Азбука верыПравославная библиотекапреподобные Варсонофий Великий и Иоанн ПророкРуководство к духовной жизни в ответах на вопросы учеников
Распечатать
Скачать как mobi epub fb2 pdf Оригинал (djvu)
 →  Чем открыть форматы mobi, epub, fb2, pdf?


преподобные Варсонофий Великий и Иоанн Пророк

Руководство к духовной жизни в ответах на вопросы учеников

Ответ 1

        Предуведомление одного древнего святого мужа, предавшего писанию сии вопросы и ответы, к желающим читать предлежащую книгу
Ответ 1,

великого старца авве Иоанну, иноку обители святого Саввы, просившему (благословения) придти и поселиться в их общежитии.

Ответ 2,

того же великого старца к тому же, предвозвещающий ему различные скорби, которые его ожидают, и телесную болезнь, а чрез них душевное преспеяние.

Ответ 3,

другого старца тому же, на прошение его побеседовать с ним.

Ответ 4.

Когда искушение постигло монахов того места, где пребывал авва Иоанн, прежде перехода его в общежитие (аввы Серида), и смущение готово было возникнуть еще во время пребывания его там, великий старец, провидя сие духом, пишет ему следующее:

Ответ 5,

того же великого старца авве (Сериду), который опечалился тем, что авва Иоанн замедлил придти к ним, и заключил из этого, что он уже вовсе не придет.

6.

Послание того же великого старца, писанное к авве Иоанну в обитель святого Саввы, когда он, по некоторым потребностям общежития, находился в своей стране и был беспокоим телесной бранью.

Ответ 7,

того же великого старца к тому же, который должен был пойти с братнею собирать (запас) для рукоделия и боялся пустынности тех мест; напоминание ему о трезвении над собою, против беспокоящей его телесной брани, и обещание содействия Божия в его стремлении – удалиться к ним на безмолвие.

8.

Тот же брат, немало потрудясь и не нашедши (запаса) для рукоделия, скорбел и удивлялся, отчего, по слову старца, не был послан Ангел пред лицом его, не разумея, что это относилось к устранению препятствий, мешавших ему удалиться на безмолвие; по сему случаю старец пишет ему следующее:

Ответ 9.

Послание того же великого старца к тому же, который, отлучившись по надобностям общежития, изнемогал от сильной скорби, встретившейся ему при сем случае.

Ответ 10,

того же великого старца к тому же, написанный во время скорби и болезни сего последнего, происшедшей от ушиба ноги камнем, упавшим на нее.

Ответ 11,

того же великого старца к нему же, заключающий в себе совет всегда помнить то, что пишется ему для пользы и утверждения сердца его.

Ответ 12.

Тот же Иоанн поручил одному брату дело, и как тот не скоро исполнил его, сделал ему выговор и, видя, что брат оскорбился сим, решился было вовсе не говорить ничего никому из братии. На это старец объявил ему следующее:

Ответ 13.

В общежитии случилась постройка, тот же Иоанн, как искусный в зодчестве, начертил для нее план, а некоторые из братии, думая поправить план, тайно приложили нечто к нему и тем отчасти испортили его; авва же Иоанн смутился и опечалился сим, на что старец объявил ему следующее:

Ответ 14,

того же великого старца к тому же, когда сей последний услышал и не мог равнодушно перенести, как один из братии, уничижая его, говорил: да кто он и откуда, что еще и оскорбляется?

Ответ 15,

того же великого старца к тому же, когда сей еще не совсем освободился от прежней печали.

Ответ 16,

того же великого старца к тому же, когда он готов был разгневаться на братию за повреждение дождем кирпича, которое он приписывал их нерадению. Предвидя, что Иоанн хочет упрекнуть за сие и авву (Серида), старец предупреждает это, вразумляя и возбуждая Иоанна к правильному настроению своих помыслов, причем напоминает ему и искреннюю любовь к нему аввы Серида, чтобы, воспоминая о сем, он отвергнул неправый свой помысл.

Вопрос 17,

того же к тому же великому старцу: Знаю, отец мой, что все это постигает меня за грехи мои и что я безумен и виновен (во многом) злом. Вводит же меня в скорбь сию авва, потому что он не радеет о вещах и презирает их, чрез него они пропадают, а я не переношу этого. Что мне делать? Я противоречу помыслам, но не получаю силы (отвергать их). Прости меня: единою глаголах, вторицею же не приложу (Иов. 39:35). Удивляюсь, как охладела во мне теплота любви, которую я имел к братии. Молись о мне Господа ради.

Ответ 18,

того же великого старца к тому же, на вопрос его: откуда происходит теплота и холодность и нечувствительность сердца; и о телесной брани.

Ответ 19,

того же великого старца к тому же, на вопрос его о долготерпении.

Ответ 20,

того же великого старца к тому же, на вопрос его: если Господь дал нам власть наступать на змий и на скорпионов, то почему же я смущаюсь?

Ответ 21,

того же великого старца к тому же, когда он помыслил никому ничего не приказывать, но ограничиться одним попечением о себе самом.

Ответ 22,

великого старца к тому же, которым он утешает его в печали, происшедшей от различных причин, и возбуждает к духовному веселию.

Вопрос 23,

того же к тому же великому старцу: Прошу тебя, отец и учитель мой, не прогневаться на меня за то, в чем погрешаю, и дать мне правило, как должно пребывать в псалмопении, посте и молитве, надобно ли наблюдать различие в днях?

Вопрос 24.

Между аввою (Серидом) и тем (аввою Иоанном) возникло сомнение касательно (одного места) из Священного Писания: (не согласясь между собою в его истолковании) каждый из них старался перенести это с терпением. Старец же послал им нижеследующий ответ, показывая, что терпение их было не чуждо смущения, и поучая их пребывать в совершенной безмятежности.

Ответ 25,

того же великого старца к тому же авве (Иоанну) и к авве (Сериду), который хотел вдруг установить строгое правило для братии.

Ответ 26,

того же великого старца к тому же авве Иоанну, который, объявив нечто из того, что старец заповедал ему никому не объявлять, впал чрез то в искушение; и о совершенном долготерпении.

Ответ 27,

того же великого старца к тому же, который скорбел, что старец долго не писал ему, и посему подумал, что он и вовсе исключил его из памяти своей.

Ответ 28.

Тот же (Иоанн) думал поставить себе за правило – не выходить никуда в посты, а старец запретил ему сие, чтобы он не подвергнулся скорби, как нарушивший правило, если, по какой-либо уважительной причине, принужден будет выйти.

Ответ 29,

того же великого старца к тому же, утверждающий в нем веру в обещанное ему (старцем), дабы таким извещением побудить его к большему усердию.

Ответ 30,

того же великого старца к тому же, на вопрос его: плыть ли ему с братиею в Египет для приобретения (материалов на) рукоделие; так как он боялся, что и сам он и братия были неискусны в мореплавании и не знали тех мест.

Ответ 31.

Прежде нежели братия с аввою Иоанном нашли материал для рукоделия, они много блуждали по Египту, потерпели большую скорбь и расстройство, (вследствие чего) авва Иоанн изнемог душевно. Старец же, предузнав это духом, приготовил ему следующий ответ.

Ответ 32,

того же великого старца к тому же, на вопросы: должно ли ему вкушать пищу одному особенно? Можно ли в среду и в пятницу не приходить к Святому Причащению? Следует ли оставить попечение о делах? И если, пребывая в безмолвии, случится занемочь, можно ли употребить какое-либо врачевство? и (ответ) на прошение – дать ему заповеди ко спасению.

Ответ 33,

того же великого старца к тому же, когда родной брат его, намереваясь вступить в монашество, спросил чрез него о сем старца.

Ответ 34.

Когда к авве Иоанну вторично пришел брат его, Иоанн, заботясь о спасении души его, напомнил ему о первом его обещании. Тот же пожелал получить на счет сего знамение от старца, и тогда старец объявил следующее:

Ответ 35,

того же великого старца к тому же, который спрашивал о братиях, немощных телом, и других, немощных помыслом: должен ли он приблизить их к себе? И следует ли просить авву (Серида) облегчить немного новоначальных относительно бдения и о долговременном молчании старца.

Ответ 36,

того же великого старца к тому же, в котором он дозволяет ему начать совершенно беспопечительное безмолвие; ответ на помысл, пришедший ему, что настало последнее время, и на то, что он, побеседовав довольно долго с одним из отцов, помышлял: хорошо ли я поступил или нет?

37.

Некто из христолюбивых мирян послал спросить у аввы Иоанна об одном деле; тот дал ему ответ и, потом раскаявшись в сем, отнесся к тому же великому старцу, говоря: прости меня: я, как упившийся, не знаю, что делаю.

Ответ 38,

того же великого старца к тому же, который желал часто получать от него ответы в помощь и спасение души, и хотел узнать: следует ли ему беседовать с кем-либо из братии, и принимать ли от них вопросы о помыслах?

Ответ 39,

того же великого старца к тому же, на то, что он пожелал было прекратить беседу даже и с служащим ему (братом), по слову старца: «если оставишь все попечения, то это поможет тебе приблизиться к оному граду (совершенному безмолвию)», и на тот помысл, который побуждал его изыскивать причины разнообразно восстающих на него искушений.

Вопрос 40,

того же к тому же великому старцу: должен ли он выучить служащего ему рукоделию плетения; и об одном брате, спросившем о своих помыслах неясно, но гадательно, хорошо ли он это сделал?

Ответ 41,

того же великого старца к тому же, когда он впал во многие помыслы и попечения о благосостоянии монастыря.

Ответ 42,

того же великого старца к тому же, на вопрос его: от чего произошла его немощь, и нужно ли братиям, отправляющимся в Египет, сказать, как им вести себя, и позаботиться о них, чтобы они не впали в скорбь, по незнанию тех мест?

Ответ 43,

того же великого старца к тому же, чтобы он все, что до него касается, возложил на Бога.

44. Ответ 45,

того же великого старца к тому же (авве Иоанну), когда он, находясь в тяжкой болезни, а именно в сильной горячке, причем в течение многих дней не вкушая пищи и пребывая без сна, с ропотом, по действию вражию, воскликнул на авву и служащих ему братий.

Ответ 46.

Когда авва Иоанн почувствовал облегчение от болезни и пришел в себя после бывших искушений, враг навел на него страшные сны, чтобы снова смутить его; не достигнув же этого, опять представил ему (во сне) как бы монастырь и церковь и многих людей, приходивших туда для получения помощи. Укрепляя его (в сих искушениях), старец пишет ему следующее:

Ответ 47,

того же великого старца к тому же, который впал в брань, составившуюся из разных помыслов, весьма тяжкую и для многих непостижимую.

Ответ 48.

Когда авва Серид по некоторой причине замедлил отнести авве Иоанну предыдущий ответ, последний сильно укорял его, и тем весьма опечалил. Потом, когда некоторые из братии, по немощи своей пользующиеся услугами других, пересказали авве Иоанну о различных делах, будто бы напрасно и бесполезно совершаемых в общежитии, он, вместо того, чтобы вразумить и удержать их от подобных пересудов, сказал, что сии дела и ему не нравятся. Услышав же от аввы Серида, что он (авва Серид) сделал их по совету старца, сказал ему: старец оставил тебя действовать по своей воле. По сему-то случаю послал ему старец нижеследующий ответ, объясняя в нем, что кажущееся нам неправильным делается по особенному устроению Промысла Божия, и выше нашего понятия.

Ответ 49.

Поблагодарив старца за исправление, авва Иоанн просил его чаще писать к нему о спасении души. Также написал и о помысле, который желал сообщить авве (Сериду), и просил старца, чтобы он передал ему оный.

Ответ 50,

того же великого старца к тому же, на вопрос его: должно ли ему, после Святой Великой седмицы, ни с кем более не беседовать?

51.

После праздника пришел один епископ, желая беседовать с аввою Иоанном, также некоторые из новоначальных хотели вопросить его о помыслах своих; почему он и послал вопросить о сем того же великого старца.

Ответ 52,

того же великого старца к тому же, когда он говорил о неустройстве в мире.

Ответ 53.

После предыдущего ответа авва Иоанн хотел совершенно прекратить беседы; один из братии весьма скорбел о сем и умолял его не отказываться при нужде беседовать с ним. Сжалившись, он обещал ему это и спросил о сем старца, а равно и о коловии, присланном ему одним братом – принять ли его?

Ответ 54.

Брат, имея весьма тяжкую брань и стыдясь свободно исповедать ее авве (Сериду), послал к авве Иоанну, умоляя принять его тайно от аввы (Серида) и выслушать помысл его. Авва же Иоанн затруднился сим по двум причинам: не хотел принять брата без совета (старца), чтобы не подать соблазна другим, и, с другой стороны, не хотел опечалить его (отказом); и так, недоумевая, как ему поступить, спросил о сем особенно того же великого старца, а вместе и о том: не затворить ли ему (совершенно) дверей своих?

Ответ 55.

Один старец, египтянин, вступив в монастырь, в котором жили сии отцы, написал к великому старцу по-египетски (так как он был египтянин), прося молитвы его и душеполезного слова; спрашивал также, можно ли удостоиться его беседы; он же по-гречески написал ему следующий ответ:

Ответ 56,

того же великого старца к авве Павлу, который, находясь в безмолвии, хотел принять к себе какого-то слепого брата, чтобы послужить ему.

Ответ 57,

того же великого старца к тому же, который, начав с одним беседу о вере, как неспособный к подобному исследованию, смутился при состязании.

Ответ 58. 59.

Другой брат спросил того же великого старца, как различать помыслы: который (происходит) от Бога, который от естества и который от демонов.

Ответ 60.

Тогда как (великий) старец никого не принимал к себе, кроме своего ученика аввы (Серида), тот же брат чрез письма просил побеседовать с ним, говоря, что и авва Моисей и прочие отцы принимали к себе тех, которые имели в том нужду. Старец отвечал ему на это письменно и с предсказанием, исполнение которого мы увидели на самом деле. Он сказал, что покажется ему, и при том каким образом, и для чего, именно ради неверующих во Иудее. По времени, когда тот же брат впал во искушение неверия и говорил, что в келлии вовсе нет старца, и авва (Серид) вымышляет будто он там, старец призвал сего брата и других, находившихся на том месте, умыл им всем ноги, и я, грешный, (говорит о себе авва Серид) удостоился сего умовения. После чего тот брат, придя в себя и вспомнив ответ сей, исповедал нам свое неверие и предсказание старца, и все мы прославили Бога. Ответ же старца был следующий:

Ответ 61,

того же великого старца к тому же, который ублажал его за такую добродетель, приводил изречения из Писания и спрашивал: следует ли оставить употреблять в пищу овощи и жить по примеру святых отцов – с верою и благообразно; а также просил его молитв об исцелении разболевшихся глаз.

Ответ 62,

того же великого старца к тому же, который спросил его вместе с другими: кто дал диаволу начальство и власть?

63.

Между тем и надзирателю больницы, который вопросил: можно ли изучать врачебные книги? (старец) отвечал:

Вопрос 64,

того же к другому старцу: что мне делать, отец мой, я оставил жену и детей, и теперь скорблю, что некому о них заботиться?

Вопрос 65,

того же к тому же старцу: что мне делать, ибо сильная печаль о разлуке с женою не оставляет меня?

Ответ 66,

великого старца к тому же, на тот же вопрос.

Вопрос 67,

того же к другому старцу, спрашивавшему: что мне делать, отец мой, я чувствую боязнь по ночам?

Вопрос 68,

того же к великому старцу, посланный письменно.

69.

Того же великого старца к одному безмолвнику, который вопрошал о служащем ему, о смущении от помыслов и о родственниках своих по плоти.

70.

Один безмолвствовавший отец просил сего же великого старца помолиться о нем.

Вопрос 71,

того же к тому же великому старцу. Отец мой! Как надобно молиться: произносить ли: Отче наш, как сказал Господь, или следовать авве Макарию Скитскому, который говорит, что не нужно многословить, а простирая руки взывать: «Господи! как Ты хочешь и как знаешь, помилуй меня». Если же восстанет брань, то: «Господи, как Тебе угодно, помоги (мне)». Не совершенным ли только заповедано произносить: Отче наш, и проч.?

Ответ 72,

того же великого старца к тому же, который просил благословения и вопросил о бесстрастии.

Вопрос 73,

того же к другому старцу. Отец мой! Почему добрый старец назвал келлию свою гробницею?

Вопрос 74,

того же к тому же старцу. В житиях святых повествуется, что один из них творил сто молитв, другой столько-то: должны ли и мы иметь меру в молитве, или нет? И как совершать молитвы: продолжительные ли, или произносить Отче наш и приниматься за рукоделие, и, во время занятия им, что должно делать (умом)? Также и о вечернем и ночном времени, как проводить его пребывающему наедине, и должно ли читать песни или хваления?

Вопрос 75,

того же к тому же старцу о сне, сколько следует спать и сколько бодрствовать, и сколькими одеждами довольствоваться.

Вопрос 76,

того же к тому же старцу. Ты сказал мне, отец мой, чтобы я бодрствовал шесть часов, но как мне узнать, что я бодрствовал шесть часов?

Вопрос 77,

того же к великому старцу. Я болен, отец мой, помолись о мне, чтобы я мог с радостью переносить болезнь, и скажи мне, как омыть скверны?

Вопрос 78,

того же к тому же старцу. Прошу вразумить меня, отчего происходит слабость тела и изнеможение сердца, и почему не могу я постоянно сохранять один устав в пище?

Вопрос 79,

того же к тому же великому старцу. Отец мой! Прошу тебя, скажи мне: как приобретает кто-либо смиренномудрие или молитву совершенную? Что делая, человек может считать себя свободным от рассеяния (мыслей), и что полезно читать?

80.

Того же к тому же прошение молитвы о себе и о тех, которые с ним пребывают.

Вопрос 81,

того же к другому старцу, чтобы объяснить ему о мере воздержания.

Вопрос 82,

того же к тому же старцу. Скажи мне, отец мой, что значит употреблять «несколько менее надлежащего» пищи, пития или овощей?

Вопрос 83,

того же к тому же, как каждый может узнать, сколько ему нужно есть и пить.

Вопрос 84,

того же к великому старцу. Просим тебя, отец мой, скажи нам, сколько сие «по силе человека», чего Бог от нас требует. Иной, может быть, примешивает что-нибудь к этой мере, извиняясь своею слабостью, и думает, что он исполняет все «по силе своей». Как нам верно понимать слова: «по силе своей».

Вопрос 85,

того же к другому старцу. Какова должна быть приличная, ежедневная мера вина и вареной пищи для живущего уединенно? И как отцы держались такого строгого правила в отношении пищи? И всем ли прилично то правило воздержания, которое вы мне сказали; или отцы отвечают сообразно с устроением вопрошающего?

86.

Тот же брат еще вопросил того же старца: Отец мой! Что значит по прихоти принимать пищу, и что – по требованию естества?

Вопрос 87,

того же к тому же. Отец мой! Как же если страсть прежде не борет меня, а появляется в самое время принятия пищи, что мне тогда делать, оставить ли пищу или нет?

88 Того же к тому же. Объясни мне, в чем состоит признак чревообъядения? Вопрос 89,

того же к тому же. Отчего происходит телесное возбуждение?

Вопрос 90,

того же к тому же. Должно ли вопрошать старцев о всех помыслах, которые рождаются в сердце? Когда кто молится или поет псалмы: должно ли ему произносить (слова) вслух? Также о памятовании всего, что кто-либо сделал, или слышал, или говорил; и следует ли упражняться в трудах наравне с отцами?

91.

Некто другой из старцев вопросил того же старца: Как блюсти сердце свое? Каким образом бывает брань вражия? Должно ли прекословить борющему нас врагу? О помысле блудном: должно ли заграждать ему вход? И как поступать, если он войдет? О пище: принимать ли ее на вес унций, или просто руководясь благоразумием и сохранением себя?

92.

Того же к тому же старцу. Отчего отягощается сердце мое, одолевает меня безмерный сон, и я вовсе не имею умиления?

Вопрос 93,

того же к тому же. Отчего ночью мечтаются мне одни лица, а днем ощущаю брань через другие? Случается же так, что бывает осквернение во сне и без представления лица: равным образом случается, что иногда мечтание бывает с услаждением, а иногда без услаждения?

Вопрос 94,

того же к тому же. Если случится мечтание (осквернение) ночью, а утром надобно приступить к Святому Причащению, как следует тогда приступить?

Вопрос 95,

того же к тому же. Так как ты, отец мой, сказал мне в ответе своем, что (мечтания), случающиеся с человеком ночью, одни бывают от возношения, по искушению диавольскому, другие по сластолюбию от чревообъядения, то возможно ли диаволу произвести это в человеке единственно по зависти и тогда, как он не превозносится и не предается сластолюбию? И как узнать, если бывает ночью движение плотское, естественное ли оно или нет? Случается ли естественное движение у совершенных? И делать ли земные поклоны в Пятидесятницу или нет?

Вопрос 96,

того же к тому же. Отчего происходит, что я хочу удержать чрево свое и уменьшить количество пищи, и не могу? Если же и уменьшу, то снова, спустя несколько времени, возвращаюсь к первой мере своей, также и в питии?

97.

Того же к тому же вопрос. Прошу тебя, отец мой, объясни мне сущность дела: как достигнуть состояния, о котором сказал ты? Я не знаю сего; потому что сколько раз ни начинал уменьшать пищу, уныние и слабость не оставляли меня до тех пор, пока я не возвращался к прежней своей мере. И почему ты сказал, что только тот, кто вошел в меру сказавшего: прильпе кость моя плоти моей, достигает до того, чтобы довольствоваться малым? И как, прежде уменьшения пищи, может прильпнуть кость к плоти?

Вопрос 98,

того же к великому старцу. Как можно достигнуть воздержания, как различать немощь естественную от наводимой демонами, и сколько следует вкушать пищи?

Вопрос 99,

того же к другому старцу. Авва, если случится ночное мечтание, хорошо ли исповедать о сем кому-либо из братии и, сделав ему поклон, попросить помолиться о себе?

100.

Некто из безмолвствующих отцов вопросил того же: как ему пребывать в келлии?

Вопрос 101,

того же к тому же. Помысл говорит мне, что поучение (в Писании) доставляет чистую молитву: так ли это?

Вопрос 102.

Того же к тому же. Когда ум бывает зверохищен?

Вопрос 103,

того же к тому же. Следует ли закрывать глаза при кознях вражиих, и когда восстает на меня тело, что мне делать?

Вопрос 104.

Отчего случается со мною, что я после вопроса (от отцов) осуждаю другого?

105.

Тот же, будучи возмущен и весьма напуган разбойниками, но благостию Божиею сохранившись от них невредимым, возвестил тому же старцу о своей боязни и вместе просил его молитв о сохранении его на будущее время.

106. 107.

Тот же вопросил другого старца: Два помысла беспокоят меня касательно разбойников: один осуждает меня, говоря: то, что ты имеешь, принадлежит общежитию, и потому грех будет, если допустишь взять это, но, в случае прихода их, ты должен подать (о них) знак стуком или голосом. Другой же помысл осуждает меня, говоря, что Господь сказал: хотящему... ризу твою взяти, отпусти ему и срачицу (Мф. 5:40). Как повелишь, владыко, поступить мне, ибо я сомневаюсь в этом, и прости меня, что я допускаю мысленных разбойников входить и исходить и окрадывать сердце мое, а о видимых вопрошаю. Помолись, чтобы Господь предварительно избавил меня от оных.

108.

Тот же брат, прочтя в сказаниях Отеческих, что истинно хотящий спастись должен сперва (в сожитии) с людьми претерпеть досады, бесчестья, лишения, уничижения и освободиться от влияния чувств своих, и тогда уже пойти в совершенное безмолвие, как явил в Себе и Сам Господь наш Иисус Христос (ибо Он, претерпев все сие, взошел наконец на Святой Крест, что означает умерщвление плоти и страстей и святое совершенное успокоение). Тот же брат говорил самому себе: «Я, окаянный, ничего подобного не знал и не сделал, удалился же от людей потому, что, по немощи своей, соблазнял всех; посему не должен ли я снова войти в общежитие и, с помощью Божиею, сперва исполнить то, что заповедали отцы, а потом уже пойти в безмолвие: чтобы иначе не напрасен был труд мой?»

109.

Того же к тому же великому старцу. Помолись о мне, ибо я очень скорблю.

110.

Тому же брату пришла мысль, что великий старец скоро умрет: опечаленный сею мыслию и скорбя о спасении своем и всего общежития, он открыл сие тому же великому старцу и получил следующий ответ:

111.

Того же к тому же великому старцу прошение молитвы о том, чтобы Бог даровал ему (духовное) преуспеяние.

112.

Тот же брат просил великого старца помолиться за него, дабы сподобиться ему принести себя в жертву мертвости Иисусовой.

113.

Тот же просил молитв великого старца, дабы избавиться ему от ветхого человека.

Вопрос 114,

того же к тому же великому старцу: о различных помыслах и о совершенстве в пути Божием.

Вопрос 115,

того же к тому же великому старцу: об унынии и некоторых других помыслах.

116.

Того же к тому же великому старцу о тайном искушении и о преуспеянии.

Вопрос 117,

того же к тому же великому старцу: о преуспеянии душевном, о научении брата, и о вере к общему (духовному) отцу.

Вопрос 118,

того же к другому старцу. Как поступать желающему безмолвствовать, дабы избежать прославления имени своего, чтобы слава, превышая дела его, не повредила ему; потому что отцы сказали: горе тому человеку, которого имя выше дел его; и беседовать ли с некоторыми или вовсе ни с кем не беседовать?

