Азбука верыПравославная библиотекасвятитель Димитрий РостовскийАпология для утоления печали человека, находящегося в беде, гонении и страдании


святитель Димитрий Ростовский

Апология для утоления печали человека, находящегося в беде, гонении и страдании

Апология для утоления печали человека, находящегося в беде, гонении и страдании, составленная вкратце во исполнение наставления святого апостола Павла, говорящего: «увещевайте друг друга и назидайте один другого» (1Сол. 5, 11).

Некий старец, один из духовных, живущих в Боге, услышав о некоем мирянине, муже славном, христолюбивом и боящемся Бога, что он впал в великую скорбь, сжалился о нем и помолился Богу, говоря: «Боже, Отче Господа нашего Иисуса Христа, Отче щедрот и Боже всякой утехи, утешающий нас во всякой скорби нашей, утешь сего скорбящего мужа, которого создали руки Твои, умудрила премудрость Твоя, возвеличила десница Твоя и прославила благость Твоя. Ныне Ты посетил его отечески Твоим наказанием и попустил маловременные скорби тому, которого Ты любишь, наказываешь сострадательно и тепло милуешь, видя его плачущим. Итак, наказав, помилуй его, успокой плачущего, преложи скорбь на веселие, раствори печаль его радостями, удиви Свою милость на нем, дивный в советах Твоих, Владыко, непостижимый в судьбах Твоих, Господи, в делах благословенный вовеки. Аминь».

Помолившись так и сев, он сказал самому себе: «Недостаточно только молиться о скорбящих, но необходимо утешить их и словами, ибо в том и состоит одно из дел духовного милосердия, чтобы утешать скорбящих. Ведь и апостол увещевает: «Умоляем вас, братия, утешайте малодушных» (1Сол. 5, 14), и еще: «Увещавайте друг друга и назидайте один другого» (1Сол. 5, 11). Потому и мне подобает идти и словами утешить того, об утешении которого я молился Богу.

Встав, старец снова обратился к молитве, по совету прп. Ефрема Сирина, говорящего: «Духовный если хочет идти на утешение к брату, то прежде чем выйдет из своей кельи, пусть станет он на молитву, чтобы Господь управил путь его». И так помолившись, старец пошел. Придя к скорбящему мужу, он вошел в его дом с обычной Иисусовой молитвой и, сказав: «Мир дому», поклонился, как подобает, хозяину дома, а после этого сел с молчанием. Тогда между ними началась следующая беседа.

Муж скорбящий. Хорошо ты сделал, отче, что пришел ко мне, ибо ты принес мне свое благословение.

Старец утешающий. Благословен Бог и Отец Господа нашего Иисуса Христа, благословивший нас всяким духовным благословением в небесных о Христе. Да благословит Он тебя во всем житии твоем, чтобы все дела твои, сидение и вставание твое, вхождение и исхождение было угодно и благословенно пред Ним всегда.

Муж скорбящий. Есть какая-либо иная причина твоего, отче, пришествия ко мне?

Старец утешающий. Слышал я о твоем христолюбии, слышал, что ты стараешься угодить Господу твоему, служа Ему со страхом, и весьма обрадовался этому. Вместе с тем я услышал, что на тебя нашла какая-то печаль от злоключений суетного мира сего, поэтому я не поленился прийти сюда, желая лучше посетить дом плача, нежели дом радости, чтобы поплакать с плачущим. Скорбя и соболезнуя тебе по-христиански, да возмогу я с Божией помощью найти для тебя хотя бы малое утешение и пресечь нашедшую на тебя печаль.

Муж скорбящий. Благодарение Богу, что Он послал ко мне тебя, отче, теперь, ибо доселе я ждал, кто бы поскорбел со мной, но не было такого, и не нашел я утешающего. Итак, скажи, что дал тебе Господь для утешения скорбной моей души и утоления горести сердца моего?

Старец утешающий. Да подаст нам Бог говорить полезное и да устроит Он нашу беседу, чтобы она стала духовным утешением. Скажи мне, христолюбец, прежде всего, в чем заключается нашедшая на тебя печаль, ибо я говорю со златоречивыми устами: «Принеси скорбь твою, чтобы мог я снять струп печали твоей и рассеять облако мыслей твоих». Что такое с тобой, о чем ты печалишься и скорбишь?

Муж скорбящий. Не спрашивай, отче, причины моей печали, чтобы не причинить моему сердцу еще большее страдание. Если я начну подробно рассказывать тебе о том, какие по Божию попущению я принял оскорбления, то великой горестью наполнится моя душа, и вместо утешения я начну сильно рыдать, ибо сравнялась печаль моя с печалью Ноемини, говорившей: «Не называйте меня Ноеминью (то есть прекрасной), но зовите меня Марою (то есть горькой), потому что Вседержитель послал мне великую горесть» (Руф. 1, 20).

Старец утешающий. Если ты знаешь, что ты принял горечь печали по попущению Вседержителя, то пусть будет для тебя примером Иов, который говорит: «Если благое принимаем от руки Господа, не стерпим ли злого?» (Иов. 2, 10). Но не может быть злом то, что хотя и кажется злом, но происходит с нами по воле Господней. Ибо как Его святая воля, совершаемая в нас, никогда не бывает злой, но всегда благая и добрая, так и все, совершающееся по воле Его, есть благо, а не зло, все бывает на пользу нашу, а не на соблазн, на созидание наше, а не на разорение. Не во все ли дни мы молимся Отцу Небесному, говоря: «Да будет воля Твоя» (Мф.6,10)?

