архимандрит Ефрем Филофейский, Аризонский (Мораитис)

Глава вторая

О скорбях, страданиях и труде

1

Любовь нашего Небесного Отца да будет с вашими душами, чтобы, оживотворяемые ею, вы сотворили послушание Его жизнеподательным заповедям. Желающие жить благочестиво во Христе Иисусе, будут гонимы47. Поскольку вы, посвятив себя ангельскому житию, последовали за Спасителем Христом, то величайшим вашим долгом является терпение скорбей, которые происходят либо от естества, либо от лени, либо от грехов, либо от людей. Раз мы желаем жить жизнью по Христу, то должны быть послушными воле Божией, потому что все приходит от Бога, а если от Бога, то является Божией волей. Небесный Отец так предписывает, и мы не послушаем Его? Разве мы не возгласим вместе с блаженным Иовом: как угодно было Господу, так и сделалось; да будет имя Господне благословенно?48

Терпением и благодарением Бога мы показываем послушание Божественной воле. И разве слушающийся Бога не удостоится уже здесь стяжать в себе вечную жизнь? Да, он будет жить во веки веков!

Итак, будем подвизаться. Отточим наши души камнем терпения, чтобы принести Богу благоугодное дело. Скорби, болезни, огорчения, искушения – ничто из этого да не отлучит нас от любви Христовой.

2

Много у нас огорчений, чадо мое, но блажен тот, кто с терпением и благодарением переплывает море скорбей настоящей жизни. Да, мы должны благодарить Бога, Который посредством этих скорбей приуготовляет нашу бессмертную душу, чтобы она стала наследницей вечных благ Небесного Царства!

Господь наказывает для пользы, чтобы нам иметь участие в святости Его49. Через разнообразные скорби соделывается в нас полнота вечной славы!50

Посему не нужно и даже вредно роптать во время наказания Господня, но для каждой души полезно совершенное послушание Целителю душ и телес наших, Который во время различных скорбей врачует невидимую душевную рану со святой целью – даровать здравие или сердечное очищение от бесчестных страстей.

Такого премудрого духовного Врача мы обязаны непрестанно благодарить на деле – так, чтобы не огорчать Его никакими грехами.

Все святые прешли жизнь со скорбями и разнообразными муками; несмотря на то что грех не имел никакого права51 причинять им скорби, житие их зачастую было настоящим мученичеством. Какой же ответ дадим мы, впавшие во многие грехи и заботящиеся о том, чтобы прожить жизнь свою без скорбей и мучений? Истинно: мы ответственны за грех и, следовательно, нуждаемся в биче спасительного наказания Господня, чтобы сподобиться счастливого спасения в Царстве Небесном благодаря щедротам нашего человеколюбивого Бога.

Насколько тебя любит Бог, чадо мое, я узнаЮ из того, как часто посещает Он тебя. Еще я вижу твое могучее терпение и твое непрестанное благодарение великому Врачу – Богу.

3

Почему ты, шествуя по пути Божию, печален и угрюм? Пускай печалятся и не чувствуют радости те, кто забыл Бога, кто не имеет никакой надежды на живой и неиссякающий источник Божий. Но мы, верующие в живаго Бога и возложившие на Него свое упование, должны радоваться, потому что на небе у нас есть такой Отец, Который любит нас больше, чем все отцы и матери, и проявляет безграничную заботу о том, чтобы соделать нас достойными Себя.

Но ведь мы ошибаемся каждую секунду! Да, я этого не отрицаю. Но мы знаем, что наша природа из глины желает земного и низменного, что помышление человека – зло от юности его52 и что внутри себя мы видим иной закон, который стремится пленить свободное желание, подчинить его и соделать рабом греха53.

Но все это побеждается благим желанием. Бог даровал нам духовное оружие, которым мы отражаем любой сатанинский натиск с помощью славного знамения креста надежды, с помощью живой веры в Того, Кто сказал: не покину тебя и не оставлю тебя54. Мы отражаем козни диавольские надеждой на нашего Христа, Который был повешен на Кресте, так что всякий взирающий и уповающий на Него не постыдится.

Пречистая Кровь, излиянная на Кресте, искупила грехи человечества и источила жизнь. Блажен уповающий на Него55.

Дерзай, чадо. Эта скорбь твоя претворится в радость. Эта скорбь станет причиной великого блага для тебя. Она защищает тебя подобно железной кольчуге, чтобы лукавые стрелы привязанности к земному не отвлекли твой ум от попечения о небесном и о твоей бессмертной душе.

На смену радости придет скорбь, а скорбь сменит радость, подобно тому как день сменяет ночь. Такой путь положил для спасаемых Отец светов. Только терпение и надежда – их начертай в глубинах своего сердца. Ими будет отражено все противное.

Держись за нашего сладкого Иисуса. Призови Его в скорбях, возложи на Него скорбные попечения, и Он благо тебе сотворит. Как и Анна – мать пророка Самуила, крайне опечаленная своим бесплодием, припала ко Господу, с такой силой изливая свою душу, словно потерявшая рассудок. И в прошении своем она была услышана56.

Кто уповал на Бога и постыдился?57 Конечно, речь идет о действенной надежде, а не о предосудительной, то есть надежда должна сопровождаться посильным духовным трудом. Иначе же это не надежда, а насмешка. От такой лукавой надежды да избавит нас Бог.

4

Какой вред терпит человек, когда не помышляет о том, что воспитывается (наказывается)58, как чадо Божие, и забывает о своем сыновстве! Любовь земных родителей соделывает для них неукоснительной и абсолютной обязанностью воспитание (наказание) своих чад. Поскольку Бог – наш Отец, то воспитывает Своих чад для их же пользы, чтобы они приобщились Его святости.

Наказания Господня, сын мой, не отвергай, и не тяготись обличением Его59. Итак, забвение христиан о том, что их Отцом является Бог,– великое зло. Потому, забыв об этом, они под ударами отеческого жезла (боли, скорбей, искушений и тому подобного) приходят в отчаяние, их обуревают тьмы помыслов и наказание для них становится еще более тяжелым и лишенным какого бы то ни было утешения.

Как прекрасно говорит нам апостол Павел! Вы забыли,– пишет он,– утешение, которое предлагается вам, как сынам60. Мы забыли, говорит Апостол, об утешительном совете, который предлагается нам как чадам Божиим.

Для чад Божиих, которых Он принимает, наказание Господне неизбежно. Бог не прощает61, Бог не таков, как многие несмысленные родители, проявляющие к своим чадам такую нездоровую любовь, которая впоследствии приносит любимым детям гибель и вечные муки. Бог, будучи бесстрастным и святым, не может быть охвачен такой «любовью», чтобы не огорчать возлюбленных чад Своих и не замечать их грехов и безобразия. Нет, тысячу раз нет! Бог, имеющий настоящую любовь к Своим чадам, будет их наказывать, наставлять. Он свяжет их свободу и будет наносить им различные удары, чтобы к вящей славе и хвале Иисуса Христа их злые нравы преобразить и сделать похожими на Свой святой нрав.

И Христос – возлюбленное Чадо Отца, когда был на земле, был искушен в наказании Господнем. Не потому, что Он, безгрешный Бог, нуждался в этом, а для спасения человека, для нашего наставления и примера, дабы мы последовали Его стопам. Если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем, не как Я хочу, но как Ты. Да будет воля Твоя62.

5

В любых обстоятельствах возводи умное око души горЕ, откуда и придет помощь.

Что бы ни случилось, не отчаивайся. За искушением последует развязка. Бог никогда не оставляет человека и никогда не дает тяжести более, нежели кто может понести. Если по такому принципу поступают даже люди, то тем более благий Бог, Который ради человека пролил на Кресте Свою всесвятую Кровь!

Поистине христиане, претерпевая временные скорби, приобретают будущую вечную радость и упокоение.

Никогда, никогда не будем ублажать тех, кто на земле имеет всегдашнюю радость и мир. Наоборот, будем о них скорбеть, потому что временная радость станет им преткновением для грядущей жизни63.

Бог милостив и справедлив. Милостив в этой жизни, а после смерти Он – Праведный Судия. Он не может претерпевшим скорби христианам – настоящим христианам, а не по имени только – дать вечную муку. Там Он дарует им нескончаемую радость, которой никто не сможет у них отнять64. Не может Бог из мучения ввергнуть человека в мучение. Потому ты более радуйся, а не скорби, ибо Бог удостоил тебя страдать временно, чтобы упокоить вечно.

Вечная радость ожидает только тех христиан, которые претерпевают скорби. В евангельской притче о богатом и Лазаре Господь говорит: Авраам сказал: «чадо! вспомни, что ты получил уже доброе твое в жизни твоей, а Лазарь – злое; ныне же он здесь утешается, а ты страдаешь»!65

Бог никогда не лицемерит, но по справедливому слову Своему Он сотворит именно так. Если ты посмотришь на жития святых, то увидишь сплошные искушения, скорби и стеснительные обстоятельства. Так они прожили жизнь. Ни один похотливый человек не войдет в селение вечное, исполненное неизреченной радости. Но войдут в него те, кто ради Бога претерпел скорби, дабы сохранить Его заповеди.

Господь говорит: В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир66. У Бога, Который пришел на землю, всю жизнь были труды и страдания. И где Он окончил Свою жизнь? Повешенный на Кресте, проклятый, дабы разрушить средостение проклятия67.

Страшные муки терзали сердце Богочеловека, и Он возопил: Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?68 Земля потряслась и завеса церковная разодралась посередине, что было видно чувственными глазами. Но в умопостигаемом мире потряслась и разрушилась до основания стена проклятия, средостение между Богом и человеком69. И когда Иисус испустил дух, соединилось прежде несогласное70 и человек стал не просто другом Божиим, а сродником Его. Он получил благодать усыновления (наследник Божий, сонаследник же Христов71), потому что дал Сыну Мать – Пресвятую Деву Марию, а Христос от Ее пречистых кровей принял плоть. И эта обОженная человеческая плоть воссела одесную Бога и Отца. И Бог в человеческом естестве видим на небесах и принимает поклонение Ангелов.

Видишь ли ты, куда вознесся человеческий род? Мы боги по благодати! И разве может кто-либо попасть туда, минуя стеснительные обстоятельства? Мы будем в тесноте, претерпим скорби, но однажды все закончится, и мы забудем обо всем. Внезапно вечная Радость широко отверзет Свои нежные объятия и воскликнет: Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные скорбями, и Я успокою вас72.

В любом своем деле и поступке, слове или мысли представляй, что Бог присутствует при этом, все видит и однажды будет все это судить. От такого спасительного упражнения рождается страх Божий, который является виновником еще большей пользы: Всегда видел я пред собою Господа, ибо Он одесную меня; не поколеблюсь73,– говорил пророк Давид.– Светильник ногама моима закон Твой, и свет стезям моим74. Этот страх рождает и смирение. Потому смиренномудрие рождается не только в искушениях и испытаниях, но и от духовного поучения и от познания своей немощи.

Подумать только, как немощен человек, что он не в силах творить благое, посеянное в его природе! И наоборот, с легкостью творит злое, несмотря на то что оно прокралось в него с черного хода. Человек желает благоугодить Богу, но если этому не посодействует благодать Божия, то добро, которое он сделает, не будет добром. И, несмотря на всё его желание и труд, если не поможет Бог, то всуе и желание, и труд.

Человек, помышляя о своем прошлом, когда он не знал Бога, о том, как он нагрешил, сокрушается, смиряется, плачет, просит прощения и размышляет: «Если меня оставит благодать Божия, то я даже теперь могу сотворить худшее прежнего». Тогда соединенный со смирением страх ограждает душу. Это духовное упражнение называется познанием человеческой немощи, когда человек без труда и скорбей приносит полезные плоды смирения.