Вопрос 119,

того же к великому старцу. Прошу тебя, честнейший отец мой, снизойди моей немощи и разреши мне, когда кто из отцов пожелает прийти ко мне в келлию, чтобы помолиться за меня, принять его, ибо я отягчен унынием, пока Бог, молитвами вашими, утвердит мою душу.

120.

Того же к тому же великому старцу, прошение молитвы, и о совершенном безмолвии.

121.

Тому же великому старцу: дозволит ли он ему (проходить) совершенное безмолвие?

122.

Прошение молитвы и наставления к добродетельной жизни.

123.

Прошение того же к тому же великому старцу. Святой Отец! Благослови меня благословением духовным и освяти мне посланный к тебе куколь и аналав, чтобы иметь мне их как покров от всякого зла о Христе, Господе нашем.

124.

Того же к тому же великому старцу. Отец мой! Как могу узнать, (пребывая) в келлии своей, отсекаю ли я свою волю, а равно и когда нахожусь с людьми? И что есть воля плотская, и воля, внушаемая демонами, прикрытая личиною добра? И какова воля по Богу?

125.

Того же к тому же великому старцу. Какую должно назначить для себя ежедневную пищу?

126.

Вопрос того же. Хорошо ли мне упражняться в молитве: «Господи Иисусе Христе, Сыне Божий, помилуй мя», или лучше поучаться в Божественном Писании и стихословить псалмы?

Вопрос 127,

того же к тому же великому старцу. Когда читаю псалмы, должно ли после каждого псалма произносить Отче наш или прочитывать в свое время Отче наш и прочее (то есть тропари) до конца молитв (положенных после каждой кафизмы)?

128.

Того же к тому же великому старцу. Следует ли в конце вечернего и ночного славословия и молитвы, поминать: о мире Святых Церквей, царя, правителей, всех людей, нищих, вдовиц и тому подобное? И если тот, кого просят (помолиться), сознает себя страстным, должен ли он молиться?

Ответ 129,

того же великого старца к тому же и живущей с ним братии, которые просили у него молитвенной помощи на врагов, и – сказать им, как живет другой старец, авва Иоанн.

130.

Прошение того же к тому же великому старцу о здравии аввы (Серида), который был долго болен, и о душевных страстях, и можно ли посещать близ живущего старца, и отчего тело ощущает тяжесть?

Ответ 131,

того же великого старца к тому же.

132.

Того же к великому старцу вопрос и прошение о молитве.

Ответ 133. 134.

Того же к тому же великому старцу. Изъясни мне, авва мой: утром, в продолжение часа, а иногда и двух, нападают на меня помыслы, и не знаю, от чего сие случается со мною? Еще скажи мне и то: как может демон представить в мысли моей образ женщины, или чего-либо иного; ибо лицо заключается в самом том помысле, и помысл и лицо являются не отдельно одно от другого, а вместе. И что мне делать, чтобы освободиться от того? Помолись о мне.

135.

Того же к тому же великому старцу прошение и моление о благах, приличных душе.

136.

Тот же просил того же великого старца помолиться о нем и сказать ему: каким образом человек сподобляется чистой и духовной молитвы?

137.

Тот же, прекратив беседы со многими, желал беседовать с одним и вопросил того же великого старца: Я связан взаимною любовью с одним братом, который желает беседовать со мною: беседовать ли мне с ним или нет?

138.

В одно время некто из отцов, преклонных лет, много потрудившись в пустынях и наконец вознамерившись безмолвствовать в общежитии, вопросил другого старца, как должно начать безмолвие.

Вопрос 139,

того же к тому же. Если даю телу своему пищи даже более необходимого, – оно не в силах служить; меньше же дать опасаюсь, чтобы оно не изнемогло совершенно, (скажи): как поступить мне в сем случае? И относительно Святого Причащения: я желаю причащаться всякий день; но не послужит ли мне в отягощение (совести), если Святые Дары будут приноситься ко мне, грешному, или я сам должен выходить для принятия Причащения? И снова (спрашиваю), как сохранить безмолвие?

Вопрос 140,

того же к тому же. Вдова, будучи обижаема, прислала ко мне, прося написать к правителю, чтобы он помог ей. Во мне же возникло по сему два помысла: один говорит мне, что я пришел сюда на самоумерщвление, и если напишу по ее просьбе, то нарушу обет самоумерщвления; другой помысл (внушает), что если не напишу, то нарушу заповедь, которая повелевает помогать обижаемым. Сделай милость, отец мой, скажи мне, как поступить?

Вопрос 141.

Брат, живший в общежитии и прислуживавший старцу, вопросил великого старца о своих помыслах.

Ответ 142,

того же великого старца к тому же.

Ответ 143,

того же великого старца к тому же.

144.

Тот же брат, впадши в болезнь и боясь умереть в ней, просил с большим смирением того же великого старца о прощении ему грехов и о терпении, потребном в болезни до конца.

145.

Того же к тому же великому старцу вопрос. Владыко, отец мой, я в руках Божиих и твоих. Будь ко мне милостив до конца и поспеши разрешить меня, предав Владыке моему Христу, наставляя святыми твоими молитвами, и спутешествуй мне на воздухе и в пути сем, коего не ведаю.

146.

Другой брат больной, получив чахотку и весьма страдая, просил того же великого старца помолиться о нем и испросить ему оставление грехов.

147.

Так как болезнь его усилилась еще более, то некоторые из братии просили другого старца объяснить им предыдущий ответ: о жизни или о смерти сказал старец.

148.

Услышав сие, они просили великого старца помолиться, чтобы Бог продлил жизнь (больному).

149.

Когда брату стало еще тяжелее, и он весьма страдал, снова просили того же великого старца, чтобы он умолил Бога скорее помиловать брата. Великий старец отвечал:

150.

Один безмолвствующий старец, именем Евфимий, послал нижеследующую молитву к тому же великому старцу, чтобы чрез него Бог даровал ему ответ на вопросы, заключающиеся в сей молитве.

151.

Вопрос того же к тому же великому старцу о скверных помыслах, и о воскресении, предложенный в виде молитвы.

152.

Того же (вопрос), подобный (прежнему).

153.

(Вопрос) того же, подобный (предыдущим).

154.

Тот же, вкушая (один только) хлеб, вопросил того же великого старца о употреблении пищи.

155.

Тот же (брат), не исполнив совета, данного ему старцем относительно пищи, вопросил о том же вторично. Старец отвечал ему так:

Ответ 156,

того же великого старца к тому же, объясняющий силу предыдущего ответа.

157.

Вопрос того же к тому же великому старцу. Отец мой! Помолись о мне, я изнемогаю от труда. Прежде, чем я просил у тебя совета, если и принимался за дело, какое было мне по силе, делал то без труда; а с тех пор, как ты подал мне совет, я тружусь до изнеможения. И пред сим я писал к тебе, прося совета, ты же счел меня высокомудрствующим и напомнил мне о фарисее, а я сказал тебе то, отец мой, не по высокомудрию, а по нужде. Прошу тебя, помолись, чтобы Господь открыл тебе, что во мне есть.

158.

Вопрос того же к тому же великому старцу. Иисусе, взыскавший заблудшую овцу, научи и нас, как взыскать Пастыря. Отец мой, хочу спросить у тебя одно слово. Писание говорит: взыщите Господа и утвердитеся, взыщите лица Его выну (Пс. 104:4). Как грешный человек может взыскать Господа выну? Научи нас ради Умудрившего тебя, как понимать слова сии, чтобы и мы всегда искали лица Господня. Тому слава во веки, аминь.

Вопрос 159,

того же к тому же великому старцу. Отец мой! Труды, какие я тебе даю, ты приписал себе. Так и поступают премудрые, и не для того только (делают это), чтобы понести тяготу одного ближнего, но чтобы принести душевную пользу многим, особенно же ты, как отец, по многому своему милосердию, (сам) побуждаешь нас спрашивать о пути жизни. Так как Господь послал мне в тебе пристанище и прибежище, то умоляю тебя, сделай милость, умоли Владыку, чтобы Он оказал мне милость и открыл мне хотя немногое, ибо я и сам не знаю, как падаю, и объясни мне это, как объяснил прежде, дабы я мог покаяться; и потом, как воспринявший душу мою, покажи мне путь, которым мне надобно идти.

160.

(Прошение) того же к великому старцу в виде молитвы.

161.

Диавол по зависти своей, видя пользу сих ответов, всеял в мысли вопрошающего старца неверие к великому старцу, а сей последний, узнав, что было у него на сердце, объявил ему следующее:

162.

Получив сие, старец предался плачу и слезам на многие дни. Утешая его, великий старец написал ему следующее:

163.

Один больной старец, именем Андрей, безмолвствуя в общежитии, объяснил тому же великому старцу некоторые свои тайны; вместе с тем благодарил его за то, что удостоился жить близ него, и (писал) о болезни телесной.

164.

Услышав от старца слова: «беру на себя половину твоего бремени», и опечалившись, что он не обещал ему совершенного прощения, (старец Андрей) умоляя и преклоняя на милость (Варсонофия), во второй раз просил даровать ему совершенное прощение о Христе.

165.

Прошение того же к тому же великому старцу о том, чтобы старец помолился за него, по случаю постигшей его болезни.

166.

Тот же старец, все еще будучи болен, просил того же великого старца помолиться о нем, чтобы Бог послал ему помощь.

167.

Тот же старец, живя с одним братом, когда они оба заболели, просил другого старца (Иоанна) помолиться о них.

Вопрос 168,

того же к великому старцу. Помысл говорит мне, что я не могу спастись; помолись о мне, милостивый отец мой, и скажи мне, что делать, я не в состоянии поститься.

Вопрос 169,

того же к тому же великому старцу. Я чувствую сильный лом в руках и ногах, и боюсь, не от бесов ли сие; скажи мне, отец мой: так ли это? И что мне делать, я очень скорблю, что не могу поститься, а должен несколько раз (в день) принимать пищу? Также, что значит, что я вижу во сне диких зверей? Прошу тебя, владыко, Господа ради, пришли мне малое благословение от святой твоей пищи и воды, чтобы получить мне чрез них утешение.

170.

Прошение того же к другому старцу. Отец мой! Помолись о тяжкой моей болезни и скажи мне об употреблении пищи. Не подаю ли я соблазна тем, что скоро и часто принимаю ее? И о псалмопении: как должно проходить его, ибо я не могу читать псалмов. Насади меня, владыко, напой меня и объясни мне, что значат слова святого отца нашего: «Господь сотворит с тобою милость Свою», не о смерти ли сказал он это?

171.

Тот же старец, страдая в болезни, опять просил того же старца (Иоанна) помолиться о нем.

172.

Тот же опять просил великого старца о том же.

173.

После сего ответа, тотчас в тот же день (старец Андрей) выздоровел и послал к старцу, благодаря его и возвещая ему о милостях Божиих, полученных чрез него.

174.

Сему же старцу сказал один брат: «Вот, старец, ты обновился молитвами святых»; и он отвечал ему: «Каждый раз, как ты говорил мне это, демоны сокрушали мое тело, и я примечаю сие уже почти в четвертый раз». О том спросили другого старца, и он отвечал.

Вопрос 175.

Скажи нам, отец наш, мы ли страдаем неверием, или демоны приводят нас в оное?

Вопрос 176,

того же к великому старцу. Отец мой, когда я чувствую облегчение от болезни, то как должно мне тогда молиться и в чем мне упражняться ежедневно?

Вопрос 177,

того же к тому же великому старцу. Как должно испытывать свои помыслы и как избегать пленения (страстных помыслов)?

Вопрос 178,

того же к тому же великому старцу. Отец мой, скажи: к какой мере (духовного возраста) относится непрестанная молитва? И должно ли иметь правило?

179.

Прошение и вопрос того же к тому же. Тот же (старец) по выздоровлении снова заболел желудком и послал к тому же великому старцу, прося помолиться о нем и говоря: С полночи чувствую я сухость во рту, (тягость) в веках, (слабость) в руках и ногах. И когда просыпаюсь, почти целый час ощущаю дрожание во всем теле, начиная с желудка, а потом ослабеваю до крайности. Хочу прочитать псалом, и не могут уста; если же захочу произносить его в сердце, то сон одолевает меня. И не знаю, что мне делать. Вижу препятствия моему спасению. Прошу тебя, отец мой, Господа ради, помолись о мне и объясни мне, что это значит.

Вопрос 180,

того же к другому старцу. О чем сказал это отец наш: «Иисус начал уже оказывать тебе милость Свою»?

181.

Прошение того же к великому старцу. Верую, что елика аще свяжете на земли, будут связана на небеси, и елика аще разрешите на земли, будут разрешена на небесех (Мф. 18:18), и умоляю тебя, отец мой, щедротами Божиими, помоги моей немощи; я изнемог душою и телом и отягчаю братии, с которыми живу. Испроси мне у Бога (силу) самому исполнять мои потребности, дабы братиям не приходилось носить мои тяготы. Верую, что Бог подаст тебе все, чего ни попросишь у Него. Будь сострадателен к моей немощи и прости меня, отец мой.

182.

Прошение того же к тому же великому старцу о том, чтобы получить милость в оный день.

183.

Того же к тому же великому старцу. Отец мой, назначь мне правило, как новоначальному и не принявшему еще образа иноческого. И помолись о мне; ибо брат оскорбляет меня, а другого успокаивает.

Вопрос 184,

того же к тому же великому старцу. Помысл говорит мне: ты и раз и десять раз уже говорил брату; оставь его, пусть он делает как хочет, а ты отложи попечение, как сказали отцы.

185.

Тот же вопросил о том же другого старца и прибавил: не перейти ли ему из келлии, может быть брань прекратится чрез это?

186.

Того же к тому же. Отец мой! Я наставлял брата с любовью Божиею, но он не принял слов моих, и я смутился. Что же мне делать? Если буду беседовать лишь с теми братиями, с которыми ты назначил, не послужит ли сие кому-нибудь соблазном?

Вопрос 187,

того же к тому же. Авва! Брат очень меня оскорбляет, и если бы можно было, я с удовольствием переменил бы его. Да и помысл говорит мне, что если бы я был один, то не скорбел бы и удобнее мог бы спастись. Скажи же мне: полезно ли мне это?

Ответ 188,

великого старца к тому же.

Ответ 189,

того же великого старца к тому же.

190.

Того же к тому же великому старцу. Ты знаешь, отец мой, что я отнюдь ни в чем не смею противиться твоему повелению; что ты ни говоришь, слова твои – жизнь моя; но помолись о мне, потому что брат сильно меня оскорбляет.

191.

Того же к тому же великому старцу. Скажи мне, отец мой, что есть смирение, и помолись, чтобы путь смерти был для меня мирен.

192.

Того же к тому же великому старцу. Авва! Брат сильно воспротивился мне и не оказал мне никакого сострадания. Что повелишь мне делать?

193.

Того же к тому же великому старцу, прошение молитвы. Помолись о мне, отец мой, я впал в мечтания.

Ответ 194,

того же великого старца к тому же, просившему молитвы.

Вопрос 195,

того же к тому же великому старцу. Скажи мне, отец мой, от чего произошло искушение, бывшее с нами? Что оно означает и как оно упраздняется? И помолись, чтобы я избавился от него.

Ответ 196,

того же великого старца к тому же, когда он изнемог от восставших на него искушений.

Ответ 197,

того же великого старца к тому же, впадшему сильное уныние.

198.

Того же к тому же великому старцу прошение об утверждении сердца его и прощении грехов, сделанных во всю жизнь от рождения его.

Ответ 199,

другого старца Иоанна к тому же.

200.

Тот же старец, когда избавился от искушений, при помощи молитв святого старца и духовного его учения, послал благодарить его за сие. Старец отвечал ему следующее.

201.

Того же к тому же великому старцу прошение о бездождии, и о долговременном его молчании.

202.

Прошение того же к тому же великому старцу. Преподобный отец мой! Прошу тебя, исполни на мне святые твои обещания об оставлении грехов.

203.

Тот же просил великого старца о том же.

204.

Тот же просил великого старца о том же.

Ответ 205,

того же великого старца к тому же, который просил о даровании ему от Бога духовного разума; и о том же.

Ответ 206,

того же великого старца к тому же.

Ответ 207,

того же великого старца к тому же.

208.

Тот же, получив дарование, просил, чтобы великий старец предал его и находящихся с ним Богу.

209.

Тот же, претерпевая мечтания и искушения от демонов и удивляясь, что, после проявления на нем такого человеколюбия Господня и обещания будущих благ, еще подвергся искушениям, вопросил об этом того же великого старца, а вместе с тем и о том, целы ли еще печати данных ему обетовании?

Ответ 210,

того же великого старца тому же, когда ему пришла мысль, что невоздержание от пищи препятствует ему достигнуть обетованного.

Вопрос 211,

того же к тому же. Ты знаешь, владыко мой, что я немощен душою и телом, и потому прошу тебя: помолись Богу, да подаст Он мне силу и помощь к терпению, чтобы я мог с благодарением переносить то, что меня постигает.

Вопрос 212,

того же к тому же великому старцу. Прошу тебя, владыко мой, вспоминай меня всегда и скажи мне, как мне обращаться с близ живущим братом.

213.

Брат, живущий близ сего немощного старца (Андрея), из сострадания к его немощи, убедительно просил великого старца помолиться о нем.

214.

Тот же брат сам от себя искал посильно послужить старцу вместе со своим служителем. Когда же старец сомневался и не хотел принять от него служения, последуя авве Феодору Фермейскому, который стыдился что-либо приказывать своему ученику, тогда брат вопросил о том другого старца.

215.

Некоторый брат, имея три помысла и желая вопросить о них великого старца, сделал вопрос не ясно, а гадательно, с тем, чтобы утаиться от аввы (игумена Серида), а именно: он написал несколько букв и, задумав в уме то, о чем хотел вопросить, каждую отдельную главу вопроса изобразил мысленно одною из избранных им букв. Буквы же были следующие: первая I, которою он в уме своем изобразил вопрос о правильном безмолвии и совершенном молчании, чтобы отнюдь ни с кем не беседовать. Вторая К, о уставе относительно пищи, которою вопрошал, следует ли соблюдать сухоядение и не пить вина, и с одним ли только своим служителем ему беседовать. Третья Л, под которою скрыл вопрос: следует ли входить в общение (с кем-либо) и снисходить телу в пище?

216.

Тот же брат предложил тому же великому старцу другой вопрос, не спросив прямо и не изобразив вопроса посредством букв гадательно, как в первый раз, а лишь задумав его в уме. Вопрос же касался тяжести сна, немощи душевной, (заключал в себе) прошение помощи и молитвы о его спасении и (наконец) что значит сказанное в ответе, пока оба не сделаются правыми?

217.

Недоумевая о сем, брат снова просил объяснить ему, как это вредно, и что надобно делать, дабы помочь себе, и что значит сказанное в ответе о двух?

218.

Недоумевая же снова, что бы такое значило: сблизить помыслы один с другим, он просил объяснить ему это. На что великий старец отвечал ему следующее:

219.

Услышав это, брат сказал старцу: отец мой! повергаю душу мою в щедроты Божии и в руки твои; помолись о спасении смиренной души моей.

220.

Некто вопросил авву Иоанна об одном деле и, получив ответ, послал спросить о том же самом у аввы Варсонофия, скрывши от него, что он спрашивал уже о сем другого старца. Святой Варсонофий отвечал ему: «Как сказал тебе брат Иоанн, так и поступи». Спустя несколько времени случилось еще тому же брату спросить нечто у аввы Иоанна, и он, получив от него ответ, послал спросить о том же авву Варсонофия.

221.

Авва Иоанн безмолвствовал в первой келлии старца...

222.

Брат вопросил великого старца: Скажи мне, отец мой, что мне делать в смущении помыслов сердца моего? Оставить ли мне совершенно употребление вина? Можно ли спать сидя? И помолись о болезни глаза моего. Следует ли показать мне его врачу? И прошу тебя помолиться Богу, да дарует мне хотя малый успех и чтобы я не уклонился от святых ваших следов.

Вопрос 223,

того же к тому же. Прошу тебя, отец мой, скажи мне: от вас ли последовал первый ответ, потому что помысл говорит мне: не от аввы ли (Серида он сделан) именем твоим? Скажи мне: как уврачуются страсти мои? Дай мне заповедь во спасение души моей; испроси мне оставление грехов. И (скажи) хорошо ли, как говорит мне помысл, оставаться всегда при послушании в поварне?

Вопрос 224,

того же к тому же великому старцу. Авва! Помысл устрашает меня (внушая): «Что ты вопрошаешь и не делаешь, как бы не проклял тебя за это старец». Но помолись, да дарует мне Бог разуметь то, что вы мне пишете, и исполнять сие.

225.

Прошение того же к тому же великому старцу. Отец мой! Читая по-гречески, я не понимаю того, что читаю, посему и прошу тебя, помолись, чтобы Господь вразумил меня в чтении. И скажи мне: должно ли изучать по-гречески псалмы?

226.

Прошение того же к тому же великому старцу. Отец мой! Я увлекся хульным помыслом, прошу тебя, прости меня Господа ради и помолись, чтобы мне исправиться.

227.

Тому же брату, когда он просил прощения, великий старец отвечал снова.

228.

Прошение того же к тому же великому старцу. Отец мой! Помолись, чтобы Бог избавил меня от ночных мечтаний, и, если возможно, удостой меня поклониться тебе и услышать твой святой голос; верую, что если я удостоюсь сего, то приобрету чрез то великую помощь.

229.

Того же к тому же великому старцу. Окажи мне милость, владыка, и скажи, как спастись в настоящее время, ибо помысл боязни взошел мне на сердце. Что повелишь мне делать?

230.

Один из младших братий, имея веру к тому же брату, часто приходил к нему для пользы душевной, (причем) исполнял иногда и потребности его, прислуживая ему. А брат сей, не поняв, полезно ли сие будет ему, ничего не спрашивал старца. Старец же, познав это от Бога, как прозорливый, пишет ему от себя следующее.

231.

Прошение того же к тому же великому старцу. Господа ради, прости мне, отец мой: я был поруган (врагом), сам не зная того, и помолись, чтобы положить мне начало.

232.

Прошение того же к тому же великому старцу. Владыко! Я скорблю на авву за то, что он оказывает некоторым братиям большее предпочтение, в сравнении со мною, и соблазняюсь на него за это, так что ощущаю и брань помыслов, понуждающих меня ненавидеть его; прошу, помолись о мне и скажи, что мне делать.

233.

Тот же брат, когда его еще беспокоили те же самые помыслы, послал снова к тому же старцу, прося преподать ему слово жизни. Он же написал ему в ответ следующее:

Вопрос 234,

того же к тому же великому старцу. Прости меня, господин авва, Господа ради. Привожу себе на память, что отцы говорят: «Войдем в келлию и вспомним о грехах наших», но когда вспоминаю, не болезную о них сердцем. Многократно желаю и умиления, но оно не приходит. Скажи мне: что препятствует ему приходить?

Вопрос 235,

того же к тому же великому старцу. Что есть коварство, мудрость и незлобие с мудростью?

Вопрос 236,

того же к тому же великому старцу. Владыко! Помысл внушает мне, что вне безмолвия я не могу покаяться; если возможно, – дозволь мне безмолвствовать в течение нескольких дней, и помолись, да сохраню безмолвие.

Вопрос 237,

того же к тому же великому старцу. Прости меня, Господа ради, господин авва! Святыня твоя сказала мне: «Вот прощены тебе беззакония твои». Авва же Исаия говорит, что пока человек ощущает сладость их, то они еще не бывают ему прощены, а я ощущаю сладость их. Господа ради скажи мне о том яснее, ибо помысл беспокоит меня, говоря: «Будучи таковым, ты не должен бы был принимать рукоположения, потому что в этом деле есть и тщеславие, и тяжесть», а посему и сомневаюсь относительно служения. Вместе с тем, прошу сказать мне вот о чем: помысл внушает мне, что я оставлен Богом, потому что в прошедшую неделю был сильно отягощен блудной страстью.

Вопрос 238,

того же к тому же великому старцу. Отец мой! Поелику святыня твоя повелела мне служить, то прошу тебя сказать мне, о чем я должен мыслить или в чем поучаться, когда предстою жертвеннику с пресвитером, когда раздробляю Святой Хлеб или напояю Святою Кровию, когда несу кому-нибудь Святое Причащение? Должен ли я иметь особенную одежду собственно для служения и носить ли вокруг тела остегны.

Вопрос 239,

того же к тому же великому старцу. Прости меня, владыко, и помолись о мне, Господа ради, дабы освятились органы чувств моих. Я слышал от твоей святыни, что диакон должен быть подобен Херувимам и Серафимам; а я оскверняюсь через чувства мои. Что мне делать, чтобы служение мое не было мне в осуждение? Я чувствую, что я окаянен, но не могу себя удержать. Бога ради помоги мне, дабы вовсе не погубить мне души своей.

Вопрос 240,

того же к тому же великому старцу. Скажи мне, отец мой, как посоветуешь поступать мне при малом моем служении, которое я прохожу? Поруганный бесами, как и всегда, я не могу благодушно переносить того, что имею не более одной одежды. Что ты ни повелишь мне – исполню, дабы быть помилованным. Богу известно, что я нахожусь в большом неустройстве и страстях. Помолись о мне, Господа ради, чтобы не разлучиться мне от недр ваших хотя в нынешнем веке, ибо стыжусь сказать – в будущем, по причине страстей моих.

241.

Другой брат, диакон, отказывался служить при жертвеннике, вспоминая прежние грехи свои, и как о сем, так и о телесной немощи своей вопросил того же великого старца. И он отвечал ему следующее:

242.

