имеющих малолетних детей. Из жития святой преподобной Макрины, сестры святителя Василия Великого (19 июля cm. ст./1 августа н. cm.)

Это слово наше мы посвятим тем из вас, девы-христианки, которые живут при матерях-вдовах, имеющих, кроме вас, малолетних детей. Вы, без сомнения, сами знаете, как тяжело вашим матерям жить без опоры на мужа, отца вашего, как трудно им без него и хозяйство вести, и детей малолетних воспитывать. Положение их поистине тяжкое! Нужно и добыть кусок хлеба, и одеть, и обуть всех, а главное, всем детям дать хоть какое-нибудь воспитание. Что может сделать тут одна слабая, притом часто бедная женщина? Нужда и горе нередко и последние силы у нее отнимают, и в уныние безнадежное ввергают, и, скорее всего, нет у нее ни избавляющего, ни спасающего.

Кто же в таком положении прежде и больше всех должен помочь матерям вашим, разделить с ними их горе, отереть слезы? Конечно, прежде всего не кто иной, как вы, девы, дочери взрослые. Вы должны прежде всех войти в их положение и их слезы отереть. Вы должны помочь им, вы должны разделить с ними горе их. Но что же делать, скажете, чем помочь матерям и чем их слезы отереть? На все это мы сейчас укажем вам, девы-христианки, примером, которому просим отнестись со вниманием.

Преподобная Макрина, сестра святого Василия Великого, пожелав навсегда остаться девой, жила до поступления в монастырь в доме своих родителей и там вся отдалась служению своей матери. Она никогда не отлучалась от нее, была при ней как бы стражем и служила ей усердно, со смирением, не гнушаясь и тех работ, которые должны были исполнять рабыни, и всегда трудилась с ними вместе. А когда умер ее отец, она, сказано в житии ее, стала для овдовевшей матери и вовсе неотступной служительницей, во всех ее печалях и скорбях утешительницей, всего дома доброй управительницей и братьям и сестрам своим, которых всех она была старше, учительницей и наставницей, как бы второй матерью.

Так, младшего брата Петра, который родился в самый день смерти отца, Макрина обучила чтению книг и всякому благоразумию, добронравию и целомудренному житию. И Петр впоследствии стал святителем и причислен к лику угодников Божиих. Когда брат ее Василий, обучавшийся долго наукам на чужой стороне, возвратившись домой, возгордился своей ученостью, святая сестра кроткими и бого-духновенными речами быстро привела его к такому смиренномудрию, что Василий вскоре все мирское презрел и иноческий образ на себя принял. Также и другого брата Навкратия душеполезными беседами своими привела к любви Божией и чистому житию.

И он тоже, все презрев, ушел в пустыню и там служил престарелым пустынникам. При содействии Макрины и все сестры ее были выданы замуж. Позже вместе с матерью она ушла в монастырь. Там проводили обе время в великих подвигах воздержания и непрестанной молитвы. Наконец, Макрина послужила матери в предсмертной болезни ее, и мать скончалась у нее на руках (Четьи Минеи, 19 июля).

Итак, вы видите, девы христианские, в чем должна состоять помощь ваша матерям и чем вы можете облегчить их скорбную участь и слезы их отереть. По примеру святой Макрины, вы должны быть для матерей своих неотступными служительницами, печалях и скорбях утешительницами. Но главное, вы должны разделить с ними труд воспитания их детей, то есть сестер и братьев ваших, и всеми силами стараться вселять в сердца их только доброе: страх Божий, благопоспешность к молитве и усердие во всяком деле благом. Вот тогда поистине и самим вам, по заповеди Божией, будет благо, и долголетни будете на земле, конечно, не только на этой, но и на земле живых, то есть в Вечной блаженной Жизни.

И знайте, что по премудрому и благому промышлению Божию жизнь заботливых детей почти всегда проходит в благоденствии и длится дольше, чем у детей, не почитающих своих отца и мать. Если же этого и не бывает, то заботливые дети получают в свое время совершеннейшее благословение от Отца Небесного, то есть жизнь бессмертную и блаженную в Небесном Отечестве. Аминь.

И небогатые из жен могут и должны творить дела милосердия. Из жития святой Олимпиады диаконисы (25 июля cm. cm./ 7 августа н. cm .)

