прп. Вонифатий Феофановский (Киевский)

Ответы на вопросы от разных лиц

 

Содержание

1. Вопрос странника. Что потребно, дабы Господь услышал молитву мою? 2. Вопрос послушника. Что наипаче нужно помнить желающему работать Господу? 3. Вопрос странника. Как могу я узнать свою греховность? 4. Вопрос посетителя. Каким образом поступать, когда, бывая в кругу людей, не могу воздержаться от слов, а когда говорю, то хотя не намеренно, но кого-либо обижаю своими словами? 5. Вопрос послушника. Как мне приобрести верное познание себя или своей греховности? 6. Вопрос странника. Должен ли я всем обидящим меня прощать или нет? 7. Вопрос посетителя. Как поступать, когда я соблазняюсь, видя, что другие вольно выражают свои мысли, или оскорбляюсь, когда не вижу у иных кротости в обращении с другими? 8. Вопрос странника. Чувственная страсть ратует сильнее других на душу мою, какое бы найти удобнейшее средство к погашению ее? 9. Вопрос послушника. Что мне делать, чтобы Господь услышал молитву мою? 10. Вопрос странника. Я не довольно понимаю силу покаяния и желал бы выслушать твое, отче, наставление. 11. Вопрос посетителя. Что должно заставлять христианина исполнять обязанности своего гражданского звания? 12. Вопрос посетителя. Как поступать должно при виде соблазнов? 13. Вопрос послушника. Часто слышу от тебя, отче: терпи с благим упованием: – доколе же буду терпеть? 14. Вопрос посетителя. Что потребно, чтобы всегда быть спокойным и ничего не бояться? 15. Вопрос странника. Возможно ли не употребляющему вина быть пьяну, а пиющему вино иметь трезвость? 16. Вопрос послушника. Как возлюбить Господа Иисуса Христа? 17. Вопрос посетителя. Чем предостерегать душу свою от пристрастия к тленным вещам? 18. Вопрос посетителя. Почему время земной нашей жизни весьма важно? 19. Вопрос монаха. Каким образом избавиться от развлечения мысли во время молитвы? 20. Вопрос странника. Как избавиться мне от застарелых греховных привычек? 21. Вопрос монаха. Кроме слепоты телесной, есть ли еще и другая слепота? 22. Вопрос странника. Как должен я творить милостыню? 23. Вопрос странника. Что такое есть свобода христианская? 24. Вопрос послушника. Конечно, я грешнее всех, что скорби ежедневно меня посещают? 25. Вопрос странника. Что такое «антидор» и когда его нужно употреблять? 26. Вопрос послушника. Есть ли врачевство от грехов? 27. Вопрос посетителя. Можно ли найти истинное и полное утешение в дружестве? 28. Вопрос посетителя. Как я должен употреблять имущество, чтобы употребление оного было христианское? 29. Вопрос странника. Чем согревается охладевшая душа? 30. Вопрос странника. Как избавиться от необыкновенно сильных ощущений сладострастия не только в присутствии женских лиц, но и при случайном воображении о них? 31. Вопрос послушника. Ужасным образом побеждает меня леность: как избавиться от нее? 32. Вопрос послушника. Кто должен более бояться страшного суда? 33. Вопрос послушника. Должен ли я прощать обиду, нанесенную мне братом словом или делом? 34. Вопрос послушника. Если обидевшему меня имею случай отмстить, должен ли я сие делать? 35. Вопрос монаха. В чем состоит пост и воздержание? 36. Вопрос послушника. Полезен ли пост телесный без душевного поста? 37. Вопрос монаха. Какая страсть самая опасная? 38. Вопрос странника. Будущая наша жизнь будет ли лучше настоящей? 39. Вопрос странника. Какой верный путь ко спасению? 40. Вопрос послушника. Когда мой ум насильно влекут за собою помыслы сладострастные, как избавиться от нападения их? 41. Вопрос странника. Чем можно помогать усопшим? 42. Вопрос странника. Бывает такое время в моей жизни, что я бываю недоволен своею участью; не богохульство ли это? 43. Вопрос того же странника. Отчего же рождается во мне недовольство своею судьбою? 44. Вопрос посетителя. Когда никакая святая мысль и представление не действуют на сердце раздраженное или предавшееся бесчувствию, что должно делать, чтобы умягчить его? 45. Вопрос странника. Слышал я, что говорят: лицо и сан царя христианского на земле есть живой образ и подобие Христа-царя, Живущего на небеси; правда ли это? 46. Вопрос посетителя. Что такое самолюбие, как оно возникает в человеке и чем истребляется? 47. Вопрос посетителя. Откуда наша нетвердость в добре? 48. Вопрос странника. Всю жизнь во грехах провел я, и если покаюсь, буду ли спасен? 49. Вопрос странника. Сколько нужно употребить времени для принесения истинного покаяния? 50. Вопрос странника. Для чего Бог долготерпит нашим грехам? 51. Вопрос странника. Неужели тело наше по воскресении преобразится? 52. Вопрос странника. Можно ли спастись и в мире, или для этого непременно нужно удалиться в монастырь? 53. Вопрос странника. Какую смерть можно считать худою? 54. Вопрос странника. Кого из грешников Бог наипаче отвращается? 55. Вопрос посетителя. Кто истинно великодушен? 56. Вопрос послушника. Как поступить с клевещущим на ближнего своего? 57. Вопрос странника. Если хозяин наказывает своего наемника, как это зло для наказуемого принимать? 58. Вопрос странника. Можно ли откладывать обращение к Богу? 59. Вопрос послушника. Кто хорошо поет во славу Божию? 60. Вопрос монаха. В чем состоит истинное смирение? 61. Вопрос послушника. Кто беден духовно? 62. Вопрос странника. Довольно ли для меня будет, если я буду удерживаться от одного зла? 63. Вопрос странника. Какою добродетелью можно приблизиться к Богу? 64. Вопрос странника. Я прошу Бога,– желаю получить от Него просимое и не получаю,– что мне делать? 65. Вопрос монаха. Какой человек может быть жилищем Божьим? 66. Вопрос странника. Хорошее ли дело – исповедание своих грехов? 67. Вопрос послушника. Какой первый дар благодати Божией? 68. Вопрос странника. Если кто просит меня помолиться об нем, имею ли право отрицаться, чувствуя свое недостоинство? 69. Вопрос монаха. Искушение Иисуса Христа чем может служить для христианина? 70. Вопрос странника. Что может быть причиною истинной радости для христианина? 71. Вопрос посетителя. Прилично ли христианину хвалиться своими добродетелями? 72. Вопрос странника. Чему подобен человек жизни развратной и словами увлекающий к соблазну? 73. Вопрос посетителя. Что открывает и что закрывает путь разумению? 74. Вопрос посетителя. О сотворении каждой твари представляются три вопроса: кто сотворил ее? каким образом? и почему? Прошу разрешить их мне. 75. Вопрос послушника. Кто может облаженствовать человека? 76. Вопрос монаха. Смерть для благочестивых людей есть ли наказание за грех? 77. Вопрос странника. Желательно мне стяжать добродетель; что для сего нужно? 78. Вопрос посетителя. Когда воля бывает истинно свободною? 79. Вопрос странника. Как узнать, принадлежу ли я к числу спасаемых? 80. Вопрос купца. Кто может сделать меня гражданином отечества небесного? 81. Вопрос странника. Сражаясь человек с пороками, может ли иметь полный мир? 82. Вопрос странника. Какой верный путь к спасению? 83. Вопрос странника. Может ли человек по разлучении с телом приобрести то, о чем живя не радел? 84. Чего нет труднее для христианина? 85. Вопрос посетителя. В чем состоит последняя цель скорбей, посылаемых Богом человеку? 86. Вопрос странника. Должно ли отчаиваться о злых людях? 87. Вопрос монаха. Ищущий мира от Бога должен ли быть немирным сам с собой? 88. Вопрос монаха. Какие подвиги особенно Богу приятны? 89. Вопрос странника. Какая казнь тягчайшая из казней? 90. Вопрос посетителя. Должно ли в счастье быть беспечным? 91. Вопрос посетителя. Вредно ли всякое излишество в пище и питье? 92. Вопрос монаха. В деле спасения достаточно ли одной добродетели? 93. Вопрос странника. Кто может быть концом для верных? 94. Вопрос послушника. Какая лучшая печаль? 95. Вопрос послушника. Можно ли сердцу воспоминать прошедшее? 96. Вопрос странника. Может ли бедняк освободиться от бедствия без помощи Божией? 97. Вопрос странника. Когда мы молимся с верой о своих нуждах, всегда ли Бог исполняет молитву нашу? 98. Вопрос монаха. Как думать, что иные ради множества грехов своих отчаиваются? 99. Вопрос странника. За что потребуют от нас строгого ответа? 100. Вопрос монаха. Можно ли достигнуть совершенства без искушений? 101. Вопрос послушника. Как узнать: чей я гражданин? 102. Вопрос странника. Легко ли исполнять заповеди Божий? 103. Вопрос странника. Какие дела могут называться добрыми? 104. Вопрос монаха. Когда заключает человека глубина грехов? 105. Вопрос странника. Богатые христиане могут ли быть бедными? 106. Вопрос посетителя. Каких родов бывает жизнь человеческая? 107. Вопрос послушника. К чему должна возвышаться разумная душа? 108. Вопрос странника. Что есть жизнь наша? 109. Вопрос послушника. Какое свойство смиренных? 110. Вопрос монаха. Почему праведник радуется, когда несчастных постигает наказание? 111. Вопрос странника. Для того чтобы делать добро и уклоняться зла, что нужно делать? 112. Вопрос странника. Чем сопровождается истинное раскаяние? 113. Вопрос странника. Всякий ли желающий скрыть истину есть лжец? 114. Вопрос странника. Заповедь Божия, если исполняется по страху наказания, исполняется ли она тогда истинно? 115. Вопрос странника. В чем состоит похвала вере? 116. Вопрос странника. Всякого грешника должно ли любить как грешника? 117. Вопрос посетителя. Что значит слово: «Аз есмь путь, истина и живот»? 118. Вопрос странника. Должно ли смущаться, что праведник страдает тяжко и незаслуженно? 119. Вопрос посетителя. Можно ли одной милостыней спастись? 120. Вопрос посетителя. Когда началось время? 121. Вопрос посетителя. Отчего многие жалуются на мир этот? 122. Вопрос посетителя. По заслуге ли благодать дается? 123. Вопрос странника. Можно ли сравнить суды человеческие с Судами Божиими? 124. Вопрос странника. От кого рождается праведный? 125. Вопрос странника. В чем состоит праведен суд Божий? 126. Вопрос странника. То, что тело отягощает душу, от Бога ли сотворено? 127. Вопрос посетителя. Могут ли родители упразднить прирожденный грех? 128. Вопрос послушника. Может ли человек сам по себе иметь веру и любовь? 129. Вопрос посетителя. Велика ли сила славолюбия? 130. Вопрос монаха. Кто презирает все блага мира? 131. Вопрос странника. Когда гнев обращается в ненависть? 132. Вопрос послушника. Многократно ты, отче, называл лицемерие великим грехом, почему это так? 133. Вопрос странника. Какую мы обязаны помнить заповедь апостольскую в отношении к царю земному? 134. Вопрос странника. Можно ли верить снам, которые (по-видимому) предвещают будущее? 135. Вопрос странника. Какие обязанности родителей к детям? 136. Вопрос странника. Имеет человек от себя что доброго? 137. Вопрос монаха. Как душа может быть храмом Божиим? 138. Вопрос странника. Кто предписывает нам обязанности христианские? 139. Вопрос посетителя. Отчего люди подвергаются несчастьям? 140. Вопрос посетителя. Есть ли на земле счастье? 141. Вопрос странника. Что значит: «возлюбиши Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всею мыслию твоею?» 142. Вопрос послушника. Как можно спастись? 143. Вопрос послушника. Что отгоняет страх Божий от души? 144. Вопрос послушника. Что мне делать! Меня искушает блудный помысл. 145. Вопрос посетителя. Какое зло происходит от сребролюбия? 146. Вопрос посетителя. Какое истинное богатство? 147. Вопрос того же. Кто по смерти берет с собой свои блага? 148. Вопрос посетителя. Кто, собственно, богат? 149. Вопрос посетителя. Что должно думать при наступлении нового года? 150. Вопрос послушника. Должно ли беречь язык и слух, чтобы не говорить и не слушать пустых речей? 151. Вопрос монаха. Что отгоняет память Божию от души? 152. Вопрос странника. Можно ли чем-нибудь своим добрым возноситься? 153. Вопрос странника. Что такое видимая природа и чему она учит? 154. Вопрос странника. Что значит: «блудяй в свое тело согрешает!» 155. Вопрос посетителя. Если я потеряю время в суете жизни, могу ли его найти? 156. Вопрос посетителя. Если я сделаю что-нибудь доброе, должен ли я этим гордиться? 157. Вопрос послушника. Чего служит изображением фимиам кадильный? 158. Вопрос послушника. Что значит «непрестанно молиться!» 159. Вопрос того же послушника. Почему же нужно непрестанно молиться? 160. Вопрос посетителя. Какие каждому из нас должно соблюдать правила по своему состоянию или положению в гражданской службе? 161. Вопрос странника. Почему воинство наше называется христолюбивым? 162. Вопрос посетителя. Что более требуется для этой жизни от человека? 163. Вопрос посетителя. Страдают ли дети за неправды родителей? 164. Вопрос посетителя. Как воспитывать малых детей? 165. Вопрос того же посетителя. Что делать, когда примечается в дитяти своенравие и своеволие? 166. Вопрос странника. Что происходит от пьянства? 167. Вопрос послушника. Одни ли дела будут испытуемы на Страшном суде Божием? 168. Вопрос странника. Что есть пьянство? 169. Вопрос странника. Зачем каждый день исповедовать грехи? 170. Вопрос послушника. Кому служит мир? 171. Вопрос того же послушника. Служа миру, можно ли истинно служить Богу? 172. Вопрос странника. Для чего христиане, садясь за трапезу, осеняют ее крестным знамением? 173. Вопрос посетителя. Какие у Бога средства обратить к себе сердца грешных людей? 174. Вопрос странника. Что может случиться, если христианин приобщиться Святых Тайн недостойно? 175. Вопрос посетителя. Нужно ли заботиться об украшении своего тела разными одеждами? 176. Вопрос монаха. Почему дерево чем выше растет, тем глубже пускает свои корни в землю? 177. Вопрос странника. Для чего дана жена мужу? 178. Вопрос монаха. Осуждение и братское обличение – одно ли и то же? 179. Вопрос того же монаха. Как должно обличать других? 180. Вопрос того же монаха. А осуждать других запрещено? 181. Вопрос странника. Для чего крестное знамение установлено Святой Церковью? 182. Вопрос странника. Какие последствия праздности? 183. Вопрос послушника. Какую пользу приносит пост? 184. Вопрос странника. Как я должен размышлять о конце человека? 185. Вопрос послушника. Должно ли пренебрегать маловажными грехами? 186. Вопрос монаха. Какую пользу можно приобрести от ежедневного пересмотра своих недостатков? 187. Вопрос монаха. Что составляет богатство души? 188. Вопрос того же монаха. Каких особенно помыслов человек не должен принимать? 189. Вопрос странника. Что говорит Священное Писание о гордости? 190. Вопрос странника. Что говорит Священное Писание о смирении? 191. Вопрос странника. Почему мы любим осуждать ближнего? 192. Вопрос того же странника. Какие надобно употреблять средства для уничтожения дурной привычки осуждать ближнего? 193. Вопрос странника. Нужен ли страх подданному по отношению к властям? 194. Вопрос странника. Чем управляет власть гражданская и чем управляет власть духовная? 195. Вопрос странника. Какие обязанности должны соблюдать жены по отношению к своим мужьям? 196. Вопрос странника. Где отечество для христианина? 197. Вопрос того же странника. Где находится наследство христиан? 198. Вопрос странника. Что значит: верую во единого Бога? 199. Вопрос странника. Для чего бывают при крещении восприемники? 200. Вопрос странника. Часто ли должно причащаться Святых Тайн? 201. Вопрос посетителя. Как воскреснет тело, истлевшее в земле и рассыпавшееся? 202. Вопрос странника. Что споспешествует душам умерших с верой, но не успевших принести плода достойного покаяния? 203. Вопрос странника. Все ли равно будут блаженны? 204. Вопрос странника. Что должен делать христианин, вознося ум и сердце к Богу? 205. Вопрос странника. Для каждого ли из нас есть Ангелы-хранители? 206. Вопрос странника. Почему злые духи называются диаволами? 207. Вопрос странника. Для чего дана нам Библия? 208. Вопрос странника. Что есть ад? 209. Вопрос странника. Как Бог будет судить на Страшном суде? 210. Вопрос странника. Скоро ли придет Иисус Христос на суд? 211. Вопрос странника. Что такое антихрист? 212. Вопрос странника. Что значит веровать в Церковь? 213. Вопрос того же. Всякому ли христианину необходимо крещение? 214. Вопрос странника. Спасительно ли пред Богом молчание? 215. Вопрос посетителя. Посоветуй мне, отче, как бы мне разбогатеть? 216. Вопрос странника. Должно ли осуждать священника? 217. Вопрос посетителя. Какая готовность, какая частота требуется от тех, кто приступает ко всесвятой трапезе Господней? 218. Вопрос странника. Как должен я помнить о конце моей жизни? 219. Вопрос послушника. Я мало понимаю Херувимскую песнь; объясни мне, отче, что в ней заключается? 220. Вопрос посетителя. Что делать, если после раскаяния опять впаду в тот же грех, который во мне прежде господствовал? 221. Вопрос посетителя. Кто и как имеет власть и силу сообщать благословение? 222. Вопрос того же. Кроме пастырей церкви, кто еще имеет власть нас благословлять? 223. Вопрос посетителя. В чем должна состоять милостыня? 224. Вопрос того же посетителя. Угодна ли Богу милостыня? 225. Вопрос странника. Какие занятия мужчины-хозяина по дому? 226. Вопрос посетительницы. Какие занятия по дому женщины-хозяйки? 227. Вопрос посетителя. Как христиане должны вести себя в храме Божием и вне оного? 228. Вопрос посетителя. Какие плоды невоздержания и плотской жизни? 229. Вопрос странника. Что составляет истинное основание земного счастья? 230. Вопрос странника. Будет ли мучение грешных для всех одинаково? 231. Вопрос монаха. Какую добродетель можно принять за главу всех добродетелей? 232. Вопрос странника. Что такое молитва? 233. Вопрос странника. Что значит: быть нищими духом? 234. Вопрос того же. Могут ли быть нищими духом и богатые? 235. Вопрос монаха. Сколько врагов Царства Божия? 236. Вопрос странника. Христианин должен молить Бога за себя ли одного или и за других? 237. Вопрос посетителя. Какое понятие должно иметь о злых духах? 238. Вопрос странника. Отче, крайняя бедность моя заставляет меня идти по миру за милостыней; что мне делать: идти или не идти? 239. Вопрос посетителя. Все ли люди подвержены прародительскому греху? 240. Вопрос того же посетителя. Как должно творить милостыню? 241. Вопрос странника. Не довольно ли для христианина одной веры без любви и добрых дел? 242. Вопрос странника. Что должно думать о такой любви, которая не сопровождается добрыми делами? 243. Вопрос крестьянина. Отче духовный! Начальство определило меня быть головой в нашем селе; как мне поступать с людьми, мне вверенными? 244. Вопрос странника. Почему в наше время нет чудес, какие творили святые апостолы, а я желал бы их видеть? 245. Вопрос посетителя. Как я должен поступать в разговорах с другими? 246. Вопрос странника. Все ли человеки суть ближние наши? 247. Вопрос посетителя. Почему гордость и тщеславие относятся к идолопоклонству? 248. Вопрос того же посетителя. Что такое Ангелы-хранители? 249. Вопрос странника. Что ожидает людей, не исполняющих заповедей Божиих?  
 