Другой брат вопросил того же великого старца. Скажи мне, отец мой, естественна ли раздражительность или противоестественна, и какое в ней различие?

243.

Вопрос другого брата тому же старцу. Откуда человек имеет страсти?

244.

Другой брат спрашивал того же великого старца: я страдаю от душевных страстей моих: скажи, ради Господа, что мне делать, дабы освободиться от них, и помолись о мне.

245.

Тот же брат, будучи назначен аввою жить с одним старцем и служить ему, вопросил другого старца, авву Иоанна: как мне узнать, отец мой, живу ли я богоугодно, или получаю вред от того, что не живу с братиею в общежитии, а наедине? К тому же и страсти беспокоят меня. Как повелишь мне поступать относительно псалмов? Равным образом дай мне наставление и о сне, – боюсь, как бы он не овладел мною; равно и о забвении. А как нечистая страсть много беспокоит меня, то спрашиваю: в чем состоит признак согласия с помыслами?

Вопрос 246,

того же к тому же. Что есть послушание? О чем я должен молиться? И если кто скажет мне: помолись о мне, – что мне делать? Должен ли я всегда поминать его?

Вопрос 247,

того же к тому же. Прошу тебя, отец мой, скажи мне: как я могу узнать, что я пребываю в послушании и оставляю свою волю? И что мне должно делать, чтобы сравняться с братиями? Ибо слышу от отцов, что кто находится в повиновении и не исполняет своей воли, а равняется во всем с братиею, такой скоро приходит в преуспеяние. Испытываю же сердце мое, так ли я пребываю, как братия, в общежитии, и сомневаюсь в сем, потому что ранее их разрешаю на пищу и ем один; хотел бы испытать, могу ли есть позже, но боюсь своей немощи.

Вопрос 248,

того же к великому старцу. Тот же брат, получая повеление от старца, которому он служил, прочесть молитву, а иногда благословить пищу (старец был клириком) или что-нибудь подобное, и не принадлежа сам к клиру, беспокоился этим и вопросил великого старца, следует ли ему слушать в том своего старца.

Вопрос 249,

другого брата к иному старцу. У меня есть имущество, и хочу одну часть из него пожертвовать в общежитие, а другую раздать нищим. Скажи мне, отец мой, должен ли я раздать оное через авву?

250.

Тот же (брат) вопросил великого старца: должен ли он чрез своего авву раздать имущество, и как раздать его, и кому?

Вопрос 251,

того же к тому же великому старцу. Скажи мне, отец мой, как достигнуть отсечения своей воли и того, чтобы сказать: се, мы оставихом вся и вслед Тебе идохом (Мф. 19:27). Я оставил для своего пропитания небольшое поместье, потому что я немощен.

252.

Тот же брат вопросил того же великаго старца: я сильно борим блудною страстью; опасаюсь, чтобы не впасть в отчаяние, и по немощи тела моего не могу воздерживаться; помолись о мне, Господа ради, и скажи мне, отец мой, что мне делать?

253.

Тот же брат, будучи борим тою же блудной страстью, просил того же великого старца помолиться о нем и сказать ему, как распознать, своею ли похотью искушается человек или врагом.

Вопрос 254,

того же к тому же великому старцу. Имея много грехов, я хочу покаяться, но, по немощи телесной, не могу подвизаться подобно отцам; прошу тебя, скажи мне: как мне положить начало? Назначь мне что-либо и объясни, что значит сказанное тобою в предыдущем ответе: «Не показывай вавилонянам сокровищ дома твоего, иначе они возьмут тебя в плен и уведут в Вавилон».

опрос 255,

того же к тому же великому старцу. Помолись о мне, отец мой, меня очень смущают помыслы блуда, уныния и боязни; и помысл говорит мне, чтобы я беседовал с братом, к которому чувствую влечение, когда его вижу, дабы молчанием моим не подать ему повода к подозрениям. Ощущаю также, что бесы как бы давят меня, и впадаю в боязнь.

256.

Тот же брат просил того же великого старца, говоря: помолись о мне, отец мой, ибо я окаянен по всему и имею нужду в великом человеколюбии. Возникающие во мне помыслы говорят: «Иди в чужую сторону и там спасешься». По молитвам вашим, да не попустит Бог овладеть мною сим помыслам.

Вопрос 257,

того же к тому же великому старцу. Отец мой! Что значит сказанное тобою, что я не мог бы и года одного пробыть в монастыре? И помолись о мне Господа ради, потому что во время сна нападает на меня демон и давит меня; и я имею нужду в твоем человеколюбии.

Вопрос 258,

того же к другому старцу, и прошение о молитве. Господа ради, помолись о мне, чтобы мне избавиться от постыдных страстей и от тщеславия, ибо они оскверняют меня во всяком деле, о котором думаю, что делаю доброе; также прошу тебя сказать мне, с каким намерением должно совершать память святых и как извергнуть из себя внутреннее зло.

Вопрос 259,

того же к великому старцу. Я молод и неразумен, а служение мое превышает мои силы, и потому прошу тебя, отец мой, испроси мне у Бога разум, чтобы я мог раздавать вещи сообразно с требованием, сказать слово вовремя и помолчать вовремя, чтобы среди сомнений призывал Бога и твои молитвы и получал помощь, и чтобы не впасть мне в заблуждение.

260.

Тот же брат вопрошал другого старца, как ему действовать, по силе сего старческого ответа.

Вопрос 261,

того же к великому старцу. Отец мой! Ты оказал милость мне немощному и дал мне совет, когда что-либо делаю или говорю, призывать имя Божие и твои молитвы, и сказал, что чрез то буду иметь успех; я понуждаю себя делать и говорить сообразно с волею Божиею; но случается, что иногда и забываю (призывать имя Божие и твои молитвы) по нерадению моему, и потому прошу тебя, испроси мне у Бога трезвение и не попусти мне блуждать по своей воле. Еще прошу тебя сказать мне, как мне поступать в том случае, когда, призвав при каком-либо деле имя Божие и твои молитвы, я все еще сомневаюсь, сделать ли дело или нет. Также, если меня спросят о чем-либо, и прежде, нежели я успею призвать Бога или соображу, что сказать, спросивший немедленно потребует ответа – как мне поступить при таком нечаянном вопросе? Прошу тебя помолиться и о том, чтобы я мог владеть своими глазами, ибо они очень развлекаются.

262.

Прошение того же к тому же великому старцу. Милосерднейший отец мой! Ты видишь слепоту души моей, и потому опять прошу тебя, испроси мне просвещение сердца, чтобы я мог различать правый помысл от тайно вредного, ибо боюсь, как бы не поверить (иногда) последнему. Много раз случалось, что, когда я давал вещь, мне казалось, что делаю это не по страсти; но, испытывая помысл свой, приятно ли ему (помыслу) будет, если через другого дам брату сию вещь, так, чтобы брат не знал, что я ему дал ее, находил я, что это неприятно было моему помыслу. Случается также, что я, кажется, не по страсти начинаю что-либо делать или говорить; но в то время, как выдаю вещь или говорю, помысл мой услаждается сим; итак, что делать мне, окаянному? И другим образом оскорбляет меня то же действие или, лучше сказать – славолюбивое мое сердце; случается, что, когда некоторые говорят мне о каком-либо деле, прежде нежели они кончат речь свою, помысл мой соглашается с ними и соуслаждается, как разумеющий то

Вопрос 263,

того же к тому же великому старцу. Великое милосердие твое ко мне грешному опять дает мне смелость беспокоить тебя. Вразуми меня, отец мой: как должно трудиться сердце мое, чтобы достигнуть дара рассуждения? Напиши мне, господин мой, и о непрестанной о Боге памяти, если удостоишь меня сего поучения, и утверди меня в нем, ибо помысл мой боится, что не в силах буду сохранять сего, потому и прошу тебя, владыко, скажи, действительно ли полезно мне это дело. Я верую, что когда слово исходит из уст твоих, оно дает силу моему сердцу.

Вопрос 264,

того же к тому же. Многократно случалось мне прежде чувствовать малую теплоту в течение немногих дней, но потом она опять проходила; и теперь в течение одного часа с усердием сохраняю память о Боге, а в другой с принуждением себя; и устрашает меня мысль, что малая теплота сия по-прежнему будет продолжаться лишь несколько дней, потом оставит меня, и душа моя погибнет совершенно. Потому и прошу тебя, благой отец мой, не оставь меня, но объясни мне, что удаляет от меня сию память и теплоту? Испроси мне и охранение чувств, ибо я много пленяюсь чрез них и особенно тогда, когда сердце мое ищет повода ко греху; но и само собою, без моего желания, источает оно воспоминания страстные или безумные, или безвременные помыслы. Потому прошу тебя, отец мой, сильный о Господе, даруй мне, рабу твоему, трезвение, дабы я познавал входящее в мое сердце, и (скажи), как поступать...

265.

Прошение того же к тому же великому старцу. Прошу тебя, отец мой святой, испроси мне у Бога силу; ибо то, что я заповедаю себе, будучи один, не исполняю, когда схожусь с братиею, и боюсь, чтобы мне не привыкнуть, согрешая, только раскаиваться, а не исправляться, не пребыть во грехах и не умереть так. Знаю, что скорби страстей полезны мне, они сокрушат, может быть, жестокость души моей, и не смею, безумный, желать покоя от них; но о том прошу, через ваше ходатайство, отец мой, чтобы не часто побеждаться, если это мне полезно, и не скорбеть о сем сердцем.

Вопрос 266,

того же к тому же великому старцу. Кланяюсь тебе, милосердый отец мой и врач немощствующей души моей. Увы мне, что показал ты мне, к чему привлек меня! И где я нахожусь, как бы связанный худым моим навыком; если и освобожусь немного, опять возвращаюсь (к тому же), потому что даю и принимаю (разные вещи). Если бы я не стыдился благости Божией и твоего милосердия (ибо знаю, из какого трудного положения привел Он меня к ногам вашим), то мог бы придти в отчаяние. Когда молитвы ваши охраняют меня, я пребываю в мире; когда же бываю немного оставлен, чтобы обнаружилось мое собственное произволение, – тотчас побеждаюсь. С утра уединяюсь в келлии, но, когда случится надобность, должен бываю выйти из нее, и по окончании дела уже не в силах бываю возвратиться в нее; но (враг) представляет мне предлог за предлогом относительно дел, которые и без меня могут быть исполнены, пока не уязвит меня; таким образом, возвращаюсь я в келлию уже поздно, с большою неприятностью, омраченный

267.

Прошение того же к тому же великому старцу, чтобы он понес грехи его.

Вопрос 268,

того же к тому же великому старцу, о заповедях, которые он дал ему, и прошение о том, чтобы быть в состоянии сохранить их.

Вопрос 269,

того же к тому же великому старцу. Отец мой, что значит вменять себя ни во что?

270.

Прошение того же к тому же: касательно нарушения данных ему заповедей, о помощи в покаянии и как должно каяться; и если случится преступить (заповедь), уничтожается ли чрез то завет?

271.

Того же к тому же великому старцу, прошение молитвы, чтобы и в будущем веке не лишиться его покрова.

Вопрос 272,

того же к другому старцу. Если кто считает себя ниже всей твари, а действия его не соответствуют сему: как о сем думать?

Вопрос 273.

Отец мой! Нет еще того, чтобы я считал себя ниже всей твари, но когда испытываю свою совесть, нахожу себя заслуживающим того, чтобы считать себя ниже всей твари. Неужели и это поругание от бесов?

Вопрос 274,

того же к тому же. Скажи мне, владыко мой: каким путем скорее можно достигнуть спасения, – трудами ли или смирением, и как избавиться от забвения?

Вопрос 275,

того же к тому же. Отец мой, что есть смирение? Что уничижение? И что сокрушение сердца? Приобретает ли тот смирение, кто сам себя уничижает в сердце? Или нужно для сего перенести еще и внешние поношения и досады от людей и упражняться в самых низких делах? Должен ли также смиренномудрый показывать свое смирение на словах, или стараться быть смиренным и в поступках?

Вопрос 276,

того же к тому же. Если кого-нибудь хвалят, не должен ли он отвечать, говоря как бы со смирением?

Вопрос 277,

того же к тому же. Но случается, что похваливший, заключив из молчания его, что он принял похвалу, соблазнится сим; как же должно поступать?

Вопрос 278,

того же к тому же. Случается, что иной действительно грешен и со смиренномудрием, а не по тщеславию говорит истину: неужели он и тогда не должен отвечать?

Вопрос 279,

того же к тому же. Как же мы находим, что некоторые из святых, когда их хвалили, отвечали со смирением?

Вопрос 280,

того же к тому же. Если кто-нибудь, будучи облагодетельствован другим, благодарит его, как своего благодетеля, неужели и в таком случае не должно отвечать?

Вопрос 281,

того же к тому же. Помолись о мне, отец мой, чтобы я избавился от языка своего, от свободы в обращении и от угождения чреву.

Вопрос 282,

того же к тому же. Если сие приобретается плачем, как ты сказал, то как же мне сохранить плач, когда я нахожусь среди людей, служу другим и забочусь о том, что кому дать из больных? И есть ли сердечный плач без слез?

Вопрос 283,

того же к тому же. Я объясняю свои помыслы авве и чувствую, что некоторые скорбят на то. Как же мне поступать? Не получаю ли я вреда, пребывая в келлии и, – как, посмеваясь надо мною, внушает мне помысл, – будто бы внимая своему намерению. Потом, ежели намерение мое, при вашем покровительстве, и не будет по страсти, – как могу совершить все это дело без вреда, будучи немощен и не имея еще ненависти к страстям моим? И потому прошу тебя, если и ты так же рассудишь, и то мне полезно, чтобы не быть мне более посредником между братиею и аввою вне больницы, как бы не возбудить чрез это зависть и не поколебаться самому. Душа моя в твоих руках, отец мой, скажи мне, как повелишь мне поступать.

Вопрос 284,

того же к тому же. Если я нахожу что-нибудь полезным для некоторых, должен ли я сказать то, не будучи спрошен о сем? И если брат, которого это касается, будет старше меня или клирик: сказать ли мне о нем авве или промолчать? Когда меня спросят, то как отвечать? Если же полезно говорить и самому по себе, то как мне говорить, чтобы не показаться притворным, то есть избежать смиреннословия и не говорить, как бы уча со властью?

Вопрос 285,

того же к тому же. В чем должно отсекать волю свою перед аввою: в добром, в среднем или в том, что кажется противно заповеди Божией? И если повеление его будет выше сил моих, должен ли я отказаться, чтобы не впасть после в скорбь и смущение. И еще, если кому-нибудь нужно будет попросить чего-либо у аввы, он скажет мне, чтобы я помог ему в том деле, и я соглашусь: не даст ли это пищи моему честолюбию, как будто я что-нибудь значу?

Вопрос 286,

того же к тому же. Когда брат спросит меня о каком-либо слове или деле, которого я не знаю, отвечать ли ему или нет? Также когда меня и не спрашивают, но я сам вижу, что нехорошо делают что-нибудь, – нужно ли хоть один раз сказать о сем тому, кто делает дурно, или нет?

Вопрос 287,

того же к тому же. Ты сказал мне, что когда меня спросят, или сам вижу что-либо, то я должен сказать со смирением; но если вижу, что, когда говорю, сердце мое услаждается тщеславием, или хотя тогда и не услаждаюсь, но знаю, что буду услаждаться им после, промолчать ли мне или нет?

Вопрос 288,

того же. Отец мой! Как согласить это: ты повелел мне, когда вижу что-либо неполезное, говорить, прежде нежели меня спросят, а отцы говорят, что не должно начинать разговора прежде вопроса, и авва Нистерой не потому ли приводил других в удивление, что, будучи в общежитии, говорил: «Я и осел – одно и то же». Скажи мне также, отец мой, что значит внимать своим помыслам? Должно ли заниматься сим в определенное время, и как сие делать?

289.

Того же к тому же. Если кто из старцев, высших меня, спросит меня о чем-нибудь, должен ли я сказать, что нахожу полезным?

290.

Того же к тому же. Когда брат делает что-нибудь среднее, но не согласно с моею волею, и я скорблю о сем, как мне поступить: промолчать ли и не успокоить своего сердца, или ласково сказать и тем избавиться от смущения? Если же дело это другим причиняет скорбь, а не мне – сказать ли мне ради других, или сие будет напрасное вмешательство в чужое дело?

Вопрос 291,

того же. Если я говорю авве ради других и догадываюсь, что брат смущается сим, – как мне поступить? Также, когда он оскорбляет и других и меня – сказать ли мне ради других или промолчать, потому что это и меня беспокоит? Если же знаю, что брат не скорбит о сем, сказать ли и себя ради, или принудить себя промолчать?

Вопрос 292,

того же. Но помысл говорит мне, что если брат смутится на меня, он сделается мне врагом, полагая, что я его оклеветал перед аввою.

Вопрос 293,

того же. Когда вижу, что помысл побуждает меня сказать не для пользы брата, но для того, чтобы оклеветать его, – сказать ли мне или промолчать?

Вопрос 294.

Если же помысл не допустит меня исповедать авве, что я говорю с намерением оклеветать брата, – что мне делать: сказать ли или нет?

Вопрос 295.

Бывает, что я, кажется, делаю что-нибудь как должн, но другой поправляет мое дело; а я ответ ему даю с тщеславием; как мне поступать в подобных случаях?

Вопрос 296.

Если делаю нечто среднее и вижу, что когда брат узнает, что я это делаю, он соблазнится сим, и тщеславие понуждает меня скрыть это дело (ибо стыжусь, ежели брат увидит его): должен ли я его скрыть для избежания соблазна, или не скрывать во избежание тщеславия? Также, когда не знаю наверное, соблазняется ли брат, но только подозреваю сие – как мне поступать?

Вопрос 297,

того же. Если скажу кому-нибудь колкое слово, а он не поймет его, – должен ли я покаяться перед ним, или промолчать и не давать ему мысли о том?

Вопрос 298.

Если кто-нибудь увидит, что брат согрешил, и скажет о сем авве, – тот, о котором сказано, как должен быть расположен к сказавшему на него?

Вопрос 299,

того же. Так как я ощущаю, что, по тщеславию своему, немного краснею, когда делаю поклон при некоторых, то должен ли я стараться с намерением кланяться при других, или как случится?

Вопрос 300.

Должен ли я делать поклон и младшим, или врачевать их словами, чтобы с другой стороны не вкралось (в меня) тщеславие.

Вопрос 301,

того же. Если страстный помысл войдет в мое сердце, чем я должен отразить его: тем ли, чтобы противоречить ему или произнести запрещение и как бы прогневаться на него, или тем, чтобы прибегнуть к Богу и повергнуть пред Ним свою немощь?

302.

Прошение того же: прошу тебя, отец мой, дай мне слово, что ты молишься о мне, как и святой старец дал мне оное. И когда я бываю побежден в чем-либо, помысл говорит мне: Бог потому не дает тебе силы овладеть страстью, что в тебе есть гордость, или потому, чтобы, овладев ею, ты не впал в тщеславие, или, если легко получишь сию власть, легко и потеряешь ее, или для того, чтобы ты, желая получить ее, часто прибегал к Богу, или по другой какой-либо причине, – или это происходит от расслабления моего? И как мне поступать?

303.

Тот же к тому же. Прошение помощи в том, что заповедал великий старец.

Вопрос 304.

Что мне делать, я боюсь стыда бесчестий. И если вступлю в разговор с некоторыми, очень увлекаюсь оным и пленяюсь, так что совершенно забываю себя; когда же опомнюсь, стыжусь оставить разговаривающих и уйти.

Вопрос 305,

того же. Когда приходят в монастырь некоторые, или мирские, или отцы, помысл внушает мне спросить у них о пользе души или о делах. Как ты рассудишь о сем?

Вопрос 306.

Если же я не хочу спрашивать, но случится мне встретиться с кем-либо из них, или кто сам спросит меня о чем-нибудь, то как повелишь тогда поступить?

Вопрос 307.

Если же (кто-либо) застанет меня в то время, как я сижу или делаю что-нибудь, и сядет возле меня и захочет говорить со мною, то что мне делать?

Вопрос 308,

того же. Что значит сказанное аввою Исаиею: приветствовав странника, спроси его: каково он живет, и потом сиди с ним молча?

Вопрос 309.

Помысл говорит мне: одним разом отсеки свидания и ты избавишься (от увлечения оными). И опять говорит: отсекай мало-помалу, чтобы видящие тебя не стали удивляться. Скажи мне, что из этого лучше?

Вопрос 310,

того же. Иногда некоторые больные приходят в монастырь, прося чего-нибудь из больницы, и мне назначено аввою раздавать им нужное, чрез что я принужден бываю разговаривать с ними, и думаю, не по своему ли желанию я это делаю, – объясни мне сие, отец мой, и помолись о мне, чтобы иметь мне при этом покой.

Вопрос 311.

Помысл говорит мне, что безмолвие всего нужнее и что оно мне полезно; справедливо ли он мне так внушает?

Вопрос 312,

того же. Объясни мне, отец мой, что значит: не уклоняйся ни вовнутрь, ни вовне, но держись средины? Не нужно ли некоторые дни назначать безмолвию и некоторые попечениям внешним?

Вопрос 313,

того же. Ты повелел мне держаться средины, но случается, что, когда я освобожусь от занятий и выберу удобное время, чтобы посидеть немного в своей келлии, меня очень беспокоят проходящие, по обыкновению, возлюбленные мне иноки или мирские; и если выйду к ним, скорблю, если же не захочу выйти, то мне надобно сидеть в своей келлии, а чрез сие является препятствие в исполнении потребностей по больнице. Не повелишь ли мне сказать одному из братий, находящихся со мною при больнице, чтобы, когда я не выйду, он пошел бы и позаботился о том, что нужно. Или совершенно удалиться мне? Это я думаю как человек; но если в помысле моем таится самооправдание, то да будет по воле Божией, а не по моей, потому что своя воля не может устоять, но оканчивается погибелью.

Вопрос 314.

Отец мой! Если кто просит вещи, как мне выдать ее с приветливостью, когда я сомневаюсь сначала? Ибо когда даю с принуждением, то душа моя бывает жестока и недовольна.

Вопрос 315.

Читая книгу Василия Великого о подвижничестве, я нашел, что имеющий что-нибудь и дающий то другому, по заповеди Господней, не другому благодетельствует, а более себе. Как же мне исполнить сию заповедь?

Вопрос 316.

В книге святого Василия о подвижничестве нашел я и то, что невозможно быть учеником Господним человеку, пристрастному к чему-либо настоящему, или обращающемуся с кем-либо из тех, которые хотя на малое время отвлекают его от заповеди Божией. Но родственники мои должны мне несколько, и я желаю сию сумму раздать нищим, а родные, может быть, не захотят мне ее возвратить – как мне поступить в таком случае?

Вопрос 317,

того же. Что значит «не умалчивать» по слову отцов, и как сие исполняется на деле?

Вопрос 318.

Что значит сказанное тобою, отец мой, что внимательного нимало не вредит сон?

Вопрос 319.

Если кто-нибудь попросит меня войти в его келлию и сотворить молитву, или я прошу кого-нибудь зайти ко мне, или желаю помочь кому-либо в деле, то сколько раз должно отказываться и не соглашаться, там, конечно, где нет преступления заповеди?

Вопрос 320,

того же. Если случится трапеза любви и мне будут давать часть мою, но я не имею в ней нужды: повелишь ли мне взять ее, чтобы не показалось, что я не принимаю из воздержания, и раздать ли ее, кому нужно в больнице, или нет?

Вопрос 321,

того же. Случается, что я делаю братии трапезу любви и меня за то прославляют; не вредно ли мне сие, и не лучше ли делать ее тайно, через авву, или самому собою, для своего обучения? И как, отец мой, освободиться от сей славы, потому что она следует и за правыми и за неправыми делами человека?

Вопрос 322.

Когда я закрываю глаза во время службы, помыслы мои собираются. Но хорошо ли это? Может быть, не кажется ли сие странным другим, стоящим со мною братиям, и они соблазняются?

Вопрос 323,

того же. У меня есть собственные мои книги, и помысл внушает мне отдать их в общежитие и не заботиться о них более; ибо когда они будут общие, монастырские, то и каждый будет получать их для чтения. Подобно сему думаю и об одеждах. Скажи мне, отец мой, должно ли сие сделать? И какие одежды оставить мне себе, по телесной моей немощи?

Вопрос 324,

того же к великому старцу. Так как вами назначено мне находиться в сем служении, при больнице, то скажи, отец мой, должно ли мне читать некоторые врачебные книги и обучаться самому собою составлять лекарства, или лучше не заботиться о том, как о рассеивающем ум, и оставить сие (чтобы оно не возбудило во мне, как в невнимательном, тщеславия) и довольствоваться тем, что я уже знаю, делая, что возможно, с помощью масла, муки, мазей и вообще простых средств, в которых упражняются и не читающие (врачебных книг). Как же мне поступать? Ибо сердце мое трепещет при сем служении, чтобы не погрешить в нем и не прибавить к страстям моим еще других грехов.

Вопрос 325,

того же. Ты сказал мне прежде, что отсечение своей воли состоит и в том, чтобы не спорить из желания поставить на своем. Как же мне быть, отец мой: иногда случается, что приношу больному вещь, по-видимому полезную, но она нередко вредит ему, и я скорблю, что исполнил в том свою волю; вижу также, что я целый день нахожусь в занятии, и оно бы не допускает меня вспомнить о Боге, и чревоугодие беспокоит меня. Скажи мне, что мне делать? Ибо верую, что в сем заключается мое спасение.