Не может благая воля Господня хотеть нам зла: «Ибо говорит Господь Бог: Я не хочу смерти грешника» (Иез.18, 32). Хочет ли зла отец сыну своему, или ищет ли злополучия и беды мать для своей дочери? Так и Бог никогда не желает нам никакого зла, но всегда хочет для нас только добра и все устраивает для нашей пользы. Он попускает на нас и скорби, чтобы мы не превозносились, ибо ведь и отец бьет сына, которого любит, и мать причиняет раны своей дочери, которую желает научить благим нравам. Так и Бог Чадолюбец бьет нас печалями, чтобы мы знали, что Он есть над нами, чтобы боялись Его, и кротко, с благоговением ходили пред Ним, храня Его повеления. Итак, не печалься сильно, христолюбец, видя попущенную Богом на время скорбь ради твоей же пользы, но принимай все с благодарностью и говори евангельски: «Ей, Отче! Ибо таково было Твое благоволение» (Мф.11, 26).

Муж скорбящий. Хотя скорби и попускаются благой волей Господней, все устраивающей на нашу пользу, однако это все же скорби, и невозможно человеку не печалиться и не плакать о них, потому что они попускаются за наши грехи, которыми мы тяжко опечаливаем и прогневляем Бога. Если нельзя не плакать о грехах, то необходимо скорбеть и о наказаниях, посылаемых за грехи.

Старец утешающий. Истина – то, что часто Бог, временно казня грехи наши, наводит на нас бедствия и печали. Так, например, и три отрока в Вавилоне говорили Господу: «По истине и по суду навел Ты все это на нас за грехи наши» (Дан. 3, 28). Однако нельзя сказать, что благая воля Благого Бога хочет нам зла, когда и за грехи наказывает нас.

Посмотри на врача тел: что делает с болящим? Иногда он дает ему горчайшее питие, иногда же режет и жжет, и большие страдания причиняет своим врачеванием, потому что невозможно без боли уврачевать язву. Но, делая все это, он не болезни, но здоровья, не смерти, но жизни желает тому, кого врачует. Так и Бог, Врач душ наших, видя гниющие наши духовные раны, прилагает подобающее им врачевание. Он жжет напастями, режет неожиданно находящими печалями и поит плачевными горестями. Делает же все это не для того, чтобы погубить нас, но чтобы исцелить, – не убить, но оживить, не умертвить, но восстановить нас. Поэтому и Давид говорит так: «Научая, наказал меня Господь, смерти же не предал меня» (Пс.117, 18).

Даже в само время наказания Бог более добр, нежели зол, более милосерден, нежели гневен, более сострадателен, нежели мстителен. Если и возливает Он на наши раны вино жестокой скорби, то не без елея; если и бьет, то не без пощады; если и опечаливает, то не без помилования, если и оскорбляет, то не без утешения. Ибо говорит Псалмопевец: «При умножении страданий в сердце моем, утешения Твои веселили душу мою» (Пс.93, 19).

Наказания необходимы, ибо иначе нельзя исцелить наши душевные язвы. Как болящему необходимо врачевание, так и нам, грешным, – наказание. «Примите, – сказано, – наказание, дабы не прогневался Господь» (Пс.2, 12). Наказание же Господне мы должны принимать с благодарностью, а не со скорбью, с терпением, а не с роптанием, с великодушием, а не малодушием, согласно слову апостольскому: «Нас оскорбляют, а мы всегда радуемся» (2Кор.6, 10).

Муж скорбящий. Знаю я, что попускаемыми Богом печалями и скорбями врачуются наши раны, очищаются душевные скверны, что терпеливым перенесением скорбей человек достигает святости согласно словам одного из Отцов: «Досадами святые совершаются». Однако немощное человеческое естество, когда случаются скорби и мучения, более склонно к роптанию, нежели к благодарению, к сетованию и малодушию, нежели к радости и веселию. Уже то одно приносит печаль и скорбь душе, что она наказывается за грехи, хотя бы и временно.

Старец утешающий. Действительно, так бывает, но только с несовершенными, малодушными и не привыкшими к терпению, которые хотя и знают, что печаль полезна для души, однако изнемогают в ней. Но я не хочу, чтобы и с тобой было то же, о боголюбец! Не изнемогай, но мужайся, и «да крепится сердце твое» (Пс.26, 14). Не малодушествуй, но молись со Златоустом: «Господи, даждь мне великодушие». И не относи себя к несовершенным, но сделай себя, по апостолу, человеком, «совершенным во Христе Иисусе» (Кол.1, 28), и да будешь совершенным и исполненным всецело волей Божией, да будешь всецело приготовлен на всякое благое дело; во всех же злоключениях побеждай естественное нетерпение упованием на милость Божию и благодари все устраивающего Бога, согласно написанному: «Всегда благодарим за всех» (1Фес.1, 2).