 
 

1. Вопрос странника. Что потребно, дабы Господь услышал молитву мою?

Ответ старца Вонифатия. Кто хочет, чтобы Господь услышал молитву его, тот, когда станет пред Ним и прострет к Нему руки свои, прежде всего, прежде даже молитвы о душе своей, должен от всего сердца молиться о врагах своих. За сие доброе дело Господь услышит его, если предмет молитвы угоден Ему.

2. Вопрос послушника. Что наипаче нужно помнить желающему работать Господу?

Ответ старца Вонифатия. Верно слово: если ты со Христом умрешь для греха, то и оживешь с Ним; если переносим скорби, живя по учению Иисуса Христа, то с ним и царствовать будем. Но если отвергнемся умереть для греха и жить по учению Христову, то и Христос отвергнется нас. «Помни же» это верное слово, говорит апостол Павел (2 Тим. 2:11-14).

3. Вопрос странника. Как могу я узнать свою греховность?

Ответ старца Вонифатия. Для сего добрые наставники обыкновенно советуют обращаться с молитвою к св. Духу о просвещении. Это очень хорошо и необходимо. Свет Всесвятого Духа, по нашей молитве, конечно, может показать и действительно показывает нам все, даже малейшие неисправности нашего сердца. Но одною только молитвою не должно довольствоваться; нам надо стараться и самим увидеть, что показывает Дух святый. Дневной Божий свет ясно показывает все, что находите я в нашем доме, но чтобы нам увидеть, что в нем есть, надо открыть глаза и самим внимательно осмотреть, что в нем находится. Иначе, как бы ясно ни показывал дневной Божий свет находящееся в нашем доме, мы не будем знать, что в нем, ежели не осмотрим его.

4. Вопрос посетителя. Каким образом поступать, когда, бывая в кругу людей, не могу воздержаться от слов, а когда говорю, то хотя не намеренно, но кого-либо обижаю своими словами?

Ответ старца Вонифатия. Кто не искусен в обуздании своего языка, тому более всего должно помнить произносимый св. Церковью к Богу псаломский глас сей: «Положи Господи хранение устам моим и дверь ограждения о устнах моих» (Псал. 140:3), зная несомненно, что «неудержимо зло язык, исполнь яда смертоносна; еще же кто в слове не согрешает, сей совершен муж, силен обуздати и все тело» (Иак. 3:8. 2).

 

5. Вопрос послушника. Как мне приобрести верное познание себя или своей греховности?

Ответ старца Вонифатия. Для этого есть зеркало, в котором всякий, кто только хочет, очень удобно и ясно может увидеть всю свою греховность. Но это чистое и совершенно ясно показывающее всю нашу внутренность зеркало наш век почти совершенно вывел из употребления, и довольствуется зеркалом, которое показывает нам только нашу наружность. Чистое зеркало, о котором говорю,– есть закон Божий, выраженный в десяти заповедях Божьих; кто беспрестанно смотрится в это зеркало, тот совершенно верно может усмотреть всю свою греховность.

6. Вопрос странника. Должен ли я всем обидящим меня прощать или нет?

Ответ старца Вонифатия. Обратим внимание на слово Божие. Слово Божие показывает нам, что кто не прощает обидящого, тот не должен называться христианином, потому что христианство весьма требует прощения обид. Вот что говорит нам Спаситель: «слышите яко речено есть: возлюбиши искреннего своего, и возненавидиши врага своего. Аз же глоголю вам: любите врага вашего, блогословляйте клянущего вас, добро творите ненавидящим вас, молитесь за творящих вам напасть и изгонящим вас» (Мат. 5:43. 44). «Еще любите любящих вас, Обаче любите врагов ваших и блоготворите» (Лук. 6:32-35); «не дайте место гневу, писано бо есть: Мне отмщение. Аз воздам, глоголет Господь» (Рим. 12:19).

 

7. Вопрос посетителя. Как поступать, когда я соблазняюсь, видя, что другие вольно выражают свои мысли, или оскорбляюсь, когда не вижу у иных кротости в обращении с другими?

Ответ старца Вонифатия. Уверь себя, что это тебе кажется от невнимательности и нерассуждения твоего. Не должно никого осуждать, ибо ты не знаешь, с какою целью они сие делают, равно и с какою целью и я с кем-нибудь так, а не иначе поступаю. Старайся более внимать себе, а не разбирать дела, обращение и поступки других. Ты христианин, а потому не имеешь права судить – где, когда, как и с кем поступают.

8. Вопрос странника. Чувственная страсть ратует сильнее других на душу мою, какое бы найти удобнейшее средство к погашению ее?

Ответ старца Вонифатия. Первое и обыкновенное средство к отсечению плотской страсти состоит в удалении от предметов, разжигающих душу, равно как и строгое воздержание. Трудно уцеломудриться среди соблазнов мира. Так же памятование о своей тленности и скором приближении часа смертного к погашению ее очень полезно. Как жалко видеть людей, прежде обладаемых ею, поверженными в неудобоисцельных болезни, или лишившимися ума, или изнуренными ревностью, пронзенными вероломством и изменою и мучившимися прежде смерти в адском огне отчаяния.

9. Вопрос послушника. Что мне делать, чтобы Господь услышал молитву мою?

Ответ старца Вонифатия. Если желаешь приносить Богу молитву, то испытай прежде ум свой и устрой так, чтобы когда будешь говорить: умилосердись надо мною, и ты был бы милосердым к умоляющим тебя; когда будешь говорить: не помяни моих согрешений, и ты не поминал бы согрешений ближнего своего; когда будешь говорить: не помяни моих грехопадений вольных и невольных, и ты не памятовал бы обид, которыми был огорчен. Если этого не сделаешь, то все будешь молиться, и Бог не услышит тебя, как свидетельствует Святое Писание. Так, в Евангелии Господь заповедует молиться таким образом: и «остави нам долги наши, якоже и мы оставляем должником нашим. Еще бо отпущаете человеком согрешения их, отпустит и вам Отец ваш небесный» (Мат. 6:12). и в Евангелии Луки говорит: «отпущайте, и отпустят вам» (Лук. 6:37). и в другом месте научает учеников молиться так: и «остави нам грехи наши, ибо и мы оставляєм всякому должнику нашему» (Лук. 11:4).

10. Вопрос странника. Я не довольно понимаю силу покаяния и желал бы выслушать твое, отче, наставление.

Ответ старца Вонифатия. Покаяние есть врачевство, грех потребляющее, оно есть дар небесный и сила чудесная, которая,– по милости Божией,– силу возмездия за преступление закона превозмогает. Вот почему оно не отвергает блудника, не отгоняет прелюбодея, не отвергается пьяницы, не гнушается идолослужителя, не презирает укорителя, ни хульника, ни гордого, но всех переменяет: ибо покаяние есть горнило, всецело очищающее грех. Настоящая жизнь наша есть время покаяния. Великая опасность предстоит нам, обремененным грехами, если покаянием не предотвратим вечного наказания, «не предварим лица Его в исповедании» (Псал. 94:2) и не угасим пожар греховный слезами раскаяния и умиления. Велик огнь греха, но угашается слезами.

11. Вопрос посетителя. Что должно заставлять христианина исполнять обязанности своего гражданского звания?

Ответ старца Вонифатия. В благоустроенном обществе различные звания и сословия существуют для того, чтобы члены общества «носили тяготы других», т. е. помогали друг другу в достижении благоденствия внешнего и внутреннего, чтобы высшие заботились о мире и безопасности низших, а сии в свою очередь служили высшим по мере сил своих, по роду своих занятий. Посему, очевидно, не самолюбие, не своекорыстие должны руководить христианином в исполнении гражданских обязанностей, но желание блага ближнему, искренняя любовь к нему. Св. апостол Павел, научая христиан повиноваться гражданским властям и законам (Рим. 13:1-14) и сообразно со степенью и значением начальств гражданского общества воздавать каждому из них должное, говорит: «емуже ибо урок; ему дань; ему же страх; ему же честь»: все сие и подобные им обязанности гражданские соединяет в одну великую обязанность христианина: «ни единому же должны бывайте, точно же любить друг друга: любя же друга закон исполни».

12. Вопрос посетителя. Как поступать должно при виде соблазнов?

Ответ старца Вонифатия. Если ты видишь соблазны вокруг себя, обращайся от них к святилищу твоего духа, и они легко останутся вне тебя. Гнетут ли сердце твое обиды, обращайся к живущему в тебе духу благодати, и они составят евангельское блаженство. Затрудняют ли путь твоей жизни мрачные обстоятельства, держись помазания «еже имаши от святого, и оно научит тебя всему» (1 Иоан. 2:20. 27). Изнемогают ли в чем твои силы, ты и прежде не должен был надеяться на них, а теперь опытом убеждаешься прибегнуть к силе Божией, которая любит совершаться в наших немощах.

13. Вопрос послушника. Часто слышу от тебя, отче: терпи с благим упованием: – доколе же буду терпеть?

Ответ старца Вонифатия. Область терпения широка и протягается в долготу всей жизни человека, равно как объемлет собою и все судьбы человечества в мире сем. С терпением человек приобретает и сохраняет все блага, успевает в предприятиях, достигает исполнения желаний, безвредно выдерживает приражения зол; вышел из терпения, он тотчас в опасности утратить благо и пострадать от зла или, что более бедственно, сделать зло. Без терпения нет подвига, а без подвига нет добродетели или дарования духовного, ни спасения. Ибо «царствие Божие нудится» (Мат. 11:12).

14. Вопрос посетителя. Что потребно, чтобы всегда быть спокойным и ничего не бояться?

Ответ старца Вонифатия. Дабы иметь всегда покой, не должно полагаться на свои силы, а постоянно поучаться в Божественном слове: оно нам опора, крепость и спокойное пристанище. Есть в Священном Писании обетование Господне, которое для нас стена и ограда. Господь нам сказал: «Аз с вами во вся дни до скончания века» (Мат. 28:20).

15. Вопрос странника. Возможно ли не употребляющему вина быть пьяну, а пиющему вино иметь трезвость?

Ответ старца Вонифатия. Возможно: ибо в Писании упоминается «упивыйся не вином» (Ис. 51:21). Без вина упивается тот, кто не оставляет обуморение и не удерживает буйства страстей благочестивым рассуждением. Можно и употребляющему вино быть трезвым душою и бодрым во всех душеспасительных делах; ибо если бы было невозможно, св. апостол Павел не дал бы св. ученику своему Тимофею такого совета: «мало вина приемли стомаха ради твоего и частных твоих недуг» (1 Тим. 5:23). Ибо пьянство ни что иное есть, как исступление естественного ума, превращение сердца, оскудение смысла, лишение разума: все оное не от одного винного пьянства происходит, но и от пьянства ярости и от непорядочного похотения.

16. Вопрос послушника. Как возлюбить Господа Иисуса Христа?

Ответ старца Вонифатия. Всего более укрепляет и усиливает любовь нашу ко Христу сердечное размышление о страданиях Христовых. Для сего хорошо всякий день поутру выбирать какое-либо одно из страданий Христовых, обстоятельно размышлять о нем и чаще вспоминать о нем в продолжение дня. От сего всегда получим дар терпения, кротости, ежедневного произвольного умерщвления и благодарной, совершенно преданной любви ко Христу. “Как ты проводишь время?” – спросили пришельцы одного почти не умевшего читать пустынника. Пустынник сказал: “Спаситель наш даровал меня зрением, и я все смотрю”.– “На что?” – “На страсти Христовы. Он всегда у меня пред глазами. В них я нахожу все, что мне нужно, и никто так не прилеплял меня любовью к Господу своему Иисусу Христу, как дарованное Им мне зрение”. Все мы без исключения можем подражать сему пустыннику.

17. Вопрос посетителя. Чем предостерегать душу свою от пристрастия к тленным вещам?

Ответ старца Вонифатия. Благоговейным и благодарственным размышлением о благодати и величии души. Представь себе, как на картине обширно пространство земли, и рассмотри беспристрастно вещества, наполняющие ее: сколь они ничтожны покажутся тебе в сравнении с достоинством души человеческой,– возведенной Божьим человеколюбием, священна тайна до степени совершенства равноангельского. Из сего увидишь, что всякая вещь до крайности малоценна пред высоким благородством души христианской. «Какая польза человеку – говорит Господь нам, еще мир весь приобрящет, душу же свою отщетит» (Мат.16:26). Если ж это так, то, подумай,– несравненно худшее недостойно быть любимым пред драгоценнейшим и без сравнения лучшим, т. е. тленное вещество пред нетленной и бессмертной душой. Посему правильная любовь к своей душе требует ревновать о дарованиях благих духовных, для спасения нашего полезных, а не увлекаться пристрастием к тленным вещам, не могущим насытить бессмертную душу.

18. Вопрос посетителя. Почему время земной нашей жизни весьма важно?

Ответ старца Вонифатия. Время земной нашей жизни весьма важно, во-первых, потому, что оно коротко и неизвестно когда кончится; время земной нашей жизни весьма важно, во-вторых, потому, что оно невозвратно; время земной нашей жизни весьма важно, в-третьих, потому, что оно назначено для исполнения многих, весьма важных дел; время земной нашей жизни весьма важно, далее, потому, что оно находится в связи с нашею вечною жизнью; наконец, время земной нашей жизни для нас крайне важно потому, что только в настоящей жизни дается нам благодать Божья, а посему только в настоящей жизни мы можем делаться способными получить вечное спасение, постоянно пользуясь Божьею благодатью к нашему спасению. «Лежит человеку единому умрет, потом же суд» (Евр. 9:27).

19. Вопрос монаха. Каким образом избавиться от развлечения мысли во время молитвы?

Ответ старца Вонифатия. Молясь устами, молись и умом, т. е. устремляй ум в силу слов молитвы. Если по немощи или прилоги вражьему увлечешься среди молитв и размышлением о каком-либо предмете, то, ощутив свою неусмотрительность в том, вздохни с сокрушением к Господу и с жаром углуби свое внимание в молитву; всегда поступай так, и ощутишь пользу. Постоянство ума и бодрственность привлекают в душу особенные дары благодати.

20. Вопрос странника. Как избавиться мне от застарелых греховных привычек?

Ответ старца Вонифатия. Как змее не можно совлечь с себя старой своей кожи, если она не проползет сквозь тесную скважину или ущелье, так и мы застарелых своих во грехах привычек и греховной одежды ветхого человека совлечь с себя не можем, если не будем ходить по тесному пути воздержания и самоотвержения.

21. Вопрос монаха. Кроме слепоты телесной, есть ли еще и другая слепота?

Ответ старца Вонифатия. Есть! Это слепота душевная. Слепец по телу сознает свое несчастие посредством ума; но кто убедит душу в ее слепоте духовной? Слепец по телу не любит своего состояния, но духовно слепотствующий обыкновенно любит тьму свою. Слепец по телу любит и стремится к чувственному свету; но для слепотствующего духом нестерпим свет духовный. Никогда слепые не позволяют себе состязаться о том с видящими, чего не могут ощущать зрением; не таковы духовно слепотствующие: они твердо уверены в том, что видят ясно и чисто, даже называют слепцами тех, которые не умствуют и не поступают подобно им. Слепец никогда не берется быть руководителем другого по пути, неизвестному для него; но не так поступают слепотствующие духом: они наипаче и предлагают себя в вожди для других, отчего и вводят их в заблуждения. Кто сознает свою слепоту духовную, тот перестанет уповать на себя и правду свою и, подобно пророку Давиду, вопиет: «Господи! открой очи мои, и уразумею чудеса от закона Твоего» (Псал. 118:18).

22. Вопрос странника. Как должен я творить милостыню?

Ответ старца Вонифатия. Твори милостыню так, чтобы и шуйца твоя не знала, что творит десная твоя.

23. Вопрос странника. Что такое есть свобода христианская?

Ответ старца Вонифатия. Это есть даруемая нам благодать Господа Иисуса Христа нравственная сила противиться греху и побеждать зло и вместе творить дела благие, или служить правде Божией, как говорит апостол: «свободшеся от греха, поработистеся правде» (Рим. 6:18). Совершенство христианской свободы восходит постепенно чрез подвиги душевного делания и самоотвержения, чрез усиленную борьбу духа с плотью, так что постепенно возрастает перевес первого над последнею, пока наконец истребится в нас совершенно семя, или начало греховное, и воцарится в нас правда Божья о Христе Иисусе Господе нашем.

24. Вопрос послушника. Конечно, я грешнее всех, что скорби ежедневно меня посещают?

Ответ старца Вонифатия. Скорби, подобно водам Мерры, неизбежно встречаются на пути нашем к небесному отечеству; ибо венец получается не иначе, как по неуклонном несении креста. Когда глава наша увенчана тернием, прилично ли ногам ходить по путям, усыпанным розами? Скорби и болезни суть святые врачевству; мы можем услаждать их верою и сердечною молитвою, но мы сами, по большей части, делаем их горькими, прилагая в чашу испытания примесь нашего нетерпения и маловерия. А при том скорби всегда полезны. Они в деснице Господа суть средства для уврачевания наших духовных недугов, для смирения гордости, укрощения страстей. Они смягчают жестокое сердце наше, заставляют прибегать с молитвою к Богу, делают нас нищими духом и ничтожными в собственных глазах.

25. Вопрос странника. Что такое «антидор» и когда его нужно употреблять?

Ответ старца Вонифатия. «Антидор» значит: «вместо даров». Св. Церковь заповедует употреблять антидор прежде вкушения пищи и с благоговением, потому что он хлеб святой, хлеб с жертвенника Божьего, часть от приношений к алтарю Христову, на котором получает небесное освящение.

26. Вопрос послушника. Есть ли врачевство от грехов?

Ответ старца Вонифатия. На сей вопрос представляю тебе ответ врача одной скитской врачебницы, слушай! Некоторый человек, проходя через скит, вошел в находящуюся при этом ските врачебницу. Увидевши многих больных, лежащих в ней, он приступил к врачу и спросил: “Есть ли растения, исцеляющие от грехов?” – “Есть,– отвечал врач,– и я тебе укажу их. Возьми корень послушания, ветвь терпения, цветы чистоты и плод добрых дел; сотри все сие в сосуде смирения, просей сквозь сито здравомыслия, всыпь в коноб упования, полей воздыханиями и прибавь несколько слезной воды; потом разведи огонь божественной любви, покрой коноб милостынею и обложи его дровами трудолюбия. Когда приготовленный состав совершенно разварится, тогда простуди его братолюбием и приемли ложицею покаяния. По принятии этого врачевства, с чистою верою, при пособии воздержания и поста, ты излечишься от всякой греховной болезни и будешь здоров как телом, так и душой” (Христ. чтен. XV год, стр. 188).

27. Вопрос посетителя. Можно ли найти истинное и полное утешение в дружестве?

Ответ старца Вонифатия. Утешение есть дар небес и от небес только,– из дальних стран горнего отечества нашего,– можно получить оное. А потому не друг наш утешает нас, но Бог посылает нам друга или в утешение, когда мы в огорчении, или на вспоможение, когда находимся в нужде, или для уврачевания, когда мы больны, или для советов, когда в недоумении, а не знаем, на что решиться.

