Азбука верыПравославная библиотекаЖития святых » Святитель Николай, архиепископ Мир Ликийских Чудотворец
Распечатать
Скачать как mobi epub fb2 pdf
 →  Чем открыть форматы mobi, epub, fb2, pdf?


Святитель Николай, архиепископ Мир Ликийских Чудотворец

   

Содержание

Вступление Житие Молитвы святителю Николаю Тропарь, глас 4 Кондак, глас 3 Тропарь на перенесение мощей, глас 4 Величание Чудеса Святителя Николая «Вместо тебя Святитель Николай стоит.» «Скорый на помощь» «Куда идешь, девушка?» «Скорый Помощник в беде сущим» «Что ты спишь?» «И ты на это смотришь?» «Святитель Николай, помоги, родненький!» Спасение матери и младенца «Теперь мне нужно помочь!» «Сошел с иконы, как по лесенке.» «Ты не ангел ли Божий?» Окаменевшая Девушка Терпением спасайте души ваши «Да будет воля Твоя!» Слепые прозревают, хромые ходят и мертвые восстают.. Помощник страждущих, источник исцелений Милостыня во спасение Дивен Бог во святых Своих «Впереди тебя легионы...» Св. Николай исправляет вора Рассказ Архиепископа Иоасафа (Аргентинского) Загримируй.... Рассказ Матери Тавифы  

 

Вступление

   В наше время часто приходится слышать жалобы на человеческую черствость и безразличие к чужим страданиям, на то, что нет людей, которые умели бы подойти к своим ближним в переживаемые ими тяжкие минуты, хотя бы с одним словом утешения и ласки.
   И в действительности, не очень надо быть наблюдательным, чтобы воочию убедиться, сколько черствости, духовного холода и эгоизма окружают нас в нашей жизни. Слишком погрязли мы в свои интересы, радости и печали, слишком мало видим мы из за этих стен то, что творится около нас и наших эгоистически обособленных жизней. И как раз обратное приятие жизни раскрывается нам на тех страницах, к которым, увы, так редко, приходится нам прикасаться – на страницах житий святых – Божиих трудников, Божьих праведников, Божьих Святителей. А вот и ныне совершаем мы память св. Николая Чудотворца, архиепископа Ликийских Мир, жившего в IV веке во времена I Вселенского Собора.
   Св. Церковь кратко рисует нам образ святителя: «В Мирех, святе, священнодействитель показался еси: Христово бо, преподобие, Евангелие исполнив, положил еси душу твою о людех твоих...»
   Святитель широкого и глубокого, христиански любящего сердца, св. Николай поистине полагал душу свою за други своя и этим «положением души» полно все, так любимое русским народом, житие его.
   Вот дерзновенно спасает он от смерти, вот с поистине христианской деликатностью спасает от греховной жизни трех отроковиц, «на брак скверный нищеты ради уготованных.»
   Вот, наконец, является он и посмертным защитником и другом всех скорбящих и озлобленных, почитаемый даже миром, не просвещенным сиянием учения Христа. И все потому, что сумел, а главное захотел вспоминаемый ныне нами святитель, не на словах только, но в действительной жизни, стать исполнителем Закона Божией Любви и Божией Правды, явленных нам в откровении Евангельском.
   Посему-то прославляя его память, Церковь и нам предлагая в живой пример духовно прекрасного его жития.

