святитель Николай Сербский

Миссионерские письма

Часть 1 Часть 2 Часть 3

Часть 2. Письма 101–200

Письмо 101

Учительнице В. Ш., о свидетельствах существования Бога

И ты, и твоя старушка мать преданы православной вере. С тех пор как вы начали соблюдать заповеди о посте, молитве, милостыне и Причастии, тайны истины открываются вам все больше. Поистине, это верный путь: упражнение в известном приводит к познанию неизвестного. В безмолвной и долгой молитве истина являет себя. Но твое сердце горит желанием направить на путь истины и многих других. Однако люди есть люди: у кого-то ум помрачен ложью, у кого-то сердце окаменело от страстей, и ничего у тебя не получается. Необходим долгий путь очищения. Один рабочий ошеломил тебя вопросом: «Кто мне докажет, что Бог есть?». И ты в растерянности не знаешь, что ему ответить. Сначала помолись за него, а потом скажи так: трава докажет. Если ищешь свидетельства, оно под ногами твоими. Трава зеленая – свидетель, ее родословная восходит к «траве, сеющей семя (по роду и по подобию ее, и) дереву плодовитому, в котором семя его на земле» (читай книгу Бытия, первую страницу 248).

Докажут солнце, луна и звезды. Если ищешь свидетельства над головой, свидетели тебе – солнце яркое, луна тихая и стаи звездные. Проследи их родословие – не найдешь конца, пока не дойдешь до того дня и часа, в которые над мраком и хаосом отозвалось слово Божие: «да будут светила на тверди небесной, два светила великие и звезды»249.

Докажет весь мир, докажет воздух. Ищешь ли свидетельства вокруг себя, свидетели тебе – море и воздух, горы и дубравы, замки муравьиные и соты пчелиные и все населяющее воду и сушу, горы и дубравы. Проследи родословную их, не уклоняясь ни вправо, ни влево, но спрашивай о пути каждого из них и дойдешь до того торжественного часа, когда с небес заструился глас любви: «Да будет!.. Да будет!.. И бысть»250.

Докажут осел и вол, по слову пророка, который вопиет: «Вол знает владетеля своего, и осел – ясли господина своего: а Израиль не знает (Меня), народ Мой не разумеет» (Ис. 1:3).

Скажи мне, брат, какая из поднебесных тварей не свидетельствует о Боге? Даю тебе сто лет бесплодной муки, чтобы ты отыскал хоть единую травинку, которая не свидетельствует о величественном бытии Творца своего. Но, чтобы сократить срок напрасного поиска, я помогу тебе найти того, кто не свидетельствует о Господе, – одного-единственного во всей вселенной, одного-единственного! – поврежденного грехом человека.

Свидетельствуют порядок и мера, числа и Божественная гармония всего тварного мира. Свидетельствуют разум и совесть всех святых и праведных душ. Но над всем и вся свидетельствует Сам Господь наш Иисус Христос, в Котором великий и вечный Бог вочеловечился и во плоти явился, пришел к людям, открыл тайны, показал путь, отверз рай. Для тех, кто желал и очами зреть Бога, и ухом Его слышать, исполнил Он желание их, явив Христа. И видели, и слышали, и новой жизнью исполнились.

Так можешь ответить ты той бедной душе, взыскующей Бога, жаждущей видеть и слышать Его. Но это далеко не все, что можно сказать. Это только один букетик с огромной нивы Божией, на которой все свидетельствует о Творце и растет ради того, чтобы свидетельствовать о Нем: да идет и видит! А ты, чадо, продолжай укрепляться в добродетели. Не уклоняйся с пути спасения ни влево, ни вправо. Близок час смертный, а там, по смерти, – Суд Божий о том, как мы, верные, свидетельствовали о Боге. И на Суде том будут два войска человеческих: одно – одесную Господа Славы, которое не постыдилось Христа, а другое – ошуюю от Него, постыдившееся Его в «роде сем прелюбодейном и грешном» (Мк. 8:38).

Письмо 102

Вдове, которая спрашивает, уходить ли ей в монастырь

Куда же Вам еще идти? Тем более, что Вы остались без детей. Знатная римлянка Мелания251 уговорила своего мужа, после того как они похоронили своих детей, разойтись по монастырям. Вам не препятствуют ни дети, ни муж. Не с кем Вам советоваться, кроме себя самой. Идите же во имя Бога живаго!

Вы вкусили брачной жизни. Говорите, разочаровались в ней. Разве только Вы одна? Разве не разочаровались сотни других, ожидавших от брака небесного рая? Сейчас говорите: довольно брака, больше никогда! Неужели придется вновь пережить все эти горести? Одна горесть – из-за плотской жизни и физического стыда, другая – из-за подчинения безбожному, бесчеловечному мужу и зависимости от него, третья – из-за постоянного страха за детей, рожденных и нерожденных, четвертая – из-за смерти мужа и детей. Апостол говорит о жене, как о первой преступившей заповедь Божию, что «спасется через чадородие, если пребудет в вере и любви и в святости с целомудрием» (1 Тим. 2:15). Этот путь Вами пройден, и Вы не хотите вновь ступить на него. Что же, хорошо, тогда во имя Божие идите в монастырь.

Как попугай, который быстро проговорит все, что выучил, так и мир сразу показывает все свои «наслаждения», а потом клюет и бьет немилосердно. Вы не хотите еще раз пережить «попугайство» обманчивой мирской жизни. Вы не хотите снова ступить на пестрый корабль, который сначала заманивает своей яркостью, но вскоре попадает в страшную бурю. Хорошо, если Вы, потерпев кораблекрушение, желаете пойти иным путем. Если Вы решите остаться вдовой, послушайте, что сказал апостол Божий об истинном вдовстве: «Истинная вдовица и одинокая надеется на Бога и пребывает в молениях и молитвах день и ночь; а сластолюбивая заживо умерла» (1 Тим. 5:5-6). Иметь надежду на Бога и непрестанно день и ночь молиться могут и супруги, если они единодушны в благочестии. Это могут и вдовец, и вдовица в миру. Но, конечно, легче всего исполнять это в тишине монастыря. Поэтому решайтесь и постучите во врата монастырские, подобно Растко Неманичу, княгине Милице, княгине Евфимии или блаженной Стойне Девичской.

В монашестве дается обет полной верности Христу. Собственно, монашество – это таинственное обручение души со Христом. В монашестве тело и душа одухотворяются и перерождаются в новое существо, которое Царь Небесный приемлет как Свою невесту. «Тайна сия велика»252, говорит ученик Христов, но это не какая-то сказочная тайна, а реальность, истинная небесная неизменная реальность. В этом новом обручении нет вдовства и не может быть никогда, если только душа человека не отпадет и не нарушит верности. Увы, тогда вдовство будет двояким – и телесным, и духовным. Этот духовный брак сильно отличается от плотского брака. Плотской брак начинается с радости, а продолжается горечью, в духовном же – наоборот: вначале – горечь, а потом – радость. Если хотите вкусить духовный брак, в котором любовь, чем дольше длится, тем больше возрастает, что еще могу посоветовать Вам: во имя Божие идите в монастырь.

Благословение Божие да пребудет с Вами.

Письмо 103

Крестьянину Остое Р., на вопрос о том, есть ли благословенные и неблагословенные души

Конечно, есть. Ибо, если бы не было, не было бы смысла и в благословении. Благословенный и неблагословенный – вот в чем основная разница между людьми. Нерасторжимая общность с Богом приносит благословение, а отпадение от Бога – значит лишение благословения. Об этом говорит и евангельская притча о блудном и послушном сыновьях.

От одного благословенного чада весь дом может получить благословение и преуспевать во всем, а от одного неблагословенного весь род может терпеть скорби. Читал ли ты в Священном Писании прекрасную повесть о благословенном Иосифе, которого завистливые братья продали египетским торговцам? По благому Промыслу Божию, который всегда хранит праведника, Иосиф был продан Потифару, вельможе фараона. И тот, увидев благочестие Иосифа, поставил его над всем своим имением. «И с того времени, как он поставил его над домом своим и над всем, что имел, Господь благословил дом Египтянина ради Иосифа, и было благословение Господне на всем, что имел он в доме и в поле» (Быт. 39:5). Так в Священном Писании, так и в жизни во все времена. Разве никогда ты не слышал, как говорят твои односельчане: «Как появилось чадо это в моем доме, благословение Божие пришло в дом»? Проницательный народный разум, вдохновленный Духом Божиим, проникает в тайны бытия глубже утомленных мозгов, что судят и мерят без Духа Божия.

Также существуют и неблагословенные люди, тщетные. Безбожная и нравственно нечистая душа всегда тщетна. Пророк Иона бегал Бога и противился заповедям Его: так отпал он от благословения Божия. Из-за этого едва не погиб корабль, на котором он плыл. Когда Иону высадили с корабля, буря прекратилась. Благословенный Павел на пути в Рим спас от бури другой корабль и двести семьдесят шесть душ, находящихся на нем, по слову Ангела, который явился ему во сне и сказал: «не бойся, Павел! тебе должно предстать пред кесаря, и вот, Бог даровал тебе всех плывущих с тобою» (Деян. 27:24).

Во время войн особенно много говорится о людях везучих и невезучих, а это и есть люди благословенные и неблагословенные. Иисус Навин потерпел поражение в битве из-за вора Ахана, сына Хармии253. А разве не слышал, как говорят люди: «С тех пор как этот человек в доме моем (или: с тех пор как стал мне сотрудником этот человек), ничего у меня не ладится»? Когда сотрудничают человек добра и человек зла, какая может быть работа? Если один тянет назад, а другой вперед? Пока царь Соломон служил одному истинному Богу, и ему, и народу его благо было, но взял он в жены египтянок-язычниц, и принесли они несчастье и ему, и царству его. Ибо жены эти навек осрамили его, дом его обагрился братской кровью, а царство распалось. Так в Священном Писании, так и в жизни во веки веков.

А ты не бойся, прислушайся только к словам отца Соломонова, которых Соломон не захотел послушаться: «Блажен муж, иже не иде на совет нечестивых, и на пути грешных не ста, и на седалищи губителей не седе» (Пс. 1:1).

Благословен тебе год наступающий!

Письмо 104

Одной матери, об избрании королевы красоты

Вы в безумной радости сообщаете мне, что Ваша дочь избрана королевой красоты, и словно ожидаете моих поздравлений. Мне и писать об этом стыдно, и вместо поздравлений я выражаю Вам свое глубокое соболезнование.

Почему-то Вы еще пишете в письме: «Моей дочери, как образованной девушке, это очень лестно». Что сказать об образованных и необразованных в наше время? Среди множества различных кризисов современности кризис образования – один из главных. Кто знает, кого скорее можно назвать образованным: какую-нибудь городскую даму или стыдливую деревенскую пастушку? Здесь трудно будет прийти к общему мнению, пока мы не определим понятие образованности и не скажем вместе с народом, что образован тот, кто несет образ, то есть хранит честь. А кто чести не имеет, образованным быть не может, где бы он ни жил, какое бы положение ни занимал, сколько бы знаний ни скопил.

В наших сербских деревнях о красоте говорили шепотом, а о нраве – в голос. Это исходило из глубокого народного сознания, что красота – нечто преходящее и от человека не зависящее, а характер постоянен и зависит от воли человека. Слышали народную песню о девице Милице: «Я не волшебница, чтобы тучи гонять, я девица, чтобы себя охранять»?

Избрание королевы красоты – возрожденный обычай древних латинских народов. По сути, это не что иное, как искусно прикрытая торговля белыми рабами. Известны ли Вам судьбы таких красавиц? Они страшны! Невенчанные браки, внебрачные дети – бедные дети! – сенсационные бракоразводные процессы, самоубийства. Вот та стезя, по которой чаще всего следуют королевы красоты! Неужели и Ваша дочь… Лучше было бы дать ей прочесть о героической гибели ее отца на горе Цер, чем вывести ее на этот ярмарочный и опасный спектакль. Кто может поручиться, что Ваша радость не обернется вскоре глубокой печалью и стыдом, таким стыдом, от которого Вы при свете дня будете прятать лицо? А соседи будут злорадно насмехаться над Вами, и это еще больше будет терзать Ваше сердце.

Из всех искушений, которые человеку надлежит преодолеть, красота – одно из самых сильных. Святые великомученицы Екатерина и Варвара, Анастасия и Параскева и многие другие преодолели его, ибо познали другую красоту, ту, что дороже физической. Но сможет ли преодолеть его Ваша дочь, которая не обладает духовным зрением, которая добровольно пошла на это торжище? Да поможет ей крепкий Господь! Но красота, как и богатство, и больше, чем богатство, ведет к надменности, а надменность – престол, с которого неминуемо срываются в адскую бездну.

Американские киноторговцы выдумали ради большей прибыли, что Иуда-предатель был самым красивым из двенадцати апостолов. Это, конечно, не доказуемо ничем, кроме смерти Иуды. Конечно, вы слышали и читали, что гибель его была подобна гибели многих современных королев и королей красоты. Этот «прекрасный» Иуда после предательства Сына Божия, «бросив сребреники в храме, пошел и удавился»254.

Тому, кто далеко зайдет по тропе диавольской, трудно вернуться назад. Что Вам посоветовать? Как можно скорее выдайте свою дочь замуж; чем скромнее будет жених, тем лучше; выдайте за какого-нибудь пекаря или кондитера (конечно, если благочестивый человек не побоится взять на себя такую ответственность). Только в этом случае Вы можете надеяться на законных внуков и благословение Божие. Силой Своей Творец может сохранить человека от падения на скользком пути, по которому он по незнанию или по немощи следует. Да поможет Он Вам и тем, кого вы любите сильнее всех на свете, – Вашим детям!

Письмо 105

Подмастерью, который просит совета в духовной жизни

Не могу тебе выразить, как меня обрадовало твое письмо! Прочитав его, я воскликнул: «Вот воин Твой, Господи, благослови его!». Ибо ты поистине воин, хотя тебе лишь пятнадцать лет. В доме своего хозяина ты каждый день видишь раздоры, ненависть и злобное шипение. На складе, когда разбираешь ящики, слышишь от своих товарищей сквернословие и брань. На улице и повсюду вокруг тебя – соблазны, одни соблазны! Но твой мужественный дух не приемлет ни один их этих соблазнов, которые через зрение и слух наваливаются на тебя. И ты чувствуешь себя так, как будто и, когда видел, не видел, и, когда слышал, не слышал.

Насколько иначе ты представлял себе жизнь, когда приехал из деревни в город! Впервые попав в город, увидел ты дома, что были красивее вашей сельской церкви. И ты с трепетом и почтением шагал по улицам, досадуя на свои ноги, которые принесли деревенскую глину в эту невиданную красоту и чистоту. Ты крестился перед многими высокими домами, как крестится человек, завидев храм. Но однажды произошло что-то ужасное для тебя, после чего ты понял, что дома эти совсем не храмы. Какой-то человек, выскочив из одного из этих прекрасных домов, поносил самую великую небесную святыню. У тебя перехватило дыхание! Ты повернулся назад и побежал к своей деревне. Но вдруг ты вспомнил, что тебе нельзя возвращаться домой; ты горько заплакал и, утирая рукавом слезы, опять побрел в город.

С тех пор изо дня в день ты должен собирать все свои силы, всю свою юношескую храбрость, чтобы противостоять ужасам, которые окружают тебя со всех сторон. Иногда ты слышал звон церковного колокола, но ни разу не видел церкви в этом городе, и ты подумал, что это Ангелы на небесах звонят, чтобы объявить о Страшном Суде развратному миру.

Твои хозяева никогда не ходят в церковь и не дают ходить вам. Истосковавшись по службе Божией, однажды ты решился спросить у хозяйки разрешения пойти в церковь. В ответ на твою просьбу она расхохоталась и, схватив тебя за волосы, потащила в столовую и крикнула сквозь смех: «Представьте себе, что этому «попу» пришло в голову – проситься в церковь!». И все стали хохотать, как безумные.

Но все эти бури только укрепляли древо твоей веры. Насколько росла в тебе ненависть к соблазнам, настолько возрастала в тебе любовь к Богу. И ты сохранил свою веру, чистоту и благочестие. Великий воин Христов, да благословит тебя Господь! Ты напоминаешь мне Давида, поразившего Голиафа, и ты победил многие голиафские соблазны, которые хотели умертвить твою душу. И вот теперь, когда ты с помощью Божией спас свою душу от многих искушений, спрашиваешь у меня совета, как тебе дальше спасаться. Чадо мое золотое, оставайся мужественным, и Господь не оставит тебя.

Ты просишь дать тебе не более двух или трех советов, чтобы тебе было легче их помнить. Хорошо, дам тебе три совета: во-первых, перечитывай заповеди Христовы из этого маленького Евангелия, которое я посылаю тебе; во-вторых, исполняй их по своим силам; в-третьих, молись Богу, чтобы Он дал тебе разум правильно понимать все, что прочтешь, и Духом Своим укрепил тебя исполнять прочитанное.

Да укрепит тебя Господь благословением Своим.

Письмо 106

Фабричной работнице Станке К., на вопрос о значении слов: «Тебе, Господи!»

В конце каждой ектеньи священник призывает народ полностью предаться Господу Иисусу Христу, возглашая: «Сами себе, и друг друга, и весь живот наш Христу Богу предадим», народ отвечает на это: «Тебе, Господи!».

Это очень важные слова, и их можно применить во всех обстоятельствах человеческой жизни.

Когда ты здоров и преуспеваешь в работе, вознеси сердце свое к Богу и скажи: благодарю Тебя, Господи! Когда люди воздают тебе почести и хвалят, скажи в себе: я не заслуживаю этого, это принадлежит не мне, но Тебе, Господи! Когда провожаешь детей своих на работу, или в школу, или в армию, благослови их на пороге дома и скажи: предаю их в руки Тебе, Господи! Когда одолеет тебя зависть людская и неверность друзей, не падай духом и не носи горечь в своем сердце, но скажи: предаю все это на суд и оправдание Тебе, Господи! Когда пойдешь за гробом своего самого дорогого человека, иди твердо, как будто несешь дар лучшему другу, и скажи: эту любимую душу приношу в дар Тебе, Господи! Когда стеснят тебя черные тучи бесовских искушений, страдания и болезни, не отчаивайся, но скажи: за помощью и милостью обращаюсь к Тебе, Господи! Когда Ангел смерти встанет у твоей постели, не бойся: он друг твой, но, простившись с миром, скажи: душу мою покаянную предаю в руки Тебе, Господи!

Письмо 107

Ставро И., о страхе смерти

Слышал ли ты о блаженном диаконе Аввакуме255? Когда турки вели его через весь Белград, закованного в вериги, чтобы посадить на кол, этот мужественный босниец пел: «Серб Христов радуется смерти!». Слова эти в духе апостола Павла, который обращался к филиппийцам: «имею желание разрешиться и быть со Христом, потому что это несравненно лучше; а оставаться во плоти нужнее для вас» (Флп. 1:23). Апостол говорит не о смерти, а о переходе из этой жизни в иную жизнь. И той жизни радуется больше, нежели этой.

Я спросил недавно одного старика, чего больше всего он хотел бы получить от Бога. Положив руку на грудь, он ответил:

– Смерти, только смерти!

– А веруешь ли ты в жизнь после смерти?

– Именно по этой вере я и желаю скорой смерти, – сказал старец.

Неверующие боятся смерти, ибо видят в ней уничтожение жизни. Многие верующие боятся смерти, потому что считают, что не исполнили свое послушание в этом мире: не поставили детей на ноги или не закончили начатое. Даже некоторые святые испытывали страх в смертный час. Когда Ангелы спустились, чтобы принять душу святого Сисоя, этот небесный человек молился, чтобы они оставили его еще немного в этой жизни, чтобы он мог покаяться и подготовиться к иной жизни. Вернее, святые боялись не смерти, а Суда Божия после смерти. И это единственный оправданный страх христианина, который твердо верит в вечную жизнь и Божий Суд.

А без веры в иную, небесную жизнь страх смерти просто веревка на шее, за которую смерть тащит осужденных в свою пасть. Жизнь для неверующего не что иное, как дуновение смерти, дуновение, которое поднимает и низвергает мертвый пепел, ворошит и прибивает его к земле. Если бы безбожник мог до конца логически все продумать, он должен был бы сказать, что жизни вообще нет. Смерть – его единственная вера, смерть – единственная вечная сила, смерть – единственный бог.

Для нас же, христиан, смерть – это окончание школы, сигнал окончания военной службы и призыв к возвращению на родину; для верующих во Христа смерть сама по себе – ничто. Господь сказал Марфе и говорит нам сегодня: «Я есмь воскресение и живот, верующий в Меня не умрет»256. Кому же нам верить, если не Христу, брат Ставро? Людям не можешь верить, даже когда они называют свое имя, и еще меньше, когда скажут: «Я заплачу тебе завтра», а особенно если говорят о глубоких и возвышенных вещах. Кроме Сына Божия, никто ничего не знает ни о смерти, ни о том, что нас ждет после смерти. Но Он знал, и явил, и показал. Его победа, по словам апостола, истребила смерть257. Зачем же нам бояться того, что побеждено воскресением Христовым? Страх смертный не прилепляется к прилепившимся ко Христу, Победителю смерти и Жизнодавцу.

И все-таки один страх остается, совершенно уместный и оправданный: тот страх, который чувствовали и святые души в свой смертный час. Это не страх смерти, но страх своей неподготовленности к вечной жизни. Страх своей душевной нечистоты. Ибо нечистые не узрят Бога и жизнь истинную на святых небесах.

Господь да будет твоей храбростью и утешением.

Письмо 108

«Степану Д., на вопрос о том, что нам делать, чтобы лучше жить

Как сам пишешь, много лет служил ты одному господину. Не проходило дня, чтобы ты не думал о нем, о том, чего он хочет, о чем просит, что планирует. Однако твой господин был смертным человеком и – умер. Но существует Господин бессмертный, Который не умирает, Который был Господином и над твоим господином, и над всеми царями и царедворцами этого мира. Это – Господь Бог, Творец и Вседержитель неба и земли. Разве не естественно людям, подданным этого Господина над господами, всякий день помышлять о Нем? Узнавать Его волю, изучать Его заповеди, проникать в Его намерения? Но именно то, что было бы совершенно естественно, люди отвергли и стали жить по своей воле, своими мыслями, по своим правилам и законам. И плод такой жизни очевиден: смуты, заблуждения, отчаяние, пропасть в душах людей и между людьми.

Видя все это сам, ты с удивлением спрашиваешь: что нам делать, чтобы жить лучше? Не я отвечу тебе, я дам слово одному святому человеку…

Говорят, что некогда в Древнем Египте начались раздоры между людьми, подобные нынешним. Тогда два храбрых друга из Александрии решили пойти по свету, чтобы найти хотя бы одного мудрого и счастливого человека. После долгих и бесплодных поисков они пришли к некоему святому, который жил в уединении в лесу. Он поклонился им до земли и радостно принял в своей хижине. После долгого разговора и расспросов путники, убедившись, что они действительно нашли человека, в котором соединились мудрость и счастье, воскликнули: «Человек Божий, но мы не можем жить так, как ты! Как же нам обрести счастье?». Заплакал человек Божий, возвел глаза к небу и сквозь слезы сказал: «И не должны вы жить, как я. Но, чтобы стать счастливыми, держитесь этих правил: думайте о Боге хотя бы столько же, сколько думаете о людях; бойтесь Бога хотя бы столько же, сколько боитесь людей; почитайте Бога хотя бы столько же, сколько уважаете людей; молитесь Богу хотя бы столько же, сколько просите людей; надейтесь на Бога хотя бы столько же, сколько надеетесь на людей; просите помощи у Бога хотя бы столько же, сколько просите у людей; исполняйте закон Божий хотя бы столько же, сколько исполняете человеческий; благодарите Бога хотя бы столько же, сколько благодарите людей; славьте Бога хотя бы столько же, сколько славите людей!».

Выслушав этот урок жизни, друзья счастливыми вернулись домой. Это и тебе ответ, брат Степан, а ты кричи об этом в уши ближнему. Я же могу одно добавить: минуя этот нехитрый букварь, никто и никогда не сможет взяться за трудный учебник.

Господь да обрадует тебя.

Письмо 109

Монахине, о закваске и трех мерах муки

Господь сказал: «Царство Небесное подобно закваске, которую женщина, взяв, положила в три меры муки, доколе не вскисло все» (Мф. 13:33). Ты хотела бы знать тайну этих слов, сестра. Поистине, в них заключена великая духовная тайна. Плотскому разуму эта притча кажется до смешного простой. Ибо телесный человек не разумеет того, что от Духа Божия, а здесь требуется рассуждение духовное. А когда рассудишь духовно, как рассуждали святые, тогда увидишь, что эта притча означает следующее: закваска символизирует Духа Святаго. Женщина символизирует человеческую душу. Взяв, положить – взяв от Бога, в себя вместить. Три меры – три способности души: разум, сердце и воля. Мука – три способности души в своем обычном естественном состоянии. Пока не вскисло, пока все они не взойдут, не проникнутся Святым Духом.

Иными словами, душа христианина, когда становится достойной, приемлет от Творца своего Духа Его. Приняв, держит Его в уме своем, пока ум не обожится; и держит в сердце, пока сердце не обожится; и держит в воле, пока воля не обожится; и непрестанно держит Его в «трех мерах» одновременно, пока душа полностью не обожится. А когда все обожится, тогда и просветится, и взойдет, как перебродившее тесто. Так душа становится великой, богатой и святой. Тогда душа приобретает способность переродить, одухотворить, освятить и тело, как свой орган. Разве не таково Царство Божие? И разве не чудесна притча эта?

Мир тебе и благодать от Господа.

Письмо 110

Отцу, который жалуется на неблагодарного сына

...Пишешь о своем сыне. Ты посылал его учиться торговле, чтобы он стал образованнее и лучше тебя. Стал он образованнее, да не стал лучше. За короткое время уничтожил и твою, и свою добрую репутацию в городе. Пока он учился, ты экономил на самом необходимом для себя, и не только для тела, но и для души. Ты перестал ходить в церковь – дорого: и свечку надо поставить, и на тарелку грошик положить. Перестал ты Славу праздновать – дорого: славский хлеб, гости, священник! Все ты оставил ради того, чтобы сын мог учиться в Вене и в Париже.

Действительно, он во многом превзошел тебя; он много знает; лучше, чем ты, разбирается в бухгалтерских книгах. Но постоянные покупатели стали избегать твою лавку. Ты в удивлении. «Почему? – спрашивал ты себя. – Мой сын знает иностранные языки и торговое искусство, валюты и балансы всей Европы, почему ко мне, невежде, шел народ, а к нему, ученому, не идет?». Бедный брат, ты забыл одну «мелочь», от которой зависит и успех в торговле, и победа в бою. Народ хочет человека, а ты предлагаешь ему ученого. Народ боится иметь дело с ученым нелюдем. Поэтому твои постоянные покупатели, опустив голову, проходят мимо твоей лавки и заходят в другие двери.

За большие деньги приобрел ты нелюдя, негодяя. Твой сын и знать не хочет о том, что в вашем городе пользуется уважением, что почитается в народе. Бог, душа, молитва, милосердие, человечность, снисходительность – все это для него сказки старых безграмотных торговцев. В лавке он всегда раздражен и зол, а в кабаке весел. По сути, в кабаке он дома, а в лавке и в родном доме – на повинности. Но, кого «благословляет» кабак, того проклинает дом.

В конце концов он так искусно тебя обманул, что сейчас ты вполне убедился, что сын способнее тебя: он объяснил тебе, что для успеха современной торговли необходимо переписать лавку на него. Ты наивно согласился на это предложение, и сей «знаток» экономики и бухгалтерии довел тебя до суда. Тебе и в голову не могло такое прийти, пока он в один прекрасный день, злой после ночной попойки, прямо не сказал тебе, что ты просто уличный нищий, без гроша и крова над головой. Душевно разбитый, пошел ты в суд, к адвокатам, к друзьям... Но все они, посмотрев дело, сказали тебе, что твой сын ловко лишил тебя всего имения. Много написал ты мне о том, как пытался вернуть то, что тяжелым и честным трудом собирал всю жизнь. Наконец в отчаянии спрашиваешь: грех ли убить своего сына, негодяя?