28. Вопрос посетителя. Как я должен употреблять имущество, чтобы употребление оного было христианское?

Ответ старца Вонифатия. Истинное употребление богатства бывает тогда, когда оно направлено к истинному нашему благу и к приобретению богатства милости Божией.

29. Вопрос странника. Чем согревается охладевшая душа?

Ответ старца Вонифатия. Словом Божьим, молитвою, смирением, Покаянным и благодарным в отношении к Богу чувствованием сердца во всех изменениях не только внешнего состояния, но и внутреннего.

30. Вопрос странника. Как избавиться от необыкновенно сильных ощущений сладострастия не только в присутствии женских лиц, но и при случайном воображении о них?

Ответ старца Вонифатия. При виде жен должен хранить ум и чувства от всякого размышления и движения нескромных, особенно не должно говорить без осмотрительности, и скорее удаляться от их собрания. Если ж дразнит тебя воображение воспламененною демонскою лестью, то нужно удерживать порывы мыслей и с благоговением ограждать себя крестным знамением. Для предохранения себя от плотских и мысленных сладострастных волнений полезна благоразумная во всем умеренность; но первее и более всего должно умолять Господа Всемогущего о защите от нападений на нас лютейшей сей страсти, ибо человек сам собою никогда ее не искоренит. Но при нашем произволении и молитве Бог премилосердный угашает порывы сего пламени тихим наитием своей благодати.

31. Вопрос послушника. Ужасным образом побеждает меня леность: как избавиться от нее?

Ответ старца Вонифатия. Если ты нерешительно будешь сражаться с леностью, то никогда не победишь оной; а коль скоро восстанешь против нее с твердым намерением, хотя и не без внутренней болезни, то с Божьей помощью можешь одержать над нею победу. Отражать врага есть знак верного и доброго воина; но обращать хребет свойственно одному ленивому и недостойному оруженосцу. Человек до гроба должен наблюдать за собою относительно сего порока, дабы не услышать в последний день ужасного определения сердцеведца. В Писании сказано: «что верному до смерти даст Господь венец живота» (Апок.2:10). Значит, дается венец только тому, кто выходит на борьбу с твердым намерением вести брань до последнего издыхания, не оставляет оружия, даже в минуту самых ужасных опасностей, и не предает сердца своего врагу. Таковой, хотя и бывает иногда повержен, не оставляет своего священного рвения и никогда не теряет надежды, а потому успевает или не успевает, за одно свое намерение и непреклонность венчается как добрый воин, стремившийся к небесной почести.

32. Вопрос послушника. Кто должен более бояться страшного суда?

Ответ старца Вонифатия. Суда страшного должны бояться более те, кои не испытывают здесь наказания за свои грехи. Эта ненаказанность и долготерпение Божие в будущем суде увеличат их наказание.

33. Вопрос послушника. Должен ли я прощать обиду, нанесенную мне братом словом или делом?

Ответ старца Вонифатия. Должен прощать. Послушай, что говорит о сем Священное Писание: «блюдите, да никто же зла за зло кому воздаст, но всегда доброе гоните» (1 Сол. 5:15); «аще друг друга угризаете и снедаете, блюдитеся, да не друг от друга истреблени будете» (Гал. 5:15); «остави обиду искреннему твоєму и тогда помольшутися, грехи твои разрешатся» (Сир. 28:2). Итак, прощай грехи брату твоему, дабы и тебе получить от Господа прощение грехов твоих.

34. Вопрос послушника. Если обидевшему меня имею случай отмстить, должен ли я сие делать?

Ответ старца Вонифатия. Когда враг впадет в твои руки, то почитай сие время временем не наказания его, а спасения. Мы тогда должны преимущественно щадить врагов, когда они подчиняются нам. Оскорбил ли кто тебя, ты не воздавай оскорблением, дабы не уподобиться оскорбившему, ибо зло врачуется не злом, а добром (Златоуст).

35. Вопрос монаха. В чем состоит пост и воздержание?

Ответ старца Вонифатия. По мнению св. отцов, пост и воздержание состоит в умеренности, и что все вообще домогающиеся совершенной добродетели должны принимать пищу, дозволенную для поддержания тела, воздерживаться от похоти и слабый телом может сравняться в добродетели с здоровыми и крепкими, если будет истреблять похоти, коих не требует немощь плоти; ибо и апостол говорит: «Плоти угодия не творите в похоти плоти», т. е. он не запрещает пещись о плоти, но только говорит, чтобы это не делалось в похоти, чем самим уничтожает страстное попечение о теле, а не то, которое необходимо для поддержания жизни, и уничтожает потому, чтобы мы, потворствуя плоти, не стали ко вреду себе исполнять похотей; между тем печься о теле нужно потому, чтобы, испортив его небрежением, не потерять возможности исполнять духовные и необходимые обязанности наши (Сл. Кас. Римлянина о посте).

36. Вопрос послушника. Полезен ли пост телесный без душевного поста?

Ответ старца Вонифатия. Известно, что телесно воздерживаемся для того, чтобы посредством поста стяжать чистоту сердечную. Но телесное воздержание бывает тщетно, когда мы не можем постигнуть того конца, для коего предпринимаем труды воздержания; ибо когда мы, постясь телесно, будем жить по внушению страстей, то оскверним самую лучшую часть самих себя, потому что оскверним то место, где должен обитать Дух Святый, которому жилищем, как известно, служит не тленная плоть, а чистая душа. Итак, смиряя постом внешнего человека, по слову апостола, будем очищать и внутреннего человека, дабы соделать способным к принятию Христа, который, по словам апостола, «верою вселяется в сердца наши» (Сл. Кас. Рим. о посте).

37. Вопрос монаха. Какая страсть самая опасная?

Ответ старца Вонифатия. Из всех страстей самая опасная для истины и добродетели – зависть. «Завистию диаволею смерть вниде в мир» (Прем. 2:24); завистью же и грех плодится в земной юдоли. Сей один порок порождает многие другие, и особенно опасен потому, что обладаемые им скрывают его даже от самих себя. Сей непримиримый враг добродетели и заслуг раздражается всем тем, что возбуждает в людях удивление, и не прощает никому и ничему, кроме порока и незнатности. Надобно соделаться недостойным всеобщего воззрения, чтобы привлечь к себе его взоры и пощаду. Нет зла, к которому бы не сродна была зависть, как скоро возобладает душою, то ее из сосуда, устроенного в честь, делает сосуд бесславия и великой мерзости.

38. Вопрос странника. Будущая наша жизнь будет ли лучше настоящей?

Ответ старца Вонифатия. Будущая наша жизнь будет несравненно превосходнее настоящей. Сила, поддерживающая жизнь души, будет там не совокупность чего-либо твердого и жидкого, но видение божественной природы, общение с истинным и Святым Духом. Там нет ни горестей сиротства, ни несчастий вдовства, там нет разнообразных болезней, кои терзают наше тело. Там не завидуют счастливым, не презирают несчастных. Там, в оном народе душ, царствует совершенная справедливость прав и законов, с высочайшею мирною свободою, ибо там каждый имеет то, что, еще бывши здесь, приготовил себе по собственному произволу и выбору. Если кто по неблагоразумию приготовил себе худшее вместо лучшего – смерть не виновата, ибо всякий имеет здесь власть избирать то, что ему хочется (Св. Григория Нисского сл. о жизни будущ.).

39. Вопрос странника. Какой верный путь ко спасению?

Ответ старца Вонифатия. В каком бы кто состоянии ни жил, всякий по вере в Христа Спасителя, при помощи Его божественной благости, будет идти ближайшим путем спасения, если будет следовать примеру св. отцов; и если он до конца пребудет в истинной вере, любви и уповании на Бога, то придет наконец туда, где все лики св. отцов, и будет участвовать с ними вечно в радостях небесных.

40. Вопрос послушника. Когда мой ум насильно влекут за собою помыслы сладострастные, как избавиться от нападения их?

Ответ старца Вонифатия. Если, по демонскому насилию, поползновенный твой ум обуяли сладострастные помыслы, то сойди мыслью твоей в преисподнюю и при свете Божественного Писания, равно и некоторых тайнозрителей, посмотри там на мучения плоти угодников. Ужели ты пожелаешь за временную греха сладость ужаснейшей вечной муки? Помни непрестанно час смертный и страшное безобразие разрушающейся тогда нашей телесной красоты. Смиренно проси Бога помощника, да отразит разженные сии стрелы врага, неукротимо бунтующего против законов ума нашего.

41. Вопрос странника. Чем можно помогать усопшим?

Ответ старца Вонифатия. Усердная молитва к милосердному Спасителю о упокоении и помиловании душ почивших братье наших спасительнее всего для них. Чем пламеннее молитва, чем большее число усердно молящихся за умерших, тем обильнее на них изливается благодать Божья, тем более им отрады, утешения и блаженства. Посему-то благочестивые христиане подкрепляют свои молитвы богоугодными милостынями бедных братьев, получающих ради Господа Иисуса Христа и для умилостивления за отошедшие души. Но еще спасительнее молитва всей Церкви и принесение за почивших бескровной жертвы, которою открыт источник спасения для всего мира. Не помилует ли Господь бедную душу ради бесконечных заслуг Единородного Сына Божия, ради всесильного ходатайства Господа Иисуса, умершего и воскресшего для воскресения и вечного блаженства всех чад Адамовых.

42. Вопрос странника. Бывает такое время в моей жизни, что я бываю недоволен своею участью; не богохульство ли это?

Ответ старца Вонифатия. Верим ли, что над всеми нами бдит премудрый и преблагий промысл Божий, а не слепой произвол и случай? Тебе, христианину, должно быть известно, что и волос с головы нашей не падает на землю без воли Отца нашего небесного. Премудрость Творца видит все пути к нашему предназначению, благость Его избирает лучшие из них и ведет нас по ним. Все пути Божьи ведут к добрым и спасительным целям и судьбы наши составляют предмет высочайшего смотрения Божия. Итак, что значит роптать на судьбу свою? Значит роптать на самого Бога; и это не постыднейшее ли богохульство! Довольствуйся лучше всем, что пришлось и приходится на твою долю. Иначе ты будешь метать к небу каменья, которые будет падать на твою же голову.

43. Вопрос того же странника. Отчего же рождается во мне недовольство своею судьбою?

Ответ старца Вонифатия. Недовольство сие рождается: 1. от неумеренных ожиданий; 2. от неблагоразумного сравнения своей участи с участью других; 3. от незнания, где искать себе довольства. Чего не вымышляют и не предпринимают люди для своего счастья? Все стихии мира в беспрестанной суете от них; а счастье не является им,– или всегда только в области их мечтаний. Какая причина сему? То, что его не там ищут, где должно, ищут весьма далеко. Вечное слово истины так поведало нам: «Царство Божие внутри вас есть» (Лук. 17:21); «ищите прежде царствия Божия и правды Его, и сия вся приложатся вам».

44. Вопрос посетителя. Когда никакая святая мысль и представление не действуют на сердце раздраженное или предавшееся бесчувствию, что должно делать, чтобы умягчить его?

Ответ старца Вонифатия. Должно принудить себя к молитве, к излиянию души пред Богом. Когда несколько умягчится душа, тогда должно изыскивать причину такой холодности. Если возникло нечувствие духовное от неудовлетворения какой-либо страсти, то презри движение страсти и удали от себя предмет, ее раздражающий; и когда сие горестное ожесточение водворилось от непроницаемых причин, то более проси Всемогущего Господа, да отразит своей благодатью все страстные прилоги и теплотою ее да согреет охладевшее сердце твое.

45. Вопрос странника. Слышал я, что говорят: лицо и сан царя христианского на земле есть живой образ и подобие Христа-царя, Живущего на небеси; правда ли это?

Ответ старца Вонифатия. Правда. Послушай, что о сем говорит св. Димитрий Ростовский. Он говорит так: “Лицо и сан царя христианского на земле есть живой образ и подобие Христа Царя, живущего на небеси. Ибо как человек душою своей есть образ Божий и подобие, так помазанник Божий саном своим царским есть образ и подобие Христа Господня: Христос Господь на небеси в церкви торжествующей есть первенствующий: Господин на земли благодатью и милостью Христа небесного в церкви воюющей есть первенствующий. Той горе соплетет венцы, сей долу умножает подвиги, венцов достойные. Той победивших венчает; сей к победе добрых воинов устрояет. Той готовит вечные воздаяния, сей отважных героев поощряет к храброму борению, да не вотще текут, ни туне вечная воздаяния примут. Той положил душу Свою за Церковь Свою, «юже стяжа честною своею кровию»: не щадит и сей души своей за его Христову церковь, за целость отечества христианского полагает душу свою, неся свое здоровье, ставя свои персы против неприятелей, подымая все военные в полках труды. О таковом царе сынове Сиона мысленного христианского как не имут радоватися? Кто убо, узрев Христа Господа своего на небеси суща, не возрадуется – разве не истинный раб? Кто, узрев и Христа Господня на земли, не исполнится радости, разве (кроме) не истинный слуга его?” (Из речи Димитрия Ростовского Императору Петру 1-му).

46. Вопрос посетителя. Что такое самолюбие, как оно возникает в человеке и чем истребляется?

Ответ старца Вонифатия. Самолюбие усиливается в нас от недостатка самопознания, оно есть излишнее к самому себе уважение и возрастает в душе при невнимании нашем к себе и при внимании к льстивым похвалам от людей. Корень его есть прирожденная нашей природе гордость. Уничтожается самолюбие памятованием о смерти, внимательным исследованием своих поступков, а паче представлением страшного суда Божия.

47. Вопрос посетителя. Откуда наша нетвердость в добре?

Ответ старца Вонифатия. Многие из нас и не начинали как должно добродетельной жизни.

Правда, святая истина в проповедях или тихом размышлении часто затрагивала наше сердце, но после проповеди, после размышления, мы снова возвращались на прежнюю, широкую стезю; впечатление добра терялось, и зло снова принимало свой скипетр. Часто посещала нас святая решимость, истинно исповедовали грехи свои пред Богом и Его священником – служителем; но тотчас после покаяния делались снова прежними грешниками. Ревность еще не овладела нами всецело, мы хотим и не хотим! Видя смерть друга и провожая другого до могилы, мы говорили себе: “Теперь уже пора бросить эти греховные привычки, которые мы доселе любили вполне”. Но вскоре после смерти друга, вскоре после погребения его, продавались снова прежним грехам, потому что не хотим и хотим. Итак, вот причина нашей нетвердости в добре.

48. Вопрос странника. Всю жизнь во грехах провел я, и если покаюсь, буду ли спасен?

Ответ старца Вонифатия. Конечно, будешь, только веруй в крестные заслуги Сына Божия и надейся на Его человеколюбие. Каков бы ни был грех наш, он есть грех человеческий, а неизреченное милосердие Божие всегда сильно преодолеть злобу нашу, в какой бы степени она по нашей немощи не развилась. «Идеже умножися грех,– говорит св. апостол, преизбыточествует благодать» (Рим. 5:20). «Пробудем ли во гресе, да благодать преумножите я? О, да не будет сего!» (Рим. 6:1).

49. Вопрос странника. Сколько нужно употребить времени для принесения истинного покаяния?

Ответ старца Вонифатия. Бог не требует долгого времени к покаянию. Грешник как только в истинном сокрушении объявил грех свой, так и оправдался, как только истинно покаялся, так и помилован стал. Не время удовлетворяет Божией правде, но усердие кающегося уничтожает грех; ибо возможно и долгое время провождающему покаянную жизнь не получить спасения и в коротком времени искренно покаявшемуся освободиться от греха.

50. Вопрос странника. Для чего Бог долготерпит нашим грехам?

Ответ старца Вонифатия. Бог долго терпит, чтобы согрешающий покаялся. Апостол Петр пишет: «Господь долготерпит на нас не хотя, да кто погибнет, но да все в покаяние придут» (2 Пет. 3:9).

51. Вопрос странника. Неужели тело наше по воскресении преобразится?

Ответ старца Вонифатия. Непременно преобразится! Вот что о сем говорит апостол Павел: Господь Иисус Христос «преобразит тело смирения нашего, яко быти сему сообразну телу славы Его по действу еже возмогати ему и покоряти себе всяческая» (Филип. 3:20. 21). Что же это за тело смирения, спросишь, которое преобразит Господь сообразно телу славы Своей? Очевидно, что тело это есть плоть, которая теперь уничтожается, отходя в землю. Преображение же ее значит то, что она, будучи смертною и тленною не по себе, а по действию Господа, который силен смертное облечь бессмертием, а тленное нетлением.

52. Вопрос странника. Можно ли спастись и в мире, или для этого непременно нужно удалиться в монастырь?

Ответ старца Вонифатия. На вопрос этот отвечать мне нелегко; знай только, что не место спасает человека, но добронравие и сердечное произволение. Адам, живя и в раю, согрешил, а Лот и в Содоме спасся; Иов на гноище заслужил оправдание, а Саул, и находясь в царских чертогах, лишен царства настоящего и будущего. Спастись ибо возможно на всяком месте и при всякой доле, по судьбам Всевышнего нам доставшейся.

53. Вопрос странника. Какую смерть можно считать худою?

Ответ старца Вонифатия. Не должно почитать ту смерть худою, которой предшествовала добрая жизнь. Смерть худа от своих последствий. Итак, нужно заботиться человеку, которого смерть неизбежна, не столько о том, отчего он умрет, сколько о том, куда препроводит его смерть.

54. Вопрос странника. Кого из грешников Бог наипаче отвращается?

Ответ старца Вонифатия. «Убога горда, богата лжива и стара прелюбодея» (Сир. 25:4), отвращается еще и памятозлобного человека и гневливой души. Хотя бы мы были и довольно праведны, но если памятозлобствуем, то все дела наши тщетны и спасения получить не можем. А потому всякую вражду непременно должны уничтожать и всегда иметь мир и любовь со всеми, без коих «никтоже узрит Господа» (Евр. 12:14).

55. Вопрос посетителя. Кто истинно великодушен?

Ответ старца Вонифатия. Истинно великодушен тот, кто решается лучше терпеть бедственную жизнь, нежели убегать ее, и кто, имея светлую и чистую совесть, презирает суждения человеческие, особенно народные, как большей частью погрешительные.

56. Вопрос послушника. Как поступить с клевещущим на ближнего своего?

Ответ старца Вонифатия. Никогда не должно слушать клевету и уважать того, кто клевещет на ближнего своего; лучше сказать таковому: перестань, брат, я сам ежедневно еще в тягчайшие сих впадаю грехи и потому не могу и не должен никого осуждать; сими словами, как целебным лекарством, исцеляются две болезни: своя и клевещущего.

57. Вопрос странника. Если хозяин наказывает своего наемника, как это зло для наказуемого принимать?

Ответ старца Вонифатия. Для добрых наемников всякое зло, какое они терпят от своих хозяев, не есть наказание за преступление, а искушение добродетели. Ибо добрый, если служит, свободен, а злой, хотя бы царствовал, есть раб, у которого не один господин, а столько господ, сколько пороков.

58. Вопрос странника. Можно ли откладывать обращение к Богу?

Ответ старца Вонифатия. Ни по каким причинам не должно откладывать обращения к Богу, да медленностью не потеряем времени исправления. Тот, кто обещал милость кающимся, не заверил будущего для нерешительных.

59. Вопрос послушника. Кто хорошо поет во славу Божию?

Ответ старца Вонифатия. Хорошо поет во славу Божью тот, которого жизнь согласуется с словами. Ибо по окончании пения умолкает слово, а жизнь в делах добрых никогда не умаляет славы того, которого действию в себе радуется.