В том и заключается добродетель, свойственная христианам, как говорит об этом блаженный Иероним, чтобы за все, что кажется неприятным, благодарить Создателя, чтобы во всех пагубах и бедах всегда воздавать Богу благодарение, говоря: «Благословен Бог! Знаю, что я терплю меньше, чем достоин терпеть, что всего этого мало за грехи мои, что совсем не воздается мне по заслугам». Вот в чем ум христианский. Только тот, неся крест, наследует Спасителя, кого не ослабляет никакая беда и лишение.

Кроме того, ты должен хорошо знать, что не всегда только за грехи попускаются скорби, печали и злоключения, но иногда Человеколюбивый Бог, любя Своего раба, нарочно повергает его в многоразличные бедствия, как руду золотую в огонь, чтобы искусить его, как злато в горниле, и сделать его достойным Себя. «Как золото и серебро очищаются в огне, говорит Приточник, – так испытывает Господь сердца избранных» (Притч.17, 3).

Посмотри на Иова и Товию, праведных и любезных Богу людей, сколь многими и немалое время они, как злато, были искушаемы скорбями и печалями, а потом какими радостями и веселиями они были утешены? Они претерпели много зла не за грехи свои, но для того, чтобы проявилась еще большая их вера и любовь к Богу. Так и Моисей говорил Израилю: «Искушает Господь Бог вас, хотя узнать, любите ли Господа Бога вашего всем сердцем вашим и всею душою вашей» (Втор.13, 3). И о тебе, христолюбец, я думаю, что для того тебе попущены Богом временные оскорбления, чтобы твоя вера и любовь к Богу явились ярче и совершеннее золота, испытанного в огне.

Муж скорбящий. Да будет воля Господня, если Он наказывает меня за грехи. Если и искушает, да будет все по Его святому изволению; я же должен только терпеть. «Не Богу ли повинуется душа моя? От Него спасение мое» (Пс.61, 2), только бы не попустил Он искушения выше сил моих.

Старец утешающий. На это тебе отвечает апостол: «Вас постигло искушение не иное, как человеческое; и верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так, чтобы вы могли перенести» (1Кор.10, 13). Бог попускает любимым рабам Своим скорби по их силам, Бог и терпение подает в скорбях уповающим на Него. «Возложи» поэтому, боголюбец, «на Господа печаль твою» (Пс.54, 23), ибо Тот печется о тебе, Тот промышляет о тебе. Уповай на Бога, и Он «сохранит тебя от всякого зла, сохранит душу твою Господь» (Пс.120, 7), ибо пишется: «Хранит Господь любящих Его» (Пс.144, 20).

Если любишь Господа, не печалься от нашедших на тебя скорбей: Он избавит тебя от них, ибо говорит: «С ним Я в скорби, избавлю его и прославлю его» (Пс.90, 15). Если любишь Бога, не скорби об окруживших тебя бедствиях, ибо «любящим Бога все содействует ко благу» (Рим.8, 28). Все, что считается бедствием в мире этом, как-то: гонения, мучения, досаждения, унижения и многое другое, – все это любящим Бога обыкновенно приносит не пагубу, но спасение. Силен Бог рыдание и плачь вскоре превратить в веселие и утешение. Послушай, что говорят златоречивые уста: «Все, считающееся скорбным: бедствие, нищета, темница, голод, смерть или еще что-либо злое, – если все это и случится, то силен Бог изменить на противоположное, то есть на благое. Ведь в том и заключается неизреченное свойство Его силы, что все, кажущееся тяжким и мучительным, Он делает легким и обращает в нашу пользу» (Свт. Иоанн Златоуст. Беседа на Послание к римлянам, гл. 8).

Муж скорбящий. О, если бы Господь претворил мои слезы в радость и утешил скорбь сердца моего!

Старец утешающий. Напрасно скорбит душа твоя, «напрасно смущаешься! Уповай на Бога. Он выведет как свет правду твою, и судьбу твою как полдень» (Пс.41:6, 36:6).

Муж скорбящий. Действительно ли угодно Владыке нашему, чтобы наши дни мы проводили в бедствиях и скорбях?

Старец утешающий. Господь наш Иисус Христос, уходя от мира сего, завещал любящим Его, как бы в виде некоего особого дара, гонения в мире, слезы, рыдание и скорби, ибо Он говорит: «Изгонят вас из синагог», и еще: «Вы восплачете и возрыдаете, а мир возрадуется; вы печальны будете» (Ин.16,2, 20). Однако Он оставил все это любящим Его не для того, чтобы подвергнуть их злу, стереть и славу их повергнуть в прах, но чтобы тем больше их потом утешить, возвеличить и прославить. Как и Самому Христу «подобало пострадать и войти в славу Свою» (Лк.24,26), так будет и с нами: «Скорбь ваша, – говорит Он, – в радость будет» (Ин.16,20). И еще: «Так и вы теперь имеете печаль; но Я увижу вас опять, и возрадуется сердце ваше, и радости вашей никто не отнимет у вас» (Ин.16,22).