Некоторые из вас, жены-христианки, не имеющие больших материальных средств, ничего не делают для пользы ближних и, желая оправдать себя в этом, обычно говорят: «Вот если бы я была так же богата, как такая-то и такая-то, то, конечно, и я бы много добра делала, и много бы слез отерла, и много бы вдов и сирот призрела. А раз нет у меня денег, то я ничего и не делаю для бедных». Такое рассуждение подобных жен несправедливо. Неужели, например, всегда нужны деньги хотя бы для того; чтобы утешить печального? Неужели нельзя без денег дать ближнему, находящемуся в затруднении, добрый совет? И неужели же, когда представится случай навестить больного, нужно непременно идти к нему с деньгами?

Без сомнения, вы согласитесь, что все эти дела можно и без денег творить, а между тем и без них пользу и ближнему принести, и своей душе. Но это далеко не все. Знайте, сестры о Господе, что и бедные из вас могут совершить множество дел милости духовной и телесной и без денег могут и послужить бедным, и оказать помощь страждущим, и отереть слезы несчастным. Как они могут и должны это делать, я сейчас на примере покажу вам.

В древней христианской Церкви были так называемые диакониссы, то есть девы и вдовы, получившие особое посвящение для служения Богу, Церкви и ближним, и вот в чем главным образом состояло их служение. Они заботились о бедных и больных, разносили утешения и благословения Евангелия в семейства, воспитывали осиротевших детей, ухаживали за странниками, оказывая им гостеприимство. Кроме того, диакониссы ухаживали за страждущими и несчастными женами. С раннего утра можно было видеть, как многие из них толпились около женщин, прислуживали заключенным и целые ночи проводили с ними, приносили им пищу и читали священные книги. Еще диакониссы обучали женщин Закону Божию, особенно во время приготовления к Крещению. Карфагенский IV Собор постановил: «Вдовицы или посвященные, избираемые в служение при Крещении жен, должны быть настолько приготовлены к должности, чтобы могли обучать простых сельских женщин ясным церковным правилам, как отвечать крещаемой и как жить после Крещения». Наконец, диакониссы прислуживали женщинам при совершении над ними Таинств: при Крещении, Причащении, Исповеди, Браке; они наблюдали за благочинием жен в доме молитвы, украшали храмы и следили за их чистотой (см.: Филарет Черниговский. Жития святых подвижниц Восточной Церкви).

Так поступали диакониссы вообще, посмотрим теперь, как поступали некоторые из них в частности. Про святую Олимпиаду очевидец жизни ее пишет, что она почитала священство, уважала клир, помогала вдовам, кормила сирот, посещала больных, плакала с грешниками, возвращала заблудших на путь добра, многих жен наставляла в вере и давала им средства к пропитанию. Другая диаконисса – Ксения, как говорится в житии ее, была ко всем весьма милосердна, тиха, добра к сестрам, внимательна и к малым их надобностям; никому не говорила она слова жесткого, согрешивших вразумляла с кроткой любовью (Филарет Черниговский).

Из этих примеров не вытекает ли, сестры о Господе, та истина, что и бедные из вас могут без денег много добра сделать: бедным послужить, помощь к страждущим оказать, слезы многих несчастных отереть. Конечно, так. Правда, как вы слышали, некоторые из диаконисе и вещественную помощь оказывали несчастным, приносили, например, заключен? ным пищу или кормили сирот, или украшали храмы. Но если исключим и это, сколько еще все-таки остается им дел для подражания, которые вовсе не требуют средств!

Так, диакониссы имели заботу ухаживать за страждущими и несчастными женами – и никому из вас не возбраняется делать это. Диакониссы посещали заключенных, обучали женщин Закону Божию, прислуживали женам при совершении над ними Таинств – и для жен неимущих нет препятствий поступать так же. Диакониссы, наконец, следили за чистотой храмов, посещали больных, плакали с грешниками, возвращали заблудших на путь добра – вы и без денег можете делать то же.

Поэтому сами судите, насколько справедливы рассуждения жен, добра ближним не делающих, что будто бы только богатые могут творить его. Подлинно, заблуждаются они, рассуждая так, и поистине, если не возьмутся за дела благотворения, суда не избегнут. Но не дай им, Господи, этого! Надеемся, что приведенные примеры очи им откроют, ревность к доброделанию возбудят и они в конце концов заслужат то, что и к ним будут отнесены слова нашего Господа: Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут (Мф. 5:7). Аминь.

К женам, имеющим нерадивых мужей. Из жития святой праведной Нонны, матери святого Григория Богослова (5 августа cm. cm./18 августа н. cm.)