60. Вопрос монаха. В чем состоит истинное смирение?

Ответ старца Вонифатия. Истинное смирение состоит в том, чтобы ничем не гордиться, ни за что не роптать, не оказывать неблагодарности, недовольства и за все судьбы Божьи благодарить и хвалить Бога, которого все дела ознаменованы или правосудием, или благостью.

61. Вопрос послушника. Кто беден духовно?

Ответ старца Вонифатия. Те очень бедные, которые богаты от беззакония, они не имеют сокровищ правды и премудрости. Напротив, те, которые служат Богу, приобретают такие блага, которые не могут погибнуть.

62. Вопрос странника. Довольно ли для меня будет, если я буду удерживаться от одного зла?

Ответ старца Вонифатия. Не довольно удерживаться от зла, если не будешь делать и добра. Мало того, чтобы никому не вредить, а нужно еще стараться быть полезным для многих.

63. Вопрос странника. Какою добродетелью можно приблизиться к Богу?

Ответ старца Вонифатия. На высоту Божью только выходят смирением. Предающий себя Богу приближается к Нему, а возносящийся далеко отходит от Него.

64. Вопрос странника. Я прошу Бога,– желаю получить от Него просимое и не получаю,– что мне делать?

Ответ старца Вонифатия. Да не страшит тебя, христианин, то, что ожидаемое по вере твоей отлагается впредь. Хотя обетованное сокрыто, но ты продолжай молитву с упованием. Упражняйся в делании, возрастай в добродетелях. Когда испытуется постоянство веры, умножается слава возмездия.

65. Вопрос монаха. Какой человек может быть жилищем Божьим?

Ответ старца Вонифатия. Человек, прилепляющийся к Богу и всегда творящий волю Его, есть постоянное жилище Божие; если он терпит какое-либо бедствие, то это испытание, а не оставление от Бога.

66. Вопрос странника. Хорошее ли дело – исповедание своих грехов?

Ответ старца Вонифатия. Хорошее и спасительное дело исповедание грехов, когда следует за тем исправление.

67. Вопрос послушника. Какой первый дар благодати Божией?

Ответ старца Вонифатия. Первый дар благодати Божией то, что она учит нас познавать нашу низость. Все доброе творим мы силою Того, «без Кого не можем творить ничего».

68. Вопрос странника. Если кто просит меня помолиться об нем, имею ли право отрицаться, чувствуя свое недостоинство?

Ответ старца Вонифатия. Когда просят нас молиться о спасении другого, то мы не должны отрицаться, хотя и не стяжали еще дара молитвы. Ибо часто вера того, который просит, спасает его, при его старании исправить свою жизнь.

69. Вопрос монаха. Искушение Иисуса Христа чем может служить для христианина?

Ответ старца Вонифатия. Искушение Иисуса Христа есть наставление христианину. Мы должны быть подражателями нашего Наставника не в произведении чудес, которых никто не требует, но в соблюдении смирения и терпения, к чему призывает нас Господь Своим примером.

70. Вопрос странника. Что может быть причиною истинной радости для христианина?

Ответ старца Вонифатия. Причина истинной радости для христианина – век не настоящий, а будущий. Должно пользоваться временными благами так, чтобы они не были препятствием к достижению благ вечных: как путешественники в дороге, будем любить то, что ведет нас к отечеству.

71. Вопрос посетителя. Прилично ли христианину хвалиться своими добродетелями?

Ответ старца Вонифатия. Лучше смиренно сознаться во грехах, нежели горделиво хвалиться добродетелями.

72. Вопрос странника. Чему подобен человек жизни развратной и словами увлекающий к соблазну?

Ответ старца Вонифатия. Когда увидишь кого-либо по жизни развратного, вспомни о змее, в котором Писание говорит: «змей же мудрейший всех зверей, сущих на земли» (Быт. 3:1) и не последуй, подобно Еве, его злым обаяниям. Эта мудрость и ему во вред, потому что не сопутствуется добродетелью и должна устрашить всякого невинного, как самая губительная и смертельная язва.

73. Вопрос посетителя. Что открывает и что закрывает путь разумению?

Ответ старца Вонифатия. Вера открывает, а неверие закрывает путь разумению.

74. Вопрос посетителя. О сотворении каждой твари представляются три вопроса: кто сотворил ее? каким образом? и почему? Прошу разрешить их мне.

Ответ старца Вонифатия. «Рече Бог: да будет свет, и был свет, и виде Бог свет яко добро». Итак, ты спрашиваешь: “Кто сотворил?” Отвечаю: Бог. “Каким образом?” – «рече и быша». Почему? Потому «что это добро». Нет превосходнее того, что сотворил, нет силы могущественнейшей – слова, и нет лучшей причины творения, как то, чтобы благое сотворено было Богом.

75. Вопрос послушника. Кто может облаженствовать человека?

Ответ старца Вонифатия. Для твари разумной нет блага, могущего ее облаженствовать, кроме Бога; ибо благо ее, как сотворенной из ничего, происходит не от нее самой, а от того, кем она сотворена. В соединении с ним – она блаженна, в разлучении от него – несчастна.

76. Вопрос монаха. Смерть для благочестивых людей есть ли наказание за грех?

Ответ старца Вонифатия. Есть. Но для них она – благо, потому что они употребляют ее во благо; для них она конец зол временных и переход к жизни вечной. Ибо как неправда употребляет во зло не только злое, но и благое, так правда обращает во благое не только благое, но злое.

77. Вопрос странника. Желательно мне стяжать добродетель; что для сего нужно?

Ответ старца Вонифатия. Кто хочет стяжать добродетель, тот прежде должен возненавидеть противное ей зло. Итак, если ты хочешь иметь печаль о Боге и плач, должен возненавидеть суетные радости и смех. Хочешь ли иметь смирение? Возненавидь гордость, хочешь быть воздержанным? Возненавидь пресыщение. Хочешь быть милостивым? Возненавидь сребролюбие. Желаешь быть целомудренным? Возненавидь сладострастие. Желающий удерживать язык пусть заградит уши свои, чтобы не слышать многого. Желающий всегда иметь страх Божий пусть возненавидит самомнение и тщеславие, возлюбит скорби, тесноту и тогда может служить искренно Богу.

78. Вопрос посетителя. Когда воля бывает истинно свободною?

Ответ старца Вонифатия. Воля тогда истинно свободна, когда не рабствует порокам и грехам. Такая свобода дана человеку Богом и когда потеряна, то не может быть возвращена никем, кроме Того, кто даровал ее. Потому-то истина говорит: «еще Сын вас освободит, воистину свободны будете».

79. Вопрос странника. Как узнать, принадлежу ли я к числу спасаемых?

Ответ старца Вонифатия. На этот вопрос никто из людей, доколе живет на земле, не может отвечать с несомненностью; ибо «один Господь знает сущия своя» (2 Тим. 2:19). Мы можем отчасти только судить о том, на пути ли стоим к царствию Божию или, напротив, далече от прямого пути. Каким образом? Настоящая жизнь в отношении к будущей – то же, что время сеяния по отношению к жатве. Итак, кто здесь не посеет, тот и там не пожнет, кто здесь не положил начала к своему спасению, не соделал себя способным ко вступлению в царство небесное, тот и там останется вне царствия Божия.

80. Вопрос купца. Кто может сделать меня гражданином отечества небесного?

Ответ старца Вонифатия. Гражданами земными рождает нас природа, зараженная грехом, и мы становимся сосудами гнева Божия. Гражданами же отечества небесного рождает благодать, освобождающая природу от греха, и делает нас сосудами милосердия.

81. Вопрос странника. Сражаясь человек с пороками, может ли иметь полный мир?

Ответ старца Вонифатия. Пока мы сражаемся с пороками, нет нам полного мира; ибо и те страсти, с которыми мы сражаемся, противопоставляют нам опасности, и те, которые побеждены, не оставляют нам безопасного торжества, но требуют заботливого упражнения.

82. Вопрос странника. Какой верный путь к спасению?

Ответ старца Вонифатия. В каком бы кто состоянии ни жил, всякий по вере в заслуги Христа Спасителя, при помощи Его божественной благодати, будет идти ближайшим путем спасения, если будет следовать примеру св. Отцов, и если он до конца пребудет в Истинной вере, любви и уповании на Бога, то придет, наконец, чудо, где все лики св. Отцов, и будет участвовать с ними вечно в радостях небесных.

83. Вопрос странника. Может ли человек по разлучении с телом приобрести то, о чем живя не радел?

Ответ старца Вонифатия. Напрасно человек обещает получить по разлучении с телом то, о приобретении чего не радеет, живя с телом. Никто против своей воли не добродетелен, хотя бы дела его были добрые. Ибо не пользует дух страха, когда нет духа любви.

84. Чего нет труднее для христианина?

Ответ старца Вонифатия. Самая труднейшая добродетель есть молиться Богу непрестанно. Когда только человек захочет молиться, враги стараются отвлечь его, ибо знают, что ничто им так не противодействует, как молитва к Богу. Во всяком подвиге, какой бы ни предпринял человек, после усиленного труда получает успокоение, а молитва хотя и доставляет по временам небесные и святые утешения, но до последней минуты жизни христианина требует от него бдительности. Чтоб неослабно иметь побуждение к молитве, христианин должен непрестанно внимать себе и обличать душу свою, говоря: увы мне! как я предстану на суд Христов и чем буду оправдываться пред Ним? Если всегда будет размышлять, может спастись.

85. Вопрос посетителя. В чем состоит последняя цель скорбей, посылаемых Богом человеку?

Ответ старца Вонифатия. Последняя цель скорбей, посылаемых Богом, состоит в том, чтобы в яснейшем свете представить небесное блаженство, глубже дать почувствовать беспредельность милосердия Божия и премудрость божественного промышления. Кто после сего без благодушия не будет переносить кратковременные страдания, которые ведут за собою столь спасительные действия? Кто не скажет с апостолом: «недостойны страсти нынешняго времени к хотящей славе явитися в нас» (Рим. 8:18)? «Еже бо ныне легкое печали нашей по преумножению в преспеяние тяготу вечные славы соделывает не смотрящим нам видимых, но невидимих: видимая бо временна, невидимае же вечна» (2 Кор. 4:17. 18).

86. Вопрос странника. Должно ли отчаиваться о злых людях?

Ответ старца Вонифатия. Не должно отчаиваться о злых, а должно молиться за них прилежнее, чтобы они сделались добрыми. Число святых умножается всегда от числа грешных.

87. Вопрос монаха. Ищущий мира от Бога должен ли быть немирным сам с собой?

Ответ старца Вонифатия. Ищущий мира от Бога должен быть мирен сам с собой, да не будет у него одно исповедание в исповедании уст, а другое в тайне сердца. Ибо нет пользы в том, когда в сердце содержать истину, а говорить ложь. Не только должно верить истине, но и говорить истину.

88. Вопрос монаха. Какие подвиги особенно Богу приятны?

Ответ старца Вонифатия. Три этих подвига многоценны прел Богом: во-первых, когда человек, впадши в напасть и подвергаясь другим искушениям, принимает их с благодарением; во-вторых, когда кто старается, чтобы все дела его были сокровенны от людей и чисты пред Богом и не имели суетных побуждений; в-третьих, когда кто пребывает в послушании к своему духовному отцу и отказывается от всех своих желаний. Последний получает один лишний венец против прочих.

89. Вопрос странника. Какая казнь тягчайшая из казней?

Ответ старца Вонифатия. Нет тягчайшей казни, как казнь порочной совести, которая, не имея в себе Бога, не имеет и утешения. Для того и нужно нам призывать Избавителя, чтобы, когда скорби возбудят нас к покаянию посредством сознания, получить нам прощение.

90. Вопрос посетителя. Должно ли в счастье быть беспечным?

Ответ старца Вонифатия. Не должно быть никогда в счастье беспечным, потому что оно для души опаснее, нежели бедствие для тела; счастье, нанеся вред человеку, отнимает у него силу для перенесения.

91. Вопрос посетителя. Вредно ли всякое излишество в пище и питье?

Ответ старца Вонифатия. Объедения и пьянства всячески должно блюстися, ибо они суть начало и корень блуду и нечистоте, ходатаи и приготовители вечной муки, от них тяжесть души, помрачение ума, воспаление плотской похоти, возгорение гнева, удобный приступ к нам бесу, а божественные любви отчуждение. Напротив, жизнь воздержная и трезвая есть рай еще на земле, тогда как растленная и греховная есть величайшее томление души и ад на земле.

92. Вопрос монаха. В деле спасения достаточно ли одной добродетели?

Ответ старца Вонифатия. Как во всяком деле, так и в деле спасения одной добродетели не достаточно. Каждый да возьмет крест свой, то есть крест, сообразный со своей духовной нуждой и со своим нравственным состоянием каждый должен исправить или умертвить в себе или волю тщетную, погруженную в земные расчеты, или ум кичливый и высокомерный. Тогда и только тогда он может истинно последовать Господу и, не соблазняясь Крестом Христовым, видеть во Христе Распятом Божию силу и Божию премудрость.

93. Вопрос странника. Кто может быть концом для верных?

Ответ старца Вонифатия. Конец для верных – Христос. Кто к Нему направил все свое сердце, тот не имеет более предметов для искания, ему нужно только не уклоняться от своего направления.

94. Вопрос послушника. Какая лучшая печаль?

Ответ старца Вонифатия. Лучше печаль того, кто неправедно терпит, нежели радость того, кто неправедно действует.

95. Вопрос послушника. Можно ли сердцу воспоминать прошедшее?

Ответ старца Вонифатия. Не позволяй сердцу воспоминать прошедшее с услаждением, чтобы не вкралось в душу твою похотение и не заставило ее возвратиться во Египет.

96. Вопрос странника. Может ли бедняк освободиться от бедствия без помощи Божией?

Ответ старца Вонифатия. Никакой бедняк ни от какого бедствия не освободится, если милосердие Божие не поможет ему.

97. Вопрос странника. Когда мы молимся с верой о своих нуждах, всегда ли Бог исполняет молитву нашу?

Ответ старца Вонифатия. Когда с верой молимся о нуждах житейских, то молитву нашу Бог и не исполняет по милосердию: что полезно больному, то лучше знает врач, нежели сам больной. Если просим того, что Бог сам предписывает и обещает, то непременно будет. Любовь получает то, что готовит истина.

98. Вопрос монаха. Как думать, что иные ради множества грехов своих отчаиваются?

Ответ старца Вонифатия. Если бы, чего сохрани Бог, всякую меру превзошел грех наш, и тогда не должны мы отчаиваться и безнадежно скорбеть: «поелику несть грех побеждающий милосердие Божие». Все наши грехи не сравняются с бездной щедрот Господа нашего, Который спасает нас туне милосердием Своим.

99. Вопрос странника. За что потребуют от нас строгого ответа?

Ответ старца Вонифатия. Ни за то, что мы были бедны или богаты, благородны или худородны, много или мало имели дарований; а за то, как употребляли полученные нами таланты. Если получившему один талант и скрывшему его в земли сказано: «рабе лукавый и ленивый!» – то что скажется тому, кто имел счастье иметь пять или десять талантов, и все это скрывает в своей лености праздности.

100. Вопрос монаха. Можно ли достигнуть совершенства без искушений?

Ответ старца Вонифатия. Нельзя достигнуть совершенства без искушений, и никто не познает сам себя, если не подвергнется испытанию. Не увенчается, кто не победит; не победит, если не будет сражаться, и кто сражается, если не имеет врага и не противостанет искушению.

101. Вопрос послушника. Как узнать: чей я гражданин?

Ответ старца Вонифатия. Два рода любви производят два рода гражданства в целом мире: любовь к Богу делает нас гражданами Иерусалима, любовь к миру – гражданами Вавилона. Спроси же сам себя: что ты любишь? – и узнаешь, чей ты гражданин.

102. Вопрос странника. Легко ли исполнять заповеди Божий?

Ответ старца Вонифатия. Всякая заповедь Божия легка для любящего, легкость ига Христова тем именно изъясняется, что Господь подает Духа Святого, который изливает любовь в сердца наши, да с нею охотно исполняем волю Божию. Кто исполняет эту волю по одному страху, тот поступает, как раб, и тот не друг правды, кто желал бы не быть обязанным повиноваться ей.

103. Вопрос странника. Какие дела могут называться добрыми?

Ответ старца Вонифатия. Те только дела добрые, которые производятся верой и любовью вместе: одна без другой не рождает плода истинного.

104. Вопрос монаха. Когда заключает человека глубина грехов?

Ответ старца Вонифатия. Тогда заключает человека глубина грехов, когда он не только погружается в них, но еще старается извинять их и терять самое сознание своей вины.

105. Вопрос странника. Богатые христиане могут ли быть бедными?

Ответ старца Вонифатия. Богатые христиане, если они христиане истинные, совершенно бедны, потому что в сравнении с благами небесными, почитают все свое золото прахом, и то не составляет их богатства, чем они нисколько не увеселяются.

106. Вопрос посетителя. Каких родов бывает жизнь человеческая?

Ответ старца Вонифатия. Есть двоякая жизнь: телесная и душевная. Как жизнь тела – душа, так жизнь души – Бог, и как тело, разлучаясь с душой, умирает, так и душа умирает, когда оставляет ее Бог.

107. Вопрос послушника. К чему должна возвышаться разумная душа?

Ответ старца Вонифатия. Разумная душа должна возвышаться к тому, что есть самого лучшего в природе духовной, тогда она будет мудрствовать горняя, а не земная.

108. Вопрос странника. Что есть жизнь наша?

Ответ старца Вонифатия. Жизнь наша есть море, постоянно воздвизаемое бурей напастей, страстей и соблазнов; продолжение жизни – непрерывное плавание, ежеминутно сопряженное с великими опасностями. Опасность в плавании по ней производят ветры искушений, внезапные приключения. Много путей в многобедственной жизни этой, и на каждом встречаются свои скорби; на пути добра нужна борьба со злом. Утешительно для нас то, что Бог не попустит нам искуситься сверх наших сил, но дарует нам помощь, чтобы искушения могли мы перенести.

109. Вопрос послушника. Какое свойство смиренных?

Ответ старца Вонифатия. Свойство смиренных – не хвалиться знанием: они почитают истину, как и свет, общим достоянием всех.

110. Вопрос монаха. Почему праведник радуется, когда несчастных постигает наказание?

Ответ старца Вонифатия. Благожелание, а не зложелание являет праведник, когда радуется отмщение, постигшему нечестивых; его радует при этом не гибель грешника, коему желает он исправления, а правда Божия, о которой уверен, что она может обратить многих.

111. Вопрос странника. Для того чтобы делать добро и уклоняться зла, что нужно делать?

Ответ старца Вонифатия. Ко всякому доброму делу приводит любовь к Богу и страх Божий; ко всякому греху приводят любовь и страх мира. Итак, для того чтобы делать добро и уклоняться зла, нужно различать, что должно любить и чего не должно любить и бояться.

112. Вопрос странника. Чем сопровождается истинное раскаяние?

Ответ старца Вонифатия. Человек, стяжавший истинное раскаяние, говорит мало, действует решительно. Придя в чувство, он спешит изменить к лучшему жизнь свою, в уверенности, что настала для него минута спасения. Волнуемый сильными размышлениями о превратностях мира и переменах своей прежней жизни, он изыскует уединенное место, где бы мог свободно беседовать с собой и проливать обильные потоки слез. Не могши более владеть своей печалью, при воспоминании прежних своих дел, он преклоняет чело свое к земле и не смеет возвести взоров к небесам, откуда, впрочем, ожидает помощи и избавления: он часто из глубины сердца воздыхает ко Господу, прося у Него помощи к укреплению в добродетели.