Господь оставил любящим Его скорби для того, чтобы ими, как бы путем, устланным терниями, тесным и прискорбным, они достигли неотъемлемой радости. Ибо как радующиеся и веселящиеся ныне каждый день наследуют плач, согласно написанному: «Горе вам, смеющиеся ныне, ибо восплачете и возрыдаете» (Лк.6,25), и еще: «Кончина радости в плач приходит» (Притч.14,13), так и плачущие ныне наследуют радость и веселие: «Блаженны плачущие, – сказал Господь, – ибо они утешатся» (Мф.5,4). И Товия говорит: «По волне Господь тишину сотворит, даст радость и веселие вместо плача и рыданий» (Тов.7,17).

Муж скорбящий. О, если бы Преблагой Бог подал мне поскорее переплыть эти печальные и плачевные волны и обрадоваться мирному пристанищу!

Старец утешающий. Подожди терпеливо милости Господней. Послушай, что говорит апостол: «Ожидаем в терпении» (Рим.8,25). И Давид говорит: «Терпеливо уповал я на Господа, и Он внял мне, и услышал молитву мою» (Пс.39,2). «Вот, земледелец, – говорит св. Иаков, – ждет драгоценного плода от земли и для него терпит долго, пока получит дождь ранний и поздний» (Иак.5,7). Так и ты в долготерпении ожидай милости Божией, подобной дождю во время засухи, и помни слова Сираха, говорящего: «Благовременна милость Господня в день скорби, как облака дождевые во время бездождия» (Сир.35,23).

Этого дождя милости Господней терпеливо ожидай и рано, и поздно, и во всякий час, пока не придет время ущедрить тебя. Ожидая же, не сомневайся и не смущайся, ибо, по словам Златоуста, терпеть и не смущаться – значит любить Бога (Беседа 5-я на второе Послание к коринфянам). Итак, не смущайся в скорбях, но особенно радуйся, следуя наставлению святого Иакова, увещевающего так: «С великою радостью принимайте, братия мои, когда впадаете в различные искушения» (Иак.1,2).

Муж скорбящий. О каких искушениях говорит здесь святой Иаков?

Старец утешающий. Под искушениями апостол понимает здесь вообще всякие скорби, печали, бедствия, гонения, мучения, болезни, злоключения, обнищания, страдания, которые бывают или по попущению Божию, или происходят от злобы человеческой, от естества, от случая или от навета вражеского. Не говорит он об одном каком-либо искушении, но говорит о различных, и в них повелевает иметь радость, ибо вся жизнь человеческая полна искушений, то есть разных бедствий и скорбей, согласно написанному: «Опасности на реках, опасности от разбойников, опасности от единоплеменников, опасности от язычников, опасности в городах, опасности в пустыни, опасности на море, опасности между лжебратиями» (2Кор.11,26).

Бедствия и вне, и внутри: вне – брани, внутри – боязни; и как за волной следует волна, буря за бурей, ветер за ветром, так и в жизни человеческой беда идет за бедой, скорбь за скорбью, искушение за искушением. Поэтому Иов и говорит: «Не искушение ли есть житие человека на земле?» (Иов. 7, 1). Этим он говорит как бы то, что жизнь населяющих землю в том и состоит, чтобы пребывать в различных бедах и напастях, и что нет на земле человека без скорби, без печали, без искушения и болезни. Однако при всем этом апостол повелевает не унывать, но радоваться.

Муж скорбящий. Почему апостол повелевает радоваться в тех различных искушениях, притом не просто радоваться, но быть объятым великой радостью?

Старец утешающий. А потому, что различные искушения бывают причиной многообразного добра. Ведь что может быть лучше благ небесного царствия, которых «не видел глаз, не слышало ухо и не приходило на сердце человеку» (1Кор.2,9)? И каким образом человеку можно их получить? Ничем иным, как только искушениями и терпеливым перенесением скорбей. «Многими, – сказано, – скорбями надлежит войти в царствие Божие» (Деян.14,22).

Кому даруются небесные венцы, как не терпящему зло в искушениях? «Блажен человек, который переносит искушение, – говорит св. Иаков, – потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его» (Иак.1,12). И Товия также свидетельствует: «Тот, чья жизнь пройдет в искушениях, примет венец».

Кто сподобляется вечной славы? Не тот ли, который в печалях бедствует, согласно словам апостола: «Ибо кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу» (2Кор.4,17). Это значит, что какая-либо печаль, внезапно находящая на нас, хотя бы и легкая, но переносимая нами с благодарностью, ходатайствует нам великую вечную славу, и даже больше того: когда мы принимаем печаль с благодарностью, это соделывает нас сынами Божиими, как об этом говорит и Писание: «Если вы наказание терпите» (под наказанием апостол разумеет здесь всякую печаль и скорбь, случающуюся по Божьему попущению), «то Бог поступает с вами, как с сынами. Ибо есть ли какой сын, которого бы не наказывал отец? Если же остаетесь без наказания, которое всем обще, то вы незаконные дети, а не сыны» (Евр.12, 7–8).

Смотри, по чему узнается, кто является сыном Богу и кто нет? А по тому, терпит ли он наказание, ибо не терпящий – сын прелюбодеяния, терпящий же – сын, приятный Богу.