Что убивать мертвого? Разве не мертвец всякий негодяй, разлагающийся на глазах у всех? Не убивай своего сына, но обратись к Тому единственному, Кто может оживить и спасти твоего сына. Лучше будь нищим, чем преступником, потерявшим душу. Ты до сих пор намного богаче своего сына. И можешь ему помочь больше, чем он тебе. Вернись к Тому, Кого ты оставил ради сына. Вернись к Богу, Церкви, Крестной Славе, к душе своей вернись. Даже если нет у тебя ни свечи, ни славского хлеба, ни монетки: Господь все видит. Ты принеси Ему вместо этого воздыхание, слезы и молитвы. Если придется тебе просить милостыню, говори, переступая порог: «Подайте на хлеб и на свечу: хлеб – мне, старику, а свечу – во спасение моего сына!». Скажи так и на пороге своей лавки, пусть слышит. Потом пойди в церковь Божию и поставь свечу. Она потрясет всеведущие небеса, и помогут они тебе.

Свечой решишь дело лучше, чем топором.

Да поможет тебе Господь.

Письмо 111

Cтоляру Илье С., о словах Христа из Евангелия от Марка

Слова Спасителя, о которых ты спрашиваешь: «истинно говорю вам: есть некоторые из стоящих здесь, которые не вкусят смерти, как уже увидят Царствие Божие, пришедшее в силе»258, некоторые ложные толкователи Евангелия объясняют так, что Господь имел в виду, будто конец мира наступит уже в том поколении и некоторые из присутствующих доживут до него. Так говорят те, кто видит свою голову на плечах Христа.

Но Христос говорит «не вкусят смерти» – это значит, что телесно они все-таки должны будут умереть. Следовательно, очевидно, что слова Его относятся не к концу света и всеобщему видению того Божиего ангельского мира, но Спаситель говорит о Царстве Небесном, которое проникает из горнего мира в души праведных уже в земной жизни, до вкушения смерти, в виде силы Духа Святаго.

Когда человек очищается покаянием от всякой скверны, в его душу сходит свыше сила Духа Божия и тогда душа чувствует Царство Божие внутри себя. Ты спросишь: как она его чувствует? Как «праведность и мир и радость во Святом Духе» (Рим. 14:17). И еще чувствуют его, как внутреннюю силу, духовную, по словам того же апостола: «не в слове, а в силе» (1 Кор. 4:20). И еще, как необычный свет небесный: «потому что Бог, повелевший из тьмы воссиять свету, озарил наши сердца, дабы просветить нас познанием славы Божией» (2 Кор. 4:6). А когда человеческая душа наполняется истиной, и миром, радостью, и силой, и светом, тогда человек восхищенно вопиет, как некто нашедший сокровище: «Авва Отче!»

Сын Божий умалился и сошел к людям, чтобы сделать людей сынами Божиими. «А как вы – сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: «Авва Отче!"" (Гал. 4:6). То есть те, которые приемлют в себя того Духа, что был и в Сыне Божием Иисусе Христе, становятся сродниками Божиими, чадами Его по милости и благодати Всевышнего.

Как это, снова спросишь ты, Царство Божие входит в нас и мы входим в Царство Божие? Это совсем просто. Как воздух входит в нас, а мы – в воздух. И свет входит в нас, и мы в свет. И далекий аромат полевых цветов входит в нас, и мы входим в него. Так и Царство Божие. Оно приходит к нам и входит в нас еще при нашей временной, земной жизни, а когда мы разлучаемся с этим миром, мы входим в Царство Божие. Когда мы молимся Господней молитвой, мы говорим: «да приидет Царство Твое»259, то есть да вселишься в нас Духом Твоим и воцаришься в душах наших, как в Своем Царстве!

Это относится ко всем христианам, которые потрудятся молитвенно испросить у Бога Царства Небесного, ибо Господь обращал Свои слова и к апостолам, и ко всему народу. Но особенно пророчески они звучат в преображении Господа, которое, по словам святого Феофилакта, «было образом будущей небесной славы, то есть той славы, в которой будут пребывать праведные... и подобно тому, как Христос сиял молниями, так же воссияют и праведные».Петр, Иаков и Иоанн были теми «некоторыми», видевшими преображение Христово на горе Фавор. Были ими и все апостолы в Пятидесятницу, когда видели и ощутили силу Царства Божия в Духе Святом, сошедшем с неба в виде огненных языков.

Христос да благословит тебя, да увидишь и ты Царство Божие в силе уже в этой жизни, в смертном теле своем. Да увидишь и объявишь своим братьям радостную весть о Царстве жизни, света и вечной радости.

Письмо 112

Писателю о том, что нам сделать в этом году для мира в мире

В своем обширном письме Вы сами изволили дать ответ на поставленный вопрос, ответ, который мне легко понять, но с которым трудно согласиться. Вы говорите: не нужно встреч министров разных стран по вопросам мира в мире, пусть в каждой стране народ выберет несколько представителей, которые бы решали вопросы о мире. Вы утверждаете, что тогда мир избежит войны и установится прочный мир между народами. А я спрошу Вас: кто будет руководить выборами, если опять не те же министры? Следовательно, кто еще будет избран, если не те же самые министры и их единомышленники? Если бы Вы сказали: пусть пригласят священника, да освятит он воду там, где будет решаться вопрос о мире, да осенит стены крестным знамением, да совершит каждение, и только потом приступят к переговорам и совещаниям, народ Божий в мире понял бы Ваше предложение, как оправданное обращение ко всесильному Творцу (а политические миротворцы, вероятно, как неуместное).

Но не лучше ли оставить всякому разумному человеку делать то, чему его учит совесть, а я, и Вы, и многие другие, которые не выбирают и не бывают избраны, спросим себя: что мы в силах сделать для благословенного мира между людьми в этом году? Если мы поставим вопрос так, тогда я снова вернусь к тому, с чем православный священник входит в каждый христианский дом, а это – вода, крест и ладан. Вода – слезы, крест – вера, ладан – молитва. Слезами покаяния да омоемся от грехов минувшего года, верой да оживим свои души и обратим их к святым небесам, молитвой да вымолим у Господа все необходимое нам и нашим братьям на этой планете, то есть благословенный мир между людьми.

Вам известно, что в этом году взойдет и даст урожай пшеница, посеянная в прошлом году. Так и все наше зло, посеянное в прошлом году, взойдет и принесет плод – проклятый плод, если мы не искореним злое семя и на его месте не посеем доброе. Да не будет новый год таким, как старый, а то и хуже! Искоренение же злого семени и сеяние семени доброго, духовного называется покаянием. Покаяние – начальное слово Евангелия. «Покайтесь»260 – первое слово молчаливого иорданского пророка Иоанна, Крестителя Христова. «Покайтесь и веруйте в Евангелие»261 – первая проповедь Христа, и только по прошествии трех лет наставления учеников во всех добродетелях Господь открыл им тайное учение о мире: «Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир»262. «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам»263. А это значит, что мир – дар Божий и приходит от Бога, что мир дается как венец и плод многих нравственных усилий и добродетелей на вершине лестницы, первая ступень которой – покаяние.

Прежде мир в человеке, затем между людьми. Кто знал бы об этом, не будь это открыто в Евангелии? Сначала мир с Богом, и потом лишь мир с людьми. Очевидно, что не будет мира, если человек будет смотреть на человека не через Христа, а через воздух. Очевидно и то, что каждый живой человек может послужить установлению мира, может быть сотрудником на конгрессе ради мира, не покидая своего места и оставаясь не известным никому, кроме одного Бога.

Пусть Промысл Божий дарует нам как можно больше таких тайных сотрудников в деле мира между всеми чадами Божиими, у которых один праотец на земле и один Отец на небесах.

Письмо 113

Осужденному П. Ю., который жалуется на человеческую несправедливость

Ты говоришь, что не виновен в том, за что тебя осудили. В какой-то ночной драке на улице погиб человек, убийцы разбежались, а ты случайно оказался рядом, когда прибыла полиция. Тебя арестовали. Осудили. Клянешься, что осужден безвинно. После твоего первого письма я просил тебя исповедаться мне за всю твою жизнь. Ты сделал это. Прочитав твое второе письмо, я воскликнул: «По заслугам!».

Человек Божий, ты заслужил это тяжкое наказание если не за это преступление, то за все твои прежние беззакония. Всевидящий Судия видел их, но, по милости Своей и по Своему Промыслу, закрыл от суда человеческого, ожидая твоего покаяния. Однако ты не каялся и не исповедовался, не молился, не причащался. Напротив, ты продолжал творить тайное зло и был готов истребить всякого, кто помешал бы тебе в твоих бесчестных деяниях. Только за свою жестокость к жене ты заслужил заключение. Она не обвиняла тебя перед земным судом, но вопль ее достиг вечного Судии.

Чтобы обратить тебя от злых путей твоих и направить на путь правды, чтобы напомнить тебе о душе и Страшном Суде, Господь, творящий судьбы, привел тебя тогда на место преступления. И ты людьми арестован и людьми приговорен к заключению.

Твой случай живо напоминает мне великого христианского святого Ефрема Сирина. В молодости святой Ефрем много грешил, но ни за один грех не был осужден. Случилось, однако, что как-то у его соседа воры украли овцу. Сосед обвинил Ефрема. И Ефрем, непричастный к краже, оказался в тюрьме. Удрученный человеческой несправедливостью, он стал плакать и жаловаться Богу. Но, сидя в тюрьме с другими заключенными, он вступил в разговоры с ними. Каждого из них он спрашивал, как тот оказался в тюрьме. Один говорил одно, другой – другое. В их грехах Ефрем узнавал свои грехи, за которые его прежде не судили и не сажали. Дух его отрезвился, и он понял, что попал в тюрьму не за украденную овцу, но за множество своих прежних проступков. И Ефрем сокрушенно покаялся пред Богом в своих грехах. И слезно стал молиться Богу о прощении своих тайных согрешений, одновременно благодаря Его за то, что брошен в темницу, будучи невиновным в краже овцы. И вскоре был оправдан и освобожден. Но это переживание произвело переворот в душе Ефрема. Тюрьма приняла его грешником, а выпустила святым.

Мир тебе и здравия от Господа.

Письмо 114

Братству святого апостола Иоанна, об апокалиптических явлениях в наше время

Что-то вы немножко напугались. Вы читали Откровение апостола Иоанна, и вас охватил страх. Вам кажется, что все описанные там ужасы относятся именно к нашему времени. Кто-то истолковал вам, что все те грозные змеи и звери уже пришли в мир: багряный змей в виде социализма, черный зверь с десятью рогами в виде ересей. И все эти чудища объявили войну против христианства!

Даже если и так, братья мои, даже если в наше время ад поднял свое войско против Христа, истинные христиане должны без страха смотреть вперед с крепкой верой и упованием на единого Непобедимого. Не предсказал ли Господь Своим наследникам, когда их была малая горстка среди огромной Римской империи: «Не бойся, малое стадо! ибо Отец ваш благоволил дать вам Царство»264? И эти пророческие слова осуществились. Наследники Христовы победили Римское государство и многие другие земные царства, стяжав к этому и самое главное царство – Небесное.

Думаю, что Апокалипсис – книга, имеющая пророческое значение для всех поколений христиан до конца времен. Поэтому каждое поколение применяет ее смысл к своему времени. Ибо во все времена против веры Христовой поднимался свой змей. Облаченный в броню всех безбожных земных орудий, змей этот вздымался, нависал, шипел, изрыгал яд, но в конце концов лопался и рассыпался в прах. И всегда всемогущий Христос выходил победителем всех апокалиптических чудовищ.

Так было во все века, так будет и в последний век, перед Судом Божиим. Внимательно прочтите, что говорит апокалиптический провидец: все звери и змеи и все лжецы восстанут на Агнца и Агнец победит всех. Ибо Агнец – Царь царей и Господин господ.

Что еще хотите вы, кроме этого залога победы Христа? Ибо Христос – тот Агнец. В земных войнах за имения и власть никогда наперед не известно, кто станет победителем, и все же многие воины обеих воюющих сторон сражаются храбро и с надеждой. А мы ведем духовную брань, в которой заранее Самим Богом нам обещана победа, предсказана и подтверждена многими и многими прежними победами непобедимого Христа над всеми апостолами лжи и адептами мрака.

Последний ли ныне век? Кому это ведомо? Ибо Он сказал: «день и час тот никто не знает, ни Ангелы небесные, никто, кроме Отца Моего»265. Последняя ли это брань против Христа? Даже если и последняя! Если и последняя, именно поэтому возрадуемся и возвеселимся! Ибо пусть эта последняя брань будет самой жестокой, но венцы славы будут самыми светлыми. Последняя брань будет означать последнюю и окончательную великую победу Агнца. Кто из христиан не желал бы всем сердцем стать участником этой победы из побед?

Не бойтесь же: победа веры Христовой обещана тверже, чем основание вселенной. Он по Своей воле откладывает последнюю победу; может быть, для того, чтобы как можно больше людей «на небеси и на земли» могло видеть ее и как можно больше сердец могло радоваться ей.

Письмо 115

Рантье Момчило Н., на вопрос о том, что было до Христа

Хоть Вы и христианин, Вы спрашиваете: «Если люди говорят о Христе как о центре и оси человеческой истории, то что же было в мире до рождества Христова?». Я вижу, что Вы человек духовный и начитанный, и уверен, что, когда Вы более серьезно изучите науку веры Христовой, Вам все станет понятно. Вам станет понятно, что и до Христа был Христос. И по скончании времен будет Христос. Это значит: до явления Слова Божия, Мудрости Божией, вечного Логоса, во плоти человеческой, с личной миссией на земле, было то же Слово Божие, Мудрость Божия, тот же вечный Логос Божественной Троицы, не явленный во плоти, но неустанно действующий через избранных слуг Своих – пророков, праведников, прозорливцев и мудрецов. Все они называли себя слугами, рабами Божиими. А Христос не раб, но Сын. Не воин Царя, но Царь. Не предтеча, но Мессия. Вы, конечно, видели какую-нибудь пьесу, в которой главный герой появляется не сразу, а спустя некоторое время. Но все персонажи на сцене ждут его, говорят о нем, и все, что происходит, предвещает его появление. Так и в огромном театре мира: все ждали и все предвещало величественного Мессию, главного Героя. Пророк так и называет Его, говоря: и выйдет Господь, как герой266 И пророчество исполнилось. Ибо величие пьесы Христовой вечно и безгранично. Прочтите притчу о злых виноградарях (см.: Мф. 21:33). Она Вам все объяснит лучше, чем я, смертный. И послушайте свидетельство Господа о Себе Самом: истинно, истинно говорю вам: прежде нежели был Авраам, Я есмь (Ин. 8:58), а Авраам родился на несколько тысячелетий раньше Него. Еще одно свидетельство из уст Христа. Когда евреи спросили Его: кто же Ты? – Иисус сказал им: от начала Сущий (Ин. 8:25),– так называет Его и четвертый евангелист, говоря: «В начале было Слово» (Ин. 1:1). Наконец, в апокалиптическом пророчестве Иоанна Господь Сам о Себе говорит с небес: Я есмь Альфа и Омега, начало и конец, Который есть и был и грядет, Вседержитель Первый и Последний, и живый; и был мертв, и се, жив во веки веков, аминь (ср.: Откр. 1:8, 17-18). Итак, Вы видите, что прежде Христа был Христос и после Христа будет Христос. А о том, что в конце мира Он придет в силе и славе великой, читайте в святом Евангелии и Апокалипсисе. Придет Он вновь, чтобы завершить эту вселенскую пьесу, которую Сам когда-то начал. Скажете, тайна сия велика. А разве маленький мотылек не великая тайна? Какова же тайна его Творца?.. Мир Вам и радость от Христа Господа.

Письмо 116

Паломнику Младену С., о порядке заповедей

Ты знаешь десять Божиих заповедей. Знаешь, в каком порядке они идут одна за другой. Этот порядок тебе нравится. На скрижалях Моисея все заповеди написаны в этом порядке, четыре на первой скрижали и шесть на второй. Первые четыре заповеди определяют отношение человека к Богу, а последующие шесть – человека к человеку. На древних иконостасах ты можешь это видеть: четыре заповеди на одной скрижали и шесть на другой.

Но вдруг ты смутился! Читая Евангелие, ты нашел, что Господь изложил известные нам заповеди в другом порядке, не в том, к которому ты привык и как учил в школе. Действительно, когда к Господу подошел юноша и спросил, что надлежит делать, чтобы наследовать Царство Небесное и вечную жизнь, Господь ответил ему: «не прелюбодействуй, не убивай, не кради, не лжесвидетельствуй, почитай отца твоего и матерь твою» (Лк. 18:20). Ты удивлен и спрашиваешь, почему Христос не изрек заповеди в прежнем порядке, но поменял их местами.

Дорогой брат, неизреченна мудрость Божия! При всей Своей небесной мудрости с людьми Он был вполне практичен. Он применял Свою мудрость подобно тому, как изливается елей на рану. Вспомни, Он говорит это молодому и богатому юноше. А какой грех быстрее других прилепляется к молодости и богатству, как не прелюбодеяние? Как полип к мощному стволу. Господь хочет не просто напомнить ему о заповедях Божиих, но и о грехах, присущих молодости. Если бы перед Господом стоял убийца и спрашивал о заповедях Божиих, Господь начал бы с заповеди: не убий! Если бы перед Ним стоял вор, Он сказал бы: не укради! Если бы перед Ним стоял лжесвидетель, Он бы начал с заповеди: не лжесвидетельствуй! Если бы перед Ним оказался обидчик родителей, Он поставил бы на первое место заповедь: почитай отца твоего и мать твою.

Да не помыслишь, что Господь случайно изменил порядок заповедей или, более того, забыл его. Если Сам дал их, как мог забыть! Он в облаке Синайском, среди грома и молний, перстом начертал на скрижалях десять Своих заповедей и передал их рабу Своему Моисею. Но, когда Он сошел к людям как Врач, Он применял их как лекарство во исцеление всякой болезни.

Мир тебе и от Христа благословение.

Письмо 117

Станимиру И., на вопрос, действительно ли вторник – несчастливый день

И отец Ваш, говорите, считал вторник несчастливым днем, а вот теперь Вы. Думаю, что Вы погрешили против святого Иоанна Крестителя, считая его день несчастливым. Однако день Вашей Крестной Славы падает именно на праздник святого Иоанна. Может быть, Вы не знаете, что Церковь посвятила вторник этому великому и дивному святому? Не один, а каждый вторник. Но прежде позвольте мне дать краткое объяснение относительно посвящений седмичных дней. Православная Церковь, Духом Божиим ведомая, посвятила: понедельники – святым Ангелам Божиим, вторники – святому Иоанну Крестителю, среды – Честному Кресту Господню, четверги – святым апостолам Божиим, пятницы – Кресту Господню, субботы – святым мученикам, воскресенья – воскресению Христову.

Согласно этим посвящениям расписаны и каноны, и чтения, песнопения и молитвы на каждый день недели, которые Вы, «хороший православный», как вы себя называете, должны были бы читать и знать. И каждое из этих посвящений служит залогом нашей победы в брани и подвигах во спасение души. Победоносные Ангелы Божии, как хранители и спутники наши, укрепляют нас, да не падем духом. Святой Иоанн победил и своих убийц, и время. Честный Крест Господень – вечный символ победы истины Божией над ложью, правды над неправдой. Святые Божии апостолы победили мир. Святые мученики победили честной смертью своей всех мучителей и все силы адовы. А Христос – главный Победитель греха, ада и смерти. Он – вдохновитель и объединитель всех побед добра. Потому воскресение по превосходству представляет собой победу из побед. Мы, христиане, верим, что властвуют днями победительные силы света, а не какие-то непреодолимые астрологические предначертания.

Во Христе человек выше звезд и сильнее всех созвездий. Следовательно, вторник – день великого пророка и не содержит в себе никакого зла, кроме того, которое приписывают ему люди. Ибо дни и времена в Божией власти, и Господь дает нам дни чистые, как неисписанный лист бумаги, и освещенные солнечным светом. Чтобы человек оставил отпечаток своей души на каждом листе, от рождения до смерти, подобно тому как Спаситель оставил отпечаток Своего лица на убрусе святой Вероники. Вообразите себе, сколько безобразных и уродливых оттисков предстанет пред лицем Божиим, если мы вовремя не покаемся и не исправимся! Но, если покаемся, Господь убелит все наши запятнанные дни и наши уродливые лица превратит в сияющие ангельские лики. По слову пророческому: если грехи ваши как багрянец, станут белыми, как снег(см.: Ис. 1:18).

Понимаете ли, не дни делают нас несчастными, а мы сами. Не удачи или неудачи дней падают на людей, а удачи или неудачи людей ложатся на дни Божии. Вы упоминаете, что Косовская битва произошла во вторник. Неудачное доказательство. Ибо сербы пострадали на Косовом поле не из-за злосчастного вторника, а из-за злосчастной знати.

Но все-таки существует одна зловещая тайна, связанная с днем. Случилось, что один человек в пятницу поджег дом своего соседа, но его вина осталась в тайне. Спустя короткое время дети погорельца в игре случайно подожгли дом злоумышленника, опять в пятницу. Разве пятница – несчастливый день? Нет, не пятница, но грех человеческий принес беду.

Один из византийских правителей267, иконоборец, в Рождество выбросил из храма Святой Софии все иконы. На следующий год он был убит заговорщиками при входе во Святую Софию, в Рождество. Разве Рождество – зловещий день? Нет, грех человеческий принес несчастье. Кто видит в этом слепую фатальность дня, тот гадатель. А кто прочитывает такие удивительные совпадения как предостережения и знаки Божии, тот имеет ум чистый.

Обычно люди боятся дней, в которые они совершили грех. Но этот проникающий страх вливает в них Всеведущий, а не сам день. Все дни Божии чисты и невинны.

Мир тебе и радость от Господа.

Письмо 118

Осужденному, который спрашивает о лжесвидетельстве

Ты приговорен к заключению. Сидишь теперь в камере и в тишине просеиваешь всю свою жизнь, словно через мелкое сито. Тебя удивляет, как быстро все случилось, словно камень под гору скатился. Твоя жизнь текла мирно и благополучно, пока ты не дал ложного свидетельства в пользу своего брата. Ты оправдывал себя: «Ведь он брат мой! Кому еще мне помогать, как не ему, пусть даже ложной клятвой?». Такими помыслами ты оправдывался и перед собой, и перед судьями. Но один судья сказал тебе: «Все мы братья, но что будет, если все станут поступать, как ты?». Только тогда ты понял, что грешные мысли довели тебя до преступления.

Один лжесвидетель рассказывал мне такую историю: «Я дал ложное свидетельство. Чтобы избежать наказания, я не заявил в суд. А должен был, ибо наказание человеческое легче Божиего. За два года со дня моего преступления наш дом превратился в ад. Первое несчастье произошло с моими быками: запряженные в телегу, они сорвались в пропасть и погибли. С этим известием меня встретила жена вечером того же дня, когда после своего лжесвидетельства я вернулся из уезда домой. Спустя несколько недель молния ударила в хлев, и погибли все овцы. Воры обокрали дом. Заболела жена, я занял денег на лечение, но она вскоре в муках умерла. Мой бедный ребенок тяжело заболел той болезнью, от которой днем и ночью бьются в припадках с пеной у рта и скрежетом зубов. Обедневший, весь в долгах, в отчаянии я пожаловался одному моему другу на злую свою судьбу. Как гром среди ясного неба был его вопрос: «Не лжесвидетельствовал ли ты когда-нибудь?». Словно ледяной ливень отрезвил меня, и я все вспомнил. Ничего не ответив, я встал и пошел прямо в суд и во всем признался. Отсидел срок, вышел и начал заново строить свою жизнь. И навсегда научился бояться Бога».

Видишь, какая беда может случиться со лжесвидетельствующим? Ибо таков закон Божий, брат мой: не можешь погасить огонь и не обжечься. Когда нарушаешь человеческие законы, которые меняются с быстротой сгорающих листьев, беды и несчастья наваливаются на тебя. Что же тогда с вечным и огненным законом Божиим?

«Не лжесвидетельствуй»268 – заповедь Божия, записанная в обоих Заветах, Ветхом и Новом. Не шутка произнести ложное свидетельство пред лицем Божиим и Ангелами Его. Не шутка встать с обнаженной головой пред Крестом и Евангелием и воскликнуть: клянусь живым и всемогущим Богом, что эта истина – ложь; или: эта ложь – истина, и да сотворит мне Господь по правде моей! Неудивительно, что Бог истины и правды бичует лжесвидетелей Своих, кого по рукам, кого по ногам, третьего по глазам, четвертого по семье и родным, пятого по овцам и тому подобное. По соседству от меня есть живой пример, как невидимый бич Божий ударил лжесвидетеля по глазам: дал человек ложную клятву ради меры земли; поистине, душой своей заплатил за нее. Получил он этот окаянный кусок и, только ступил на него, лишился зрения. И вот сидит теперь, слепой, у очага.

Вот что происходит в мире Божием с теми, кто думает, что мир принадлежит им, а не Богу.

А ты читай Священное Писание и бойся Бога. И освятишься, и все будет у тебя хорошо.

Мир тебе и милость Божия.

Письмо 119

Студенту духовной семинарии, о значении слов из Послания апостола Павла к Ефесянам

«Дорожа временем» – так говорит святой отец наш апостол Павел269. Спрашиваешь, что означают слова: «дорожа временем»? Блаженный Иероним толкует их так: «Когда используем время на добрые дела, мы дорожим временем»; святитель Феофан Затворник говорит: «Обращайте время на пользу себе и своим вечным целям». Слова апостола Божия имеют значение, подобное словам Господа: «Торгуйте, пока Я вернусь»270. А когда Он вернется, то есть когда Христос придет снова, чтобы судить мир, то спросит нас, как распорядились мы данными нам талантами. Как использовали мы время своей жизни? Отдавали дешевое за дорогое, как Иаков, или дорогое за дешевое, как Исав? Поддались ли соблазнам этого преходящего времени и продали душу за сладкую земную горечь или все отдали за душу свою?

Потому исполняй заповеди Христовы каждый день, при всякой возможности. Так ты будешь дорожить днями, которые даровал тебе Бог. Ибо дорожить – буквально означает платить. Плати мелким, чтобы получить крупным. Стань ненадолго поденщиком, чтобы царствовать вечно. Ибо Творец наш обещал нам вечное Царство в вечной жизни. Если даже кто-то заключен в темницу, пусть не отчаивается, но день и ночь во мраке тюремном кается и молится Богу. И Господь зачтет ему так же, как и тому, кто свое богатство отдал на строительство церквей. Творец наш видит обстоятельства и ждет от каждого человека, чтобы делал по силам и обстоятельствам своим.

Подчини каждый день службе на пользу твоей души. Исполни его дыханием Духа Божия, да направит Он тебя на всякое благо. Если не сделаешь этого, Он сомнет тебя, как тряпку, и бросит в пустоту. Подобно бурному потоку, который неумелые не могут направить на свою мельницу, и поток увлекает их вниз, в бездну, так и время нашей жизни на земле спасает и несет на крыльях разумных, а безумных опрокидывает и сталкивает в пропасть. Одним служит, над другими господствует. Время для одних – седло, для других – наездник.

Да просветит тебя свет Христов.

Письмо 120

Почтальону Илье К., о доказательствах существования Бога

Один Ваш друг постоянно твердит: нет Бога! Его слова Вас мучают и хлещут, как плеть. Вы боретесь за свою жизнь и за свою душу. Вы правильно понимаете, что, если нет всесильного Бога живаго, Который сильнее смерти, тогда единственный всесильный бог – смерть. Тогда все живые существа на свете просто игрушки в лапах всемогущей смерти, словно мышь в когтях голодной кошки. Однажды Вы, разволновавшись, сказали своему бедному другу: «Бог есть, это тебя нет!». И Вы не ошиблись, ибо те, кто отпал от вечного Жизнодавца в этом мире, будут отлучены от Него и в мире ином. И ни здесь, ни там не узнают они величественного Создателя всех тварей. А быть в разлуке с Ним – это хуже, чем не быть вовсе.

На Вашем месте я бы сказал ему так.