113. Вопрос странника. Всякий ли желающий скрыть истину есть лжец?

Ответ старца Вонифатия. Хотя всякий лжец желает скрыть истину, но не всякий желающий скрыть истину есть лжец. Часто скрывают истину не обманом, а одним молчанием. Так поступил и Господь, когда сказал: «Еще много имам глаголати вам, но не можете носити ныне» (Ин. 16:12).

114. Вопрос странника. Заповедь Божия, если исполняется по страху наказания, исполняется ли она тогда истинно?

Ответ старца Вонифатия. Заповедь Божия, если исполняется по страху наказания, а не по любви к правде, исполняется рабски, неохотно, а потому как бы не исполняется. Ибо не может быть плода доброго в том, что произрастает не от корня любви.

115. Вопрос странника. В чем состоит похвала вере?

Ответ старца Вонифатия. Похвала вере состоит в том, что она верует невидимому; награда ей будет тогда, когда верующие получат то, чему веровали.

116. Вопрос странника. Всякого грешника должно ли любить как грешника?

Ответ старца Вонифатия. Всякого грешника не должно любить как грешника, а должно любить как человека, и любить для Бога; Бога же должно любить для Него Самого, от Которого все любящие Его имеют все – и то, что существуют, и то, что любят Его.

117. Вопрос посетителя. Что значит слово: «Аз есмь путь, истина и живот»?

Ответ старца Вонифатия. Эти слова значат: чрез Меня, сказал Иисус Христос, приходят ко Мне, приходят и во Мне пребывают. Ибо, когда к Нему приходим, приходим и к Отцу, познаем посредством равного Того, кому Он равен, и связуемся Духом Святым, да вечно пребудем в соединении с верховным и неизменным благом.

118. Вопрос странника. Должно ли смущаться, что праведник страдает тяжко и незаслуженно?

Ответ старца Вонифатия. Не должно смущаться, когда видим, что праведник страдает тяжко и незаслуженно. Вспомним, что пострадал Праведник праведников и Святый Святых. Его страдания выше всех страданий, потому что нет никакого сравнения между тварью и Творцом ее.

119. Вопрос посетителя. Можно ли одной милостыней спастись?

Ответ старца Вонифатия. Напрасно раздавать имение нищим, если в сердце нет любви, которая «вся уповает, вся терпит, не превозносится, не завидит, не ищет своих и не безчинствует» (1 Кор. 13, 7. 4. 5). Без исправления нравов щедроты наши одни сами собой не могут спасти нас. Милостыня очищает грехи, в коих мы раскаялись, но не оправдает тех, в коих упорно каменеем. Она есть долг наш, но не единственный долг, и хотя не исполнять его – значит нарушать закон в самом его основании, однако же, исполнив оный, мы обязаны сохранять и другие заповеди закона.

120. Вопрос посетителя. Когда началось время?

Ответ старца Вонифатия. Течение времени началось с движением существ сотворенных. Поэтому напрасно искать времени прежде творения, как бы времени прежде времени. Ибо если бы не было движения духовной и телесной твари, то есть не было бы перехода из прошедшего чрез настоящее в будущее, то не было бы никакого времени. Итак, вернее то, что время началось тварью, нежели то, что тварь началась временем. Но и то и другое от Бога, «яко из Того и Тем и в Нем всяческая» (Рим. 11:36).

121. Вопрос посетителя. Отчего многие жалуются на мир этот?

Ответ старца Вонифатия. Оттого, что мир этот исполнен сетей и все, что ни окружает нас, ополчается совокупно с растленной природой нашей против нас: богатство развращает нравы, бедность выходит из терпения, счастье надмевается, бездействие нежит, несчастье крушит, знание напыщает, невежество сдруживается с заблуждением, здравие поддерживает страсти, немощи наклоняют к нечувствительности или ропоту, словом, все, что ни есть в нас или окрест нас, становится для грешного человека сетью и камнем преткновения. Одна надежда остается ко спасению человека простирать вопль к Престолу Всемилосердного Бога, да благоволит Сам прийти на помощь нашу, обуздать неукротимые страсти, озарить невежество, укрепить немощи, управить на победу духовную борьбу и восстановить от падения.

122. Вопрос посетителя. По заслуге ли благодать дается?

Ответ старца Вонифатия. Награда дается по заслуге добрым делам после того, как она совершается; а благодать не по заслуге и дается прежде дел добрых для того, чтобы они совершились.

123. Вопрос странника. Можно ли сравнить суды человеческие с Судами Божиими?

Ответ старца Вонифатия. Суды Божий никак нельзя сравнить с судами человеческими. Не должно сомневаться в том, что Бог справедлив и тогда, когда какое-либо дело Его кажется несправедливым.

124. Вопрос странника. От кого рождается праведный?

Ответ старца Вонифатия. Праведный рождается от Бога, а не от людей, потому что он бывает праведным по возрождению, а не по рождению. Поэтому возрожденные и называются сынами Божиими.

125. Вопрос странника. В чем состоит праведен суд Божий?

Ответ старца Вонифатия. Праведен суд Божий состоит и в том, что каждый погибает от греха своего, потому что Бог греха не сотворил так же, как не сотворил Он смерти, а однако достойных смерти умерщвляет. Противоречия здесь нет, если будем различать суды Божий от дел Божиих. Ибо иное в сотворении не предопределять к смерти, иное по суду казнить преступника.

126. Вопрос странника. То, что тело отягощает душу, от Бога ли сотворено?

Ответ старца Вонифатия. Не от Него! Бог сотворил весь мир и все тела; но то, что тело тленное отягощает душу и плоть похотствует на дух, не от Него: это не первоначальное свойство природы человеческой, а следствие и казнь греха.

127. Вопрос посетителя. Могут ли родители упразднить прирожденный грех?

Ответ старца Вонифатия. Некоторые родители грех прирожденный отягчают, некоторые облегчают, но никто не отъемлет его, кроме Того, о Коем сказано: «се, Агнец Божий, вземляй грехи мира» (Ин. 1:29). Тот, Кто может произвести всякое благо, может упразднить и всякое зло.

128. Вопрос послушника. Может ли человек сам по себе иметь веру и любовь?

Ответ старца Вонифатия. Иметь способности к вере, как и способность к любви, есть свойство природы человеческой; а иметь самую веру, как и самую любовь, – дело благодати в верующих.

129. Вопрос посетителя. Велика ли сила славолюбия?

Ответ старца Вонифатия. Как велика и вредоносна сила славолюбия, чувствует только тот, кто сражается с этой страстью. Ибо легко не желать похвал, когда не даются, но трудно не находить в них удовольствия, когда предлагаются.

130. Вопрос монаха. Кто презирает все блага мира?

Ответ старца Вонифатия. Тот презирает все блага мира, кто презирает не только все, что мог, но и все, что хотел иметь. Впрочем, здесь нужна осторожность, чтобы не вкралась в душу гордость. Лучше удерживать земные блага со смирением, нежели оставлять их с гордостью.

131. Вопрос странника. Когда гнев обращается в ненависть?

Ответ старца Вонифатия. Кто, гневаясь, не почитает гнева своего справедливым? Почему нужно от всех неприязненных чувствований скоро возвращаться к чувствованиям кротким; о если не скоро прощаем что-либо другому, то упорное негодование против него обращается в ненависть.

132. Вопрос послушника. Многократно ты, отче, называл лицемерие великим грехом, почему это так?

Ответ старца Вонифатия. Потому что лицемерие глаголет «мир с ближними своими», но в сердце его злая (Пс. 27:3). Часто приветствует гласом ангельским, объемлет отверстыми объятиями, лобзает, являет готовность к услугам и дружбу: но тогда же направляет «лук», уготовляет «стрелы, состреляти во мраце правыя сердцем» (Пс. 10:2), и точно стрелы! Лучше меч поражающего врага, нежели язык льстивого, сказал некто из отцов. Врага можно избежать, а от лести лицемера кто удобно может избавиться? Ибо когда лобзает, тогда предает, когда услуживает, тогда погубляет и разоряет; когда хвалит совершенства, тогда, как злое насекомое, умножает раны, громко проповедуя слабости и падения ближнего, и видит всякий сучец в глазе брата своего. Великий и язвительный грех есть лицемерие!

133. Вопрос странника. Какую мы обязаны помнить заповедь апостольскую в отношении к царю земному?

Ответ старца Вонифатия. Следующую: апостол Павел пишет: «Молю прежде всех творити молитвы... прошения, благодарения за вся человеки, за царя и за всех, иже во власти суть, да тихое и безмолвное житие поживем во всяцем благочестии и чистоте» (1 Тим. 2:1-2). Приметь, что так писал апостол еще при царях языческих и ожидал столь великого плода за них. Не тем ли паче молиться должно нам за царя благочестивейшего? О, это долг наш главный и священный! Этого требует от нас не только благо отечества, которого Государь есть отец, но и благо всей Православной Церкви, которой он есть верховный защитник и покровитель.

134. Вопрос странника. Можно ли верить снам, которые (по-видимому) предвещают будущее?

Ответ старца Вонифатия. Случалось, что и божественные видения открываемы были во сне лучшим праведникам, но такие сны имели ясный признак откровения свыше, ибо сопровождались явлением Ангелов или святых угодников и даже самого Христа. Но вообще в сновидениях должно остерегаться, чтобы чрез них не впасть в самообольщение: ибо чрез веру снам многие прельстились. Верующий сновидениям подобен бегущему за своей тенью и покушающемуся схватить оную; а никакому мечтательному сну не верующий есть истинный любомудр.

135. Вопрос странника. Какие обязанности родителей к детям?

Ответ старца Вонифатия. Апостол Павел пишет к родителям так: «отцы, не раздражайте чад своих, но воспитывайте их в наказании и учении Господни» (Еф. 6:4). Вот сокращение всех обязанностей родительских: воспитание детей в наказании, то есть в наставлении и учении Господни.

136. Вопрос странника. Имеет человек от себя что доброго?

Ответ старца Вонифатия. Человек сам от себя имеет только ложь и грех. Если он имеет истину и правду, то это из того источника, которого должно нам всем жаждать в этой пустыне, да орошаемся его струями и не ослабеваем на пути.

137. Вопрос монаха. Как душа может быть храмом Божиим?

Ответ старца Вонифатия. Если ищешь особенного и святого места для молитвы, то очисти твое внутреннее и, изгнав оттуда всякое злое пожелание, уготовь себе в тишине сердца твоего клеть, когда и во храме молишься, молись в себе самом, и так поступай всегда, да будешь сам храмом Божиим. Ибо Бог там внимает молитвам, где обитает.

138. Вопрос странника. Кто предписывает нам обязанности христианские?

Ответ старца Вонифатия. Законодатель всевысочайший, источник правды и всех законов, всесвятое, вечное, бесконечно великое существо. Тот, Кому мы обязаны всем, что имеем, – и бытием, и жизнью, и всеми благами жизни, Кому обязаны мы и пакибытием, новой жизнью, то есть обновлением и восстановлением падшей природы нашей, словом, Бог, Всесвятая Троица – Отец, Сын и Святый Дух.

139. Вопрос посетителя. Отчего люди подвергаются несчастьям?

Ответ старца Вонифатия. Всех несчастий первоначальной причиной суть грехи, за грехи посылаются печали, за грехи беспокойства, за грехи страдания; и все ныне приключающиеся нам неудобоцелимые болезни первоначально произошли от греха. Бог, полагая жене за преступление наказание, сказал ей: «в болезнех родиши чада» (Быт. 3:16), и болезнь оказалась плодом греха. Но как рождающийся от дерева червь снедает самое дерево, так и печаль, от греха рожденная, потребляет грех, если приносится при покаянии. «Печаль яже по Бозе покаяние нераскаянно во спасение соделовает» (2 Кор. 7:10).

140. Вопрос посетителя. Есть ли на земле счастье?

Ответ старца Вонифатия. На земле нет совершенного счастья, ибо здесь не время утешения, но скорби. Высокий сан имеет свой труд и лишения, простое звание – особенные печали и неудобства, мир – свои прихоти, уединение – свою горесть и скуку, брачное состояние – свои утраты и заботы, дружество – свои неприятности и вероломство, благочестие – свои горести. По уставу, неизбежному для чад Адамовых, всяк обретает на своем пути волчец и терние. Тысячи случаев убеждают нас, что к блаженству нашему на земле всегда многого и многого недостает.

141. Вопрос странника. Что значит: «возлюбиши Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всею мыслию твоею?»

Ответ старца Вонифатия. Значит, что должно любить Бога всеми силами души, а потому действия или проявления этой любви должны быть в уме, и в воле, и в сердце души нашей, как главных способностях ее. Все эти силы да покоряются Господу Богу, все да благоговеют пред Ним, да служат и поклоняются Ему.

142. Вопрос послушника. Как можно спастись?

Ответ старца Вонифатия. Все мы знаем, как спастись, но по собственному нерадению теряем спасение. Прежде всего и паче всего должно сохранить нам то, что сказал Господь: «возлюбиши Господа Бога твоего... всею душею твоею... и искренняго твоего яко сам себе» (Мф. 22:37. 39). Вот где спасение – в двойственной любви.

143. Вопрос послушника. Что отгоняет страх Божий от души?

Ответ старца Вонифатия. Как дым отгоняет пчел, и тогда берут сладость их делания, так и излишний телесный покой отгоняет страх Божий от души и губит все благое делание ее.

144. Вопрос послушника. Что мне делать! Меня искушает блудный помысл.

Ответ старца Вонифатия. Ужели ты хочешь лежа спастись?! Нет, молчи, бди, постись, плачь, и, может быть, Бог помилует тебя. Ибо кто не трудится здесь, тот имеет страдать там в неугасимом огне вместе с диаволом.

145. Вопрос посетителя. Какое зло происходит от сребролюбия?

Ответ старца Вонифатия. «Какого зла не происходит от сребролюбия? – говорит святой Златоуст. – Не отсюда ли лихоимство, мщения, вражды, распри? Не они ли заставляют простирать руки даже на мертвых? даже на отцов и братии? низвращать и естественные законы и Божий заповеди? Как некоторые противные и сильные ветры, некогда вторгнувшись в тихую пучину, возмущают ее до оснований, так что и песок дна смешивается с верхними волнами: так все превращает сребролюбие: корыстолюбец не знает ни одного друга, – и что говорю: друга? он не знает и Бога, потому что от страсти своей сделался как бесноватый» (Златоуст, нраво-уч. 10 к Флп.).

146. Вопрос посетителя. Какое истинное богатство?

Ответ старца Вонифатия. То только богатство истинное, которое обогащает нас добродетелями. Итак, если хочешь быть богатым, возлюби богатство истинное, если ищешь высшей чести, стремись к Царству Небесному; если любишь славу достоинств, поспеши вписаться в горнее служение Ангелов.

147. Вопрос того же. Кто по смерти берет с собой свои блага?

Ответ старца Вонифатия. Богач, когда умрет, ничего не возьмет с собой. Тот с собой берет свои блага, кто раздал их требующим. Ибо все земное таково, что если бережем его, оно теряется, а если раздаем, сохраняется. Старайся, чтобы тление, долженствующее погибнуть, изменить на награду, никогда не гибнущую.

148. Вопрос посетителя. Кто, собственно, богат?

Ответ старца Вонифатия. Тот богат, кто в Бога богатеет, земное, что угодно миру и в нем только остается, так же достойно презрения, как и самый мир. Пусть богатство твое почувствуют бедные, наследство поручи Богу, питай Христа, приобрети себе стяжание небесное. Большое наследство – большое искушение, если не употребится во благое, ибо чем кто богаче, тем более должен искупать, а не умножать грехи свои.

149. Вопрос посетителя. Что должно думать при наступлении нового года?

Ответ старца Вонифатия. Окончив прошедший и встречая новый год, мы необходимо должны, сокрушаясь сердцем, размышлять: прошедшие дни жизни нашей безвозвратно протекли, но что в оные мы сделали доброго? Остальное время приближает нас к старости, кончина безвестна, а суд Божий не коснит. Потому непременно должно каждому начать новую жизнь о Христе Иисусе.

150. Вопрос послушника. Должно ли беречь язык и слух, чтобы не говорить и не слушать пустых речей?

Ответ старца Вонифатия. Должно беречь язык и слух, чтобы не говорить и не слушать пустых речей осудительных, и не слушать их с пристрастием. Не слушай пустого и не будешь вместилищем чужих пороков. Если приимешь смердящую в себя нечистоту речей, то чрез помышление положишь пятно на молитву твою. Наслушавшись безжалостных поносителей, на всех будешь смотреть косо, подобно глазу, который, насмотревшись прежде на яркий цвет, после защурясь, смотрит на предметы.

151. Вопрос монаха. Что отгоняет память Божию от души?

Ответ старца Вонифатия. Память о Боге отгоняет следующее: многословие, услаждение чем-нибудь, смех, оставление размышления, излишнее попечение о суетности мирской, непамятование о смерти. Все это отгоняет память о Боге. Если заметишь одно из этих зол, спеши исправиться, как усердный раб Божий, и избегнешь таким образом всех сетей лукавого.

152. Вопрос странника. Можно ли чем-нибудь своим добрым возноситься?

Ответ старца Вонифатия. Пока живешь в теле, не возносись в сердце своем, как бы совершивший что-нибудь доброе, чтобы враг, нашедши чрез то доступ к тебе, не вверг тебя в страсть бесчестную.

153. Вопрос странника. Что такое видимая природа и чему она учит?

Ответ старца Вонифатия. Видимая природа есть огромная книга, в которой крупными буквами написаны и в живых красках изображены необходимые и первоначальные истины, направляющие нас на путь спасения; ее могут и должны читать все. Благодетельные явления природы раскрывают и питают чувство любви и благодарности ко Господу; явления грозные внушают чувство страха и благоговения к Нему; явления тихие – чувство умиления и молитвенное расположение духа; явления высот, и поразительные, порождают в нас чувство человеческой нашей немощи и бессилия, а потому возбуждают чувство смирения, производят веру и живое упование на Творца вселенной.

154. Вопрос странника. Что значит: «блудяй в свое тело согрешает!»

Ответ старца Вонифатия. Грешить против тела своего – значит делать то, что весьма вредит его благосостоянию, что заражает его разными, нередко отвратительными болезнями, разрушает его крепость и силу.

155. Вопрос посетителя. Если я потеряю время в суете жизни, могу ли его найти?

Ответ старца Вонифатия. Кто потеряет золото или серебро, то может на место его приобрести другое; но кто потеряет время в суете жизни своей, тот не может уже найти его. В час смерти много будет жаловаться таковой, потому что часть его с демонами.

156. Вопрос посетителя. Если я сделаю что-нибудь доброе, должен ли я этим гордиться?

Ответ старца Вонифатия. Если стяжешь какие добродетели Благодатью Христовой, не возносись сердцем своим и не говори: такие и такие совершил я добродетели. Но хотя бы ты совершил их все, говори, как раб: я исполнил то, что поведено. Если будешь всегда так помышлять в сердце своем, то во всяком месте, и везде и всегда, по своему человеколюбию готов нас слушать и нам помогать.

157. Вопрос послушника. Чего служит изображением фимиам кадильный?