Житие

   Николая, великого Чудотворца, скорого помощника и изрядного ходатая пред Богом, возрастила страна Ликийская. Он родился в городе Патаре. Родители его, Феофан и Нонна, были люди благочестивые, знатные и богатые. Эта благословенная чета, за свою богоугодную жизнь, многие милостыни и великие добродетели, удостоилась произрастить святую ветвь, «как дерево, посаженное при потоках вод, которое приносит плод свой во время свое» (Пс. 1:3). Когда родился сей благословенный отрок, ему дали имя Николай, что значит победитель народов. И он, по благословению Божьему, воистину явился победителем злобы, на благо всему миру.
   Был у святого Николая дядя, епископ города Патары, одноименный племяннику, который в честь его и был назван Николаем. Сей епископ, видя, что его племянник преуспевает в добродетельном житии и всячески устраняется от мира, стал советовать его родителям, чтобы они отдали своего сына на службу Богу. Те послушались совета и посвятили Господу свое чадо, которое сами приняли от Него, как дар. Ибо в древних книгах о них повествуется, что они были неплодны и уже не надеялись иметь детей, но многими молитвами, слезами и милостынями испросили себе у Бога сына, и теперь не пожалели принести его в дар Даровавшему его. Епископ, приняв сего юного старца, о чем сказано: Мудрость есть седина для людей, и беспорочная жизнь возраст старости (Прем 4:9), возвел его в пресвитерский сан. Когда он рукополагал святого Николая во священника, то по внушению Святого Духа, обратившись к народу, бывшему в церкви, пророчески сказал:
   — Я вижу, братия, новое солнце, восходящее над землею и являющее собою милостивое утешение для скорбящих. Блаженно то стадо, которое удостоится иметь его у себя пастырем, ибо он упасет души заблудших, пропитает их на пажити благочестия и явится милосердным помощником в бедах и скорбях.
   Это пророчество впоследствии действительно исполнилось, как будет видно из дальнейшего повествования.
   Приняв пресвитерский сан, святой Николай непрестанно трудился, бодрствуя и пребывая в молитве и посте, он, будучи смертен, старался подражать бесплотным. Проводя такое равноангельское житие и день ото дня все более процветая красотою души, он был вполне достоин управлять Церковью. В это время, епископ Николай, желая отправиться в Палестину на поклонение святым местам, поручил управление Церковью племяннику своему. Сей иерей Божий святой Николай, заступив на место своего дяди, заботился о делах Церкви так же, как и сам епископ. В это время его родители переселились в вечную жизнь. Получив в наследство их имение, святой Николай роздал его нуждающимся. Ибо он не обращал внимания на скоропреходящее богатство и не заботился о его умножении, но, отрекшись от всяких мирских желаний, со всем усердием старался предать себя Единому Богу, взывая: «К Тебе, Господи, возношу душу мою. Научи меня исполнять волю Твою, потому что Ты Бог мой. На Тебя оставлен я от утробы; от чрева матери моей Ты Бог мой»(Пс 24:1; Пс 142:10; Пс 21:11).
   И была рука его простерта к нуждающимся, на коих она изливала пребогатую милостыню, как многоводная река, изобилующая струями. Вот одно из многих дел его милосердия.
   Жил в городе Патаре некий муж, знатный и богатый. Придя в крайнюю нищету, он потерял прежнее свое значение, ибо жизнь века сего непостоянна. Сей человек имел трех дочерей, которые были очень красивы собою. Когда он лишился всего необходимого, так что нечего было есть и не во что одеться, он, ради своей великой нищеты, замыслил отдать своих дочерей на любодеяние и обратить свое жилище в дом блуда, чтобы таким образом добывать себе средства к жизни и приобретать и себе и дочерям одежду и пищу. О горе, к каким недостойным мыслям приводит крайняя нищета! Имея сию нечистую мысль, муж сей хотел уже исполнить свое злое намерение. Но Всеблагий Господь, не хотящий видеть человека в погибели и человеколюбно помогающий в бедах наших, вложил благую мысль в душу угоднику Своему, святому иерею Николаю, и тайным вдохновением послал его к погибающему душою мужу, для утешения в нищете и предупреждения от греха.
   Святой Николай, услыхав о крайней бедности того мужа и Божьим откровением узнав о его злом намерении, почувствовал к нему глубокое сожаление и решил своею благодетельною рукою извлечь его вместе с дочерьми, как из огня, из нищеты и греха. Однако он не пожелал оказать свое благодеяние тому мужу открыто, но задумал подать ему щедрую милостыню тайно. Так святой Николай поступил по двум причинам. С одной стороны, он хотел сам избежать суетной человеческой славы, следуя словам Евангелия: «Смотрите, не творите милостыни вашей пред людьми» (Мф 6:1), с другой стороны, он не желал оскорбить мужа, бывшего некогда богачом, а теперь пришедшего в крайнюю нищету. Ибо он знал, как тяжела и оскорбительна милостыня для того, кто от богатства и славы пришел в убожество, потому что она напоминает ему о прежнем благоденствии. Посему святой Николай счел за лучшее поступить по учению Христа: «Пусть левая рука твоя не знает, что делает правая» (Мф 6:3). Он так избегал человеческой славы, что старался утаить себя даже и от того, кому благодетельствовал. Он взял большой мешок золота, пришел в полночь к дому мужа того и, бросив этот мешок в окно, сам поспешил возвратиться домой. Утром муж тот встал и, найдя мешок, развязал его. При виде золота он пришел в ужас и не верил своим глазам, потому что ниоткуда не мог ожидать такого благодеяния. Однако, перебирая монеты пальцами, он убедился, что пред ним в самом деле золото. Возвеселившись духом и удивляясь сему, он плакал от радости, долго размышляя о том, кто бы мог оказать ему такое благодеяние, и ничего не мог придумать. Приписав сие действию Божественного Промысла, он непрестанно благодарил в душе своего благодетеля, воздавая хвалу пекущемуся о всех Господу. После этого он выдал замуж старшую свою дочь, дав ей в приданое чудесно дарованное ему золото. Святой Николай, узнав о том, что муж сей поступил по его желанию, возлюбил его и решил сотворить такую же милость и второй дочери, намереваясь законным браком оградить и ее от греха. Приготовив другой мешок золота, такой же, как и первый, он ночью, тайно от всех, через то же окно бросил его в дом мужа. Встав поутру, бедняк опять нашел у себя золото. Снова он пришел в удивление и, пав на землю и обливаясь слезами, говорил:
   — Боже милостивый. Строитель нашего спасения, искупивший меня самою кровью Твоею и ныне искупляющий златом дом мой и моих детей от сетей вражьих, Сам Ты покажи мне слугу Твоего милосердия и человеколюбивой Твоей благости. Покажи мне того земного ангела, который сохраняет нас от греховной погибели, чтобы я мог узнать, кто исторгает нас от угнетающей нас нищеты и избавляет от злых мыслей и намерений. Господи, по Твоей милости, тайно творимой мне щедрою рукою неизвестного мне Твоего угодника, я могу отдать замуж по закону и вторую свою дочь и тем избежать сетей дьявола, который хотел скверным прибытком умножить и без того великую мою погибель.
   Помолившись так Господу и возблагодарив Его благостыню, муж тот отпраздновал брак второй своей дочери. Уповая на Бога, отец питал несомненную надежду, что Он и третьей дочери подаст законного супруга, снова даровав тайно благодетельствующею рукою потребное для сего золото. Чтобы узнать, кто и откуда приносил ему золото, отец не спал ночи, подстерегая своего благодетеля и желая его видеть. Немного прошло времени, как ожидаемый благодетель явился. Христов угодник Николай тихо пришел и в третий раз и, остановившись на обычном месте, бросил в то же окно такой же мешок золота и тотчас поспешил к своему дому. Услыхав звон золота, брошенного в окно, муж тот насколько мог быстро побежал вслед за угодником Божьим. Догнав его и узнав, потому что нельзя было не знать святого по его добродетели и знатному происхождению, муж сей пал ему в ноги, лобызая их и называя святого избавителем, помощником и спасителем душ погибающих.
   Из многих дел милосердия угодника Божия мы поведали только об одном, чтобы было известно, насколько он был милостив к нищим. Ибо не достало бы нам времени, если бы повествовать подробно о том, как он был щедр к нуждающимся, сколько голодных он напитал, сколько одел нагих и скольких выкупил у заимодавцев.
   После этого преподобный отец Николай пожелал отправиться в Палестину, чтобы видеть и поклониться тем святым местам, где Господь Бог наш, Иисус Христос, ходил пречистыми Своими стопами. Когда корабль плыл около Египта и путники не знали, что их ожидает, находившийся среди них святой Николай предвидел, что вскоре поднимется буря, и возвестил об этом своим спутникам, сказав им, что он видел самого дьявола, вошедшего в корабль с тем, чтобы всех их потопить в глубине морской. И в тот самый час неожиданно небо покрылось облаками, и сильная буря подняла страшное волнение на море. Путники пришли в ужас и, отчаявшись в своем спасении и ожидая смерти, молили святого отца Николая помочь им, погибающим в пучине морской.
   «Если ты, угодник Божий, говорили они, не поможешь нам своими молитвами к Господу, то мы тотчас погибнем.»
   Повелев им мужаться, возложить надежду на Бога и без всяких сомнений ожидать скорого избавления, святой стал усердно молиться Господу. Тотчас море успокоилось, настала тишина, и всеобщая скорбь превратилась в радость. Обрадованные путники воздали благодарение Богу и Его угоднику, святому отцу Николаю, и вдвойне удивлялись и предсказанию его о буре, и прекращению скорби. После того одному из корабельщиков нужно было подняться на верх мачты. Спускаясь оттуда, он оборвался и упал с самой высоты на середину корабля, убился до смерти и лежал бездыханным. Святой Николай, готовый на помощь прежде, чем ее потребуют, тотчас воскресил его своею молитвою, и тот встал как бы пробудившись ото сна.
   После сего, подняв все паруса, путники продолжали благополучно свое плавание при попутном ветре и спокойно пристали к берегу Александрии. Исцелив здесь многих больных и бесноватых и утешив скорбящих, угодник Божий, святой Николай, снова отправился по намеченному пути в Палестину.
   Достигнув святого града Иерусалима, святой Николай пришел на Голгофу, где Христос Бог наш, простерши на кресте Свои пречистые руки, соделал спасение роду человеческому. Здесь угодник Божий излил от горящего любовью сердца теплые молитвы, воссылая благодарение Спасителю нашему. Он обошел все святые места, везде творя усердное поклонение. И когда ночью он хотел войти в святую церковь на молитву, замкнутые церковные двери отверзлись сами собою, открывая невозбранный вход тому, для кого были отверсты и небесные врата. Пробыв в Иерусалиме довольно долгое время, святой Николай намеревался удалиться в пустыню, но был остановлен свыше Божественным гласом, увещевавшим его возвратиться на свою родину.
   Господь Бог, все устраивающий на пользу нашу, не благоволил, чтобы тот светильник, который по воле Божьей должен был светить Ликийской митрополии, оставался сокрытым под спудом, в пустыне. Придя на корабль, угодник Божий уговорился с корабельщиками, чтобы они доставили его в родную страну. Но они замыслили обмануть его и направили свой корабль не в Ликийскую, а в иную страну.
   Когда они отплыли от пристани, святой Николай, заметив, что корабль плывет по другому пути, пал корабельщикам в ноги, умоляя их направить корабль в Ликию. Но они не обратили на его мольбы никакого внимания и продолжали плыть по намеченному пути: не знали они, что Бог не оставит Своего угодника. И вдруг налетела буря, повернула корабль в другую сторону и быстро понесла его по направлению к Ликии, угрожая злым корабельщикам совершенною погибелью. Так носимый Божественною силою по морю святой Николай прибыл наконец в свое отечество. По своему незлобию он не сотворил никакого зла своим врагам. Он не только не разгневался и ни одним словом не упрекнул их, но с благословением отпустил их в свою страну. Сам же он пришел в обитель, основанную его дядей, Патарским епископом, и названную святым Сионом, и здесь для всей братии оказался желанным гостем. Приняв его с любовью, как ангела Божьего, они наслаждались его богодухновенною речью и, подражая добрым нравам, коими украсил Бог Своего верного раба, назидались равноангельским его житием. Найдя в этом монастыре безмолвное житие и тихое пристанище для богомыслия, святой Николай надеялся и остальное время своей жизни провести здесь неисходно. Но Бог указывал ему иной путь, ибо не хотел, чтобы такое богатое сокровище добродетелей, коим должен обогатиться мир, пребывало заключенным в обители, подобно сокровищу, закопанному в землю, но чтобы оно было для всех открыто и им совершалась духовная купля, многие души приобретающая. И вот однажды святой, стоя на молитве, услышал глас свыше:
    Николай, если ты желаешь удостоиться от Меня венца, иди и подвизайся на благо миру.
   Услышав это, святой Николай пришел в ужас и стал размышлять о том, чего желает и требует от него глас сей. И снова услышал:
   Николай, не здесь та нива, на которой ты должен принести ожидаемый Мною плод; но обратись и иди в мир и да будет прославлено в тебе имя Мое. Тогда святой Николай уразумел, что Господь требует от него оставить подвиг безмолвия и идти на служение людям для их спасения.
   Он стал размышлять, куда ему направиться, в отечество ли свое, город Патару, или в иное место. Избегая суетной славы среди своих сограждан и опасаясь ее, он помыслил удалиться в другой город, где бы его никто не знал. В той же самой Ликийской стране был славный город Миры бывший митрополией всей Ликии. В этот город и пришел святой Николай, водимый Божьим Промыслом. Здесь он не был известен никому; и пребывал он в этом городе, как нищий, не имея, где приклонить главу. Только в доме Господнем и находил он себе приют, имея в Боге единственно пристанище. В то время скончался архиерей того города Иоанн, архиепископ и первопрестольник всей Ликийской страны. Посему в Миры собрались епископы Ликии чтобы избрать на освободившийся престол достойного. Много мужей почитаемых и благоразумных было намечено в преемники Иоанну. Среди избирающих было большое не согласие, и некоторые из них, подвигнутые Божественной ревностью, сказали:
   «Избрание епископа на сей престол не подлежит решению людей, но есть дело Божьего строения. Нам подобает совершить молитву, чтобы Сам Господь открыл, кто достоин принять такой сан и быть пастырем всей Ликийской страны.»
   Этот совет встретил всеобщее одобрение, и все предались усердной молитве и посту. Господь, исполняющий желания боящихся Его, так открыл старейшему из них Свою благую волю. Когда сей епископ стоял на молитве, пред ним явился светло-образный муж и повелел ему ночью отправиться к дверям церковным и наблюдать, кто прежде всех войдет в церковь.