Неверно говоришь, друг: «Нет Бога». Вернее сказать: «У меня нет Бога», ибо и сам видишь, что многие люди вокруг тебя ощущают присутствие Бога и говорят: «Есть Бог!». Следовательно, Бога нет у тебя, а не вообще.

Ты говоришь так, как если бы больной сказал: «Нет на свете здоровья». Он, не солгав, может сказать только, что он не имеет здоровья, но если скажет: «Здоровья в мире вообще нет», солжет.

Ты говоришь так, как если бы слепой сказал: «Нет в мире света». Есть свет, весь мир наполнен светом, но он, бедный слепой, не видит света. Но если бы верно сказал, сказал бы: «Не имею света».

Ты говоришь так, как если бы нищий сказал: «Нет на свете золота». Есть золото и на земле, и под землей. Кто скажет, что нет золота, неправду скажет. А если скажет правду, должен сказать: «У меня нет золота».

Ты говоришь так, как если бы злодей сказал: «Нет на свете доброты». В нем самом нет доброты, а не на свете. Потому не ошибся бы, если бы сказал: «Во мне нет доброты».

Так же и ты, друг мой, неверно говоришь: «Нет Бога!». Ибо, если ты чего не имеешь, не значит, что не имеет этого никто и нет этого в мире. А кто дал тебе власть говорить от имени всего мира? Кто дал тебе право свою болезнь и свою бедность навязывать всем?

Если же признаешь и скажешь: «Я не имею Бога», тогда признаешь истину, и это будет твоя исповедь. Ибо были и есть выдающиеся люди, которые не имели Бога, но Бог имел их, до их последнего вздоха. Если и при последнем вздохе скажут, что не имеют Бога, тогда и Бог отойдет от них. И вычеркнет их из Книги жизни. Поэтому прошу тебя, друг мой, ради твоей души, ради вечной жизни и вечного Царства, ради слез и ран Христовых, прошу тебя: обрати твое дерзкое исповедание в исповедание покаянное. А то, что после этого должен будешь делать, Церковь тебе скажет, спрашивай!

Мир тебе и благословение от Господа.

Письмо 121

Отцу, который всюду искал исцеления для сына

Всюду искал ты исцеления для сына. Если слышал о какой-нибудь знахарке, шел к ней. Обошел ты всю Боснию. Наконец, когда понял, что ничего не помогает, ты позвал священника. Но и молитва священника не помогла сыну: он умер. Теперь твоя жизнь потеряла и цель, и смысл. Ты начал думать о самоубийстве, достал яд, спрятал его под подушкой и ночи напролет размышляешь, выпить его или нет. И спрашиваешь меня, за что Господь заставляет тебя так страдать?

И я кое о чем спрошу тебя. За что ты заставляешь Бога страдать? За что мучаешь на Кресте за тебя замученного Господа Иисуса Христа? Тяжкие страдания Он претерпел, чтобы спасти людей от ложных богов, от ложных спасителей, от всех темных сил, действующих через этих ложных спасителей. И все-таки ты прошел мимо Него, единственного истинного, и пошел искать помощи к Его врагам – гадалкам и знахарям. Вот что советует апостол Христов: «Болен ли кто из вас, пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазав его елеем во имя Господне. И молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь; и если он соделал грехи, простятся ему» (Иак. 5:14-15). Ты, действительно, позвал священника, пресвитера Церкви, помолиться над больным, но когда? После того как обошел всех гадалок и знахарей! После того как прогневил Того единственного, Кто дает жизнь и здоровье, только после этого ты начал молиться.

Было ли твое сердце чистым и вера крепкой? Господь – скорый помощник тем, кто с кротким сердцем и крепкой верой только к Нему прибегает. Тот же, кто молится и бесам, и Богу, остается без помощи, ибо Господь не желает, а бесы не могут помочь. Святой пророк Илия говорил людям с двоящимся сердцем: «Если Господь есть Бог, идите за Ним, а если Ваал, идите за ним»271. А когда заболел царь Охозия, он не обратился к Богу живому, а послал слуг к Веельзевулу, чтобы у него спросить, поправится ли он. Святой Илия, услышав об этом, пришел к царю и сказал: «так говорит Господь: для чего посылал ты посланников, чтобы спросить Веельзевула, как будто нет Бога в Израиле, не поднимешься с постели, на которой лежишь, но умрешь»272.

Так же и ты измучил и разгневал Бога, да простит Он тебе. Возблагодари Его за то, что взял Он твоего сына и тебя сохранил от самоубийства, от погибели душевной, и что оставил тебе время на покаяние. Предайся сейчас Ему одному всем своим сердцем. И Его любовь укрепит тебя и освятит близких, а сыну твоему дарует Царство Небесное.

Мир тебе от Христа воскресшего.

Письмо 122

Юристу Д. М., о второй заповеди

Как верный православный, ты хотел бы защитить свою веру от наемников, которые из побуждений Иуды-предателя отступили от истинной веры и своего народа. Они говорят, что иконы – это идолы и поклонение иконам противоречит второй заповеди Божией273. Таким образом получается, что христианство – идолопоклонство.

Спроси их, кто уничтожил идолов на Балканах? Кто избавил Афины и Рим от скопища статуй, языческих идолов и храмов? Кто победил Юпитера и Диану эфесскую, вавилонскую Астарту и египетскую Изиду? Кто очистил от идолов Малую Азию, северную Африку и всю Европу? Очередные сектанты или великая Христова Церковь, которая в суровой борьбе против идолопоклонства принесла миллионные жертвы и пополнила свой календарь именами мучеников за веру во единого истинного Бога?

Есть ли среди сектантов хоть один мученик за веру Христову? Освободил ли кто-нибудь из них мир хотя бы от одного идола? Они не имеют даже христианского календаря, а если бы захотели составить его, не нашли бы ни одного святого и составили бы его из своих агитаторов и журналистов.

Если они желают бороться с идолопоклонством, то что они делают на Балканах, где языческие идолы сохранились лишь в краеведческих музеях? Если их сердца горят ревностью против идолов, то почему они не едут в Азию и Африку, к американским индейцам, где язычество господствует, как и тысячи лет назад? Не едут туда, ибо там жизнь миссионера подвергается большому риску. Читал ли ты о Дон Кихоте, который объявил мирные мельницы крепостями своих врагов и в полном боевом снаряжении пытался осаждать их? Так и они объявили православные иконы идолами и беснуются против них, ибо не решаются отправиться в африканские джунгли.

А ты знай: как день отличается от ночи, так же христианские иконы отличны от языческих идолов. Идолы – это изображения вымышленных существ, а на иконе изображены святые, которые действительно жили на земле и своей верой прославляли Христа и за это на небесах удостоились Царства Божия. Там выдумки, здесь – реальность. Там ложь и иллюзия, здесь – истина, и только истина. Идолы уводят человека от истинного Бога, в то время как иконы приводят человека к Богу. Своей второй заповедью Творец хотел предостеречь человеческий род от того, что отвращает от Него, то есть предостеречь от всех бесовских прельщений, фантазий и мечтаний.

Письмо 123

Одному хозяину, который жалуется на «голодный хлеб»

Ты один из самых состоятельных людей в деревне, каждый год собираешь такой урожай, что твой сосед этим количеством хлеба мог бы накормить свою многодетную семью. Он не собирает и половины того, что ты, и ему хватает, а ты со стыдом каждый год занимаешь. Пишешь, что домочадцы твои непрестанно едят и никогда не насыщаются, как будто «бес ненасытный вселился в них, едят и едят и всегда голодные. Как будто проклято!».

Не знаю, проклято или нет, но неблагословенно. Я не знал, что ответить на твое первое письмо, пока в следующем письме ты не описал мне жизнь твоего соседа. Твой сосед – человек верующий; когда он готовится к севу, он прежде несет семена в храм, чтобы священник благословил их. Ты никогда этого не делаешь. Это первое. Второе, сам признаешь, что твой отец под проценты присвоил имение своего должника, стоимость которого должник оплатил уже трижды. Бедняге, чтобы прокормить своих детей, пришлось оставить родной очаг и уехать в город. Со временем его сын разбогател и открыл бакалейную лавку. Сейчас этот обобранный должник твоего отца стал богаче сына твоего отца. Господь судил справедливо.

Напомню тебе две народных мудрости: первая – что неблагословенно, то голодно; вторая – что отнято, то проклято. Они объясняют, что происходит в твоем доме, объясняют то, что хорошо назвал ты «голодным хлебом». Устами пророка сказал Господь избранному народу: «Если же не будешь слушать гласа Господа Бога твоего и не будешь стараться исполнять все заповеди Его и постановления Его, которые Я заповедую тебе сегодня, то придут на тебя все проклятия сии и постигнут тебя. Семян много вынесешь в поле, а соберешь мало» (Втор. 28:15, 38). И еще: «Вы сеете много, а собираете мало; едите, но не в сытость; пьете, но не напиваетесь; одеваетесь, а не согреваетесь; зарабатывающий плату зарабатывает для дырявого кошелька» (Агг. 1:6).

Не довольно ли этого мудрому? Когда Бог благословит, тогда и пятью хлебами нетрудно накормить пять тысяч. А когда не благословит, тогда бывает то, что происходит в твоем доме. Как Господь наполняет колос зерном, так и хлеб наполняет Он сытостью, и, как оставляет колос пустым, так же Он, всемогущий, отнимает сытость от хлеба неблагословенного. Если хочешь, выучи этот урок и с сокрушением ищи от Господа того, чего весь мир тебе дать не сможет.

Мир тебе и благословение от Господа.

Письмо 124

Торговцу С. Т., которого «Бог не слышит»

Жалуешься, что Бог не слышит твоих молитв. Во многих несчастьях молился ты Ему, но ни от одного не защитил Он тебя! Удивлен твоими словами: как же не защитил, если ты пережил несчастья, а не они тебя? Позволь задать тебе вопрос: слушаешь ли ты Бога? В двух Своих Заветах, Ветхом и Новом, Всевышний обещал слушать людей при условии, что они будут слышать Его. Слышишь ли ты Бога, желая, чтобы Он слышал тебя? Исполняешь ли закон Божий и держишься ли Его постановлений? Если не делаешь этого, тогда странно требование твое, чтобы Бог тебя услышал и послушался.

Бог сошел на землю и омыл ноги тем, кто любил Его. Для Творца нашего великая радость – слушать послушных чад Своих. Моисея, Авраама и Иакова Создатель послушал во всем, о чем они просили Его. И через природные и через чудесные явления изливал Он милость Свою на тех, кто исполнял Его закон. Если и не желал Он услышать мои и твои молитвы, то потому, что мы не желали исполнять заповеди Его, или же потому, что мы молились неправильно. Устами Исаии говорил Господь непослушному народу: «когда вы умножаете моления ваши, Я не слышу» (Ис. 1:15). «Если захотите и послушаетесь, то будете вкушать блага земли» (Ис. 1:19). Следовательно, Господь слышит нас тогда, когда мы слышим, и не слышит, когда мы не слышим.

Не слышит Господь нас и тогда, когда мы просим у Него что-либо вредное и неразумное. Апостолы Иаков и Иоанн попросили однажды Господа низвести огонь с неба на селение, которое не захотело принять их на ночлег274. Но Он, обратившись к ним, запретил им. Не просто не услышал прошения, но укорил их. Вспомни и ты: всегда ли твои молитвы были достойны человека и достойны Бога? И еще: почему ты молишься только в несчастье? Этим унижаешь себя и оскорбляешь Бога. Создатель ждет от нас, чтобы мы всегда чувствовали присутствие Его и непрестанно пребывали в молитвенном общении с Ним: «Непрестанно молитесь»275. Обращаясь к Богу только в беде, ты унижаешь Бога, ибо призываешь Его, словно пожарника, чтобы потушить горящий дом.

Христос дал нам право называть Его Отца нашим Отцом. Что может быть слаще этого? Что может быть слаще для детей, как не находиться в присутствии своих родителей? Постараемся же и мы всегда предстоять пред Отцом нашим Небесным сердцем, мыслями и молитвами. Наша молитва в дни успеха и радости – это как бы некий молитвенный капитал, который послужит нам больше, чем сиюминутная молитва в дни скорби и муки, когда они наступают.

Мир тебе от Господа.

Письмо 125

Человеку, который жалуется на неразумную жену

«Как все, так и я!» – такими словами отвечает Вам супруга всякий раз, когда Вы пытаетесь образумить ее, когда упрекаете в расточительстве и щегольстве. Вы говорите ей: «Смотри, Господь дал нам троих детей: они словно три золотых яблока! И теперь мы должны жить не только для себя, но и для них. Мы с тобой уже не так молоды, чтобы гнаться за модой и увеселениями. Мы должны беречь свое здоровье ради наших детей. Ты часто жалуешься на головные боли, сама же делаешь все для того, чтобы у тебя болела голова. Нездоровые испарения парфюмерии, душный воздух ресторанов и театров, возлияния, игорные страсти, нерегулярный сон – все это не ведет к добру». Но на все Ваши аргументы жена отвечает Вам одно: «Как все, так и я!».

Кто эти «все», несравненная? Разве весь мир заключен в той разнузданной толпе, из которой ты не хочешь вырваться, которая поглощает все твои мысли день и ночь? Ты настолько ограничила свой мир, что не видишь мира Божия, который простирается за пределами твоего тесного мирка. Такой образ жизни не ведут не только женщины в мире, но и женщины твоей улицы. Огромное множество матерей, вдов и девиц живут совершенно иной жизнью. Как же ты можешь говорить: «Как все, так и я!»? Ты берешь пример с нескольких распущенных и безответственных женщин и только на них смотришь, по ним судишь, в них весь мир видишь. В то время как большинство смотрит на вас как на цирковую труппу, в которой вы и звери, и дрессировщики.

Допустим, что весь белый свет пойдет по пути безумия и погибели. Разве тогда ты, мать троих сыновей, не найдешь в себе мужество сказать: «Нет, я по этому пути не пойду!»? Воистину, это было бы мужество, которое приклонило бы к себе небеса. Такое мужество вписано в золотые страницы Священного Писания. Таким мужеством обладали две дочери Лота, покинувшие Содом276. Если бы дочери Лота, девицы, рассуждали так же, как мать троих детей в наши дни: «Давайте же и мы будем, как все», мир не узнал бы ни их имен, ни имени их отца, имена эти не упоминались бы в вечной Золотой книге. Но они не говорили так, как говоришь ты. Поэтому благословение Божие почило на Лоте и дщерях его. И когда пробил час, Ангел Божий вывел эту благочестивую семью за пределы города, чтобы не видели они отмщения тем, кто осквернял небеса; и ушел под землю развратный город, а на его месте возникло Мертвое море.

Или, скажем, если бы Растко Неманич сказал: «Как все, так и я!». Разве стал бы он святым Саввой, отцом своего народа и вечным укором совести потомкам, говорящим: «Как все, так и я!»? Если же эти примеры и множество других не трогают твоей души, то не знаю, что сказать тебе. Если примеры доброй жизни не научают тебя, тогда ужаснись примерам страшной смерти. Посмотри, какой смертью умирают те, за кем ты следуешь, оставив мужа и детей. Неизлечимые болезни, преступления и самоубийства – без исключения!

Могу ли я обратиться к лучшему в твоей душе, дочь примерных родителей? К тому, что еще не совсем помрачилось в тебе от мрака ночной жизни? Отрезвись, одумайся, воспрянь! Вспомни, когда будешь хохотать в дыму полночной оргии, свое проснувшееся в слезах дитя, которое ищет в темноте твою руку и ждет твоего ласкового слова.

Забудь опасные слова: «Как все, так и я!». Чтобы благословение Того, Который благословил тебе трех детей, осталось с тобой до конца веков.

Письмо 126

Пенсионеру П. Н., о необычном видении

Вы сообщаете мне о необычном видении, явившемся Вам во время молитвы в церкви. Вы видели, как из алтаря вышел Господь Иисус Христос и встал перед алтарем. Затем вышел некто похожий на еврейского раввина и встал слева от Господа. За ним вышел некто с чалмой на голове и, поздоровавшись с Господом за руку, встал рядом с Ним. Такое видение было Вам. Вы его толкуете как желание Господа уравнять все религии и создать единую веру для всех!

Каждый, кто посвящен в тайну Царства Божия, скажет Вам, что и видение, и толкование ложны. Дух, явившийся Вам, не от Бога, но от того, кто от века поднимает рога на веру Христову. «Отче наш» заканчивается молением ко Господу: «но избави нас от лукаваго»277. Человече Божий, кто же может дерзать приветствовать за руку Господа? Кто может встать рядом с Богом? Не сказал ли Христос евреям: «Се, оставляется вам дом ваш пуст» (Мф. 23:38)? Пророчество исполнилось. Евреи остались без священства и без Жертвы. То и другое отошло к христианам в тот миг, когда завеса Храма разодралась надвое сверху донизу. И мусульмане не имеют ни Жертвы, ни священства. Не сказал ли евреям выходец из евреев апостол Павел, апостол Божий: «потому что конец закона – Христос» (Рим. 10:4), и еще: «Отменяет первое, чтобы постановить второе» (Евр. 10:9)? Как же тогда то, что опустело, что отошло и заменилось другим, новым, можно уравнять с живой верой Христовой? Когда сам Магомет, несмотря на свою ненависть к христианам, признает и записывает в Коран, что Иисус, Сын Марии, будет судить мир и, следовательно, самого Магомета? Какое может быть равенство и единство?

Откуда это видение – спрашиваете Вы. От искусителя. Присмотритесь внимательно к своей жизни, и Вы это увидите. В наше время очень много говорят о равенстве всех религий: об этом говорят маловерные. Поддались этим же помыслам и желаниям и Вы. Господь попустил Вам увидеть Ваше субъективное желание реально и зримо. И Вы радуетесь этому, как милости Божией. Я назвал бы это не милостью, а предостережением. Простите, но Вы путаете понятия. Равенство гражданских прав и обязанностей – это одно, а равенство религий – другое. Христианам строго заповедано милосердие ко всем людям, независимо от их вероисповедания, но в то же время и строгое хранение истины Христовой.

Как христианин, Вы можете пожертвовать для иноверного имением и жизнью, но истиной – никогда, ибо она существует независимо от Вас, она не принадлежит Вам. Здесь Ваш камень преткновения, в непонимании этой разницы. От этого непонимания и произошла путаница в Вашей душе. Не Христа и Магомета Вы видели – Вы видели свою душу.

Да поможет Вам Бог!

Письмо 127

Брату Здравко Т., о вознесении Господа

Как Господь вознесся от земли на небо? Этот вопрос мучает тебя? Скажи так: Господь вознесся из Своего земного царства в Свое Небесное Царство Божественной силой, и успокойся этим. Ибо, если ты начнешь испытывать глубины всех тайн Божиих, тебя начнет мучить множество других вопросов: а как Он родился? Как ходил по воде? Как изгонял бесов и исцелял людей? Как преобразился? Как воскрешал мертвых? Как воскрес Сам? Ответ на все эти вопросы один: все это было возможно Его Божественной силой. Мир тебе и радость!

Не дано нам постичь тайны Божии, но особенно не следует стремиться к этому тем, кто не достиг высоты совершенной преданности воле Божией, совершенной веры, любви, чистоты и смирения. Ориген278 был образованнейшим человеком своего времени. Вооруженный всесторонними знаниями, светскими и богословскими, он дерзнул испытывать тончайшие духовные тайны и – впал в заблуждение. И Церковь осудила его ложное учение. Святой Симеон юродивый279 сказал о нем: «Ориген… зашел в море, не мог из него выйти и потонул в глубине».

Достаточно нам знать о вознесении то, что написано в Евангелии. А там написано: «И, когда благословлял их, стал отдаляться от них и возноситься на небо» (Лк. 24:51). Итак, благословляя людей, Он возносился на небо. Таким образом, Господь открыл нам великую практическую мудрость. Благословляя ближних своих, и только благословляя, мы сможем духом вознестись к небесам. Благословением мы себя возносим, а проклятием низвергаем. Что даем, то и принимаем. Если благословение – благословение, если проклятие – проклятие. Итак, благословение – условие нашего духовного вознесения.

С Вознесением Христовым!

Письмо 128

Послушнику Гавриилу Ю., на вопрос о том, почему Христос ушел

Когда господин идет на ниву свою, чтобы накормить, ободрить и наставить своих работников, то, исполнив сие, возвращается домой. Когда царь идет на битву с неприятелем, то, низложив его, возвращается в столицу. Когда врач идет в лечебницу, чтобы осмотреть, назначить лечение, прописать уход и навести порядок, то, сделав это, покидает лечебницу. Когда родители навестят своих детей в далеких краях, то, оплатив их долги, обеспечив им хорошее образование, сами возвращаются к своему очагу и ждут возвращения детей.

Так же и Спаситель мира, завершив Свое земное служение, вернулся в Свою небесную столицу. Вознесся в Царство Небесное, из которого сошел как Господин, как Царь, как Врач, как Родитель и как Искупитель и Освободитель. «Лучше для вас, чтобы Я пошел», – сказал Он при расставании с учениками Своими (Ин. 16:7). Не сказал: «Лучше для Меня скрыться из этой юдоли печали, пока безумцы снова не распяли Меня». Нет, так Он не думал, ибо истинная любовь думает не о себе, но о возлюбленных. Каждое Его движение, каждый шаг, каждое слово и мысль – все было ради спасения людей, спасения возлюбленных. Чтобы люди сами смогли осознать, что для них лучшее, а что худшее. А люди не поняли бы этого без Него, если бы Он не сошел на землю.

«Лучше для вас, чтобы Я пошел».А позже добавил: «се, Я с вами во все дни до скончания века»280.Не смущайся: в этих словах нет противоречия. Он действительно ушел, но послал ученикам Своим равного Себе – Духа Святаго, Утешителя. Вознесся на небеса воскресшим Телом Своим, но Духом остался в Церкви, пребывая в ней и доныне, и будет пребывать до скончания века.

– Господи! не знаем, куда идешь?..

« – Иду от вас и приду к вам. Если бы вы любили Меня, то возрадовались бы»(ср.: Ин. 14:5, 28).

Письмо 129

Богомольцу Петру, о печали ради Христа

Сказал Господь ученикам Своим: «В мире скорбны будете, но скорбь ваша в радость обратится»281. Господь и тебе это говорит, Петр, ибо и твоя скорбь – скорбь апостольская. Ты скорбишь из-за богоборчества, которое творится сегодня в России. Ты постоянно задаешься вопросом: «Как это может быть, что в самой боголюбивой стране народ восстал на Бога? Как это может быть, что на Святой Руси Иуда глумится над Христом?». И плачешь, каждый день плачешь о поруганном Христе.

Скорби, старче: не один скорбишь. И Ангелы небесные скорбят вместе с тобой о русском православном народе. Говоришь: «Скорблю о том, что ничего не могу сделать для православной России». Достаточно уже того, что скорбишь. Свята скорбь твоя, ибо скорбишь не о юности своей, не о земном богатстве или славе, но о Христе. А Христос, сильнейший и славнейший из царей, вознаградит твою святую скорбь и благородные слезы. Твоя скорбь принесет добро и тебе, и народу русскому.

Мудрый Исаак Сирин сказал: «Малая скорбь о Боге драгоценнее великого дела, сделанного без нее». Почему? «Потому, – говорит он, – что добровольная скорбь любовью свидетельствует о вере». И вера, и любовь сверкают в слезах твоих. Потому да будет благословенна твоя скорбь! Когда-нибудь она обратится в радость. Христос озарит небесной радостью и тебя, и Россию – и всех, кто в этом мире скорбит о Нем.

Знает Господь, что святая скорбь освящает человека, и потому не сразу прерывает ее. Ибо от святой скорби рождается истинно небесный человек, новый человек, так же как телесный человек рождается в муках от матери своей. «Но когда жена родит, не помнит скорби от радости, ибо человек на свет родился»282. Ведает Всеведущий, что от святой скорби рождается великое добро. Потому и смотрит Он на скорбь твою, и считает слезы твои, но молчит, ибо знает день и час, когда обратит твою скорбь в великую радость. Его устами дано миру великое свидетельство: «Блаженны плачущие, ибо они утешатся»283.

Мир тебе и утешение от Господа.

Письмо 130

Диакону П. Н., о суеверии безбожника

Ты встретил человека, который не верит в Бога, но полон суеверий. Он признался тебе, что, никогда не веря в Бога, с детства протягивал ладонь цыганкам, чтобы они гадали ему. И сейчас продолжает это делать. И, вероятно, доказывает, что его гадалка знает больше, чем «все академии наук». К тому же боится сглаза и ходит по улице, опустив голову. Вторник считает черным днем: по вторникам ничего не делает и не выходит из дома. От числа «13» бежит как от огня. Однажды кто-то в шутку написал на его столе: «13» – он замахнулся на шутника стулом. Сам же он человек образованный и обеспеченный.

Что же удивляет тебя, дорогой диакон? То, что безбожие и суеверие идут рука об руку? Такая противоестественность естественна. И то, и другое – ложь. И то, и другое рождает тот, кого самые истинные Уста назвали отцом лжи. Истина всегда одна и та же, а ложь словно изменяющий цвета хамелеон. Никакого парадокса в дружбе суеверия и безбожия нет, напрасно ты так думаешь: они дополняют друг друга, как рама и картина. Всякое безбожие обрамлено суеверием. И одна ложь постоянно гостит у другой.

Когда Царь Саул впал в непослушание Богу и Самуилу, пророку Божию, он отправился в Аэндор к гадалке, чтобы у нее искать совета284. Король Франции Филипп Эгальский 285 похвалялся двумя вещами – безбожием и искусством гадать на кофейной гуще. Разве не читал ты в Писании, как два лжеца, Пилат и Ирод, примирились между собой перед тем, как осудить Христа на смерть? «И сделались в тот день Пилат и Ирод друзьями между собою, ибо прежде были во вражде друг с другом» (Лк. 23:12). И сейчас две лжи часто объединяются, когда им предстоит борьба с истиной.

А вспомни суеверие безбожных евреев, когда они любой ценой хотели убить Христа! «От Каиафы повели Иисуса в преторию. Было утро; и они не вошли в преторию, чтобы не оскверниться, но чтобы можно было есть пасху» (Ин. 18:28). Ибо был их праздник. Не убийство Невинного они считали осквернением, а вхождение в преторию. Подобное же творят безбожники в России.

Те, кто отрекся от веры, захлебнулись в волнах суеверия. Но не догадываются, несчастные, что, отрекшись от истинного Бога, они полностью отдали себя во власть Его извечного противника, того тайного хулителя, который назван врагом рода человеческого, ложью и отцом лжи 286. Об этом, конечно, не догадывается и твой знакомый господин, который, отказавшись от Бога, променял Его на цыганку-гадалку.

Письмо 131

Родителю, который спрашивает, существуют ли духи

Скорбь о погибшем сыне только сейчас, в старости уже, привела Вас в церковь, в ней ищете Вы утешения. Вы спрашиваете, существуют ли духи. Это равнозначно вопросу: «Есть ли Бог?». Ибо Бог есть Дух, нетварный, вечный, всеведущий, всемогущий, всеблагий.

Вокруг Бога Творца существует царство тварных духов. Круги святых блаженных Ангелов. Бесчисленное множество раз они являлись людям, и даже животным, от сотворения мира и доныне. Случаи явлений Ангелов рассказаны в Библии, особенно в Новом Завете, и в истории христианской Церкви. Не говоря уже о темных духах злобы, которых Христос изгонял из людей: это отпавшие от Бога демоны, пребывающие в вечной сени смертной и отчаянии.

Знаю, что Вас более всего интересует, существуют ли духи умерших людей, существует ли дух Вашего умершего сына. Существуют. Жизнь души после смерти и есть единственная цель и смысл нашего краткого пребывания на земле. Человече Божий, во Христе и через Христа все открыто и явлено: и Бог, и духи света, и духи тьмы, и живые души умерших праведников, и отчаявшиеся души нераскаянных грешников (притча о богаче и Лазаре287).

Прочтите в Евангелии, как в момент преображения Господня на горе Фавор явились души пророков Моисея и Илии. Прочтите, как в момент смерти Христа открылись гробы и умершие ожили. Таким образом всеблагий Спаситель хотел уже до Своего воскресения засвидетельствовать миру всеобщее воскресение людей, но «творивших добро в воскресение жизни, а делавших зло – в воскресение осуждения» (ср.: Ин. 5:29).