Да, приходят испытания, но большей частью они посылаются по причине гордости. Когда человек находится в состоянии смирения, то испытаний будет меньше и они будут легче. Но человек всегда должен быть наготове, как капитан, который после штиля ожидает бурю. Если кто-либо ожидает что-то, то оно, когда придет, уже не кажется ему странным, потому что он ожидал этого. Таким образом, человек всегда должен быть готов ко всему, и когда придут испытания, то он уже не опечалится. Но разве возможно, чадо мое, не вкусить нам скорбей, когда благодаря скорбям, трудностям мы наследуем вечные блага, о которых сказано: не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его?75

6

Не будем забывать, чадо мое, что все святые прошли через пещь различного рода скорбей согласно с тем званием, в котором каждый из них был призван.

Если мы посмотрим на знаменитое житие святой царицы Феофании76, то увидим множество скорбей, которые следовали одна за другой на протяжении всей ее многотрудной жизни. Она многое перенесла. Она прилагала всевозможные усилия, стараясь увещаниями, молитвами, слезами и собственным примером обратить на правый путь своего впадшего в грех мужа – императора Льва Мудрого77. Для ее святой души это был пожизненный крест. И эти мучения вкупе с ее добрыми делами соделали ее святой.

Поэтому терпи, молись, внимай наставлениям, надеясь на Господа: блажен муж, иже уповает Нань78.

Таким предначертан земной путь человека: поскольку он впал в грех, то теперь собирает те плоды, которые породило преслушание.

Сколько бы ни хотел кто-либо, сколько бы ни старался и не надеялся жить без скорбей, не сможет этого достичь, потому что искуситель обходит всю поднебесную, всех просеивает через сито искушений и всем дает испить горечи скорбей и проклятия закона. Куда бы ты ни бросил взгляд, кого бы ни спросил, все, как едиными устами, исповедуют тебе, что как будто какое-то жало их колет и причиняет боль.

Но скорбь отличается от скорби: некоторые скорбят, что не могут насладиться аморальными поступками,– это преступная скорбь. Другие скорбят законно и справедливо – это естественная скорбь. Если же при этом у них есть и духовное ведение, то скорби становятся причиной освящения.

Точно так произошло и со святой Феофанией: она страдала законно, потому что супруг ее обманывал. Но, имея духовное знание, наставления, христианские примеры, она с терпением, слезами, молитвами возложила все свое упование на Бога. И в результате сего к ней по справедливости пришла святость.

Поэтому терпи все, освящайся посредством скорбей, благодари Бога, Который временно наказывает тебя, чтобы упокоить навеки!

Если я вижу или слышу, что кто-то живет без скорбей и благоденствует, во всем творя свою волю, то считаю, что Бог оставил его.

Нас же да сопричислит Бог к страдающим, дабы имя наше было написано в книге жизни и мы не остались вне Божественного чертога Христова. Сколь бы ни было у нас скорбей, все они закончатся и забудутся в один день. Останется только добро или зло, которое последует за душой до самого Судилища, где душа услышит великое решение о своей участи.

Это часто приводит меня в волнение, и я плачу. Что же отвечу на Суде Христовом я, недостойный иерей? Молись обо мне, чтобы я не был осужден.

7

Возлюбленный во Христе брат мой, благодать Госпожи нашей Богородицы да сохранит тебя от всего того, что может запятнать твою душу. Аминь.

Скорби и нужды обретоша мя, заповеди Твоя поучение мое79.

Скорби следуют одна за другой, потому нам необходимо терпение. Поучаясь же в законе Божием, мы просвещаемся в том, как их терпеть, почему они приходят и для какой цели.

А приходят они для того, чтобы мы стали способными их понести, чтобы стали испытанными подвижниками, последователями Того, Кто был распят ради нас, братьями всех святых, прошедших тернистым путем креста: мученики – через мученичество, преподобные – через подвиг, миряне – хранением святых заповедей и различными искушениями, которые порождают мир, диавол и плоть.

Никто не спасся, живя в покое и без искушений. Стало быть, если мы терпим искушения, то должны радоваться, потому что таким путем шли те, кто спасся. Если и мы желаем спастись, то другого пути, кроме скорбей, не существует!

Скорби приходят для того, чтобы приблизить нас к Богу. Потому что скорби огорчают, утесняют сердце, после чего оно смягчается и смиряется. Когда же оно смирится, Бог обращает на него Свой взор: сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит80. Вот на кого Я призрю: на смиренного и сокрушенного духом и на трепещущего пред словом Моим81.

Скорби освобождают того человека, который терпит их с радостью и сознанием того, что они даны ему как епитимия за его грехи. У такого человека вырабатывается духовный характер, он становится милостивым, смиренным, кротким.

Не имеющий истинного знания об искушениях огорчается и страдает, в то время как должно радоваться тому, что он шествует путем священной Голгофы и святых.

Благодать Божия, немощная врачующая и оскудевающая восполняющая82, да поможет всем нам сохранять терпение во всем, дабы сподобиться Царствия Божия. Аминь.

8

Многими скорбями мы спасемся83, чадо мое, ибо кто из людей освятился или был спасен, не пройдя сквозь пещь различных огорчений? Если здесь мы вкусим горечи, то там, в другом мире, наш Христос усладит нас прекрасным Своим Царством.

Когда приходит к тебе скорбь, утешайся тем, что к тебе вернутся радость и тишина. Непрестанно вспоминай о смерти. Эта память придаст тебе много мужества в скорбях этого мира и наполнит твою душу утешением.

Мучения этой жизни, чадо мое, закончатся в один день, потому что проходит мир сей84. Только то, что сотворит каждый человек для своей бедной души, вечно останется с ним либо к ее возвышению, либо к падению в бездну и к погибели.

9

Разве ты не знаешь, чадо мое, что Бог спасает человека даром? Конечно, труды показывают произволение человека, но сами по себе они не могут освободить его от страстей. И, чтобы мы научились уповать не на свои труды, а только на Бога, Он попускает нам после сотворенных трудов искушаться от зла. Потому в трудах своих будем говорить, что если Бог не сохранит человека, то дела его напрасны и подобны дуновению ветра85.

10

Какое мы найдем себе оправдание, когда помыслим, что Христос претерпел такие страшные страдания, хотя не совершил ни одного греха, поскольку был Богом? Подумай только о столь страшном снисхождении невместимого Бога, что Он стал человеком и претерпел такие позорные страсти ради нас, грешников, заслуживающих наказания и осужденных! Его заушали, бичевали, осыпали бранью, наконец, распяли, и Он умер самой злой смертью: проклят всяк, висящий на древе86.

Он, как Бог, так пострадал ради нас, грешников. Что же мы скажем в ответ, если ради Его любви или за свои грехи не потерпим и одного искушения?

Через скорби спасается человек. Никто не спасся без скорбей. Путь, ведущий к Богу, узок и тернист. Желающий пройти по нему испытывает трудности, истекает пОтом и кровью. Пойдем же этим путем, чтобы достигнуть вечной жизни!

11

Не бойся, и да не устрашается сердце твое87. Наш Христос помогает тебе сокровенною рукою. Он испытывает тебя, чтобы дать тебе Свою благодать.

Чем лучше возделывается земля сердца и чем глубже земледелец опускает в землю свой плуг, тем больший плод даст она в свое время. Так поступает с душой и Великий Земледелец – Бог. Он попускает искушения, скорби, боль и огорчения, чтобы они глубоко вошли в сердце и загнали нас в тупик: как быть вот с этим или с тем искушением? Страдает и мучается человек. Но любящим Его Бог помогает благополучно выйти из затруднений.

12

Молю Бога дать нам терпение и душевные силы, дабы перенести и это испытание, которое святый Бог послал нам для нашей пользы. Терпите. Ведь это Сам Бог попускает Своим истинным чадам искушения и скорби. Это тот путь, который совершенствует душу. Боль очищает ее, делает смиренной, отзывчивой, благой и таким образом подготавливает почву для Божественного посещения.

В искушениях не отчаивайтесь, потому что благодаря искушениям мы преуспеваем в познании Бога. Искушения извещают нас о том, что мы чада Божии и станем Его наследниками.

13

Плохие помыслы, чадо мое, изгоняй, потому что диавол никогда не желает человеку добра. Он представляет ему различные трудности, дабы убедить человека, что в монашестве он ничего не достигает. И это происходит оттого, что диавола пожигает черная ряса, которая отличает воина Христова.

Пускай у нас будут искушения и скорби. И у Христа были скорби, и в страшных муках Он предал на Кресте Свою обОженную душу. Христос – обнаженный, одинокий, покинутый, уничиженный тысячами людей и с радостью претерпевший множество скорбей ради нас, неблагодарных,– повешен на Кресте. А мы, чадо мое, разве не потерпим небольшую скорбь и боль?

Христос во время Своего Второго Пришествия покажет нам страдания Своей плоти, как доказательство любви к нам. Тогда и мы, чадо мое, покажем Ему свое сердце, страдающее и окровавленное скорбями, подъятыми ради Его любви.

Все святые много страдали. Мученики же чего только не претерпели? Посему терпи и молись, и Бог не попустит нам страданий сверх наших сил.

14

Очень утешительно, чадо мое, что каждый человек получит согласно тем трудам, которые он понес ради любви Христовой. Очень трудно разбудить души нынешнего времени, которыми правят эгоизм и своеволие.

Не будем терять дерзновения, потому что нам невидимо предстоит Иисус, Который запретит бушующему морю страстей и принесет благодатную тишину.

Подвизайся против пенящихся волн. Призывай единого всесильного Бога: «Господи, Господи, призри с небесе и виждь искушения моя и научи душу мою творити волю Твою, яко Ты еси Бог мой».

15

Желаю, дабы наша пресладкая Богородица во всем укрепила тебя, умерила дух твоей печали и по благодати Святаго Духа пременила его на дух утешения.

Все скорбное, безо всякого сомнения, посылается нам для исцеления нашей недугующей души, дабы скорбями она извергла из себя яд сладострастия и всякой страсти. Любовь Небесного Отца к Своим чадам проявляется главным образом через ниспослание скорбей, чтобы они приобщились Его святости и приняли полноту вечной славы!

Сколько бы ни терпели мы скорбей в этом преходящем мире, однажды все они прекратятся. А от скорби после смерти, от геенны да избавят нас совсем наш Христос и Божия Матерь, дабы и глаза наши не видели того. Ведь если страшна даже и мысль о муке, то насколько же ужаснее быть навечно осужденным в эту муку!

Будем просить у Бога скорбей, просить, чтобы Он сподобил нас всегда со смирением искать Его милости и прощения, потому что через Своего святого Сына Он сказал: И всё, чего ни попросите в молитве с верою, полУчите88. И в другом месте: Просите, и дано будет вам89. Да, мы просим Его каждый день и каждый миг, чтобы Он помиловал нас и презрел совершенное нами в ведении и неведении. И мы верим Его Божественным словам, что Он сотворит милость с нашим смирением. Аминь.

16

Слава единому премудрому Богу, Который ведает, как из горечи производить сладость и таким образом обогащать нас знанием о Его безмерной к нам любви.

Он бичует нас скорбями и искушениями, дабы привлечь к Себе, потому что знает, что через скорби нынешней жизни человек приближается к Нему и спасается.

Вольготная жизнь очень опасна для вечного спасения, и, согласно изречению отцов, в людях, проводящих такую жизнь, живет не дух Божий, а дух диавола.

Поэтому в скорбях нынешней жизни мы должны иметь терпение и благодарение, ибо весьма благоугодны Богу обе эти добродетели. Да даст нам Господь многое терпение в жизненных невзгодах, дабы за всё мы благодарили нашего Благоподателя и Промыслителя.