Итак, терпи, боголюбец, чтобы ты был наречен приятным Богу сыном. И я не сомневаюсь в том, что ты из числа любимых Божиих чад, когда я вижу, что тебя посетила печаль искушений, ибо так и бывает, что Бог наказывает и искушает временно только тех, которые приятны и любезны Ему.

Это подтверждается словами Ангела, говорящего Товии так: «Я принес молитву твою Господу Богу и приятна была Ему» (Тов. 12, 12). Потому и угодно было Богу, чтобы он был искушен. Смотри, почему Ему было угодно искусить Товию? А потому, что он был приятен Ему, угодил Ему, и возлюбил Бог его за великое его терпение с благодарностью, как и пишется о нем: «Он не был скорбен пред Господом из-за наказания слепотой, которая случилась с ним, но жил непоколебимо в страхе Божием, вознося хвалу Богу во все дни жизни своей». Видишь, как тот терпеливый боголюбец имел всякую радость, находясь в различных искушениях? «Он не был», говорится, «скорбен пред Господом», ибо он уповал на Господа и без сомнений надеялся на Него, на то, что временную печаль Он преложит в вечную радость.

Муж скорбящий. Я тоже надеюсь на Господа моего, однако, вследствие жестокой скорби, мысль моя говорит мне, что оставил меня Господь за грехи мои, и я смущаюсь.

Старец утешающий. На это я отвечу тебе словами не своими, но златоречивых уст: «Да не будем мы считать знаком Божьего оставления и презрения то, что иногда наносятся искушения, но пусть это будет для нас ярким признаком того, что печется о нас Господь, ибо попущением искушений Он очищает грехи».

Итак, будь уверен, что не только простил Тебя Господь, но что Он всегда с тобою, очищая твои прегрешения случающимися с тобою скорбями, ибо как оставит Бог верного Своего раба, о котором Он печется больше, нежели мать о своем дитяти? Слушай, что говорит Он устами пророка Исайи: «Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? Но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя», говорит Господь (Ис.49,15).

Муж скорбящий. (прослезился и сказал): Неужели и я не забыт Господом Богом, несмотря на то, что недостоин я милости Господней? Неужели Он печется и о мне, грешном? Но я верю в Его неизреченную благость и человеколюбие, верю, что и моего спасения Он хочет. Да наградит же тебя, отче, Он Сам за труд твой, которым ты принес мне великую пользу и обрадовал меня, приводя приличные скорбному моему времени писания. Мне только одно теперь очень тяжело, а именно то, что я несправедливо был обижен, не сделав даже никакого зла ненавидящим меня.

Старец утешающий. «То угодно Богу, – говорит апостол, – если кто, помышляя о Боге, переносит скорби, страдая несправедливо. Ибо что за похвала, если вы терпите, когда вас бьют за проступки? Но если, делая добро и страдая, терпите, это угодно Богу» (1Петр.2,19–20). Подумай, возлюбленный, о Владыке нашем Христе, пострадавшем за нас и оставившем образ, чтобы мы последовали стопам Того, «Кто греха не сотворил и не было лести во устах Его» (1Петр.2,22).

Ведь Он не только не сделал никакого зла Своим врагам иудеям, но даже как много благотворил им! Слепцов их просветил, прокаженных очистил, хромых, расслабленных и страждущих исцелил, хлебы умножил и множество народа напитал, а что Он понес за все это? Ты сам знаешь. Вместо благодарности одни кричали: «Распни, распни!» (Лк.23,21), другие же: «Э, разрушающий храм и в три дня созидающий! Спаси Себя Самого и сойди с Креста» (Мк.15,29), и, унизив Его бесчисленными оскорблениями, повесили Его на древе и убили Его. А мы не хотим претерпеть и малых скорбей, которые не являются даже и тенью против Владычних страданий.

Пусть Христос будет для нас примером! Мы, христиане, должны походить на Христа в страданиях наших и, если не в полной мере, то хотя бы в терпении, по возможности, до конца, ибо в том и заключается долг истинного христианина, чтобы терпеть. Приведем здесь слова святого Ефрема: «Христианин среди различных скорбей и искушений пусть стоит как наковальня, которая хотя и всегда терпит удары, однако не бежит со своего места, не повреждается, но всегда остается одной и той же. О, если бы мы подражали истинным христианским терпеливцам, которые невинно и со сладостью приняли муки, раны и смерть, радуясь в страданиях с апостолом! А мы не только меньшего какого-либо озлобления, но даже и слова какого-либо неприятного не хотим терпеть» (О вере, 10).

Муж скорбящий. Истину говоришь ты, отче, – что часто мы оскорбляемся от какого-либо слова и не терпим его. Но что же нам делать, чтобы утвердиться в терпении?

Старец утешающий. Иметь пред очами страсть Христову: «Будучи злословим, Он не злословил взаимно; страдая, не угрожал» (1Петр.2,23); Он даже молился о убивающих Его, говоря: «Отче! Прости им» (Лк.23,34). Будем, кроме того, помнить и различные страдания святых, зло, которое они терпели, изгнания, и когда найдут на нас скорби, будем говорить: мало все это сравнительно с теми страданиями, которые они претерпели.

Муж скорбящий. Но святые страдали за Христа и потому были уверены в своем спасении, я же терплю гонение не за Христа, но по зависти людей, позавидовавших моему кратковременному благополучию.