Вопрос 326,

того же. Так как ты сказал мне, что повиновение и память о Боге состоят в том, чтобы иметь заповедь и стараться исполнять ее, то прошу тебя, научи меня и сему: возможно ли озабоченному таким служением по Богу и находящемуся среди людей иметь непрестанную память Божию? И когда возможно, испроси мне ее, отец мой, если сие мне будет полезно, ибо тебе и Богу вся возможна (Мф. 19:26).

Вопрос 327,

того же. Опять прибегаю к тебе, милосердый отец мой, и не перестану беспокоить тебя, пока не укрепишь меня; ибо если Бог, по вашим молитвам, и дает мне некоторую печаль о грехах моих, я мало-помалу снова теряю ее, чрез внешнее развлечение. Итак, прошу тебя, отец мой, и в сем укрепи меня, чтобы все было со мною по милости Божией и вашей, и ничего не было моего собственного, ибо я ничего не могу, если не буду укреплен вашими молитвами. Опасаюсь, отец мой, и того, что управляю больницею, ибо это есть некое властительство, и как бы не подало повода к тщеславию и свободе в обращении. Также и от частого вкушения снедей могу уклониться в чревоугодие. Итак, не рассудите ли вы, чтобы мне, для предварительного обучения себя, побыть прежде в более низком послушании, и потом, когда легче будет мне, опять вступить в оное служение? Ты знаешь, отец мой, что я говорю так не потому, чтобы тяготился сим делом, ибо что я делаю, окаянный? Но боюсь, не раздражаю ли я свои страсти, живя

Вопрос 328,

того же к другому старцу. Если братия, находящиеся со мною, в чем-либо согрешат, как исправить мне их без смущения?

Вопрос 329,

того же. Прошу тебя, отец мой, скажи мне, каким образом должно исправлять (ближних) и в каком случае надобно юродствовать, т. е. представлять себя как бы не понимающим дела и не обращать на него внимания? А если не буду иметь успеха в деле, должен ли наложить на себя запрещение относительно оного?

Вопрос 330,

того же. Если кто-либо из братии или из самих больных согрешит, и я, желая исправить его, скажу что-нибудь со смущением, – должен ли я после поклониться ему (прося прощения)? И если случится, что он разгневанным на меня уйдет из больницы, – что мне делать? И вообще, за какие согрешения надобно делать поклонение? Ибо гордость и самооправдание помрачают ум. А когда кто и поклонится, то тщеславие снова найдет себе повод.

Вопрос 331,

того же. Если во время служения больным настанет час псалмопения или святой проскомидии, или случится другая надобность, и находящиеся со мною братия знают, что кому нужно дать, – повелишь ли мне пойти, или сие будет мне в тяжкую вину? Равным образом, ежели захочу побыть в своей келлии, когда мне нет надобности быть в больнице, – позволишь ли мне, отец мой, или нет?

Вопрос 332.

Если скупость беспокоит меня в то время, как выдаю кому-либо нужное ему, так что не могу и дать ему, – то дать ли ему менее того, сколько ему нужно, или постараться выдать не менее надлежащего. Также если, стыдясь, как бы из человекоугодия или тщеславия, по внушению помысла, я хочу дать больше, – то дать ли мне, вопреки моей страсти, немного меньше, или должное по заповеди?

Вопрос 333.

Когда вижу сосуд, нужный для больницы, и чувствую, что я имею к нему пристрастие, – то не дам ли пищи моей страсти, взяв оный?

Вопрос 334.

Один человек подарил мне некогда одежду, и я взял ее тогда, как бы с радостью, нимало не противореча; но, испытывая себя, нашел, что взял ее не по нужде, а более по лихоимству, и помысл говорит мне: «возврати ее». Как повелишь мне поступить?

Вопрос 335,

того же. Если случится, что кто-нибудь хочет дать вещь, в которой я имею нужду, но вижу, что сердце мое по страсти желает принять ее, как мне поступить: взять ли, по случаю нужды, или отказаться по причине пристрастия к ней?

Вопрос 336.

Другой брат вопросил того же старца: Поелику Господь дал заповедь любить ближнего, как самого себя, и сочувствовать ему в радости и печали, как члену собственного своего тела, а видящий его в убожестве и презревший нарушил бы любовь, хотя бы сам имел лишь одно необходимое, для себя самого недостаточное, то скажи мне, отец мой, в чем оказывается любовь?

Вопрос 337.

Хорошо ли иметь дружбу со сверстником?

Вопрос 338,

того же. Когда я услышу о ком-нибудь, что он находится в брани или в болезни, и как бы сострадаю ему, то скажи мне, во первых: ужели и такое сострадание происходит от демонов, которые хотят чрез то отвлечь меня от памятования о собственных моих грехах? Потом: должен ли я поминать его в молитве, тогда как сам нахожусь еще в большей беде и больших грехах, между тем как брат тот просит меня о сем или хочет, чтобы я сказал о сем кому-либо из отцов? Не обучает ли, хотя несколько, любви и страстного человека молитва о ближнем? Как ты рассудишь о сем, отец мой?

Вопрос 339,

того же. Скажи мне, отец мой: до чего должна простираться мера взаимной любви брата к другому?

Вопрос 340,

того же. Что мне делать? – я страдаю от скверных помыслов. И если узнаю, что и другой имеет их, всегда говорю: вот и другие также помышляют худое. Также, отчего нет у меня ни плача, ни умиления? Помысл говорит мне, что пока пребываю с людьми, не могу приобрести их. Окажи милость немощи моей и скажи мне, отец мой, как мне избавиться от оных помыслов?

Вопрос 341,

другого. Иной брат вопросил того же старца: авва, я желаю спастись и не знаю пути спасения. Помысл говорит мне: «Зачем живешь здесь в общежитии, ничего не делая? иди в другое место». Как должно мне поступить в сем случае?

Вопрос 342,

того же. Помысл говорит мне, что если я уйду куда-нибудь и начну безмолвствовать, то достигну наконец совершенного безмолвия. Будучи должником во многих согрешениях, я желаю освободиться от них. Как мне поступить, отец мой?

343.

Прошение к великому старцу. Брат просил великого старца, говоря: я человек страстный, помолись, чтобы Бог помиловал меня.

344.

Прошение к тому же. Брат, впадший в искушение, просил молитв у самого великого старца и, получив облегчение, известил его о сем, принося ему благодарность и вместе с тем прося (молитв) о случившейся ему головной боли, также и о том, чтобы просветилось сердце его.

345.

Мирской брат того же великого старца, будучи и сам уже стар, чрез посланного изъявил желание видеться с ним.

346.

Брат, слышав от одного из братий о брани, сколько мог, посоветовал ему полезное, тогда как сам еще не достиг в эту меру, и вдруг брань восстала на него. Видя себя отягощенным, он познал, что сие попустилось ему за то, что не поведал брату своей немощи и того, что о сем должно лучше вопросить отцов. Он объяснил сие обстоятельство другому старцу.

Вопрос 347,

того же. Если предлежат душе две вещи вредные, и никак нельзя избежать одной из них: что надобно делать?

Вопрос 348,

к великому старцу. Брат, преуспевая по Богу в добродетели, открылся великому старцу, говоря: я скорблю, авва, дай мне наставление.

Вопрос 349.

Что мне делать с (греховною) тиною, в которой нахожусь, и с самооправданием, ибо жестоко беспокоят меня?

350.

Прошение того же. Умилосердись и исторгни меня из чрева льва, поглотившего меня, и ущедри душу мою, как ущедрил ее прежде Бог, ибо вам дана власть: елика аще разрешите на земли, будут разрешена на небесех (Мф. 18:18). Не оставь души моей в геенне, чтобы она не умерла во грехах, и скажи мне слово по силе моей, чтобы мне быть общником труда твоего.

Вопрос 351,

другого. Брат, будучи посылаем по делу общежития, вопросил другого старца: «Должно ли, когда зовут меня к себе люди, расположенные ко мне, есть вместе с женщинами?» Старец отвечал ему: «Отнюдь не следует есть с ними». Но брат спросил: «Когда кто-нибудь зовет меня, почему я могу узнать, будет ли женщина участвовать в нашей трапезе, чтобы не пойти к нему?» Старец отвечал: «Спроси того, кто зовет тебя, есть ли там женщина? Если скажет, что есть, откажись, говоря: «Прости меня, я имею заповедь не вкушать пищи вместе с женщиною». Брат потом спросил: «Если случится мне пойти в дом, и я войду, не сделав вышеупомянутого вопроса, а хозяин захочет, чтобы пришла за трапезу женщина: что мне тогда делать?» Старец сказал: ты должен отвести в сторону пригласившего тебя и сказать ему: «Прости меня, я забыл сказать тебе, что я имею заповедь – не вкушать пищи вместе с женщиною; а потому отпусти меня, я уйду». Если он велит удалиться женщине оттуда, то останься; если же нет – уйди и н

Вопрос 352,

того же. Если буду я послан к кому-либо по делу, не имея разрешения относительно пищи, и он будет принуждать меня немедленно вкусить ее у него; когда же я скажу, что не могу, не имея на то дозволения от аввы, а он (хозяин дома) не перестанет спорить и принуждать меня: что мне делать?

Вопрос 353,

того же. Я был послан по делу во Святой град (Иерусалим) и (оттуда) сходил помолиться на Иордан, не спросив на то дозволения у аввы: хорошо ли я поступил или нет?

Вопрос 354,

того же. Если, отправляясь куда-либо далеко, забуду спросить авву, где должно мне остановиться, – что мне делать?

Вопрос 355,

того же. Если авва особенно внушит мне не делать чего-либо, а я, как человек, нарушу то, – что тут делать?

Вопрос 356.

Брат, которому были поручены монастырские врата, утрудившись один, вопросил великого старца: следует ли взять к себе (в помощь) другого брата, или нет?

Вопрос 357,

того же. Отец мой! Испроси мне молитвами твоими от Бога силу и разум; потому что я невежда и немощен. Так как случается, что в то время, когда я выхожу из поварни или из келарни, держа что-нибудь, встречаю кого-либо из отцов или людей почтенных: то как мне поступать? Помолись также, чтобы мне избавиться от случающихся со мною осквернений.

358.

Брат вопросил другого старца, говоря: скажи мне, отец мой, кого следует вопрошать о помыслах? И следует ли о тех же самых (помыслах) предлагать вопрос другому?

Вопрос 359.

А если помысл продолжает смущать кого-либо и по ответе, полученном от отцов?

Вопрос 360.

Того же ли самого должно вопрошать вторично об одном и том же, или нет? Знаю, отец мой, что мне было сказано не делать известного дела, но я вторично спросил того же о том же самом и получил ответ сделать оное. Что это значит?

Вопрос 361,

того же. Владыко! Я имел дело с одним человеком и принужден был пойти с ним к правителю. Предварительно просил я у отцов совета о сем. Они сказали мне, как я должен поступить, когда пойду туда; и я сделал, как мне кажется, по силе моей, все, чтобы не нарушить сказанного ими. Приметив, что на деле не сбывается по их ответу, весьма опечалился и не знал, что мне делать. Нарушить совет? – Но я боялся ослушания. Продолжать держаться его? Я не видел на деле исполнения, согласного ответу. Что это значит, отец мой? И как мне следовало поступить, или что подумать, когда я впал в такое недоумение и нужду? Или с моей стороны была какая-нибудь погрешность, а я не знал того?

Вопрос 362.

Владыко мой! Сколько раз надобно помолиться, чтобы помысл получил извещение о сем.

Вопрос 363,

того же. Как должно молиться в сии три раза, – в разное ли время или тотчас же? Ибо случается так, что нельзя и отсрочить того дела.

Вопрос 364,

того же. Если и после молитвы не скоро получаю извещение, то что мне должно делать? И когда сие произойдет по моей собственной вине, но утаится от меня, – из чего я могу разуметь это?

Вопрос 365,

того же. Как должно поступать вопрошающему отцов: неужели он в точности должен исполнять все, о чем вопрошает?

Вопрос 366,

того же. Ты, отец мой, сказал мне различие заповеди и совета, по Богу данного. Скажи мне и признаки их, по чему они узнаются, и какая сила обоих?

Вопрос 367.

Когда я прошу дать мне (заповедь), а старец не имеет намерения исполнить сего, или напротив, когда не прошу дать заповедь, а он даст мне оную: вменяется ли в таком случае сказанное им в заповедь и следует ли необходимо сохранять ее? Так как существуют правила церковные и изречения отеческие, письменно преданные, то неужели и их мы обязаны соблюдать как заповедь?

Вопрос 368,

того же. Ежели нарушу заповедь по искушению: как поступить тогда?

Вопрос 369,

того же. Помысл внушает мне не вопрошать святых, чтобы уразуметь полезное, и по немощи моей презрев оное, не согрешить.

370.

Другой брат вопросил того же старца, говоря: в чем состоит ложное знание?

Вопрос 371,

другого. Брат предложил тому же старцу: когда отягощаюсь помыслами, прошу старцев помолиться о мне, и лишь только услышу слова их, душа моя немедленно успокаивается.

Вопрос 372,

того же. Так как ты некогда сказал мне, что и в вопросе о помыслах и в самых делах хорошо действовать свободно, то теперь объясни мне: в чем состоит свобода при вопросе?

Вопрос 373,

того же. Скажи мне, владыко, какого рода свобода бывает в вещах? И как следует употреблять ее?

Вопрос 374.

Как мне поступить, если я сомневаюсь, не соблазняется ли такою свободою (известное) лицо?

Вопрос 375,

того же. Каким образом (понимать то), что когда брат Иоанн вопросил великого старца: должно ли ему оставить вовсе употребление овощей, – старец повелел ему вкушать те, которые дадут ему, но не просить, чтобы дали; кажется, в этом случае он ограничивает его свободу?

Вопрос 376,

великому старцу. Брат вопросил великого старца: прошу тебя, господин авва! Душа моя преисполнена (зла), и я все хотел вопросить тебя о сем, но боялся, говоря себе, что, ежели вопрошу и потом не исполню, искушу Духа Господня. Авва же мой сказал мне, что не вопрошать (старцев) есть великое падение души. Прошу тебя, Господа ради, помолись о мне и дай мне наставление, как мне спастись, и прости меня.

Вопрос 377,

того же. Что есть отсечение своей воли?

Вопрос 378.

Когда я вопрошаю о тонких помыслах, то помысл мой высокомудрствует, как будто я обстоятельно их исследываю.

Вопрос 379,

того же к тому же. Если кто вопросит старца о деле, и старец скажет ему, что оно совершится, потом, по оказавшемуся неудобству и несоответственности обстоятельств, вопрошающий сомневается: ужели по сему он осудится как неверный?

Вопрос 380,

опять того же. Отец мой! Прошу, изъясни мне следующий вопрос: если случится мне вопросить отцов, хорошие ли плоды принесет мне нива моя; или если имею врага и спрошу, может ли он нанести мне вред; и ответят мне о плодах, что они будут, а о враге, что он не повредит мне, между тем как на деле плодов нет, а от врага предвижу вред, – то как должен я веровать? И если вижу, что помысл мой расслабляется в вере, по причине встречающихся противных обстоятельств, то как должно его воззвать и утвердить? Окажи мне и ныне милость, отец мой, наставь меня на правый путь и помолись о немощи моей.

Вопрос 381.

Если я попрошу (помолиться) святых о душевной страсти или телесной (болезни), и верую, что тотчас же последует исцеление: бывает ли так, хотя мне и неполезно немедленное исцеление?

Вопрос 382,

того же. Отцы, которых просят молиться о каком-либо искушении, чего просят у Бога: избавления ли от страсти или (вообще) полезного человеку? И как авва Сисой и другие отцы, молясь об учениках, просили им у Бога избавления от страсти? Как же нам разуметь, что вся возможна верующему (Мк. 9:23)? И еще: никто не бывает искушаем более, чем может (перенести) (см. 1 Кор. 10:13). И искушение это служит ли к пользе? И приносят ли пользу молитвы святых?

Вопрос 383,

того же. Если я имею предание от святых и случится мне по особой моей надобности, или по какому-либо благочестивому делу, или идя к святым отцам проходить путем, на коем предстоит опасность от разбойников, – скажи мне, отец мой, как я должен пройти его? Ужели без предосторожности, уповая на предание святых, или каким иным образом? Если же нечаянно и попаду в руки разбойников, что мне подумать о себе самом и находящихся со мною, а также о находящихся со мною вещах? Если же случится мне не сказать прежде авве о разбойниках, должен ли я возвратиться к нему и сказать о них?

Вопрос 384,

того же. Может ли вера других принести пользу тому, кто не присоединит к сему своей собственной веры, подобно тому, как вера тех, которые несли оного расслабленного, принесла ему пользу?

Вопрос 385,

того же. Прошу тебя, отец мой, скажи мне: чем дочь жены хананейской и раб сотника поспешествовали своему исцелению? Да и другой расслабленный, просив лишь о здравии тела, получил сперва оставление грехов (см. Мк. 2:5). В чем состоит здесь поспешествование? Также и Господь говорит апостолам: елика аще разрешите на земли, будут разрешена на небесех (Мф. 18:18), и: ему же аще отпустите, отпустятся (Ин. 20:23), а не сказал: если поспешествуют. Прошу тебя, изъясни мне все сие.

Вопрос 386,

того же. Прошу тебя, владыко, объясни мне: в чем состояла вина ученика святого Елисея, что мертвец не воскрес? И для чего пророк, провидя это, послал его, или, посылая, предварительно не исправил его?

Вопрос 387.

Некоторые из живущих в монастыре и избавившиеся от многих искушений молитвами святых отцов, услышав о нашествии разбойников, хотели уйти из монастыря и вопросили о сем великого старца.

Вопрос 388.

Некоторый брат, слыша о сем ответе, спросил того же старца: должен ли кто, имея такое упование, жить без опасения и в таком месте, которое не безопасно от разбойников?

Вопрос 389,

того же. В Писании сказано: искуси мя, Господи, и испытай мя (Пс. 25:2), и еще: радуйтеся, егда во искушения впадаете различна (Иак. 1:2); а в другом месте: не введи нас во искушение (Лк. 11:4), Господи; и еще: молитеся, да не внидете в напасть (искушение) (Лк. 22:46). Кажется, что сии места противоречат одно другому, а потому и прошу тебя объяснить мне различие искушений.

Вопрос 390.

Как достигнуть, чтобы страх Божий пребывал непоколебимо в моем жестоком сердце? И как со мною случается, что, делая что-либо и еще не окончив того, переношусь умом к другому, под предлогом как бы страха Божия, то спрашиваю: хорошо ли это или нет?

Вопрос 391.

Многократно случается, что мне приходит на память страх Божий и, вспомнив суд оный, я тотчас умиляюсь. Как я должен принимать память о сем?

Вопрос 392.

Когда же бывает приличное время, чтобы принимать в ум память о Боге, и память страха Его, дабы умиляться от них на исправление согрешений?

Вопрос 393,

того же. Поелику находящее на меня забвение нередко уничтожает памятование многих моих согрешений, иногда же и совершенно не вспоминаю о них, то спрашиваю: что мне делать?

Вопрос 394.

Иногда я соблазняюсь о какой-нибудь вещи и вдруг оказывается, что соблазнился несправедливо, от сего прихожу в стыд, – попускается ли сие от Бога к (моему) исправлению, или происходит от лукавого к осуждению?

Вопрос 395,

того же. Ежели я потеряю вещь и, боясь осуждения, не осуждаю того, (у кого, как думаю, она находится), однако подозреваю его: не прилично ли будет узнать, действительно ли она у него, ибо я не могу перенести ее потери.

Вопрос 396,

или прошение. Некоторый христолюбивый муж исповедал грехи свои тому же старцу, прося и прощения в них.

Вопрос 397,

того же. Скажи мне, отец мой, как душа моя, имея многие язвы, не плачет?

Вопрос 398,

того же. Кто хочет сделать доброе дело, но лишь ради своей собственной прибыли, или по другому (побуждению) своей воли, – тому вменяется ли сие в правду?

Вопрос 399,

того же. Будучи вообще медлен в учении, я изучаю псалмы скорее прочего; от Бога ли случается так со мною или от демонов?

Вопрос 400,

того же. Так как благое проистекает от Бога, то дается ли оно и грешникам? И для чего дается?

Вопрос 401,

того же. Как может кто-либо достодолжно благодарить Бога?

Вопрос 402,

того же. Могут ли демоны сообщить кому-либо благое? И чем обнаруживается, что это демонское? И какое различие сего и Божиего блага?

Вопрос 403.

Когда обнаружится, что мнимое благо происходит от демонов, то изъясни мне, как можно избежать опасности, сопряженной с сим?

Вопрос 404.

Когда мне кажется, что какое-либо дело будет по Богу, помысл же сопротивляется мне, препятствуя исполнить его, как не благое: из чего могу узнать, что оно действительно благо?

Вопрос 405,

того же. Как же это? Когда доброе будет без скорби, разве оно уже и не по Богу? И когда случится сделать небольшое благотворение, а помысл не встречает скорби, ужели мною сделано сие безвременно, и сделанное не угодно Богу? Прошу тебя, отец мой, просвети мое сердце.

Вопрос 406.

Может ли человек мыслить что-либо благое по своему произволению?

Вопрос 407.

Также, когда делаю что-нибудь благое, как я должен смирять свой помысл? И как укорять себя, совершив благое.

Вопрос 408,

того же. Когда исполняю заповедь, как мне избежать высокомудрия, дабы знать, что, сделав и благое, я чужд оного?

Вопрос 409,

того же к тому же. Если случится мне показать долготерпение в каком-либо деле, то помысл мой высокомудрствует; что же следует мне помышлять?

Вопрос 410.

Если же скажу помыслу, желая смирить его, что долготерпение то было не от Бога, а от лукавого, к прельщению, чтобы вовлечь меня в высокомудрие, – не прогневляю ли сим Бога, так как Бог есть источник всего доброго?

Вопрос 411.

Когда бывают явления грешнику, уже ли он не должен совершенно веровать, что они от Бога?

Вопрос 412.

Ужели и тогда надобно отвращаться от них, когда они являются в образе Владыки Христа?

Вопрос 413.

Скажи мне, владыко, как смеет диавол в видении или сонном мечтании показать Владыку Христа или Святое Причастие?

Вопрос 414.

Помысл говорит мне: если явится тебе Святой Крест, ты, будучи недостоин сего, впадешь в высокомудрие. Сия мысль наводит на меня боязнь и страх.

Вопрос 415.

Я слышал, что если кому явится три раза один и тот же сон, то и его надобно признавать истинным: так ли это, отец мой?

Вопрос 416.

Иногда вижу в сердце моем, что злые помыслы окружают мою мысль, как звери, но нисколько не могут вредить мне. Что сие значит?

Вопрос 417.

Может ли кто сказать, что в грешнике живет Дух Святой? И если скажет, что он не имеет Его в себе, то как же, отец мой, сохраняемы бывают грешники?

Вопрос 418.

Когда скорблю о чем-нибудь, помолюсь и получу помощь от неизреченной благости Божией, то помысл мой возносится тем, что я был услышан; как же поступать мне?

Вопрос 419,

того же. Когда я, отец мой, спрашивал тебя о долготерпении, ты сказал, что оно, как и всякое благое дело, есть дар Божий, а теперь касательно молитвы сказал, что помощь бывает иногда и не от Бога. Изъясни мне различие сего.

Вопрос 420.

Многократно случается, что во время псалмопения ощущаю в себе высокомудрие; что должен я тогда сказать помыслу?

Вопрос 421.

Когда отягощаюсь помыслами при псалмопении, или без оного, и призываю в помощь имя Божие, то враг внушает мне, что непрестанное призывание имени Божия ведет к возношению, ибо человек может при том думать, что он хорошо делает. Как надлежит помышлять о сем?

Вопрос 422.

Когда мне кажется, что помысл мой безмолвствует и не скорбит, хорошо ли и тогда поучаться в призывании имени Владыки Христа? Ибо помысл говорит мне: теперь, когда мы находимся в мире, в сем нет надобности.

Вопрос 423.

Когда хвалят меня люди, или помысл в сердце, и сие тяготит меня, то как должно мне поступать с сим помыслом?

Вопрос 424.

Если во время псалмопения, или молитвы, или чтения придет худой помысл, должно ли обратить на него внимание и оставить (на время) псалмопение, молитву или чтение для того, чтобы воспротивиться ему чистыми помыслами?

Вопрос 425.

Как приобрести умиление в молитве, чтении и псалмопении?

Вопрос 426.

Когда я стараюсь тщательно вникать в смысл изречений Псалмопевца, то нередко случается, что от них перехожу к злым помыслам.

Вопрос 427.

Когда среди упражнений в псалмопении или при встрече с людьми беспокоят меня помыслы, и я, не имея удобства призвать Бога устами, призову Его в сердце или только вспомню Его, – ужели не достаточно мне сего в помощь?

Вопрос 428.

Хорошо ли всегда помышлять (о Боге) в сердце своем, или сердечно молиться Ему, без содействия языка? Когда случается, что я упражняюсь в сем, мысль моя погружается в рассеянность, я ощущаю тяжесть, и мне видятся как бы некие предметы и призраки, и пребываю как бы в сонных мечтаниях.

Вопрос 429.

Что значат слова, сказанные одним из отцов: не то навлекает на нас осуждение, что помыслы входят в нас, но то, когда мы даем им худое направление. Авва же Иосиф сказал одному из братий: отсекай тотчас помыслы; а другому сказал: попусти им войти, потом вступи с ними в брань и будешь искусен.

Вопрос 430.