   «Сей, сказал Он, и есть Мой избранник; примите его с честью и поставьте во архиепископы: имя мужу сему Николай.»
   О таком божественном видении архиерей возвестил прочим епископам, и они, слыша это, усугубили свои молитвы. Удостоившийся откровения епископ стал на том месте, где было ему указано в видении, и ожидал прихода желанного мужа. Когда настало время утренней службы, святой Николай, побуждаемый духом, пришел к церкви прежде всех, ибо он имел обычай вставать в полночь на молитву и раньше других приходил к утренней службе. Как только он вошел в притвор, епископ, удостоившийся откровения, остановил его и просил сказать свое имя. Святой Николай молчал. Епископ снова спросил его о том же. Святой кротко и тихо ответил ему: «Имя мое Николай, я раб твоей святыни, владыко.»
   Благочестивый епископ, услыхав такую краткую и смиренную речь, уразумел как по самому имени Николай, предсказанному ему в видении, так и по смиренному и кроткому ответу, что пред ним тот самый муж, коему Бог благоволил быть первопрестольником Мирской церкви. Ибо он знал из Священного Писания, что Господь благоволит к кроткому, молчаливому и трепещущему перед словом Божьим. Он возрадовался, как бы получив некое тайное сокровище. Тотчас взяв святого Николая за руку, он сказал ему: «Следуй за мною, чадо.»
   Когда он с честью привел святого к епископам, те исполнились Божественной сладости и, утешаясь духом, что обрели указанного Самим Богом мужа, повели его в церковь. Молва о том разнеслась повсюду, и быстрее птиц к церкви стеклось бесчисленное множество народа. Епископ, удостоившийся видения, обратился к народу и воскликнул:
   «Примите, братья, своего пастыря, коего помазал Сам Дух Святой и коему Он вручил попечение о душах ваших. Не человеческим собранием поставлен он, но Самим Богом. Ныне мы имеем того, кого желали, и нашли и приняли, кого искали. Под его правлением и наставлением мы не лишимся надежды, что предстанем пред Богом в день Его явления и откровения.»
   Весь народ воздавал благодарение Богу и радовался неизреченною радостью. Не перенося человеческих похвал, святой Николай долго отрекался принять священный сан; но уступая усердным мольбам собора епископов и всего народа, вступил на архиерейский престол против своей воли. К этому его побуждало Божественное видение, бывшее ему еще прежде смерти архиепископа Иоанна. Об этом видении повествует святой Мефодий, патриарх Константинопольский. Однажды, говорит он, святой Николай ночью увидел, что пред ним стоит Спаситель во всей Своей славе и подает ему Евангелие, украшенное золотом и жемчугом. По другую сторону себя святой Николай увидел Пресвятую Богородицу, возлагающую на его рамена святительский омофор. После этого видения прошло немного дней, и Мирский архиепископ Иоанн скончался.
   Вспоминая это видение и видя в нем явное благоволение Божие и не желая отказать усердным мольбам собора, святой Николай принял паству. Собор епископов со всем церковным клиром совершили над ним посвящение и светло праздновали, веселясь о дарованном Богом пастыре, святителе Христовом Николае. Таким образом Церковь Божия приняла светлого светильника, который не остался под спудом, но был поставлен на подобающем ему архиерейском и пастырском месте. Удостоенный сего высокого сана, святой Николай право правил слово истины и мудро наставлял свою паству в учении веры.
   В самом начале своего пастырства угодник Божий так говорил себе: «Николай! Принятый тобою сан требует от тебя иных обычаев, чтобы ты жил не для себя, но для других.»
   Желая научить своих словесных овец добродетелям, он не скрывал уже, как прежде, своего добродетельного жития. Ибо прежде он проводил свою жизнь, втайне служа Богу, Который Один только ведал его подвиги. Теперь же, по принятии им архиерейского сана, жизнь его стала открыта для всех, чтобы исполнилось слово Евангельское: «Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Мф 5:16). Святой Николай по своим добрым делам был, как бы зерцалом для своего стада и, по слову апостола, «образцом для верных в слове, в житии, в любви, в духе, в вере, в чистоте» (1 Тим 4:12). Он был нравом кроток и незлобив, смирен духом и избегал всякого тщеславия. Одежды его были просты, пища постническая, которую он всегда вкушал только один раз в день, и то вечером. Весь день он проводил в приличных его сану трудах, выслушивая просьбы и нужды к нему приходящих. Двери его дома были открыты для всех. Он был добрым и доступным для всех, сиротам он был отец, нищим – милостивый податель, плачущим – утешитель, обиженным – помощник, всем – великий благодетель. В помощь себе в церковном управлении он избрал двух добродетельных и благоразумных советников, облеченных пресвитерским саном. Это были известные во всей Греции мужи Павел Родосский и Феодор Аскалонский.
   Так святитель Николай пас вверенное ему стадо словесных Христовых овец. Но завистливый змий лукавый, никогда не престающий воздвигать брань на рабов Божиих и не переносящий процветания среди людей благочестия, воздвиг гонение на Церковь Христову через нечестивых царей Диоклетиана и Максимиана. В то самое время от сих царей вышло повеление по всей империи, чтобы христиане отверглись от Христа и поклонялись идолам. Тех, кто не повиновался этому повелению, было предписано принуждать к тому темничным заключением и тяжкими муками и, наконец, предавать смертной казни. Эта дышащая злобою буря по усердию ревнителей тьмы и нечестия вскоре достигла и Мирского града. Блаженный Николай, бывший в том граде руководителем всех христиан, свободно и дерзновенно проповедовал Христово благочестие и был готов пострадать за Христа. Поэтому он был схвачен нечестивыми мучителями и заключен вместе со многими христианами в темницу. Здесь он пробыл немалое время, перенося тяжкие страдания, претерпевая голод и жажду и тюремную тесноту. Своих соузников он питал словом Божьим и напоял сладкими водами благочестия; утверждая в них веру во Христа Бога. Укрепляя их на нерушимом основании, он убеждал их быть твердыми в исповедании Христа и усердно страдать за истину.
   Тем временем христианам снова была дарована свобода, и благочестие воссияло, как солнце после темных туч, и наступила как бы некая тихая прохлада после бури. Ибо Человеколюбец Христос, призрев на Свое достояние, истребил нечестивых, низринув с царского престола Диоклетиана и Максимиана и уничтожив власть ревнителей эллинского нечестия. Явлением Своего Креста царю Константину Великому, которому Он благоволил вручить Римскую державу, и воздвиг Господь Бог людям своим «рог спасения» (Лк 1:69).
   Царь Константин, желая утвердить Христову веру, повелел созвать в городе Никее вселенский собор. Святые отцы собора изложили правое учение, предали проклятию Арианскую ересь и вместе с нею самого Ария и, исповедуя Сына Божьего равночестным и соприсносущным Богу Отцу, восстановили мир в святой Божественной Апостольской Церкви. Среди 318 отцов собора был и святитель Николай. Он мужественно стоял против нечестивого учения Ария и вместе со святыми отцами собора утвердил и преподал всем догматы православной веры. Инок Студийского монастыря Иоанн повествует о святителе Николае, что одушевленный, подобно пророку Илие, ревностью к Богу, он посрамил сего еретика Ария на соборе не только словом, но и делом, ударив в ланиту. Отцы собора вознегодовали на святителя за его «дерзкий» поступок, и постановили лишить его архиерейского сана. Но Сам Господь наш Иисус Христос и Преблагословенная Его Матерь, взирая свыше на подвиг святителя Николая, одобрили его смелый поступок и похвалили его божественную ревность. Ибо некоторым из святых отцов собора было такое же видение коего удостоился и сам святитель еще прежде своего поставления на архиерейство. Они видели, что с одной стороны святителя стоит сам Христос Господь с Евангелием, а с другой Пречистая Дева Богородица с омофором и подают святителю знаки его сана, которых он был лишен. Уразумев из сего, что дерзновение святителя было угодно Богу, отцы собора перестали упрекать святителя и воздали ему честь, как великому угоднику Божию.
   Возвратясь с собора к своему стаду, святитель Николай принес ему мир и благословение. Своими медоточивыми устами он преподал всему народу здравое учение, пресек в самом корне неправые мысли и умствования и, обличив ожесточенных, бесчувственных и закоренелых в злобе еретиков, прогнал их от Христова стада. Как мудрый земледелец очищает все, находящееся на гумне и в точиле, отбирает лучшие зерна и отрясает плевелы, так благоразумный делатель на гумне Христовом святитель Николай наполнял духовную житницу добрыми плодами, плевелы же еретической прелести развевал и далеко отметал от пшеницы Господней. Посему-то святая Церковь и называет его лопатою, Ариевы плевельные учения развевающую. И был он поистине свет миру и соль земли, ибо житие его было светло и слово его было растворено солью премудрости. Сей добрый пастырь имел великое попечение о своем стаде, во всех его нуждах, не только питая его на духовной ниве, но заботясь и о телесной его пище.
   Однажды в Ликийской стране был великий голод, и в городе Мирах ощущался крайний недостаток в пище. Сожалея о несчастных людях, погибающих от голода, архиерей Божий явился ночью во сне одному купцу, находившемуся в Италии, который нагрузил житом весь свой корабль и намеревался плыть в другую страну. Дав ему в залог три золотых монеты, святитель повелел ему плыть в Миры и продавать там жито. Проснувшись и найдя в руке золото, купец пришел в ужас, удивляясь такому сну, который сопровождался чудесным явлением монет. Купец не решился ослушаться повеления святителя, отправился в город Миры и распродал свой хлеб его жителям. При этом он не скрыл от них о бывшем ему во сне явлении святого Николая. Приобретя такое утешение в голоде и слушая рассказ купца, граждане воздавали Богу славу и благодарение и прославляли своего чудесного питателя, великого архиерея Николая.
   В то время в великой Фригии поднялся мятеж. Узнав о сем, царь Константин послал трех воевод с их войсками умиротворить мятежную страну. Это были воеводы Непотиан, Урс и Ерпилион. С великою поспешностью они отплыли из Константинополя и остановились в одной пристани Ликийской епархии, которая называлась Адриатским берегом. Здесь был город. Так как сильное морское волнение препятствовало дальнейшему плаванию, то они стали в этой пристани ожидать тихой погоды. Во время стоянки некоторые воины, выходя на берег для покупки необходимого, многое брали насилием. Так как это случалось часто, то жители того города озлобились, вследствие чего на месте, называемом Плакомата, происходили между ними и воинами споры, раздоры и брань. Узнав о сем, святитель Николай решил сам отправиться к тому городу, чтобы прекратить междоусобную брань. Услышав о его пришествии, все граждане вместе с воеводами вышли ему навстречу и поклонились. Святитель спросил воевод, откуда и куда они держат путь. Они сказали ему, что посланы царем во Фригию подавить возникший там мятеж. Святитель увещевал их держать своих воинов в повиновении и не позволять им притеснять людей. После сего он пригласил воевод в город и радушно угостил их. Воеводы, наказав провинившихся воинов, прекратили волнение и удостоились благословения от святого Николая. Когда сие происходило, пришли из Мир несколько граждан, сетуя и плача. Припав к ногам святителя, они просили защитить обиженных, рассказывая ему со слезами, что в его отсутствие правитель Евстафий, подкупленный завистливыми и злыми людьми, осудил на смерть трех мужей из их города, которые ни в чем не были повинны.
   «Весь наш город, говорили они, сетует и плачет и ожидает твоего возвращения, владыко. Ибо если бы ты был с нами, правитель не осмелился бы сотворить такой неправедный суд.»
   Услышав об этом, архиерей Божий воскорбел и в сопровождении воевод тотчас отправился в путь. Достигнув места по прозванию «Лев,» святитель встретил неких путников и спросил их, не знают ли они чего о мужах, осужденных на смерть. Они отвечали: «Мы оставили их на поле Кастора и Поллукса, влекомых на казнь.»
   Святитель Николай пошел быстрее, стремясь предупредить неповинную смерть тех мужей. Достигнув места казни, он увидал, что там собралось множество народа. Осужденные мужи со связанными крест на крест руками и с закрытыми лицами уже преклонились к земле, протянули обнаженные шеи и ожидали удара меча. Святитель видел, что палач, суровый и неистовый, извлек уже свой меч. Такое зрелище приводило всех в ужас и скорбь. Соединив с кротостью ярость, святитель Христов свободно прошел среди народа, без всякой боязни вырвал из рук палача меч, бросил его на землю и затем освободил осужденных мужей от уз. Все это он сделал с великим дерзновением, и никто не смел его остановить, потому что слово его было властно и в действиях его являлась Божественная сила: он был велик пред Богом и всеми людьми. Избавленные от смертной казни мужи, видя себя неожиданно возвращенными от близкой смерти к жизни, проливали горячие слезы и испускали радостные вопли, а весь народ, собравшийся там, воздавал благодарение своему святителю. Прибыл сюда и правитель Евстафий и хотел подойти к святителю. Но угодник Божий с презрением отвернулся от него и, когда тот упал ему в ноги, оттолкнул его. Призывая на него мщение Божие, святой Николай грозил ему мучением за неправедное правление и обещал сказать о его действиях царю. Обличаемый своею совестью и устрашенный угрозами святителя, правитель со слезами просил милости. Каясь в своей неправде и желая примирения с великим отцом Николаем, он слагал вину на городских старейшин Симонида и Евдоксия. Но ложь не могла не открыться, ибо святитель хорошо знал о том, что правитель осудил на смерть невинных, будучи подкуплен золотом. Долго умолял правитель простить его и только тогда, как он с великим смирением и со слезами сознал свой грех, Христов угодник даровал ему прощение.
   При виде всего происшедшего прибывшие вместе со святителем воеводы удивлялись ревности и благости великого Божьего архиерея. Удостоившись его святых молитв и приняв от него благословение на свой путь, они отправились во Фригию, чтобы исполнить данное им царское повеление. Прибыв на место мятежа, они быстро подавили его и, исполнив царское поручение, возвратились с радостью в Византию. Царь и все вельможи воздали им великую хвалу и почести, и они удостоились участия в царском совете. Но злые люди, завидуя такой славе воевод, возымели к ним вражду. Замыслив протиив них зло, они пришли к правителю города Евлавию и клеветали на тех мужей, говоря: «Не добро советуют воеводы, ибо, как мы слышали, они вводят новшества и замышляют зло против царя.»