Еще Вы спрашиваете: если существуют духи, каковы они? Да не даст Вам Господь видеть духов тьмы и злобы ни на этом свете, ни на том! А каковы те, которые удостоились Царства Небесного, сказано в Евангелии. Ответ дал Сам Мессия, говоря, что они как Ангелы и сыны Божии.

Да удостоит всесильный Господь наш Иисус Христос сына Вашего того Царства истинного и жизни среди святых Ангелов Своих.

Письмо 132

Старице, о воскресении тела

Вся наша вера пронизана верой в воскресение. Она, воскрешающая погибающие души (что само по себе чудо), как же не сможет воскресить тел? Ты исповедуешь свою твердую веру во всесилие Бога, Творца неба и земли, но все-таки тебя мучает вопрос: «Как Господь воскресит одряхлевшие и немощные тела?». Смотри, да не уподобишься врагам Христовым, саддукеям, которые как будто верили в Бога, но отрицали воскресение мертвых. Молодые тела или старые не одинаковы ли после смерти? Разве не рассыпаются и те, и другие в прах, из которого созданы? Но и те, и другие одинаково легко воскреснут в последний день, в день Суда, по слову Творца. И ни старческая слабость, ни юношеская легкость не замедлят и не ускорят восстание мертвых из могильного праха. Слово Божие всесильно: оно воскрешает и мертвит, творит и истребляет. У Бога все возможно.

Ты наивно рассуждаешь, что не хотела бы в твоем нынешнем старческом и немощном теле пребывать в Царстве Христовом. И не будешь, сестра, не бойся! Когда погибающая душа безбожника воскреснет и оживет верой, его новая душа едва будет напоминать старую, но личность его остается той же в течение всей жизни. Нечто подобное происходит, когда кто-то сбрасывает рубище и облекается в шелк. Так же будет и с телами. Есть тела небесные и тела земные, тела духовные – нетленные и тела земные – тленные288. Святой мученик Ипполит289 пишет: «Мы верим, что тело воскреснет не так, каково ныне, но чистое и не подлежащее повреждению. Всякому телу возвратится своя душа». Как разительно отличаются крона и корни дерева! И все-таки жизнь дерева содержится в корне в целости и сущности своей, так же как в целости и сущности содержится она в цветке; и как цветок своей красотой превосходит корень, так же воскресшие тела превзойдут красотой наши земные тела.

Радуйся, дщерь воскресшего Господа! И с радостью причащайся Тела и Крови Христовой. Так ты приготовишь себе тело небесное, подобное Его Телу, которое по силе и красоте превосходит все, что на свете можно оком увидеть и во сне представить.

Письмо 133

Преподавателю Милану И., который просит растолковать Первое послание к Коринфянам

В Священном Писании Вам попались непонятные слова, и Вы просите пояснить их. Вот они: «Никто не обольщай самого себя. Если кто из вас думает быть мудрым в веке сем, тот будь безумным, чтобы быть мудрым» (1 Кор. 3:18). Эти слова Вас удивили и смутили. Я не совсем понимаю почему, ибо они вполне в духе Евангелия. Конечно, апостол далек от того, чтобы советовать людям безумие: он говорит о том, чтобы свое плотское, мирское мудрование они считали безумием по сравнению со спасительной богодухновенной Христовой истиной. Еще яснее апостол говорит об этом в первой главе того же Послания к Коринфянам: «мудрость мира сего есть безумие пред Богом»290. И кто не считает себя нищим духом, по словам Господа, не сможет войти в Царство Небесное.

Скажите, что дали человеку все языческие философы с их мирским знанием и мудростью? – Привели себя и мир к отчаянию. Известный римский философ Сенека покончил с собой, тому же последовал и его ученик царь Нерон. Когда дельфийские прорицательницы объявили Сократа мудрейшим человеком, Сократ, признав это, ответил: «Воистину я мудрее других, ибо знаю, что ничего не знаю».

Апостолы Христа говорили о себе: «Мы безумны Христа ради»291. То есть безумцы перед миром и для мира, но не пред Богом и не для Бога. Вы знаете, что каждого первооткрывателя нового таинственного закона природы люди сначала считали безумцем. Как же не сочтут они безумцем открывателя Царства жизни, сверхъестественного, реального и вечного! Познание Царства, открытого Спасителем Христом, несравненно важнее всех познаний. Только в свете этого познания все остальные знания обретают смысл и ценность. Как пишет великий апостол: «все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса, Господа моего: для Него я от всего отказался, и все почитаю за сор, чтобы приобрести Христа» (Флп. 3:8).

Без Христа всё в этом мире тьма и безумие. И тот из смертных, кто желает познания истинной, то есть небесной мудрости, которая освещает нашу жизнь на земле и всю поднебесную тварь, пусть считает безумием всякое плотское мудрование от себя и от людей, ибо оно ведет не дальше могилы. Воистину, безумие – всякая самозванная мудрость, стоящая вне Бога, живаго и единосущного, вне Христа воскресшего и Его Царства вечного света и радости. Посему полезно каждому считать себя безумным перед неизмеримой мудростью Христовой, ибо только так возможно стать мудрым во Христе.

Мир Вам и здравия от Господа.

Письмо 134

Чиновнику С. П., притча об усыновлении

Вы хотите знать истину о жизни человеческой. Трудно поведать о ней в письме. Давайте обратимся к притче.

Некий богатый человек имел единственного сына. Но усыновил он и сироту и считал его своим сыном. Вот однажды в дом этого человека тайно проник колдун и уговорил пасынка оставить дом своего благодетеля, пообещав ему славу, во много раз превосходящую славу приемного отца. Околдованный пасынок пришел к своему благодетелю с просьбой отпустить его. Тот прозрел все, что произошло, но не стал противиться и предоставил ему свободу. Однако, провожая его в путь, сжалился над ним и дал ему плетеный мешочек, полный золота и драгоценных камней. Со слезами отпустил он пасынка. Злодей же не только не помогал одинокому путнику, но посылал своих сродников грабить его. И несчастный, попадая в руки разбойников, откупался от них золотом и драгоценностями, но только просил не трогать его плетеный мешочек. Засада следовала за засадой, пока драгоценный мешочек не опустел. Тогда перед ним появился сам колдун; бедняга бросился к нему за помощью, как к другу. Но злодей сбросил маску и, скрипя зубами, стал отнимать у несчастного плетеный мешочек. Все это время человек, усыновивший сироту, прозревал происходившее с пасынком в дороге. Он сокрушался о судьбе юноши и послал своего единственного сына спасти его от погибели. Сын подоспел в тот последний миг, когда пасынок уже изнемог в борьбе за плетеный мешочек, и, ударив колдуна, ранил его смертельно, а сироте опять наполнил мешочек золотом и самоцветами и сказал, чтобы скорее возвращался в дом, где ждет его отец.

Понятна ли Вам эта притча? Человек-хозяин – Бог. Сын Его – Иисус Христос. Пасынок – Адам и род его. Колдун – сатана. Плетеный мешочек – тело человеческое. Золото и дорогие камни – дары Божии, украшающие душу человеческую. Удалившись от Бога, самовольный род человеческий постепенно растерял духовные сокровища и остался один на один с жизнью телесной. И, когда сатана сделал попытку присвоить и ее и тем самым полностью уничтожить творение Божие, явился на землю Сын Божий. Он смертельно ранил сатану и, раненого и бессильного, низверг в адскую бездну, а в телесную жизнь снова вдохнул душу живую и исполнил ее Божественными дарами. В то же время Он заповедал роду Адамову с новым сокровищем вернуться в дом Отца Небесного.

Мир Вам и благословение Христово.

Письмо 135

Честолюбивому, о клеветниках

Ты страдаешь от нападок злоречивых. Ты уже претерпел напраслину от сорока четырех клеветников! Они оскорбили твою честь. Оболгали тебя, твое дело, твою семью, принизили твои успехи. Ты истратил большую часть имения на судебные процессы против наветчиков. Твоя жизнь была бы прекрасна, если бы не «злые языки». Они преследуют тебя, ты страдаешь и бросаешь деньги на защиту чести от каждого из них.

В самом деле, они поступают не по-христиански, но и ты борешься с ними не как христианин. Вспомни, как Начальник нашей веры поступал в случаях клеветнических нападок: «как овца, веден был Он на заклание, и, как агнец пред стригущим его безгласен, так Он не отверзает уст Своих» (Деян. 8:32). Но вот тебе в пример и поступок царя земного, Константина Великого292. Однажды некие льстецы стали жаловаться царю на его недоброжелателей, которые клевещут и поносят своего царя. «Эти злодеи, – говорили они, – не просто лгали и клеветали, они совершили худшее поругание. Они пришли к твоей мраморной статуе, стоящей в центре города, и до тех пор били по ней камнями и прутьями, пока не отбили нос и не изуродовали все лицо». Молча выслушал царь это известие, потом потрогал свое лицо и сказал: «И лицо мое чисто, и лоб цел, и нос на месте!». Постыдились доносчики и бежали от лица царского.

Кто на свете был оклеветан больше Сына Божия и апостолов Его? Но землей засыпаны уста клеветников, а в честь апостолов по всей вселенной возводятся храмы. Если душа твоя здорова и чиста пред Богом, ничем не повредит ей клевета – ни людская, ни бесовская. Ибо ложь, словно ветер, кружащий пыль, налетит и пройдет, а истина останется. Это подтверждено опытом всех мудрых людей сего мира.

Итак, не терзайся и не бросай деньги затем, чтобы защитить свое достоинство от недостойных, ибо они как пустой звук. Лучше защищай Божие достоинство, а Господь защитит твое. А Его защитишь хранением и проповедованием правды Божией.

Мир тебе и радость от Господа.

Письмо 136

Н. Н., о нарушенном обете

С тобой произошло подобное тому, что однажды случилось во времена апостольские.

У тебя заболел ребенок. В тревоге за него ты даешь обет пожертвовать церкви пшеничное поле, только бы ребенок поправился. Церковный комитет не однажды просил тебя продать это поле, потому что оно граничит с территорией церкви. Но ты просил слишком высокую цену. И вот в горе ты пообещал церкви подарить эту землю. И ребенок поправился. Ты же нарушил обет. Жена постоянно напоминала тебе, просила исполнить обещание. Но тебе стало жаль земли. В конце концов ты пошел на хитрость, для того чтобы исполнить обещание частично: ты продал поле какому-то человеку, оставил половину денег себе, а другую половину собрался отнести в церковь. Однако и эту половину тебе стало жаль выпустить из рук: и от нее взял ты часть и истратил. Но снова заболел твой ребенок, заболел и умер. Сейчас пишешь мне под бременем великой скорби. Смерть ребенка ты связываешь с нарушением обета. Говоришь, что тебя охватил великий страх «чего-то таинственного, что немилосердно наказывает людей».

Прочти пятую главу Деяний. Там повествуется о подобном случае; запомни слова апостола Петра: «Ты солгал не человекам, а Богу»293.

Знаю я такой случай и в наши дни. В каком-то искушении человек обещал пожертвовать монастырю быка. Когда искушение миновало, он подумал, что это слишком большая жертва и можно откупиться чем-то меньшим. Он продал быка, купил для монастыря теленка, а разницу хотел принести домой, чтобы израсходовать на хозяйство. Но по дороге с рынка он потерял деньги. А ночью другой бык забодал теленка насмерть.

Не Промысл Божий немилосерден, а мы немилосердны к душам своим. Не быки и поля нужны Богу, а чистые и искренние души. То, что Господин жизни и смерти сделал дому твоему, – это не наказание, а милость. Он взял у тебя невинное дитя, чтобы спасти его от тебя в раю, а тебе попустил скорбь, чтобы ты покаялся, очистился, переменился и удостоился рая и встречи с милым тебе чадом. Если бы из-за нарушенного обета ничего не случилось, что бы тогда было? Ты еще более беззаботно стал бы множить грех за грехом, ребенок привык бы к твоей грешной жизни, и вы оба потеряли бы свои души. А сейчас Создатель обратил твою неправду на спасение тебе и ребенку. Посему не ропщи на немилосердие Всевышнего, но благодари Его за милость.

Благословение тебе и утешение от Господа.

Письмо 137

Бакалейщику, о правой мере

Сказал нам Спаситель: «какою мерою мерите, такою и вам будут мерить»294. Об истинности этих святых слов ты свидетельствуешь своим личным опытом. С твоего согласия я излагаю его здесь на пользу многим.

Тебя обкрадывали приказчики, один за другим. Ты увольнял их и заменял новыми. Ты принимал на работу людей с лучшими рекомендациями, как честных и ответственных, но они оказывались мошенниками. Иногда ты приходил в бешенство, иногда в отчаяние. Ты бесконечно жаловался своим друзьям-торговцам, но никто не мог дать тебе совета и говорили обычно: «Что поделаешь, такой нынче народ!». Наконец Господь послал тебе настоящего советчика. В ваш город приехали русские монахи, чтобы просить пожертвования для своего монастыря. Однажды утром они вошли и в твою лавку. Долго ты разговаривал с ними, наконец посетовал на своих приказчиков. Во время твоего рассказа один старый монах пристально и молча смотрел тебе в лицо. Когда ты изложил свою жалобу, сказал старец: «Есть от этого спасение!».

– Где, в чем? – удивился ты.

– Оно в тебе самом, – ответил старец, – отныне хорошо смотри, какой мерой меришь ты своим покупателям. Давай сверх меры, всегда сверх меры! И перестанут тебя обкрадывать!

Гром среди ясного неба! Никто тебе раньше и не намекал на то, что тебя обкрадывают из-за того, что ты сам крадешь. Ты обвешивал покупателей, а приказчики обкрадывали тебя. Ты исполнил совет монаха: давал сторицей каждому – несколько лишних кусочков сахара или кофейных зерен, несколько грамм риса или других продуктов. Так, как когда-то поступали прежние лавочники. И с тех пор прекратились кражи в твоей лавке. У тебя служат те же приказчики, которые раньше воровали, все работают честно, и никто не ворует. Вся твоя торговля пошла в гору. Ты просто чувствуешь, что с тех пор, как старый монах открыл тебе глаза на истину, благословение Божие сошло на тебя. И сейчас ты, словно евангельский проповедник, наставляешь все купечество и уже не ищешь советов, а сам даешь их. Еще повесил ты у себя в лавке доску с надписью крупными буквами: «Какою мерою мерите, такою и вам будут мерить».

Господь да благословит и укрепит тебя.

Письмо 138

Униату, о перемене веры

Кто-то из священников вашего города испугал тебя словами: «Проклят будет всякий, кто переменит веру, в которой рожден». Боясь проклятия, ты спрашиваешь, правда ли это.

Если бы это было так, тогда были бы прокляты все наши языческие предки, которые оставили веру в идолов и приняли христианство. Были бы прокляты – со страхом произношу эти слова – и святые апостолы, оставившие иудаизм и побудившие многих оставить его. Были бы прокляты и святые отцы наши, Кирилл и Мефодий, просветители славян, которые первыми принесли свечу истинной веры нашим славянским прадедам в Карпатах и Моравии. Был бы проклят и святой царь Борис295, крестивший болгар, и святой Григорий 296, крестивший армян, и святая равноапостольная Нина297, крестившая грузин, и святой Патрик 298, крестивший ирландцев, и святой князь Владимир, крестивший русских. Но если бы они были прокляты, кто был бы благословен? Страшно говорить о проклятии благословеннейших чад Божиих, да простит нам Господь.

Рассмотрим этот предмет с другой стороны. Может быть, тот, кто так испугал тебя проклятием, рассуждал так: «Я имел в виду не язычников, но крещеных христиан, то есть тех, кто, крестившись в одной христианской Церкви, переходит в другую». Что мы можем ответить на это? Помолимся Господу и спросим этого господина: если он был крещен в лютеранской Церкви, а затем оставил лютеранство и перешел в униатство, проклят ли он? Нет, тысячу раз нет, скажет господин.

Поэтому, когда ты услышишь от него такие слова, обратись на восток и скажи: «Воистину, нет проклятия на том, кто, будучи рожден униатом, вернулся к исконной вере своих предков – к православной вере, вере святых Кирилла и Мефодия, святого Владимира Киевского, святого Вацлава Чешского299, святого Прокопия Карпатского300, святого Бориса, святого Саввы Сербского, святого Петра Цетиньского301. Не проклят он, а благословен, так же как благословенны все эти святые мужи. А они благословенны в двух мирах – среди Ангелов небесных и среди народов Божиих на земле, ныне и вовеки. Аминь».

Мир тебе и радость от Господа.

Письмо 139

Жестянщику С. П., о крестных ходах

Крестные ходы проводятся в храмах. Но ты спрашиваешь о крестных ходах, которые проводятся на улицах и полях. В чем их значение?

Соборные молитвы, которые проходят под открытым небом, под солнцем – во вселенском святилище, созданном Самим Творцом, имеют большое значение. Нечто подобное совершали и древние израильтяне, когда осаждали Иерихон. Такое шествие, по указанию Божию, совершил Иисус Навин. Впереди несли ковчег Завета, а перед ковчегом шли священники, трубя в трубы. Семь дней народ обходил Иерихон в торжественном молитвенном молчании. На седьмой день иерихонские стены рухнули и город был взят (см.: Нав. 6). Мы, христиане, носим вместо ковчега Завета кресты, иконы и хоругви, вместо труб – у нас колокола, и поем духовные песнопения:

Кресты носим, Бога просим:

Господи, помилуй! Господи, помилуй! Господи, помилуй!

Из всех знамений, которые мы носим, крест занимает первое место. Ибо ему еще на Христовой Голгофе дана сила изгонять нечистого, оздоровлять, очищать, освящать людей и животных, человеческие жилища и дома. Народ Божий знает об этом, потому и называет такие шествия крестными ходами.

Тебе почему-то пришел недобрый помысл, что на крестных ходах «святыни оскверняются и выносятся на посмешище». Не просто не оскверняется святыня, но ею освящается все, что осквернено человеческим грехом. Крестный ход – это духовный боевой поход против бесовского зла, а народ, идущий крестным ходом, – воинство Христово. А если кто-то насмехается над крестным ходом, разве это важно? Человек, лишенный Духа Божия, так же насмехается и над храмом, и над теми, кто молится в храме, и над молитвой, и над верой вообще. Разве насмешки могут устрашить крестоносцев, воюющих против невидимых сатанинских сил, куда более страшных, чем эти несчастные насмешники? И, наконец, те, кто насмехается над святыней, насмехаются над собственным счастьем. Подтверждений тому множество. Вот одно из них.

Как-то по деревне к полю шел крестный ход. Один человек, недавно вернувшийся из Америки с заработков, стоял перед своим домом и насмехался над молящимися. Вскоре на ту деревню обрушился сильный ливень. Он не повредил деревне, но на поле насмешника намыл столько песка, что не было видно ни земли, ни пшеницы.

Соборная молитва никогда не оставалась без добрых плодов, особенно когда молитва носила покаянный характер и выражала преданность воле Божией. Народ знает духовную пользу крестных ходов и потому так любит их. Если бы они множество раз не пролили дождь на иссохшие нивы, не притупили косу смерти во время эпидемий, не вернули мир во время смут, разве народ любил бы так крестные ходы и разве носил бы так ревностно кресты по городам и селам?

У мусульман нет крестных ходов. Однажды в период турецкого ига в неком македонском городе произошло одно незабываемое событие. Была страшная засуха. Турки попросили христиан пройти крестным ходом, и народ во главе с владыкой и духовенством двинулся крестным ходом к источникам за пределами города. В одной процессии шли мусульмане, а в другой – христиане. Молитвы еще не были прочитаны до конца, когда небо затянулось облаками и хлынул такой ливень, что молящиеся вмиг разбежались по домам.

От Господа мир тебе и благословение.

Письмо 140

Отцу, о злосчастном приданом

Господь благословил тебя единственной дочерью. И ты безумием своим погубил этот дар. Ты вбил себе в голову, что для ее счастья достаточно лишь большого приданого. Ты не заботился о том, что приносит человеку истинное счастье в жизни, – о воспитании, свойствах характера, о сердце и душе. Ты копил и копил деньги.

Ты думал: чем больше приданое, тем надежнее счастье. Ты старался собрать как можно больше денег и купить самого дорогого зятя. К этой безумной мысли ты прибавил еще и дурное дело. Когда умер твой сотрудник, ты с помощью подлога присвоил часть его заработка и оставил без хлеба его вдову и сирот. Ты наполнил сундуки дочери приданым, а свою душу – неправдой. На безумии и беззаконии строил ты счастье своего самого дорогого существа, ради которого ты жил и работал. Что же удивительного в том, что здание, возведенное на таком основании, рухнуло и придавило тебя и твою дочь? Ты забыл, если и знал когда-то, что небеса строго наказывают безумие и неправду.

Женихи, падкие на деньги, осаждали твой дом. И одному из них, твоему «единомышленнику» в любви к деньгам, удалось повенчаться телом с твоей дочерью, а душой – с твоими деньгами. Но и года не прошло, как однажды ночью твоя любимица прибежала к дверям родного дома, окровавленная, растерзанная и опозоренная. Пьяный муж избил ее и выгнал из дома, беременную, и бежал с твоими деньгами. Сейчас ты нянчишь внука рядом с постелью своей дочери, которая тяжело больна туберкулезом, и врачи рекомендуют ей поселиться в Альпах. А у тебя теперь нет денег на Златибор, не говоря уже об Альпах. Проклиная зятя, ты спрашиваешь, есть ли на свете правда Божия.

Как же нет правды Божией? И тот, кто в нее не верил, поверит, когда узнает, что случилось с тобой. Приданым ты хотел осчастливить свое дитя и приданым принес ему несчастье. Ты отнял кусок хлеба у сирот, чтобы твоя дочь могла пить шампанское. Ты довел себя, свою дочь и внука до голода. Приданым ты купил несчастье четверым – себе, дочери, внуку и зятю. Ибо и его душу ты погубил приданым: прельстившись легкими деньгами, он быстро «преуспеет» среди мошенников, которых хоронят за оградами кладбищ.

На тебе исполнилась правда Божия, и твой ропот на нее лишь показывает твое помрачение неправдой. Так и будешь ты нянькой своему внуку, в постоянной заботе о том, что еще продать в доме, чтобы купить ему хлеба, а дочери – лекарства. И со страхом будешь ожидать наступления нового дня, как голодной вечности. И будешь слышать плач голодного ребенка и кашель его матери, как свист бича судьбы, хлещущего по твоей спине.

Если бы ты жил скромно и учил скромности дочь свою! Пела бы твоя любимица сейчас в доме какого-нибудь скромного человека. Но скромность, как и любая другая добродетель, казалась тебе сказкой давно ушедших времен. Не знал ты, что евангельские добродетели – это стена нерушимая, о которую разбивается счастье нечестивых!

Но ты – человек. И, как человек, ты согрешил. И, как человек, восстань в своей беде. И помолись Богу, и Он, а не зять, рассчитается с тобой. Господь явил Свою правду над неправдой твоей, покажет Он и милость к слезам твоим. Он любит кающихся и слышит молящихся. Не осуждай никого, кроме себя. И людской суд смягчает приговор при искреннем раскаянии. А вечный Судия по милости Своей, кроме избавления от осуждения, дает кающемуся дары жизни, света и радости. Не бойся же. Создатель с тобой, Он только ждет, чтобы почувствовал ты близость Его. А чувство Его близкого присутствия быстро растопит лед отчаяния в твоем сердце.

Письмо 141

Крестьянину Николе Ч., о внутренней милостыне

Некий фарисей пригласил Господа Иисуса Христа на обед. Позвал не из уважения, а из личного расчета. Иисус, прозревая нечистые побуждения фарисея, не омыл рук перед трапезой. Разве не справедливо принимать нечистое нечистыми руками? Фарисей возмутился против этого, а Господь использовал возмущение его, чтобы обличить фарисеев, которые внешне показывали свою чистоту, а внутренность их была «исполнена хищения и лукавства» (Лк. 11:39). Фарисей думал, что он своим приглашением оказывает особую милость Господу, но Господь укорил его, говоря: «Подавайте лучше милостыню из того, что у вас есть, тогда всё будет у вас чисто» (Лк. 11:41). Ты спрашиваешь меня, что значат эти слова Господа.

Означают они милостивое сердце, которое побуждает руку подать милостыню. Господь, Который сердце видит, принимал только такую милостыню. Если же сердце злое и черствое, напрасно рука будет давать: отвергнет ее Господь. Людей можно обмануть внешней милостыней, а Бога – никогда. Сердце нечисто – нечист и дар, как бы велик ни был. Из нечистого сердца вытекают нечистые мысли и нечистые желания и грязнят и внешние дела человеческие, какими бы добрыми и чистыми они ни выглядели. Что пользы мыть руки, если нечистота сердечная делает их грязными? Если дом изнутри полон смрада и мерзости, что пользы мыть и украшать двери и окна? Своей Божественной прозорливостью Христос прозирал и чувствовал нечистую душу фарисея. Он не захотел вымыть рук Своих, Он не захотел исполнить малого долга, чтобы напомнить хозяину о большем, не захотел исполнить незначительного, чтобы укорить в значительном. Самые нечистые руки чисты в сравнении с нечистым сердцем. Омоем же свои сердца, и все будет у нас чисто.

О грозном царе Калигуле302 рассказывают, что он как-то пригласил сенаторов на трапезу со злым умыслом. Царский двор сиял чистотой. И ничего нечистого не было в нем, кроме сердца самого царя. По обычаю он умыл лицо и руки и натер их дорогими благовониями. Только сердце его было переполнено нечистотой. В тот момент, когда он любезно раскланивался со своими гостями, восхваляя и превознося их, его палачи убивали их сыновей по его приказу.

Эти примеры и тысячи других ясно говорят о том, что Сын Божий должен был сойти на землю, ибо такая нечистота воцарилась в сердцах человеческих, такое смещение ценностей, что существование мира, населенного столь развращенными людьми, становилось бессмысленным. И никто другой не мог очистить сердца и изменить мир, кроме единого Бога. Господу нашему слава и похвала, а тебе живот и спасение.

Письмо 142

Одному больному полководцу, о вечной награде

Пишете мне с одра болезни. Вас окружают чужие люди, их имена Вам неизвестны, и они знают Ваше имя только из истории болезни. Никто из близких и родных не приходит к Вам. А когда-то Вы командовали полками. Тысячи людей произносили Ваше имя с уважением, хвалили и возвеличивали. Ваша грудь по количеству наград напоминала иконостас. И вот, Вы забыты и одиноки, чужой среди чужих. Сквозь ночь своего настоящего Вы смотрите в светлый день своего прошлого.

Будьте мужественны. Ваша нынешняя брань много трудней былых битв. Потому что нет битвы тяжелее, чем та, которую человек ведет один на один с самим собою. Вспомните Господа в Гефсиманском саду: «И, находясь в борении, прилежнее молился, и был пот Его, как капли крови, падающие на землю» (Лк. 22:44). Но потом были воскресение, и честь, и слава, которая разносится вот уже десятки веков от края до края земли. Великий святой отец, Иоанн Златоуст, под старость оказался в немилости у императора, был оклеветан, поруган и изгнан из столицы в пустыню. Измученный, больной и одинокий, Вы думаете, он роптал и жаловался? Нет. Вот что он писал из бездны своего страдания и унижения: «Что значит изгнание из отечества, чужбина, осуждение, клевета, насилие и издевательства, зло от людей, мучения от рабов и свободных, что это значит, если награда за это все – небо и вечные сокровища, которым нет границ, которые приносят нам бессмертие и вечное блаженство?».

О, как прекрасны и велики ожидающие награды только от святых небес, знающие изменчивость мирской славы и судьбы, забывающие о всех земных встречах, дурных и добрых, и всем своим существом устремленные навстречу вечной Любви!