17

О мучающей тебя скорби я много раз говорил тебе, что это – твой крест, который дан тебе Иисусом, дабы ты стал Его подражателем и не оказался чуждым любви к Нему. Ибо искренне любящий Бога восходит за Ним не только на гору Фавор, где была явлена слава Его Божества (то есть в то время, когда человека посещает сладкая благодать Божия и радость), но следует за Ним и на священную Голгофу, и даже к Его распятию (то есть и тогда, когда отходит благодать и приходят скорби, которые вызывают угнетенное состояние, боль, отчаяние, недоумение, труд и пот). Вот тогда и проверяется внутренний человек, что он из себя представляет: лицемерен он или правдив, опытен или нет, капитан он или всего лишь юнга. Тогда испытывается произволение человека, и мужественный и всё претерпевший вознаграждается Божественным посещением и умножением благодати. Так христианин упражняется в борении по Богу, доколе не достигнет конца и не упокоится.

Подвизайся с любомудрием. Терпеливо, радостно держи свой крест, доколе не принесешь его на Лобное место – на гроб, чтобы наш Иисус даровал тебе воскресение! Претерпевший свой крест ради любви Христовой будет воскрешен Господом в последний день. Как долга наша жизнь? Неизвестна и смерть. Терпение же получит вечное вознаграждение.

Этот крест скорби столько уже даровал тебе, а сколько подарит еще! Но ты этого не видишь, потому что Бог по Своему домостроительству скрыл это от тебя для твоей же пользы.

Проси Бога, чтобы дал Он тебе терпение и искреннее благодарение, и тогда терпеть будешь с радостью, ожидая своего спасения.

18

С момента отпадения от истинного счастья жизнь человека стала мучением. Теперь мы собираем плоды непослушания: Терние и волчцы произрастит тебе земля90 и земля сердца. Как нам узнать, что мы находимся в изгнании, если не посредством скорбей и мучений?

Нет человека, у которого бы не было какой-либо скорби. Скорби есть и у благочестивых христиан, но в глубине души они надеются, что однажды эти многие скорби станут причиной блаженного упокоения.

Без скорбей и мучений никто да не ожидает упокоения в загробной жизни. Та жизнь – для потрудившихся и понесших тяготы настоящей жизни.

Один преподобный отец был болезненным. Когда ему случалось пребывать в здравии и такое состояние продолжалось долго, он говорил Богу: «Почему, Боже мой, Ты оставил меня и я живу в благополучии? Разве я недостоин Твоей любви, чтобы ради нее пострадать немного?».

Конечно, у святых была великая благодать, большая душевная сила, и они радовались в скорбях. А мы, и я первый, в скорбях иногда теряем терпение. Но слава Богу, что Он нас просвещает и мы каемся и исправляемся. Дух бодр, плоть же немощна91.

19

Говорю тебе, что печаль о грехах, которая у тебя в душе, хороша и полезна. Но если она ведет к отчаянию, то эта печаль – от бесов. Тотчас же обращай себя к надежде и говори: «Поскольку я каюсь во всем, то надеюсь, что все мне прощено. Нет такого греха, который бы мог победить Божие благоутробие. Сколь велики бы ни были грехи, они разрешаются покаянием. О глубина смирения, незлобия и милосердия Господня!».

Пусть все, приговоренные к тяжкому наказанию, воспрянут духом, потому что есть Бог, Который не вменяет нам зла, как бы тяжко мы ни согрешили пред Ним. Он прощает любой грех, лишь бы мы каялись чистосердечно. Потерпи, чадо мое, испытания, и благо тебе будет. Да, терпение и еще раз терпение. Оно отверзет нам двери рая.

20

В скорбях присутствует дух Христов, а в покое – дух диавола. В трагическом испытании, которое пережил мой старец Иосиф, как чувствовал он Христа! В то время как у других час приближения смерти вызывает страх и ужас, он жил любовью ко Христу. Что это за чудо! Христос вчера и сегодня и вовеки Тот же92.

21

Скорбь – это инструмент, орудие, которое держит Бог в Своей руке. И Он Сам действует им со Своей безграничной мудростью. К каждому человеку Он применяет его по-разному, в соответствии с нуждой, которая у того есть.

Скорбь во всем своем разнообразии освящает и делает непорочным того человека, который принимает ее с мудростью и знанием. Любая скорбь христианина – это Божественное посещение, которое, несмотря на то что не нравится нашему естеству, как и больному не нравятся лекарства, посылается для нашего спасения сладчайшей десницей нашего Небесного Отца.

Если бы у нас не было скорбей, то мы разделили бы участь денницы, который, находясь на высоте славы и покоя, забыл о величии Божием и о своих малости и бессилии: Поставлю престол мой на облаках и буду подобен Всевышнему93. И когда он так помыслил, Бог низверг его. И светлейший из Ангелов стал демоном, сатаною, диаволом, самым мерзким из всех творений Божиих. Мерзок он не по природе, потому что Бог вся добрА зело94 сотворил, а по произволению лукав и бунтовщик!

Диавол сеет в семьях желание посетовать на судьбу, недовольство, зависть, упрямство и тому подобное. Часто в семье есть один человек, который возмущает мир, тишину и семейную радость.

Это злое семя обрелось и в священной семье Господа, созданной на земле ради грядущего спасения,– среди Его святых учеников. О Иуда Искариот, богоубийственное семя!

Диавол сеет свое семя среди пшеницы. Есть оно и в монашеских братствах. Не потому, что этот человек плох, а потому, что, имея немощи – ропотливость, зависть и тому подобное, становится орудием возмущения мира и спокойствия других братьев.

Все это свидетельствует о том, что мы изгнаны из своей истинной родины и находимся в исправительном доме, где нас обучает Господь. И те, кто преуспеет в обучении, снова приемлются в небесное наследие Отца, получая утерянное сыновство, становясь достойными наследниками Бога. Оставшиеся необученными, как я, и не признавшие учения, но делами показавшие, что они незаконнорожденные, изгоняются, как недостойные усыновления, которое и являлось целью обучения Господня, и наказываются. Благий Бог и Отец наш да сопричтет нас с преуспевшими и принявшими усыновление, во веки веков. Аминь.

22

Чадо мое, все терпи, потому что велика награда. Не смотри на тяжесть скорбей, но измеряй воздаяние. Малая скорбь готовит тебе на небесах полноту вечной славы. Посему тебе надлежало радоваться, а не скорбеть. За все благодари нашего благаго Бога и не показывай врагу нетерпеливости, ибо это его главное орудие против тебя, чтобы в конце сокрушить стену твоего терпения.

23

Ты спрашиваешь о своей внутренней печали и скорби, полезны ли они тебе или нет. Они очень полезны, потому что удерживают тебя от греха, особенно от мирских наслаждений, которые чужды Богу.

Но и здесь необходимо рассуждение: скорби, переходящие границы, наносят вред. И есть один признак того, что скорбь вышла из нормальных пределов: если ты, помышляя о своих прежних согрешениях, доходишь до отчаяния, если начинаешь представлять Бога неумолимым карателем, чего нет на самом деле, потому что Бог наказывает как отец, и христианин это понимает, когда не переступает границ разумного.

Посему рассуждение – прежде всего, ибо оно освобождает нас и от чрезмерностей, и от упущений.

Когда тебя охватывает отчаяние, перемени свои мысли и подумай: если Господь повелел людям оставлять ближним прегрешения их каждый день семь раз по семьдесят95, то как, стало быть, Сам Он, безграничный в милости Бог, отпускает наши грехи? Кто покаялся и не был спасен? Кто сказал: «согрешил» и не был прощен? Кто упал, попросил помощи и не был воздвигнут? Кто плакал и не был утешен Богом? Если вы,– говорит Господь,– будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш Небесный даст блага просящим у Него96.

Наш Небесный Отец наказывает нас не для того, чтобы мы пришли в отчаяние, но чтобы покаялись и исправились.

Когда мы извращаем смысл наказания, тогда приходим в уныние и считаем Небесного Отца немилостивым карателем, что на самом деле не так. Душа, находящаяся в таком состоянии, не может утешиться. Но когда мы будем благоразумно хранить помысл о воспитании скорбями, то за этим последует великое Божественное утешение. Вот, чадо мое, каким образом могут приносить пользу печаль и скорбь и как могут вредить.

24

Люди в этом мире, чадо мое, делятся на хороших и плохих, на богатых и бедных, на образованных и безграмотных, на благородных и безродных, на умных и глупых. Но всех их объединяет одно – боль, потому что все люди без исключения будут претерпевать в жизни боль. Как говорит и пословица: «Чудо, если кто был счастлив в своей жизни». Стало быть, все мы живем в царстве боли.

Мы знаем, что боль – это нечто личное, чему каждый должен противостоять сам. Это его крест, который он должен нести, подобно Спасителю мира Иисусу, подъявшему Свой Крест ради нас.

Итак, чадо мое, доверься руке Отчей, которая совершает над тобой болезненную операцию, и успокойся. Познай, что боль послал тебе Бог, примирись с ней, дабы ты смог ей противостоять.

Я знаю, как это трудно, но и спасительно. Святые радовались в своих скорбях. Мы же хотя бы будем принимать их с терпением, и Бог не забудет и этого маленького добровольного терпения Его воли, воли, которую выражает боль.

Чадо мое, когда тебе больно, собери свои душевные силы и постарайся понять смысл боли, через которую Бог открывает тебе небо.

Ты думаешь: «Как же Тот, Кто знает количество волос на нашей голове97, не ведает меры нашей боли?». Нет, Он ведает. Положись с доверием на нашего Небесного Отца.

Не отчаивайся. Вместе со Христом ты все переживешь и станешь наследником безграничного достояния нашего Отца и Бога. Аминь.

25

Можешь ли ты измерить милосердие Божие? Грехи самого плохого человека пред милосердием Божиим как горстка песка в океане. Нет греха, который мог бы победить Его благоутробие. Разве могут проделки ребенка победить любовь матери? Если мать так любит своего ребенка, то как же безгранично любит нас Бог, Который доказал Свою любовь на деле, распявшись на Кресте? Апостол Петр трижды отрекся от Господа, и покаяние вновь соделало его апостолом. Великий гонитель христиан апостол Павел через покаяние стал первоверховным апостолом. Блудниц, разбойников, мытарей и многих других грешников освятило покаяние. Посему отгони тесноту душевную и обличения совести, исполнись надежды, прими дерзновение и отвергни всякий помысл отчаяния.

26

Сколько бы мы ни терпели, но грядет время, когда прекратятся страдания и упокоится каждый по своим трудам. Скорбишь ли ты, терпишь боль, плачешь от засилья скорбей, выбиваешься из сил? Дерзай, этим приобретается Царство Божие. Но если ты пребываешь во всяческом покое и не вспоминаешь Бога, тогда скорбИ, потому что идешь не по тому пути, который ведет к Богу.

Но с нами не так, потому что нас всегда изнуряют скорби, болезни, мучения до такой степени, что этот мир становится нам противным и мы желаем того мира, где Херувимы и Серафимы воспевают Бога, где находится истинное упокоение, невечерний день, блаженный свет. А нынешнее по сравнению с вечным есть мрак и мерзость. Да дарует нам благий Бог духовный разум, чтобы мы всегда предпочитали то, что пребывает вечно,– крайнее благо, сладкого Бога.

27

О, как благоприятно воздействует болью Бог на Свое чадо – человека! Если бы человек знал душевную пользу, которую приносит боль, то молился бы всю жизнь, чтобы терпеть различные боли, дабы в Божий банк, в Вышний Град, поместить духовное золото, золото боли, дабы в то время, когда души будут получать награду за свои труды, боли и скорби, получить и ей золото блаженства.

28

Терпи, чадо мое, в испытании, которое послано тебе благостью Божией для вящей пользы твоей души. Ты должен радоваться, потому что в этом проявляется забота Бога о твоем большем духовном преуспеянии, главным образом о том, чтобы научить тебя смирению. Часто гордость человека становится причиной такой отеческой «оплеухи» от Бога, дабы мы с большей осторожностью шли путем смирения. Это лучший показатель попечения Божия о наших душах.