   Чтобы склонить правителя на свою сторону, они дали ему золота. Правитель донес царю. Услышав об этом, царь без всякого расследования повелел заключить тех воевод в темницу, опасаясь, как бы они не бежали тайно и не исполнили бы своего злого умысла. Томясь в заключении и сознавая свою невиновность, воеводы недоумевали, за что их бросили в темницу. Спустя немного времени клеветники стали опасаться, что их клевета и злоба обнаружатся и они могут пострадать сами. Посему они пришли к правителю и усердно его просили, чтобы он не оставлял так долго жить тех мужей и поспешил бы осудить их на смерть. Запутавшись в сетях златолюбия, правитель должен был довести обещанное до конца. Он тотчас отправился к царю и, как вестник зла, предстал пред ним с унылым лицом и скорбным взором. Вместе с тем он желал показать, что заботится о жизни царя и верно ему предан. Стараясь возбудить царский гнев на неповинных, он стал льстиво и хитро говорить:
   «О, царь, ни один из заключенных в темницу не желает раскаяться. Все они упорствуют в своем злом умысле, не переставая строить против тебя козни. Посему повели немедленно предать их мукам, чтобы они не довершили свое злое дело, которое замыслили против тебя.»
   Встревоженный такими речами, царь тотчас осудил воевод на смерть. Но так как был вечер, то казнь их отложили до утра. Узнал об этом темничный страж. Пролив наедине много слез о таком бедствии, грозящем неповинным, он пришел к воеводам и сказал им:
   «Для меня было бы лучше, если бы я не знал вас и не наслаждался бы приятною беседою и трапезою с вами. Тогда я легко перенес бы разлуку с вами и не скорбел бы так душой о пришедшей на вас напасти. Настанет утро, и нас постигнет последняя и ужасная разлука. Завещайте мне, как поступить с имением вашим, пока есть время и смерть еще не помешала вам выразить вашу волю.»
   Свою речь он прерывал рыданиями. Узнав о своей ужасной судьбе, воеводы разодрали свои одежды и рвали на себе волосы, говоря: «Какой враг позавидовал жизни нашей? Ради чего мы, как злодеи, осуждены на казнь? Что сотворили мы такого, за что надлежало бы предать нас смерти?»
   И призывали они по именам своих сродников и друзей, поставляя Самого Бога во свидетели, что они не сделали никакого зла, и горько плакали. Один из них, по имени Непотиан, вспомнил о святителе Николае, как тот, явившись в Мирах преславным помощником и благим заступником, избавил трех мужей от смерти. И воеводы стали молиться: «Боже святителя Николая, избавивший трех мужей от неправедной смерти, призри ныне и на нас, ибо от людей не придет нам помощь. Пришла на нас великая беда, и нет никого, кто бы избавил нас от напасти. «Скоро да предварят нас щедроты Твои, Господи. Изыми нас из руки ищущих души наши» (Пс 78:8). Завтра хотят нас умертвить, поспеши же к нам на помощь и избавь нас, неповинных, от смерти.»
   Внимающий молитвам боящихся Его и, как отец, изливающий щедроты на чад своих, Господь Бог послал осужденным на помощь святого Своего угодника святителя Николая. В ту ночь во время сна предстал пред царем святитель Христов и сказал:
   «Встань скорее и освободи томящихся в темнице воевод. На них тебе наклеветали, и они страдают невинно.»
   Святитель объяснил царю все дело и прибавил: «Если ты меня не послушаешь и их не отпустишь, то я воздвигну на тебя мятеж, подобный бывшему, во Фригии, и ты погибнешь злой смертью.»
   Удивившись такому дерзновению, царь стал размышлять, как сей муж осмелился войти во внутренние покои ночью, и спросил его: «Кто ты такой, что смеешь угрожать нам и державе нашей?» Тот ответил: «Мое имя Николай, я архиерей Мирской митрополии.»
   Царь пришел в смущение и, встав, стал размышлять, что значит сие видение. Между тем в ту же ночь святитель явился и правителю Евлавию и возвестил ему об осужденных то же, что и царю. Воспрянув от сна, Евлавий убоялся. Пока он размышлял о видении, пришел к нему посланный от царя и рассказал ему о том, что царь видел во сне. Поспешив к царю, правитель поведал ему свое видение, и оба они удивлялись тому, что видели одно и то же. Тотчас царь повелел привести воевод из темницы и сказал им:
   «Какими волхованиями вы навели на нас такие сны? Явившийся нам муж сильно гневался и угрожал нам, похваляясь вскоре навести на нас брань.»
   Воеводы с недоумением обратились друг к другу и, ничего не зная, смотрели друг на друга с удивлением. Заметив сие, царь смягчился и сказал: «Не бойтесь никакого зла, поведайте истину. Они со слезами и рыданием отвечали: Царь, мы не знаем никаких волхований и не замышляли никакого зла против твоей державы, да будет в том свидетелем Сам Всевидящий Господь. Если же мы тебя обманываем и ты узнаешь о нас что-нибудь дурное, то пусть не будет никакой милости и пощады ни нам, ни роду нашему. От отцов наших мы научились чтить царя и прежде всего быть верными ему. Так и теперь мы верно охраняем твою жизнь и, как свойственно сану нашему, неуклонно исполняли твои поручения. С усердием служа тебе, мы смирили мятеж во Фригии, прекратили междоусобную вражду и свое мужество достаточно доказали самим делом, как о том свидетельствуют те, кому сие хорошо известно. Твоя держава прежде осыпала нас почестями, ныне же ты с яростью вооружился на нас и безжалостно осудил на мучительную смерть. Итак, царь, мы думаем, что страдаем только за одно к тебе усердие, за него мы осуждены и, вместо славы и почестей, кои мы надеялись получить, нас постиг страх смерти.»
   Царь пришел в умиление и раскаялся в своем необдуманном поступке. Ибо вострепетал он пред судом Божьим и устыдился своей царской багряницы, видя, что он, будучи для других законодателем, готов был сотворить суд беззаконный. Милостиво взирал он на осужденных и кротко с ними беседовал. С умилением слушая его речи, воеводы вдруг увидели, что рядом с царем сидит святитель Николай и знаками обещает им прощение. Царь прервал их речь и спросил:
   «Кто сей Николай, и каких мужей он спас? Расскажите мне об этом.» Непотиан рассказал ему все по порядку. Тогда царь, узнав, что святой Николай великий угодник Божий, удивился его великой ревности в защите обиженных, и освободил тех воевод, сказав им:
   «Не я дарую вам жизнь, а великий служитель Господень Николай, которого вы призывали на помощь. Идите к нему и принесите ему благодарение. Скажите ему и от меня, что я исполнил его повеление, да не гневается на меня Христов угодник.»
   С этими словами он вручил им золотое Евангелие, золотое кадило, украшенное каменьями и два светильника и повелел все сие отдать в Мирскую церковь. Получив чудесное спасение, воеводы тотчас отправились в путь. Прибыв в Миры, они радовались и веселились тому, что снова сподобились видеть святителя. Они принесли святому Николаю великое благодарение за его чудесную помощь и воспевали: «Господи! кто подобен Тебе, избавляющему слабого от сильного, бедного и нищего от грабителя его?» (Пс 34:10)
   Они роздали щедрую милостыню нищим и возвратились благополучно домой.
   Таковы дела Божие, которыми Господь возвеличил Своего угодника. Слава о них, как на крыльях, пронеслась повсюду, проникла за море и распространилась по всей вселенной, так что не было такого места, где бы не знали о великих и дивных чудесах великого архиерея Николая, которые он сотворил благодатью, дарованной ему от Всемогущего Господа.
   Однажды путники, плывя на корабле из Египта в Ликийскую страну, подверглись сильному морскому волнению и буре. Паруса были уже изорваны вихрем, корабль содрогался от ударов волн, и все отчаялись в своем спасении. В это время они вспомнили о великом архиерее Николае, которого они никогда не видали и только слышали о нем, что он скорый помощник всем, призывающим его в бедах. Они обратились к нему с молитвою и стали призывать его на помощь. Святитель тотчас явился пред ними, вошел в корабль и сказал: «Вы призывали меня, и я пришел на помощь к вам; не бойтесь!»
   Все видели, что он взял кормило и стал управлять кораблем. Подобно тому, как некогда Господь наш Иисус Христос запретил ветрам и морю, святитель тотчас повелел буре прекратиться, памятуя слова Господа: «Верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит» (Ин 14:12).
   Так верный слуга Господа повелевал и морем, и ветром, и они были ему послушны. После сего путники при благоприятном ветре пристали к городу Миры. Выйдя на берег, они пошли в город, желая видеть того, кто избавил их от беды. Они встретили святителя на пути в церковь и, узнав в нем своего благодетеля, припали к его ногам, принося ему благодарение. Дивный Николай не только избавил их от беды и смерти, но и проявил заботу об их душевном спасении. По своей прозорливости он усмотрел в них духовными своими очами грех любодеяния, который удаляет человека от Бога и отклоняет от соблюдения заповедей Божьих, и сказал им:
   «Чада, умоляю вас, поразмыслите в себе и исправьтесь сердцами вашими и мыслями для благоугождения Господу. Ибо, хотя бы мы и утаились от многих людей и сами считали себя праведными, но от Бога утаиться ничто не может. Посему постарайтесь сохранять святость души и чистоту тела. Ибо так говорит Божественный апостол Павел: Если кто разорит храм Божий, того покарает Бог: ибо храм Божий свят, а этот храм вы (1 Кор 3:17).»
   Поучив тех мужей душеполезными речами, святитель отпустил их с миром. Ибо святитель нравом своим был, как чадолюбивый отец, и взор его сиял Божественной благодатью, как у ангела Божия. От его лица исходил, как от лица Моисея, пресветлый луч, и тем, кто только взирал на него, была великая польза. Тому, кто был отягчаем какой-либо страстью или душевной скорбью, довольно было обратить свой взор на святителя, чтобы получить утешение в своей печали; и тот, кто беседовал с ним, уже преуспевал в добре. И не только христиане, но и неверные, если кому из них приходилось слышать сладкие и медоточивые речи святителя, приходили в умиление и, отметая укоренившуюся в них с младенческих лет злобу неверия и воспринимая в свое сердце правое слово истины, вступали на путь спасения.
   Великий угодник Божий прожил много лет в городе Мирах, сияя по слову Писания Божественной добротою, «как утренняя звезда среди облаков, как луна полная во днях, как солнце, сияющее над храмом Всевышнего, и как радуга, сияющая в величественных облаках, как цвет роз в весенние дни, как лилии при источниках вод, как ветвь ливаны в летние дни» (Сир 50:68). Достигнув глубокой старости, святитель отдал долг человеческой природе и после непродолжительной телесной болезни мирно окончил свое временное житие. С радостью и псалмопением он перешел в вечную блаженную жизнь, в сопровождении святых ангелов и встреченный ликами святых. На его погребение собрались епископы Ликийской страны со всем клиром и иноками и бесчисленное множество народа из всех городов. Честное тело святителя с честью было положено в соборной церкви Мирской митрополии в шестой день декабря месяца. От святых мощей угодника Божьего совершалось множество чудес. Ибо его мощи источали благовонное и целебное миро, коим помазывались больные и получали исцеление. По этой причине к его гробу притекали люди со всех концов земли, ища исцеление своим болезням и получая его. Ибо тем святым миром исцелялись не только телесные недуги, но и душевные, и были прогоняемы духи лукавые. Ибо святитель не только при своей жизни, но и после своего преставления вооружался на бесов и побеждал их, как побеждает и ныне.
   Некоторые богобоязненные мужи, жившие при устье реки Танаиса, слыша о мироточивых и целебных мощах святителя Христова Николая, почивающих в Мирах Ликийских, задумали плыть туда морем на поклонение мощам. Но лукавый бес, некогда изгнанный святителем Николаем из капища Артемиды, видя, что корабль готовится плыть к сему великому отцу, и гневаясь на святителя за разрушение капища и за свое изгнание, замыслил воспрепятствовать этим мужам совершить намеченный путь и тем лишить их святыни. Он обратился в женщину, несущую сосуд, наполненный елеем, и сказал им:
   «Я желала бы принести сей сосуд ко гробу святителя, но очень боюсь морского путешествия, ибо опасно для слабой и страдающей болезнью желудка женщины плыть по морю. Посему умоляю вас, возьмите сей сосуд, принесите его ко гробу святого и вылейте елей в лампаду.»
   С этими словами бес вручил боголюбцам сосуд. Неизвестно, с какими бесовскими чарованиями смешан был тот елей, но он был предназначен для вреда и погибели путников. Не зная гибельного действия сего елея, они исполнили просьбу и, взяв сосуд, отчалили от берега и целый день плыли благополучно. Но по утру поднялся северный ветер, и плавание их стало затруднительно. Бедствуя много дней в неблагополучном плавании, они потеряли терпение от продолжительного морского волнения и решили возвратиться назад. Они уже направили корабль в свою сторону, как перед ними явился святитель Николай в небольшой ладье и сказал:
   «Куда плывете, мужи, и почему, оставив прежний путь, возвращаетесь назад. Вы можете утишить бурю и сделать путь удобным для плавания. Вам препятствуют плыть дьявольские козни, потому что сосуд с елеем дан вам не женщиной, а бесом. Бросьте сосуд в море, и тотчас плавание ваше станет благополучно.»
   Услышав это, мужи бросили бесовский сосуд в пучину морскую. Тотчас из него вышел черный дым и пламя, воздух наполнился великим смрадом, море разверзлось, вода закипела и заклокотала до самого дна, и водяные брызги были подобны огненным искрам. Находившиеся на корабле люди пришли в великий ужас и от страха кричали, но явившийся им помощник, повелев им мужаться и не страшиться, укротил бушующую бурю и, избавив путников от страха, сделал путь их в Ликию безопасным. Ибо тотчас на них повеял прохладный и благовонный ветер, и они с весельем благополучно доплыли до желанного города. Поклонившись мироточивым мощам скорого помощника и заступника своего, они принесли благодарение всесильному Богу и совершили молебное пение великому отцу Николаю. После сего они возвратились в свою страну, везде и всем рассказывая о том, что было с ними на пути.
   Много великих и преславных чудес сотворил на земле и на море великий сей угодник. Он помогал сущим в бедах, спасал от потопления и выносил на сушу из глубины морской, освобождал из плена и приносил освобожденных домой, избавлял от уз и темницы, защищал от посечения мечом, освобождал от смерти и подавал многим различные исцеления, слепым прозрение, хромым хождение, глухим слух, немым дар слова. Он обогатил многих, бедствующих в убожестве и крайней нищете, подавал голодным пищу и всем являлся во всякой нужде готовым помощником, теплым заступником и скорым предстателем и защитником. И ныне он также помогает призывающим его и избавляет их от бед. Чудес его исчислить невозможно точно так же, как невозможно и описать все их подробно. Сего великого чудотворца знает восток и запад, и во всех концах земли известны его чудотворения. Да прославится в нем Триединый Бог, Отец и Сын и Святой Дух и его святое имя да восхваляется устами во веки. Аминь.