Всякий знает, что далеко не все живут счастливо в супружестве и при этом в большинстве случаев приходится пить горькую чашу более женам, нежели мужьям. Там, слышишь, муж вовсе не хочет знать Бога и творит неподобное, там – пьяница, иному все равно, есть ли у него жена и дети или нет, у третьего в привычку вошло постоянно ругаться с женой. Четвертый... да что четвертый? И не перечтешь, какие еще встречаются мужья.

Сердце обливается кровью, глядя на этих несчастных страдалиц, как бы осужденных на каждодневную муку и безграничную скорбь. Как же быть? Неужели так и оставить их в этой муке и ничем не помочь им? Неужели нет средства облегчить их горькую участь? Нет, необходимо им помочь, и есть средство облегчения их участи. Мы его сейчас откроем вам.

Мать святого Григория Богослова, блаженная Нонна, была дочерью добрых христиан, и родители воспитали ее по правилам христианского благочестия. Но, на ее несчастье, родители выдали ее за язычника, и как же горько ей, пламенной христианке, было наблюдать, как муж вместо истинного Бога чтит, бездушные твари и поклоняется огню и светилам. В самом деле, каково ей было, когда она вставала на свою молитву, а муж на свою, она возносила молитвы к Богу, а муж исправлял идольские обряды?

Да, тяжело ей было! Но, к чести ее, нужно сказать, тяжело было только сначала. Нонна была женщина мудрая и волей сильная и скоро средство из тяжелого положения выйти нашла, худого мужа сделала добрым и из него, язычника, сделала также примерного христианина. Как же она достигла этого?

Нонна день и ночь припадала к Богу, в посте со многими слезами просила у Него даровать спасение мужу, была неутомима в стремлении приобщить его различными способами: упреками, убеждениями, уговорами, но более всего – своей жизнью, пламенной ревностью в стремлении к благочестию, чем всего более склоняется и смягчается сердце, добровольно отдавая себя в руки, ведущие к добродетели. Ей надобно было, как воде, пробивать камень непрерывным падением капли, терпеливо ожидать успеха в том, о чем пеклась, и это со временем дало результаты. Об этом просила она, этого ожидала не столько с жаром юных лет, сколько с твердостью веры. И на осязаемое никто не полагался так смело, как она на ожидаемое, по опыту зная о щедролюбии Божием.

Рассудок мужа мало-помалу исцелялся, а Господь стал его привлекать к Себе еще и сонными видениями. Однажды мужу Нонны представилось, будто он поет следующий псалом пророка Давида: Возвеселихся о рекших мне: в дом Господень пойдем (Пс. 121:1). С пением он ощутил в сердце сладость и, встав в радостном настроении, рассказал о видении своей супруге. Она же, уразумев, что Сам Бог призывает мужа к Святой Церкви, стала усерднее приобщать его к христианской вере и привела на путь спасения. В то время на пути в Никею остановился в Назианзине святой Леонтий, епископ Кесарии Каппадокийской. К нему блаженная Нонна привела своего мужа, и Григорий был крещен руками святителя. По принятии же святого Крещения он проводил столь праведную и богоугодную жизнь, что впоследствии был избран на епископский престол в том же вроде Назианзине (Четки Минеи, 25 января).

Итак, вот вам помощь, несчастные жены! Подражайте святой Нонне и, Бог даст, и вы наставите на добрый путь ваших мужей. Молитесь пламенно о них Богу, действуйте на них упреками, убеждениями и услугами, показывайте им собой пример благочестивой жизни, веруйте в милосердие Божие, вооружитесь терпением и поверьте, что как капля воды беспрерывным падением пробивает камень, так и вы, несомненно, рано или поздно затронете сердца мужей ваших и эти сердца обратите к Господу. Но если бы при всем том вы не затронули их, то и в этом случае ваше старание не пропадет, ибо через свое здесь, на земле, терпение от мужей вы обретете венец мученический и будете причтены на Небе к претерпевшим до конца. Аминь.

* * *

1

Здесь и далее по тексту даты празднования памяти святых даны по старому и новому стилям


Источник: Прот. В. Гурьев. «Поучения по руководству житий святых подвижниц Восточной церкви». М., 1992 г. По благословлению Блаженнейшего Владимира, митрополита Киевского и всея Украины

Приглашаем на цикл бесед по основам православного вероучения и духовной жизни. По средам в 19 часов, м. Чернышевская.