Старец утешающий. Хотя ты и не за Христа терпишь гонение, однако если терпишь неповинно и благодаришь Бога, то и это вменится тебе, как бы за Христа терпящему. Вспомни российских страстотерпцев Бориса и Глеба. За Христа ли они пострадали? Поистине нет, но по зависти брата, однако это вменилось им, как будто они претерпели за Христа.

Итак, не говори, что ты не за Христа терпишь, но только до конца терпи и не отчаивайся в милостивой Божией помощи, и, вспоминая многоболезненные подвиги и скорби святых, говори себе: не пролил я крови за грехи мои подобно им; легки мои напасти по сравнению с теми искушениями, которые подъяли они; зло, причиняемое мне, ничто по сравнению с их страданиями; мое терпение – только тень в сравнении с теми, которых не достоин весь мир.

Кроме того, взирая на вечные воздаяния на небесах, вспоминай, как учит святой Василий Великий: «Ударит ли кто тебя бесчестием, ты воззри на ту славу, которая положена на небесах. Отняты ли у тебя твои имения, ты больше взирай на небесное богатство и сокровищницу несравненную. Изгнан ли ты из отечества, ты имеешь Иерусалим небесный. Сын ли твой погиб, ты имеешь друзьями Ангелов, с которыми, стоя вокруг Престола Божия, возрадуешься вовеки» (Беседа о благодарении). Таким образом, можно легко терпеть, ясно понимая, какую пользу приносят скорби, которыми не напрасно хвалится апостол, говоря: «Хвалимся скорбями, зная, что от скорби происходит терпение, от терпения опытность, от опытности надежда, а надежда не постыжает» (Рим.5,3–5).

Еще и то знай, возлюбленный, что во всех бедах, скорбях, печалях и искушениях немалая отрада бывает от того, чтобы во всем положиться на волю Господню, которая есть естественно благая, хотящая нам всегда добра и все устрояющая на нашу пользу. Ибо что ни устраивает Он с нами, хотя и кажется нам неприятным, однако все к лучшему. Вот и виноградарь, очищая сад, хотя режет розги, однако, не повреждает этим дерева или винограда, но даже делает его еще более плодоносным: «Всякую, – сказано, – ветвь, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода» (Ин.15,2). Так и Бог попускает на нас беды не во вред нам, но чтобы обогатить нас духовными плодами, и когда Он видит, что мы терпим и повинуемся Его изволению, тогда Он бедствие превращает в благополучие и скорбь в радование. Поэтому возложим все на Его святую волю, говоря: устрой со мной все, как хочешь, да совершится на мне Твоя святая воля.

Вот, например, праведный Иов всегда соединял с волей Господней все тяжкие случаи, ибо говорил: «Господь дал, Господь и взял; как угодно Господу, так и будет; буди имя Господне благословенно вовеки» (Иов.1,21). И посмотри, как после того блага превзошли все бедствия Иова, бывшие по воле Господней.

Муж скорбящий. Положусь и я на волю Господа моего, и буду повиноваться Его судьбам и смотрению. Пусть Он творит на мне дела рук Своих, как хочет и что хочет. Да будет во всем Его святая воля.

Старец утешающий. Хорошо ты сделаешь, христолюбец, положившись всецело на волю Господа, Создателя и Промыслителя твоего, ибо это, говорят, есть путь, который лучше всего приводит ко спасению. Послушай, об этом одну повесть, которую мне пришлось недавно прочесть.

Некий знаменитый учитель долгое время прилежно умолял Бога показать ему такого человека, который бы наставил его на правейшую стезю, удобно и безбедно ведущую к небу. В один из дней, когда он особенно сильно был объят таким желанием и воссылал прилежнейшие мольбы, ему показалось, что он слышит голос свыше, повелевающий ему выйти из кельи и идти к дверям церкви. Там, сказано было, найдешь ты человека, которого ищешь. Тогда он пошел и нашел при церковных дверях нищего старца, всего покрытого струпьями, сгнившего проказой, ноги его были полны ран и текущего гноя, одежда его была очень худа, она едва стоила три пенязя.

Учитель, проходя мимо него, приветствовал его по своему обычаю, говоря: «Добрый день тебе, старче!» Старец же ответил: «Не помню, чтобы день был когда-либо зол для меня». Учитель, слыша такой ответ, остановился и, как бы исправляя прежнее приветствие, сказал: «Да сотворит Бог тебя счастливым». На это старец ответил: «Я никогда и не был несчастлив».

Учитель очень удивился такому ответу, думая, что не расслышал и не понял хорошо слов старца, и поэтому снова повторил свое приветствие немного изменяя его: «Что ты говоришь, старец? – сказал он. – Я тебе желаю благополучия». Старец же снова ответил: «Не был я в злополучии никогда». И, думая, что старец велеречив, и желая искусить его разум, учитель сказал: «Я хочу тебе того, чего ты сам для себя хочешь». Тогда старец ответил: «Нет у меня недостатка ни в чем, ибо все так и бывает, как я хочу, хотя я и не ищу временного благополучия».