Молитвы святителю Николаю

   О всехвальный, великий чудотворче, святителю Христов, отче Николае! Молим тя, буди верных защититель, алчущих кормитель, плачущих веселие, болящих врач, по морю плавающих управитель, убогих и сирых питатель и всем скорый помощник и покровитель, да мирное зде поживем житие и да сподобимся видети славу избранных Божиих на небеси и с ними непрестанно воспевати Единого в Троице покланяемого Бога во веки веков.
    О всесвятый Николае, угодниче преизрядный Господень, теплый наш заступниче, и везде в скорбех скорый помощниче! Помози ми, грешному и унылому, в настоящем сем житии, умоли Господа Бога даровати ми оставление всех моих грехов, елико согреших от юности моея, во всем житии моем, делом, словом, помышлением и всеми моими чувствы; и во исходе души моея помози ми, окаянному, умоли Господа Бога, всея твари Содетеля, избавити мя воздушных мытарств и вечнаго мучения, да всегда прославляю Отца и Сына и Святаго Духа и твое милостивное предстательство, ныне и присно и во веки веков. Аминь.
    О, всеблагий отче Николае, пастырю и учителю всех верою притекающих к твоему заступлению и теплою молитвою тебе призывающих! Скоро потщися и избави Христово стадо от волков, губящих его; и всякую страну христианскую огради и сохрани святыми твоими молитвами, от мирскаго мятежа, труса, нашествия иноплеменников и междоусобныя брани, от глада, потопа, огня и напрасныя смерти; и якоже помиловал еси триех мужей в темнице сидящих и избавил еси их царева гнева и посечения мечнаго, тако помилуй и мене, умом, словом и делом во тьме грехов суща, избави мя гнева Божия и вечныя казни, яко да твоим ходатайством и помощию. Своим же милосердием и благодатию Христос Бог тихое и безгрешное житие даст ми пожити в веце сем и да сподобит меня доброй участи со всеми святыми. Аминь.

Тропарь, глас 4

   Правило веры и образ кротости, воздержания учителя яви тя стаду твоему яже вещей истина: сего ради стяжал еси смирением высокая, нищетою богатая. Отче священноначальниче Николае, моли Христа Бога спастися душам нашим.

Кондак, глас 3

   В Мирех, святе, священнодействитель показался еси: Христово бо, преподобне, Евангелие исполнив, положил еси душу твою о людех твоих, и спасл еси неповинныя от смерти; сего ради освятился еси, яко великий таинник Божия благодати.

Тропарь на перенесение мощей, глас 4

   Приспе день светлаго торжества, град Барский радуется, и с ним вселенная вся ликовствует песньми и пеньми духовными: днесь бо священное торжество, в пренесение честных и многоцелебных мощей Святителя и Чудотворца Николая, якоже солнце незаходимое возсия светозарными лучами, разгоняя тьму искушений же и бед от вопиющих верно: спасай нас яко предстатель наш, великий Николае.

Величание

   Величаем тя, святителю отче Николае, и чтем святую память твою: ты бо молиши за нас Христа Бога нашего.

Чудеса Святителя Николая

   Семнадцать столетий всемирной истории, словно семнадцать мгновений вечности, во всех временах и странах он творит великие чудеса, без промедления является на зов о помощи одновременно тысячам людей. Драгоценные жемчужины его чудес во множестве рассыпаны щедрым Чудотворцем по лицу земли. Накануне первого в третьем тысячелетии праздника Святителя Николая, Архиепископа Мир Ликийских, современные очевидцы его бессмертной славы поведали о том, что невероятным образом сделалось явным и очевидным благодаря участию Святителя и Чудотворца Николая.

«Вместо тебя Святитель Николай стоит.»

   Это были тяжелые годы гражданской войны. В.П. – тогда молодая девушка – стояла в саду у своего дома, и в нее целился из ружья мужик (тогда по всей России крестьяне расправлялись с помещиками). Девушка с трепетом прижала руки к груди и с великой верой и надеждой горячо твердила:
   — Батюшка, Святитель Христов Николай, помоги, защити.
   И что же? Крестьянин бросает ружье в сторону и говорит:
   — Сейчас же уходи куда хочешь и на глаза не попадайся.
   Девушка забежала домой, взяла кое-что, побежала на станцию и уехала в Москву. Там родные устроили ее на работу.
   Прошло несколько лет.
   Однажды – звонок в дверь. Соседи открывают – стоит худой, оборванный деревенский мужик, весь трясется. Спрашивает, здесь ли живет В.П. Ему отвечают, что здесь. Приглашают войти. Пошли за ней.
   Когда она вышла, этот человек повалился ей в ноги и с плачем стал просить прощения. Она растерялась, не знала, что делать, стала его поднимать, говоря, что не знает его.
   — Матушка В.П., ты меня не узнаешь? Я тот самый, который хотел тебя убить. Поднял ружье, прицелился и только хотел выстрелить – вижу, что вместо тебя стоит Святитель Николай. В него я не мог стрелять.
   И опять повалился ей в ноги.
   — Вот сколько времени я болел и решил тебя отыскать. Пешком пришел из деревни.
   Она ввела его к себе в комнату, успокоила, сказала, что все простила. Накормила его, переодела во все чистое.
   Он сказал, что теперь спокойно умрет.
   Он сразу ослаб и слег. Она позвала священника. Крестьянин исповедался и причастился. Через несколько дней он мирно отошел ко Господу.
   Как же она над ним плакала...

«Скорый на помощь»

   В нашей семье долго жила домработница – благочестивая женщина. Работа ее была оформлена договором, и мы платили за нее страховые взносы.
   Когда женщина состарилась, она уехала жить к своим родным. Когда же вышел новый закон о пенсиях, старушка приехала к нам, чтобы взять у нас документы, необходимые для получения пенсии.
   Я тщательно берегла эти документы, но когда стала их искать, то никак не могла найти. Три дня искала, перерыла все ящики, все шкафы – и нигде не могла найти.
   Когда же снова пришла старушка, я с горечью рассказала ей о моей неудаче. Сильно огорчилась старушка, но сказала со смирением: «Давайте помолимся Святителю Николаю, чтобы он помог нам, а уж если и тогда не найдете, то, видно, надо мне примириться и забыть о пенсии.»
   Вечером я усердно помолилась Святителю Николаю, и в тот же вечер под столом у стены заметила какой-то бумажный сверток. Это были те самые документы, которые я искала.
   Оказывается, документы завалились за ящик письменного стола и вывалились оттуда лишь после того, как мы горячо помолились Святителю Николаю.
   Все обошлось благополучно, и старушка стала получать пенсию.
   Так услышал нашу молитву и помог в беде скорый на помощь Святитель Николай.

«Куда идешь, девушка?»

   Моя знакомая, Елена, сейчас уже старушка, пенсионерка. Вот какой случай был с ней в дни ее молодости, когда она в составе геологической экспедиции обследовала Соловецкие острова. Дело было поздней осенью, и море начало покрываться льдинами. Надеясь на то, что она еще сможет вернуться к своей базе, Е. одна отправилась на один из островов для завершения работы, думая вернуться к вечеру.
   Возвращаясь вечером, увидела, что льда в море так много, что на лодке не переправиться. Ночью ветер и льдины унесли ее лодочку и на следующий день прибили ее к какому-то незнакомому берегу. Е. была с детства верующая и все время молилась Святителю Николаю о спасении. Она решила идти вдоль берега, надеясь встретить хоть какое-то жилье.
   Встретился ей старичок и спросил:
   — Куда ты идешь, девушка?
   — Иду вдоль берега, чтобы найти жилище.
   — Вдоль берега не ходи, родная, ты на сотни верст тут никого не найдешь. А видишь вон там горку, пойди, взберись на нее и тогда увидишь, куда тебе дальше идти.
   Посмотрела Е. на горку, а затем обернулась к старичку, а его уже перед ней не было. Е. поняла, что сам Святитель Николай указал ей путь, и пошла к горке. С нее она заметила вдалеке дымок и пошла на него. Там нашла хижину рыбака.
   Удивился рыбак ее появлению в этом совершенно безлюдном месте и подтвердил, что действительно на сотни километров по берегу она не нашла бы жилища и, наверняка, погибла бы от холода и голода. Так спас Святитель Николай неосторожную, но благочестивую девушку.

«Скорый Помощник в беде сущим»

   Я знала одну благочестивую семью рабочего, состоящую из мужа, жены и семерых детей. Жили они под Москвой. Дело было в начале Великой Отечественной войны, когда хлеб выдавался по карточкам и в очень ограниченном количестве. При этом месячные карточки при утрате не возобновлялись.
   За хлебом в этой семье ходил в магазин старший из детей, Коля, тринадцати лет. Зимой, в день Святителя Николая, встал он пораньше и пошел за хлебом, которого хватало лишь для первых покупателей.
   Пришел он первым и стал ждать у дверей магазина. Видит – идут четыре парня. Заметив Колю, они направились прямо к нему. Как молния, пронеслась в голове мысль: «Сейчас отнимут хлебные карточки.» А это обрекало на голодную смерть всю семью. В ужасе он мысленно возопил: «Святитель Николай, спаси меня.»
   Вдруг появился рядом старичок, который подошел к нему и говорит: «Пойдем со мной.» Берет Колю за руку и на глазах у ошеломленных и оцепеневших от удивления парней уводит его к дому. Около дома он исчез.
   Святитель Николай остается все тем же «скорым помощником в беде сущим.»

«Что ты спишь?»

   Вот что рассказал одному священнику участник Великой Отечественной войны по имени Николай.
   — Мне удалось бежать из немецкого плена. Я пробирался через оккупированную Украину по ночам, а днем где-нибудь прятался. Однажды, пробродив ночь, я заснул под утро во ржи. Вдруг кто-то будит меня. Вижу перед собой старичка в священническом одеянии. Старичок говорит:
   — Что ты спишь? Сейчас придут сюда немцы.
   Я испугался и спрашиваю:
   — Куда же мне бежать?
   Священник говорит:
   — Вот видишь там кустарник, беги скорее туда.
   Я повернулся, чтобы бежать, но тут же спохватился, что не поблагодарил своего спасителя, обернулся... а его уже нет. Понял я, что сам Святитель Николай – мой святой – был моим спасителем.
   Изо всех сил я бросился бежать к кустарнику. Перед кустарником, вижу, река течет, но не широкая. Бросился я в воду, выбрался на другой берег и спрятался в кустах. Гляжу из кустов – идут по ржи немцы с собакой. Собака ведет их прямо к тому месту, где я спал. Покружилась она там и повела немцев к реке. Тут я потихоньку по кустам стал уходить все дальше и дальше.
   Река скрыла мой след от собаки, и я благополучно избежал погони.

«И ты на это смотришь?»

   Моя бабушка рассказывала мне, как Святитель Николай спас нашу семью в военной Москве 1943 года.
   Оставшись одна с тремя распухшими от голода детьми, не имея возможности приобрести продовольствие даже по карточкам, она увидела на кухне потемневший от времени образ Святителя Николая. В отчаянии она обратилась к нему: «И ты на это смотришь?»
   После этого она выбежала на лестницу, решив больше не возвращаться домой. Не успела она добежать до парадной двери, как увидела на полу две десятирублевые ассигнации. Лежали они крест-накрест. Эти деньги спасли тогда жизнь трех ее малюток, одной из которых была моя мама.

«Святитель Николай, помоги, родненький!»