Итак, чадо мое, терпение. Это тоже крест. Неси его ради любви Господней, потому что сказано: Кто имеет заповеди Мои и соблюдает их, тот любит Меня98. Одна из Его заповедей состоит в послушании даже до Голгофы, с крестом на плечах. Блажен тот, кто подъемлет искушение, потому что, будучи испытан, примет венец вечной жизни.

29

Чадо мое, сколькими бы терниями ни был усыпан путь нашей жизни, Христос зовет нас и ждет, чтобы мы прошли этим путем, как Он прежде нас прошел его.

В скорбях упокаивается Бог, а в удобствах – диавол, виновник всех зол. Сколько бы мы ни боролись, однажды борьба закончится, и каждый получит по заслугам.

В мире будете иметь скорбь99,– говорит нам Господь. Но кто же поднялся на Голгофу без труда, пота, не изнемогая много раз под тяжестью креста, данного ему Богом? Никто. Все, кто освятился и спасся, все прошли сквозь пещь скорбей: один – через болезнь, другой – через борьбу против страстей и так далее, через всевозможные скорби по Богу, дабы иметь право на вечное упокоение.

Поэтому Бог и попускает нам претерпевать различные боли, иногда даже до отчаяния, чтобы сподобились вечного упокоения и мы.

Блаженны те, кто сподобится сего! Они будут отдыхать от мучений жизни: «Сурова зима, да сладок рай».

30

Мы наказываемся, чтобы стать достойными неба. По-разному наказывает нас Господь, чтобы сформировался в нас духовный характер, дабы мы уподобились своему Небесному Отцу и стали истинно Его детьми. Мы должны иметь особые черты, которые являли бы наше родство с Богом. Мы должны отличаться терпением, кротостью, любовью, братолюбием и тому подобными качествами чад Божиих, которые вместе со Христом станут наследниками безграничного духовного богатства Небесного Отца.

Мужайся в подвиге, чадо мое. Через многие скорби мы поднимемся на небо. Путь нашего спасения усеян терниями, поэтому мы страдаем от боли и истекаем кровью. Но храни терпение, и придет благословенный час, когда боль и кровь напишут наши имена в книге жизни! Тогда мы будем благословлять Бога, Который с безграничной премудростью изыскал средства для нашего спасения – боль и скорби.

Не уставай призывать Христа, если желаешь, чтобы освятились твои уста.

Об искушениях, которые ты видишь во сне: не думай о них, а презирай, потому что они на самом деле не существуют. Когда ты их презираешь, они уже не приходят тебя искушать.

31

Благословенное мое чадо, радость и мир душе твоей.

Искушения всегда на пользу, когда мы их терпим. Когда искушения уходят, то искушенному они оставляют опыт и плод, соразмерный терпению и искусности, которые он показал в брани.

Раз не существует другого спасительного пути, кроме пути искушений, то что же мы должны делать? – Терпеть до крови. Так подвизались наши отцы и освятились.

Необходимы искушения и нам, чтобы мы смирились, несмотря на то что мы и так смиренны по естеству, то есть сделаны из праха, да и дела наши подобны мякине и соломе.

Не забывай, чадо мое, то, что изрекли мироточивые уста Иисусовы: В мире будете иметь скорбь; но мужайтесь: Я победил мир100. Стало быть, тот, кто вместе с Иисусом, победит мир своих страстей.

Да не устрашает тебя великость искушений, но будь внимателен, дабы в помыслах ты не был коварно окраден врагом. Если ты замедлишь в плохих помыслах, они будут душить тебя.

И все же есть одна истина: святое смирение – это спасительнейшее лекарство. Смиряйся во всем, и, без всякого сомнения, обязательно достигнешь совершенной или почти совершенной свободы от страстей.

32

Терпи все, что к тебе приходит. Произноси молитву и понуждай себя к духовному. Скорбями мы спасемся. Без труда не приобретаются блага. Сколько бы мы ни терпели, все это ничто перед вечными благами, которые приготовил нам Бог.

Всегда надейся и никогда не отчаивайся в себе, каким бы неисправимым ты себе ни казался, потому что, и видя раны свои, едва-едва можем смириться, насколько же это труднее, если мним о себе, будто мы нечто.

33

Малая скорбь, чадо мое, которая возникает, когда лишаешь себя мирских наслаждений, соделывает полноту вечной славы!

Сурова зима греховных помыслов, но сладок рай Божий. Крута тропинка на Голгофу, но потом, когда мы достигнем живоносного Гроба и увидим радостного Ангела, который возвестит нам о воскресении нашей души, и когда «веселыми ногами»101 пройдем по небесам, где воспразднуем вечную Пасху непорочных душ в Горнем Иерусалиме, тогда будем собирать бессмертные плоды сегодняшних трудов.

34

Желаю, чадо мое, дабы у тебя был мир во всем, ибо что может быть прекраснее мира душевного и здравия телесного? Обе эти вещи делают жизнь человека приятной. А при их отсутствии разыгрывается жестокий шторм и корабль бросают бурлящие волны. Какие только молитвы не воссылаются тогда! И Господь во время Своей земной жизни встретился с подобной бурей: и запретил ветру и морю, и сделалась великая тишина102. Поэтому когда нас охватывает духовная буря, чадо мое, будем призывать Миротворца и Владыку Господа, и я верю, что, если призовем Его с верой, Он поспешит нам на помощь и скажет: «Вот Я».

35

Благословенная дочь, да будет с тобою Господь!

Я получил твое письмецо. Не скорби так сильно, чадо мое. Во всем нужна мера, потому что от большого плача тебе станет хуже, ибо нервы не выдерживают большой скорби и тесноты.

Будь смиренной и внимательной, дабы не опечалить старицу103. Но, что бы она тебе ни повелела, делай это с верой, и увидишь, как чудесным образом рука Божия будет тебя ласкать!

Не сходи с прямого пути, чтобы не подвергаться мучительным обличениям совести.

Постарайся, дорогое мое чадо, исправить себя немного, отсекая свою волю, и смотри не делай ничего без благословения, но о всех своих желаниях спрашивай старицу. И если она не разрешит тебе что-то, терпи, ибо тогда и проявится твоя истинная любовь ко Христу, потому что если наши руководители будут во всем следовать нашим желаниям, то где же тогда то, что называется отсечением воли?

Да, чадо мое, понуждай себя. Знаю, отчего ты страдаешь и сколько, но необходимо терпение, потому что терпел и Христос, когда мы грешили пред Ним, и ожидал покаяния.

Молюсь, чтобы Богородица всегда утешала тебя и орошала прохладой твою душу. Аминь.

36

Благословенное мое чадо, Бог любви с тобою.

Все претерпи, потому что изо всего ты вынесешь пользу.

Любит тебя Христос, почему и приходит к тебе так часто и так надолго. Если бы Он тебя не любил, то оставил бы тебя и ты бы погиб. Но ты сейчас живешь и подвизаешься. Неважно, что временно страдаешь. Помышляй о вечном и в нем поучайся. Это принесет тебе отраду и оросит тебя в огне жестокого испытания.

Ты проходишь через пещь, которая очищает души посвятивших себя Богу. Поэтому дерзай и будь весел, ибо в этой пещи очистится твоя душа, дабы принять чистейшего Господа. Смирись и люби всех ради любви Христовой и так спасешься.

Оставляю тебя в мире и любви Божией.

С отеческой любовью, старец

37

Бедное мое чадо, мир и тишину да дарует Божия Матерь твоей дорогой душе.

Получил твое письмо и сильно переживал за тебя. Терпи, чадо мое. Бог не оставит тебя, но изменит твое состояние. Господь таким образом предначертал жизнь каждого человека, чтобы он страдал в этом мире, а в другом, блаженном мире обрел упокоение и радость.

Здесь, чадо мое, в терпении и стойкости оплатим греховные наши долги, а после смерти сподобимся всецелой свободы.

Не тужи и не принимай все близко к сердцу. Нервы приводят тебя к такому изменению104, обманчиво внушая, что нет у тебя любви и так далее. Это пройдет, и тогда со слезами признаешь, как ошибался ты в своих суждениях. Молюсь, чтобы Бог даровал тебе терпение до конца.

38

Благословенное мое чадо, да дарует тебе Небесный Отец рассуждение, дабы ты был в состоянии отличать истину от диавольской лжи.

О первом помысле, описанном тобой, я отвечаю тебе: разве Иов не был непорочен? Не засвидетельствовал ли это Сам Бог?105 Почему же тогда Он попустил такие искушения, что этот праведник проклял день своего рождения?106 Он сделал это, чтобы научить его, потому что так поступает Господь: сначала испытывает, а потом являет Свою любовь. Любовь Божия проявляется не только в ласке, но и в оплеухах. Если нас заушает Небесный Отец, то этим самым являет Свою любовь к нам.

В скорбящих Божественный Дух обитает,

В живущих вольготно – диавольский дух.

Бог наказывает нас временно, дабы упокоить вечно и даровать полноту вечной славы!

Если бы Он не считал нас Своими детьми, то не посылал бы нам искушений, но оставил бы духовно непросвещёнными, без всякой заботы о нас. В мире ином Господь образованным душевно и мудрым в духовных бранях даст места рядом с Собой. Но поскольку Он любит и нас, достойных сожаления, и желает оказать нам почесть, то посему воспитывает нас духовно здесь, в университете монашеской школы. Однако мы, неопытные в постижении Божественного Промысла, ропщем на Бога, почему Он посылает нам искушения, и в неведении вредим своему вечному счастью.

Духовное образование состоит в освобождении от страстей, особенно же от эгоизма.

Итак, чадо мое, будем подвизаться никого не осуждать, но говорить «благослови» и «буди благословенно». Будем иметь истинную любовь. И когда же у нас есть настоящая любовь? Когда другого человека мы не осуждаем, а оправдываем.

39

Не теряй дерзновения, чадо мое. Лишения, которые претерпеваем, готовят нас к вкушению неба!

Мы сознательно ради любви Христовой лишаем себя житейских наслаждений. При желании мы могли бы наслаждаться ими свободно, но сознательно не принимаем их, дабы улучить желанную любовь нашего сладчайшего Иисуса.

У нас, дочь моя, есть Жених, бессмертный и вечный, Который сохраняет бессмертной славу девства. Мы призваны стать Ангелами, возлюбленная дочь моя, и разве не лишим себя грешных наслаждений? Разве не стоит ради Иисуса и Его Божественной любви лишить себя зловоний?

Посему подвизайся с мужеством и достойно своего призвания. Мученики пролили кровь ради любви Иисусовой. А мы разве не противостанем гнусному и обманчивому наслаждению?

Прославь Бога и в теле, и в душе. Подвиг до последнего. Будь здрава, дочь моя.

Отец твой

40

Итак, блажен, чадо мое, тот, кто скорби настоящей жизни переживает с терпением и благодарением Богу, Который через эти скорби подготавливает бессмертную душу, дабы соделать ее достойной вечных благ Своего Царства.

Он наказывает нас для того, чтобы мы приобщились Его святости. Своим верным рабам, любящим Его, Он посредством различных скорбей готовит полноту вечной славы.

Для этого не нужно и неполезно роптать во время наказания Господня, но терпеть всё со смирением и послушанием, потому что наказание Господне имеет целью даровать нам драгоценнейшее здравие души.

Как врач истязует больного операциями, горькими лекарствами, отсечением членов тела, желая, конечно, вылечить больного, а не мучить его со злобой, так и Бог, как Врач душ и телес наших, лечит нас всевозможными лекарствами, скорбями и болью, дабы даровать нам душевное здравие, которое является наибольшим из существующих благ. Но те, кто, как я, ропщут и не терпят, теряют душевную пользу и зарабатывают только боль.