Ответ старца Вонифатия. Фимиам кадильный издревле служил изображением молитв, воссылаемых нами к Богу, и пламенного желания, чтобы они взошли пред Него так, как возвышается горе дым кадильный. Еще святой пророк Давид желал, чтобы молитва его возносилась пред Бога с легкостью дыма благовонного: «Да исправится молитва моя, яко кадило пред Тобою» (Пс. 140:2). То же значение кадила повторяется в богослужении Православной Церкви. «Кадило Тебе, Христе Боже, приносим в воню благоухания, – говорит священник пред началом литургии, – еже прием в пренебесный Твой жертвенник, вознисполи нам благодать всесвятаго Твоего Духа». Сообразно с этим знаменованием Церковь наша употребляет каждение фимиамом и при частных молитвах своих.

158. Вопрос послушника. Что значит «непрестанно молиться!»

Ответ старца Вонифатия. Молиться всегда и непрестанно не то значит, чтобы всегда читать псалмы или молитвы написанные, – это дело невозможное. Ибо всякому христианину надобно делать дело, по званию своему; так же плоть утружденная требует успокоения сном и прочее. Но значит то, чтобы часто, во всяком начинании о деле, возводить ум, и сердце, и воздыхание к Богу и просить у Него милости, помощи и заступления.

159. Вопрос того же послушника. Почему же нужно непрестанно молиться?

Ответ старца Вонифатия. Потому, что сатана во всякое время со своими злыми слугами наветует нам, также плоть всегда похотствует на дух, а этим врагам мы сами противиться не можем. Поэтому должны молитвой вооружаться, стоять и крепиться. Умом и духом можно молиться во всякое время и на всяком месте. Ходишь ли, сидишь ли, лежишь ли, за трапезой ли сидишь или дело делаешь, в народе или в уединении находишься, всегда можешь ум и сердце к Богу возводить и таким образом просить у Него милости: ибо Бог везде и на всяком месте, и везде и всегда, по своему человеколюбию. Готов нас слушать и нам помогать.

160. Вопрос посетителя. Какие каждому из нас должно соблюдать правила по своему состоянию или положению в гражданской службе?

Ответ старца Вонифатия. Это изъясняется в наших отечественных законах, которые всякий гражданин или подданный обязан исполнять во всей их силе и по всей возможности. Все это согласно с волей Божией, все это есть даже исполнение воли Божией, как уверяет нас Божественный апостол: «сущия,– говорит, власти от Бога учинены суть. Темже противляяйся власти Божию повелению противляется» (Рим. 13:1-2), и: «всяко еже аще что творите», по повелению власти, «от души делайте, якоже Господу, а не человеком... Господу бо Христу работаете» (см.: Кол. 3:23. 24).

161. Вопрос странника. Почему воинство наше называется христолюбивым?

Ответ старца Вонифатия. Потому, что наше воинство – христиане: служа царю и отечеству, в то же время служат царю царей, Господу Иисусу Христу, и исполняют Его святую волю. Господь научает нас полагать «души своя за други своя» (см.: Ин. 15:13), и Он же, по слову святого Давида, «научаяй руце» верных своих «на ополчение, персты их на брань» (Пс. 143:1), «в силах спасение десницы Его», которая и «обретается всем» врагам, «ненавидящим Его» (Пс. 19:7, 20:9).

162. Вопрос посетителя. Что более требуется для этой жизни от человека?

Ответ старца Вонифатия. Требуется наипаче терпение и постоянство. «Претерпевый до конца, той спасен будет,– сказал Господь. Иже на добрей земли... плод творят в терпении» (Лк. 8:15).

163. Вопрос посетителя. Страдают ли дети за неправды родителей?

Ответ старца Вонифатия. Страдают! В доказательство этого представляю тебе следующий пример: «К святому Аммонию, подвижнику египетскому, родители привели больного, находящегося уже при смерти, сына и с глубоким сокрушением о неожиданной потере терзали на себе волосы и умоляли святого старца исцелить умирающего отрока; они говорили, что сына их укусила бешеная собака и пособие обыкновенного врачевства оказалось недействительным. Святой Аммоний сказал им: «Сын ваш вовсе не нуждается в исцелении от меня; если согласитесь отдать вола, которого похитили, он тотчас исцелеет», так и случилось. Как скоро вол был отдан, недуг оставил отрока» (См. цер. Ист. Созом. кн. 1, гл. 14).

164. Вопрос посетителя. Как воспитывать малых детей?

Ответ старца Вонифатия. Замечая в дитяти пробуждающееся чувство и мысль, нужно дать ему угодную христианину пищу. Эта пища преимущественно заключается в религиозных понятиях. Пусть на первом месте дитяти слышится сладчайшее имя Господа Иисуса, пусть первый луч сознания упадает на понятие о Боге, нашем Творце, Вседержителе, Промыслителе и Спасителе; пусть нежное чувство сотрясется ощущением любви к Отцу Небесному, в обширном доме которого живет он и родители его, из десницы коего получает не только все нужное и все приятное для жизни, – и в самом начале возникающего разумного бытия дитяти возжегся тот небесный свет, который указывает путь истины и добра.

165. Вопрос того же посетителя. Что делать, когда примечается в дитяти своенравие и своеволие?

Ответ старца Вонифатия. Оставлять эти капризы без исправления – значит обрекать близких сердцу своему на верное несчастье в жизни. Полагай пределы прихотям дитяти, обуздывай стремления его воли, приучай к лишению, нужде, терпению, и ты разовьешь нравственную силу, которая состоит в самообладании и с которой можно быть счастливым среди величайших в жизни злоключений, твердым и несокрушимым среди самых бурных волн жизни.

166. Вопрос странника. Что происходит от пьянства?

Ответ старца Вонифатия. От пьянства возникают распри и раздоры, отсюда разные пляски и отвратительные кривляния, отсюда происходят прелюбодеяния и убийства. Когда же от опьянения переходят в совершенное бесчувствие, то все мужество оканчивается тем, что их относят в самом омерзительном виде на ложа их, и ты видишь перед собой жалких страдальцев, безотрадно выражающих собой в глазах омрачение в голове – боль и кружение, во всех членах – дрожание, в душе отсутствие всякой разумности.

167. Вопрос послушника. Одни ли дела будут испытуемы на Страшном суде Божием?

Ответ старца Вонифатия. Кроме дел, испытуемые будут и помыслы: «яко страшен суд твой, Господи, делом испытуемым и помыслом истязуемым». Вместе с историей жизни нашей раскроется пред нами и пред всеми и внутренняя жизнь души нашей: Судия «приведет тайная тмы и объявит советы сердечныя» (1 Кор. 4:5). Это раскрытие внутренней души нашей, это истязание помыслов наших и объявление советов сердечных едва ли не страшнее самого испытания дел.

168. Вопрос странника. Что есть пьянство?

Ответ старца Вонифатия. Пьянство не есть какой-нибудь удобоизвиняемый недостаток, нет, это есть зло положительное, порок весьма пагубный и богомерзкий. Оно тем опаснее, что проникло во все слои общества; не уважающие заповедей Господних даже не считают его за грех; что многие за трапезами своими, по ложному понятию о дружбе, не стыдятся упрашивать, умолять, заклинать друг друга, с тем чтобы пить им более надлежащего, не понимая, что, заставляя ближнего напиться допьяна, они больше причиняют ему зла, убивая душу пьянством, как если бы поразили тело мечом.

169. Вопрос странника. Зачем каждый день исповедовать грехи?

Ответ старца Вонифатия. Затем, возлюбленный, что мы каждый день грешим пред Богом. Грешникам надлежит каяться каждое мгновение; но Святая Церковь, снисходя нашей слабости, зная нашу многозаботливость в продолжение дня, заповедала нам делать это преимущественно в конце дня пред сном. Ты не хочешь каяться? Не греши же! Тебе тягостно каяться и однажды в день? Зачем же грешишь каждый день, может быть, каждый час, каждую минуту? Не хочешь каяться? А что будет с тобой, если нечаянно умрешь во время сна ночного? «Я встану завтра, как встал сегодня». Но так говорили и те скончавшиеся, кои имели несчастье не встать с одра своего. Сегодня ты встал, благодари Бога! А встанешь ли завтра – это тайна судеб Божиих. И если не встанешь: где тогда вдруг явится душа твоя? Там, где она никогда не бывала, – в другой жизни, о которой она не хотела думать вечером: пред Престолом Судии, Которого доселе оскорбляла.

170. Вопрос послушника. Кому служит мир?

Ответ старца Вонифатия. Тому, кого самое слово истины назвало «князем мира» (см.: Ин. 12:31), Кто есть «бог века сего» (см.: 2Кор. 4:4); «Миродержитель» (Еф. 6:12), диавол. Итак, служитель мира есть вместе и служитель диавола; служитель диавола не может быть служителем Божиим. Какое же сходство света со тьмой, неба с преисподней, Христа с велиаром?

171. Вопрос того же послушника. Служа миру, можно ли истинно служить Богу?

Ответ старца Вонифатия. Служа миру, мы необходимо должны отдать ему свое сердце: «идеже сокровище ваше, ту будет и сердце ваше» (Мф. 6:21). Чем же после этого мы будем служить Богу? Обыкновенно думаем заменить в том случае недостаток свой жертвами: но какая жертва со стороны нашей достойна была бы Бога, кроме духа «сокрушенного и сердца смиренного» (Пс. 50:19)? Нет! Для Бога сердца ничто не может быть приятнее сердца. Сыне, говорит Он, «даждьми... твое сердце» (Притч. 23:26).

172. Вопрос странника. Для чего христиане, садясь за трапезу, осеняют ее крестным знамением?

Ответ старца Вонифатия. «Для чего благословлять брашна, – вопрошает святой Златоуст, – ужели они нечисты?» – «Не они нечисты, – ответствует сей великий учитель, – но мы сами, принимающие их, нечисты и требуем ежеминутно освящения». «Я боюсь, Господи, не нечистоты брашен, – говорит блаженный Августин, – ибо знаю, что они от Тебя, но я боюсь собственной нечистоты, и потому всякий раз предваряю вкушение брашен молитвой, ибо чрез нее я признаю, что они от Твоей десницы, что Ты виновник их, и я имею их только от Тебя. Принимая их так, я принимаю с признательностью, благодарением и любовью, и чрез это очищаю мою душу».

173. Вопрос посетителя. Какие у Бога средства обратить к себе сердца грешных людей?

Ответ старца Вонифатия. Он посылает страшные громы, потрясает землю и заставляет трепетать человека. И вот, небо не посылает на землю дождя и земля не дает своих плодов живушим на ней; народ пробуждается от сна греховного бичом войны или смертоносной заразы, посылается на землю ангел-истребитель, который не щадит и первенцев. И посмотри, какие бывают прекрасные последствия того. Не хотевшие знать Бога – познают Его, не хотевшие молиться – воздевают к Нему руки и вопиют вместе с апостолами: «Господи, спаси ны, погибаем» (Мф. 8:25).

174. Вопрос странника. Что может случиться, если христианин приобщиться Святых Тайн недостойно?

Ответ старца Вонифатия. Так как священники не всех знают грешников, и потому многие приобщаются Святых Тайн недостойно, то Бог часто предает (недостойных) сатане, и от того случаются болезни, напасти, скорби, бедствия, как показывает это апостол Павел: «Сего ради в вас мнози немощни и недужливи, и спят (умирают) довьлны» (1 Кор. 11:30).

175. Вопрос посетителя. Нужно ли заботиться об украшении своего тела разными одеждами?

Ответ старца Вонифатия. Кто, живя в мире, украшает свое тело, наряжается в разные платья, тот ищет славы человеческой, а кто преуспевает в жизни духовной, тот все это презирает, имеет у себя только необходимое для тела и ищет славы на небеси, как учит апостол: «Имеюще пищу и одеяние, сими доволны будем» (1 Тим. 6:8).

176. Вопрос монаха. Почему дерево чем выше растет, тем глубже пускает свои корни в землю?

Ответ старца Вонифатия. Оно, возносясь, смиряется, а смиряясь, возвышается. Так должно поступать и тебе, во Христе брат! Если ты возвышаешься преимуществами умственными или нравственными, естественными или благодатными, внешними или внутренними, всегда и везде, тем более смиряй себя. Без глубоких корней смирения ты никогда не будешь безопасен от падения.

177. Вопрос странника. Для чего дана жена мужу?

Ответ старца Вонифатия. Жена дана мужу для вспомоществования ему, для того, чтобы он, при ее утешении, мог удобно переносить все с ним случающееся. Если жена честна и ласкова, то сообщество ее не только послужит мужу утешением, но и во всех случаях подаст ему великую помощь, все трудное сделает легким и удобным, и не попустит почувствовать нисколько тех неудовольствий, какие случаются и вне дома, и в доме. Настанет ли душевная буря? Добрая жена, как искусный кормчий, приведет в тишину и благоразумием своим много утешит мужа.

178. Вопрос монаха. Осуждение и братское обличение – одно ли и то же?

Ответ старца Вонифатия. Осуждение и братское обличение никак не одно и то же. Первое воспрещается во Евангелии: «Не судите, да не судими будете» (Мф.7:1); второе, напротив, заповедуется: «Аще согрешит к тебе брат твой, иди и обличи его между тобою и тем единем» (Мф. 18:15), и еще: «не приобщайтеся к делом неплодным тмы, паче же и обличайте» (Еф. 5:11).

179. Вопрос того же монаха. Как должно обличать других?

Ответ старца Вонифатия. Вот как пишет об этом святой апостол Иуда: А вы, возлюбленные, назидая себя на святейшей вере вашей, молясь Духом Святым, сохраняйте себя в любви Божией» (это главное начало для христианского обличения)... «И к одним будьте милостивы, с рассмотрением, а других страхом спасайте, исторгая из огня, обличайте же со страхом, гнушаясь даже одеждою, которая осквернена плотью» (Иуд. 1:20-23).

180. Вопрос того же монаха. А осуждать других запрещено?

Ответ старца Вонифатия. Что касается до осуждения, то апостол Павел не только запрещает осуждать других, но еще учит не подавать никакого повода к тому, чтобы нас осуждали другие. «Кийждо,– говорит, нас о себе слово даст Богу. Не ктому убо друг друга осуждаем, но сие паче судите, еже не полагати претыкания брату или соблазна» (Рим. 14:12. 13).

181. Вопрос странника. Для чего крестное знамение установлено Святой Церковью?

Ответ старца Вонифатия. Для того чтобы мы постоянно, так сказать, имели пред глазами важнейшие Таинства христианства и соединяя с ним известные слова в честь Пресвятые Троицы, при всяком случае, разумно славословили и благодарили Отца, и Сына, и Святого Духа, и таким образом и сами освящались и все освящали именем Пресвятые Троицы и силою Господа, распятого на кресте. «Не пренебрегай крестным знамением, – говорит святой Кирилл Иерусалимский, – потому только, что оно туне и легко досталось тебе, но по сему самому, еще более благоговей пред Благодетелем, даровавшим тебе оное».

182. Вопрос странника. Какие последствия праздности?

Ответ старца Вонифатия. Душа праздного человека со дня на день портится все более и более: чувство угасает, рассудок становится слабым, воля леденеет, праздный человек не чувствует себя способным ни к чему трудному. Праздность не менее губительна и для тела. Слабость, изнеможение, преждевременная вялость и хилость, и оттоле целый ряд различных болезней, – таковы обыкновенные последствия праздности! Она сама кладет страшную печать на своих поклонников: у одного тело задавлено тучностью, другой страдает от избытка крови, у того поражены или отняты члены, иной остается без всякого движения от подагры, у другого от неумеренности на заре жизни притупились все чувства. Какое-нибудь легкое беспокойство, усталость, мгновенная перемена погоды или другой какой-нибудь непредвиденный случай сопровождаются всегда болезненным потрясением в этих искаженных праздностью телах. Так для души и для тела праздность есть зло великое и ужасное.

183. Вопрос послушника. Какую пользу приносит пост?

Ответ старца Вонифатия. Пост соединяет нас с Богом, а пресыщение обращает и спасение наше в погибель. Что удалило Исава от Бога и предало его в рабство брату? Не одна ли снедь, за которую он продал свое первенство? Что, напротив, даровало Самуила матери его? Не молитва ли, соединенная с постом? Что крепкого Сампсона сделало непобедимым? Не пост ли? Пост рождает пророков, укрепляет мучеников, доставляет мудрость законодателям, он верны страж души, надежный поборник тела, оружие ратоборце укрепление подвижников, друг благой бодрости, зиждитель трезвости. Он прогоняет искушения, воодушевляет к благочестию, придает мужество на брани и прочее.

184. Вопрос странника. Как я должен размышлять о конце человека?

Ответ старца Вонифатия. Размышляй так: помысли, душе моя, что существование, которым ты наслаждаешься, Бог даровал тебе, создав тебя по своему образу, без всякой заслуги с твоей стороны. Помысли, какие угрызения совести и какое горькое сожаление почувствуешь ты в час смерти, если ты не старалась служить Богу. Какое горе, если ты узнаешь, при конце дней твоих, что тебе не остается тогда ничего из здешних богатств, удовольствий, славы, кроме улетающей тени и горького мучительного воспоминания. Душа, сколько предпринимала ты трудов, чтобы губить себя, а нисколько не потрудилась, чтобы спасти себя! Научись же примерами других заниматься своим спасением, если не хочешь впасть в великое отчаяние, подумай, что все, что ты делаешь, говоришь, думаешь, не для Бога, все потеряно. Начни же с Богом! Время переменить тебе жизнь. Ужели хочешь ожидать для раскаяния минуты смерти, дверей вечности и ада? Тогда будет поздно исправлять себя, тогда уже не будет времени для спасения.

185. Вопрос послушника. Должно ли пренебрегать маловажными грехами?

Ответ старца Вонифатия. На этот вопрос святитель Златоуст отвечает так: «Никто да не питает в себе злой тщетной мысли, чрез которую проникает в душу развращение, оного, говорю, легкомыслия, которое побуждает нас часто говорить: это ничего не значит, это маловажно! Потому что от этого могут родиться тысячи зол: ибо древний оный строитель всякого зла диавол, по лукавству своему, нередко употребляет для погибели человеческой некоторую постепенность и как бы снисходительность и обыкновенно начинает с маловажного. По этой-то причине старайся истреблять в себе самые зародыши греха, ибо, хотя бы они и не возросли в великие грехопадения, однако пренебрегать ими не должно, по той причине, что от беспечности они постепенно могут увеличиваться и усилиться» (Беседы на 27 гл. Евангелие от Матфея).

186. Вопрос монаха. Какую пользу можно приобрести от ежедневного пересмотра своих недостатков?

Ответ старца Вонифатия. «Пересматривая ежедневно наши недостатки и проступки, – говорит святой Златоуст, – мы будем стараться исправлять их своевременно – один за другим, и, таким образом, постепенно будем улучшаться, каждый раз восходя к небу, как бы по степеням оной лестницы, виденной Иаковом!» (Беседы 88 на Евангелие от Иоанна). Уверенный собственным опытом в действительности этого способа к умножению добродетели, преподобный Иоанн Лествичник советовал братии своей не только ежедневно подвергать себя самоиспытанию, но даже ежечасно записывать свои помыслы и деяния, и потом по окончании дня делать общий обзор всему.

187. Вопрос монаха. Что составляет богатство души?

Ответ старца Вонифатия. Богатство души составляют безмолвие, молчание и воздержание. Стяжавши эти добродетели, можно спасти душу свою.

188. Вопрос того же монаха. Каких особенно помыслов человек не должен принимать?

Ответ старца Вонифатия. Человек не должен и принимать особенно следующих двух помыслов: блуда и осуждения ближнего. Но когда враг подложит какой из них, то должно встать на молитву и с плачем против них молиться Богу, и Бог избавит его.