   Мария Петровна поверила в Бога, а особенно в помощь Святителя Николая, после одного случая.
   Она собралась к двоюродной сестре в деревню. Раньше у нее не бывала, но в июле дочка с зятем уехали в Крым, оба внука ушли в туристический поход, и, оставшись в квартире одна, Мария Петровна сразу заскучала и решила: «Поеду к своим в деревню.» Накупила гостинцев и послала телеграмму, чтобы завтра ее встречали на станции Лужки.
   Приехала в Лужки, огляделась, а встречать никто не вышел. Что тут делать?
   — Сдай, милаша, свои узелки к нам в камеру хранения, – посоветовала Марии Петровне станционная сторожиха, – а сама иди прямёхонько вот этой дорогой километров восемь, а то и десять, пока не повстречается тебе березовая роща, а возле нее на бугорочке, отдельно от всех, две сосны. Сворачивай прямо на них и увидишь тропочку, а за ней – гать. Перейдешь гать и снова на тропку выходи; она в лесок приведет. Чуток пройдешь меж берез и прямо на ту деревню, что тебе нужна, и выйдешь.
   — А волки у вас есть? – опасливо спросила Мария Петровна.
   — Есть, дорогуша, не утаю, есть. Да пока светло, они не тронут, а под вечер, конечно, пошалить могут. Ну, авось проскочишь!
   Пошла Мария Петровна. Она была деревенская, но за двадцать лет жизни в городе отвыкла много ходить и быстро устала.
   Шла она, шла, не то, что десять, а все пятнадцать километров прошла, а ни двух сосен, ни березовой рощи не видно.
   Солнышко за лес закатилось, холодком потянуло. «Хоть бы живой человек повстречался,» – думает Мария Петровна. Никого! Жутко стало: а ну как волк выскочит? Может, две сосны она уже давно прошла, а может, они еще далеко...
   Совсем стемнело... Что делать? Возвращаться? Так до станции только к рассвету доберешься. Вот беда-то!
   — Святитель Николай, погляди, что со мной стряслось, помоги, родненький, ведь меня волки на дороге загрызут, – взмолилась Мария Петровна и от страха заплакала. А кругом тишина, ни души, только звездочки на нее с темнеющего неба смотрят... Вдруг где-то сбоку громко застучали колеса.
   — Батюшки, да ведь это через гать кто-то едет, – сообразила Мария Петровна и бросилась на стук. Бежит и видит, что справа две сосны стоят – и от них тропочка. Проглядела! А вот и гать. Счастье какое!
   А по гати стучит колесами небольшая таратайка, запряженная в одну лошадь. В таратайке старичок сидит, только спина видна и голова – как одуванчик беленькая, а вокруг нее – сияние...
   — Святитель Николай, да ведь это ты сам! – закричала Мария Петровна и, не разбирая дороги, бросилась догонять таратайку, а она уже в лесок въехала.
   Бежит Мария Петровна что есть мочи и только одно кричит:
   — Подожди!.
   А таратайки уже и не видно. Выскочила Мария Петровна из лесочка – перед ней избы, у крайней старики на бревнах сидят, курят. Она к ним:
   — Проезжал сейчас мимо вас дедушка седенький на таратайке?
   — Нет, милая, никто не ехал, а мы тут, поди, уже час как сидим.
   У Марии Петровны ноги подкосились – села на землю и молчит, только сердце в груди колотится и слезы подступают. Посидела, спросила, где сестрина изба стоит, и тихо пошла к ней.

Спасение матери и младенца

   Вдоль всего села, где жила моя бабушка, протекает река Велетьма. Сейчас река стала мелкой и узкой, самые глубокие места детям по колено, а раньше Велетьма была глубокой, полноводной. И берега реки были топкие, болотистые. И надо же было такому случиться – соскользнул с бревна в это болото на глазах матери ее трехлетний сынишка Ванечка и сразу пошел ко дну. Бросилась к нему Елизавета, прыгнула в болото, схватила сына. А сама плавать не умеет. Опомнилась, да поздно. И стали они оба тонуть.
   Взмолилась она к Николаю Чудотворцу, прося о спасении душ грешных. И произошло чудо.
   Словно волна, большой сильный поток приподнял мать с младенцем над болотом и опустил их на сухое поваленное дерево, перегородившее топкое место, словно мост. Мой дядя Ваня жив до сих пор, ему сейчас за семьдесят.

«Теперь мне нужно помочь!»

   Когда восстанавливался Никольский храм в Зеленограде, пришла на восстановительные работы старушка лет семидесяти и говорит, что пришла помогать. Там удивились: «Куда тебе помогать?» Она говорит: «Нет, поставьте меня на какую-нибудь физическую работу.»
   Они посмеялись, а потом смотрят: она и правда начала что-то таскать, старается встать на самые тяжелые места. Спросили, что побудило ее к этому.
   Она рассказала, что на днях вдруг заходит старичок в ее комнату и говорит: «Слушай, ты сколько просила меня о помощи, а теперь мне нужно помочь, я нуждаюсь в помощи...» Она удивилась. Потом вспомнила, что дверь-то у нее в комнате была закрыта. По образу она узнала Святителя Николая и поняла, что это он к ней приходил и позвал ее помогать. Она знала, что восстанавливается Никольский храм, и вот пришла...

«Сошел с иконы, как по лесенке.»

   У нашей подруги Аллы прабабушка была очень верующим человеком. У нее было много больших старинных книг, икон. Однако дочь ее выросла после революции неверующим человеком.
   Когда ей было пятьдесят с лишним лет, у нее случилась прободная язва желудка. Состояние было тяжелое, она могла умереть.
   Сделали операцию и вскоре выписали из больницы. Врачи ее предупредили, что если она есть не будет, то умрет. Тем не менее она ничего не ела: не могла и не хотела. И потихонечку слабела и слабела.
   В углу, где была ее постель, находился святой уголок. И там – икона Святителя Николая.
   Однажды она вдруг видит, как с иконы сходит, как бы по лесенке, сам Святитель Николай, но такого же малого роста, как он изображен на иконе. Приблизившись к ней, он стал ее утешать и уговаривать: «Дорогая моя, кушать надо, а то ведь погибнуть можно.» Потом он взошел к божнице и встал на свое место в иконе.
   В тот же день она попросила есть и после этого начала поправляться.
   Прожила она до восьмидесяти семи лет и ушла на тот свет истинной христианкой.

«Ты не ангел ли Божий?»

   Прихожанка нашего храма Екатерина рассказала случай, который с ней произошел в 1991 году. Она из города Солнечногорска. Однажды зимой она прогуливалась по берегу озера Сенеж и решила отдохнуть. Присела на скамейку полюбоваться озером. На этой же скамеечке сидела бабушка, и у них завязался разговор. Разговорились о жизни. Бабушка рассказала, что сын ее не любит, сноха очень обижает, «прохода» ей не дают.
   Екатерина – женщина благочестивая, православная, и, естественно, разговор зашел о помощи Божией, о вере, о Православии, о жизни по Закону Божиему. Екатерина сказала, что к Богу надо обратиться и у Него искать помощи, поддержки. Бабушка ответила, что никогда в церковь не ходила и молитв не знает. А Екатерина утром, сама не зная зачем, положила Молитвослов в сумку. Она вспомнила об этом, достала Молитвослов из сумки и подарила бабушке. Старушка на нее удивленно посмотрела: «Ой, а ты, милочка, не исчезнешь сейчас?» «Что с вами?» – спросила Екатерина. «Да ты не Ангел ли Божий?» – испугалась старушка и рассказала, что с ней произошло неделю назад.
   В доме создалась такая обстановка, что она почувствовала себя совершенно лишней и решила покончить жизнь самоубийством. Пришла к озеру и присела на скамейку, перед тем как броситься в прорубь. Подсел к ней старичок очень благообразного вида, седой, с вьющимися волосами, с очень добрым лицом, и спрашивает: «Куда это ты собралась? Топиться? Ты не знаешь, насколько там страшно, куда ты собралась! Там в тысячу раз страшнее, чем твоя жизнь сейчас.» Помолчал немного и снова спросил: «А почему ты в храм не ходишь, почему не молишься Богу?» Она ответила, что никогда в храм не ходила и молиться ее никто не учил. Старичок спрашивает: «А грехи у тебя есть?» Она отвечает: «Какие у меня грехи? Грехов у меня особых нет.» И старичок начал напоминать ей ее грехи, недобрые дела, называл даже те, о которых она забыла, о которых никто не мог знать, кроме нее. Она только и могла, что удивляться и ужасаться. Наконец спросила: «Ну как же я буду молиться, если молитв никаких не знаю?» Старичок ответил: «Приходи сюда через неделю, и будут тебе молитвы. Ходи в церковь и молись.» Старушка спросила: «А как вас зовут?» а он ответил: «У вас меня зовут Николаем.» В этот момент она отвернулась зачем-то, а когда обернулась – рядом никого не было.

Окаменевшая Девушка

   Эта история случилась в простой советской семье в городе Куйбышеве, ныне Самаре, в конце 50-х годов. Мать и дочь собирались встречать Новый год. Дочь Зоя, пригласила семь своих подруг и молодых людей на вечеринку с танцами. Шел Рождественский пост, и верующая мать просила Зою не устраивать вечеринки, но дочь настояла на своем. Вечером мать ушла в церковь помолиться.
   Гости собрались, а Зоин жених по имени Николай еще не пришел. Его не стали ждать, начались танцы. Девушки и молодые люди соединились в пары, а Зоя осталась одна. С досады она взяла образ святителя Николая Чудотворца и сказала: «Возьму этого Николая и пойду с ним танцевать,» – не слушая своих подруг, которые советовали ей не делать такого кощунства. «Если Бог есть, Он меня накажет,» – бросила она.
   Начались танцы, прошли круга два, и вдруг в комнате поднялся невообразимый шум, вихрь, засверкал ослепительный свет.
   Веселье обратилось в ужас. Все в страхе выбежали из комнаты. Одна Зоя осталась стоять с иконой святителя, прижав ее к груди, – окаменевшая, холодная, как мрамор. Никакие усилия прибывших врачей не могли привести ее в себя. Иглы при уколе ломались и гнулись, как будто встречая каменное препятствие. Хотели взять девушку в больницу для наблюдения, но не могли сдвинуть ее с места: ее ноги были как бы прикованы к полу. Но сердце билось – Зоя жила. С этого времени она не могла ни пить, ни есть.
   Когда вернулась мать и увидела случившееся, она потеряла сознание и была увезена в больницу, откуда возвратилась через несколько дней: вера в милосердие Божие, горячие молитвы о помиловании своей дочери восстановили ее силы. Она пришла в себя и слезно молилась о прощении и помощи.
   Первые дни дом был окружен множеством народа: приходили и приезжали издалека верующие, медики, духовные лица, просто любопытные. Но скоро по распоряжению властей помещение было закрыто для посетителей. В нем дежурили посменно по 8 часов два милиционера. Некоторые из дежурных, еще совсем молодые (28—32-х лет), поседели от ужаса, когда в полночь Зоя страшно кричала. По ночам около нее молилась мать.
   Перед праздником Благовещения (в тот год оно было в субботу третьей недели Великого поста) приходил благообразный старец и просил допустить его к Зое. Но дежурные милиционеры отказали ему. Он приходил и на другой день, но и опять, от других дежурных, получил отказ.
   В третий раз, в самый день Благовещения дежурные пропустили его. Охрана слышала, как он ласково сказал Зое: «Ну, что, устала стоять?»
   Прошло некоторое время, и когда дежурные милиционеры хотели выпустить старца, его там не оказалось. Все убеждены, что это был сам святитель Николай.
   Так Зоя простояла 4 месяца (128 дней), до самой Пасхи, которая в том году была 23 апреля (6 мая по новому стилю). После Пасхи Зоя ожила, в мышцах появилась мягкость, жизненность. Ее уложили в постель, но она продолжала взывать и просить всех молиться.
   Все случившееся настолько поразило живущих в городе Куйбышеве и его окрестностях, что множество людей, видя чудеса, обратились к вере. Спешили в церковь с покаянием. Некрещеные крестились. Не носившие креста стали его носить. Обращение было так велико, что в церквах недоставало крестов для просящих.
   На третий день Пасхи Зоя отошла ко Господу, пройдя тяжелый путь – 128 дней стояния пред лицом Господним во искупление своего прегрешения. Дух Святый хранил жизнь души, воскресив ее от смертных грехов, чтобы в будущий вечный день Воскресения всех живых и мертвых воскреснуть ей в теле для вечной жизни. Ведь и само имя Зоя означает «жизнь.»