Когда нахожусь на таком месте, где есть мощи святых мучеников, помысл беспокоит меня, побуждая по нескольку раз подходить для поклонения им. И сколько бы я раз ни проходил мимо их, внушает мне преклонять голову. Должно ли так делать?

Вопрос 431.

Случается иногда, что помысл внушает мне боязнь, дабы по причине ее вошел я помолиться.

Вопрос 432.

Ты сказал мне, чтобы не входить ради боязни. Но и тогда, как я хочу войти и помолиться о моем спасении, помысл влагает мне боязнь, дабы я удержался от молитвы, имея в виду полученную от вас заповедь – не входить (молиться) по причине боязни.

Вопрос 433.

Помысл также ночью и днем побуждает меня полагать на себя крестное знамение много раз (непрерывно).

Вопрос 434.

Если я положу на себя крестное знамение левою рукою, когда не могу сделать сего правою, то не будет ли это неприлично?

Вопрос 435.

Когда молюсь о многих предметах, должно ли о каждом из них упоминать в молитве?

Вопрос 436.

Когда долго пребываю в молитве, должно ли повторять одни и те же слова?

Вопрос 437.

Если кто желает благочестиво распорядиться своим имуществом или предоставить оное кому-либо, сообразно с волею Божиею, и не знает, как надлежит сие сделать, и не имеет возможности получить наставление от отцов, – что он должен говорить в молитве?

Вопрос 438.

Когда сижу за чтением или за рукоделием и хочу помолиться, помысл побуждает меня, чтобы я обратился к востоку, – как я должен делать, отец мой?

Вопрос 439.

Помысл внушает мне: ты согрешаешь во всем и потому должен при каждом слове, деле и помышлении говорить: «согрешил я», ибо если не скажешь: «я согрешил», то (значит) считаешь себя не согрешившим. Меня весьма беспокоит то и другое: говорить это во всяком случае я не в состоянии, а если не скажу, то думается мне, что погрешаю.

Вопрос 440.

Так как случается, что в то время, когда я занимаюсь псалмопением, я рассеиваюсь или блуждаю (мыслью), то что мне делать?

Вопрос 441.

Если же развлекусь (умом) в молитве, что мне делать?

Вопрос 442.

Когда брат читает псалмы, то помысл мой иногда пребывает мирен, иногда же развлекается. Что мне должно делать?

Вопрос 443.

Но случается, что от желания вникнуть в то, что читает брат, на меня восстает брань (пристрастия) к нему.

Вопрос 444.

Если кто, стоя на псалмопении с братиями, не знает псалмов, которые они читают, – что ему полезнее: слушать ли их (братий), или читать те, которые он знает?

Вопрос 445.

Когда приходит мне лукавый помысл, вместе с тем, как сознаю оный, сердце мое приходит в движение, быстро отвращается от него, боясь, чтобы он не овладел им, по немощи моей; и когда сие делаю, то ощущаю большую тяжесть в душе и бываю утесняем. Благоволи сказать мне: что должно мне делать при унынии от лукавого помысла, и как он прогоняется?

Вопрос 446.

Ты сказал, что движение (против злых помыслов) состоит в том, чтобы не повиноваться лукавому помыслу, но прибегать безмятежно к Богу; прошу тебя: дай мне еще объяснение сего движения.

Вопрос 447.

Брат вопросил великого старца: сделай милость, скажи, как мне спастись? Ибо твердо решился в мыслях своих покориться тому, что ты напишешь мне в своем послании.

448.

Того же к другому старцу. Почему великий старец трижды повторил слова: да течет!

Вопрос 449.

Прошу тебя объяснить мне: отчего в Пятидесятницу одолевает меня уныние и дремание более обыкновенного?

Вопрос 450.

Если вижу, что кто-нибудь поступает неприлично, могу ли я судить о сем неприличии? И как избежать проистекающего отсюда осуждения ближнего?

Вопрос 451.

Один христолюбивый муж спросил того же старца: нередко случается, что когда я нахожусь вместе с некоторыми людьми, мною внезапно овладевает стыдливость, и я даже изменяюсь в лице, теряю присутствие духа, не могу ни смотреть на них, ни беседовать с ними; сердце мое стесняется и приходит в недоумение, и если тогда заговорю что-нибудь, то речь моя бывает неразумна, беспорядочна и полна тщеславия, а нередко к словам присоединяется и бессмысленный смех, и как то делается совершенно вопреки моему желанию, то я весьма скорблю о сем и недоумеваю, что мне делать? Когда заговорю, впадаю в сказанное выше; а когда замолчу, – опасаюсь, не будет ли безвременно, особенно если они много раз обращаются ко мне в беседе. Объясни мне, отец мой, отчего сие происходит, тогда как вы предстательствуете о мне в святых ваших молитвах.

Вопрос 452,

того же. Некто просил одного из отцов вкусить у него пищи, он же отказался, сказав, что не может. А другой упросил его только сотворить молитву в его келлии. Когда же старец пришел к сему, то он принуждал его остаться вкусить у него пищи; и старец, будучи преклонен усильною просьбою, остался. Узнав о том, просивший прежде весьма опечалился. По Богу ли печаль эта?

Вопрос 453.

Отец мой! Сотник, употребив дивное оное смирение, счел себя недостойным посещения Владыки, и вера его удостоилась похвалы; Авраам же (напротив) убеждал и, припав к ногам, молил Его войти к нему в кущу, хотя и приступил к Нему как к человеку, не зная, что то был Сам Владыка. Ужели Авраам не имел смирения? Добродетель сотника выше ли добродетели патриарха? Ибо смирение (как вы всегда учите) имеет первенство среди добродетелей. Объясни же мне силу и различие добродетелей обоих, потому что один (смиряясь) не принял посещения (Господня) и удостоен похвалы, а другой с любовью принял оное и также удостоен похвалы.

Вопрос 454.

Так как я грешен и не имею ни истинного и искреннего смирения, ради которого удостоился похвал сотник, ни любви к странноприимству, ради которой Авраам сподобился принять у себя Бога, то что я должен делать? Должен ли, смотря на свое недостоинство, отказываться от принятия святых и тем лишаться пользы, от сего происходящей; или скорее прибегать к ним, но не по поводу страннолюбия, а как немощный душой, ища от них врачевства, потому что немощным прилично усердно искать посещения врачей, и это не вменяется им в страннолюбие; если же они и не позовут врачей, то не признаются (посему) за не имеющих добродетель смиренномудрия, но скорее сие считается безумием. Итак, научи меня, отец мой, должен ли я просить и убеждать святых, как имеющий нужду, или отказываться от сего, как недостойный?

Вопрос 455.

Что есть свободное обращение и непристойный смех?

Вопрос 456.

Прошу тебя, отец мой, сказать мне, какова должна быть приличная веселость? И как должно пользоваться ею грешнику, чтобы не превзойти своей меры?

Вопрос 457.

Кто тщеславен? И кто горд? И как человек приходит в гордость?

Вопрос 458.

Брат вопросил великого старца: скажи мне, отец мой, истинно ли то умиление, которое, как мне кажется, я имею? Должен ли я пребывать здесь наедине? И помолись о мне, потому что меня беспокоит телесная брань.

459.

Того же к другому старцу. Прошу тебя, господин авва, помолись о мне, чтобы Господь дал мне малое смирение. А как отцы говорят, что кто не отсечет корня страсти, тот опять по времени впадет в нее, то как отсекать корень страсти (плотской) и чревоугодия, и сребролюбия? И как великий старец сказал мне, что настоящий плач не есть истинный, но отходит и приходит, то по какой причине происходит так со мною? И должен ли я понуждать себя к плачу, или оставить сие, пока не придет истинное умиление?

Вопрос 460.

Некоторый христолюбивый муж спросил того же старца: должно ли любопытствовать о Божественных Таинах и, приступая к ним, грешный осуждается ли как недостойный?

461.

Вопрос того же, подобный (предыдущему). Владыко, объясни мне, как Владыка наш Спаситель Христос допустил Иуде предателю причаститься Тайныя Вечери? Святой же Иоанн Златоуст в толковании на (Евангелие от) Матфея говорит: «Надлежит недостойному воспретить (причащение) страшной, таинственной трапезы». И святой Павел (см. 1 Кор. 11:29) говорит, что таковой подлежит суду, а это не попускает никому, сознающему в себе согрешения, дерзнуть когда-либо приступить к оной честной и страшной Тайне и причаститься жизни, в ней сокровенной. Итак, как должно поступать (в сем деле), ибо я, как грешный, весьма смущаюсь сим.

Вопрос 462.

Сказанное Иудою: согреших предав кровь неповинную (Мф. 27:4), и то, что он поверг сребреники (Мф. 27:5), не есть ли по-видимому дело покаяния?

Вопрос 463.

Владыко, скажи мне: что есть воля Божия и что попущение, и какие последствия того и другого?

Вопрос 464.

Вы учите, что хорошо предавать все воле Божией, и сие охраняет человека от смущения. Подобный же мне немощный, видя, что вещь готова пропасть понапрасну, или смущается, или под предлогом долготерпения (промолчит), а после раскаивается, как бы сам был причиною потери той вещи, по причине своего долготерпения. Что здесь лучше? Как должно поступать, чтобы достигнуть в сем успеха? И что надобно помышлять, чтобы избежать смущения?

Вопрос 465.

Когда мне приходят многие скверные помыслы и я стыжусь сказать кому-нибудь о них, – как поступить?

Вопрос 466.

Хорошо ли всегда рассказывать назидательные повествования из Писания и жития отцов, или нет?

Вопрос 467.

Есть некоторые беседы, так сказать средние, в которых нет ни греха, ни пользы, как например: говорить о неустройстве в городах или о мире, о богатстве их, или о военных событиях и тому подобное: ужели говорить о сем неприлично?

Вопрос 468.

Многократно случается со мною и то, что, говоря о средних (предметах), увлекаюсь в многословие, от которого, как сказано, никто не избежит греха, – (итак) что мне делать?

Вопрос 469.

Если я буду находиться с людьми, которые говорят о внешнем или духовном предмете, то как мне поступить: принимать ли участие в их беседе или нет?

Вопрос 470.

Отчего случается со мною, что когда говорю с кем-либо о деле, то говорю со смущением, и хотя многократно раскаиваюсь в сем, но снова и против желания моего впадаю в то же самое, а также – отчего тяготит меня уныние?

Вопрос 471.

Великий старец сказал: «Пока кто ощущает смущение в помыслах, хотя на волос, то это от лукавого». Объясни мне сие.

Вопрос 472.

Случается, что когда беседую с кем-нибудь, и уже после того, как начну беседу, (враг) наводит смущение, – что мне делать? Если приостановлюсь рассудить то, о чем хочу говорить, дабы уразуметь, как ты сказал, хорошо ли это или нет, – то подвергаю себя осуждению от собеседника за то, что замолчал внезапно.

Вопрос 473.

Ты сказал, отец мой, что прежде, чем начну беседу, должно рассмотреть помысл; как же быть, если нужда требует, чтобы я сказал слово (прежде чем успею обдумать), или если нахожусь в общей беседе, и чтобы не показаться молчаливым, хочу и я принять некоторое участие в общем разговоре и притом не вижу явного греха в том, что хочу сказать, (а напротив) мне кажется, что это хорошее или среднее. Как повелишь поступать в таком случае, когда не имею времени вполне рассудить, нет ли в сем сокровенного греха?

Вопрос 474.

Ты объявил мне, отец мой, что все, соединенное со смущением и тщеславием, проистекает от демонов, и я благодарю Господа, просветившего меня вашим духовным учением и даровавшего грешникам, через святых Своих, познать путь жизни. Прошу теперь научить меня и тому, что такое самооправдание.

Вопрос 475.

Случается иногда, что помысл не только влагает мне смущение, но и понуждает меня сделать или сказать что-нибудь, а иногда, наоборот, удерживает меня, когда хочу сказать или сделать что-либо, и противится, желая воспрепятствовать сему. Как же мне поступать?

Вопрос 476.

Иногда я и призываю имя Божие, но в помысле еще остается как бы некоторая тягота: сколько же раз надобно призвать (имя Божие)?

Вопрос 477.

Когда хочу сказать о добром деле или сделать его и, боясь, чтобы не произошло от него смущение в сердце, избегаю оного, – хорошо ли делаю или нет?

Вопрос 478.

Ты, отец мой, сказал, что молчание во всяком случае хорошо. Но как скоро я соблюдаю его, то мне кажется, что я делаю сие во избежание смущения – и получаю вред. Как же это?

Вопрос 479.

Бог сотворил человека свободным и не принуждает его делать дела правды; объясни же мне, отец мой, как, после сего, Он помогает обижаемому и, по реченному, отметает мысли людей и отметает советы князей (Пс. 32:10)? И помолись о мне, чтобы я избавился от диавольского неверия и пребывал внимательно в вашем духовном учении.

Вопрос 480.

Брат, занимаясь некоторым делом вместе с другим братом, по действию диавольскому получил от него удар и, смутившись, хотел разлучиться с ним, чтобы не трудиться более вместе, и спросил о сем великого старца.

481.

Прошение. Брат просил того же великого старца помолиться о нем. Прости меня, что я много беспокою тебя, но верую в Бога, что Он молитвами твоими укрепит меня, и тогда уже не буду столько беспокоить тебя.

Вопрос 482.

Один брат просил авву общежития, в котором были святые старцы, дать ему келлию близ них. Авва согласился на сие, а брат в то время пошел к одному иноку, и тот стал его просить поселиться близ него, в особенной келлии. Но брат отвечал, что не может сего сделать без совета старцев и аввы, который уже согласился дать ему келлию, и, пришедши, вопросил другого старца, как ему поступить.

Вопрос 483,

к великому старцу. Некоторый инок, живя в чужой келлии, построил себе келлию около нее. И пришел к нему брат, нуждающийся в келлии; он дозволил ему поселиться в построенной им, а тот просил утвердить за ним оную записью. Инок на сие согласился, если дозволят старцы, с тем однако же, чтобы каждую неделю брать себе по два сосуда воды, находившейся при той келлии. А они вопросили о сем великого старца.

Вопрос 484.

Если же келлия эта требует поправки, должен ли живущий в ней поправлять ее на свой счет, и так как она не его собственная и он предполагает когда-нибудь оставить ее?

Вопрос 485.

Брат вопросил того же великого старца: прости меня, отец и господин мой, что осмеливаюсь говорить. Мне кажется, что господин авва любит одного (брата) более других, и помысл беспокоит меня, внушая, что он человекоугодничает, ибо дает другим, чего бы они ни захотели, а мне отказывает. Однажды попросил я сделать у меня окно, но он не исполнил сего; в другой раз попросил немного извести, и он также отказал мне, а другим дает. Для чего он так делает и что мне отвечать тому помыслу?

Вопрос 486.

Некогда один из старцев жил в том общежитии, в котором были сии святые старцы. И когда служащий ему брат вопрошал его, что ему приготовить для трапезы, он отвечал с гневом: «Что хочешь, то и приготовь», а брат скорбел о сем, не зная, что делать. (Другие же) спросили великого старца: xopoшо ли (тот отец) поступает, отвечая таким образом, или нет?

Вопрос 487.

Тот же старец, когда его почитали, и авва и братия того общежития угождали ему, по страху Божию, не понимал сего, но как бы утесняемый и не получавший должных услуг, тайно удалился оттуда. Они же, узнавши потом, где он живет, хотели пойти и упросить его возвратиться к ним, ибо слышали, что он скорбит. И вопросили о сем того же великого старца, приводя и слово апостольское: да не како многою скорбию пожерт будет таковый (2 Кор. 2:7).

Вопрос 488.

Но что если он хотя и раскается, однако же постыдится возвратиться?

Вопрос 489.

Брат, бывший прежде в мирском воинстве, пришел в общежитие и вопросил того же великого старца, может ли он покаяться?

Вопрос 490.

Помилует ли его Бог и теперь?

491.

Прошение того же к тому же великому старцу. Помыслы мои мечтательно представляют мне мир, понуждая возвратиться в него. Окажи мне милость, да покроют меня молитвы, потому что я, хотя и нахожусь в тех же самых грехах, помолился Богу, чтобы Он удостоил меня жить под вашим покровом.

492.

Прошение того же к тому же великому старцу. Помилуй меня, владыко, я сам являюсь причиною беспокойства, которое происходит от восставшей на меня брани, но да упразднят ее твои молитвы. Беседуя с пришедшими ко мне братиями моими по плоти, я потерял, что было во мне доброго, ибо (после) повторял в воображении их беседу, так что мне казалось, будто пребываю вместе с ними. Но помоги мне в великой моей немощи и боязни относительно пути спасения. Не знаю, как молить мне Бога, призвавшего меня, когда я поспешил удалить Его от себя и в один час забыл все благодеяния Его. Итак, прошу тебя, помилуй меня, ибо я много согрешил, и брани, происходящие от моей немощи и маловерия, не оставляют меня. Нельзя ли и не полезно ли мне будет удалить от себя свойственников, чтобы они не приходили ко мне и не напоминали мне мирских обольщений? Вы знаете это. Сердце мое еще холодно, а потому и свидания с родными наводят на меня только смущение и брань. Вчера, ради вашего покровительства, помыслы не

493.

Прошение того же к тому же великому старцу. Авва, Господа ради, помилуй меня. Когда я отдыхаю наедине, на меня восстают мечтания, и бываю в туге душевной, как будто кто нападает на меня, так что это продолжается и во время сна, и я лишаюсь отдыха. Притом же я боязлив по природе, и брань сильнее восстает на меня, и я почти совсем не могу заснуть. А если и засну немного, то, как я уже сказал, в беспокойстве и малодушии, так что ощущаю изнеможение в теле и не в состоянии бываю двигаться. Впрочем, ты, владыко, зная, что мне полезно, так и сделай со мною, благой отец мой! Прости меня, грешного и много страждущего.

494.

Прошение того же к тому же. Святой отец мой! Будучи немощен и грешен, я не имею дерзновения попросить чего-либо у благоутробного Бога, и потому прибегаю к тебе, помолись о мне грешном, да сподобит меня Бог служить Ему и да подаст мне силу и разум, ибо я во всем том (как и твое сердце знает) имею нужду, будучи ничтожен по всему. Я верую, благой отец мой, что молитвы твои сильны умолить Бога о грехах моих, да презрит Он их и соделает меня достойным начать благословенный путь, дабы, идя по нему разумно, наставляемый твоею милостью, благословенный (отец мой), я принес подобающую благодарность человеколюбивому Богу, Который через тебя сподобил меня всех благ. Прости меня, безумного и дерзновенного, и молись о мне.

495.

Прошение молитвы. Так как я грешен и, по телесной моей немощи, недостаточен сделать что-либо благое и угодное Богу, то прошу тебя, владыко, помолись ты о мне, прогневавшем Бога, и ничего, как я уже сказал, не могущем сделать, потому что немощь мне препятствует.

496.

Прошение того же к другому старцу. Авва! Господа ради прости моему бесстыдству и безумию и помоги мне, впадшему во многие грехи. Если тот, кто и один грех сделает пред Богом, должен много каяться, то что делать мне, совоспитанному со грехом? Я, при всякой возможности, не переставал прогневлять Бога, и нуждаюсь в ваших молитвах, чтобы отпустил мне грех. Непрерывно надобно мне учиться пути сему, – мне, который после различных приключений и многих зол пришел сюда, по великому благоутробию Божию, и потому прошу тебя, преподобный отец мой, окажи мне милость и, как знаешь, наставь меня. И помолись о мне, чтобы я соблюдал святые твои заповеди, которые повелеваешь мне исполнять.

Вопрос 497.

Что мне делать, отец мой? Я страдаю от блудной страсти.

Вопрос 498.

Когда я говорю брату, то часто с гневом произношу слова; а стараясь сказать как бы с любовью, тотчас чувствую скверное услаждение и движение в теле, так что без сего не могу взглянуть на лицо братнее, – что мне делать, отец мой?

Вопрос 499.

Что мне делать? Меня беспокоит брань чревоугодия, сребролюбия и других страстей.

Вопрос 500.

Брат, живший вместе с некоторым старцем, вопросил того же старца Иоанна о мере в пище и сне и о смущении, которое с ним случается, когда ему кажется, что старец неправо поступает в чем-либо.

Вопрос 501.

Если кто-нибудь живет со старцем, но старец сей не в состоянии будет (удовлетворительно) отвечать на его вопросы, брата же будут угнетать помыслы, то не лучше ли ему вопрошать другого отца, согласно с волею своего старца, или даже и без воли его, нежели терпеть вред от помыслов?

Вопрос 502.

Брат, который легко воспламенялся гневом, вопросил о сем того же старца.

Вопрос 503.

Брат вопросил великого старца, говоря: я немощствую душою и телом, помолись о мне, отец мой, чтобы Господь укрепил меня благодарить Его. (Помолись) и о брате, который живет со мною, ибо и он имеет нужду в милости.

Вопрос 504.

Отец мой, помолись о мне. И прошу тебя объяснить мне, отчего случается со мною такая слабость и при служении и при рукоделии моем, а от изнеможения помысл влечет меня к тому, чтобы есть и спать.

505.

Ответ великого старца тому же, когда он вопросил, должно ли употреблять врачевание.

Вопрос 506.

Помолись о мне, отец мой, и скажи мне, что это значит: когда я хочу петь (псалмы или молитвы), ощущаю леность, и наиболее тогда, когда бывает холодно. И потому я уже много ночей совершаю псалмопение и молитву сидя. Боюсь, не от разленения ли это происходит. Итак, удостой меня, отец мой, вразумления и помолись, чтобы мне исполнять все, что ни скажешь мне.

Вопрос 507.

Прошу святыню твою, отец мой, я немощен душою и телом и несколько дней уже чувствую болезнь телесную, так что бываю вынужден принимать пищу по утрам; часто употребляю я и купанье, и случается, что иногда душа моя благодарит Бога, говоря: «Он попустил на меня сию болезнь за многие грехи мои»; а иногда скорблю и говорю с малодушием: «Верно, я недостоин, как все прочие, один раз в день спокойно вкушать хлеб мой». Но опять возражает мне помысл: «Разве можно противоречить Богу? Или Он не знает всего? Разве без Него может что-нибудь случиться? Потерпи с благодарением». Прошу тебя, отец мой, ради милости Божией, помолись о мне и объясни мне, как мне поступать, чтобы не быть поглощенным печалью.

508.

Тот же (брат), будучи болен и не в силах совершать свое (молитвенное) служение стоя и принимать пищу однажды (в день), просил того же великого старца помолиться о нем и дать ему наставление касательно сего.

Вопрос 509.

Тот же (брат), получив облегчение в болезни, вопросил того же великого старца: отец мой! Когда я вкушаю пищу, то очень отягощаюсь, но и поститься не могу. Тело мое слабеет, и бывает со мною пот, а нечувствие сердца и гордость удаляют от меня слезы.

510.

Тот же (брат), когда впал в болезнь и не в силах был терпеть страдания, просил того же великого старца молиться за него и помочь ему.

511.

Того же к тому же старцу прошение о молитве и помощи в том же страдании.

512.

Тот же (брат), сильно отягощенный (болезнью) и очень страдая, просил того же великого старца об исцелении.

513.

Благодарение того же. Как только старец произнес сей ответ, брат тотчас же исцелился и воздал благодарение Богу и старцу, прося вместе с тем и непрестанной молитвы о своем преуспеянии и спасении.

514.

Того же подобное (предыдущему) вопрошение о скорби сердца, и почему осталась в нем еще некоторая слабость.

515.

Того же к другому старцу. Скажи мне, отец мой, должно ли снисходить телу, когда оно требует пищи, приличной немощи; также можно ли принимать ее ранее обыкновенного, или должно наблюдать обыкновенное время и презирать все сие, хотя бы и трудно было переносить?

Вопрос 516.

От чего происходит, что мне бывает очень трудно, когда встаю ночью на псалмопение, и чувствую себя как будто нездоровым, и что делаю, – делаю с отягощением. Немощь ли это, или от бесов?

Вопрос 517.

Скажи мне, отец мой, бывает ли болезнь от Бога, и как узнать сие?

Вопрос 518.

Объясни мне, владыко: естественны ли болезни, случающиеся от нерадения и беспорядочности (в жизни)? И за что посылаются (человеку) болезни от Бога? Также и (скорбные) приключения, случающиеся с кем-либо, по предварительному ли попущению Божию бывают, или нет?

Вопрос 519.

Скажи мне, отец мой: как должно поступать тогда, когда немощь бывает смешанная и происходит и от естества, и от демонов? Прежде всего помолись о мне Господа ради.

Вопрос 520.

Кто чувствует отвращение к обыкновенной пище, – что должно ему делать?

Вопрос 521.

Прости меня, господин авва, отцы говорят, что должно презирать тело, и опять говорят, что надобно управлять им рассудительно, и потому прошу тебя, объясни мне различие того и другого.

Вопрос 522.

Так как вы сказали, что больное тело надобно греть правильным употреблением пищи, то должно ли удаляться вредного ему, или нет?

Вопрос 523.

Объясни мне, что значит: «как верует»?

Вопрос 524.

Кто верует, что не получит вреда, но почувствует болезнь, – что должно тому думать, чтобы не впасть в неверие?

Вопрос 525.

Если нужна вера, то как авва Исаия сказал: когда случится, что на трапезе будет снедь, которая вредит тебе, то понудь себя съесть ее. Значит, и при вере он получал вред?

Вопрос 526.

Скажи мне, отец мой: ужели те, которые в болезни презирают лекарства и не обращают внимания на различие снедей, достигли совершенства?

Вопрос 527.