189. Вопрос странника. Что говорит Священное Писание о гордости?

Ответ старца Вонифатия. Священное Писание говорит о гордости, между прочим, и это: «не возносися сердцем твоим паче братии твоих... зане в гордыни погибель и развращение многих» (Тов. 4:13). «Во одеянии риз не похвалйся и в день славы не превозносися: яко дивна дела Господня и тайна дела Его пред человеки» (Сир. 11:4). «Возненавидена пред Богом и человеки гордыня» (Сир. 10:7). «Нечист пред Богом всяк высокосерды» (Притч. 16:5). «Всяк возносяйся смирится, смиряяй же себе вознесётся» (Лк. 18:14). «Еже есть в человецех высоко, мерзость есть пред Богом» (Лк. 16:15). «Касаяйся смоле очернится, и приобщаяйся гордому точен ему будет» (Сир. 13:1).

190. Вопрос странника. Что говорит Священное Писание о смирении?

Ответ старца Вонифатия. Священное Писание, между прочим, о смирении говорит это: «Чадо, в кротости дела твоя препровождай, и человеком приятным возлюблен будеши. Елико велик еси, толико смиряйся, и пред Богом обрящеши благодать. Мнози суть высоцы и славни: но кротким открываются тайны, яко велия сила Господня, и смиренными славится» (Сир. 3:17-20). «Иже убо смирится яко отроча, той есть болий во Царствии Небесном» (Мф. 18:4). «Да хвалит тя искренний, а не твоя уста, чужия, а не твой устне» (Притч. 27:2).

191. Вопрос странника. Почему мы любим осуждать ближнего?

Ответ старца Вонифатия. Когда подобный вопрос предлагали людям, опытным в духовной жизни, то есть святым подвижникам, то они давали такой ответ: «Причина осуждения заключается в том, что мы не знаем самих себя, а кто хотя однажды обратил на себя надлежащий взор, тот никогда не будет смотреть на погрешности братий».

192. Вопрос того же странника. Какие надобно употреблять средства для уничтожения дурной привычки осуждать ближнего?

Ответ старца Вонифатия. «Прежде суда испытай себе», говорит премудрый (Сир. 18:20). Вот самое верное средство против осуждения! «Испытай себе», то есть думай, не поступаешь ли и ты подобно собрату? Не поступил ли бы и ты еще хуже, если бы находился в таких обстоятельствах, в каких находится собрат? Помни, что Господь на своем суде не примет от нас никаких даров, если мы не принесем Ему любви; «а любы не завидует, не раздражается, всему веру емлет, вся уповает и вся терпит».

193. Вопрос странника. Нужен ли страх подданному по отношению к властям?

Ответ старца Вонифатия. Доколе всем нам нужны власти, правительства, нужны и законы, нужен и страх рабский потому что люди склонны творить зло себе и другим, и нужно укрощать и прекращать зло. «Хощеши ли, – говорит апостол, не боятися власти», то есть не иметь страха рабского? «Благое твори, и имети будеши похвалу» от правителя; «аще же», – прибавляет, – «злое твориши, бойся, не бо без ума меч носит» (Рим. 13:3-4).

194. Вопрос странника. Чем управляет власть гражданская и чем управляет власть духовная?

Ответ старца Вонифатия. На этот вопрос святой Тихон, епископ Воронежский, отвечает так: «Видим, что в христианском обществе двоякая власть, гражданская и духовная; гражданская власть управляет внешняя дела, духовная власть назирает то, что касается до внутреннего духовного состояния. Гражданская – законами гражданскими управляет, духовная – словом Божиим и отлучением временным от христианского общества неблагоразумно ходящих усмиряет. Обеих властей, гражданской и духовной, конец должен быть не иной, как благосостояние подданных и слава Имени Божия (Тих. Вор., Т. 6. С. 15).

195. Вопрос странника. Какие обязанности должны соблюдать жены по отношению к своим мужьям?

Ответ старца Вонифатия. 1. Жены должны любить своих мужей и угождать им во благое и по воле Божией; 2. Хранить верность супружеского ложа и не знать никого, кроме своих законных мужей; 3. Должны к своим мужам благоговейны быть: «жена да боится своего мужа»; впрочем, страх этот с любовью должен быть сопряжен; 4. Должны повиноваться своим мужьям: «Жены, повинуйтеся своим мужем, якоже подобает о Господе», говорит апостол Павел (Кол. 3:18).

196. Вопрос странника. Где отечество для христианина?

Ответ старца Вонифатия. Для христианина отечество есть небо, где слава Отца Небесного, Которому он молится: «Отче наш, Иже еси на небесех»; где преславный дом Его, в котором «обители многи суть», где град великий, святый Иерусалим, «имущ славу Божию: и град не требуя солнца и луны, да светят в нем, слава бо Божия просвети его, и светилник ему Агнец» (Апок. 21:22. 23).

197. Вопрос того же странника. Где находится наследство христиан?

Ответ старца Вонифатия. Как отечество христиан есть небо, так наследство их на небе. Там они наследят, по Писанию, «жизнь вечную» (см.: Мф. 19); «наследят обители Отца Небеснаго» (см.: Ин. 14); «наследят пребывание со Христом, да видят славу Его» (см.: Ин. 17); «наследят венец нетленный, венец правды, венец жизни, венец славы, наследят Царство и славу Божию» (1 Пет. 5:4; 2 Тим. 4. 8; Апок.2:10; 1 Сол.2:12).

198. Вопрос странника. Что значит: верую во единого Бога?

Ответ старца Вонифатия. Верую во единого Бога значит: верую во Святую Троицу, как говорит святой Афанасий: «Вера кафолическая сия есть: да единого Бога в Троице и Троицу в единице почитаем». Об этой-то великой истине напоминает нам Символ веры словами: «верую во единого Бога Отца». В Бога Отца веруем потому, что веруем и «в Сына Божия», от Отца рожденного, и в Духа Святого, от Отца исходящего.

199. Вопрос странника. Для чего бывают при крещении восприемники?

Ответ старца Вонифатия. Для того чтобы поручиться пред Церковью за веру крещаемого, а по крещении принять его в свое попечение, для утверждения его в вере. (См. Дион. Ареп. о Вер. Иерарх, глава 20.)

200. Вопрос странника. Часто ли должно причащаться Святых Тайн?

Ответ старца Вонифатия. Древние христиане причащались в каждый воскресный день, но из нынешних немногие имеют такую чистоту жизни, чтобы всегда быть готовым приступить к столь великому Таинству. Церковь материнским голосом заповедует исповедоваться пред духовным отцом и причащаться Тела и Крови Христовой, ревнующим о благоговейном житии, четырежды в год или в каждый месяц, а всем непременно однажды в год. (См. правосл. испов., ч. 1, вопр. 20.)

201. Вопрос посетителя. Как воскреснет тело, истлевшее в земле и рассыпавшееся?

Ответ старца Вонифатия. Поскольку Бог сотворил тело вначале, то так может рассыпавшееся в землю возобновить. Апостол Павел изъясняет это подобием посеянного зерна, которое истлевает в земле, но из которого вырастает трава или дерево. «Ты еже сееши, не оживет, аще не умрет» (1 Кор. 15:36).

202. Вопрос странника. Что споспешествует душам умерших с верой, но не успевших принести плода достойного покаяния?

Ответ старца Вонифатия. К достижению блаженного воскресения вспомоществовать им могут приносимые за них молитвы, особенно соединенные с приношением бескровной жертвы Тела и Крови Христовой и благотворения с верой совершаемые в память их.

203. Вопрос странника. Все ли равно будут блаженны?

Ответ старца Вонифатия. Нет. Будут разные степени блаженства, по мере того, как кто подвизался в вере, любви и добрых делах. «Ина слава солнцу, ина слава луне, ина слава звездам: звезда бо от звезды разнствует во славе. Такожде и воскресение мертвых» (1 Кор. 15:41. 42).

204. Вопрос странника. Что должен делать христианин, вознося ум и сердце к Богу?

Ответ старца Вонифатия. Во-первых, прославлять Бога, за Его Божественные совершенства; во-вторых, благодарить Его, за Его благодеяния; в-третьих, просить Его о своих нуждах. Поэтому три главных рода молитвословий: славословие, благодарение, прошение.

205. Вопрос странника. Для каждого ли из нас есть Ангелы-хранители?

Ответ старца Вонифатия. Без сомнения. В чем удостовериться можно следующими словами Иисуса Христа: «Блюдите, да не презрите единого (от) малых сих: глаголю бо вам, яко Ангели их на небесех выну видят лице Отца Моего Небеснаго» (Мф. 18:10).

206. Вопрос странника. Почему злые духи называются диаволами?

Ответ старца Вонифатия. Потому, что стараются коварствовать над человеками и, обольщая их, внушать им ложные мысли и злые желания. Об этом Иисус Христос к неверующим иудеям говорит: «вы отца (вашего) диавола есте и похоти отца вашего хощете творити: он человекоубийца бе искони и в истине не стоит, яко несть истины в нем: егда глаголет лжу, от своих глаголет: яко ложь есть и отец лжи» (Ин. 8:44).

207. Вопрос странника. Для чего дана нам Библия?

Ответ старца Вонифатия. Библия дана нам по Благости Божией и по действию Святого Духа, чтобы с помощью этого же Святого Духа, мы могли понимать и веровать, что есть только один истинный Бог и един Спаситель Иисус Христос, которого Бог послал по Своему обещанию, чтобы все, кои будут веровать в Него, получили жизнь вечную; и святой апостол Павел предает проклятие всякого, кто введет другую веру и другой путь спасения, кроме того, который открыт во Иисусе Христе; ибо Ему, как и Богу Отцу и Святому Духу, принадлежит всякая честь и слава во веки веков.

208. Вопрос странника. Что есть ад?

Ответ старца Вонифатия. Ад есть место, лишенное света. В христианском учении под этим именем разумеется духовная темница, то есть состояние духов, грехом отчужденных от лицезрения Божия, и соединенного с ним света и блаженства (см.: Иуд. 1:6).

209. Вопрос странника. Как Бог будет судить на Страшном суде?

Ответ старца Вонифатия. Совесть каждого человека откроется пред всеми, и обнаружатся не только все дела, какие кто сделал во всю свою жизнь на земле, но и все сказанные слова, тайные желания и помышления. «Прийдет Господь, Иже во свете приведет тайная тмы и объявит советы сердечныя, и тогда похвала будет комуждо от Бога» (1 Кор. 4:5).

210. Вопрос странника. Скоро ли придет Иисус Христос на суд?

Ответ старца Вонифатия. Это неизвестно, и потому надобно жить так, чтобы мы были всегда к тому готовы. «Не коснит Господь обетования, якоже нецыи коснение мнят: но долготерпит на нас, не хотя, да кто погибнет, но да вей в покаяние прийдут. Прийдет день Господень яко тать в нощи» (2 Пет. 3:9-10); бдите убо, яко не весте дня ни часа, в оньже Сын Человеческий прийдет» (Мф. 25:13).

211. Вопрос странника. Что такое антихрист?

Ответ старца Вонифатия. Противник Христу, который будет стараться истреблять христианство, но вместо того сам погибнет ужасным образом (см.: 2 Сол. 2:8).

212. Вопрос странника. Что значит веровать в Церковь?

Ответ старца Вонифатия. Значит благоговейно чтить истинную Церковь Христову и повиноваться ее учению и заповедям, по уверенности, что в ней пребывает, спасительно действует, учит и управляет благодать, изливаемая от единой вечной главы ее, Господа Иисуса Христа.

213. Вопрос того же. Всякому ли христианину необходимо крещение?

Ответ старца Вонифатия. Необходимость крещения как нового благодатного рождения показал Сам Господь, когда сказал Никодиму: «аще кто не родится водою и Духом, не может внити в Царствие Божие» (Ин. 3:5). Итак, крещение столь необходимо человеку, что без него никто не может принадлежать к Царствию Христову благодатному, и только того спасение несомненно, кто имеет веру и благодать крещения.

214. Вопрос странника. Спасительно ли пред Богом молчание?

Ответ старца Вонифатия. Хранящий молчание искусен во всякой добродетели и честен пред Богом. Таковой без труда достигает Царствия Божия. Как во время тишины и спокойствия моря играет дельфин, так и в тишине сердца молчащий радуется с Господом.

215. Вопрос посетителя. Посоветуй мне, отче, как бы мне разбогатеть?

Ответ старца Вонифатия. Вместо моего совета представляю тебе один пример, из которого ты узнаешь, как разбогатеть. Слушай! Два клирика жили один подле другого, оба занимались одним ремеслом. Один имел много детей, жену, отца и мать; ходил каждый день в церковь и успевал прокармливать семейство от прибытков своего промысла. Другой был искуснее в ремесле и до того был прилежен к своему занятию, что ради его оставлял и церковь во дни воскресные; при всем том, однако же, едва мог пропитывать себя одного. Завидуя своему соседу, однажды он сказал ему: «Как это? Откуда разбогател ты, когда я более тебя занимаюсь ремеслом, а между тем бедствую?» Тогда первый, желая побудить своего соседа ходить в церковь, сказал ему: «Когда я хожу, то на пути всегда попадается мне золото, которое беру я себе, и оттого мало-помалу разбогател, если хочешь, ходи со мною в церковь, и ты разбогатеешь!» Сосед поверил, начал вслед за ним ходить постоянно в церковь; тогда Господь благословил и его, и он обогатился. Приметив это, благоразумный советник сказал ему: «Видишь ли, брат, я солгал тебе, что на дороге в церковь находил золото, а между тем этой ложью какую пользу приобрел твоей душе и твоему состоянию! Поверь мне, что я никогда не находил золота дорогою, а только ходил в церковь, веруя сказанному: «Ищите прежде Царствия Божия и правды Его, и сия вся приложатся вам» (Мф. 6:33; Прол. 9 июля)». Если будешь так поступать, то и ты разбогатеешь, заключил старец.

216. Вопрос странника. Должно ли осуждать священника?

Ответ старца Вонифатия. Не осуждай священника Божия за тайные или явные грехи его, какие слышишь о нем, не говори: он грешен и приступает к Тайнам, а потому не приходит дар Духа Святого; ничего подобного не помышляй. Он есть судья и испытатель тайных. Помни, что священник, во всяком случае, выше тебя, и предостави суд праведному Судии. Если священник и согрешил, то согрешил против Божественных заповедей, и ты не поставлен судьею и испытателем других, знай же свою меру и звание. Но ты скажешь: не подлежит ли священник суду и канонам церковным? Подлежит, но не тобой судится или испытывается. Что ты судишь пастыря, будучи овцой? Восхищаешь фарисейски Божий суд, судя священнический чин, тогда как он не поручен и не предан тебе от Бога? Умоляю тебя, не осуждай никого, а наипаче священника Божия.

217. Вопрос посетителя. Какая готовность, какая частота требуется от тех, кто приступает ко всесвятой трапезе Господней?

Ответ старца Вонифатия. Апостол Павел учил: «Да искушает человек себе, и тако от хлеба да яст и от чаши да пиет. Ядый бо и пияй недостоине, суд себе яст и пиет, не разсуждая Господня» (1 Кор. 11:28. 29). Нужно поэтому искушать то есть испытывать свою совесть; очистить ее покаянием, возбудить в душе веру и любовь, и таким образом с духовой жаждой приступать к Таинству. «Суд себе яст и пиет недостоине причащающийся», то есть осуждение, а не оправдание приемлет, кто приступает с нечистой совестью, без веры и любви. Притом, как научает Сам Господь, необходимо в особенности примирение с ближним. «Аще, – говорит, принесеши дар твой к олтарю и ту помянеши, яко брат твой имать нечто на тя остави ту дар твой пред олтарем и шед прежде смирйся с братом твоим, и тогда пришед принеси дар твой» (Мф. 5:23, 24). С миром в душе, с любовью в сердце приступай к трапезе Господней.

218. Вопрос странника. Как должен я помнить о конце моей жизни?

Ответ старца Вонифатия. «Поминай последня твоя и во век не согрешиши», говорит премудрый Сирах. Укоряй всегда сам себя и говори: бедная душа моя! вот приближается час твоего разрешения от тела. Что услаждаешься еще тем, что теперь уже должно оставить и чего не увидишь уже вовеки? Внимай тому, что ожидает тебя, и рассмотри соделанное тобой: что и как. С кем шествовал ты все дни жизни твоей, со Христом или врагом Его? Кто принял труд делания твоего, кого радовал ты в житии твоем, кто потому встретит тебя во время исхода твоего?

219. Вопрос послушника. Я мало понимаю Херувимскую песнь; объясни мне, отче, что в ней заключается?

Ответ старца Вонифатия. В Херувимской песни изъясняется: да подражаем, говорит эта песнь, Херувимам, да отложим все житейские заботы в столь важный час и, таким образом, подымем, то есть прославим, вознесем духовно «Царя всех», сопровождаемого ангельскими воинствами.

220. Вопрос посетителя. Что делать, если после раскаяния опять впаду в тот же грех, который во мне прежде господствовал?

Ответ старца Вонифатия. Не отчаивайся и не предавайся беспечности. Восстань, падший, не дожидайся времени другого поста, без отлагательства тогда же иди к духовному отцу и поведай ему о своем падении, прими новую епитимью и исполни ее. Да сохранит всех нас милосердие Божие от пагубной беспечности, от закоснения в грехах и нераскаянности.

221. Вопрос посетителя. Кто и как имеет власть и силу сообщать благословение?

Ответ старца Вонифатия. Видимыми представителями и уполномоченными раздавателями благодатного тайноводственного благословения Сына Божия служат пастыри церкви Христовой. Еще в Ветхом Завете самим Богом дана власть им «благословлять сынов Израилевых» (см.: Чис. 6:23) и возлагать на них имя Господне для того, чтобы сам Господь благословил их. «Да возложат имя Мое на сыны Израилевы», сказано было в законе, «и Аз Господь благословлю я» (Чис. 6:27). В Новом Завете преподана эта власть апостолам и их преемникам вместе с повелением Господа учить и крестить, вязать и решить. Известно, в каком внешнем виде преподается благословение служителей Божиих. «Бесценные сокровища благодатного царства заключены в скудельных сосудах, всегда подручных нам, всегда готовых отверзаться для восполнения и укрепления наших немощей душевных и телесных, для благопоспешения во всех делах. И однако же, как не многие дорожат знаками величайшего милосердия Божия, открывающегося чрез пастыря церкви, и как иногда небрежно и без должного уважения к священническому сану принимают благословение! Не о том думайте, какой рукой или в каком сосуде, но какой божественной лозы духовное вино подается вам чрез благословение служителя Христова», – замечает по этому поводу знаменитый первосвятитель нашей церкви (Филарет, митрополит Московский).

222. Вопрос того же. Кроме пастырей церкви, кто еще имеет власть нас благословлять?

Ответ старца Вонифатия. В семейной жизни необходимые и естественные преподаватели Божия благословения родители. Давая бытие своим детям, они как бы продолжают действие творения Божия и, следовательно, носят на себе печать власти и силы Божией, которая дает и поддерживает жизнь всего живущего. Вот почему значение власти родительской ограждается самим Богом, когда между десятью заповедями только одна о почитании родителей заключает в себе явное обетование награды: «Чти отца твоего и матерь твою, да благо ти будет – прибавлено, и долголетен будеши на земли».

223. Вопрос посетителя. В чем должна состоять милостыня?