Терпением спасайте души ваши

   — Я недостойный, грешный человек, – но мне пришлось служить семнадцать лет в храме Святителя Николая, – настоятель храма Всех Святых в г. Курске протоиерей Анатолий Филин помолчал и продолжил: – Когда мне было 12 лет, я неожиданно сказал своей маме: «Мама, если вы мне не купите крестик, то коза ваша не будет давать молока.» Мама испугалась, вдруг и правда без молока останемся, и в тот же день повела меня в храм, это было в городе Орле. Купили нательный крестик, я надел его, мы с мамой сели отдохнуть в парке и вдруг смотрим, садится с нами старенький человек в серой одежде и говорит:
   — Правильно делаете, Зинаида Афанасьевна, что начинаете водить в храм сына своего...
   Это случилось наяву.
   Уже потом, многие годы прослужив батюшкой, я увидел во сне свой храм и голос второго священника в алтаре: «Архиерей едет!» – Я быстренько надел рясу, вышел, смотрю: сидят на лавочке маститые архимандриты, человек шесть, в клобуках, в крестах с украшениями. Я подошел к ним, поздоровался по-священнически, повернулся – и увидел старичка в такой же одежде, как тогда, в детстве. Это был Николай Угодник. Он подошел к мне, обнял и говорит:
   — Мы тут удивляемся, как вы служите с настоятелем, отцом Александром.
   — Ой, – отвечаю, – у него жесткий характер.
   — Это мы знаем.
   — Но мы и любим друг друга немножко.
   — И это мы знаем...
   Для меня тот сон стал великим утешением. Хоть и трудно было служить с отцом Александром Рагозинским, но мы еще больше полюбили друг друга, молитвами Николая Угодника, всем клиром оберегали старость отца настоятеля. И теперь я часто с благодарностью вспоминаю все то, что мудро советовал мне отец Александр.
   Я часто просил у Святителя Николая помощи, вразумления в духовных вопросах. Было время, когда приходилось очень тяжело. Моя жена, ныне покойная, не пошла со мной в храм и не повела детей. Через предстательство Николая Угодника я потом понял, что это так и нужно... Я выдержал. Семнадцать лет ждал, а потом она ходила в церковь постоянно-постоянно... Но опять же то была помощь Святителя Николая, его ходатайство перед Престолом Господа нашего Иисуса Христа.

«Да будет воля Твоя!»

   Монастырь меняет жизнь человека, хотя бы раз переступившего порог святой обители, даже просто приезжего, гостя.
   Еще недавно преуспевающий предприниматель Николай Николаевич Манько оставил свой бизнес и уже два года служит старостой строящегося в г. Курске храма Преображения Христова. А тогда, в Свято-Николаевском монастыре г. Рыльска перед образом Святого Николая бизнесмен молился о коммерческом успехе.
   — Думаю, попрошу-ка я Николая Угодника, чтобы он помог в моей финансовой проблеме. Но когда я подошел к его иконе буквально за 5 шагов, единственная мысль осталась – причем от третьего лица, я как бы сам себя начал спрашивать: «Тебе что, не хватает денег, тебе есть нечего, пить, обувать, надевать?» И настолько мне стыдно вдруг стало, что я разрыдался перед иконой. Я просто рыдал... и даже не мог ответить на вопрос жены, что со мной происходит.
   Пока я успокоился, прошло минут 5—7. В тот день я понял, что мне надо работать в храме. Раз меня зовут в храм, значит, я там нужен.

Слепые прозревают, хромые ходят и мертвые восстают..

   «Шкатулкой чудес» Николая Угодника называют Свято-Николаевский Рыльский мужской монастырь на западе Курской епархии. Здесь как нигде чувствуется присутствие Святителя, его благодатное покровительство всем: и людям, и... птицам. Недаром пара ласточек свила гнездо прямо над иконой Николая Чудотворца, над входом в храм.
   — А в эту вот пещеру раньше уходили схимники в затвор, – насельник монастыря инок Иоаким показал в сторону темнеющей на взгорке глиняной пещеры. – Теперь ее вновь раскапывают по благословению настоятеля обители старца архимандрита Ипполита. После того как монастырь вернули Русской Православной Церкви, глина в пещере стала целебной, и ее стремятся увезти с собой паломники. Достоверно известно, что здесь, у пещеры, рядом со святым источником, являлся людям сам Святитель Николай. Он и меня привел в монастырь, искупить грех юности...
   Как-то раз здесь завязла в грязи машина. Проливной дождь, вокруг ни души. Паломники, спешившие в дорогу, ни на что более не надеясь, взмолились: «Святитель Николай, помоги нам!» В это время двое наших монахов в келье почувствовали неодолимое желание пойти к пещере, на источник, несмотря на плохую погоду. Придя, они увидели завязшую в грязи машину и двух почти отчаявшихся мужчин, которые посмотрели на них как на чудо.
   Вся братия в монастыре знает, что легче всего молиться Святителю Николаю и что быстрее всех слышит молитву Святой Николай.
   Однажды к нам в монастырь привезли давно парализованную женщину. После усердной молитвы ее несколько раз окунули в святой источник, на третий раз в ее руки и ноги вернулась сила, и женщина сама, без посторонней помощи, вышла из воды.
   ...По просьбе родственников в монастырь заехала реанимационная машина «скорой» с мужчиной, который после автокатастрофы находился в состоянии комы. Его занесли в храм. Старец отец Ипполит отслужил молебен Святителю Николаю. Но это не принесло больному облегчения. Тогда архимандрит Ипполит сказал: «Езжайте в больницу, а по дороге читайте акафист Николаю Чудотворцу.»
   И вновь было явлено чудо. На полпути мужчина пришел в сознание и очень скоро излечился от тяжелых ран, грозивших ему неминуемой смертью.

Помощник страждущих, источник исцелений

   Да, никто другой не откликается на молитвы о помощи быстрее, чем он! Надежда безнадежных и помощь беспомощных; воистину победитель народов, Святой Николай всех ведет ко Христу великими чудесами, великой любовью.
   «Я вижу новое солнце, восходящее над землей для утешения скорбящих, – пророчески возвестил о Святителе Николае Православный епископ одной из стран Римской Империи в III веке по Рождестве Христовом, – он будет усердный помощник всем бедствующим.»
   Женщина-казашка внезапно слегла в постель. Содержание гемоглобина в крови понизилось настолько, что она чувствовала запах своего тлеющего тела, и только молилась Богу, чтобы он продлил ей жизнь ради ее троих детей. Молилась по-мусульмански, а христианства не знала вовсе.
   Впоследствии Промысел Божий привел эту женщину к протоиерею Михаилу Шурпо, который не забыл, конечно же, о чуде, которое он засвидетельствовал сам:
   — Прямо в ногах больничной койки ей явился старик в необычном, даже странном для нее облачении, в золотой шапке и спросил:
   — Ты хочешь, чтобы Бог продлил тебе жизнь? Если ты пожелаешь креститься, тебе станет легче, а когда крестишься, тогда выздоровеешь.
   И стал невидим.
   Когда ее муж пришел с работы, женщина рассказала ему о видении и спросила, что такое крещение? Муж не возражал против того, чтобы она крестилась. А когда она пришла в русский храм, то увидела за панихидным столиком большую, в полный рост, икону Николая Чудотворца. «Этот старичок мне явился! – вскрикнула она и положила перед образом земной поклон, – вот теперь я не выйду из церкви, пока не крестите!»
   Она действительно выздоровела. А после крестились и ее муж, и дети.

Милостыня во спасение

   Я хочу написать о чуде, которое произошло с моими родителями, когда они еще были молодыми. Это было в 30-е годы. Отец мой, Иван Михайлович Курсаков, был бригадиром тракторной бригады в совхозе (сейчас он называется Чистопольский, Краснопартизанского района Саратовской области).
   Тракторы тогда были самые первые – железные колеса с большими шипами, кабин не было. Если шел дождь или снег – свечи в моторе отсыревали, и трактор глох.
   Поехали четыре трактора в г. Пугачев за товаром для сельского магазина. Отец мой – бригадир, ответственность вся на нем. За каждый трактор были зацеплены большие сани для груза. Загрузили в Пугачеве четверо саней продуктами, материей и прочими товарами и поехали обратно. В те годы не было ни асфальтовых дорог, ни даже грейдеров или столбов с проводами. А ехать надо было 50 километров.
   Поднялась пурга, ничего не видно, а они в степи. Свечи намокли от снега, и тракторы встали. Трое трактористов пошли искать село, чтобы переночевать, а отец, как ответственный, остался. Сидел на сиденье трактора, под открытым небом, ведь никакой крыши не было.
   Мать моя, Александра, была в совхозе. Тогда отдельных квартир не было, наши родители жили в совхозной квартире в задней комнате, а в передней комнате жила семья механика. И вот на вторые сутки бурана заходит к нам старичок в фуфаечке, подпоясан кушаком. Помолился Богу и говорит: «Подайте милостыню Христа ради.» Мать пошла к столу и со слезами попросила Святителя Николая, чтобы он подал этот кусок отцу. Подала старцу кусок хлеба.
   Семья механика тоже была дома. Хозяин спросил старца: «Далеко идешь в такой буран?» Старец ответил: «На Суд.» Мать моя вышла вслед за старцем, чтобы посмотреть, куда он пойдет. А он вышел за порог, на улицу – и исчез.
   Когда прошло четверо суток, буран прекратился, установилась хорошая погода. Пришли трое трактористов из села, завели тракторы и поехали дальше. Привезли товар в совхоз, сдали все в магазин и пришли обедать к нам.
   Во время обеда отец и говорит: «Слава Богу, что дедушка меня разбудил, дал кусок хлеба и сказал: «Не спи, а то замерзнешь. Возьми, подкрепись.» Тут все домашние переглянулись: поняли, что за старичок к нам приходил.
    Нина Пащенко, Саратовская область

Дивен Бог во святых Своих

   Совсем еще молодой священник Курской епархии отец Сергий Дерий погиб в автомобильной катастрофе. Но незадолго до трагедии Святитель Николай, Архиепископ Мир Ликийских, спас его и его супругу от не менее страшной смерти. Может быть, это чудо явилось последним предостережением перед непоправимой бедой? Нам не дано знать тайны Промысла Божьего. Мы можем лишь констатировать факт.
   — Куряне встречали икону Чудотворца, которую везли через Курск в Москву, в храм Христа Спасителя, из Бари, – матушка Наталья, вдова отца Сергия, легким движением поправила на голове платок, – это случилось в селе Малое Солдатское Курской области, где служил мой батюшка, мы там жили уже почти месяц. Люди мы городские, печку топить не умели, не знали, что заслонку задвигать нельзя.
   Однажды легли спать, а проснулись среди ночи от духоты. Мне стало плохо, я связывала это со своей беременностью, но через какое-то время меня стало бить в конвульсиях, и я сказала батюшке, что умираю. Он начал приводить меня в чувство, я теряла сознание и как будто проваливалась сквозь кровать. Вокруг меня уже было другое пространство, и я не понимала, зачем он бьет меня по щекам, мне же так хорошо... «Почему смерть не приходит?» – подумала я. Вдруг в голове пронеслась мысль: если я сейчас предстану перед Господом, что я скажу Ему... Что я сделала хорошего в жизни? Изо всех сил души я взмолилась к Святителю Николаю: «Святителю отче Николае, помоги!» В тот же миг все изменилось. Как бы сверху я увидела людей с иконой Святителя Николая из Бари, которых быстрой волной несет к нашему дому. Так мне Господь показал.
   Дверь взломали, вошли, нашли нас в бессознательном состоянии. У меня уже пошли черные пятна по лицу, считали, что меня вообще не откачают. Когда нас выносили, я видела себя сверху и сбоку, видела все вокруг.
   Господь молитвами Святителя Николая милует и спасает людей.
   ...Печная заслонка в их доме в ту ночь оказалась задвинута. Владыка Курский и Рыльский Ювеналий хотел везти икону чудотворца в другое село, но внезапно – сам не зная почему! – изменил маршрут. Так Святитель Николай спас жизни молодого священника, его жены и ребенка в утробе матери.