Поскольку Бог спасает нас таким чудесным образом, мы имеем непреложной обязанностью непрестанно благодарить Его и благословлять Его пресвятое имя. И это мы должны делать не только устами, но главным образом делами, чтобы никакое наше дело не оскорбляло Божественного величия, ибо если устами мы Его благословляем, а делами своими хулим, то глумимся над Ним.

Будем стараться не опечаливать Христа ни единым падением, дабы Его Святый Дух упокоился в наших душах. Аминь.

41

Здесь, в этом суетном мире, чадо мое, мы будем скорбеть, печалиться и мучиться. Но все это на определенный срок, временно. Только бы в вечности не покинул нас Бог.

Когда ты мучаешься и страдаешь, вспоминай Распятого и обретешь великое облегчение, ибо кто, взирая на Распятого и помышляя о Его страданиях, которые Он претерпел ради нас, не обрел бальзам для своих ран, будь они душевными или телесными?

Взирай и ты, чадо, туда – ввысь, на Голгофу, туда, где Агнец одержал блестящую победу, дабы Своею Кровию омыть язвы наших грехов и страстей.

Милосердие Его велико. Никогда не теряй дерзновения пред Тем, Кто распялся за тебя.

Я желаю, чтобы Великую Четыредесятницу ты прожил в цветущем здравии души и тела. Аминь.

42

Нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая ожидает нас107. Радуйся, чадо мое, радостью великой, потому что благий Бог, на Которого возлагаем надежду нашего спасения, сподобит нас быть всем вместе в Небесном Царстве и произносить слова святого Андрея, юродивого ради Христа: «О, блаженная рука, сотворившая сие!». Вышний Иерусалим, нерукотворный город радости, ожидает чад Божиих, которые в этой жизни страдают и мучаются, нося это многотрудное тело. Он ожидает их, чтобы дать им кров и доставить великое отдохновение.

Сам Агнец, закланный ради нашего спасения, омоет и нас Всесвятой Кровью Своей, очистит пятна наших грехов и упокоит нас в вечности!

Держи крепко, чадо мое, свой крест и поднимайся на спасительную Голгофу, которая приведет нас к живоносному воскресению, когда вострубит в последний день великая труба и будет явлено сокровенное человеков. Какой же это великий и святой день для спасенных душ, потому что они вкусят в полноте благословение Божие! Тогда откроются духовные богатства бесконечного Божества в безграничном и нескончаемом наслаждении во веки веков!

О болезнях

1

Истина заключается в том, что болезни, скорби и страдания христиан соделывают очищение души и прощение грехов. У каждого христианина есть священный долг: какой бы крест ни возложил на него Бог, принять его беззлобным и простым сердцем и поднять высоко на славную Голгофу. Иногда случается человеку ослабевать от труда и тяжести, но Бог посылает другого доброго Симона Киринейского108, то есть благодать терпения, дабы она подняла на Голгофу крест.

Когда мы терпим скорби – и душевные, и телесные, тогда обладаем верным свидетельством того, что Бог нас любит и мы сопричислены к возлюбленным Его чадам.

Придя на кладбище, мы видим на каждой могиле по кресту: где деревянный, где каменный, а где железный. Так и каждой христианской душе Бог дает свой крест: одному – железный, другому – деревянный, а третьему – каменный, как ведает о том премудрость Божия.

Главная цель Господня заключается в том, чтобы спасти драгоценную душу, независимо от того, страдает она или нет. Сам Иисус дарует и терпение, и просвещение, дабы душа смогла донести свой крест.

Болезни – это труба, которая пробуждает дремлющую душу, вкусившую опьяняющего напитка неведения, беспамятства и забвения Бога.

Болезни овладевают душой, которой повредило беззаботное здоровье, чтобы понудить ее к правильной жизни. В скорби помянухом Тя109; в скорби расширИл мя еси110; многими скорбями надлежит нам войти в жизнь111; в терпении вашем стяжите души ваша112.

Никогда скорби нам не покажутся безбрежным океаном, если мы будем помышлять, что все управляется и исходит от святой десницы Того, Кто любит нас так, как никто из людей.

Заушения чистой любви никогда не наносятся с иной какой целью, кроме святой и спасительной! Господь говорит в святом Евангелии, что без воли нашего Небесного Отца и малая пташка не упадет на землю и что даже волосы на нашей голове сочтены113. Насколько уверяют нас эти слова в том, что все наши дела, слова и помышления известны Богу и что ведает Он и о скорбях, которые посылаются по Его Промыслу и преследуют единственно святую цель!

Скорби наших болезней посылает святая рука благаго Бога. Наиболее действенное лекарство, приносящее здоровье душе,– это телесная болезнь.

Как велико было и духовное, и телесное растление человечества перед пришествием Господним! Какое лекарство духовно возродило души людей? Разве не громадный Крест Господа Иисуса? Если бы не крестная смерть Господа, то человек никаким другим образом не мог бы быть спасен.

Иисус, понесший Свой Крест, стал образцом для нас. Так Он показал, что желающий спастись должен последовать за Ним, претерпеть свой крест, который по его силам даст ему Господь, подняться на Голгофу, сораспяться Иисусу и потом прославиться вместе с Господом в Царстве Божием.

Когда душа увидит, что слава и упокоение на небе ей даются в соответствии с подъятым ею крестом, то пожалеет, почему она не взяла больший крест, чтобы получить бОльшую славу и упокоение. Она скажет: «Тогда труд был кратковременным, а теперь я лишаюсь вечных благ!». Когда увидит раздаваемые награды патриарх Авраам, то и он раскается в том, что не подвизался еще усерднее!

Одна молодая девушка долго и тяжело болела и потом умерла. Однажды ночью она явилась своей сестре, и та её спрашивает:

– Сестра моя, как ты там поживаешь?

Умершая говорит ей:

– Что сказать, сестра моя? Большую славу и упокоение дал мне Христос за мою болезнь. Но если бы я могла вернуться на землю, чтобы вынести бОльшую болезнь и получить бОльшую славу!

Если Сам Господь, всесильный и безгрешный, поднял Крест ради человека, ради его спасения, то как же необходим нам, грешным, согрешающим каждый час, спасительный крест!

Уготовихся и не смутихся114,– говорит пророк Давид. Мы всегда должны быть готовы без ропота перенести любое искушение, которое нам пошлет святая рука Целителя Бога. Поскольку такое искушение будет попущено Тем, Кто любит нас в превосходнейшей степени, никогда и ни за что оно не будет вредно, потому что после него мы увидим добрый результат, увидим главную Божественную цель.

Господь Иисус, предвидя будущие искушения Своих последователей, укрепил их, сказав: В терпении вашем стяжите души ваша; претерпевший же до конца спасется115.

И ты, с терпением перенося свою болезнь, причисляешься к возлюбленным чадам Божиим. Однажды настанет воскресение, и утеснение твое сменится радостью, терпение – вечной жизнью! Восклицай ко Господу с благодарением: да будет имя Господне благословенно!116 – как угодно было Господу, так и сделалось; слава за всё. Когда будешь восклицать так, душа твоя наполнится радостью и миром и вместе с тем укрепится в терпении.

Что такое христианин, что он должен иметь? Безусловно, терпение во всем.

Посему перенесение различных скорбей – это вечное упокоение. Придите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, и Я упокою вас117,– говорит Господь.

Путь, ведущий в райский град, весь усеян терниями, и идущие по нему истекают кровью от их уколов. Но надежда райского утешения побеждает все и подает путникам терпение, как говорили сорок святых мучеников, когда их бросили в ледяное озеро: «Сурова зима, да сладок рай; тяжек мороз, но сладостно утешение».

Всеблагий Бог да сопричтет и нас, окаянных, с потрудившимися и обремененными, чтобы упокоить вечно, аминь.

2

С того времени, когда сладчайший наш Иисус поднял на Свои пречистые рамена Животворящее Древо Пречестного Креста и был повешен на нем, Его последователями продолжается в веках подъятие креста, креста различных скорбей и испытаний, посредством которых христианин торжествует над многообразным и разрушительным себялюбием.

Спаситель через евангелиста Луку обращает наше внимание на следующее: кто не несет креста своего и идет за Мною, не может быть Моим учеником118. И снова через него же: если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною119.

Авва Исаак, безмолвник-философ, говорит, что «каждую секунду в человеке происходят изменения». И действительно, расположение как души, так и тела не перестает изменяться ни на секунду, иногда принося тесноту, иногда боль, иногда ожидание скорбных вестей, иногда неопределенное смятение и страдание, происходящее либо от телесных причин, либо от противоположных им душевных, подтверждая проклятие Божие, которое легло на человеческий род после прародительского преслушания120.

Однако добрый Иисус, это Древо жизни, с одной стороны, Своим святым примером, с другой – посредством Своего Божественного учения на кресте скорбей изливает бальзам утешения и множество животворящих уверений, что многими скорбями мы сможем войти в Его вечное Царство121.

В Ветхом Завете в Книге Чисел между прочим рассказывается и о следующем случае. Когда в пустыне израильтяне возроптали на Бога, то как наказание за преслушание Он послал на них змей, которые жалили их, и они умирали. Тогда Бог, услышав молитву Моисея, усердно просившего о прекращении гнева Божия, приказал ему сотворить медного змия и повесить его на древе, чтобы всякий, ужаленный змеей и взирающий на медного змия, тотчас исцелялся122.

И Иисус в Святом Евангелии сравнивает вознесение медного змия со Своим собственным животворящим вознесением: И как Моисей вознес змию в пустыне, так должно вознесену быть Сыну Человеческому123. Грех – это ядовитая змея, которая жалит человека и через грешное и страстное наслаждение отравляет организм бедной души, принося смерть и отлучение от Бога.

Но Христос, умозрительный124 медный змий, быв повешен на Животворящем Древе Честного Креста, высшими евангельскими истинами лечит уязвленные грехами души, подавая живую надежду непостижимой жизни. Смерть! где твое жало? ад! где твоя победа?125 Смертью и воскресением спасшего наши души Иисуса и Бога упразднены, парализованы и умерщвлены совершенно силы твоей мерзкой тирании.

Сластью и сладострастием отравляется и омрачается сердце. Омраченное же, оно творит дела тьмы, опечаливая Святаго Духа, Которого приняло через возрождение в святой купели. Напротив, страдание и скорбь изгоняют из сердца преступное сладострастие. Очистившись через страдание, оно становится способным принять Утешителя Духа. Благий же Утешитель, придя, утешает, ободряет, просвещает и, подобно иному питателю, возвращает его к жизни Божественными учениями и подаянием радости и надежды.

Вот умозрительный медный змий – Иисус, скорбями исцеляющий души, страждущие от укусов различных ядовитых грехов.

Стало быть, из неоспоримой истины, доказанной на опыте, мы знаем, что страдание и скорбь – это наиболее существенное лекарство для страждущей от греха души. Вместе с тем это и наилучший воспитатель, ведущий к духовному возвышению душу, которая во грехе и нравственном мраке запятнала свою добрОту, приобретя дурные влечения.

Страдание – это как бы искусный садовник, который дикую маслину, то есть грешную душу, прививает к культурной. Грех ожесточает сердце грешника, делает его бесчувственным, и ничто уже не трогает его, потому что удаляется Бог, Который страдает за людей и сочувствует им.

Но что же делает человеколюбивый Бог, пришедший взыскать и спасти погибшее?126 Он строит план спасения отдалившейся души, спасения через страдания, особенно же через болезни. Ты видишь цветущего юношу, кичащегося силой и ведущего себя высокомерно, не вспоминающего о душе и Боге. И вот внезапно он оказывается прикованным к ложу страдания. Тогда боль, как опытнейший и искуснейший врач, начинает свое хирургическое вмешательство.