Учитель сказал: «Бог спасет тебя, человек, ибо ты презираешь мирское благополучие. Однако скажи мне, молю тебя, как ты один можешь избегать бед среди бедствующих людей? Неужели ложь говорит Иов: «Жизнь человека кратковременна и преисполнена многих бед и зол» (Иов.14,1)? Как же ты один только избежал всех злых дней? Я не могу понять твоего рассуждения».

На это старец ответил следующее: «Так действительно и есть, господин мой, как я сказал тебе, когда ты пожелал мне доброго и счастливого дня. Я правду сказал, утверждая, что никогда я не знал никакого несчастия и злоключения. Я благодарен Богу и за то, что Он дает мне, благополучие же мое в том заключается, чтобы не желать благополучия. Страх за счастье и несчастье никому не вредит, за исключением тех, которые боятся вреда от них, но я пренебрегаю счастьем и ни когда не молюсь о нем Отцу Небесному, всем управляющему, и таким образом я никогда не бываю в неблагополучии подобен тому, с кем все происходит по его желанию. Голод ли терплю – я благодарю за это Бога, как Отца, Который знает обо всем, что нам нужно. Мороз ли теснит меня или дождевые капли пронизывают меня, или я терплю какое-либо иное стеснение из-за погоды – тоже хвалю Бога. Когда все меня поносят – я опять хвалю Бога, ибо я знаю, что все это творит именно Бог, а ведь невозможно, чтобы творимое Богом не было добром. Ко всему, что подается или попускается Богом – как приятное, так и неприятное, сладкое или горькое,– я отношусь равно, все принимаю с радостью как бы из рук доброго отца и того только одного хочу, чего и Бог хочет. Потому-то все и бывает у меня, как я хочу.

Окаянен тот, кто ищет счастья в мире сем. Истинное счастье нашей жизни заключается в том, чтобы во всем положиться на волю Господню, ибо воля Господня совершенно добра, и справедливо, что она не может быть ни лучшей, ни злой. Она всем управляет, а ею никто. Ее я буду держаться всецело, буду стараться и всей мыслью буду стремиться к тому, чтобы всегда хотеть только того, чего и Бог хочет, и не хотеть того, чего и Бог не хочет. Я потому и не считаю себя сколь либо несчастливым, что всю мою волю всецело полагаю в воле Божией и согласую с ней, так что я всегда хочу или не хочу не иное что, как только то, чего хочет или не хочет Бог».

Тогда учитель сказал: «Неужели ты убежденно говоришь это? Скажи же мне, неужели ты так же думал бы и в том случае, если бы Бог послал тебя в ад?» Старец тотчас ответил: «Неужели Он пошлет в ад меня? Но знай, что я имею два ремня дивной крепости, которыми я связан с Ним в объятие неразлучное: первый – мое глубочайшее смирение, второй – нелицемерная любовь к Богу, и ими я так крепко связан с Богом, что куда бы ни был послан, повлек бы с собой и Его. Но в таком случае я, поистине, хотел бы более быть с Ним вне небес, чем без Него на небесах». Учитель, удивленный таким ответом, думал про себя, что правый путь к Богу действительно состоит в том, чтобы во всем согласоваться с Его святой волей.

Желая же еще более научиться премудрости старца, столь дивно сокрытой в худой оболочке его тела, учитель спросил: «Откуда пришел ты сюда?» «От Бога пришел», – ответил старец. На это учитель ему сказал: «Где же ты нашел Бога?» Старец же ответил: «Там Бога нашел, где оставил все созданные вещи». «Где же ныне ты оставил Бога?» – вопрошал учитель. Старец отвечал: «Поистине, в чистых – мыслях и доброй совести оставил Его». Тогда учитель воскликнул: «Что же ты за человек?!» На это старец ответил: «Кто бы я ни был, однако тем видом и своей жизнью, которые ты видишь, я настолько удовлетворяюсь, что не отдал бы их и за богатства всех земных царей; всякий человек – это царь, если он умеет владеть собой и повелевает своими мыслями». «Неужели и ты царь, – спросил учитель. – Где же твое царство?» Старец же, указывая перстом на небо, сказал: «Вот где мое царство. Царь – тот, кому царство это написано несомненными письменами».

В заключение своих вопросов учитель сказал: «Кто тебя, старец, научил этому и кто тебе дал такую премудрость?» Старец на это ответил так: «Я поведаю тебе, господин мой, что во все дни я пребываю в молчании. Если я молюсь или упражняюсь в благочестивых мыслях, то всячески забочусь только о том, чтобы всегда быть крепко соединенным с Богом. Единение же с Богом и согласие с Его волей и учит меня всему этому».

Таким образом, получив пользу от беседы со старцем и пожелав ему мира, учитель ушел, хваля Бога, утаившего сие от премудрых и разумных и открывшего сему убогому старцу, младенцу по злобе своей.

Муж скорбящий. Поистине дивна эта повесть и полна великой пользы. Поистине дивен тот муж, таинственный раб Христов.