Ответ старца Вонифатия. «Аще брат или сестра нага будут и лишена будут дневныя пищи, речет же има кто от вас: идите с миром, грейтесь и насыщайтся: не даст же има требования телеснаго: кая польза» (Иак. 2:15-16)? «Иже убо имать богатство мира сего, и видит брата своего требующа, и затворит утробу свою от него, како любы Божия пребывает в нем» (1 Ин. 3:17)? «Якоже тебе будет по множеству, твори от них милостыню: аще мало тебе будет, по малому да не бойшся творити милостыню. От хлеба твоего даждь алчущему и от одеяний твоих нагим: все, еже аще преизбудет тебе, твори милостыню, и да не зазрит твое око, внегда творити милостыню: иждивай хлебы твоя при гробе праведных, грешником же да не даси» (Тов. 4:8, 16-17).

224. Вопрос того же посетителя. Угодна ли Богу милостыня?

Ответ старца Вонифатия. Милостыня более других добродетелей угодна Богу. «Милости хощу, а не жертвы», сказал Господь (Ос. 6:6). «Благотворения и общения не забывайте: таковыми бо жертвами благоугождается Бог», сказал апостол Павел (Евр. 13:16). «Доброхотна дателя любит Бог», сказал так же апостол (2 Кор. 9:7). «Мужа тиха и даятеля любит Господь; суету же дел его скончает», сказал премудрый Соломон (Притч. 22:9). «Молитвы твоя и милостыни твоя взыдоша на память пред Бога: милостыни твоя помянушася пред Богом», сказал Ангел Божий Корнилию (Деян. 10:4. 31). Вот как угодна Богу милостыня!

225. Вопрос странника. Какие занятия мужчины-хозяина по дому?

Ответ старца Вонифатия. Занятия и упражнения для мужчин могут быть весьма разнообразны, смотря по возрасту, званию и положению каждого. Цари не стыдились иногда, после трудов правления, упражняться в самых простых занятиях; а самые патриархи наши все сами делали и разделяли труд вместе с рабами своими. Привычка к постоянному труду и воздержанию укрепляет тело человеческое и сообщает ему естественную красоту. А не имеющие никакого упражнения подвергаются многим недугам, о которых другие и понятия не имеют; здоровье же – прекрасный удел трудолюбивого и воздержного человека. Общий закон для всех телесных упражнений должен быть таков: не надобно быть никогда праздным, но не должно упражняться или заниматься делом чрез меру по силам. Правила умеренности в пище и питье имеют приложения к телесным занятиям нашим. Если, с одной стороны, постыдно вести жизнь изнеженную, то, с другой стороны, нехорошо чрез меру утруждать себя, надобно держаться средины между этими двумя крайностями.

226. Вопрос посетительницы. Какие занятия по дому женщины-хозяйки?

Ответ старца Вонифатия. Женщины должны находить занятия свои в доме своем. Они – главные распорядительницы внутреннего хозяйства, их обязанность – смотреть за всем в доме; поэтому они не должны стыдиться никакого занятия, полезного для их семейства. Приготовление пищи, питья, одежды и разные рукоделия – все это им свойственно и все это не только не унижает, но и возвышает в глазах других людей. Прочтем в Писании изображение истинно доброй супруги и рачительной матери семейства: «Жену доблю кто обрящет,– говорит премудрый в книге Притчей, дражайши есть камения многоценнаго таковая: дерзает на ню сердце мужа ея: таковая добрых корыстей не лишится... обретши волну и лен, сотвори благопотребное рукама своими. Бысть яко корабль куплю дея, издалеча собирает себе богатство: и востает из нощи, и даде брашна дому и дела рабыням. Узревши село купи, от плодов же рук своих насади стяжание. Препоясавши крепко чресла своя, утвердит мышцы своя на дело, и вкуси, яко добро есть делати, и не угасает светилник ея всю нощь. Лакти своя простирает на полезная, руце же свои утверждает на вретено, и руце свои отверзает убогому, длань же простре нищему» (Притч. 31:10-20).

227. Вопрос посетителя. Как христиане должны вести себя в храме Божием и вне оного?

Ответ старца Вонифатия. Мужчины и женщины, идя в церковь Божию, должны быть одеты просто, скромно и прилично, должны держать себя с некоторой важностью, только без всякой изысканности, должны наблюдать благоговейное молчание, возгревать в сердце истинную и пламенную любовь христианскую, должны быть чисты телом и сердцем, должны быть святы, сколько возможно для них, чтобы могли возносить молитвы свои к Святому Святых.

И по выходе из храма христиане должны вести себя так же, как и в самом храме, то есть должны быть так же степенны и любообильны к другим.

228. Вопрос посетителя. Какие плоды невоздержания и плотской жизни?

Ответ старца Вонифатия. «Утрезвитеся, пиянии, от вина своего и плачитеся; рыдайте, вси пиющим вино до пиянства, яко отъяся от вас веселие и радость», говорит пророк Иоиль (Иоил. 1:5). «Всяк бо пияница и блудник обнищает, и облечется в раздранная», говорит премудрый (Притч. 23:21). Кому горе; кому молва; кому судове; кому горести и свары; кому сокрушения вотще; кому сини очи; Не пребывающым ли в вине; и не назирающым ли, где пирове бывают... аще бо на чашы и сткляницы вдаси очи твой, последи имаши ходити нажайший белильнаго (лишенного коры) древа», говорит премудрый (Притч. 23:29-31). «Горе востающим заутра и сикер гонящим, ждущим вечера: вино бо сожжет: со гусльми бо и певницами, и тимпаны и свирельми вино пиют на дела же Господня не взирают и дел руку Его не помышляют», говорит Исайя пророк (Ис. 5:11-12). Вот плоды невоздержания и пьянства!

229. Вопрос странника. Что составляет истинное основание земного счастья?

Ответ старца Вонифатия. Основание земного счастья составляют вера, надежда и любовь. Но только та вера, та надежда, та любовь, которой учит воплотившийся Сын Божий и влагает в сердца наши Духом Святым. Следовательно, постоянная опора земного счастья – христианская вера, христианская надежда и любовь.

230. Вопрос странника. Будет ли мучение грешных для всех одинаково?

Ответ старца Вонифатия. Нет. Будут и степени мучений, как степени блаженства. Все определится строжайшей правдой, сообразно с делами каждого. Большее наказание определится тому, кто хорошо знал волю Божию, но не хотел исполнять ее, нежели тому, кто мало знал или совсем не знал заповедей Господних. Ибо так говорит Господь: «раб ведевый волю Господина своего, и не уготовав, ни сотворив по воли его, биен будет много: неведевый же, сотворив же достойная ранам, биен будет мало» (Лк. 12:47-48). Почему, спросишь, и не знавший воли Божией будет наказан? Потому что всякий может и должен знать волю Божию, но если не знает, то потому не знает, что не старался познать, не радел о столь важной обязанности своей.

231. Вопрос монаха. Какую добродетель можно принять за главу всех добродетелей?

Ответ старца Вонифатия. Глава и сущность всех добродетелей есть любовь, но любовь правильная христианская, без которой ни пост, ни бдения, ни труды ничего не значат. Диавол всему может подражать в человеке: назовешь ли пост, бдения? – но и он никогда не спит и всегда «рыкая ходит» (1 Пет. 5:8). Только одна любовь и смирение не подражаемы для него.

232. Вопрос странника. Что такое молитва?

Ответ старца Вонифатия. Ты хочешь знать, что такое молитва? Ответ на это самый удовлетворительный найдешь в призывании молитвы Господней: молиться, значит от всего сердца взывать к Богу: «Отче наш, Иже еси на небесех!» – то есть с сыновней любовью, и вместе со священным страхом приближаться к Богу и представлять всего себя Ему, как сына отцу, предавать себя Его всеблагой воле и силе. Это существо молитвы, это уже самая молитва, хотя бы еще ничего не сказал Богу.

233. Вопрос странника. Что значит: быть нищими духом?

Ответ старца Вонифатия. Значит иметь духовное убеждение, что ничего своего не имеем, а имеем только то, что дарует Бог и что ничего доброго не можем сделать без Божией помощи и Благодати: и таким образом вменять себя за ничто и во всем прибегать к милосердию Божию. Кратко, по изъяснению святого Златоуста, нищета духовная есть смиренномудра (Беседы 15 на Евангелие от Матфея).

234. Вопрос того же. Могут ли быть нищими духом и богатые?

Ответ старца Вонифатия. Без сомнения, могут, если помыслят, что видимое богатство есть тленное и скоро преходящее и что оно не заменяет недостатка благ духовных. «Кая бо польза человеку, аще мир весь приобрящет, душу же свою отщетит; или что даст человек измену за душу свою» (Мф. 16:26).

235. Вопрос монаха. Сколько врагов Царства Божия?

Ответ старца Вонифатия. Три главных врага Царства Божия: «плоть», или плотская зараженная грехом природа наша, «мир», или люди, живущие по духу века развращенного, не верующие, и «диавол». Все они домогаются того, чтобы мы вместо воли Божией отдавались их воле, и хотят отвлечь нас от Царства Божия. Знай же и помни, что «творяще волю плоти и помышлений» мы бываем, по слову апостола, «чадами гнева» (Еф. 2:3), что кто любит мир и его тройственную похоть: «похоть плотскую, похоть очес и гордость житейскую, несть любви Отчи в нем» (см.: 1 Ин. 2:15. 16), и вместе с ними есть противник Богу. А зная это, всегда желай и проси не того, что угодно плоти, миру и диаволу, а того, что благоугодно всеблагому и всеправедному Отцу нашему Небесному.

236. Вопрос странника. Христианин должен молить Бога за себя ли одного или и за других?

Ответ старца Вонифатия. Христианин должен молить Бога за всех. Он должен желать всем благодати и спасения, всем, даже врагам своим, всем, даже неверным, даже гонителям и презрителям веры, если они еще не ожесточились совершенно. Что же о тех, спросишь, которые ожесточились и упорно противятся истине? О них говорит апостол Павел: «Мнози ходят... враги креста Христова: имже кончина погибель, имже Бог чрево, и слава в студе их, иже земная мудрствуют» (Флп. 3:18-19). Как молиться о них? спросишь? Апостол Иоанн пишет: «Есть грех к смерти: не о том, глаголю, да молится» верующий (1 Ин. 5:16). Остается молиться так: Господи! обрати к Тебе и сердца врагов наших, и если невозможно уже ожесточенным обратиться, то положи преграду разливу зла их и защити от них избранных Твоих.

237. Вопрос посетителя. Какое понятие должно иметь о злых духах?

Ответ старца Вонифатия. Злые духи, или злые ангелы, сотворены от Бога добрыми, ибо Бог что сотворил, то сотворил Он добрым, но они сделались злыми по собственной воле, как свидетельствует Господь наш о начальнике их: «он человекоубийца бе искони и во истине не стоит, яко несть истины в нем: егда глаголет лжу, от своих (от себя) глаголет: яко ложь есть и отец лжи» (Ин. 8:44). Они виновники всякого нечестия, хулители Божеского величия, развратители человеческих душ, сами и орудия их, как говорит Священное Писание: «Трезвитеся, бодрствуйте, зане супостат ваш диавол, яко лев рыкая, ходит, иский кого поглотити» (1 Пет. 5:8). Они не могут человека принудить ко греху, а только обольщают его искушениями: ибо человек имеет свободную волю, и этой свободе и Сам Бог не делает насилия или принуждения. Поскольку же они осуждены навек, то никогда не могут получить Благодати Божией, как сказано: «идите от Мене, проклятии, в огнь вечный, уготованный диаволу и аггелом его» (Мф. 25:41).

238. Вопрос странника. Отче, крайняя бедность моя заставляет меня идти по миру за милостыней; что мне делать: идти или не идти?

Ответ старца Вонифатия. Советую тебе по миру за милостыней не ходить, а лучше трудиться и жить трудами рук своих. Послушай, что говорит об этом Священное Писание. Оно говорит: «Чадо, животом просливым не живи: лучше умрети, нежели просити. Муж зря на чуждую трапезу, несть живот его в числе живота: опечалит душу свою чуждьми брашны: муж же худог и наказан сохранится» (Сир. 40:29-32). Начало жития человеча вода и хлеб, и риза и дом покрываяй студ. Лучше жизнь нищаго под кровом бервенным, нежели брашна добра в чуждых О мале и о велице доволен буди» (Сир. 29:24-26).

239. Вопрос посетителя. Все ли люди подвержены прародительскому греху?

Ответ старца Вонифатия. Поскольку в состоянии невинности все люди были во Адаме; то, как скоро он согрешил, согрешили в нем и все и стали в состоянии греховном. А поэтому не только греху подвержены, но и наказанию за грех. «Якоже единем человеком грех в мир вниде и грехом смерть, и тако смерть во вся человеки вниде, в немже вси согрешиши» (Рим. 5:12). Поэтому с этим грехом мы и зачинаемся в чреве матери, и рождаемся, как говорит святой пророк: «Се бо в беззакониих зачат есмь, и во гресех роди мя мати моя» (Пс. 50:7).

240. Вопрос того же посетителя. Как должно творить милостыню?

Ответ старца Вонифатия. «Внемлите, – сказал Иисус Христос, – милостыни вашея не творити пред человеки, да видими будете ими: аще же ни, мзды не имате от Отца вашего, Иже есть на небесех. Егда убо твориши милостыню, не воструби пред собою, якоже лицемери творят в сонмищах и в стогнах, яко да прославятся от человек. Аминь глаголю вам, восприемлют мзду свою. Тебе же творящу милостыню, да не у весть шуйца твоя, что творит десница твоя, яко да будет милостыня твоя в тайне: и Отец твой, видяй в тайне, воздаст тебе явь» (Мф. 6:1-4).

241. Вопрос странника. Не довольно ли для христианина одной веры без любви и добрых дел?

Ответ старца Вонифатия. Не довольно. Ибо вера без любви и добрых дел есть не действующая и мертвая, а потому и не может привести к вечной жизни. «Не любяй бо брата, пребывает в смерти» (1 Ин. 3:14). «Кая польза, братие моя, аще веру глаголет кто имети, дел же не имать; еда может вера спасти его? Якоже бо тело без духа мертво есть, тако и вера без дел мертва есть» (Иак. 2:14. 26).

242. Вопрос странника. Что должно думать о такой любви, которая не сопровождается добрыми делами?

Ответ старца Вонифатия. Такая любовь не есть истинная. Ибо истинная любовь, естественно, оказывает себя добрыми делами. Иисус Христос говорит: «Имеяй заповеди Моя и соблюдали их, той есть любяй Мя... аще кто любит Мя, слово Мое соблюдет» (Ин. 14:21. 23). Апостол Иоанн пишет: «Сия есть любы Божия, да заповеди Его соблюдаем» (1 Ин. 5:3). «Не любим словом ниже языком, но делом и истиною» (1 Ин. 3:18).

243. Вопрос крестьянина. Отче духовный! Начальство определило меня быть головой в нашем селе; как мне поступать с людьми, мне вверенными?

Ответ старца Вонифатия. На этот вопрос представляю тебе совет премудрого Сираха, слушай! «Старейшину ли тя поставиша, не возносися, но буди в них яко един от них: попецыся ими, и тако сяди. И всю потребу твою сотворив возлязи, да возвеселишися их ради и красоты ради приимеши венец» (Сир. 32:1-3).

244. Вопрос странника. Почему в наше время нет чудес, какие творили святые апостолы, а я желал бы их видеть?

Ответ старца Вонифатия. Я тебе отвечаю на это словами святого Златоуста: «Ты желал бы чудес? Одолевай грех, и твое желание исполнится: изгнав его из твоего сердца, ты сотворишь чудо, и при том важнейшее того, какое производят наши заклинатели, изгоняя из бесноватых духов нечистых. Старайся о доброй жизни, полезной для тебя и для других; и ты будешь чудотворцем. Сделайся из скупого щедрым: ты исцелишь руку иссохшую и не могшую простираться для милостыни; отвращай взор от опасных предметов, влекущих его к злу: ты возвратишь себе слепому зрение; закрывай слух от мирских развратных песней, и пусть уста твоя открываются только для святых песней: ты сделаешь то же, что отверзешь уста немому. Вот из всех чудес самые важные. Они наиболее могут содействовать к нашей истинной славе и к обращению других» (Златоуст бес. 32 на Евангелие от Матфея).

245. Вопрос посетителя. Как я должен поступать в разговорах с другими?

Ответ старца Вонифатия. Вместо моего ответа на этот вопрос представляю тебе наставления премудрого Сираха, который говорит: «словесем твоим сотвори всех и меру, и устам твоим сотвори дверь и затвору» (Сир. 28:29). «Буди скор в услушании твоем, и с долготерпением отвещавай ответ... отвещай искреннему: аще же ни, то буди рука твоя на устех твоих, слава и безчестие в беседе, и язык человече падение ему» (Сир. 5:13-15). «Прежде неже услышиши, не отвещавай, и не влагайся в среду беседы. Есть молчай, не имать бо ответа: и есть молчай ведый время. Человек премудр умолчит до времене: продерзый же и безумный превосходит время. Умножаяй словеса мерзок будет» (Сир. 11:8, 20:6-8). «Глаголи, юноше, аще тебе есть потреба, едва дващи, аще вопрошен будеши: сократи слово, малыми многая изглаголи: буди яко ведый и вкупе молча» (Сир. 32:9-10).

246. Вопрос странника. Все ли человеки суть ближние наши?

Ответ старца Вонифатия. Все. Потому что все суть создания Единого Бога и произошли от единого человека. Но присные по вере сугубо близки нам, как чада Единого Отца Небесного по вере во Иисуса Христа.

247. Вопрос посетителя. Почему гордость и тщеславие относятся к идолопоклонству?

Ответ старца Вонифатия. Потому, что гордый выше всего ценит свои способности и преимущества, и таким образом они для него суть идол: а тщеславный желает, чтобы и другие этого идола почитали. Такое расположение гордого и тщеславного даже чувственным образом оказалось в вавилонском царе Навуходоносоре, который поставил сам себе идола и велел поклоняться ему (см.: Дан. 3).

248. Вопрос того же посетителя. Что такое Ангелы-хранители?

Ответ старца Вонифатия. Это бесплотные духи, посылаемые Богом каждому человеку, со дня вступления его в благодатное царство, то есть со времени крещения, и остающиеся с ним до самой его кончины, если только христианин своими поступками не отгонит их от себя. Не станем же забывать Ангела-хранителя; не будем удалять его от себя нераскаянностью и беззаконием, – и он не оставит нас до самой кончины нашей, а в час смертный, когда наступит время, передаст нас из школы воспитания Тому, Кто даровал нам жизнь и приставил к ней невидимого пестуна, мы сами узрим его радующимся и сопутствующим душе нашей в место радостей нескончаемых.

249. Вопрос странника. Что ожидает людей, не исполняющих заповедей Божиих?

Ответ старца Вонифатия. Людям, не исполняющим заповедей Божиих, Господь Бог грозит так: «И прийдут на тя вси клятвы сия, и постигнут тя, дондеже потребят тя... аще не послушаеши гласа Господа Бога твоего хранити заповеди Его, и оправдания Его, елика заповеда тебе» (Втор. 28:15. 45). Проклят! Проклят!.. Страшная нищета, страшный голод, и холод, и жар нестерпимый, все роды болезней... Ни дому, ни жены, ни детей, ни скотины... даже для мертвеца нет горсти земли, чем бы прикрыть бездушный труп его!.. Что еще. Господи? Осталась ли еще у Тебя какая-нибудь казнь для преступников святого закона Твоего?.. Ад и вечная мука, вечный огнь и вечная тьма кромешная, вечный пламень и вечный скрежет зубов, ответствует Слово Божие.

Помощь в распознавании текстов