Сначала она выравнивает сердце, постепенно исправляя его шероховатости, и таким образом смягчает душу. Тот, кто раньше был жесток сердцем, становится мягким и кротким в проявлениях своих эмоций. Он сопереживает больным, относится к ним с сочувствием. И когда такими и подобными переживаниями, разбуженными обучающим жезлом страдания, будет подготовлена земля сердца, тогда отверзаются и уши прежде глухой души и она слушает со вниманием, приемлет и содержит слово истины, Евангелие спасения.

Тогда прежде безразличный к Богу и душе человек превращается в ревностного читателя духовных книг и журналов. Он начинает с искренним сокрушением помышлять о своей греховности и так учится молиться с умилением, а в скором времени становится проповедником благодеяний искуснейшего врача – страдания, уверяя, что оно на самом деле является единственным целителем болезни, возникающей из-за удаления от Бога.

Однако страдание исцеляет не только человека, удалившегося от Бога, но является врачом и здравых душ, которые лишь отчасти подвержены болезням, болезням не смертельным, таким, как небрежение, осуждение, себялюбие, лень, малодушие и тому подобное.

Страдание также приносит пользу и святым, дабы они терпением умножили свою славу на небесах. Но часто святые страждут и в пример другим людям, как было это с многострадальным Иовом, святой Синклитикией127 и многими иными подвижниками.

Если у нас есть прекрасная мебель и мы хоть на время перестанем следить за ней, то увидим, как она покроется тонким слоем пыли. Конечно, пыль не повредит мебели, но умалит ее блеск и красоту.

Так происходит и со здоровой душой. Когда утихнут скорби, которые случались иногда, тогда, если ослабить внимание, потихоньку и незаметно, подобно пыли, покрывающей мебель, приходит, к примеру, небрежение и душа теряет свою прежнюю ревность по Богу. Она молится, исполняет свои обязанности, но не так, как подобает. Однако, если придет страдание, если посетит скорбь, тогда потянет свежим воздухом и пламя загорится снова, то есть разгорится ревность к исполнению своих обязанностей по Богу.

Что происходит с небрежением, то бывает и с любой другой болезнью души. Страдание – это Божественное лекарство для недугующей души, которое изобрела безграничная премудрость Бога и которое она использует в полную силу и безо всяких предосторожностей, дабы мы, придя в себя благодаря этому действенному лекарству, бодрствовали и трезвились в исполнении Его святой воли. Тогда во время воздаяния мы примем как награду за наше неусыпное ожидание вхождение в вечную радость Господню, веселясь и ликуя вместе с призванными в нее от века, воспевая непрестанными радостными песнями вместе с Госпожой нашей Богородицей, Ангелами и всеми святыми благословенное имя Господа и Бога и Спаса нашего Иисуса Христа, Которому подобает слава, честь и держава в нескончаемые веки веков.

3

Бог наказывает и исцеляет, возвышает и низлагает128. Воле Господней кто может противостать?129 Если Бог желает, чтобы мы страдали, стало быть, это нужно для какой-то спасительной цели, которую мы, земные, не можем постичь. Однако долготерпение и смиренное принятие искушения всегда – да, всегда – приносит несомненную пользу.

Неси, чадо мое, свой крест и поверь, что страдания наши ведает Бог и, как истинный Отец, всеми способами старается изобразить в нас Иисуса Христа130. Он желает, чтобы мы пострадали, потому что знает, что́ уготовал на небесах для Своих страждущих чад. Если же не пошлет им страданий, то поступит с ними несправедливо, ибо они будут лишены неизреченных небесных благ. Чем больше мы страдаем, тем прекраснее венец славы, который сплетается нам!

Никогда не допускай помысла, что в тебе демон. Да не прельстит тебя враг! Подобное случается со многими монахами, когда они заболеют. Так устроил Бог: когда болеет тело, то вместе с ним страждет и душа; и когда недугует душа, то и тело увядает и мрачнеет.

Тебе позавидовал искуситель, чадо мое. Но сотворим терпение, дабы он постыдился и прославился Бог.

Все пройдет, после зимы снова наступит сладкая весна здоровья. Тогда ты будешь радоваться и говорить: Благо мне, яко смирил мя еси, яко да научуся оправданием Твоим131.

Кто не болезнует, когда ему делают операцию, и кто не страдает, когда отступает благодать Божия и наседают развратные помыслы? Так в Своем домостроительстве исправляет наши души Божественная Премудрость.

Разные времена года, то есть зима, весна, лето, осень, приходят на смену друг другу. Есть и духовные времена года: одно уходит, другое приходит, и так привыкает душа ко всем духовным изменениям, становится мудрой и опытной. И опыт этот – благодать, которая поддерживает душу во время страшных перемен, дабы научилась она, что только долготерпение и мужество подают мирное устроение и полезные мысли. Тогда из искушений мы выходим, получив пользу, и становимся мудрее и опытнее.

4

Чадо мое, хотя многое в твоей болезни из-за твоего непослушания, любовь Божия на тебе очевидна. Бог очень тебя любит, поэтому и наказывает132. Твое драгоценное спасение Бог соделывает посредством испытаний, желая облегчить твою ношу и наполнить твой душевный сосуд даром великой надежды – стяжать Царство Небесное и вечно пребывать рядом со Христом, Которого ты пламенно возлюбил!

Чего же недостает? Терпения до конца, мужества в испытании и беспредельного благодарения лучшему Кормчему наших душ. А это благодарение должно соединяться со смирением.

Иди, чадо мое, по дороге, ведущей вверх, на Голгофу, с крестом, который дала тебе благодетельная рука Того, Кто любит тебя и наказывает для того, чтобы ты приобщился Его святости.

Скорбь и болезнь соделывают полноту вечной славы в той душе, которая терпит и благодарит Бога.

5

Желаю, чадо мое, дабы Бог терпения и благодарения укрепил тебя в болезни, в которую ты впал по Его воле.

Я узнал, что ты тяжко болен. Мне это известие доставило много страданий, и я молил Божию Матерь, чтобы Она исцелила сначала твою душу, а потом и тело.

Чадо мое, помышляй о святых мучениках. Чего только они не претерпели ради любви Христовой! Говори и ты: «Претерпи, смиренный, страдания болезни, дабы избежать вечных адских страданий!».

Эти мученики сознательно пошли на страдания мученичества, а ты страдаешь невольно. Но и это хорошо и принесет тебе достаточно большую пользу. Только с радостью и благодарением терпи наказание Господне.

Это и многое другое говори себе, пока не утешишь свою душу и не укрепишь ее в терпеливом ожидании.

6

Здоровье свое возлагай на Бога. Если врач или сама болезнь наложит на тебя что-либо, принимай это с надеждой, что так Бог совершит то, что должно совершиться. Самоотвержение, конечно, не должно довести нас до самоубийства. Но нельзя предаваться и себялюбию. Нужно идти средним путем, то есть делать необходимое с верой, дабы нам не вменилось в самоубийство небрежение о самих себе. Станем ли мы здоровыми благодаря употребляемым лекарствам – это мы с верой возлагаем на Бога.

Чадо мое, имей терпение во всех своих страданиях. Болезнь, когда мы терпим ее, приносит душе огромную пользу, лишь бы ты осуждал себя, ибо мы страдаем главным образом по своим грехам, а наипаче за гордость своего сердца.

7

Желаю, чтобы ты всегда был здрав, а в болезни терпел наказание Господне, которое послано очень большим и любящим сердцем. Такое наказание, исходящее от такого сердца, никогда не будет бестактным, напрасным или вредным, но всегда – наказывающим для пользы, для прощения грехов, для ограждения и вечного спасения!

Сердце наше открыто для Небесного Отца и Бога. Он все видит, особенно же намерение любого нашего действия. Он видит, как ты страдаешь и скорбишь. Знай, что Он не даст испытания большего, чем ты можешь понести. Скорбью Он соделывает очищение души и вечное спасение.

Хвалимся и скорбями, зная, что от скорби происходит терпение133. Бог наказывает нас как Своих детей, чтобы Его облик изобразился в нас. Подлинность детей доказывается тогда, когда они наследуют черты своих родителей. Это и является целью наказания Господня.

Спасительны твои скорби. Всегда надейся и не постыдишься.

8

Неведение, чадо мое,– это смерть души. Неведение не просвещает больного человека, дабы он сказал себе: «Твоя болезнь – это воля Божия, и ты должен пережить ее с терпением и благодарностью, чтобы через свою нетерпеливость не стать тебе преступником против Бога!». А просвещенного христианина ведение подвигает не только терпеть все с благодарением, но и укрепиться духовно и стяжать росу утешения. Он думает так: «Через страдания и скорби я исполняю волю Божию, что доставит мне прощение моих прежних ошибок. Исполнив же свой долг (в терпении наказания) здесь, я получу свободу там, в будущей жизни, где буду жить вечно. А здесь, какие бы скорби я ни терпел, все они временны и недолговечны».

Итак, чадо мое, необходимо терпение, чтобы нам не быть осужденными с нераскаянным миром. Что бы ни случилось с нами, благодаря терпению все приходит в порядок и умиряется внутренний человек, терпя последующую волю Божию.

Претерпи свой крест, а я – свой, последуя за Небесным Женихом Христом, претерпевшим за нас, неблагодарных и грешных, позор Креста.

Что, равноценное тем благам, подаваемым нам от Бога, мы могли бы претерпеть? Если я постараюсь сосчитать все Божественные дары и человеческую неблагодарность, то, полагаю, ум мой обессилится. И каким образом ограниченный ум может объять безграничные благодеяния Божии человеку?

9

Большую пользу приносит болезнь: прощение грехов и награду за терпение. Это очень действенное лекарство для людей, удалившихся от Бога. Слава Богу, Который в тяжелых обстоятельствах соделывает наше спасение.

Прошу тебя, не печалься, я молюсь за тебя. Не бойся, исполнись надежды. Наш Небесный Отец благ и милосерд. Он наказывает и бранит Своих чад, дабы они стали достойными вечной жизни.

Если же Он не будет нас наказывать, то не станем мы Его законнорожденными чадами, но окажемся незаконными и недостойными спасения. Страдания, которые мы терпим, ничего не значат по сравнению с вечным счастьем, уготованным Богом для Его чад. Кто Его чада? Мучимые, утесненные, страдающие, обремененные, а не те, кто теперь временно наслаждается и преуспевает.

Посему радуйся, ибо Бог нас любит и наказывает, дабы упокоить в вечности! Бог не желает наших страданий, а желает спасти нас и даровать нам рай.

10

Бог терпения и утешения да даст тебе терпение и утешение для продолжения подвига.

Не смотри, чадо мое, на нынешние скорби, но возведи очи свои, яко отдоеное на матерь свою134, и виждь: нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас135, желающих явления Христова.

Не гляди на страдания, но любомудрствуй о воздаянии. Разве Бог несправедлив? Бог лишил тебя здоровых ног разве не для того, чтобы удостоить тебя «веселыми ногами» праздновать там, в Горнем Иерусалиме, величайшее воскресение твоей души? Да, поистине. Об этом вопиет все Писание.

Шествуй, чадо мое, во Христе навстречу вечной славе. Сражаясь, не отчаивайся. Не думай, что воюешь с ветром. Ведь действительно происходит сражение, как было и у Иова. Он претерпел различные муки и страдания, и жена злым советом подталкивала его к вечной смерти136; тебя же наставляют, дабы ты сподобился вечной жизни. Иов возлежал на гноище в язвах, стал посмешищем среди людей137; ты же покоишься в доме и на ложе и считаешься добродетельным христианином. Видишь, насколько мы ему уступаем? Посему терпи и благодари Бога, Который дал тебе такой дар, дабы, как благоразумного раба, сделать тебя наследником Своего бесконечного Царства! Аминь, буди.