Кто не имеет такой веры, должен ли тот приготовлять себе снеди, которые ему полезны в его немощи, или только вредных удаляться? И если случится что-либо не вредное и не весьма полезное, должен ли он без опасения вкушать сие?

Вопрос 528.

Если случатся две снеди, равно питательные, одна малоценная, а другая более ценная, то не первою ли (из них) должно удовлетворить своей потребности? А когда и малоценная будет приятнее другой, то которую должно избрать?

Вопрос 529.

Вы сказали, что можно во имя Божие обращаться к врачу и в том нет ничего противного, и еще сказали, что лучше предоставить все Богу с верою и смиренномудрием. Помысл же говорит мне, что если со мною случится телесная болезнь, то я должен показать себя врачу, ибо не моей меры исцелиться без лекарств; и опять говорит мне помысл, что не этим должно пользоваться, а скорее освящением святых, и довольствоваться только сим последним. И потому прошу тебя, милосердный отец мой, скажи мне: чего мне лучше держаться?

Вопрос 530.

Вот, я предаю себя Богу и в твои руки, попекись же о мне, благоутробный отец мой, Господа ради.

Вопрос 531.

Брат вопросил того же старца, говоря: если чья-либо болезнь требует операции, должно ли ее сделать? и следует ли просить об этом совета у отцов?

Вопрос 532.

Когда что-либо кажется мне хорошим, например: воздержаться, или пребывать в безмолвии, или сделать другому благотворение и подобное сему, – самому ли по себе следует это делать, или с совета отцов?

Вопрос 533.

Кого подозревают в ереси, а он исповедует правую веру, – должно ли оказывать тому веру или нет?

Вопрос 534.

Если окажется, что чей-либо авва заражен ересью, – то должен ли брат оставить его?

Вопрос 535.

Если авва имеет правый образ мыслей (о вере), но предвидится, что на том месте возникает ересь и есть опасность, как бы не встретилось понуждение к нарушению правой веры, авва же не хочет переселиться оттуда, а брат, сознавая свою немощь, хочет уйти в другое место, – хорошо ли он сделает или нет?

Вопрос 536.

Что же делать, если на том месте нет таких отцов, к которым брат имел бы доверие, что они могут рассудить оное дело: должно ли ему уйти оттуда, по случаю опасности от ереси, и пойти в другое место, где есть, кто может рассудить, и там вопросить о сем?

Вопрос 537.

Если кто-либо из отцов, идя со мною, будет спорить о том, чтобы понести мою ношу, чего не следует допустить, ибо кто сие увидит, не получит от сего пользы, потому что идущий со мною старше меня, – то как мне поступить?

Вопрос 538.

Не полезно ли будет прекратить сей спор и предоставить ему нести мою ношу, хотя видящие и будут сим соблазняться? Кажется, что спор здесь хуже соблазна, а из двух зол надобно избрать меньшее.

Вопрос 539.

Брат вопросил великого старца, полезно ли ему безмолвствовать?

Вопрос 540.

Что мне делать, отец мой, брани утесняют меня и все сильнее восстают на меня. Скажи мне, какой признак того, что я имею упование на Бога, и какой признак прощения грехов? и как мне пребывать в келлии по Богу?

Вопрос 541.

Брат вопросил другого старца, Иоанна: отец мой! Помолись о мне, Господа ради, и скажи мне: хорошо ли многократно просить отцов за нас, хотя они уже и уверили нас, что делают это? И не кажется ли, что мы некоторым образом искушаем их чрез сие?

Вопрос 542.

Если кто-нибудь, вкушая пищу вместе с братиею, скорее других удовлетворит свою потребность, хорошо ли ему просить у аввы (благословения) встать, или должен он сидеть, пока все встанут? Также, если он свою часть хлеба разделит соответственно всем снедям, не лучше ли так будет?

Вопрос 543.

Братия, желая воздержаться, спросили авву, не повелит ли он им вставать из-за трапезы прежде прочих братий, потому что, оставаясь за нею, они не в силах бывают победить свое чрево. Когда же авва повелел им вставать, то некоторые соблазнились и осуждали их, не разумея пользы, которая от сего происходит, и послали вопросить о сем того же старца.

Вопрос 544.

Брат вопросил великого старца, говоря: я имею догматические книги и, читая их, ощущаю, что ум мой от страстных помыслов переносится к созерцанию догматов. Иногда же помысл запрещает мне читать их, говоря: ты не должен читать их, потому что ты окаянен и нечист.

545.

Некоторый брат, странник, и притом больной, пришел в общежитие, ища себе врачевания, и был помещен в келлию одного брата, а тому показалось это отяготительно.

Вопрос 546.

Брат, который относился к авве Варсонофию прежде, чем сей старец пришел на безмолвие в общежитие аввы Серида, и потом отлучился от него (великого Варсонофия), возвратясь, уничижал некоторого благоговейного брата, как невежду и (человека) ничтожного, и просил старца наставить его на прежний путь, говоря: Бог привел меня к твоей святыне.

Вопрос 547.

Братия, вышедши из одного общежития, купили себе келлии в тех местах, в которых было сие общежитие, без совета аввы оного Оскорбясь на них, как на нарушителей порядка, авва Серид хотел изгнать их оттуда, они же стали противоречить ему. (Тогда) тот же старец был вопрошен: хорошо ли поступили те братия, и как должно было поступить?

Вопрос 548.

Авва сего общежития, в котором пребывали и другие святые старцы, повелел сделать одно дело; а некоторым из братий, которые держались своей воли, показалось сие тяжелым, и они стали роптать. Уразумев это, тот же великий старец сказал им следующий ответ:

Ответ 549,

того же великого старца к одному из отцов, вопросившему: должно ли наказать прекословящего ученика своего строгою епитимиею?

Ответ 550,

того же великого старца к брату, который занимался в общежитии плотничною работою и, будучи борим различными помыслами, подумал так: пребывание здесь не приносит мне ни малой пользы, и я не получил здесь никакой помощи (душе своей).

551.

Тот же брат вопросил другого старца. Помысл говорит мне: если хочешь спастись, выйди из общежития и обучайся безмолвию, как сказали отцы; ибо я не получаю пользы от занятия плотничною работою, и она причиняет мне многие смущения и скорбь.

552.

Брат вопросил того же старца, говоря: Так как авва обязан дать за меня ответ, то как я должен вопрошать его о деле? (Не так ли): авва, повелишь ли мне сделать такое-то дело?

Вопрос 553.

Если я имею волю в каком-либо деле, но предварительно не вопросил о нем авву, а он сам по себе повелел мне сделать его, – не вменяется ли мне это в своеволие?

Вопрос 554.

Если же я не имею воли в каком-либо деле, но, желая угодить авве, напомню ему о нем, зная, что ему приятно будет, чтобы оно совершилось; также если я случайно получу повеление сделать что-нибудь, но сие не исполнено, и я напомню, чтобы окончить: ужели и это неуместно?

Вопрос 555.

Писание говорит: аще дух владеющаго взыдет на тя, места твоего не остави (Еккл. 10:4), Что это значит?

Вопрос 556.

Брат вопросил того же старца: когда я услышу о ком-либо, что он худо говорит о мне, что делать?

Вопрос 557.

Кто начнет злословить другого и опомнится, что он должен сделать?

Вопрос 558.

Кто хотя не злословит другого, но с удовольствием слушает злословие, не подлежит ли тот за сие осуждению?

Вопрос 559.

Откуда происходит уныние? И что надобно делать, когда оно приходит?

Вопрос 560.

А что если и самое то место, где случается демонское уныние, весьма знойно, содействует унынию и еще более отягощает человека, так что он не в состоянии бывает сопротивляться обоим? Не должен ли он (посему) удалиться оттуда в час брани?

Вопрос 561.

Когда от уныния найдет дремание и воспрепятствует предлежащему делу: должно ли встать или продолжать (дело) сидя?

Вопрос 562.

Когда нападает на меня лукавый помысл, сердце мое возбуждается против него с раздражительностью, и даже употребляю и голос; иногда же случится делать сие и в присутствии других: хорошо ли это или нет?

Вопрос 563.

Брат, выйдя из общежития и возвратясь снова, сказал тому же старцу: согрешил я, будучи поруган бесами и отлучившись от матери моей (святой обители) и от вашего покрова, отцы мои; почему и молю вас включить меня в число новоначальных, еще не принявших (монашеского) образа.

564.

Прошение некоторого из безмолвствующих отцов к тому же старцу. Прошу тебя, отец мой, помолись о мне Господа ради, ибо я весьма бедствую как от лености моей, так и от нападения вражия, и если Бог не подаст мне молитвами вашими силу и не запретит врагу, то не знаю, придет ли когда ладия моя в пристанище. Но как некогда Моисей испросил, чтобы не погиб такой народ во гневе Божием, так и ты, преподобный отец мой, испроси окаянную мою душу, ибо Бог наш Благ и любит, когда святые просят у Него спасения душ, и вам прилично такое прошение. Проси же и владыку нашего авву (Серида), чтобы он смотрел на нас иначе, потому что я очень люблю его и имею нужду в его (духовном) утверждении.

565.

Моление аввы общежития к тому же старцу. Время тяжелое, помолись, отец мой, ко Господу, чтобы оно миновало, и, мы рабы твои, были покрыты от всякого искушения грехов наших.

566.

Моление безмолвствующих в общежитии отцов к великому старцу о мире.

567.

Прошение. Брат послал к другому старцу Иоанну, прося его так: если тебе нужно что-нибудь, то Господа ради скажи мне, и я подам тебе.

568.

Авва сказал о том же старце...

569.

Некогда случилось тому же старцу назначить авве одно дело...

Повесть об авве Сериде 571.

Послушание же он приобрел великое...

572.

И помолился Богу даровать ему дарование рассуждения...

573.

И для нашей пользы он открыл нам...

574.

Случилось, что некогда один благоговейный и полезный (для общежития) брат...

575.

Некогда авве необходимо было нужно место...

Вопрос 576.

Некоторый христолюбивый брат, имея большую веру к святым старцам, авве Варсонофию и авве Иоанну, и желая получить от них наставление для жизни, послал вопросить авву Иоанна, говоря: Отец мой! Я молюсь милосердию Божию, чтобы вступить мне в монашеское житие, и сомневаюсь, должно ли мне тотчас оставить все и уйти отсюда, или сперва устроить дела и потом уйти, чтобы устранить от себя и на будущее время все попечения, особенно о моей бабушке, детях и продаже земель. Помысл же внушает мне поместить бабушку поблизости ее племянников и дать им известные поля, достаточные для пропитания ее и домочадцев, и сделав сие, потом позаботиться о продаже других полей. Скажи мне, что лучше избрать? И как должно поступить мне, потому что Бог открывает вам все полезное

Вопрос 577,

того же к великому старцу. Знаю, что вопрошать твою святыню о помыслах есть (дело), превышающее меня; но, услышав Божественный глас: не требуют здравии врача, но болящии (Лк. 5:31), и видя, что я обременен множеством злых моих деяний и помышлений, ввергаю себя в пучину щедрот твоих, ради Того, Кто сказал: живу Аз, глаголет Господь, яко не хощу смерти грешника, но еже обратитися... и живу быти ему (Иез. 33: 11), дабы чрез тебя услышать от Него: чадо, отпущаются ти греси твои мнози (Мф. 9:2). Знаю и верую, что Бог даровал вам (благодать) знать Духом Своим Святым, прежде нежели стану просить вас, то, чего я желаю, и о каких помыслах вопрошу; но, слыша, что пророк говорит: глаголи ты прежде согрешения твоя, да оправдишися (см. Ис. 43:26), и я объясняюсь с вами письменно, прося не презреть моего окаянства, но принять от меня грешного сие моление. По благости Своей Бог дал вам власть изводить из тьмы и сени смертной и наставлять к свету истинному. Как повелеваете мне поступить? Оставить ли мне все, без всякого попечения, или сперва сделать распределение и потом уйти, для того чтобы не встретить когда-либо впоследствии попечения, наводящего прискорбие и смущенные помыслы, которые подавляют духовные и добрые плоды. Ежели определяете мне прежде распределить имение, то повелите написать мне: надобно ли заботиться о продаже малых моих угодий, и испросите мне помощь от Бога. Вопрошаю о сем не потому, чтобы надеялся на себя, будто я могу сделать заповеданное вами, но потому, что имею надежду на молитвы ваши и на то, что вы не только повелите, но и поможете. Верую, что если вы попросите о мне Бога, дабы Господь споспешествовал мне в добром и полезном и подал мне силу сохранить сие, то Он не отринет прошения вашего; лишь одно сие и внушает дерзновение моей немощи.

578.

Прошение того же к тому же великому старцу: Преподобный отец мой, благодарю Бога, что ты не отвратил от меня щедрот твоих. Соверши же милость свою с рабом твоим и помолись Владыке Богу о спасении души моей, и да избавлюсь от страстей лукавого забвения, да обрету милость святыми руками твоими в сем веке и в будущем и да отрешусь от тела, пребывая под вашим покровом. Словом, да буду рабом твоим вовеки, наслаждаясь единственно по благодати благим твоим жительством.

579. 580.

Получив ответ сей, брат тотчас освободился от беспокоивших его помыслов; не разумея же сущности написанного ему, удивлялся, что он спрашивал одно, а старец отвечал ему другое.

581.

Выслушав сие, брат сказал старцу: Се, раб ваш, буди мне по глаголу твоему, и по повелению отцов сподобился иноческого образа; (потом) последовало от лица всех прошение к епископу, который и рукоположил его в пресвитера и затем произвел в игумена той обители. Тогда сподобился он впервые прийти к самому авве Иоанну. Старец принял его так же, как блаженного авву Серида, – так велико было смирение старца! – И сказал ему: «Помолись, авва!» А он стоял безгласен, не смея помолиться за него, и когда старец повторил (прошение), то, чтобы не противоречить, он помолился и, получив повеление, сел.

582.

Тот же вопросил старца, говоря: Прости меня, отец мой, за дерзновение и объясни мне то, о чем хочу спросить тебя: почему старшие братия, назначенные преемниками (покойному авве), отреклись от управления монастырского? Зачем вы попустили им сие, зная их добродетель и послушание, и что самый порядок призывал их к тому; а поручили мне, недостойному и не имеющему вовсе дел, приличных монаху, такое правление, которое более прилично им.

Вопрос 583.

Выслушав сие, (авва Елиан) прославил Бога и сказал старцу: отец мой! Я новоначальный и ничего не знаю, что повелишь мне сказать братии?

Вопрос 584.

Когда благословляются у меня братия, давать ли им (целовать) руку мою или нет? Помысл говорит мне, чтобы и лобызать тогда их в голову: хорошо ли это?

Вопрос 585.

Каков я должен быть в отношении братии?

Вопрос 586.

Каковы должны быть канонарх и эконом в отношении братии?

Вопрос 587.

Когда кто из братий согрешит, как обличить его: наедине ли или при братиях?

Вопрос 588.

Кто поживет в общежитии с терпением, каким образом спасается он? И какое преимущество имеет тот, кто живет в таком месте, где находятся святые отцы?

589.

Прошение. Повели объявить братии о терпении и послушании, ибо они принимают (с верою) слово твое.

Вопрос 590.

Скажи мне, отец мой, как я должен встречать приходящих: мирян, отцов и братий?

Вопрос 591.

Скажи мне, отец мой: какое бывает плотское вопрошение, и какой надобно делать на него ответ по Богу.

592.

Прошение. Владыко! Молю милость твою, испроси со святым старцем, дабы я избавился от высокомудрия и давал каждому ответ с сердечным смирением и со страхом Божиим, как ты просил и о святом отце нашем (авве Сериде).

Вопрос 593.

Как должны мы оказывать страннолюбие и исполнять заповедь о нищих? И должны ли мы всех приходящих немедленно принимать? А как (часто) беспокоят нас просьбами об одежде, то, если она бывает у нас в излишестве, следует ли давать ее, и кому именно?

Вопрос 594.

Отчего не должно принимать в общежитие праздношатающихся?

Вопрос 595.

Что делать, когда они усильно домогаются войти? Принять ли их или нет?

Вопрос 596.

А когда мы вовсе не знаем, кто он, не знаем также, каков он: принять ли его или нет?

Вопрос 597.

Некоторый священноинок, приходя иногда в общежитие, вредит братии, говоря и делая соблазнительное, и желает жить вблизи, поприща за два от обители, в таком месте, где случается проходить братии. Как повелишь: допустить ли его приходить в общежитие и жить вблизи на упомянутом месте, или нет?

Вопрос 598.

Некто иной, придя в общежитие, поступил обманчиво и непристойно: взял вещи именем блаженного аввы, без его дозволения. Узнав это, авва повелел воспретить ему вход в общежитие. А он, услышав о сем, обманом вошел в притвор. Увидавший его привратник дал знать о сем авве. Тот сказал ему: «Выведи его вон». Привратник вывел его, и он был совершенно удален оттуда. Если он придет опять: дозволить ли ему войти, или нет?

Вопрос 599.

Другой брат, живя прежде в общежитии и не принося пользы братии, вышел; по некотором же времени пожелал возвратиться. Но авва не принял его, говоря: «Если я и пожелал бы принять тебя, то не могу сделать сего, чтобы не повредить совести братии: они будут скорбеть, когда я приму тебя, и (потому) это невозможно». А как он пришел опять, желая быть принятым, что повелишь сказать ему?

Вопрос 600.

Если кто принесет нам какую-либо вещь, с надеждою получить более, как поступить: принять ли ее или нет? Случается же иногда, что мы имеем и нужду в той вещи.

Вопрос 601.

Иногда приходят к нам, по вере своей, женщины и матери братий наших, и мы принимаем их в келлии вне монастыря, которая имеет окна в монастырь: должен ли я сквозь эти окна беседовать с ними, или нет? И как бабушка моя не захотела жить с племянниками своими и все свое имущество отдала мне, – повелишь ли, когда она по временам будет приходить, беседовать с ней и подавать ей нужное для нее, или как мне поступать? И как должно быть?

Вопрос 602.

Если мне покажется необходимым изменить что-либо в ваших советах: могу ли сделать сие или нет? И если не должно, а я увлекусь, как человек, то что мне делать?

Вопрос 603.

Если признаю нужным сделать перемены в том, что установлено блаженным аввою в завещании его, или исправить что-либо в обители: повелеваешь ли сделать это или нет?

604.

Прошение. Владыко! Ты предсказал нам о своей кончине, и я нахожусь в страхе и печали, чтобы мы за недостоинство мое не были оставлены Богом. Посему прошу, дай мне слово, чтобы как мы вспомоществуемы теперь при жизни вашей, так получали бы помощь и по вашем отшествии, и чтобы Бог, по Своей милости, содействовал нам во всем.

Вопрос 605.

Некоторые из старцев общежития вопросили того же старца. Просим, владыко, сказать нам: отчего, хотя вы сказали нам, что вы умоляете Владыку Бога оставить после вас блаженного авву (Серида), Бог, исполняющий всегда волю боящихся Его, напротив взял авву прежде вас? Объясни нам также и то, почему Бог утаивает иногда и от святых дела Свои, как было при пророке Елисее. И отчего на теле аввы перед его кончиною появились струпы, подобные горящим углям, огневики.

Вопрос 606.

Брат вопросил святого старца авву Варсонофия: не знаю, отец мой, каким образом увлекся я книгами Оригена, Дидима и гностическими (сочинениями) Евагрия и учеников его. Они говорят, что души человеческие были созданы не вместе с телами, но прежде их были (простыми) умами, т. е. бестелесными; подобно сему и Ангелы и демоны были простые умы. И люди, падши в преступление, осуждены были жить в сем теле, Ангелы же, сохранивши себя, сделались Ангелами. Пишут они и другое, подобное сему, например, что будущее мучение должно иметь конец, и люди, и Ангелы, и демоны возвратятся снова в первое свое состояние, т. е. будут простыми умами, и это они (еретики) называют восстановлением. Душа моя впала в двоедушие и сетует (сомневаясь), истинно ли сие или нет, и потому прошу тебя, владыко, научи меня истине, чтобы я мог держаться ее и не погибнуть, ибо в Божественном Писании ничего о сем не говорится. И сам Ориген в толковании своем на Послание к Титу утверждает, что ни апостольское, ни церковное предание не (говорит), чтобы душа существовала прежде создания тела, и потому (Ориген) признает еретиком того, кто говорит это. Но и Евагрий в главах своих, называемых гностическими, свидетельствует, что того никто не возвестил нам, не открыл и Сам Дух. Во второй сотне, в 64-й, из так называемых гностических глав, он пишет: «О первом никто не говорит, а о втором сказал Глаголавший в Хориве». И опять в 69-й главе той же сотни он говорит так: «Дух Святой не открыл нам ни о первом разделении умных существ, ни о первобытном существовании тел». О том же, что не будет ни восстановления, ни конца муке, Сам Господь объявил нам в Евангелии, сказав: идут сии в муку вечную (Мф.25:46), и еще: червь их не умирает, и огнь не угасает (Мк.9:44). Откуда же взяли они это, владыко, когда ни апостолы нам сего не предали, ни Дух Святой не открыл (как сами они свидетельствуют), и в Евангелии сказано противное. По благоутробию твоему, отец мой, окажи милость моей немощи и скажи мне: каково оное учение?

Вопрос 607.

Тот же брат вопросил (о сем учении) другого старца авву Иоанна.

Вопрос 608,

того же. Ужели не должно читать книг Евагриевых?

609.

Тот же брат, который вопрошал о сем, сомневался, думая и говоря себе: как же некоторые из нынешних отцов принимают те (сочинения), а мы считаем их хорошими иноками и внимательными к себе? По истечении нескольких дней случилось ему просить великого старца помолиться о нем, и тогда старец сам собою открыл ему помышление сердца его, так что брат удивился и ужаснулся сему.

610.

Вопрос того же и других братьев к тому же великому старцу.

Вопрос 611.

Поистине, отец мой, вы – вожди слепых и о Христе свет омраченных, и чрез вас открыта нам истина. И в сказаниях старцев находим, что был один старец, по простоте своей говоривший, будто Хлеб, которого мы причащаемся, не есть (истинное) Тело Христа, но только образ его. И если бы он не помолился о сем Богу, то не познал бы истины. И другой, также великий старец, думал, что Мелхиседек есть Христос, и когда помолился о сем Богу, то Бог открыл ему истину. Господа ради, прости меня, отец мой, что осмеливаюсь спросить о том, что превыше меня. Но так как Бог наш твоею святынею наставил нас на непогрешительный путь истины, то прошу тебя вполне объяснить нам сие, чтобы ум и немощное сердце наше были чисты от сих исследований. Почему Бог попустил таким мужам иметь неправильные мнения, хотя они не просили о сем (разумении); но почему не дано оно им туне для отвращения вреда, который могут получить впоследствии читающие? – Ибо хотя они сами и не преткнулись ни в правой вере, ни

Вопрос 612.

Прости меня Господа ради, человеколюбивый отец мой, я весьма скорблю, прочитав догматическую книгу, и смущаюсь сердцем; боюсь открыть вам сие, но не могу и молчать от помыслов. Итак, как повелишь мне поступить, святой отец мой?

Вопрос 613.

Скажи мне о воскресении тел святых: в том ли теле они восстанут, в котором мы находимся теперь и которое имеет кости и жилы, или то тело их будет воздушно и округлено? Ибо и о Господнем теле говорят, что оно сделается таковым в будущем воскресении; (впрочем, это говорят) не признающие, что Господь воскрес из мертвых в нашем теле, которое Он ради нашего спасения принял от Святой Богородицы и Приснодевы Марии. Они утверждают, что это-то и значат слова апостола: Иже преобразит тело смирения нашего, яко быти сему сообразну телу славы Его (Флп. 3:21), и еще говорят: апостол сказал: яко плоть и кровь Царствия Божия наследити не могут (1 Кор. 15:50), означая чрез сие, что настоящее тело наше не может быть вечно, потому что оно поддерживается пищею, а в будущем веке невозможно будет есть и пить. Утверждают также, что апостол о Господе нашем Иисусе Христе говорит: егда покорит Ему всяческая, тогда и Сам Сын покорится Покоршему Ему всяческая, да будет Бог всяческая во всех (1 Кор.15:28). И опять, приводя слова Екклезиаста: уже бысть в вецех бывших прежде нас (Еккл.1:10), выводят из этого заключение о предсуществовании (душ); а указывая на слова евангельские: не изыдеши оттуду, дондеже воздаси последний кодрант (Мф.5:26), утверждают, что мучение будет иметь конец. Господа ради, объясни мне сие, владыко, чтобы враг не обольстил меня, и я по неведению не впал бы в его лукавые сети. По неразумию моему я колеблюсь со всех сторон, ибо не исполнил святых твоих слов и сначала не оставил сих изысканий, с которыми соединяется великая опасность для души. И помолись о мне, благой отец мой, дабы я вперед истрезвился и позаботился о том, чтобы оплакивать грехи мои. Прости мне, что я осмелился вопросить о сем, но вы, зная все, повелели мне говорить.

Вопрос 614.

Другой брат вопросил того же великого старца: скажи мне, отец мой, если я вижу, что кто-либо делает какое-нибудь дело, и рассказываю о сем другому, говоря, что я не осуждаю его, но мы только разговариваем: нет ли при этом злословия в моем помысле?

Вопрос 615.

Что значит: со строптивым развратишися (Пс. 17:27)?

Вопрос 616.

Что значит: будите мудри яко змия и цели яко голубие (Мф. 10:16).

Вопрос 617.

Кто произвольно имеет в себе грех и зло, и кто непроизвольно?

Вопрос 618.

Что значит сказанное Господом Самарянке: пять бо мужей имела еси, и ныне, егоже имаши, несть ти муж (Ин. 4:18)?