Пишете, что вера помогала Вам в борьбе за свободу народа. Сейчас вера в Бога нужна Вам как никогда. Ни в чем так ясно не проявляется ее действие, как в жизни одинокого, забытого, отверженного и больного человека. В то время, когда мир шепчет ему на ухо: ты никому не нужен, вера говорит ему: ты нужен Богу. В пору шумной мирской славы, которая венчала Вас лаврами, вера была для Вас услаждением души, ныне же она может стать для Вас ее единственным хлебом. Читайте Псалтирь и Евангелие.

Утешение и мир Вам от Господа!

Письмо 143

Судье Петру П., о «резкости» Христа

Вас смутила «резкость» Христа, с которой Он отказал в просьбе одному человеку. Некто пришел к Господу и сказал: «Учитель! скажи брату моему, чтобы он разделил со мною наследство», на что Спаситель ответил: «кто поставил Меня судить или делить вас?» (Лк. 12:13-14). Эти слова Господа показались Вам слишком резкими и не подобающими Ему; Вы ссылаетесь на другие слова Христа: «просите и дано будет»303 – и находите в них противоречие.

Но понимаете ли Вы, о чем просил Христа тот человек? Он просил Его быть присяжным в деле раздела имущества. Разве может разделить братьев Тот, Кто пришел на землю мирить и соединять? Человек хотел, чтобы Царь царей, пришедший на землю сделать людей Царскими сыновьями, участвовал в мелком судебном разбирательстве! Хотел этого с тайным желанием, чтобы Христос был на его стороне против брата; он хотел, чтобы Праведник из праведников вынес неправедное решение и оскорбил его брата! Что же удивительного и неевангельского в том, что Господь решительно отвергает такую просьбу?

Некто почитал святого Архангела Михаила и превозносился тем, что святой Архангел исполняет всякую его просьбу. Однажды поссорился он со своим соседом и стал просить Архангела поразить соседа мечом. Когда его просьба осталась без ответа, он разгневался и перестал праздновать Славу святого Михаила. Тогда явился ему Архангел и сказал: «Я был тебе помощником, когда ты просил добра для себя и своих близких, но раз ты дерзнул просить меня стать палачом обидчику твоему, я оставляю тебя». После чего тот человек тяжело заболел и оставался прикован к постели до тех пор, пока не покаялся и не научился по-евангельски мыслить и молиться.

Вспомните, как Господь отверг просьбу двух апостолов, которые просили Его покарать негостеприимных жителей одного города (см.: Лк. 9:54). Брат мой, Господь являет милость Свою именно в том, что не исполняет всех молитв наших. Если бы Он исполнял всякую молитву каждого человека, человеческий род давно бы погиб. Считаете ли Вы немилосердной мать, которая не дает в руки ребенку ружье? Нет, именно из великого милосердия к чаду своему она не исполняет всех просьб его. Жестокой была бы мать, которая делала бы все по воле малого ребенка. Откуда дитя может знать, что полезно, а что пагубно? Своим любимым ученикам Господь сказал однажды: «не знаете, чего просите» (Мф. 20:22). Святой апостол Павел говорит: «мы не знаем, о чем молиться, как должно»304. Поэтому должно нам молиться о том, чтобы Создатель даровал нам Духа Своего Святаго. Ибо, кто имеет в себе Духа, тот умеет правильно обращаться ко Господу, потому что «Сам Дух ходатайствует за нас воздыханиями неизреченными» (Рим. 8:26), и тогда молитва наша будет исправна и Господь услышит ее.

Да пошлет Вам Господь Духа Своего.

Письмо 144

Маляру Любисаву И., о Божием дне

Все мы, христиане, по слову апостола Петра, ожидаем прихода дня Божия305. Но не все ли дни – Божии дни? Каждый день и каждая ночь принадлежат Богу, как сказал пророк: «Твой день и Твоя ночь»306. Бог – Господин времени и вечности. Но тот последний день назван Божиим днем по превосходству. В этот день Господь придет судить мир, это – день победы Божией истины и правды. Представь себе хозяина, который посеял семя на своей ниве. В один день он сеял, в другой поливал и пропалывал, в третий разгонял птиц и животных, в четвертый выпрямлял ниву, и наконец настал день жатвы. Какой из всех этих дней ты назвал бы днем хозяина? Конечно, тот последний, когда хозяин молотит и просеивает зерна на гумне. И все прежние дни были его днями, но этот последний – день из дней его, ибо он соберет прибыль свою, отделит пшеницу от плевел. Да поможет тебе твой Ангел-хранитель быть в приобретение Господу и не оказаться среди плевел! О, как велик и страшен будет тот день Хозяина, когда Он будет веять и просеивать; когда зерна будут отделяться от плевел; когда цепкие плевелы не смогут больше питаться соками пшеницы; когда тайно посеянные семена врага Хозяина будут брошены в огонь неугасимый; когда всякая тварь, которая самовольно истребила в себе печать Хозяина, печать Духа Святаго, будет изгнана со двора и лишена заботы Его; когда будут утерты слезы и исцелены раны тех, кто в веке сем плакал среди смеющихся и насмешников; когда сонмы праведников воспоют песнь славы и победы; когда трубы возгласят свет безо всякой тьмы! Слава и радость и жизнь бесконечная! Торжество агнцев Божиих над всеми зверями! Победоносное завершение неизреченной драмы, которая началась ложным торжеством сатаны над прародителями в раю! Конец страданиям Христа, которые разделили с Ним миллионы праведников от сотворения мира!

Письмо 145

Студенту, на вопрос о влиянии мира духовного на мир земной

Согласно христианскому учению, духовный мир, помимо Господа Творца, населяют Ангелы и души умерших людей. Вы спрашиваете: «Влияет ли духовный мир на людей и на события нашего мира в целом?». Все Священное Писание от первой и до последней его страницы учит нас, что наш мир находится под наблюдением и руководством духовного мира, который направляет его к добру. Но люди обладают свободой выбора и, к большому несчастью своему, могут отвратиться от этого доброго влияния и по своему своеволию ввергнуться в погибель.

Руководимый светлыми силами духовного мира, Моисей вывел народ Израиля из рабства к свободе. Благодаря влиянию светлых сил Иисус Навин побеждал своих и Божиих врагов. Благодаря влиянию светлых духовных сил пророки пророчествовали, праведники утверждались на пути правды, а грешники обращались к Богу и истине. Благодаря этому влиянию пророк Самуил выбирал и помазывал царей, Давид покаялся, Иосиф и Даниил толковали сновидения, три отрока спаслись от смерти в огненной печи, Навуходоносор прославил Бога единого, Зоровавель восстановил Иерусалимский храм, Иосиф бежал с Младенцем Иисусом в Египет от меча Ирода. Но разве совокупность всех этих влияний не явилась миру в личности воплощенного Сына Божия, Спасителя нашего? Вся сила, и мудрость, и милость вечной небесной реальности в полноте истины явились в Нем, Господе Иисусе Христе, настолько, насколько она доступна людям в их телесной ограниченности.

Со времени воплощения Сына Божия мы знаем, что все небесные влияния святых приходили и приходят от Него, через Него: от Него сошествие Духа Святаго на апостолов; от Него обращение Савла-гонителя в Павла-апостола; от Него и множество других чудес, которые день дню сообщает и ночь ночи являет до нашего времени; от Него таинственные знаки, удивительные явления природы, таинственные голоса, благие сны и те явления, которые выводят людей на добрый путь и приносят утешение.

В «Исповеди» блаженный Августин говорит о чуде своего обращения от язычества в правую веру. Он был язычником, жил в Милане и какое-то время находился в непрестанных колебаниях, креститься ему или нет, то есть предаться Христу или остаться на бесплодной ниве латинской философии. Но его размышления ни к чему не привели. В отчаянии Августин уединился и стал оплакивать собственную немощь. Долго он пребывал в слезной молитве к Богу, чтобы Он указал ему путь. И однажды услышал голос, как будто далекое девичье пение, в той песне ясно были слышны слова: «Возьми и прочти! возьми и прочти!». Августин стал оглядываться кругом, чтобы узнать, откуда этот голос, но не мог понять. Не ответ ли это на его молитву? В недоумении он вернулся в комнату своего друга: у него на столе лежала книга Апостол. Августин быстро взял и раскрыл книгу, его взгляд упал на слова апостола Павла: «отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света»307. Эти слова решили судьбу блаженного Августина и соделали из языческого философа христианского проповедника. Не влияние ли это духовного мира на наш земной мир – от Христа и через Христа?

Приведу Вам более современный пример. Великий ревнитель и защитник Православия в России Алексей Хомяков308 трагически потерял свою супругу, с которой жил в счастливом браке. И, хотя он был крепок в вере, эта разлука повергла его в отчаяние. Как-то во сне покойная супруга явилась ему и сказала: «Не отчаивайся!». Это явление вернуло его к жизни, и он с прежним жаром продолжил борьбу за веру Христову. Не влияние ли это духовного мира на наш земной мир – от Христа и через Христа? И где конец неисчерпаемому богатству подобных примеров, не один из которых Вы могли бы вспомнить и в своей жизни?

Письмо 146

Радосаву И., об Иуде – предателе

Спрашиваешь: «Простится ли Иуде грех предательства Учителя его и Господа Иисуса Христа?». Не знаю, почему тебя это интересует. Разве не важнее для нас, чтобы мы сами своими преступлениями не предали Господа своего? И разве не более важен вопрос: спасем ли мы свои души? Ибо часы нашей жизни быстро отсчитывают время, напоминая нам о скорой разлуке с этим миром. И все мы предстанем пред вечным Судией, Который перед всем народом небесным вынесет Свой праведный Суд обо всем, что мы в этой жизни соделали. А когда человек идет на суд, каждый думает о своих грехах и неправдах, о том, как самому перед судьей оправдаться. Ни у кого нет ни времени, ни желания размышлять о чужих грехах или проникать в душевные тайны судьи, пред которым ныне предстанут. Кто знает, каков будет Суд вечного Судии обо мне и о тебе? Одно только известно, что судить Он будет по правде, а не по лжи. Мы же все хотели бы, чтобы судили нас по милости, а не по правде. Но напрасно: Он обещал судить праведно. И потому охватывает нас страх и трепет. И потому не желаю я ни тебе, ни себе, никому на свете оказаться с той стороны, где обрящется Иуда-предатель.

Ибо Иуда – предатель. Предатель Бога, людей и себя самого. Он предал Христа, предал апостолов, предал и человека в себе. Христа и апостолов предал иудеям, а себя – диаволу. Ибо сказано: тогда «вошел в него сатана» (Ин. 13:27). Трудно измерить всю глубину зла, которое овладело Иудой. Был он неверным, вором, сребролюбцем, лицемером, предателем и, наконец, отчаявшимся самоубийцей. Сын Божий много раз предостерегал его, чтобы он отвратился от своего гибельного пути, но Иуда упорствовал. Сын Божий проявлял к нему ту же любовь, что и к другим ученикам, но Иуда отвечал на Его любовь враждой. Сын Божий преклонился и омыл ему ноги перед самым предательством и из рук Своих дал ему осоленный ломоть хлеба. А хлебом и солью принято встречать самых высоких гостей. Кроткий и смиренный Господь хотел возвысить достоинство Иудино и протянул ему хлеб с солью, приветствовал его хлебом и солью перед самым предательством! Иуда принял хлеб и соль из руки Божией, рукой принял, а сердцем отверг с презрением. Смертный человек отверг любовь Бессмертного! Потому и Господь отверг его решительно, и тогда вместе с хлебом вошел в него сатана. И с того момента Иуда, бывший ученик Христа, вычеркнут из списка людей и вписан в список адских духов. Сейчас ты искушаешь Бога и спрашиваешь, простит ли Господь адских духов и спасет ли их? Ты искушаешь милость Божию так же, как евреи искушали силу Божию на Голгофе, говоря: «если Ты Сын Божий, сойди с креста»309. И за это искушение приняли евреи достойную плату уже в этом мире. Берегись, чтобы и тебе не принять плату единомышленников Иуды.

Неверно, что Иуде было предопределено быть предателем, как ты думаешь. Ибо, если бы это было так, для чего бы Сын Божий так старался, чтобы отвратить Иуду от злых дел? Для чего бы взял его в ученики Свои и держал рядом с Собой три года? Зачем смирялся бы перед ним, зачем преклонялся бы и омывал ему ноги? Зачем давал бы ему Своей святой рукой хлеб с солью? Читая в душе Иуды страшное намерение, Господь делал все, чтобы спасти его от вечной погибели. Если же сказано, что должно прийти соблазну, сказано еще и это, как строгое предостережение: «горе тому человеку, через которого соблазн приходит» (Мф. 18:7).

Соблазнитель – это сатана, и ему надлежит творить свое дело, потому надлежит прийти и соблазну, от него и через него. Но горе человеку, который подчинится сатане и станет его орудием. Горе тому, кто, вопреки любви Божией, проявит любовь к Его противнику.

Молись Господу, чтобы Он сохранил тебя от соблазнителя, который соблазнил Иуду и иудеев. Да никогда не будешь рабом и орудием его.

Письмо 147

Тому же, о спасении всех грешников

Ты хотел бы, чтобы Господь на Страшном Своем Суде помиловал всех грешников. Снова ты искушаешь Господа, как искушал Его противник Божий на Горе искушений?310 «Если Ты Сын Божий многомилостивый, помилуй Иуду и Каина и всех грешников, и поклонюсь Тебе», – такими словами можно выразить твое испытывание Христа. Господь мог бы ответить тебе на это: «Разве был Я немилостив, когда из вечной славы Своей сошел во мрак человеческий и всего Себя предал в жертву за людей? Как помиловать Мне тех, кто никогда не просил Моей милости? Кто до последнего вздоха презирал предложенную им милость? Кто кровь наследников Моих проливал, как воду? И кто до конца оставался рабом сатаны?».

И как это может быть, чтобы смертный человек соревновался в милости с премилостивым Господом, да еще воображал себя милостивее Его? Испытай самого себя и посмотри, как ограниченна и ничтожна милость человеческая. Испытай: легко бы простил ты своего друга, который трижды отрекся от тебя? И легко бы ты простил человека, истребившего твой род? Или того, кто осквернил самое для тебя святое? А Господь простил Петра, трижды отрекшегося от Него. Простил Савла, гнавшего и избивавшего наследников Его, родных Его. Простил Августина, осквернившего христианскую святыню. Простил всех, кто всем сердцем покаялся и обратил противление свое в верность Богу и святыням Его. Простит Он на Суде Страшном и тех, кто покаялся на смертном одре, в свой последний час, во всех беззакониях своих, кто признал Христа Сыном Божиим и возопил к Нему о спасении. Простит и тех, кто во имя Его проявил хотя бы малую милость и чашей воды напоил одного из наследников Его.

Но недостаточно этого искусителям Господа! Недостаточно тем, кто сам не знает, что значит простить, что значит покаяться. Не знают они, насколько милость Божия превосходит наш ум. Они хотели бы, чтобы Господь смешал Царство вечного света с тьмой, чтобы и на небе, как и на земле, наступило смешение добра и зла. Хотели бы, чтобы Иуда, и Каин, и все братоубийцы, все безбожники, кровопийцы, развратники, мошенники, богохульники, осквернители святынь – все, все нераскаявшиеся преступники встали одесную Христа на последнем Суде вместе со святыми, мучениками и праведниками и чтобы ошуюю Его никого не осталось! Разве это справедливость? Разве справедливо дать ту же плату тем, кто даже не ступил на ниву Хозяина, и тем, кто трудился на ней весь день? Разве это милость – смешать свет и тьму, истину и ложь, пшеницу и плевелы?

Человече, кто еси, чтобы учить справедливости Начальника справедливости? Чтобы напоминать о милости Тому, Кто дал Себя распять за людей? Поклонись святыне справедливости Его и неисчерпаемой глубине милости Его и возопи: «Всемилостивый, помилуй и спаси меня, грешного!».

Письмо 148

Одному попечителю, о священстве

Ты услышал, как еретики говорят: «Все христиане являются священниками, и поэтому особые священники нам не нужны. Ибо каждый крещеный в крещении получил священническое достоинство. Следовательно, каждый христианин или христианка могут совершать священнические действия, которые сейчас совершают только рукоположенные священники!».

Знай, что это великое заблуждение. В таком случае можно было бы сказать, что все христиане – апостолы, но мы знаем, что Господь наш избрал в апостолы особых людей. Апостолы в свою очередь рукополагали сначала диаконов, потом священников и епископов или патриархов. Об этом ясно написано в Деяниях апостольских (см.: Деян. 6, 6, 14:23) и в посланиях святого апостола Павла (см.: 1 Тим. 3; 1 Тим. 4:14; 1 Тим.5:17, 22; Тит. 1:5). И святой апостол Иаков утверждает, что старейшинам церковным – пресвитерам Церкви – дана власть совершать священнодействия. Прочти слова его Послания: «Болен ли кто из вас, пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазав его елеем во имя Господне» (Иак. 5:14). Как видишь, такое распоряжение Церкви было дано еще святыми апостолами, чтобы пресвитеры, имеющие власть от Духа Святаго, совершали таинства Божии и руководили народом крещеным и вели ко спасению. Слава Богу, это так! Ибо, если бы Промыслом Божиим не было так установлено, тогда каждый мог бы назваться священником и раскол христианства наступил бы в самом начале. Наступил бы раскол и в вере, и в церковном порядке; разве корабль церковный преодолел бы эти расколы всех минувших девятнадцати веков, подобных девятнадцати бурным океанам?

И по закону Ветхого Завета священником мог быть не каждый, а лишь тот, кто был поставлен и посвящен. Но и в те времена появлялись бунтовщики, которые беззаконно присваивали себе власть совершать священнические обязанности. Так мы читали о Корее, Дафане и Авироне, которые восстали на Моисея и Аарона, восклицая: «все святы, и среди них Господь! почему же вы ставите себя выше народа Господня?» (Чис. 16:3). Но разгневался на них Господь и жестоко наказал их, и «разверзла земля уста свои и поглотила их и домы их,... и сошли они ...живыми в преисподнюю, и покрыла их земля» (ср.: Чис. 16:32-33).

Итак, мы видим, что оба Завета говорят об одном: нет воли Божией на то, чтобы все верующие были священниками. Но есть одно достоинство выше священнического, которое доступно всем верным, если они захотят стяжать его. Это – святость. Апостолы называют святыми всех настоящих христиан. Имена святых заносятся в календарь и в Книгу вечной жизни. Многим и многим крестьянам, ремесленникам отсутствие земного священнического достоинства не помешало войти в список святых Божиих. А некоторым священникам-еретикам и раскольникам и священнический чин не помог спастись от вечной погибели.

Мир тебе и здравия от Господа.

Письмо 149

Бедной женщине, о крепкой молитве

Вы живете с мужем и младшим сыном в большой бедности. Ваш старший сын – чиновник, но он давно бросил вас. Годами он не пишет, не присылает подарков своим заботливым и неимущим родителям. Отец не хочет и слышать о нем, но Вы пытались успокоить его и защищали сына, извиняли его невнимание к Вам. А втайне Вы проливали слезы и молились за блудного сына Богу. Так продолжалось несколько лет. Вашу материнскую душу переполняли страх и стыд: страх, что отец проклянет сына, и стыд, что он публично отречется от него. Поэтому Вы все чаще и усерднее возносили молитвы Тому Единственному, Кто может помочь. Вы молились, постились, возжигали свечи, творили милостыню и делали все, что следует делать верующей матери. Непрестанно, изо дня в день вот уже семь лет. Не отступая и не сомневаясь!

Наконец, спустя семь лет, Вы получили то, о чем просили Бога. Окаменевшее сердце сына обратилось к родителям. На прошлую Пасху Вы получили от него покаянное письмо и денежный перевод. Просит прощения. Не понимает, почему так долго мог быть жесток к своим родителям, словно какая-то жесткая скорлупа покрывала сердце. Обещает усердно писать и посылать помощь. Каждую неделю приходит от него письмо, каждый месяц – деньги. Материнской радости не было конца, Ваша благодарность Богу превзошла все слова и вылилась в слезах.

И я радуюсь Вашей радости и благодарю Бога, уважаемая госпожа. Я со всей серьезностью называю Вас госпожой. Господство Ваше не в изобилии земного имения, не во временном богатстве и не в тщеславии людском. Господство Ваше основано не на господской крови, а на господском духе. Вы вознеслись душой до Царя царей и Господина над господами. Мысленно Вы с Ним общаетесь, молитвами с Ним говорите. Он воздух и свет Вашей души, всегда присутствующий перед духовным Вашим взором. С кем бы ни говорили, Вы как будто с третьим говорите, ибо Господь – второй между Вами и каждым Вашим собеседником. Вы, прежде чем сказать, в Боге мыслите, Вы раба Божия, а потому и дщерь Божия. Отсюда господство Ваше и благородство Ваше, а это единственное господство, которое никогда не будет утрачено, и единственное вечное благородство. Оно приобретается верой и сохраняется слезами и молитвами.

Таинственно ответил Господь на Ваши молитвы Вашему сердцу так, как когда-то хананеянке: «женщина, велика вера твоя; да будет, как хочешь»311. И произошло то, что Вы хотели. Вернул Господь заблудшего сына на правый путь, спас его от отцовского проклятия, которое ведет к вечной погибели, а отца – от отчаяния. Вас же Всевышний наградит за Вашу веру и тем, что еще крепче утвердит Ваше духовное господство и благородство, пока не перейдете Вы в вечное Царство, где господствуют господа Христовы.

Мир Вам и благословение Христово.

Письмо 150

Носильщику Бранимиру И., о Послании к Галатам

Признаешься, что находишь большое утешение в чтении Нового Завета и Псалтири. «Если бы не это, я бы пал под тяжестью жизненного бремени». Так пишешь. Но мучает тебя то, что тебе понятны не все слова, которые ты читаешь. Например, тебе непонятно значение слов апостола Павла: «все вы, во Христа крестившиеся, во Христа облеклись»312. Эти слова поются вместо «Святый Боже» по великим праздникам: «Елицы во Христа крестистеся, во Христа облекостеся». Ту же мысль апостол Павел выражает и в форме заповеди: «облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа, и попечения о плоти не превращайте в похоти» (Рим. 13:14). Что значит облечься во Христа?

Чтобы Вам было понятнее, в первую очередь необходимо познать, что здесь идет речь о душе. Душа проста по естеству, душа новорожденного обнажена так же, как и он сам. Телесная нагота новорожденного – это символ наготы душевной, в которой остался наш прародитель со всем потомством своим, преступив Божию заповедь в раю. Когда мы крестимся во имя Христово, наши души во Христа облачаются. Облачаются в невидимые, но реальные облачения, в которые и Христова душа была облачена, ибо, как душа невидима, так же невидимы и облачения ее. Истина и справедливость, доброта и незлобивость, кротость и скромность, чистота и благочестие, боголюбие и братолюбие – вот одеяния души, вот облачения ее. Для плотского человека, знающего лишь телесную, материальную одежду, все это словно дым и ветер.

Доказать это плотскому человеку будет очень трудно. Доказательство само придет к нему, когда душа разлучится с телом и войдет в невидимое духовное царство. Тогда он с ужасом и стыдом увидит или наготу своей души, или запятнанные, нечистые одежды порока, которые перечисляет апостол: «чревоугодие и пьянство, сладострастие и распутство, ссоры и зависть» (ср.: Рим. 13:13).

Апостол заповедует и крещеным совлечь с себя эти нечистые одежды и во Христа облечься. Для чего это, если мы и так знаем, что в крещении мы однажды уже облеклись во Христа? Потому, что мы снова обнажились, мы отвергли царские одеяния детей царских и снова оделись в лохмотья греха. Но, если в крещении однажды облеклись во Христа, а потом совлеклись, как нам снова облачиться во Христа? Не новым крещением, конечно, ибо «едино крещение»313; нет, не крещением – покаянием. Сказано, что Господь оставил покаяние для спасения 314. Кто воистину устыдится своих греховных дел, исповедуется и покается, тот снова облечется во Христа. По слову апостола, мы до тех пор «сыны Божии по вере во Христа Иисуса» (Гал. 3:26), пока сами не совлечем с себя Христовы одежды, и тогда мы снова становимся чужими Богу, нечистыми рабами и наемниками, а не сынами Его.

Из этого следует вывод, что все мы, идущие к Царству света и вечной жизни, каждый день должны следить, в какие одеяния облечена наша душа. Пусть будут нам примером те, кто ежедневно одевается и переодевается, прихорашивается, украшается, чтобы выглядеть как можно лучше. С такой же заботой и с еще большей должны мы относиться к одеяниям своей души. Они смотрятся в зеркало, а наше зеркало – Иисус Христос. Глядя на Него, самого чистого, самого светлого, самого прекрасного Человека, мы познаём себя. Поэтому, как только заметим на своей душе пятно или увидим греховные лохмотья, мы должны сразу же сбросить эту нечистоту и в чистоту, святость и красоту Христовы облечься. Ибо все, что плотские делают для внешней красоты тела, символ того, что духовные должны делать по отношению к духу.

Мир те и возрастание в Господе.

Письмо 151

Русскому К. Т., о русской трагедии

Как русский, Вы лучше меня должны знать причины страшной трагедии, которая произошла с русским народом. Но, насколько известно мне, беда в России произошла не по грехам русского народа, а по грехам части русской «интеллигенции», точнее из-за иудействующей русской интеллигенции.

Вам известно, что русский народ выбрал Царство Небесное, еще когда принимал крещение от святого князя Владимира Киевского. И выбора своего он доныне не менял. Но русская интеллигенция поколебалась и изменила основополагающим жизненным понятиям, и то не вся интеллигенция, а некоторая ее часть. Еще во времена легковерной царицы Екатерины315 русская интеллигенция стала раскалываться на два лагеря. В одном лагере были те, кто вместе с народом хотел, чтобы Россия навсегда осталась Святой Русью, сохранила идеалы христианской святости в каждом человеке и во всем народе. В другом лагере те, кто хотел, чтобы Россия восприняла идеал земного владычества и земной культуры. Первые видели цель человеческой жизни над земным, в Царстве вечной духовной действительности – в Царстве Божием. Вторые ограничивали все цели жизни пределами времени и границами плоти. Говоря сербским, косовским языком, можно сказать так: первые избрали Царство Небесное, вторые – царство земное. Нет ничего удивительного в том, что те, другие оказались в одном лагере с иудеями, которые еще до Голгофской Жертвы выбрали земное царство и распяли на Кресте Начальника Царства Небесного.

Когда Христос благословил и чудесно умножил хлебы и накормил пятью хлебами пять тысяч человек, противники Его, приверженцы земного царства, сразу восхотели сделать Его своим царем. А когда Иисус узнал, что «хотят придти, нечаянно взять Его и сделать царем, опять удалился на гору один» (Ин. 6:15). Он мыслил о небесном – они о земном. Чудом над хлебами Он хотел явить неограниченную силу духовного мира по отношению к материальному, пассивному и бессильному. Однако иудеи истолковали это материально, и сущность Христова чуда была потеряна для них. Они хотели сделать Его царем, как своего рода волшебника, который освободил бы их от Рима и создал бы для них великое земное царство, и только земное. За такие приземленные и извращенные помыслы укорил их Господь словами, сказав им в глаза: «Ваш отец диавол; и вы хотите исполнять похоти отца вашего» (Ин. 8:44).

И действительно, с духовной точки зрения, порождение сатанино все те, кто, потеряв из вида бессмертное Царство неба, единственную цель и единственное достояние человеческое, ищет исключительно земного. Ибо очевидно, что не может быть конечной цели человека там, где царит смерть, как бы ни был богат человек. Известно и другое, что плата дается в конце службы, а конец нашей службы наступает в конце нашей жизни. Следовательно, награда воздается после смерти. А человеческая служба в этом мире в соответствии с понятием жизненной цели может быть троякой: служба Богу; служба Богу и маммоне; служба диаволу.

Истинная служба только первая, ни с чем иным не смешанная. Две другие – службы диаволу. Народная русская интеллигенция совершала службу Богу, подчиняя все интересы земного царства интересам Царства Небесного, Царства «не от мира сего». Антинародная русская интеллигенция хотела служить и Небесному, и земному царствам, при этом первое используя как средство для получения второго, поэтому сбылись на ней слова Спасителя: «не можете служить двум господам»316. Антинародная русская интеллигенция, презирая народ, как «непросвещенную массу», как бесформенное и слепое болото, желала, так сказать, осчастливить народ укреплением земного царства, отвергая Небесное.