11

Вы говорите, что брат ваш хулил Бога, алкал и жаждал во время своей болезни. Как вы считаете, он соделал смертный грех. Послушайте меня: многомилостивый Бог, желая привести его к самоукорению и покаянию, дал ему эту болезнь. Ваш брат должен был претерпеть страдания, дабы умилостивить Бога, Которого так сильно опечалил.

Если бы вы ухаживали за братом и подавали ему всякое телесное утешение, то какой труд увидел бы в нем Бог, чтобы его помиловать? Вы должны знать, что чем больше он терпел мучений, тем большее облегчение вины ему дано! Бог послал ему болезнь и попустил неисполнение братьями своего долга по отношению к нему, чтобы совесть подвигла его к покаянию. Так и врач подает больному лекарство, а тот, не имея должного терпения, ропщет и хулит врача на свою же погибель138.

12

Я узнал о твоих страданиях в болезни. Желаю, дабы святые бессребреники отъяли у тебя всякую боль и страдание.

Видно, на тебя возлагается испытание, чадо мое, и теперь тебе нужно сосредоточить на терпении все силы своей души!

Не печалься, не отчаивайся. Со Христом переживешь всё. Распятый Иисус будет особенно близок к тебе, когда тебе больно. И тогда ты лучше узнаешь Его и больше полюбишь! Когда закончится испытание, будешь Его благословлять за те блага, что Он тебе даровал.

Когда страдаешь, сосредоточь все свои силы и постарайся понять, что́ в этом испытании желает тебе сказать Небесный Отец. Если заплачешь от боли, то слезы очистят твой взор, как было и с многострадальным Иовом, и ты сможешь сказать: ныне око мое видит Тебя139.

Не забывай, что Бог видит тебя, когда тебе больно, и следит за тобой. Он чувствует и биение твоего сердца. Стало быть, Он не оставит тебя без утешения и Своей отеческой защиты.

Конечно, святые радовались в скорбях. Нам же хотя бы достигнуть того, чтобы с терпением принимать скорбь и боль.

Молись, чадо мое, в своем сердце, и имя Христово станет бальзамом утешения, чтобы ты с пользой претерпел это испытание. Немалая польза произойдет от него, если ты отнесешься к нему с терпением.

Итак, я говорю тебе снова: со всесильным щитом молитвы приближайся все больше и больше ко всесильному Господу. И ты узнаешь, как чудесным образом Он поднимает всю тяжесть боли и подает удивительное облегчение страждущему.

13

Желаю, чтобы ты выздоровел совершенно… Что делать? Господь наказывает нас, дабы мы имели вечную награду, потому что если нет у нас подвига, Господь дает нам болезнь и скорбь, чтобы они вменились нам в подвиг и мы имели небольшое утешение, когда будем судимы пред Ним.

Что делать, чадо мое? Так хочет наш Бог, чтобы мы терпели, да обретем упокоение в будущем мире. Здесь всё временно, там – вечно. Сурова зима, да сладок рай. Пусть замерзнут ноги, чтобы ликовать140 им вечно! Слава Тебе, Боже.

14

Благословенное мое чадо, Бог любви да будет спутником твоей жизни. Аминь.

Чадо мое, желаю, чтобы Христос даровал тебе терпение, потому что им ты соберешь неизреченные блага, нерасхищаемое сокровище на небесах. Подвизайся со всем усердием. Все свои силы сосредоточь на том, чтобы творить терпение в страданиях, потому что страдания – это лекарство, которое соделывает человека непорочным, исцеляет его душу и возводит ее к святости.

Страдания временны, а слава вечна. Сурова зима испытаний, да сладка райская радость. Многими скорбями войдем в ослепительный свет рая, небесного мира. Христа же мы увидим милостивым к нам тогда, когда претерпим испытания, которые Он посылает нам по Своей безграничной любви.

15

Благодать Господа да будет с душой твоей.

Получил твое письмо и узнал, что не произошло никакого улучшения в состоянии твоего здоровья. Но я вижу, что душа твоя благодаря испытанию, которому ты подвергся, выздоравливает.

Да, чадо мое, все испытания, которые нам посылает любовь Божия, необходимы для того, чтобы мы приобрели драгоценное терпение и уподобились своему Небесному Отцу – Богу, Который прославляется и именуется Богом терпения и утешения141.

Бог вместе с искушением не только дает силы терпеть, но и утешает душу того, кто терпит с рассудительностью, благостью и простотой.

Святая Синклитикия каких только не претерпела скорбей? Но они освятили ее и прославили.

В переносящих искушения с терпением, благоразумием и рассуждением обитает Дух Божий. А в тех, кто живет в покое и благоденствии, без скорбей и испытаний, вселяется дух диавола.

Посему, чадо мое, радуйся и мужайся в терпении. Стань мужем сильным и построй дом своей души на камне терпения. И помышляй, что претерпевший до конца удостоится Небесного Божественного Царствия142.

16

Я болею гриппом. Сильные боли в области аппендицита. Не знаю, что из этого выйдет. В любом случае, слава Тебе, Боже.

Бог любит нас и стремится к тому, чтобы посредством невольных страданий удостоить нас Своих совершеннейших благ.

К сожалению, мы духовно не любим свою душу. Если бы мы любили ее и желали, чтобы она сподобилась вечных благ, то без недовольства терпели бы испытания как душевные, так и телесные.

Страдание умягчает сердце и очищает его от жесткости. Когда таким образом смягчается сердце, тогда как бы готовится земля для семени подлинного покаяния и исправления.

Мы, будучи малодушными в скорбях, некоторым образом отвергаем благодать Божию.

Не может человек, живя счастливо, помнить о Боге. А если и бывают мысли о Нем, то какие-то неопределенные. Но, когда приближается испытание, тогда он вспоминает о Боге живо и с теплотой; когда его душат скорбь, ожидание бед, тогда он и молится горячей. И угодно это Богу, как угодно и матери, когда ребенок ищет ее с болью, потому что тогда видна в нем любовь.

С какой бы стороны ни испытывался человек, если в испытании он проявляет соответствующие терпение и благодарение, то остается всегда в выигрыше. И это видно по окончании испытания, когда он ощущает легкость в душе, светлость ума и сладость, которая посещает его внутреннего человека.

Будем молиться, чтобы нам было дано ведение и терпение в жизненных скорбях, дабы мы заслужили свое спасение. Аминь.

17

Терпи, чадо мое, свой крест. Он приведет тебя к вечному воскресению!

Обращай свой помысл, чадо мое, на то, что может принести тебе радость и хоть малое утешение. Будь благодушен в своей болезни, умей терпеть и всегда будешь получать пользу.

Молись, понуждай себя к этому. Помни, что все пройдет, будь оно радостным или скорбным, а потому помышляй о горнем, ибо оно неизменно и вечно.

18

Благословенное чадо во Христе, молюсь великому Врачу душ и телес, дабы Он даровал тебе полное здравие по Своей святой воле.

Были, чадо мое, святые мужи, которые тяжело болели и, будучи в болезни, исцеляли других. Насколько же любил их Бог! Исключительным свидетельством любви Божией к душе является возложение на нее болезней или скорбей.

Страдание тела или душИ очищает, омывает от любого греховного пятна, делает одеяние души лучезарным.

Один преподобный был подвержен болезням, и вот случилось ему некоторое время не болеть. И он жаловался Богу: «О Боже мой, почему Ты забыл меня и не счел достойным Своего посещения!». Он, блаженный, желал болезни, потому что знал по опыту, насколько она полезна для души.

Человека грешного, нераскаянного страдание приводит к покаянию. У праведника же оно укрепляет душевные силы, и он становится крепкой стеной, не поддающейся греху. Терпение преподобных дает пример новоначальным.

Как больной с радостью покоряется неприятному вмешательству врача, потому что знает о его цели, так должны и мы с радостью и пониманием происходящего терпеть все, что случается помимо нашей воли, как посылаемое для нашего спасения от благодетельной руки Божией. «Бегуна испытывает ристалище, кормчего – зима и буря, военачальника – бой, мужественного человека – несчастье, а христианина – искушение»,– говорит Василий Великий.

Как земля становится более плодородной, когда ее глубоко вспахивает плуг, так и душа приносит плод добродетели, когда страдание и болезнь посещают ее глубоко и часто!

Чем больше скорбей и страданий переносит человек, тем прекраснейший сплетается ему венец. Когда человека постигают многочисленные и разнообразные страдания, тогда венец славы украшается множеством различных цветов и жемчужин.

Золото должно пройти через горнило, дабы получить должную насыщенность и пробу. И душа христианина должна пройти через горнило искушений, чтобы в сокровищнице Царя Христа получить печать вечной славы.

Легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу143. Полагаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с тою славою, которая откроется в нас144.

Если святые и благословенные люди прошли через пещь искушений и это принесло им пользу, то насколько же более подобает переносить страдание нам и сколько пользы мы извлечем из него, если будем терпеть его сознательно и с радостью!

Когда увидим, что нас подавляет боль телесная или душевная, будем помышлять, что мы любимы Богом и что Он причислил нас к избранным Своим.

О блаженное наказание Господне, я люблю тебя! Но я недостоин такого дара, потому что живу в покое и стану жертвой вечного огня.

Итак, чадо мое, я ублажаю тебя и завидую тебе, ибо ты страдаешь и сподобишься вечного упокоения! Твой венец украшается для твоей вечной славы! Потерпи ради Господа до конца. Хорошо неси свой крест, чтобы он у тебя не упал, и тогда ты вечно будешь прославляем вместе со Христом! Молись и обо мне, да не буду оставлен вне брачного чертога, как говорящий и неделающий.

19

Чадо мое, желаю, чтобы благий Утешитель, Дух благий и правый, Святый Дух посетил и утешил тебя и возжег в тебе любовь Христову.

От всей души желаю, чтобы Христос даровал тебе здравие. Вижу, чадо мое, и по опыту знаю, что когда человек переживает множество различных скорбей (будь они телесные или душевные) и переносит их с терпением и благодарением Бога, то уже этим самым Бог обязывается145 послать ему Божественное утешение и оросить душу. Но если мы не терпим трудов и скорбей, то Бог не утешает нас и не дает Своей благодати.

Видишь, после страдания, когда ты приходишь в себя, как возгорается в тебе любовь Христова? Да, это награда за твой труд, за терпение. Если бы у тебя не было этой болезни, то не было бы и такой любви и утешения.

Посмотри: когда ты приходишь в себя, то чувствуешь себя младенцем. Так и бывает, когда Бог прощает твои грехи и ты освобождаешься от их бремени. Это награда за твое терпение в болезни.

Когда Бог благоволит и ты выздоровеешь, тогда на деле убедишься в том, что я сказал. Как терпишь, такую награду и получаешь.

Болел один брат, и у него была такая немощь, что братия гнушались им и гнали его. Брат укорял самого себя, что так ему и надо. За его смирение Бог даровал ему здоровье. Сам же преподобный брат сей сокрушался и говорил: «О Боже мой, я был недостоин еще пострадать ради Твоей любви!».

Видишь, чадо мое, как брат любил Христа и желал пострадать ради Его любви! Он знал по опыту, как много пользы принесет ему болезнь.

Поэтому не скорби, а благодари Христа, Который любит тебя настолько сильно, что дал тебе временные скорби, дабы даровать потом вечную радость.

Когда ты болен и не можешь в точности исполнять свои духовные обязанности, не скорбИ, ибо это не грех, потому что не зависит от твоей воли. Монах обязан понуждать себя, но если он заболеет и не может этого делать, то нет в том греха, ведь Бог справедлив.

20

Молюсь, чадо мое, чтобы капля безграничного божественного терпения источилась на твою душу, дабы соделаться тебе столпом терпения и обрести некрадомое богатство вечной жизни.