619.

Ответ святого великого старца Варсонофия к новоначальному брату, который был болен и не мог терпеливо переносить сей скорби.

620.

Брат погрешил в (некотором деле) и, многократно слыша от аввы: «Скажи только: прости», ожесточившись, не сказал сего. Авва же, произнеся молитву с тремя земными поклонами, едва убедил его сказать: прости. Когда же брат сей уходил в свою келлию, авва сказал ему: «Брат, будучи наедине, в своей келлии, испытай сам свое сердце, и найдешь, отчего случилось с тобою такое ожесточение». Когда же брат тот сделал сие, то пришел, повергся пред аввою, сознаваясь в своей вине, и просил возвестить дело это великому старцу Варсонофию и попросить его сотворить о нем молитву.

621.

Тот же брат, еще раз ослушавшись аввы, вопросил великого старца: полезно ли ему исполнять то, что он во время гнева скажет другому с клятвою, или покаяться и не исполнять клятвы.

622.

Тот же брат, успокоившись относительно сего, так вопросил того же великого старца: боголюбие твое изрекло, что грешный может загладить грехи свои покаянием – как же это? Разве он не нуждается в молитвах святых, но сам собою достаточен для того? Если же и сам не принесет истинного покаяния, а святые помолятся о нем, то не прощаются ли грехи его ради них?

Вопрос 623.

Некоторый христолюбивый муж вопросил другого старца Иоанна, говоря: отец мой, я думаю сделать благотворение из моего имения и прошу тебя, скажи мне, что полезнее, дабы я мог с радостью возвратиться в дом мой: делать ли (сие благотворение) понемногу или в один раз?

Вопрос 624.

Брат вопросил того же старца: должно ли принимать что-либо от других и раздавать нищим, потому что некоторые убеждают сие делать.

Вопрос 625.

Когда тот, кто дает мне (деньги), настойчиво говорит: «Если ты не возьмешь и не раздашь, то я сам ничего не раздам». Должно ли в таком случае призреть нищих, страдающих от голода?

Вопрос 626.

Некоторый христолюбивый муж вопросил того же старца, говоря: если кто-нибудь просит у другого милостыни, а тому нечего дать, должен ли он взять взаймы и дать просящему?

Вопрос 627.

Поясни мне, отец мой, сказанное тобою: кто имеет только необходимо-нужное для него самого, тот не должен сего издерживать (на милостыню), как случится, чтобы после не скорбеть. Как же скорбеть кому-либо о том, что он сделал по своей доброй воле?

Вопрос 628.

Если же кто-нибудь богат и имеет более, чем ему надобно: не имеет ли и он нужды в подобном рассуждении? Ибо и ему должно делать (добро) по силе своей.

Вопрос 629.

А тому, кто сначала не усерден на подаяние, что нужно делать, чтобы навыкнуть подавать?

Вопрос 630.

Если кто, увлекшись безрассудно, издержит на благотворение и то, что ему самому нужно, и после раскается, то как ему утешать себя, чтобы не поглотила его диавольская скорбь?

Вопрос 631.

Если придут два нищих, и я не могу подать обоим, то которого из них предпочесть?

Вопрос 632.

Когда я хочу подать, а помысл наводит мне сомнение, чтобы не давать, то как поступить в сем случае?

Вопрос 633.

Скажи мне, господин авва, каким образом тот, которому нечего подавать, может сделаться участником благословения, обещанного Спасителем тем, которые будут одесную Его: приидите, благословеннии Отца Моего, наследуйте уготованное вам Царствие от сложения мира: взалкахся бо, и дасте Ми ясти (Мф. 25:34-35), и проч.

Вопрос 634.

Так как каждое блаженство объемлет одну духовную добродетель, то достаточно ли, отец мой, одной сей добродетели для спасения того, кто имеет?

635.

Другой христолюбивый муж дал одному человеку, которого он считал верным, милостыню, чтобы раздать ее нищим, и сказал ему: «Прими это, и дашь за сие ответ Богу».

Вопрос 636.

Так как некоторые явно и перед всеми принимают раздаваемую милостыню, другие же, по благородству своему, стыдятся брать ее явно, а иные больны и лежат в домах, то должно ли отличить некоторых из них или всем равно раздавать милостыню?

Вопрос 637.

Если кто-либо, поручая другому свое имущество, скажет, чтобы он раздал его отцам или нищим в известном месте, а вблизи находятся другие весьма нуждающиеся, то не будет ли прилично и им уделить часть?

Вопрос 638.

При сем деле нужны помощники, и потому, ежели я возьму (себе в помощь) людей, которых считаю верными, неужели я должен сомневаться вверить им это дело?

Вопрос 639.

А как скоро я узнаю, что кто-либо из них утаил нечто, то как мне поступить: обличить его и взять ли у него утаенное им или нет?

Вопрос 640.

Следует ли вперед вверять что-либо таковому?

Вопрос 641.

Что должен я давать нищим, которые ходят по домам?

Вопрос 642.

Случается, что бывают у меня две вещи: одна получше, а другая похуже, например вино или хлеб, и помысл говорит мне, чтобы лучшую дать нищим; но я недоумеваю, так ли сделать, то есть дать ли им лучшее, а себе оставить худшее. Когда же приходят ко мне отцы, то думаю, (что должно) предпочесть их нищим и, сколько могу, успокоить их. Хорошо ли я думаю или нет?

Вопрос 643.

Другой христолюбивый муж, будучи болен, вопросил того же старца Иоанна: буду ли жив или умру?

Вопрос 644.

Как же это? Если человек делает доброе дело по страху смерти, то разве оно не служит к его спасению?

Вопрос 645.

Если же кто-либо напоминает душе своей о смерти и посему старается делать доброе, то разве он не получает за сие воздаяния, свободно приобретаемого?

Вопрос 646.

Скажи мне, отец мой: сколько полезно душе произвольное (добро) и сколько невольное?

Вопрос 647.

Если человек, живший нерадиво, будучи близок к смерти, обещается Богу, что когда он останется жив, то постарается угодить Ему, – продлит ли Бог его жизнь?

Вопрос 648.

Скажи мне, отец мой: определен ли конец миру сему?

649.

Другой христолюбивый муж, будучи болен и сильно томим горячкою, просил великого старца помолиться о нем, что бы получить ему облегчение от болезни; послал также и воду для того, чтобы старец благословил ее для употребления в питие, ибо не в силах был терпеть жара от горячки. Старец помолился о нем, и когда он напился сей воды, жар тотчас прекратился и болезнь прошла. Удивляясь этому и прославляя за сие Бога, брат рассказал некоторым о том, что сотворил с ним Бог, и о благодеянии, которое оказал ему святой старец. Но на другой же день после сего прежняя горячка возвратилась к нему в сильнейшей степени, и он опять послал к старцу, прося помилования.

650.

Тот же брат, видя, что авва рассказывает приходящим братиям дивные (дела) сего святого старца, вопросил о сем другого старца Иоанна.

Вопрос 651.

Тот же (брат) вопросил того же старца: что значит, отец мой, что иногда, видя, что авва беседует о добродетелях старцев, я утешаюсь словами его, как назидательными, иногда же думаю, что они не назидают, а соблазняют (слышащих), потому что он сам хвалит своих отцов, и скорблю (о сем). Смущаюсь и о других отцах, думая, что их слова напрасны. Итак, прошу тебя, отец мой, объясни мне сие и помолись, чтобы мне избавиться от сего злого помысла.

652.

Другой христолюбивый муж, чувствуя телесное страдание, послал просить того же старца Иоанна, чтобы он помолился о его исцелении. Старец отвечал: «Господь исцелит тебя вскоре». Однако он не получал скорого исцеления и, имея веру к старцу, удивлялся, говоря: «Что же это значит? Старец не лжет ибо Бог глаголет через него, а я не получил исцеления». И пришедши, вопросил о сем великого старца.

Вопрос 653,

того же к тому же великому старцу. Я имел друга, любимого мною и единодушного, который живет на чужой стороне, мы выросли с ним как братья, и имели все общее. Теперь же я женился, но мы остались с ним в прежних отношениях; однако помысл борет меня, говоря: не возбудил ли мой брак сомнений в его сердце, и (может быть) он не имеет уже ко мне прежнего расположения?

654.

Прошение к тому же. Другой христолюбивый муж послал, прося того же великого старца о себе, чтобы Господь помянул его во Царствии Своем.

Вопрос 655.

Сад, принадлежащий моим племянникам, которые живут далеко отсюда, некоторые люди берут для (постройки на том месте) молитвенного храма, а мне поручено условиться с ними о цене сего сада. Но у меня два помысла: один говорит мне, что должно пожертвовать тот сад для святого места, другой же внушает мне в точности исполнить желание поручивших мне взять за него надлежащую цену. И не знаю, на что решиться: и Бога боюсь, и почитаю за грех ввести в убыток отдающих. Как же мне поступить, отец мой?

Вопрос 656.

Отец мой, я хочу приобрести себе слуг, но сомневаюсь, будут ли они мне полезны. Скажи мне: должно ли их взять? И как мне поступить?

Вопрос 657.

Если закон Господень повелевает одно, а закон мира сего определяет противное, – что должно делать? Помысл говорит мне, что так как по законам мирским устрояется общество, то несправедливо поступает тот, кто нарушает их.

Вопрос 658.

Что значит сказанное: нищего да не помилуеши на суде (Исх. 23:3)?

Вопрос 659.

Если некто из святых отцов, к которому я имею большую доверенность, повелевает мне употребить власть в каком-либо деле, а мне не видится, чтобы сие было справедливо, – что мне делать, дабы не преступить данной мне заповеди?

660.

Другой христолюбивый муж имел негодного раба, который бежал от него и через несколько времени опять пришел к нему; муж тот вопросил старца Иоанна, должно ли его держать. Когда старец сказал, чтобы отпустить его, – слуга оный снова стал хорошо себя вести, а господин, жалея отпустить его, еще раз послал вопросить о сем старца.

661.

По истечении нескольких дней слуга сей хотел оскорбить своего господина покражею у него одной вещи; но Господь сохранил того, по молитвам святых, и слуга (снова) убежал; господин же его, придя к старцу, благодарил его за оказанную ему (молитвенную) помощь и укорял себя за то, что не хотел отпустить слугу тотчас после первого ответа. Старец же сказал ему следующее.

Вопрос 662.

Хорошо ли делал старец, не исправляя брата своего?

Вопрос 663.

Когда слуга мой согрешает в чем-нибудь и я хочу наказать его, то каким образом это сделать?

Вопрос 664.

Но когда хочу наказать его, помысл говорит мне: «Ты сам еще более согрешаешь; как же тебе наказывать другого, когда не исправляешь самого себя?» И это удерживает меня от наказания.

Вопрос 665.

Когда увижу, что кто-нибудь уничижает святыню или хулит святую веру, то как бы по ревности смущаюсь на него: что это значит?

Вопрос 666.

Случается, что когда я встречаюсь с иным (человеком), то смотрю на него страстно и уязвляюсь душой. Когда нужно с ним говорить, не могу взглянуть на него, а чрез то подаю ему мысль, что презираю его; и бывает так со мною, что закрываю глаза, не в состоянии будучи смотреть (на него), и скорблю, не зная, что мне делать. Помолись о мне, владыко, и преподай мне слово жизни и врачевство человеколюбия твоего.

Вопрос 667.

Что значит сказанное: смотри, чтобы не увлек тебя блудный помысл?

Вопрос 668.

Когда мне нужно будет поговорить с женщинами, то как мне поступить? И как говорить? Скажи мне: следует ли, под предлогом благочестия или сострадания, принимать участие в их делах?

Вопрос 669.

Другой христолюбивый муж вопросил великого старца: полезно ли оставить жену свою, с намерением вступить в иночество?

Вопрос 670.

Иной христолюбивый муж вопросил того же великого старца: что мне делать, я скоро увлекаюсь страстями?

Вопрос 671.

Еще один христолюбивый муж, учитель мирской мудрости, вопросил того же великого старца, будет ли он благополучен, получив другое, высшее достоинство? Великий старец сказал ему:

Вопрос 672.

Тот же вопросил другого старца о том же.

Вопрос 673.

Тот же просил того же старца Иоанна помолиться об одном бесноватом.

Вопрос 674.

Другой христолюбивый муж вопросил старца: за грехи мои приходили в мой дом воры, однако они ничего не взяли у меня, – донести ли мне на них или оставить это без внимания?

Вопрос 675.

А когда бы им удалось украсть у нас что-либо, то как должны бы мы были поступить?

Вопрос 676.

Как же, отец мой, если кто-нибудь захочет взять мою одежду, неужели я должен тотчас отдать ему оную? Сколько же найдется злых и лукавых людей, которые так готовы на это, что, если бы могли, оставили бы человека совершенно нагим.

Вопрос 677.

Так как есть некоторые люди, опытные в судебных делах, и они не столько вредятся от них, как другие неопытные в оных, то не лучше ли чрез опытных людей производить сии дела?

Вопрос 678.

Когда нужно будет засвидетельствовать о действительном убийце: следует ли солгать, с тем, чтобы избавить его от смерти?

Вопрос 679.

У кого есть богатые должники, должен ли тот брать проценты? Если же они бедны: брать ли ему обратно деньги, которые он дал им?

Вопрос 680.

Если же некоторые из них обнищают?

Вопрос 681.

Если же он беден, и я тоже беден: разве я согрешаю, когда требую с него, по собственной своей нужде?

Вопрос 682.

Когда я терплю убыток и не скорблю о том сердцем, то помысл говорит мне: «Это нечувствительность; ты должен скорбеть, но вместе и благодарить». Справедливо ли говорит мне помысл?

Вопрос 683.

Что значит: радоватися с радующимися и плакати с плачущими (Рим. 12:15)?

Вопрос 684.

Если любимый мною человек лишится своего сына или какой-нибудь вещи и скорбит, то как должен я принимать участие в скорби его, как человека, любимого мною?

Вопрос 685.

В Писании сказано: блажени миротворцы (Мф. 5:9), – хорошо ли посему стараться о мире всех?

Вопрос 686.

Когда я делаю что-либо по Богу и люди уничижают меня, то я скорблю о том, что как бы соблазняю их.

Вопрос 687.

Иной христолюбивый муж, терпя от одного человека оскорбление, объяснил о сем тому же великому старцу.

Вопрос 688.

Исполняя сие, он снова был оскорбляем тем человеком, и опять объявил сие старцу, говоря: вот я делаю ему добро, а он не перестает оскорблять меня.

Вопрос 689.

Другой христолюбивый муж, оказывавший странноприимство отцам, вопросил того же старца: что мне делать, я всегда скорблю о том, что, когда приходит ко мне кто-либо и отцов, не имею нужных вещей, чтобы предложить ему?

Вопрос 690.

А что если меня вовсе не примут, тогда как бут я утомлен путешествием и буду нуждаться в пище?

Вопрос 691.

Иной христолюбивый муж вопросил того я старца Иоанна: помысл внушает мне боязнь, говоря: «Диавол может сделать то, что ты согрешишь, хотя бы ты и не желал, потому что ты сделался ему покорен». И я очень скорблю о сем.

Вопрос 692.

Саранча портит мои нивы, и если я прогоню ее, то соседи наши будут с нами ссориться, а оставив – потерплю вред. Как мне поступить?

Вопрос 693.

Как же, владыко, когда мы захотим отстранить от себя гнев Божий, не раздражим ли сим Бога?

Вопрос 694.

Вино, которое я хочу выжать в своем точиле, принадлежит жидам: не грех ли будет мне сделать сие?

Вопрос 695.

Когда кто-нибудь вверит мне какую-либо тайну и завещает никому не говорить ее, а другой заклинает меня сказать ему оную, – как мне поступить? Сказав, я опечалю того, кто вверил мне ее, – не сказав, оскорблю спрашивающего меня, и опять боюсь клятвы его.

Вопрос 696.

Как мне приобрести сердечное убеждение в том, что всякий человек праведен, или что я грешнее всех людей? Помысл мой сомневается почитать всякого человека праведным.

Вопрос 697.

Когда беседую с кем-либо о жизни святых отцов и об их ответах, то сердце мое высокомудрствует. Скажи мне: как мне беседовать смиренномудренно, кому должно говорить о них и с какою целью?

Вопрос 698.

Два христолюбивых мужа искренно любили друг друга о Господе и руководствовались в жизни своей наставлениями отцов. Один из них сказал в разговоре слово о постороннем человеке; другой же, увлекшись внушением диавольским, подумал, что тот сказал сие на его счет, и очень смутился; и когда первый объяснил ему сие, он не принимал объяснения. Отсюда вышел у них небольшой спор, и оба они пришли к отцам и объявили свое дело тому же старцу.

Вопрос 699.

Другой христолюбивый муж, оказывавший странноприимство отцам, послал письмо, вопрошая того же старца: полезно ли ему совершенно отречься от мира и вступить в иноческую жизнь? Когда же старец написал ему в ответ, что удаление от мира совершеннее (странноприимства), то он, подумав, что это сказано ему как заповедь, весьма оскорбился и решился не спрашивать уже более отцов ни о чем. Познав сие духом, старей повелел написать ему следующее.

Вопрос 700.

Случается, что когда я беседую с кем-нибудь, то ум мой вдруг рассеивается так, что я, кажется, бываю вне себя и забываю, о чем мы говорим, не потому, чтобы ум мой переносился к чему-либо другому, но потому, что он приходит в исступление. Что это значит, отец мой, и что мне делать, – я очень скорблю (о сем).

Вопрос 701.

Некоторый христолюбивый муж, весьма воздержный и пекущийся о своей душе, послал вопросить того же старца: как полезно человеку поступать: делать ли то, что ему самому кажется хорошим, или вопрошать у отцов?

Вопрос 702.

Если случится быть вместе с отцами, тогда как они состязаются о вере с кем-либо из неправомудрствующих о ней, должен ли и я состязаться, или нет? Ибо помысл говорит мне: «Когда молчишь, то изменяешь вере». Также, если и между ними будет происходить подробная беседа о догматах: сказать ли мне, что знаю, или промолчать? И (наконец) как поступать, когда меня спросят?

Вопрос 703.

А когда еретик, при состязании, словом своим приведет в недоумение православного: ужели нехорошо будет, если я посильно помогу ему, чтобы, будучи побежден, он не поколебался в православной вере?

Вопрос 704.

Должен ли я, по крайней мере, исследовать то, о чем рассуждают, дабы, узнав это достоверно, не входить в состязания?

Вопрос 705.

Когда беседа будет о чем-либо из Писания: промолчать ли мне или принять в ней участие? И когда (притом) случится беседующим сомневаться в чем-либо таком, что я знаю, – хорошо ли мне сказать о том или нет?

Вопрос 706.

Если беседа будет о предметах, не имеющих душевного вреда, то промолчать ли мне или принять в ней участие?

Вопрос 707.

Если кто скажет, чтобы я проклял Нестория и подобных ему еретиков, проклясть ли мне их или нет?

Вопрос 708.

А кто отсюда заключит, что и я мудрствую так же, как они, что сказать тому?

Вопрос 709.

Если же я не знаю, действительно ли еретик тот, которого он просит меня предать проклятию, то как поступить мне?

Вопрос 710.

Если случится гонение, как мне поступить: остаться ли или удалиться?

Вопрос 711.

А если во время нужды не случится отцов, к которым имею полную доверенность, чтобы вопросить их о сем, то как поступить мне: остаться ли, чтобы не показаться изменяющим вере, или уйти, боясь, чтобы не принудили изменить ей?

Вопрос 712.

А когда против воли впаду в это искушение, как (тогда) поступить?

Вопрос 713.

Как должно молить отцов о прощении грехов своих? Говорить ли: «Простите меня», или: «Испросите мне прощение»? И когда молю Самого Господа, как должен я говорить?

Вопрос 714.

Когда случится мне быть с мирскими людьми, и начнется празднословие, – остаться ли мне или уйти?

Вопрос 715.

Если же они расположены ко мне, повелишь ли переменить эту беседу на другую, более полезную?

Вопрос 716.

Во время беседы с кем-либо хорошо ли призывать имя Божие?

Вопрос 717.

Как может человек непрестанно молиться?

Вопрос 718.

Когда молюсь или упражняюсь в псалмопении и не ощущаю силы произносимых слов по причине сердечного нечувствия, то какая мне польза от сего (моления)?

Вопрос 719.

Когда в церкви возглашается Трисвятое, и я близ нее сижу с отцами или мирянами, – то встать ли мне и напомнить ли о сем другим, сидящим со мною, или нет?

Вопрос 720.

Если буду я в то время один, и имею у себя в руках что-либо препятствующее мне встать, то как мне поступить тогда?

Вопрос 721.

Если в то время, как я прихожу к отцам, они усиливаются удержать меня у себя, между тем как меня отзывает необходимое занятие, то как поступить мне?

Вопрос 722.

Когда я обедаю с некоторыми из отцов и кто-либо из них благословит предлежащую пищу, должен ли я, намереваясь вкушать, говорить ему: «Благослови», и дожидаться, пока он снова благословит мне (пищу), или довольствоваться первым благословением? Случается, что в то время (когда я прошу его о сем) ум его бывает занят чем-либо иным, и он медлит отвечать мне, а я всегда скорблю о сем. Хорошо ли также, прежде чем прикоснусь к пище, запечатлеть ее крестным знамением?

Вопрос 723.

Если отцы, к которым я прихожу, принуждают меня благословить предлежащую пищу, – послушаться ли их или нет?

Вопрос 724.

А когда все, сидящие за трапезой, будут люди мирские, – как нам поступить, не имея, кто бы мог благословить (трапезу)?

Вопрос 725.

Если они сомневаются, кому из них благословить прежде, и уступают друг другу, – как должно поступить?

Вопрос 726.

Вы сказали, что хорошо и мирским людям вспоминать Бога во время вкушения пищи, дабы воспоминанием Его освятилась оная пища: хорошо ли произнести вышесказанный стих и молитву, прежде нежели хлеб будет положен на трапезу?

Вопрос 727.

Когда отцы предлагают мне произнести суд в каком-либо деле, а я не очень надеюсь на себя, то как поступить мне: отказаться ли или согласиться на их (предложение)? Сказать ли, что думаю, или спросить сперва знающих лучше меня, и потом уже произнести суд?

Вопрос 728.

Если дело сие требует клятвы, потребовать ли ее от них или нет?

Вопрос 729.

Если я сижу подле старца или какого-либо почетного лица в то время, когда он читает, и вижу, что тот ошибается в ударении или произношении слов, а я знаю это лучше его: то сказать ли ему или нет?

Вопрос 730.

Другой христолюбивый муж вопросил того же старца: если инок просит меня помочь ему в каком-либо деле, и мне кажется, что то дело не по Богу, – как мне поступить?

Вопрос 731.

Когда вижу, что кто-либо досаждает иноку или обижает его, то я смущаюсь на него за сие: хорошо ли делаю или нет?

Вопрос 732.

Иной христолюбивый муж вопросил того же старца: я имею с одним человеком тяжбу о деле; как повелишь мне поступить: судиться ли с ним настойчиво или оставить настойчивость и скорее отступиться (от тяжбы)?

Вопрос 733.

Некто должен мне, и если я не уступлю ему несколько, то мы никогда не примиримся, – как повелеваешь мне поступить?

Вопрос 734.

Должен ли я принимать каждого странствующего инока, который приходит ко мне, не расспрашивая у него (кто он таков и откуда)? И если поспешу принять его, когда надобно отпустить его? И надобно ли подать ему что-нибудь, когда он уходит? Ибо некоторые нуждаются и в сем.

Вопрос 735.

Если же я имел к страннику доверие и удержал его у себя на несколько дней, а (между тем) сам хочу пойти куда-либо, и стыжусь просить его уйти также, чтобы он не соблазнился, или просто без особой причины хочу, чтобы он оставил меня: как поступить мне тогда?

Вопрос 736.

Хорошо ли убирать келейные вещи, дабы не пропало что-либо, или оставлять их на волю Божию?

Вопрос 737.

Господь сказал: блажени плачущии (Мф. 5:4); а по слову апостола (надлежит) всегда быть радостным (см. 1 Фес. 5:16) и для всех доступным (см. Рим. 12:10). Скажи мне: какое дело вменяется человеку в плач и какое в то, чтобы всегда быть радостну? И можно ли обоим сим – плачу и веселости – пребывать вместе?

Вопрос 738.

Если друг просит меня поручиться за него, поручиться мне или нет?

Вопрос 739.

Любимый мною друг подвергается опасности в отношении спасения души своей или потери имения – повелишь ли мне помочь ему?

Вопрос 740.

Есть у меня друг, и оказалось, что он еретик, – увещевать ли его, чтобы он право мудрствовал?

Вопрос 741.

Некто из отцов имел у себя друга, которого он любил о Господе, и все считали его за православного, но он оказался еретиком по своему мудрованию; тогда те, которые имели любовь к нему, оставили его. Услышав же впоследствии, что он хочет явно отступить от Церкви, вздумали пойти и поклониться ему, опасаясь, чтобы он не сделал этого от печали и не приписал бы им вины сего поступка; но прежде пошли и вопросили о сем старца.

Вопрос 742.

Те снова спросили старца: если же он сделает это (то есть явно отступит от Церкви), и мы встретимся с ним, – приветствовать ли его или нет?

Вопрос 743.

Если кто войдет в церковь во время службы, и прежде окончания выйдет из нее, – не грешно ли это?

Вопрос 744.

Можно ли кому беседовать в церкви?

Вопрос 745.