Старец утешающий. Господь имеет много таких рабов, которые втайне служат Ему и по любви к Нему объяты таким сильным желанием согласоваться во всем с Его святой волей, что даже и царствия небесного не желают так, как того, чтобы только совершалась в них воля Господня. «Что мне, – говорит Псалмопевец, – на небе и без Тебя чего мне желать на земле?"(Пс.72,25). Это значит, что ни вверху, ни внизу нет ничего такого (по словам Златоуста), чего бы я пожелал, кроме Тебя единого. Ибо в том и есть царство, наслаждение, радость и свет души, чтобы любить Бога, а любящий Бога любит во всем Его святую волю и с великой сладостью принимает от рук Его как благое, так и кажущееся злым. Такой даже и муку, как бы царство, готов принять по воле Господней!

Я знал одного из отцов, который ни спасения не искал помимо воли Господней, ни от мук, происходящих по Его воле, не отказывался, но каждый день молился, говоря так: «Господи, если хочешь иметь меня во свете благодати Твоей – будь благословен. Если же хочешь иметь меня во тьме отриновения от лица Твоего – тоже будь благословен. Господи, если отверзаешь мне двери милосердия Твоего – это добро и благо; если же затворишь для меня двери милосердия Твоего, то да будешь благословен Ты, затворивший по справедливости ко мне. Господи, если Ты погубишь меня за мои беззакония, – слава праведному Твоему суду. Устрой со мной все, как хочешь». Вот как он полагался на волю Господню! Вот как готов был с благодарностью принять из Его святых рук все: как доброе, так и злое, как царство, так и муку.

Муж скорбящий. Весьма поразительно и дивно моление того отца, ибо кто не молит Господа, чтобы освободиться от мук и быть в прохладе? Он же ни царствия Божия не просит, ни от мук не отказывается, а лишь возлагает все на волю Господню.

Старец утешающий. Святой Дорофей говорит: «Совершенная любовь вон изгоняет страх». Этот отец любил Бога совершенно и потому не боялся принять от Бога то или иное. Он и говорит это дерзновенно потому, что знает благую волю Господню, хотящую нам не зла, но добра, ибо Господь хочет всех спасти, а не погубить. Он смело и без сомнений полагался на Его волю, потому что был убежден, что Господь скорее помилует нас, чем пошлет муку. Однако Господу угодно, чтобы мы хотели совершения в нас не нашей, но Его воли. Смотри же, возлюбленный, тот отец и от мук не отказывался по воле Господней, а мы страшимся кратковременного оскорбления и мучимся в скорбях. О, как далеко мы отстоим от совершенных!

Муж скорбящий. Да будет с нами воля Господня (см. Мф.6, 10)! Все же иногда мысль мне говорит, что я терплю по злобе и зависти человеческой, а не по воле Господней.

Старец утешающий. Скажи мне, что же может произойти без воли Господней? Ведь без воли Отца Небесного ни одна птица не упадет на землю, ибо в Евангелии сказано: Без воли Его «и волос с головы не пропадет» (Лк.21,18). Итак, думай, что ты терпишь не по злобе человеческой, но именно по произволению Господню. Это Господь творит, как и отец, который, когда хочет наставить своего сына, берет в руки бич и чадолюбиво бьет его, но, наказав, сколько нужно, отбрасывает бич, а сына с любовью обнимает. Подобно тому и Отец Небесный, когда хочет научить нас, как чад Своих, попускает на нас злых людей, согласно слову Давида: «Посадил человеков на головы наши» (Пс.65,12), – и их злобой, как бичом, отечески бьет нас, потом же, наказав нас, сколько угодно Ему, далеко от Себя отбрасывает бич (я имею в виду злых людей), нас же обнимает отеческим объятием, если только мы с благодарностью претерпели наказание Его, – и лобзает, милосердствует, утешает и сугубо воздает нам Своей Отеческой милостью за то, что терпеливо переносили наказание.

Так и ты понимай, любимый мой, что восстающие ныне на тебя по Божию попущению люди являются в руках Господних как бы бичом, которым Он временно наказывает тебя. Будет же время, когда захочет Господь явить тебе милость Свою. Тогда ты увидишь, что бич тот упал из рук Божиих и отброшен, ты же, чадо, будешь помилован Отцом и в преизбытке утешен, только терпеливо переноси волю Господню, благодушествуй, когда приходит то, что бывает по Его благоволению, и подражай говорящему: «Благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях» (2Кор.12,10). Благодушествуй в твоих скорбях и страданиях, благодари Попустившего это на тебя, облобызай благую и совершенную волю Господню, все устраивающую на пользу тебе, и положись на нее в ожидании Божией милости.

Муж скорбящий. Слава Богу за все. Благодарю тебя, ибо многому научился от тебя и получил немалую отраду моим печалям.

Старец утешающий. Благодарение подобает Богу, ибо Он каждого человека и учит, и утешает, и пользу подает, ибо говорит: «Как мать кого утешает, так и Я утешу вас» (Ис.66,13). Да сбудется же и тебе это слово Господне, да утешит тебя вскоре утешением Святого Духа, как мать и отец чадо свое, и да подаст тебе неотъемлемую радость и в нынешнем, и в будущем веке. Аминь.

Так утешив скорбящего, духовный старец ушел, славя Бога.

Читатель, если ты хочешь изобрести утешение лучше этого, то потрудись в чтении книг: ты много найдешь! Потрудившегося же прости и моли за него Бога.