Ты пишешь, что в то время, когда воспламеняла тебя благодать, ты просил у Христа болезни и еще чего-нибудь большего, чтобы претерпеть это ради Его любви! Тот, Кто не презрел твоей просьбы, послал тебе болезнь, так как ты сам просил. Стало быть, сейчас тебе нужно терпеть, и ты на собственном опыте узнаешь, что не следует просить у Бога тех вещей, которых мы не испробовали на деле. Поэтому нам всегда должно молиться, чтобы исполнилась воля Божия.

Теперь молись так: «Боже мой, исцели меня; но не моя воля, а Твоя да будет146".

Мы, как неиспытанные дети, часто просим о вещах, которые неполезны нам. Бог, как наш Отец, дабы научить нас на опыте, о чем мы должны Его молить, дает нам просимое. Впоследствии же мы видим, что неправильно молились и теперь страдаем. Снова Бог долготерпит и избавляет нас, чтобы в нас укоренился опыт отсечения своей воли. И даже в то время, когда мы страдаем по своей нерассудительности, Бог не оставляет нас, но посылает Свою благодать и утешает нас, дабы мы смогли перенести испытание. То же происходит и с тобой, чадо мое. И увиденное тобой, и твоя болезнь – все это дела благодати Божией, которая, как некая кормилица, ухаживает за тобой, пока ты не возрастешь в опыте, потому что из того, что Бог попускает тебе страдать, видно, что тебе все еще необходимо это наказание.

Возложи все на Бога и скажи: «Боже мой, в Твои святые руки предаю свою болезнь. И когда Ты, любящий меня так сильно, пожелаешь меня исцелить, тогда пожелаю и я. Только молю Твою безмерную благость, не оставь меня, но всегда подавай мне терпение, чтобы понести мне свой крест, доколе не исполнится Твоя воля».

21

Чадо мое, благодать Божия и Его любовь к людям проявляются многообразно с единственной, главной целью – спасение человека.

Твоя болезнь – это проявление большой к тебе любви Божией. Господь по-отечески наказывает тебя на малое время, чтобы благодать, данная тебе, всегда пребывала с тобой и в этой временной жизни, и вечно, после смерти.

С радостью подними свой крест и непрестанно благодари Бога, Который сохраняет всего тебя чистым. Смири свой помысл, потому что без Бога мы ничего не можем сделать147, и терпи с надеждой и душевным мужеством. Скажи и ты с апостолом Павлом: хочу не только быть узником, но и умереть за Христа148. Кто отлучит нас от любви Божией?Ни скорбь, ни теснота, ни болезнь, но мы готовы принять ради любви Божией и смерть149.

Итак, мужайся, чадо мое. Шествуй к священной и славной Голгофе. Там да распнемся вместе со Христом, чтобы у живоносного Гроба принять воскресение нашей души.

Мы должны пройти через пещь искушений, чтобы, став испытанными, наши души удостоились пребывания в сокровищнице великого Царя Христа.

* * *

47

2 Тим. 3, 12.

48

Иов. 1, 21.

49

Евр. 12, 10.

50

Здесь и далее это греческое выражение соответствует славянскому «тягота вечныя славы» и русскому «вечная слава в безмерном преизбытке» (см.: 2 Кор. 4, 17).

51

«Не имел права», то есть, не находя в святых ничего своего, не мог повредить им.

52

Быт. 8, 21.

53

См.: Рим. 7, 23.

54

Ср.: Евр. 13, 5. И еще: Забудет ли женщина грудное дитя свое, чтобы не пожалеть сына чрева своего? но если бы и она забыла, то Я не забуду тебя (Ис. 49, 15).

55

Ср.: Пс. 2, 12; 33, 9; Ис. 30, 18.

56

См.: 1 Цар. 1, 1–20.

57

См.: Рим. 9, 33; 10, 11.

58

Греческое слово παιδεύω переводится на русский и как «наказывать», и как «воспитывать».– Перев.

59

Притч. 3, 11.

60

Евр. 12, 5.

61

«Не прощает» – значит не оставляет без внимания и вразумления ни один наш проступок, в отличие от тех неразумных родителей, которые все спускают с рук своим детям и тем самым портят их.

62

Мф. 26, 39, 42.

63

В Царствии Небесном.

64

См.: Ин. 16, 22.

65

Лк. 16, 25.

66

Ин. 16, 33.

67

См.: Еф. 2, 14.

68

Мф. 27, 46.

69

См.: Еф. 2, 14.

70

См.: Еф. 2, 13–15.

71

Ср.: Рим. 8, 17.

72

Ср.: Мф. 11, 28.

73

Пс. 15, 8.

74

Пс. 118, 105.

75

1 Кор. 2, 9.

76

Блаженная Феофания († 894, пам. 16 / 29 декабря) – царица Византии, первая супруга императора Льва VI. Отличалась большим благочестием, вскоре после кончины была причислена к лику святых, известны несколько редакций её жития.

77

Император Лев VI Мудрый (866–912) – получил это прозвание за свою разнообразную писательскую и законодательную деятельность. Принадлежал к числу тех правителей, которые считали все для себя позволенным и готовы были презреть ради личных интересов и священные постановления Церкви. Отношение его к царице Феофании было весьма холодным. Еще при её жизни он вступил в незаконную связь с некоей Зоей, муж которой был отравлен. После смерти Феофании был женат еще три раза, за что подвергся осуждению Церкви.

78

Пс. 33, 9.

79

Пс. 118, 143.

80

Пс. 50, 19.

81

Ис. 66, 2.

82

Молитва архиерея при возложении рук на хиротонии: «Божественная благодать, немощная врачующая и оскудевающая восполняющая, проручествует благоговейнейшаго иподиакона (диакона) (имярек) во диакона (пресвитера). Помолимся убо о нем, да приидет на него благодать Всесвятаго Духа».

83

См.: Деян. 14, 22.

84

См.: 1 Кор. 7, 31.

85

См.: Пс. 126, 1.

86

Гал. 3, 13.

87

Ср.: Ин. 14, 27.

88

Мф. 21, 22.

89

Мф. 7, 7.

90

Ср.: Быт. 3, 18.

91

Мф. 26, 41.

92

Евр. 13, 8.

93

Ср.: Ис. 14, 12–14.

94

Ср.: Быт. 1, 31.

95

См.: Лк. 17, 4; Мф. 18, 21–22.

96

Мф. 7, 11.

97

См.: Мф. 10, 30.

98

Ин. 14, 21.

99

Ин. 16, 33.

100

Ин. 16, 33.

101

См.: Пасхальный канон, песнь 5.

102

Ср.: Мк. 4, 39.

103

В греческих женских обителях старицей называют игуменью монастыря, потому что, согласно древней традиции, ей сестры открывают свои помыслы. Перев.

104

«Изменением» святые отцы называют всякую перемену в душевном и духовном состоянии человека, связанную чаще всего с временным отъятием благодати. В каждом конкретном случае изменения могут происходить от различных причин (от естества, от нашего нерадения, от диавола), но в общем, по своей сути, они являются непреложным следствием грехопадения прародителей, так что избежать их невозможно. Но благий Бог по Своему спасительному Промыслу устраивает так, чтобы эти изменения могли стать воспитательными средствами на пути исправления и преображения человеческой души. Более подробно об изменениях и их причинах см.: Монах Иосиф. Старец Иосиф Исихаст. С. 151–169.

105

См.: И сказал Господь сатане: обратил ли ты внимание твое на раба Моего Иова? ибо нет такого, как он, на земле: человек непорочный, справедливый, богобоязненный и удаляющийся от зла (Иов. 1, 8).

106

См.: Иов. 3.

107

Ср.: Рим. 8, 18.

108

См.: Мф. 27, 32.

109

Ис. 26, 16.

110

Ср.: Пс. 4, 1.

111

Ср.: Деян. 14, 22.

112

Лк. 21, 19.

113

См.: Мф. 10, 29–30.

114

Пс. 118, 60.

115

Мф. 10, 22.

116

Иов. 1, 21.

117

Ср.: Мф. 11, 28.

118

Лк. 14, 27.

119

Лк. 9, 23.

120

См.: Быт. 3.

121

См.: Деян. 14, 22.

122

См.: Чис. 21, 6–9.

123

Ин. 3, 14.

124

Νοητός.– Перев.

125

1 Кор. 15, 55.

126

Ср.: Мф. 18, 11.

127

Преподобная Синклитикия Александрийская († ок. 350 г., пам. 5 / 18 января) родилась в Александрии в знатном благочестивом семействе. С ранней юности она избрала для себя жизнь ради Христа, тайно подвизаясь в посте, трудах и бдениях. После смерти родителей, раздав имущество нищим, приняла постриг и, удалившись в пустынные места, с еще большим усердием продолжила аскетические подвиги. Вскоре к ней начали стекаться спасающиеся за душеполезными советами и наставлениями, так что впоследствии она стала основательницей женской монашеской обители. Сохранились ее духовные поучения в изложении святителя Афанасия Великого. В восьмидесятилетнем возрасте преподобную постигло суровое испытание, длившееся три с половиной года, вплоть до самой ее кончины: она подверглась тяжелейшей болезни, изъязвившей тело и внутренности, доставлявшей ей непереносимую боль. Заживо гниющая плоть источала смрад, так что служившие преподобной с трудом могли к ней приближаться. Все страдания блаженная Синклитикия переносила с необыкновенным терпением, не малодушествуя и не унывая, являя тем самым всем окружавшим ее поразительный образец мужества и одновременно смиренной покорности Божественному Промыслу.

128

См.: 1 Цар. 2, 6–7.

129

Ср.: Рим. 9, 19.

130

См.: Гал. 4, 19.

131

Пс. 118, 71.

132

См.: Евр. 12, 6.

133

Рим. 5, 3.

134

Ср.: Пс. 130, 2.

135

Рим. 8, 18.

136

См.: Иов. 2, 7–10.

137

См.: Иов. 12, 4.

138

Очевидно, что это не следует понимать как совет не оказывать помощи страждущим ради, будто бы, большего им за то снисхождения или воздаяния от Бога. Помощь нашим ближним, когда они находятся в телесном или душевном страдании, является нашим неотложным долгом. Здесь старец, возможно, утешает родственников, которые почему-либо не смогли оказать эту последнюю милость своему больному брату, и указывает им, в чем заключался в данном случае премудрый Промысл Божий.

139

Ср.: Я слышал о Тебе слухом уха; теперь же мои глаза видят Тебя (Иов. 42, 5).

140

Χορεύω – дословно «танцевать».– Перев.

141

Ср.: 2 Кор. 1, 3.

142

См.: Мф. 10, 22.

143

2 Кор. 4, 17.

144

Рим. 8, 18.

145

«Обязывается», конечно же, нельзя понимать в прямом смысле. Отец Ефрем имеет в виду, что благость и справедливость Божии не оставят терпящего скорбь покорно и с благодарением, но Господь обязательно утешит такого страдальца.

146

Ср.: Лк. 22, 42.

147

См.: Ин. 15, 5.

148

Ср.: Деян. 21, 13.

149

См.: Рим. 8, 35–36.


Вам может быть интересно:

1. Отеческие советы – Глава первая архимандрит Ефрем Филофейский, Аризонский (Мораитис)

2. Старец Иосиф Исихаст и возрождение святогорского монашества профессор Георгий Мандзаридис

3. Из записок матушки Арсении преподобная Арсения Усть-Медведицкая (Себрякова)

4. Из наставлений о. Андроника преподобный Андроник Глинский (Лукаш)

5. Наставления молодым преподобный Даниил Катунакский

6. Отеческие советы и наставления игумен Иероним Симонопетрский

7. Наставления преподобный Иоанн Карпафский

8. Духовные поучения преподобный Серафим Глинский (Романцов)

9. Поучения, собеседования, наставления преподобный Феодор Санаксарский

10. Наставления старца Никодима Карульского схимонах Никодим Карульский

Комментарии для сайта Cackle