Около двух веков велась борьба между двумя лагерями русской интеллигенции – и в политике, и в литературе, и в искусстве. Наконец антинародная русская интеллигенция с земными умом и сердцем возобладала над народной интеллигенцией с небесными сердцем и умом, и первая осталась в отношении ко второй, как два относится к единице. Попущением сил небесных возобладали и пришли к власти иудействующие, они и поныне властвуют над Россией – Русской землей, но не русской совестью. Подобно слову, которое сказал Господь сатане об искушении праведного Иова: «вот, он в руке твоей, только душу его сбереги» (Иов. 2:6).

Сколько бы сатана ни выглядел умным в своих собственных глазах, он глуп во всех своих кознях против святой небесной логики. И рука сатаны не коснется души русского народа: Господь не попустит. И сила иудействующих в России не означает их победы, но только прелюдию к русской победе. Как и в случае с Иовом, так и в случае с Россией диавол покорно рабствует Всевышнему, всемогущему, непобедимому, победоносному Отцу Света. Об этом свидетельствует и это подтверждает нам иудейская Библия, которую отвергли иудействующие. Словно странствующие акробаты, иудействующие безбожники ходят по канату князя ада, от провала к провалу, от поражения к поражению, со времен истории змия-искусителя и доныне. Их всегдашнее дело, испокон веков, – дерзко оболгать Бога, злобно отрицая Небесное Царство, и тщетно строить земное царство. Но, когда воссияет свет Христов, их тень в истории станет мрачным пугалом человечеству и толкнет его еще ближе ко Христу.

Письмо 152

Одному священнику, о внешних «мелочах»

Вы, честный отче, считаете священнические одежды, бороду и волосы «мелочью». Вас удивляет, что священноначалие беспокоится о них. Однако далее Вы говорите о важности проведения реформы, касающейся внешности и поведения священника. Как же согласуются «мелочь» и важность реформы? Каждый друг Церкви должен спросить себя: почему офицеры царя земного не протестуют против своей униформы, не протестуют ни таможенники, ни полицейские, ни лесники, ни железнодорожники? Они носят то, что предписывает начальство, без ропота и ведут себя так, как требуют правила. Как это возможно, чтобы одни только «офицеры» Царя Небесного восставали против своей «униформы» и правил поведения? Если народ хочет видеть своего батюшку в рясе, с бородой и длинными волосами, все остальные причины не обсуждаются. Если народу неприятно видеть священника в одежде торговца со стрижкой и без бороды, такую «реформу» нужно любой ценой прекратить, как оскорбляющую благочестие народа. В таком деле, следовательно, критерием является религиозное чувство народа и его суд, а не вкусы отдельных священников. Кроме того, если борода и длинные волосы не мешают поэтам, художникам, даже партийным вождям, почему же они будут мешать священникам Христовым, духовникам и пастырям народным?

Блаженный Иероним с иронией писал о священниках своего времени, любящих внешний лоск: «Мне стыдно сказать, но есть люди, принимающие священнический или диаконский сан с той целью, чтобы свободнее общаться с женщинами. Они заботятся исключительно о своем костюме, длине волос, носят драгоценные перстни с бриллиантами; ходят, едва касаясь земли, чтобы не испачкаться. Можно подумать, что это новобрачные, а не священники!».

В античные времена борода была отличием философов. Однажды случилось так, что в силу появления множества философов-шарлатанов кесарь издал распоряжение обрить бороды всем философам. Эпиктет317, величайший философ того времени, ответил на это: «Кесарь может лишить меня головы, но не бороды!». Вот какое значение он придавал этому внешнему отличию своего звания.

Все это мелочи, скажете вы. Да, мелочи, без сомнения. По сравнению с душой христианина, одежда и борода – вещь незначительная. Но вся жизнь состоит из незначительного и значительного. А наша вера настолько хрупка и утонченна, что и мелочи могут вредить или помогать ей. Если словесное стадо хочет, чтобы его пастыри и внешне отличались от него, и имели определенные и привычные знаки отличия, зачем противиться этому? Католическим миссионерам в Китае, учитывающим психологию народа, которому они проповедуют, не стыдно носить косички, длинные жилеты и шаровары. Почему бы христолюбивым священникам противиться народу и из-за «незначительного» ставить под вопрос значительное в духовной жизни и возрастании?

Мир Вам от Господа.

Письмо 153

Преподавателю Закона Божия

Вы сердитесь на некоторых своих коллег, которые неодобрительно смотрят на преподавание в школах Закона Божия. И Вы правы. Ваш гнев – гнев праведника, такой гнев угоден Богу. Но не стоит только гневаться или только настаивать. Необходимо еще и молиться за тех, кто по неразумию восстает против преподавания Закона Божия в школах, чтобы Господь открыл им глаза и они увидели, что рубят сук, на котором сидят, так как все воспитание молодого поколения зиждется на непоколебимой скале христианского учения. Так было у нас на протяжении нашей тысячелетней православной истории, так должно быть и сегодня, и завтра, и во веки веков. Такое воспитание не посрамило нас в прошлом, не посрамит и в будущем. Оно дало нам исключительных людей, ставших украшением нашей истории, так же как звезды украшают небосвод. Таких людей, звезд на небосводе нашей истории, множество. А что еще может быть целью воспитания, если не люди, настоящие люди?

Педагогическая наука и у нас, и во всех христианских странах должна совпадать с Христовой наукой. Если воспитание отпадет от Христовой науки, пострадает не она – пострадает воспитание, будут потеряны люди. Если христианская основа воспитания в школах будет разрушена, школа станет представлять опасность и для людей, и для народов. Ибо образованный, но невоспитанный человек куда опаснее для себя и для других, чем человек воспитанный, но необразованный. Трещина в вере неизбежно влечет за собой трещину в характере человека. Об этом свидетельствуют как священная, так и общая история крещеных народов. Какой бы из царей Израиля ни отступал от Бога, он отступал и от нравственности. Ибо подобно тому как река связана со своим источником, а свет с солнцем, так же и нравственность связана с верой.

«Я есмь путь»,– сказал Христос318, и еще сказал: «Я вода живая»319 и «Я свет миру»320. Куда мы направим своих детей с этого Пути, если не в пропасть? Чем мы напоим их живые души без этой Воды Живой, если не болотной мутью, которую пьет скот? Чем осветим мы их без этого Света, если не призрачными бликами?

Но, говорят, Закон Божий не для нашего времени. Не знаю, вижу только, что и в наше время отличаются лишь те люди, которые держатся веры и Закона Божиего. И не знаю, какое учение могло бы заменить учение Христа в деле воспитания молодежи. Ведь не существует никакой другой науки о человеке, о смысле человеческой жизни, о нравственности вне православного учения.

Таким образом, никто не может положить иного фундамента ни в наше время, ни спустя тысячи лет после нас, кроме того живого Фундамента, Который Сам Себя им соделал и сказал: «без Мене не можете творити ничесоже»321.

Мир Вам и благословение от Господа.

Письмо 154

Монаху Симеону, о дне и ночи

В беседе о конце мира и приходе Сына Человеческого Господь Иисус Христос попеременно прибегает к сравнению с днем и ночью (см.: Лк. 17). Он сравнивает Свое Второе пришествие с внезапностью и быстротой молнии и говорит: «так будет Сын Человеческий в день Свой»322. А немного позже: «в ту ночь будут двое на одной постели»323 Говоря об одном и том же времени, Он, однако, употребляет то слова «в день Свой», то «в ту ночь»; ты спрашиваешь, как это объяснить.

Непогрешимо каждое слово из уст Христовых, непогрешимы и эти Его слова. Говоря о Своем дне, Он говорит о Своем Втором пришествии, говоря же о «той ночи», Он говорит о конце этого мира и времени. Это одно и то же время, а именно отделение времени от вечности, смерти времени от вечности, когда померкнет и больше никогда не засияет солнце и явится светлый знак Сына Человеческого и воссияет навеки. Тогда не станет времени, а наступит день Божий, тогда эта материальная вселенная «с шумом прейдет, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят» (ср.: 2 Пет. 3:10). Это будет последняя встреча дня и ночи перед вечной разлукой. Поэтому, когда говорится о последней встрече и вечной разлуке дня и ночи, не имеет большого значения, как сказать – «в день Свой» или «в ту ночь». То, что выглядит противоречивым сегодня и для сегодня, когда колесо времени поочередно приносит день и ночь, утратит свою противоречивость на пороге решительного разделения временного и вечного.

Мир Вам и благословение от Господа.

Письмо 155

Иоксиму П., о злом рабе

Говоря о Своем Втором пришествии, Христос называет людей то рабами, то хозяевами. В обоих случаях Он напоминает каждому, что всем должно в трезвении и бодрствовании ожидать Его, Господа славы и Судию мира. Каждый человек – господин и хозяин духовного сокровища, которое находится в его душе. Каждый должен хранить свое внутреннее сокровище с такой же осторожностью и заботой, с какими хозяин хранит свое видимое земное сокровище. «Если бы ведал хозяин дома, в какую стражу придет вор, то бодрствовал бы и не дал бы подкопать дома своего» (Мф. 24:43). Поскольку же не знает того времени, должен беречь дом непрестанно в любое время, днем и ночью.

Так и мы должны непрестанно хранить свою душу от бесов, злых и невидимых воров, чтобы не разграбили они наше сокровище и не оставили нашу душу разоренной и пустой ко дню пришествия Христова.

Рабами называет нас Господь потому, что мы пользуемся в этом веке сокровищем, заимствованным у Господа. В этом месте Он особенно обращается к вождям народа, которые, как рабы Божии, во имя Божие должны заботиться о своем народе. Здесь Он разделяет вождей на верных и на злых. Верный и мудрый раб – царь или священник, родитель или учитель – постоянно живет ожиданием Господина своего, то есть Христа, и старается детям Божиим давать пищу вовремя, то есть правильно и методично, а это значит питать их советом и примером в законе Божием, хранить от зла и готовить к Царству Небесному. Злой же раб скажет в сердце своем: «не скоро придет господин мой»324 – и начнет истязать народ и проводить время в объядении и пьянстве. Но придет внезапно господин и накажет злого раба. Вижу, что Вас смущает именно это наказание. Как накажет господин злого и неверного раба? Рассечет его. Что это значит – рассечь? – спрашиваете Вы. Думаю, что это значит – отделить душу от тела и предать тело земному тлению, а душу гееннскому пламени, где будет плач и скрежет зубовный. Вот что будет со злым рабом, который не ожидает прихода господина своего и который не себя ставит на службу народу, а народ на службу себе.

От Бога Вам здравия и спасение.

Письмо 156

Земледельцу Предрагу А., о том, чего боятся бесы

Ты прочитал рассказ о жизни святого Иоанна Вострского. Однажды, когда блаженный Иоанн стоял на молитве, у него открылось духовное зрение и он увидел бесов. Они не смели приблизиться к человеку Божию, но и не хотели отойти. Видя их в таком страхе, святой спросил их, чего они больше всего боятся. «Трех вещей, – ответили бесы, – того, что христиане носят на груди; того, чем христиане омываются в церкви; и того, что они вкушают в церкви». – «А из этих трех вещей, – снова спросил праведник, – что самое страшное для вас?» – «То, что вы вкушаете в церкви», – ответили ему служители ада.

Что же тебе непонятно? То, что христиане носят на груди, это – крест. То, чем христиане омываются в церкви, это – святая вода. То, что они вкушают в церкви, это – Святое Причастие. Крест – знамение победы любви, прошедшей сквозь страдания. Святая вода очищает и означает чистоту духовную и телесную. Причастие – небесная трапеза, на которой душе в пищу предлагаются Тело и Кровь Господа. Разве удивительно, что бесы трепещут от этих трех святынь? Трепещут и нашептывают людям прямо противоположные советы: любой ценой избегать страданий (желая таким образом искоренить из человеческого сердца любовь и человеколюбие); жить в греховной нечистоте (чтобы сделать людей своими рабами и близкими сродниками и отторгнуть их от пречистого Бога); морить и уморить свою душу голодом, не давая ей Божественной пищи, которой алчет душа по своей природе, а питать ее только земной пищей, как животное (Причастия больше всего боятся адские духи потому, что Причастие есть то, что венчает человеческое восхождение к Богу и соединяет с Ним).

От Бога тебе мир и благословение.

Письмо 157

Одинокой женщине, о молитве

Вы огорчены тем, что Господь не слышит Вашей молитвы! Не ропщите на Того, Кто дал нам душу и жизнь, разум и дух. Прошу Вас, не жалуйтесь на Того, Кто имеет в тысячу раз больше прав жаловаться на нас и Ангелам, и святым Своим. Пусть Господь и не исполняет наших просьб буквально, но молитвы приносят плод в наших душах, делая их богаче и мужественнее. Это тайна, которая открылась духовным делателям. Скажем, кто-то посеял пшеницу и молится, чтобы семена принесли обильный урожай. Вместо пшеницы из семян вырастает трава. Он снова молится о пшенице, но из этой травы вырастают овес и просо. Он опять молится о пшенице, и наконец колосья наполняются пшеничными зернами и созревают и ложатся от тяжести к ногам молитвенника.

Все наши молитвы в свое время приносят свой плод, как говорит русский поэт Петр Вяземский:

И в ясный день, и средь метели,

При встрече с счастьем иль бедой –

Несется ль туча над тобой,

Или звезда сияет –

Молись! Молись! Молись!

В нас тайные плоды

Святой молитвы созревают!

Господь заповедал нам молиться не для того, чтобы узнать, что нам нужно: еще до зачатия нашего ведомо Ему все, что нам потребуется в каждый миг жизни. Он заповедал нам молиться для того, чтобы в лучах молитвы наши души росли, возвышались, ширились и созревали. Если Он сразу же не отзывается на наши молитвы, то, значит, Он хочет, чтобы с нами было не по нашей, а по Его воле. Значит, Он готовит нам нечто большее и лучшее, нежели то, чего мы просим у Него в молитве. Поэтому всякую молитву мы должны сокрушенно завершать словами: «Отче, да будет, как Ты хочешь, а не как я»325.

Письмо 158

Печатнику Ю. К., о целовании руки священника

Ваш приходской священник умер, и на его место пришел совсем молодой батюшка. Прежнему священнику Вы с радостью целовали руку при благословении, но целовать руку священнику, который много моложе Вас, Вам кажется неудобным.

Разве Вы не знаете историю о князе Милоше326 и молодом священнике? История эта такова: один молодой священник служил литургию в Крагуевце в присутствии князя Милоша. Старый князь был очень благочестив, приходил в храм задолго до начала службы, до конца богослужения стоял как вкопанный и сокрушенно молился Богу. Когда молодой священник закончил службу, он вышел из алтаря с крестом и антидором. Князь подошел, чтобы приложиться ко кресту и поцеловать священнику руку. Но молодой человек отдернул руку, словно стыдясь того, что пожилой человек, князь, хочет поцеловать его руку. Князь Милош посмотрел на него и сказал: дай мне поцеловать руку, ибо не руку твою целую, а твой сан, который древнее меня и тебя!

Думаю, что это объясняет все. Старый князь изрек в церкви слова от Самого Духа Святаго. Сами подумайте, если Вашему священнику 25 лет, то его сану тысяча девятьсот лет. И, когда Вы целуете ему руку, Вы целуете сан, который от апостолов Христовых перешел на множество служителей алтаря Божия. А целуя священнический сан, Вы целуете всех великих святителей и духовников, которые этот сан носили, начиная от апостолов и доныне. Целуете святого Игнатия327, святого Николая, святого Василия, святого Савву, святого Арсения328 и многих других, которые служили украшением земли и стали украшением небес и которые названы «земными Ангелами и небесными людьми». Целование руки священника не обычное целование, но, по слову апостола Павла, «целование святое» (ср.: 1 Кор. 16:20).

Целуйте же без смущения благословляющую руку и сан, который благословлен Духом Святым.

Целовать руку того, кто младше нас по возрасту, слушать того, кто моложе нас, хорошо еще и потому, что это охраняет от надменности и учит смирению.

Радость Вам и мир от Господа.

Письмо 159

Любителю Священного Писания, о благоухании и запахе329

Ты прочитал эти слова и удивился! А разве человек удивляется только отдельным словам Священного Писания? Каждое слово в Писании словно новая жизнь! Тебя удивляет, что апостол говорит о благоухании познания. Как, спрашиваешь ты, в духовном царстве может быть благоухание? Очень просто: как может быть духовное зрение и духовное слышание, так же есть и духовное благоухание. Слепой Исаак ощутил душу сына своего Иакова по запаху и сказал: «вот, запах от сына моего, как запах от поля, которое благословил Господь» (ср.: Быт. 27:27). Пророк с огромного временного расстояния духом прозревает Христа, как прекраснейшего из сынов человеческих, и говорит о благоухании одежд Его, под одеждами, конечно, имея в виду добродетели, в которые была облечена Его душа.

Не напрасно говорит наш народ: «благоуханная душа», или: «смердит его душа!». Явления ангельских сил людям всегда сопровождались удивительным, неземным благоуханием, но когда к кому-то подступали бесы, они, являясь, распространяли вокруг невыносимый, отвратительный смрад. Вспомни неожиданно приятное благоухание при молитве или от мощей святых. Но все это относится к тайнам духовного мира и недоступно тому, кто телесно мыслит и телесно живет. Правда и то, что особый запах имеют некрещеные души. Апостол благодарит Бога за то, что Он дарует верным «торжествовать во Христе и благоухание познания о Себе распространяет нами во всяком месте. Ибо мы Христово благоухание» (2 Кор. 2:14-15). Благоухание познания Бога в Троице Единого, благоухание познания Сына Божия как Мессии, благоухание познания Царства Света и вечной жизни, благоухание Божественной любви, благоухание чистых и богоугодных помыслов, чувств и дел – все это называется Христовым благоуханием. Это благоухание носят в своих душах те, кто познал Христа и живет этим познанием. Это благоухание жизни, в противоположность запаху смерти: «для одних запах смертоносный на смерть, а для других запах живительный на жизнь» (2 Кор. 2:16). А запах смерти носят в себе те, кто далек от познания Христа, кто отвергает Христа или восстает на Христа. Их души источают смертный запах, ибо они не хотят знать ничего о том, что следует после смерти. Смерть полновластно господствует над их жизнью. Смерть населяет все отделы их душ. Их взгляд не простирается дальше гроба. Потому и запах тех душ – запах смерти. Ибо запах нашей души распространяется в зависимости от конечной точки нашего видения: если это гроб, то запах смерти, если это Бог живый и Царство Небесное, то благоухание жизни.

Все физические запахи являются образами и символами духовной реальности. Духовные запахи распространяются от бестелесных духов и зависят от их качества, от ткани их добрых или злых помыслов и чувств.

Письмо 160

Монаху Савве, о нападках на монашество

Говоришь, нападают на вас, монахов, многие нападают. Одни потому, что не смеют нападать ни на кого больше и знают, что вы не ответите им и жаловаться не будете. Другие потому, что хотели бы все свести к материи и поставить на службу плоти. Наконец, третьи просто потому, что не выносят незыблемости церковного устава. Они с удивлением смотрят, как в нынешнем водовороте бесконечных перемен неизменной остается только Церковь Христова: стоит она, как скала в море, о которую разбиваются все волны. Оставим в стороне личные нападки: терпеть и спасать терпением душу – это монашеский обет. «Претерпевший же до конца спасется», – сказал Тот, Кто все знает и видит330.

Рассмотрим принципиальные требования ваших противников. Их содержание и цели хорошо известны. Если бы они осуществились, это неминуемо привело бы к уничтожению монашества в Православной Церкви и к превращению монастырей в то, во что их превратили безбожники в России: или в музеи, или в увеселительные заведения. Но такое превращение оскорбило бы не только души сербских святых, которые своими задушбинами освятили землю и украсили небесный свод сиянием святости, но и весь православный народ. Ибо для верующего народа монастыри являются духовными лечебницами, где душа ищет здоровья, утешения и вдохновения.

Никому из верующих не придет в голову, что предназначенное душе можно превратить в место для кабацкого разгула. И если о таком не помышляли ни царственные ктиторы этих святынь, ни народ царский, спрашивается: от чьего имени выступают ваши критики и противники?

От всех христиан, а от монахов, чьи обеты строже, особенно, можно требовать, чтобы они стали лучше, чем есть. Но разве можно требовать перемен в служении монастыря только потому, что некоторые монахи небрежны в исполнении обетов? Разве можно превращать целое духовное здание в прах материальный только потому, что некоторые воины духовного воинства впали в материализм? Требование диавола, чтобы Христос превратил камень в хлеб, кажется менее опасным, чем требования некоторых наших современников превратить дух и все духовное в хлеб и прах. Кто знает, впрочем, что за времена грядут; духовное золото всегда можно легко превратить в бумагу, но бумагу нелегко превратить в золото.

Мир ти и радость от Господа.

Письмо 161

Начинающему в вере, о возвращении к вере

Словно странник, возвращающийся домой из далеких чужих стран, возвращаетесь Вы сейчас из ледяных пределов неверия к теплому очагу веры наших отцов и дедов. Трудности, с которыми Вы при этом сталкиваетесь, хорошо известны Церкви. Ибо Церковь имеет большой опыт в том, что бывает с людьми, когда они отпадают от веры и когда снова возвращаются к ней. В первом случае бесы гонят их все дальше, а во втором заступают им путь назад, используя все свои козни. Так и с Вами: то бросают Вас в отчаяние, то прельщают соблазнами плотского пути, по которому Вы катились в пропасть, то подталкивают Ваших бывших спутников высмеивать Вас, то напоминают Вам об известных безбожниках, которые «пользуются уважением» у людей.

Вы должны бороться с невидимыми врагами. Вы их непременно победите, если не потеряете из вида лик Христа, своего величайшего Благодетеля. Он один был единственно совершенным Человеком, Который жил на земле, с тех пор как на земле появились люди. Грядите к Нему, молитесь Ему, подражайте Ему. Смотрите на Него, как рождается Он в пещере ради Вас. Смотрите, как трудится и умаляется ради Вас. Смотрите, как исцеляет телесные болезни – символ Ваших духовных болезней. Смотрите на Него, на Кресте распятого – за Вас. Смотрите, как Он в славе небесной смотрит на Вас, Он, воскресший и вознесенный. Всюду встречайтесь с Его взглядом, и очистительный стыд овладеет Вашей душой, стыд за то, что были так далеко от Него и против Него. Крикните бесам, лгавшим и прельщавшим Вас: а вы что сделали для меня?

Говорите, что наслаждаетесь чтением Священного Писания и что все остальные книги стали скучны и отвратительны, Вы не можете брать их в руки. Так обычно бывает с духовно изголодавшимися людьми: они не могут насытиться словом Божиим после болезненного поглощения человеческих слов. Но, говорите, Вам пока не дается молитва. Придет и она, не сомневайтесь. Когда разгорится в сердце любовь к Любящему Вас, Вы начнете жадно искать любого общения с Ним. А сейчас упражняйтесь в краткой молитве, скажем: «Святый Боже», «Пресвятая Троице», «Отче наш» или «Богородице Дево». Повторяйте эту молитву пятикратно в течение дня, сделайте это правилом и, хотите или не хотите, не отступайте от него. Ибо чтение Священного Писания дает свет, а молитва – тепло. Присоедините к ним милостыню, пусть небольшую, пусть не для многих. Милостыня, вместе со светом Писания и теплом молитвы, действует на душу, как духовная влага, и душа начинает возрастать, расширяться, углубляться и приносить добрые плоды. Так вернется Ваша душа в духовно здоровое, нормальное состояние и будет как древо доброе. А всякое доброе древо приносит, по словам Непогрешимого, плоды добрые.

Мир Вам и радость от Христа Бога.

Письмо 162

Преподавателю Владимиру В., о словах из Евангелия от Марка

Народное движение к Богу коснулось и Вас. И Вы начали читать Евангелие, но встречаются непонятные Вам слова. Вы приводите место, где Спаситель говорит о «внешних»: «вам дано знать тайны Царствия Божия, а тем внешним все бывает в притчах»331. Ученики Его должны понимать тайны небесные непосредственно и воспринимать их как реальность, без образов и символов, а «тем внешним все бывает в притчах», в указаниях на природные явления и в сравнениях, ибо «своими глазами смотрят, и не видят; своими ушами слышат, и не разумеют»332.

Как это возможно? А так: разве не видели они Христа лицом к лицу, а Его Самого не видели? Поэтому, рассказывая в притчах о сеятеле, о царе, о хозяине, о милостивом самарянине и далее, Он говорил им о Себе. Так исполнилось пророчество великого пророка Исаии евреям: «И сказал Он: пойди и скажи этому народу: слухом услышите – и не уразумеете, и очами смотреть будете – и не увидите» (Ис. 6:9); эти же слова повторяют три евангелиста: Матфей (См.: Мф. 13:14), Марк (См.: Мк. 4:12) и Иоанн (см.: Ин. 12:40). Богодухновенный Иоанн Златоуст толкует так: «Они сами были причиной тому, что не разумели, заградив свой слух, ослепив зрение и окаменив сердца. А сделали это, говорит Господь, чтобы не обратиться и чтобы Я не исцелил их333. Говорит им это намеренно, чтобы их привлечь, показать им, что, если обратятся, Он исцелит их. Если бы Он не хотел спасти их, Он бы молчал, а не учил их в притчах». «Да не обратятся» – этими словами Господь выразил не Свое, а их желание. Как если бы мать посмотрела на свое непослушное, перепачканное грязью дитя и сокрушенно сказала: он испачкался, чтобы не подойти поцеловать меня! Иоанн Златоуст пишет: «ослепив зрение и окаменив сердца». Что ослепило их глаза и окаменило сердца? Кто? Грех или Бог?

Грех по природе своей лишает видения Бога, Бог по Своей чистоте и святости не открывается нечистому зрению, пока оно не очистится. Ибо сказано: «блаженны чистые сердцем, ибо они Бога узрят»334.

Мир Вам и радость от Господа.

Письмо 163

Жене, о безумном муже

Пишешь о том, сколько горя вынесла ты от своего мужа. Он поносил тебя, выгонял из дома, даже избивал. Но ты с молитвой и надеждой на Всевидящего нашла в себе достаточно сил, чтобы перенести все это, никому не жалуясь и не вынося из дома своей беды. Страдание умягчило твою душу, искоренило гордость и еще сильнее привязало тебя к Богу. Было время, когда ты думала, что сойдешь с ума, но не ты сошла с ума – твой муж сошел. Сейчас ты в тревоге за его душу спрашиваешь: «Могут ли спастись безумные?».

Если веришь в Бога и Его Промысл, веруй до конца и без колебаний. Если, по слову Божию, птица «не упадет на землю без воли Отца вашего»335, как же человек может впасть в болезнь и страдания без воли Его? А основная воля Божия о человеке – чтобы все спаслись. Значит, безумие попущено твоему мужу ради его спасения. Если бы милостивый Господь не желал его спасти, Он не поразил бы его такой страшной болезнью: Он поразил бы его смертью во грехах его. Всякой болезнью и мукой Лекарь небесный лечит души человеческие. Поэтому тяжелобольным следует сожалеть не столько о себе, сколько о телесно здоровых, которых смерть настигает во грехе. Сказано: «в чем застану, в том и сужду» 336, если во грехе – тогда осуждение, если в покаянии – прощение и награда.

Но ты можешь сказать: ведь сейчас он не может ни каяться, ни молиться. Поэтому ты будешь молиться за него, ты будешь приносить жертву. А он в своем теперешнем состоянии может только страдать себе на спасение, другим на страх. Всякая больница указует перстом на Бога, но никакая не делает этого так явно, как больница для душевнобольных.

Возложи упование свое на Господа и будь спокойна.