Если я не хочу беседовать (в церкви), но некоторые из отцов начнут беседовать со мною, – как поступить мне, чтобы они не соблазнились молчанием, считая оное презрением к себе?

Вопрос 746.

Помысл мне говорит, чтобы я не часто выходил из своего дома, а случается так, что в течение недели бывает несколько раз церковная служба; должен ли я ходить к ней, или лучше в доме заниматься (молитвою)?

Вопрос 747.

Если же представится мне нужда выйти из дома по собственной своей потребности или для отцов, не послужит ли в отягощение совести – не пойти (в таком случае) к церковной службе?

Вопрос 748.

Хорошо ли ходить в церковь ночью (на бдение), или дома по силе своей совершить бдение?

Вопрос 749.

Если хочу войти туда, где хранятся мощи святых мучеников, или в церковь – войти ли и (ограничиться только) поклонением жертвеннику или святым мощам, или и причаститься там Святых Тайн, и не послужит ли это в отягощение (совести)?

Вопрос 750.

Некто, намереваясь соединиться с другим человеком для некоторого дела, спросил старца, хорошо ли это будет?

Вопрос 751.

Помысл представляет мне недостаток моих потребных средств, внушая, что я не могу пропитаться с домашними моими, и от сего нападает на меня печаль, – что это значит?

Вопрос 752.

Авва попросил одного схоластика, мужа христолюбивого, который был любим отцами общежития, сделать необходимое и не терпящее отлагательства дело; потому что тот (схоластик) имел обыкновение Бога ради усердно исполнять прошения их; но по действию диавольскому случилось ему облениться в исполнении этого дела; авва же, скорбя о сем, вопросил того же старца: что я должен написать к нему?

Вопрос 753.

Брат вопросил того же старца: кто делает дело Божие с небрежением, чрез что оно повредится или будет вовсе испорчено – какому тот подлежит осуждению?

Вопрос 754.

Если кто старается делать дело Божие, не пренебрегая оным, но вопреки его желанию дело будет испорчено, осуждается ли он?

Вопрос 755.

Если кто при деле Божием сомневается в ком-нибудь (из участвующих в деле) и не получает разрешения своего сомнения, – до каких пор он должен ожидать оного?

Вопрос 756.

Когда делаю с кем-либо счет, помысл внушает мне удержать хотя малое, по пристрастию, и обмануть его, – как поступить мне?

Вопрос 757.

Если, сделав с ним счет, после сего замечу, что, вопреки моему желанию, взял с него лишнее, как поступить мне?

Вопрос 758.

Не грешно ли делать что-либо в день воскресный?

Вопрос 759.

Хорошо ли давать что-либо благословенное отцами иноплеменнику или нищему?

Вопрос 760.

Скот мой болен, не будет ли безрассудно позвать кого-либо заговорить его (от болезни)?

Вопрос 761.

Если слуга мой, будучи болен, пойдет без моего ведома к тому, который заговаривает болезни, вменится ли мне это в грех?

Вопрос 762.

Так как ходить к чародею есть дело богопротивное, то увидев, что кто-либо идет к такому, должен ли я сказать ему, чтобы он не ходил?

Вопрос 763.

Если кто покупает или продает какую-либо вещь, не грех ли договариваться о большей или меньшей цене ее?

Вопрос 764.

Вы учите, что хорошо во всяком случае укорять себя самого. Но когда кто-либо порицает меня как виновного против него, а я не знаю за собою вины, – как поступить мне (в таком случае)? Ибо если захочу признать себя виновным, то это послужит к подтверждению его огорчения на меня, как будто я действительно согрешил против него; если же, напротив, стану оправдываться пред ним, говоря, что сие дело было иначе, то это будет самооправдание, как же понести мне (сию) укоризну? Вразуми меня, отче святой, как должен я поступить (в таком случае).

Вопрос 765.

Если же я действительно согрешу против него, и он, услышав о сем, опечалится, – то хорошо ли скрыть истину, чтобы устранить скорбь его, или (должно) признаться в своем согрешении и просить прощения?

Вопрос 766.

Если будет очевидно, что я не согрешил против кого-либо, а более он согрешил против меня, то как могу укорять себя? Так, например: если во время путешествия моего встретится со мною на пути человек, которого я никогда не знал и (при встрече) ничего не сказал ему, и он без вины ударит меня, – как я могу укорять себя в сем?

Вопрос 767.

Когда не вижу за собою явного согрешения, а равно и не нахожу тотчас, за что бы я должен был укорить себя, – что мне делать?

Вопрос 768.

Другой христолюбивый муж, часто приходивший в общежитие отцов, однажды замедлил придти туда. Когда же авва сказал ему с веселым лицом: «Ведь ты знал путь», он отвечал: «Авва! Если бы вы молились о мне, то я не замедлил бы придти; но прошу тебя сказать об этом старцу». Услышав сие, старец отвечал ему.

769.

Услышав это, он опять повторил то же

Вопрос 770.

Один христолюбивый муж вопросил того же старца: Бог сотворил человека свободным, и Сам же говорит: без Мене не можете творити ничесоже (Ин. 15:5). Спрашиваю: как согласить свободу с тем, что без Бога ничего нельзя сделать?

Вопрос 771.

Я имею в мире сродников: и одни из них знатные и находятся здесь, другие же незнатные и живут далеко отсюда, иногда же приходят навестить нас. Когда при сем кто-нибудь спросит меня, кто они такие, – сказать ли ему правду или умолчать, потому что если сказать, это опечалит других (здешних) сродников, которые стыдятся бесчестия от сего.

Вопрос 772.

Я имею прокаженного слугу; должно ли держать его у себя в доме или нет?

Вопрос 773.

Если же он, получая от меня все необходимое по своей телесной потребности, как ты повелел мне снабжать его, пожелает (притом) получать свою долю и от приносимого в богадельню со стороны от разных лиц, а равно и от меня, – дозволить ли ему принимать или нет?

Вопрос 774.

Отец мой по плоти часто беседует со мною о телесных вещах, которые не приносят душевной пользы; и когда я слушаю его, то беспокоюсь сим, а удержать его от такой беседы не смею; что мне делать?

Вопрос 775.

В то время, когда мы собираем виноград, некоторые приходят обрывать остатки его; не будет ли неуместно запретить им приходить в виноградник? Когда же подозреваю, что они украли грозды, то не должен ли я обыскать их? И если найду, отобрать ли у них, чтобы другие не делали того же? Ибо помысл мой смущается сим.

Вопрос 776.

Когда делаю что-либо несправедливое и потом исправляюсь в том, помысл мой высокомудрствует, внушая мне, будто я сделал нечто благое: что я должен в сем случае говорить ему?

Вопрос 777.

Так как я болен, и врач приказал мне помыться в бане, то не грех ли это будет? И должно ли показывать себя врачу?

Вопрос 778.

Некоторые, по внушению диавола, думают о мне, что я благоговеен, потому что не часто хожу на торг, а равно и не вмешиваюсь в мирские дела. И когда, долго не мывшись, бываю принужден ради телесной потребности вымыться, то всегда чувствую стыд, как бы соблазняя думающих о мне, что я из благоговения отказываюсь от бани. Что это значит, отец мой?

Вопрос 779.

Отец мой! Ты сказал, что тот, кто преступает заповедь Божию, действительно подает соблазн и подлежит суду за вред, наносимый ближнему. Как же апостол сказал вкушающему идоложертвенное: ты убо добре яси, ничтоже бо идоложертвенное в мире: но брат не созидается (см. 1 Кор. 8:4, 7, 9), не брашном твоим того погубляй, за негоже Христос умре (Рим. 14:15), и таким образом делает его виновным в вещи, не запрещенной заповедью Христовою, а более извиняет соблазняющегося по своей немощи.

Вопрос 780.

В каждой пище есть естественная сладость: не делает ли она вреда принимающему пищу?

Вопрос 781.

Не прилично ли делать что-нибудь так, чтобы работа выходила чистою, как например: когда случится мне строить здание или делать что-либо другое?

Вопрос 782.

Другой христолюбивый муж вопросил того же старца: если еврей или язычник позовет меня в свой праздник на обед или пришлет мне подарки, – принять ли их или нет?

Вопрос 783.

Как же быть, когда это человек значительный и притом друг мне, который опечалится, если я не приму его подарка, и что мне отвечать ему?

Вопрос 784.

Некоторые из иноверцев – люди торговые и продают товары в свои праздники: прилично ли будет покупать у них потребное для нас?

785.

Один христолюбивый муж, учитель мирской мудрости, имея сына, который был близок к смерти, вопросил того же старца авву Иоанна: будет ли он жив или умрет?..

786.

И отец его весьма утешился, будучи удостоверен в спасении души его. Придя к старцу, он возвестил ему все и просил объяснить ему: отчего старец не сказал ему о смерти этого сына, как сказал прежде о другом сыне, что тот останется в живых.

787.

Услышав сие и удостоверясь, он сказал: как мы читаем в житиях древних святых отцов, что они получали от Бога все, просимое ими?

Вопрос 788.

Иной христолюбивый муж вопросил того же старца: бешеная собака укусила моего отрока, скажи мне, умрет ли он или нет? Некоторые говорят, что укушенный собакою умирает до исполнения сорока дней.

789.

Услышав это, он полагал, что отрок его не умрет, но он через два дня умер. А как господин тот имел великую веру к старцу и знал, что он не мог солгать, то удивлялся и не мог поверить, чтобы отрок его умер. Посему, придя к старцу, вопросил его о нем, говоря: мы сомневаемся, умер ли отрок тот или жив: что ты скажешь на сие, отец мой?

Вопрос 790.

Как же ты сказал, что с ним не случится никакого зла?

Вопрос 791.

Для чего же вы дали такой неясный ответ?

792.

Многократно случалось сему старцу Иоанну, когда он был вопрошаем некоторыми, посылать вопросы те к великому старцу авве Варсонофию, по смирению своему, и особенно когда должно было совершиться великое и чудное дело. И никогда старец Варсонофий не давал ответа, не согласного с его мыслию, на вопрос им посланный. Посему однажды некоторый христолюбивый муж сказал сему старцу Иоанну: что ты насмехаешься над нами, отец Иоанн, посылая нас вопрошать святого и великого старца, отца Варсонофия, тогда как имеешь равную с ним силу Духа?

793.

Чудо, совершенное обоими. Один муж весьма христолюбивый, страннолюбивый и подражавший в сем деле Аврааму, был в опасности умереть от болезни, и врачи уже отчаялись в его жизни; тогда некоторые из возлюбленных ему о Господе людей послали вопросить о нем старца Иоанна, с тем, что если конец его близок, сделал бы он завещание.

794.

Некоторые христолюбцы, ожидая себе обиды от сильных людей, вопросили того же старца Иоанна: должно ли им прибегнуть к иным сильнейшим лицам и приобрести за деньги их заступление?

Вопрос 795.

Во время неустройства, возникшего во Святой Божией Церкви, и когда ожидали, что по повелению царскому будут рукоположены некоторые из не имеющих общения с нею, и восстанет гонение, некоторые христолюбцы вопросили того же старца: не должно ли им уйти самим и скрыть свое имущество?

Вопрос 796.

Те же самые опять вопросили того же старца: как же написано: егда же гонят вы во граде сем, бегайте в другий (Мф. 10:23)?

Вопрос 797.

Один пресвитер, будучи избран гражданами на епископство, послал вопросить того же старца: благоволит ли Бог к тому, чтобы он был епископом?

Вопрос 798.

Некоторый хорепископ вопросил того же старца: не оставить ли ему хорепископство и удалиться в монастырь?

Вопрос 799.

Некоторый епископ из иноков, имея великую веру к сим старцам, послал вопросить великого старца: должно ли ему оставить мир и возвратиться на уединенную жизнь, прося вместе его молитв, благословения и помощи.

800.

Другой епископ послал, прося того же старца Варсонофия, дать ему наставление.

Вопрос 801.

Во время бывшего прения о вере послан был от царя некоторый епископ и письменно вопросил того же великого старца: как должно поступить? Ибо он полагал, что превратные мнения таятся и у некоторых сильных мира сего, не имеющих здравого разумения о вере.

Вопрос 802.

Один епископ, будучи осужден за сребролюбие и другие падения и ненавидимый за сие народом, был обличен Собором того места. И по обличении дал отрицательные грамоты и, по общему приговору, оставил престол. Жители же того города, признавая трех мужей достойными епископства, и сомневаясь, кого из них надлежит избрать, послали вопросить о сем великого старца Варсонофия.

Вопрос 803.

Некоторый христолюбивый муж вопросил того же старца: даст ли им Бог непременно одного из тех трех мужей?

Вопрос 804.

Между сими тремя один лучше других, не его ли даст им Бог?

Вопрос 805.

Если город по сему случаю разделяется, и некоторые просят по вере, а другие по пристрастию, представленные же от обеих сторон будут люди достойные, то что из этого выйдет?

Вопрос 806.

Что же, если представленный просящими не по вере будет предпочтен представленному просящими по вере?

Вопрос 807.

Бывает, что и те, которые руководились неправым помыслом (в прошении своем), получают благое, не по достоинству. Отчего так случается?

Вопрос 808.

Что же, если они представляют (в епископы) по доброй вере, а ни один из представленных не будет для них полезен: то не даст ли им Бог кого-либо от Себя?

Вопрос 809.

Что же, если все просящие просят, руководясь неправым помыслом, но при всем том избирают достойного: будет ли он им дан или нет?

Вопрос 810.

Ты сказал, отец мой, что когда город разделится во мнениях, то и недостойные бывают соучастниками блага, даруемого им ради достойных. Как же сбудется сказанное в Писании: всяк град разделивыйся на ся не станет (Мф. 12:25); ибо вот город разделяется, а ради добрых (граждан) весь устоит?

811.

Граждане поступили согласно ответу, данному им старцем, то есть избрали трех оных мужей, и был для них поставлен епископом муж святой и благоугодный Богу. А прежний епископ, надеясь на деньги, пошел в Византию просить, чтобы ему возвратили епископский престол. Когда же пронеслась в городе весть, будто он успел, граждане были встревожены сим и послали вопросить старца, как им поступить, ибо они боялись дать знать царю о том, что они обманулись в своей надежде, и о случившихся в церкви убытках. Старец объявил им:

812.

По выслушании сего, они обленились послать прошение, а между тем епископ прибыл в митрополию к правителю области с царским повелением возвратить ему прежний престол его. И когда от сего произошло большое смятение и беспокойство в городе, (граждане) послали к старцу, смиренно вопрошая его о сем.

Вопрос 813.

Поставленный епископ, считая себя недостойным святительского служения и недостаточным к управлению церковными делами, помышлял удалиться и послал вопросить о сем того же великого старца.

Вопрос 814.

Тот же вопросил другого старца: отец мой! кого должно рукополагать в священнослужители, и каковы должны они быть по жизни?

Вопрос 815.

Если святые отцы засвидетельствуют о ком-либо как о достойном рукоположения, – должен ли я удовольствоваться одним их свидетельством, не требуя одобрения многих?

Вопрос 816.

Что же, если засвидетельствованный отцами отказывается принять рукоположение, или, и будучи рукоположен, удалится?

Вопрос 817.

Тот же (епископ), желая, по страху Божию, рукоположить Церкви диаконов и произвести некоторых в церковные должности, и не зная, каких избрать ему согласно с волею Божиею, послал тому же старцу писание, заключающее в себе имена клириков, с тем, чтобы он избрал из них кого хочет. Когда же старец избрал некоторых из них, которые, судя по-человечески, казались неспособными к управлению, епископ, удивившись, вопросил его о них.

Вопрос 818.

Тот же послал вопросить того же старца Иоанна: как могут они заняться делами или быть посылаемы для исправления необходимых поручений, будучи невежды словом и презренны в глазах людей?

Вопрос 819.

Как я могу быть подобен Аврааму?

Вопрос 820.

Я уверен, что все внушаемое вами есть от Бога, и потому считаю себя обязанным непременно то исполнить; но поелику полагаю, что все, принадлежащие к Церкви, соблазнятся на меня за (подобное избрание), и помысл мой отягощается от сего, то что повелишь мне: поручить ли дела церковные тем, на которых вы указали мне, или тем, которые кажутся нам способными на сие?

Вопрос 821.

Есть у меня письмоводитель, человек благоговейный и полезный, о котором все так свидетельствуют; но я не решаюсь рукоположить его, дабы не соблазнить некоторых, что рукополагаю своего: как повелишь поступить мне?

Вопрос 822.

Один монах из схоластиков домогался быть рукоположенным в сан пресвитера, в церкви Святого града Иерусалима, и, увлекшись ходатайством некоторых, епископ рукоположил его в диакона, во внимание того, что он схоластик; потом был упрашиваем рукоположить его и в пресвитера. Но раскаявшись в бывшем, послал вопросить того же старца: хорошо ли он сделал, что поставил его в диакона, и должно ли его рукоположить во пресвитера.

Вопрос 823.

Если я не знаю, каких нужно рукополагать для сельских церквей, – как должен я поступить?

Вопрос 824.

Если селение имеет достаточное число клириков, и жители его свидетельствуют о других, желая, чтобы и те были сделаны клириками: должно ли послушать жителей и произвести (тех людей) сверх надобности?

Вопрос 825.

Селение, нуждающееся в клириках, засвидетельствовало о двух, из которых один двоебрачный и богатый, а другой бедный: которого должно поставить?

Вопрос 826.

Так как случается, что в селении уже есть служащие клирики, рукоположенные нами; другие же, будучи рукоположены в ином месте, зачисляются в сельский причт, по соизволению жителей селения, и эти также служат; есть и такие, которые определяются в те же места без соизволения (жителей), по воле сильных: следует ли всем им подлежать и мирской, личной службе и дани, или нет?

Вопрос 827.

Рукополагая (клириков), я оставил одного, потому что был огорчен им, а теперь сокрушаюсь и сам, ибо не знаю, хорошо ли поступил или нет.

Вопрос 828.

Поелику мне много бывает беспокойства от различных лиц, просящих о рукоположении некоторых, то я и рассудил наконец не рукополагать никого. Но один христолюбивый муж, возлюбленный и верный нам, много трудящийся Бога ради, ходатайством о нас у людей сильных просит нас рукоположить некоторого мирянина, свидетельствуя о нем, что он человек добродетельный. Должен ли я сделать сие ради него?

Вопрос 829.

Некоторые оказались манихеями и, избегая наказания, удалились в другое место, дабы креститься как-нибудь (а не как должно). Как повелеваешь мне поступить?

Вопрос 830.

От царя было обнародовано повеление, которым воспрещалось язычникам и раскольникам совершать свои праздники, и некоторые пришли уже после Святой Пасхи – одни с тем, чтобы креститься, другие, чтобы присоединиться к Церкви. Должно ли принять их, и когда удостоить их крещения и святого общения?

Вопрос 831.

Некто из иноверных взят был в стране верных (за преступление), и многие говорят, что его должно умертвить или сжечь: хорошо ли это или нет?

Вопрос 832.

Отец мой! Много отягощают меня люди, которые скоры на обиду ближнего; противореча им, я делаюсь им врагом, не получаю ни от кого помощи, скорблю и хочу оставить свою Церковь.

833.

Прошение того же к великому старцу: владыко! Я не противлюсь тому, что ты повелеваешь мне; но помолись о мне, дабы я получил помощь от Бога и был покрыт от восстающих на меня искушений.

834.

Тот же, презрев некоторые права Церкви из человекоугодия к известным (лицам), и ради сего будучи, попущением Божиим, предан искушению, и скорбя, послал вопросить о сем того же великого старца.

835.

Прошение того же: знаю, святой отец, что я нанес вред и моей душе, и Святой Божией Церкви. Отяготили ее многие трудные дела; восстающие на нее многочисленны и сильны. Если я захочу сопротивляться им, то последует вред и, судя по-человечески, не предвижу возможности исправиться, вся бо возможна суть у Бога (Мк. 10:27). Итак, умоляю тебя, владыко, испроси мне прощение, помоги мне и ей (Церкви), и премени во благо скорбь сию, как хочешь, ибо ты можешь сделать это.

Вопрос 836.

Отец мой! Поелику по святым словам вашим Церковь моя получила от Бога многую помощь, и некоторые из обижавших ее и нападавших на людей ее просят мира и вместе обещаются удовлетворить нас, и загладить нанесенные нам обиды, и укротить восстающих против нас, – как повелеваешь: принять ли их или нет?

Вопрос 837.

Хорошо ли вести церковные счеты?

Вопрос 838.

Так как вышеупомянутые лишения случались не раз, и я скорблю, не имея у себя в руках (необходимого), то как поступить мне?

Вопрос 839.

Поелику так называемые сборщики дани приходят в наш город и всегда домогаются даров от Церкви, то недоумеваю, как поступить мне: если послать, боюсь, чтобы не погрешить перед Богом, иждивая не по надлежащему то, что принадлежит нищим; если же не послать, то они станут оговаривать меня перед правителями. Как повелишь мне поступать?

Вопрос 840.

Когда некоторые поселяне той епархии были обижаемы воинами полководца, которые уводили их из пределов Святых Церквей, – главные из граждан того города советовались с епископом, не дать ли знать о сем царю, но вместе с тем и боялись полководца, чтобы он не обидел их; а потому и послали вопросить о сем великого старца.

841.

Тот же епископ вопросил: отец мой! Так как я ежедневно стараюсь держать пост до вечера, то прошу, скажи мне, хорошо ли это? И можно ли делать что-либо прежде молитвы?

Вопрос 842.

Если сомневаюсь относительно какого-либо дела: должен ли я сделать его или нет (скажи, как мне поступить)?

Вопрос 843.

Когда отцы говорят мне что-нибудь, и мне кажется, что это несправедливо, и восстанет (на меня) брань от неверия, но я всегда противоречу сему помыслу (говоря себе): это должно быть так, как говорят отцы. Что это: дело веры или неверия?

Вопрос 844.

Епископа к другому старцу Иоанну. Знатные граждане хотят ввести при мне новость относительно Церкви, – брать пошлину с вина, привозимого на ее пристани. Другие советуют нам обратить всю эту пошлину в пользу Церкви, говоря, что это доставит ей большой доход. Повелишь ли нам брать ее?

Вопрос 845.

Некоторый христолюбивый муж вопросил того же старца: хорошо ли будет, если я буду предлагать господину епископу то, что нахожу ему полезным?

846.

Ответ великого старца Варсонофия отцам общежития.

847.

Другой старец, будучи вопрошен об этом, отвечал

848. Вопрос 849.

Так как церковные постановления запрещают поздние (вечерние) зрелища и зрелища, бывающие в языческие праздники, а правитель хочет нарушить это, то как повелишь написать ему о сем?

Вопрос 850.

Поелику некоторый знатный и сильный муж, наш гражданин, проживающий в Константинополе, весьма старается о том, чтобы ввести у нас сии зрелища, то не повелишь ли написать ему что-либо? И если он захочет вредить нам, помолись, чтобы он не мог сего сделать.

   

   

Предуведомление одного древнего святого мужа1, предавшего писанию сии вопросы и ответы, к желающим читать предлежащую книгу

   Просим читающих сию книгу принять с благоговением и верою написанное в ней, более же стараться достигать благодатию Христовою подражания житию и деянию изрекших сие старцев, ибо они, обучая себя во всех обстоятельствах жизни, в продолжение долгого времени, терпением и верою по Богу, подвизаясь, по слову святого апостола (2 Тим.2:5), законно и последуя во всем пути святых отцов, оказались достойными получения от Бога таковых дарований.
   Приступая же к чтению написанного в сей книге, мы должны знать, что одно (из сего) было сказано к отшельникам, а другое к пребывающим в общежитиях; одно к живущим в духовном согласии2, а другое к священникам и христолюбивым мирянам; одно к юным, то есть новоначальным, иное к преуспевшим уже и обучившимся долгим учением (Евр.5:14), а иное приближающимся к совершенству добродетелей; словом, что каждому из них прилично было услышать; ибо не всем приличны одни и те же наставления, но как в телесном возрасте снеди младенца, юноши и престарелого различны между собою, так бывает это и в духовном возрасте. Многократно же (старцы) отвечали и сообразно с душевною немощью делавшего вопросы, промыслительно снисходя ему, чтобы он не впал в отчаяние, как видим это в житиях старцев. И отнюдь не следует принимать за общее правило того, что так снисходительно было сказано некоторым по причине их немощи, но тотчас обратить внимание на то, что всячески ответ святых был сделан согласно устроению вопросившего, ибо случается, что и такой, истрезвившись (от омрачения греховного), по молитвам святых, приходит в устроение, приличное монахам, и тогда опять слышит от отцов полезное ему. Молю же вас о Господе, дабы вы поминали и мое смирение во святых молитвах ваших, как предавшего, помощию Божиею, писанию сии ответы, в пользу тех, которые будут читать их со страхом Божиим, да не послужат мне в осуждение слова святых, но да буду ныне и в день Суда покровен молитвами их и вашими. Аминь.


1   Сей авва Серид был игуменом общежительного монастыря в Газе и духовным сыном великого Варсонофия, который чрез него передавал и сии ответы.
2   Иоанна безмолвника, называемого также Пророком, память 619 февраля.

Ответ 1


Источник: «Βίβλος ψυχωφελεστάτη περιέχουσα ἀποκρίσεις διαφόροις ὑποθέσεσιν ἀνηκούσας» (Книга душеполезнейшая, содержащая ответы касательно различных предметов); в слав. и рус. переводе: «Преподобных отцев Варсанофия Великого и Иоанна руководство к духовной жизни в ответах на вопрошения учеников»; в зап. традиции известно также как «Послания», или «Переписка», Варсанофия Великого и Иоанна.