«Впереди тебя легионы...»

   — Жизнь Святителя Николая отличается пламенной верой Господу, которую он защитил очевидно, ударив по щеке еретика Ария, и неограниченной любовью к ближним, – убежден настоятель Свято-Николаевского храма в г. Курске протоиерей Николай Давыдов, – редкая семья в наши дни не обращается после Господа и Божией Матери к Святителю Николаю.
   Если говорить о своей собственной судьбе, то ведь нарекли мне имя родители, не я же... Разумеется, я избрал своим Покровителем Святителя Николая. В юности он сообщил мне мой будущий жизненный путь. Вот его слова:
   — Впереди тебя легионы, позади тебя тьмы тем.
   Долго я над ними думал и, наконец, решил, и это все-таки правильно: впереди меня скорби постоянные, в том числе в пастырстве, а как без них? А позади, не мне говорить о себе, но, вероятно – всегда мне сопутствовала Божия помощь и благодать. Ангелов – тьмы.
   Его мироточивые мощи – на Западе, в итальянском городе Бари, его дух – на Востоке, средь русских просторов. Весь мир покоряет Христу Святой Николай Мирликийский.
   Великий Архиерей. Правило веры и образ кротости. Миру всему источающий многоценное милости миро и неисчерпаемое море чудес, одно перечисление которых поглотит земное время. Кто может познать тайны этого океана неземной любви? Покровитель путешествующих, заключенных и сирот, защитник униженных и оклеветанных, грозный обличитель злых, питатель нищих и богатство бедных, ревнитель Истины, Денница Незаходимого Солнца – он, Святитель Николай, Архиепископ Мир Ликийских.
   С течением времени, когда впереди нас встают легионы ада, влияние Чудотворца всея Вселенной на наши земные дела, кажется, все возрастает. В этом, несомненно, есть Высший смысл.

Св. Николай исправляет вора

   Сестра милосердия, работавшая в госпитале имени императрицы Александры Фёдоровны в Петрограде во время Великой войны 1914—1918 гг. поместила в одном журнале, название которого я позабыла, следующую повесть из действительной жизни.
   В госпитале, в котором работала сестра милосердия, находился на излечении один солдат.
   Однажды сестра милосердия, заинтересовавшись, что представляет из себя этот выздоравливающий солдат, спросила его: «Чем ты занимался до войны?» Солдат совершенно откровенно, с полною искренностью ответил: «Ничем не занимался. Был лентяем. Занимался кражею. Работать ленился, а есть надо было. Бывало войду в магазин, то очень ловко схвачу булку, то колбасу, так схвачу, умеючи, что хозяин, занятый работаю, при скоплении народа и не замечает меня. В булочной схвачу тихонько булку, в колбасной колбаску. Ну, случалось, и частенько, что меня ловили на месте преступления и били меня хорошенько, а иногда отправляли и за решётку. Сиживал я за решёткой по несколько дней. Жил здесь – в Петербурге. Прежде чем достать себе пропитание я шёл в церковь Святителя Николая и молился чудотворцу такими словами: «Святитель отче Николае, помоги мне на этот раз – больше я красть не буду.» Часто мне удавалось безнаказанно красть себе пропитание.»
   «Высмотрел я однажды,» – дальше рассказывает солдат сестре милосердия, – «под Петроградом пригородную дачу одного богатого человека. Порассудил себе как бы в неё пробраться. Рассмотрел хорошенько, что богач спит в одной комнате, а смежная со спальной комната на ночь оставалась с открытым окном. И в этой последней комнате я заметил в шкафу разные ценные вещи. Я решил поздней ночью пробраться через открытое окно и унести все драгоценности. Но прежде чем исполнить задуманную мою кражу, я, как всегда, пошёл в церковь Святителя Николая, поставил перед образом рублёвую свечку и сказал: » Святитель Николай, помоги мне, я больше никогда не буду красть. Последний раз краду!»
   Наступила лунная, светлая ночь. Я пробрался к даче. На моё счастье сторожа меня не заметили. Как после оказалось, они небрежно сторожили и спали крепко в то время, когда я стоял перед открытым окном. Я заранее устроил себе лестницу и по ней взобрался в комнату. В лунном свете я увидел шкаф. На моё счастье в дверцах его висела связка ключей. Я взял их, открыл шкаф, забрал из него различные золотые вещи, серебряные ложки, ножи, уложил их в мешок и стал спускаться из комнаты вниз, по верёвочной лестнице. Когда я спускался, вдруг вещи как брякнут у меня в мешке! Этот звон разбудил спящего хозяина. Он бросился к шкафу, увидел его открытым, хватился своих драгоценных вещей, а они все-то у меня в мешке! Ну, конечно, хозяин поднял тревогу. – «А, -вставляет о. Кирик своё заключение, – сторожа-то спали по нерадению! Хозяин их всех и разбудил. Прибежали они только на своё посрамление.» Хозяин велел сторожам оседлать коней и гнаться за вором. Сторожа проехали через лес, выехали в чистое поле. Смотрят – а вдали что-то чернеется. Ночь была лунная – все дали ясно виднелись. К этому темнеющемуся предмету и направились сторожа.
   А солдат дальше поведал, что он проворно вылез из окошка, быстро пробежал через усадьбу, тропинкой пересёк лесок, и открылось перед ним поле. Увидел он вдали какой-то чернеющий предмет. Он к нему и ринулся. Подошёл ближе – перед ним лежит дохлая лошадь. Остановился вор перед этой падалью. И вдруг перед ним в сиянии, в полном архиерейском облачении вырастает сам Великий Чудотворец – Святитель Николай и говорит грабителю: « Лезь в утробу этой лошади, а то близятся всадники, схватят тебя и убьют!» Вор мгновенно влез в смердящую падаль. Сидел там и задыхался от зловонья. А всадники сторожа уже тут как тут! Вертятся вокруг лошади и никого не находят и только удивляются – ведь только сейчас они ясно видели силуэт бегущего человека и вдруг этот силуэт мгновенно исчезает! Озираются вокруг – никого нет! И повернули обратно! А когда они уехали, снова является вору Святитель Николай в полном архиерейском облачении, чтобы этот грабитель уверился, что перед ним действительно не простой человек, а – Великий Чудотворец.
   «Вылезай из этой лошади!» – сказал Святитель Николай.
   Вор, конечно, с радостью исполнил приказание святого, т.к. едва не задохнулся от зловония! «Хорошо ли тебе там сидеть?» – спросил вора Великий Чудотворец.
   «Какое хорошо! Едва живым выбрался! Думал, задохнусь от вони невообразимой, ужасной!» Святитель Николай ему в ответ: «Вот так и твоя рублёвая свеча издавала зловонье! Ты думал, что она мне была угодна, – она смердела твоя свеча!»

Рассказ Архиепископа Иоасафа (Аргентинского)

   Владыка Иоасаф, когда в позднейшее время находился в Америке, поведал одному духовному лицу следующих два чуда Святителя Николая.
   Когда Владыка Иоасаф был мальчиком, он жил в Новгороде. Дети играли на реке Волхове. Весело резвились на льду. Лёд провалился и кто-то из детей погрузился в полынью, и, казалось, спасения не было. Когда мальчик погружался, то закричал: «Святитель Николай, спаси меня!» Каким-то чудом дитя зацепилось за лёд и его вытащили товарищи. Свидетельницею этого чуда была девочка-еврейка. Оно произвело на неё большое впечатление. Через несколько лет эту девочку отец послал с каким-то очень ценным векселем, и она его потеряла. Отец стал истязать дочь свою до такой степени, что девочка решила покончить с собою. Она бросилась однажды бежать топиться в реку Волхов. Когда она выбегала из калитки своего дома, то – при виде Волхова, вспомнила о чуде с мальчиком и взмолилась Святителю Николаю: «Ты видишь моё безвыходное положение – помоги мне!» И вдруг, когда она взялась за калитку, то увидела в своей руке потерянный ею вексель! Девочка приняла Святое Крещение, и об этом говорил весь Новгород.
   Прошло много лет. Будущий Владыка вырос, принял монашество и во время революции оказался в Херсонском монастыре (на месте крещения Св. Владимира). Подходила Пасха. В монастыре не было ни одного яйца, ни муки – ничего! Молодой иеромонах Иоасаф шёл как-то по берегу Чёрного моря, скорбный, голодный. Вспомнилось ему детство, река Волхов и чудо Святителя Николая и воскликнул он: «Святитель Николай, ты когда-то помог девочке-еврейке, неужели же ты не поможешь нам, православному монастырю на Светлый Праздник?» Воскликнул и увидал на берегу выброшенного волнами дельфина! Он позвал монахов, они продали дельфина и купили всё необходимое для разговения.

Загримируй....

   В Саратове в 1924 году в семье госпожи Модестовой жил парикмахер Ершов. Однажды вечером перед закрытием его парикмахерской подъехали на санках некоторые люди, вошли в парикмахерскую, указали что они члены коммунистической партии и активные члены безбожников. Они приказали, чтобы он одного из них загримировал Святителем Николаем. Сначала Ершов отказался, говоря, что он закрывает мастерскую, но потом, отчасти соблазнившись суммою, которую они предлагали, отчасти боясь, что он может пострадать если откажется исполнить их требование, он, в расчёте на то, что подмастерья ушли и что ни кто не увидит, согласился на это кощунственное дело, снял образ Святителя Николая Чудотворца, загримировал безбожника, запер мастерскую, получил деньги и пошёл домой. Но, пройдя несколько шагов, упал – с ним сделался удар. Из ближайшей аптеки ему оказали помощь, где он успел всё случившееся с ним рассказать жене, умоляя её вызвать как можно скорей священника. Ершов исповедовался, причастился и к рассвету умер.

Рассказ Матери Тавифы

   Первое время беженства жила я в Париже. Обители женской в это время не было во Франции и я зарабатывала хлеб насущный шитьём. Некоторое время работала в богатой русской семье. Мне очень было жаль, несчастных, безработных русских эмигрантов, которые, не имея убежища, жили под мостом, идущим через реку Сену. Жили в особых каменных люльках. Богатая русская семья, где я работала, щедро давала мне для этих бедняков еду и одежду. Несказанно радовались этим подаяниям голодные и раздетые русские люди! В этом семействе работал повар по имени Филипп. Он возненавидел меня, как я предполагала, за то, что я мешала ему пользоваться имуществом господ. Раз он очень дерзко и грубо говорил со мною. Я сказала ему: «Не будьте корыстолюбивым! Бойтесь Святителя Николая, который был столь милостив к беднякам. Он может вас наказать!» На эту фразу Филипп грубо закричал: «Это вам надо бояться вашего Святителя Николая! Он для вас страшен – ваш Святитель Николай, а не для меня!»
   Я решила отойти от зла, нашла себе другой заработок – стала чинить ризы в церкви Св. Александра Невского на Рю Дарю.
   Через две недели я узнаю, что на третий день после нашего разговора с Филиппом, этот несчастный повар упал в кухне в обморок, ударился о каменный пол. Ртом у него потекла кровь. Его отвезли в больницу, где он умер.
   Уже в монастыре в Югославии снится мне Филипп, страшный, синий, распухший, и говорит мне: «Простите меня, сестрица, простите, перед смертью я с вами не попрощался. Простите, а то мне плохо!»