Письмо 164

Воину В., «о трупе и орлах»

Пишете мне о том, какие «в Священном Писании встречаются трудные для понимания места». Это зависит от духовного возраста. В Священном Писании содержится и много легких и ясных для понимания слов, следование которым в жизни открывает нам значение и тех трудных. Вы спрашиваете о словах Христа: «ибо, где будет труп, там соберутся орлы»337. По отношению к законам природы нам это понятно. Вы и сами видели, как на мертвые тела слетаются орлы: они чувствуют их с большого расстояния и высоты; просто невероятно, каким чутьем они узнают, где находится труп! По запаху или каким-то шестым чувством, подобно дятлу, который знает, где находится червь под корой, и клюет точно в это место. Христос, несомненно, говорил здесь о Своем мертвом теле. Смотри, Он говорит о будущем: «там соберутся орлы». Ибо, если бы не о Себе говорил, сказал бы в настоящем времени, как об обычном явлении: «там собираются орлы». Но Он говорит в будущем, ибо пророчески имеет в виду Свое тело.

И пророчество исполнилось. На голгофском Кресте висело Его мертвое Тело. И вот, спустя девятнадцать веков тысячи паломников собираются к Его Гробу под Голгофой. Эти паломники (я не имею в виду туристов) притекают ко Гробу своего Спасителя из высшей духовной потребности – напитать и напоить свои души, так же как орлы питаются мертвым телом. Настоящие паломники Гроба Христова и есть настоящие орлы Христовы.

Эти слова относятся и к причастникам, которые причащаются из Святой Чаши Кровью Христовой. Все они, орлы Христовы, алчущие и жаждущие, слетаются к алтарю и пьют жизнь из мертвого Тела, то есть из Тела Христа – Жертвы закланной, закланного нашего ради спасения Агнца Божия. Каким чутьем узнают они, что в Святом Причастии – пища и жизнь? Каким шестым, нематериальным, духовным чувством, развитым и обостренным верой, чувством, которое, к сожалению, притупилось у неверующих? Но почему мы говорим о чувстве? Это – разум, просвещенный верой у верующих или помраченный безверием у неверующих.

Мир Вам и благословение от Господа.

Письмо 165

Слесарю Иосифу Т., о жизни грешника

Некий человек получил богатое наследство, но использовал его только на строительство и украшение дома. И жил он в этом доме один, сам не ходил ни к кому и никого из добрых людей не принимал у себя. Во всем себе отказывал, вкладывал все только в дом. Немытый, нечесаный, в лохмотьях, голодный скупец все имение свое тратил только на дом, в котором обитал. Годами соседи не видели его лица, зато дом был украшен так, что прохожие не могли сдержать возгласа восхищения. Прислушивался тот человек к каждому слову похвалы о своем доме, и было это единственной его радостью. «Кто же это живет в таком доме? Кто он, если у него такой особняк?» – спрашивали прохожие. Но лица хозяина никто не видел. Наконец он расточил все, что имел, на содержание и украшение дома и довел себя до отчаяния.

Однажды в дом ударила молния, он вспыхнул и сгорел дотла, а сам хозяин едва успел выбраться на улицу и спастись. Люди испугались, увидев его: он и был похож на пугало, заросший, грязный, оборванный. И все, видя его, бежали прочь, как от чудовища. В отчаянии побрел он из города сам не зная куда. На дороге ему попались цыгане: «Он пригодится в нашем деле!» – решили они и, схватив его, искалечили, выкололи глаза, перебили ему руки и ноги и заставили просить для них милостыню.

Хозяин дома символизирует душу грешника. Большое богатство – дары Божии. Строительство, укрепление и украшение дома – символ попечения о плоти и мирской жизни. Неопрятный, оборванный и голодный человек – это запущенная, изголодавшаяся душа в теле. Молния – внезапная смерть. Соседи, которые гнушаются этим человеком, – Ангелы Божии, отвращающиеся от мерзкой души грешника. Цыгане – бесы, которые ищут и пленяют себе подобных.

Письмо 166

Славянофилу, о голоде в «раю»

Вас удивляет, что в России царит такой страшный голод. Такой голод, что даже в маленькой Австрии милосердные люди собирают милостыню для голодающей России! Почему же нет хлеба в безбожном «раю», где обожествлен хлеб телесный, где он поставлен выше Бога, где все принесено в жертву плоти и плотскому хлебу? Потому, что русские безбожники принесли в жертву хлебу и Бога, Господа Иисуса Христа, и Церковь, и веру, и душу, и Царство Небесное, и десять тысяч церквей и монастырей, сотни тысяч священников, монахов и монахинь, миллионы людей дворянского и других сословий. В жертву хлебу принесено все, что было неприкосновенным, в хлеб превращено все, и все же нет хлеба!

Огромный континент от Польши до Японии превращен в хлебный завод, и нет хлеба!

Сотни миллионов человеческих рук брошены на непрерывное производство хлеба, и – нет хлеба!

Весь человеческий разум, весь рабочий скот, все стальные машины работают без остановки, чтобы извлечь из земли прах, что хлебом зовется, чтобы наполнить людское чрево, и все-таки чрево поет унылую песню голода и пустоты.

Что это значит?

Это значит, что господа хлеба не люди: Господин хлеба – Творец мира. Значит, верны слова Христа, что Творец дает хлеба в изобилии, когда ищут его не как единственно важное, а как второстепенное. «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и все приложится вам»338, – такую заповедь оставил людям Господин духа и Господин хлеба.

Когда животные ищут хлеба, как первое и главное, то им дается, потому что это животные. Когда люди ищут хлеба, как первое и главное, не дается им, чтобы поняли, что они люди, а не животные.

Какой смысл пахать тракторами и сеять с аэропланов, если облака и небо в чужих руках? Что толку засеять весь мир, если человеку не дано власти заповедать семени прорасти, и земле – родить, и червям – не поедать, и солнцу – не сжечь, и туче – напоить, и воде – не залить?

Россия – богатая страна, но и Египет был богат. И богатый Египет страдал от голода семь лет. Почему? Не от лености или неумения человеческих, совсем не от них: люди всегда умели хорошо обрабатывать землю. Причиной семилетнего голода было сопротивление фараона Богу Всевышнему, Который держит в Своей власти и землю, и солнце, и дождь, и червей, и саранчу. Один богобоязненный человек, по имени Иосиф, во имя Божие спас Египет от голодной смерти339. И спасение наших братьев в России не в стали, не в деньгах, не в изобретательности человеческого ума, но только в Боге. И спасение это пошлет Всевышний через тех людей и ради тех людей, которые Его убоятся.

Письмо 167

Священнику Драгутину Д., о двух свидетелях Божиих

В удивительной книге Апокалипсис предсказано возвращение перед самым концом света двух великих свидетелей Христовых. Согласно Преданию, это будут Енох340 и Илия. Силой своего слова и своих дел они будут свидетельствовать о живом Христе; словно трубачи, будут будить и звать грешный род человеческий к покаянию. Вы спрашиваете: о чем они будут говорить людям? Я лишь приблизительно постараюсь ответить на Ваш вопрос. Они возопиют в окаменевшие уши человеческие:

– Покайтесь без промедления, не отлагая покаяние ни на один день, ибо вот он, конец мира!

На это люди будут смеяться и отвечать сквозь смех:

– Этот мир не имеет ни начала, ни конца, а о покаянии говорили нам когда-то наши бабушки и невежды.

Пророки снова:

– Вы – дети Света. Отец ваш Небесный – Отец Света, Бог единый и живый. Покайтесь и воцаритесь, как дети Света. Се, Судия грядет, вот уж на пороге.

Сквозь безумный хохот ответят люди:

– Мы не дети, мы боги света. Мы сами творим свет. Это вам, пришельцам, надо покаяться в своих баснях и заклятиях, пока мы не осудили вас.

Но не умолкнут два человека Божия и опять воззовут:

– Люди, отрезвитесь от пьянства, ненависти и злобы. Будьте единодушны и единомысленны в Господе Иисусе Христе.

На это с досадой люди возразят:

– Если мы станем единодушны и единомысленны, замрет вся политическая жизнь, основанная на партийной системе трех главных партий – прогрессивной, сверхпрогрессивной и ультрапрогрессивной. Вы противники передовой современной политики, и за это вас надо побить камнями.

Но вновь призовут пророки:

– Не восставайте друг на друга: вы – братья. Бесы соблазняют вас, разъединяют и истребляют. Освободитесь от бесов.

Услышав эти слова, правители народов разгневаются:

– Вся экономическая система зависит от военной промышленности. Войны – лучшие селекционеры, они отбирают сильных и жизнеспособных, так учат нас наши философы, этому учимся у дикой природы, у крокодилов и орангутангов. Значит, вы против развития современной экономики? Мы убьем вас, если не замолчите.

Возопиют тогда Божии люди:

– Увы вам, братья, оставьте безумные мысли и слова, спешите спасти души свои от огня гееннского, который уже разверзает пасть, чтобы поглотить вас! Оставьте всякое плотское мудрование: вы не животные, вы люди Божии, се, грядет Господь судить мир!

Потеряв терпение, люди разъярятся:

– Что за басни о душе вы сочиняете? Наш прогресс давно опроверг выдумки о какой-то «душе», это фантазии наших предков. Тело – наше сокровище. Тело – наше божество. Когда-то оно выделяло из себя некую плаксивую жидкость, что называлась слезами, душой… Но в процессе эволюции тело усовершенствовалось и избавилось от нее, оно стремится только к прогрессу!

Тогда пророки, осенив воду крестным знамением, для подтверждения своих слов претворят ее в святую кровь и грозно воскликнут:

– Мы говорим вам, а вы смеетесь или гневаетесь. Мы учим вас, а вы бунтуете. Последний раз, самый последний, нашими устами говорит вам Спаситель ваш; Христос распятый и воскресший призывает вас, последний раз: покайтесь! Смилуйтесь над собой и отпряньте от края вечной бездны! Слышите: грохочет гром? Чувствуете: содрогается земля? Ощущаете, как колеблется воздух? Не слышите голоса из иного мира? Не зрите видения? Журавли чувствуют приближение зимних холодов, как же вы не чувствуете приближения Суда? Покайтесь, о последние потомки грешного Адама!

В бешеной ярости зарычат обезумевшие грешники:

– Евреи убили Христа, обманщика при жизни, а наш прогресс убил Христа, обманщика после смерти. Для нас все относительно: любую истину мы легко обращаем в ложь и любую ложь в истину. Но, чтобы вы больше не досаждали нам, мы убьем вас властью царя нашего. О господин наш, диавол, помоги нам!

И тогда из адской бездны восстанет сатана и распалит гнев человеческий против двух свидетелей Божиих до кипения. И убьют их. И будет хохот и веселье грешников.

В тот час земля потрясется, как никогда с сотворения мира. И падут горы и холмы, и источники водные иссякнут, и погибнут целые народы, и некому будет хоронить мертвецов. Тогда многие устрашатся, и покаются, и воздадут славу Господу, Который живет вовеки. Эти покаявшиеся станут плодом подвига и мученичества тех двух свидетелей, страдальцев за истину.

Но вот тьма, точно густая смола, покроет весь мир, и многие обезумеют от ужаса. И тогда сквозь вопль человеческого отчаяния, сквозь гул невиданного землетрясения и пелену непроницаемого мрака донесется вдруг хор небожителей, который будет звучать все громче и громче: «Се, Жених грядет!"…

И, словно в темной, безлунной ночи, прольется свет, совершенно новый, невиданный, необычайный. То вместо луны и солнца, ярче солнца, засияет Крест – знамение Сына Человеческого – и осветит всю вселенную.

И тогда, о раб Христов и сослужитель мой, тогда явится Он – спасение наше и Спаситель наш.

Письмо 168

Неизвестному о том, что чудесного сотворил Христос

Вы обращаетесь ко мне, не называя себя, но просите ясного ответа, подписанного моим именем. Хорошо, я не уклонюсь от него. Однако сам факт, что Вы, господин или госпожа, не знаю, как к Вам обратиться, стыдитесь или страшитесь своего вопроса, говорит о том, что вопрос неоснователен. Вы с насмешкой спрашиваете: «Что такого необыкновенного сотворил Христос, что мы должны Ему верить? Он не изобрел ни телеграфа, ни паровоза, ни граммофона, ни аэроплана. Что же Он такого сделал?».

Действительно, ни одну из этих «железок» Он миру не открыл. Если бы Он видел спасение людей в них, то, без сомнения, открыл бы их, и не только те, что Вы перечислили, но и сотни других. Но Господь мыслил иначе, чем Вы, и видел спасение людей в ином и открыл им совершенно новый и безграничный мир – Царство Небесное, и указал всем, живущим на этой крохотной земле, путь в это Царство.

А, впрочем, Ваш вопрос ненов. Этот же вопрос александрийские безбожники задали одному христианину, которого поносили, высмеивали и предали на муки. Они спросили его: «Что ваш Христос сделал такого особенного, что вы так прославляете Его?». И ответил им на это наследник Христов: «То, что меня не ранят все ваши поношения и издевательства».

Письмо 169

Художнику С. З., о простом народе

Вы вернулись из продолжительной экспедиции, в которой изучали народное творчество. И теперь не можете скрыть восхищение тем, как простой народ, неученый и необразованный, мог создать такие чудесные произведения.

Справедливо восхищаетесь. Воистину, простой народ сложил такие сладкозвучные песни, создал такие прекрасные образцы народного искусства, возвел такие дивные здания, изрек такие глубокие мысли и утвердил такие мудрые обычаи, что ни один человек, каким бы одаренным и образованным он ни был, не только не превзошел, но даже не приблизился к ним. Все это народ мог создать только по Божественному вдохновению.

Своими возвышенными творениями народ свидетельствовал о существовании Бога и Его Промысла. Ибо без Божиего содействия невозможно объяснить весь этот непостижимый по красоте и мудрости труд простого народа, крестьян и крестьянок, безграмотных пастухов и мельников. Разгадка тайны в том, что народ во всем полагался на Бога и Ему молился, и дал Бог Духа Своего Святаго, Который направлял мысли, чувства, слова и дела народа. А человека образованного, который лишь на себя надеется, Господь самому себе и предоставляет, и он создает то, что может создать человек без Бога.

Как галилейский рыбак, совсем простой и неграмотный, мог написать четвертое Евангелие? Как рыбак Петр написал свои Божественные послания? Земля не может сего объяснить; без сомнения, тут небо вмешалось. Святые Божии люди, просвещенные Духом Святым, говорили не от себя – говорили от Бога. И, как вы сейчас дивитесь простому народу, так когда-то евреи дивились Христу, говоря:« как Он знает Писания, не учившись? Иисус, отвечая им, сказал: Мое учение – не Мое, но Пославшего Меня» (ср.: Ин. 7:15-16).

И хотя личность Христа исключительна во всех отношениях, все-таки подобные слова можно сказать и о народе: мудрость народа не от народа, но от Бога. Народ это чувствует и носит в сердце своем: чувствует и верит, что без Бога песня не поется, без Бога дом не строится, без Бога кружева не плетутся, без Бога Слава не празднуется.

Письмо 170

Петру И., о вере в природу

Вы бы хотели «новой веры» и предлагаете веру в природу и в ее законы. Если бы не оскудели Ваши познания об истории нашего народа и других христианских народов, Вам было бы очевидно, насколько необоснованно Ваше предложение. В том, что предлагаете Вы, нет ничего нового и необычного. Ибо именно такой и была вера наших предков-язычников до принятия христианства. А христианская вера, которой мы держимся, и есть новая вера по сравнению с той древней, языческой верой. Следовательно, если Вы желаете новой веры, она у Вас есть. Если желаете веры в природу и в ее стихии, – значит, Вы желаете не новой, а возрождения старой-престарой веры. Смотрите, как точно говорит об этом апостол Павел в Послании к Галатам: «Так и мы, доколе были в детстве, были порабощены вещественным началам мира; но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего(Единородного), Который родился от жены, подчинился закону… Ныне же, познав Бога, или, лучше, получив познание от Бога, для чего возвращаетесь опять к немощным и бедным вещественным началам и хотите еще снова поработить себя им?» (Гал. 4:3-4, 9). Видите ли, куда идете?

Тысячелетиями жили наши мрачные предки во тьме язычества, в рабстве у вещественных начал природы. Едва мы успели вырваться из пасти материи к высотам духовного Божества и к свободе детей единого Бога жизни, Вы хотите вернуться сейчас назад и снова оттеснить нас во мрак и рабство! Что такое природа, если не творение Божие? Что такое, если не хрупкий тростник рядом со всесильным Богом? И Вы хотите отторгнуть свою жизнь от Него и привязать ее к слабому тростнику! Что больше: горшок или горшечник? Вы цените горшок выше горшечника! Это происходит от близорукости и страха.

Вы испугались вселенской пыли и ветра, который носит ее, и в страхе хотите поклониться ей по примеру своих давних предков-язычников. Неужели не видите, что даже человеческий дух показал себя сильнее природных стихий, а насколько же сильнее Дух Божий? Зачем же Вы тогда хотите бросить человеческий дух под ноги материи? Разве может быть господин рабом служанки?

Оставьте недостойные и мелкие мысли славян-язычников. С такими мыслями они были дикарями и остались бы дикарями еще тысячи лет. Так же как бабочка снова не станет гусеницей и не вернется в оболочку, из которой вылетела, так и нам нет возврата в истлевшую оболочку древней языческой веры.

Да просветит и освятит Вас Христос.

Письмо 171

Врачу Т., о действии Промысла

Пишете о том, что давно заметили действие Божиего Промысла в своей жизни. Вы видите его не только в значительных или тяжелых событиях Вашей жизни, но и в совсем небольших и, на первый взгляд, незначительных. Вы приводите пример, который я, с Вашего разрешения, представлю здесь. Вас хотели сместить с должности, которую Вы занимали много лет, но Вы от всего сердца молились, и все закончилось тем, что Вам было дано более высокое назначение. Вы приводите и другой пример, который может быть полезен всем читателям этой книги.

Вы со своим маленьким сыном собирались в дорогу. Соседка уговорила Вас взять с собой зимнее пальтишко, чтобы передать ее сыну. Против своей воли и не желая с ней спорить, неохотно взяли Вы на себя эту почтовую обязанность. После нескольких часов езды погода изменилась и резко похолодало. Ваш мальчик сильно замерз. Вы вспомнили о пальтишке, которое дала Вам соседка, развернули его и накрыли им своего мальчика. «Милостивый Господи, – воскликнули Вы тогда, – как дальновидно око Твое и как велика милость Твоя к нам, недостойным!» – и с чувством благодарности Богу и внутреннего стыда перед той матерью Вы с ребенком благополучно добрались до места следования.

Профессор Михайло Пупин, наш славный земляк и ученый, оказавшись в Америке, много рассказывал о том, как всюду в своей жизни он видел перст Всемогущего. Великий поэт и владыка Петр Негош постоянно чувствовал себя «под влиянием тайного Промысла». А псалмопевец, перечисляя все благодеяния Божии к своему народу, восклицает: «Приидите, услышите, и повем вам, вси боящиися Бога, елика сотвори души моей» (Пс. 65:16).

Мир Вам и Вашему дому.

Письмо 172

Одному ремесленнику, об истинном господстве

Спрашиваешь меня, как тебе сделать своего сына господином? Чтобы «не мучился он так, как я мучился всю свою жизнь, а я много страдал и мучился, но сохранил веру и благочестие», – так ты пишешь.

Человече Божий, да ты самый настоящий господин, ибо в христианском смысле настоящий господин тот, кто сохранил господскую душу во всех испытаниях и страданиях; а в мирском, языческом восприятии господином считается тот, кто каждый день подвергает свою душу опасности внешним господством – властью, богатством и славой. Истинное же господство в нас, а не на нас. Обеспеченность при праздности – гарантия гибели души и разложения личности.

В нашем доме было два плуга: один чистый и блестящий, а другой ржавый и тусклый. Мой дядя имел обычай называть тот чистый и блестящий плуг – «господин плуг». «Сегодня мы с господином плугом идем пахать, – говорил он, – а ту ржавчину оставьте, пусть ржавеет». Служением достигается настоящее господство, сияние души и красота характера. «Я пришел быть вам слугою», – сказал Господь апостолам341. И учил их быть слугами на земле, чтобы сохранить господскую душу и господствовать на небесах. И апостолы были чисты и светлы, как плуги; с их помощью Хозяин вселенной возделал мир и засеял благородным семенем небесного господства и Небесного Царства. Настоящий господин тот, кто имеет господскую душу и господский характер; кто хранит в памяти свое господское небесное происхождение; кто проводит свой краткий земной век не в праздности, а в прославлении Бога и спасении своей души и ближних; кто в богатстве чувствует себя нищим, а в нищете – богатым в Боге; кто все с благодарностью принимает, с упованием терпит и кто с верой умирает; кто, по слову апостола Павла, благодушествует «в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа» (2 Кор. 12:10).

Все, кто, оставив призрачное земное господство, последовал за Христом, – господа Божии, дворянство Христово, аристократия небесная.

Мир тебе и благословение от Господа.

Письмо 173

Американцу К., о том, кому нужно верить

Вы описываете, как кто-то из Ваших сограждан, назвавшись ученым, собирал у всех, и у Вас, деньги, чтобы изготовить крылья для каждого человека. Люди поверили ему и доверчиво отдавали деньги, пока тот «ученый» на неких невидимых «крыльях» не исчез из вашего города. «Не знают люди сегодня, кому и во что верить», – так заканчиваете Вы свое письмо. И здесь некоторые крещеные люди спрашивают: во что верить? На этот вопрос будет легко ответить, если сначала мы определим, кому мы верим.

Мы верим тому, кто проявит три качества: правдивость, знание и любовь. И дети верят своим родителям, потому что они уверены в их правдивости, знании и любви. И мы верим Христу – Сыну Божию, потому что убеждены, что Он – Истина и что Он любит нас. «Верьте Мне», – говорит Он ученикам342. И ученики оставили все и пошли за Ним, потому что верили. Мы верим извозчику, когда просим его в темноте, чтобы он отвез нас домой; верим незнакомому трактирщику, что он не отравит нас и накормит; верим незнакомому гостю, которого принимаем на ночлег, что он не убьет и не ограбит нас; верим пастуху на распутье, который указывает нам дорогу; верим случайному нищему, что он действительно беден, и подаем ему милостыню. И сотням других незнакомых людей верим, хотя не имеем доказательств их правдивости, их знаний, а тем более – любви к нам.

Вся наша жизнь основана на вере. Если Вы уничтожите эту веру, Вы парализуете всю человеческую жизнь. Если же мы ежедневно верим знакомым и незнакомым, как же нам не верить Христу, в Котором не было неправды и Который подтвердил Свое знание делами и чудесами и засвидетельствовал Свою любовь к нам крестными муками и смертью? А если верим Ему, нам легко поверить во все, что Он сказал, открыл, заповедал и обещал. Как и в любом испытании веры, от повседневных и обычных вещей и до веры в небесные тайны, человек должен спросить прежде: кому верить? И только потом – во что верить?

Благословение Христово Вам и Вашей домашней церкви.

Письмо 174

Скупому господину, о церковном блеске

Вы недоумеваете, почему Православная Церковь позволяет такой блеск и роскошь в храмах: драгоценные иконы, серебряные лампадки, золотые потиры, парчовые облачения и другие дорогостоящие предметы. Потому, что хочет этим убогим земным сиянием напомнить нам о вечном небесном сиянии; чтобы отвлечь людей хотя бы ненадолго от их земного убожества и напомнить о другом мире, о небесной родине, о Царстве вечной радости и блаженства; чтобы показать им, насколько это возможно на земле, зримым и символическим образом те благолепие и богатство, которыми изобилует духовный мир и которыми должна изобиловать душа христианина, заключенная в тело, так же как это сияние заключено внутри каменных стен храма.

Но все это только общее напоминание. Между тем каждый из церковных предметов сообразно со своей формой, цветом, рисунком имеет в православной традиции свое особое значение. Вместе и отдельно символически они выражают учение Христа о пути ко спасению, обетования Христа или какую-то из тайн Царства Небесного.

Вы бы хотели все это превратить в хлеб и съесть! Съедим, и что тогда? Если тело съест и духовную пищу, что останется душе? Разве вы не слышали, что безбожники в России все превратили в хлеб и съели и все-таки голодают, и так голодают, как не голодали со времен Аскольда и Дира? Не хлебом единым жив человек, но и духовной пищей. А все предметы в святом храме предназначены в пищу духовную человеческим душам.

Изучите христианское учение: оно для нас, земных странников, важнее любого другого учения и науки, и Вы это поймете, а поняв, измените образ мыслей.

Мир Вам и благословение.

Письмо 175

Тому же, о церковной роскоши

На мое письмо Вы отвечаете новым вопросом: «Разве Христос потерпел бы такую роскошь в храме?». Конечно. Терпел ее тогда, потерпел бы и сейчас. Тогда в Иерусалиме был храм Соломона, редчайшее во всем мире чудо архитектуры и богатства. На убранство этого храма ушло больше золота и драгоценных камней, чем на все балканские храмы, вместе взятые. Весь храм Соломона был выложен золотом: и его алтарь, и стены. Христос много раз входил в этот храм, но ни разу Он не выразил Вашей мысли о том, что все это нужно превратить в хлеб и съесть. Он предсказал гибель этого храма, и храм погиб, но не из-за золота, находящегося в нем, а из-за нечистоты в человеческих душах.

Меня радует, что Вы проявляете милосердие к бедным, но я бы еще больше радовался, если бы Вы проявляли его за счет своего имущества, а не за счет чужого. Ни в коем случае я не хотел бы Вас видеть по одну сторону с Иудой. Знаете притчу, как Иуда хотел показаться милостивее Христа? Прочтите двенадцатую главу Евангелия от Иоанна. Там говорится о том, как одна женщина пришла ко Христу, взяв фунт нардового чистого драгоценного масла, и помазала ноги Иисуса. Иуда, который вскоре предал своего Учителя за сребреники, рассердился и воскликнул: «Для чего бы не продать это миро за триста динариев и не раздать нищим?» На это благий Господь, Который пришел жизнь Свою положить за нищих, ответил: «нищих всегда имеете с собою, а Меня не всегда»343.

Послушайте же, что я Вам скажу: если бы мы всегда имели с собой Христа, не было бы среди нас нищих. Те, кто имеет с собой Христа, жертвуют Церкви все то, что вы называете «роскошью». Они подают и бедным. Любовь ко Христу вдохновляет их на две жертвы – на жертву своей церкви и на жертву своим бедным братьям. А те, кто не имеет Христа, не имеют и нищих. Они хотели бы взять у Церкви и отдать нищим только затем, чтобы не давать свое и чтобы нищие не досаждали им. Вот истинная причина подобных мыслей, носящая маску добродетели.

Письмо 176

И., о необъяснимом страдании

Вы жалуетесь на горькую судьбу своей племянницы. Пишете, что ее страдания необъяснимы для Вас. Ее муж, чиновник, заразился постыдной болезнью и умер в больнице для душевнобольных. Она заразилась от своего мужа и теперь тоже попала в сумасшедший дом. Вы, зная ее как благородную и благочестивую женщину, удивляетесь, как всеведущий Господь мог попустить такой брак и вообще такие жестокие страдания невинному существу?

Если Ваша родственница действительно благочестива и добра, тогда, конечно, она страдает безвинно. Тогда, возможно, следует искать причину в грехе ее родителей, ибо сказал Всевышний, что «прощает вину и преступление и грех, но не оставляет без наказания, наказывает вину отцов в детях и в детях детей до третьего и четвертого рода» (ср.: Исх. 34:7). Вы на это ответите так, как обычно говорят: «Но почему же дети страдают за грехи родителей?».

Спрошу и я Вас: а как бы иначе Господь остановил людей от греха, если бы не переносил наказание за грехи родителей на детей? И наш народ по опыту знает, что дети страдают за грехи родителей. Поэтому так часто звучит предостережение тем, кто собирается лжесвидетельствовать или сделать какое-то зло: «Подумай о детях!». Этот библейский опыт закреплен и в обычном человеческом законодательстве в том смысле, что дети лишаются имущества за преступления родителей. Страдает репутация в обществе и не только детей, но и внуков, и правнуков. Недавно произошел такой случай: один человек хотел обручиться с девушкой, но, когда узнал, что ее отец сидел в тюрьме, отменил помолвку.

Но не следует отчаиваться из-за этого, ибо ни в чем нет слепой фатальности. Милостивый Господь может пресечь наказание на ребенке, если он истинно покается и возопит к Нему, к Отцу Небесному, о прощении. Мать святого Фанурия344 была злой женщиной, но наказание не постигло сына за грехи матери. Не только не постигло наказание, но стал он святым, ибо постоянно молился за мать. Молитесь и Вы за родителей Вашей родственницы. Когда Господь прощает умерших грешников, тогда их грехи не ложатся на плечи потомков. В этом и заключается смысл церковных молитв за умерших, чтобы Господь простил их грехи и чтобы наказание не пало на их детей.

Письмо 177

Неизвестному, о главной разрушительной догме

Ты не пишешь ничего о себе, кто ты и чем живешь, письмо подписал: «безбожник и настоящий патриот». Говоришь, что ты принимаешь основную догму русских безбожников о несуществовании Бога, а все остальное, что они проповедуют, отвергаешь и считаешь себя настоящим патриотом. Несчастный человек, кто завел тебя на этот скользкий путь, на котором невозможно не пасть? Ибо кто удержит тебя и вернет на высоту, с которой ты сорвался в пропасть? Ты потерял веру – следовательно, ты прервал нить, связующую тебя с Богом, ты протянул руку сатане и думаешь, что сможешь удержаться там, где захочешь.

Русские безбожники последовательны в своем зле, а ты непоследователен. Отвергая Бога, они отвергают и все остальные ценности: брак, отечество, душу, совесть, нравственность. А ты, отпав от Бога, надеешься сохранить все остальное. Невозможно принять их главную разрушительную догму, которая влечет за собой разрушение всех уровней жизни, и сохранить то, что ты хочешь.

Ты должен выбирать: или не ступать на их опасный путь, или падать с ними в бездну. Если бы Бога не было, как утверждают они в безумии, то люди были бы просто случайно созданным комом гусениц, которых, по их мнению, нужно перед смертью хорошо откормить. Эта их вторая догма – откормить всех одинаково перед жатвой смерти. Ибо, не веря во всемогущего Бога, они верят в могущество смерти. Поэтому, когда они говорят о «земном рае», они в действительности говорят о трапезе, собранной для смерти.

Знай: тот, кто в уме и сердце отвергает Бога, чувствует себя внезапно освободившимся от всех обязательств, лишенным всех надежд, помрачается умом и сердцем. Он легко оправдывает убийство и самоубийство; брак для него – комедия, любовь к детям – глупая сентиментальность, любовь к родине тем более, дружба – простое сотрудничество. Ибо весь мир для них – загон для скота без пастыря, а жизнь – случайная земная плесень. Все это следует за отречением от Бога.

А ты до чего додумался? «Безбожник и настоящий патриот»! – трудно стране с такими патриотами, а народу с такими слепыми вождями! «Внегда потреблятися грешником узриши», – говорит пророк (Пс. 36:34). Разве ты никогда не видел такого раньше? Или не слышал, что бывает с безбожниками? Сокрушит, берегись, сокрушит Всевышний безбожников, «как сокрушают глиняный сосуд», – говорит великий Исаия (ср.: Ис. 30:14). А посему береги свою жизнь и разум. А сохранить их возможно только с помощью Дародателя жизни и разума.

Письмо 178

Адвокату Симе М., о Каиновом страхе

Вас удивляет страх братоубийцы Каина, что кто-то может его убить, в то время как на земле больше никого не было. «Кого боялся Каин? – спрашиваете Вы. – Было два брата: один убил другого, убийца остался в живых, кто же мог его убить?». Но прежде всего вспомните: были живы их родители, Адам и Ева. Разве отец не мог отомстить за своего праведного сына Авеля? Затем родился третий сын, Сиф. Сиф родил Еноса, Енос родил Каинана, Каинан – Малелеила, родившего сыновей и дочерей, среди которых родился и Иаред, который тоже родил сыновей и дочерей и среди них Еноха, а Енох родил Мафусала и других сыновей и дочерей, Мафусал родил Ламеха, Ламех родил Ноя и других сыновей и дочерей. Как же Вы говорите, что некому было убить Каина? И сам Каин имел потомство. Каин родил Еноха, Енох родил Ирада (Гаидада), Ирад родил Ме-хиаеля (Малелеила)345. Женщины здесь не упоминаются, а только мужчины, как носители и проводники жизни, но очевидно, что Каин имел и женское потомство. В те времена люди жили по нескольку сот лет. Их старость наступала к тысяче лет, как сейчас она наступает у нас к ста годам. Каин, живя несколько сот лет, имел возможность видеть несколько поколений, произошедших от Адама. Следовательно, было кому убить Каина и ему было кого бояться. Но Создатель никому не позволил убить его, а в наказание обрек его на пожизненный страх в течение нескольких сот лет. Заслуженное возмездие за первое братоубийство и ясное предостережение братоубийцам всех времен!

Есть еще одна причина, по которой Каин не был убит. В те времена не было письменности и некому было оставить письменное свидетельство о преступлении Каина для последующих поколений. Следовательно, Каин должен был остаться жить, чтобы выросло несколько поколений, которым он сам свидетельствовал о своем преступлении.

Похвально для Вас, что, несмотря на свои обязанности, Вы читаете Священное Писание, эту Книгу жизни, в которой ясно прочерчены пути правды и неправды, спасения и погибели. Презирающие эту книгу презирают собственную жизнь.

Мир Вам и спасение от Господа.

Письмо 179

Одной благочестивой душе, о важнейшем упражнении

Ты понимаешь веру как упражнение в добре, и правильно понимаешь. Твои упражнения прежде относились к молитве, посту и милостыне. Верно, все они важны. Пост, молитва и милостыня являются практическим выражением веры, надежды и любви. В них ты проявляешь преданность воле Божией. Исполнением любой из заповедей ты проявляешь преданность Божией воле. Преданность воле Божией – душа всего нашего делания, не только духовного, но всех наших мыслей, чувств и действий – одним словом, всей нашей жизни. «Ибо Я сошел с небес не для того, чтобы творить волю Мою, но волю пославшего Меня Отца» (Ин. 6:38). А в канун Своего страдания в кровавом поту Он обращается к Отцу, говоря: «да будет воля Твоя»346.

Есть много христиан, которые стараются исполнить весь закон Божий, но при этом нет в них полной преданности Божией воле. И, когда приходят страдания, они ропщут на Создателя своего. Тем они обнаруживают, что нет в них преданности Богу и вера их неглубока, а все дела веры сводятся к человеческим расчетам. Поэтому знай, что упражнение в преданности воле Божией важнее всех наших духовных упражнений. На пороге каждого дня говори: «Да будет воля Твоя, Отче!». И на пороге каждой грядущей ночи говори: «Да будет воля Твоя, Отче!». Уходя на работу и приходя с работы, опять то же говори: «Да будет воля Твоя, Отче!». И когда ты здорова, и когда одолеет болезнь, говори: «Да будет воля Твоя, Отче!». И наконец, когда пробьет неизбежный час и ты лицом к лицу встретишься с Ангелом смерти, скажи смело: «Да будет воля Твоя, Отче мой и Боже мой!».

Письмо 180

Извозчику К., о безумной клятве

Ты сидел в компании, вы выпивали. Зашла речь о каком-то благочестивом человеке из вашего городка, который не нравился никому из вас, подвыпивших людей. Тогда ты, разгоряченный вином, стукнул о стол кулаком и поклялся, что на улице на глазах у всех дашь этому человеку пощечину. Когда же протрезвел, раскаялся в данной клятве. Сейчас тебе стыдно перед твоими приятелями, но что делать с клятвой? Ты спрашиваешь, грешно ли нарушить клятву.

Знаешь ли притчу о царе Ироде, как он в опьянении перед гостями поклялся одной танцовщице исполнить все, что она потребует?347 Танцовщица потребовала главу пророка Иоанна; царь, услышав, опечалился, но клятвы ради и ради тех, кто возлежал с ним, приказал дать ей, что требует. И так Ирод отягчил душу свою убийством праведника. Если бы он больше боялся Бога, чем своих сотрапезников! Его имя не осталось бы проклятым на все времена.

Христос учит нас, что прежде стыда человеческого нужно иметь страх Божий (см.: Лк. 18:2). Ибо, кто не имеет страха Божия и стыдится людей, тот ради людей постыдится Бога. Страшна судьба, назначенная постыдившимся Бога перед родом сим злым и прелюбодейным 348. В жизни часто бывают моменты, когда человеку приходится выбирать между страхом Божиим и стыдом перед людьми. Ты сейчас стоишь перед таким выбором. Выбери сейчас и навсегда страх Божий и не согрешишь. Люди высмеют тебя, но будешь прав пред Господом.

А клятва? Свою безумную клятву исповедай священнику и прими епитимью. А в будущем уклоняйся от тех, кто отвращает тебя от страха Божия и закона Его.

Мир тебе и утешение от Господа.

Письмо 181

Незнакомому человеку, о помощи Божией

Вы пишете мне из Франции. Добирались Вы долго, морем и сушей, в дороге сильно заболели и были близки к отчаянию. «Я ехал один, – пишете Вы, – и не к кому было мне обратиться, да я и не хотел этого, ибо знаю людскую немощь. Одна надежда была у меня – на Господа. Я обратился к Нему, и Он помог мне. Как-то ночью я сердечно молился Ему, и Он услышал мою короткую, но искреннюю молитву. В знак благодарности посылаю Вам триста динаров: отдайте их бедным или используйте на нужды церкви. Распределите их так, как сочтете нужным». Я получил Ваше письмо и пожертвование и исполнил Вашу просьбу. Господь да воздаст Вам за Ваше милосердие.

Никогда не оставляйте молитву, и Господь не оставит Вас. Молитвой мы признаем свою немощь и силу Божию. Молитвой мы возносим Господа на подобающее Ему место, а человека умаляем. Люди, не знающие молитвы, нарушают истинный порядок, они возвышают себя и унижают Бога. Это свойственно немолитвенным людям. Достаточно короткого разговора с ними, чтобы увидеть, на какой высоте они держат себя и в каком унижении Бога. Где нет молитвы, там царит гордость. Гордость как надутый шар, который лопается от одного прикосновения иглы. От малейшего укола гордость превращается в отчаяние. Разумный человек всегда кроток, а кроткий именно в кротости стяжает разум. Когда смиренный человек ищет помощи у людей, на самом деле он ищет ее от Бога. И, когда обращается к врачу, он молится о помощи Богу, ибо знает, что Господь помогает опосредованно или непосредственно; или сразу, без помощи людей и предметов, или с помощью людей и предметов. Вам Он помог непосредственно. Праведного Иосифа Он спасал через людей – египетских купцов. Во всяком случае, помогает только Бог, и никто другой. «Помощь моя от Господа, сотворшаго небо и землю», – говорит псалмопевец349.

От Бога Вам здравия и спасение.

Письмо 182

Мили Д., о самодостаточной вере

Вы говорите, что верите в Бога и считаете, что этого достаточно. Но «и бесы веруют, и трепещут», – говорит апостол Иаков350. А Вам, человеку, надлежит иметь нечто большее, чем просто вера. Допустим, кто-то должен Вам пять предметов, а вернет только один, разве Вы не разгневаетесь? И Творец ждет от Вас пяти предметов, а Вы предлагаете только один. Вот эти пять предметов:

вера в Бога; познание любви Божией; познание воли Божией; познание действия Божия; познание суда Божия.

Просто к вере Вы могли прийти, как язычник: созерцая природу, сделать вывод, что всякая тварь должна иметь Творца. Но все остальное без Христа и Его Евангелия пониманию язычника недоступно, ибо во Христе явилась любовь Божия к человеку.

Через Христа открылась человеку воля Божия, то есть то, что Господь ждет и хочет от людей. Христос явил действие Божие в мире и в жизни человека. Христос открыл и суд Божий делам человеческим, и то, как Он будет судить мир в конце времен.

Если Вы считаете, что довольно одной веры в Бога, я спрошу Вас: как Вы узнаете о том, что должно делать для спасения души? Евнух эфиопской царицы, уверовав во единого Бога, поспешил в Иерусалим, чтобы спросить апостола Филиппа, что ему нужно делать, чтобы спастись (см.: Деян. 8:26-39). А как же Вы узнаете, как Вам приблизиться к Тому, в Кого веруете? Что добро, а что зло? Как Вам утвердиться в добре, а как уберечься от зла? Как Вы узнаете, что Господь ждет от Вас и какую награду Вам готовит? Разве скажет Вам бессловесная природа, как молиться Богу и что просить у Него? Обо всем этом бесы не спрашивают, ибо не желают спасения.

А поскольку Вы хотите спастись, то должны спросить и узнать об истинной вере в истинного Бога и о том, что эта вера за собой влечет.

Следовательно, одной только веры недостаточно, и знать, что Спаситель мира принес людям и что хочет от них, необходимо. А если было бы достаточно только языка природы и только веры, тогда и приход Сына Божия в мир был бы не нужен, а Его крестные страдания бессмысленны. Поэтому, пока смерть не настигла Вас, поспешите облечь мертвый скелет своей веры в плоть и жизнь.

Господь да поможет Вам!

Письмо 183

Фабриканту С. С., о душевной пустоте

Ты покинул свой родной город совсем молодым человеком. Почти сорок лет прожил на чужбине. Работал на фабрике по производству щеток и со временем стал ее владельцем. Ты стремился разбогатеть и разбогател. Женился, овдовел. Господи, как много дней в тех сорока годах, и в каждый из этих дней ты представлял себе, как будет замечательно, когда ты вернешься на родину, к своим старым друзьям и начнешь направо и налево делать добрые дела, на удивление всему городу! В дальних краях все было постылым тебе, и только воспоминания о родине и близких согревали душу. Наконец пришел желанный час, ты все продал и вернулся домой.

Но, увы, какое разочарование! За сорок лет умерли многие твои друзья и родные. Всюду незнакомые люди, чужие лица, новый народ. Ищешь старые дома – их больше нет. Стучишь в двери давних друзей – незнакомцы отворяют тебе и с удивлением говорят, что не знают тех, о ком спрашиваешь. Снова ты на чужбине! Снова среди чужих! Снова пустота, хуже той, что была в разлуке с родиной. Твой караван ушел, а другого не видно. В душевном смятении вышел ты из города, сел на холме и заплакал: «Куда теперь? Кому я принадлежу? Где моя земля, где родина?».

Принадлежишь ты граду небесному, горнему Иерусалиму, земле обетованной, Отечеству Небесному. Там нашел пристанище твой караван. А ты примкни к новому каравану и радуйся, ибо и он держит тот же путь к той же цели. Сорок лет твоя душа полнилась призраками, поэтому сейчас она пуста. Наполни ее сейчас, если не сделал этого раньше, непреходящим и бессмертным. Наполни ее Богом, Создателем твоим. Верь Богу, верь Христу. Делай добро, которое ты хотел делать, делай всем и не жди восхищения человеческого, а ищи милости Божией. И новые горожане полюбят тебя, так же как любили тебя те, которых больше нет. Ибо и они грустят и страдают и ждут добра. Ждут настоящего доброго человека. Стань их находкой, пусть радуются.

Мир тебе и утешение от Господа.

Письмо 184

Томе С., о «судьбе»

Вот исполнилось Вам восемьдесят лет, а Вы все еще крепки и молоды духом. Много, много раз смерть смотрела Вам в глаза, но всегда каким-то чудом миновала Вас. И поэтому Вы спрашиваете меня, есть ли судьба и как Православная Церковь смотрит на волю судьбы.

Если под судьбой понимается слепая случайность или фатальность, Церковь решительно не принимает, отрицает существование такой судьбы. Церковь все обосновывает разумом, от разума и через разум. Она ничего не приписывает случайности или слепой фатальности, но все объясняет Промыслом всесильного и всевидящего Господа, исходящего из высшей целесообразности и характера тайных помыслов, чувств и действий человека. Само слово «судьба» происходит от слова «суд», в данном случае суд Божий. «Помянух судьбы Твоя от века, Господи, и утешихся», – говорит псалмопевец351. То есть помнит, как Господь награждал праведников и наказывал грешников еще в этой земной жизни. И снова говорит: «от судеб бо Твоих убояхся. Сотворих суд и правду: не предаждь мене обидящим мя»352. В славянском тексте везде вместо слова «судьба» стоит «суд». И мы часто говорим: «Как рассудишь об этом?», что значит – «Как ты думаешь?».

Следовательно, судьба – это мысль Божия обо всем происходящем, но не такая пассивная и немощная, как человеческая, а активная и решающая. Кто-то собирался наутро поехать в ближайший город, но ночью настигла его смерть и перенесла в далекий небесный град. И говорят люди: такова его судьба. Кто-то полюбил девушку, а пришлось жениться на другой, опять говорят: судьба! Кто-то укрывался в тылу, но настигла его пуля в укрытии – судьба! Только судьба прозорливая, а не слепая, от Бога Мыслителя и Промыслителя, Который всему знает причину. Тот, кто говорит «слепая судьба», исповедует непонимание причины и смысла событий. Без милостивого и праведного Господа не происходит ничего.

По словам Спасителя, «и птица малая не упадет на землю без воли Отца вашего. У вас же волосы на голове все сочтены» (ср.: Мф. 10:29-30). Таким образом, ничья судьба не случайна и не слепа, но разумна и промыслительна. И такая судьба помогла Вам многократно избежать близкой смерти и пережить судей, которые подписывали Вам смертный приговор.

От Господа Вам многая лета и спасение.

Письмо 185

Новому утописту, об иностранных туристах

Вас возмущает, что не строятся дороги на Дурмитор353 для посещения его иностранными туристами. Вы беспокоитесь о туристах? Если бы Вы заботились о народе, о наиболее удобных дорогах для него, я бы Вас понял. Но когда я услышал такую причину строительства дороги на седовласый Дурмитор, то покраснел от стыда. Вы хотите «привлечь иностранцев» в Черногорию, чтобы они «оставляли здесь свои деньги»! За что? За несколько дней блуждания глазами по рощам и полянам, где благочестивый народ веками пасет свои белоснежные стада, которые кормят его? Слушая такое, поверьте, я бы охотнее говорил с покойником, чем с живым. О святой Петр Цетиньский, первым разбивший войско Бонапартово, что бы ты сказал на это?..

Вы же совершенно серьезно и научно рассуждаете, что «депрессия актуального кризиса может редуцироваться до минимума элевацией сознания о туризме и конструированием современных шоссе и комфортабельных отелей…"А проще говоря, займем денег, бросим чужие миллионы на строительство дорог и гостиниц и, склонив головы, будем ждать иностранцев с полными карманами, чтобы получить чаевые из этих карманов.

Неужели этим жить будем, человече? Лучше не жить совсем. Разве такой была святосаввская идея, которая вела нас от Косова через столько могил, темниц и мучений к освобождению? Наша земля для нас прекрасней всех других стран. И прекрасна она для нас не только зримой красотой, но той, которую народ создал и воспел. Это красота великих душ, великих характеров, великих столкновений правды и неправды, великих нравственных побед. Вот в чем главная красота нашей земли. Она возвышеннее всех наших гор и белее снегов на их вершинах.

Но не на эту красоту иностранные туристы будут выбрасывать деньги. Знаете ли Вы, благородный господин, какой яд заворачивают многие из них в свои банкноты? Вы слышали о яде, по имени «разнузданность»? Знаете ли Вы что-нибудь о психологии толпы? В особенности на чужой почве? Людская толпа в чужой стране всегда бесстыдна. Если мы будем принимать иностранных посетителей как гостей, то это естественно. Тогда мы останемся верны своему традиционному гостеприимству, которое нимбом светится вокруг души нашего народа. Наше известное всем гостеприимство основано на главном документе христианской веры, на Священном Писании; Христов апостол так наставляет верных: «ревнуйте о странноприимстве» (Рим. 12:13). И снова повторяет: «Страннолюбия не забывайте, ибо через него некоторые, не зная, оказали гостеприимство Ангелам» (Евр. 13:2).

Но мы нигде не находим слов о спасительной пользе от этих пришельцев. По правде говоря, мы видели от них больше вреда, нередко и материального. Они требуют строительства дорогостоящих шоссе и бесплатного проезда. Они ссылаются на рекомендации официальных лиц, чем смущают наших чиновников. Они обращаются в официальные органы или к торговцам и без зазрения совести просят у них материальной поддержки. Обычное оправдание: «Мы уже писали домой, чтобы нам прислали денег, и вот-вот получим!». И наш доверчивый народ дает, дает, как неимущим и пострадавшим, не рассуждая и не испытывая. Дает, как терпящим бедствие, а не как туристам и не как спасителям, которые спасут нас, по Вашему мнению, от бедности. Ибо бедность бедностью не исцеляется.

Посему не будем переживать о туристах, рвущихся на Дурмитор, но будем держаться «плуга и Бога», как сказал один наш талантливый земляк.

Письмо 186

Вдове Д., о победе над злом

Есть только один способ победить зло, и Вы успешно его испробовали. Своим честным трудом Вы содержите себя и четверых детей. Но вот Вы не смогли оплатить жилье, и хозяин пришел описывать вещи. Дети плакали, Вы замерли в страхе. Когда хозяин понял, что всех вещей не хватит, чтобы покрыть долг, он стал страшно кричать на Вас. Тогда Вы сняли с шеи ожерелье, память о муже, его подарок на венчание, достали часы, которые Ваш отец завещал старшему сыну. «Возьмите и это», – сказали Вы хозяину. Сердце его дрогнуло: он ведь тоже человек. И он ушел, бормоча: «Живите, когда сможете, заплатите».

Вы поступили по слову Христа: «не противься злому»354. Подобное произошло во время австрийской оккупации в деревне Сибница. Жил там один Божий человек, дядя Фоджа. Когда солдаты хотели сжечь его дом и приказали ему вынести из дома свои вещи, он не пошел в дом, но принес из сарая дрова. На вопрос солдат, зачем он это сделал, он кротко ответил: «Чтобы помочь вам поджечь дом». Дрогнуло сердце оккупантов: ведь и они люди. Они развернулись и ушли. Остался невредим дом человека Божия.

Благословение Божие Вам и Вашим детям.

Письмо 187

Братству святого Стефана, о Благом дне

С Рождеством Христовым, чада Божии! Вот и наступил Благой день. Наш народ называет Благим днем каждый большой церковный праздник. Рождество – первый христианский Благой день, который осветил своим светом детей Адама и внес радость в их души, первый сладкий день после многих горьких дней безбожия.

Рождество – Благой день прежде всего из-за того, что в этот день пришел в мир благий Царь. Города вписывают в каменные летописи зданий и памятников дни, когда посещали их земные цари. А мы впишем в сердца свои день посещения Царя Небесного. Дерево истлеет, камень разрушится, а то, что хранится в сердце, преодолеет смерть и обручится с вечностью. Святые люди вспоминают имя Царя Христа так же естественно, как дышат. Когда звери растерзали святого Игнатия в Колизее, сердце его было найдено невредимым, и на нем были как будто вырезаны две буквы И(исус) Х(ристос).

Рождество – Благой день и из-за явленной Христом жизни вечной. До этого дня лишь крошки падали в мир, чтобы напомнить людям о трапезе небесной жизни. Люди судорожно хватали их, не зная, ни откуда, ни от Кого они. Христос пришел в мир, чтобы открыть людям неиссякающую трапезу жизни и позвать их на вечный пир. И каждый, кто принял приглашение и поверил Непогрешимому, начинал чувствовать голод полноты жизни, голод Божественной обильной трапезы жизни. Когда святому мученику Зиновию 355 предложили выбирать между жизнью и смертью, он ответил: «Жизнь без Христа не жизнь, но смерть, а смерть ради Христа не смерть, но жизнь» (Пролог, 30 окт.).

Рождество – Благой день и из-за явленной во Христе любви. «Смотрите, какую любовь дал нам Отец, чтобы нам называться и быть детьми Божиими», – пишет видевший Христа (1 Ин. 3:1). До явления Христа человеческий род не знал о любви Отца к детям и детей к Отцу. Но с рождением в нашем мире Сына Божия Единородного открылись человеческие глаза на единого Родителя Небесного и на Его, до той поры не познанную, любовь небесную. Не этой ли небесной любовью согретая, святая великомученица Екатерина отвергла земной царский венец и приняла смерть через усекновение главы? И какое множество мучеников вслед за ней пошло на смерть, сбрасывая оболочку плоти, словно ветхие одежды.

Наконец, Рождество – Благой день, ибо с явлением Сына Божия – Царя и Слуги, Господина и Мученика, Любящего и Гонимого, Распятого и Воскресшего – открылись людям сила, и мудрость, и благодать, и полнота других Божественных даров.

Да откроет и Вам Господь зрение духовное, да видите все блага, явленные и принесенные нам рождением Сына Божия.

Письмо 188

Братству святого пророка Исаии: «Исаие, ликуй!»

Почему это песнопение поется при венчании и при преломлении славского хлеба? Думаю, что смысл его Вам известен. Да ликует пророк Исаия об исполнении своего пророчества. Пророческое слово, которое произнес Исаия перед царем Ахазом и всем народом, гласит: «се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему: Еммануил» (Ис. 7:14). «Еммануил» означает «с нами Бог». По-сербски это имя звучит – Манойло. Рождение Христа от Девы и Духа – самое святое рождение из всех рождений, совершившихся на земле. Через него явилась тайна любви Божией к людям: Господь облекся в человеческую плоть, чтобы спасти людей. А поскольку брак предназначен для чадородия, то поется песнопение: «Исаие, ликуй», чтобы напомнить жениху и невесте о чистоте и святости брака, о Промысле Божием, по которому рождаются дети. Чтобы супруги имели страх Божий и духовное и нравственное значение брака ставили выше телесного.

Крестная Слава – это церковный обычай нашего народа. Почему при преломлении славского хлеба поется: «Исаие, ликуй»? Думаю, потому, что Христос Себя назвал Хлебом: «Я есмь хлеб жизни»356. И еще: «Я хлеб живый», «сшедший с небес; ядущий хлеб сей будет жить вовек» (Ин. 6:51). При преломлении славского хлеба – хлеба земного – Церковь спешит напомнить нам о Хлебе жизни – о вечно живом Спасителе Христе, напомнить нам о пище духовной.

В обоих случаях таким образом Церковь хочет возвысить наши мысли от телесного к духовному. В первом – от телесных уз к узам, связующим душу с Богом, во втором – от телесной пищи к духовной.

Мир вам и радость от Еммануила.

Письмо 189

Аджему С., об алчущем Христе

«Ибо алкал Я, и вы дали Мне есть», – скажет Господь на Страшном Суде милостивым357. Ты удивляешься, читая Евангелие: когда Господь алкал на земле? Он говорит это не только о времени Своего телесного пребывания на земле, но о всех временах, до конца. И не только о милостивых людях того времени, но о милостивых всех времен. Он и ныне чувствует голод алчущих, как Свой голод. Он голодает в каждом нищем на земле, в каждом сироте, в каждом отверженном и презренном. Их голод – Его голод. Пусть они отвержены миром, но они Богом избраны, чтобы испытывать сердца богатых. «Так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне»358. Он, великий и неисчерпаемый, отождествляет Себя с самыми бедными и слабыми в этом мире, называет их Своими братьями, чтобы умягчить сердца богачей и привести их ко спасению. Ибо с помощью слабейших Он хочет спасти сильнейших мира сего. Таков Его путь спасения людей. За беззащитными – Его могущественная рука. Он хочет, чтобы все зависели друг от друга и помогали друг другу. Но тот, кто дает, пусть дает со страхом, как будто опускает в ладонь Самому Христу. Подающий пусть подаст ради Христа, а приемлющий да приемлет ради Христа, чтобы благословение Божие имели и тот, и другой, но слышнее Творцу молитва нищего.

Когда подаешь бедному, скажи: помолись обо мне Господу Иисусу Христу!

Мир тебе и радость от Господа!

Письмо 190

Молодому наследнику, о последнем желании

Пишешь о смерти своего отца. Он был известным и состоятельным человеком, имел много влиятельных и богатых друзей. Но перед смертью он не хотел видеть никого из них. Он часто просил позвать к нему сапожника Крсто. А этот Крсто не имел ничего, кроме душевной доброты и чистой веры. Когда он приходил, умирающий ничего не говорил ему, он просто брал его за руку и молча держал ее. Если же приходил кто-то из его прежних состоятельных друзей, отец только махал рукой, чтобы тот ушел. Ты спрашиваешь, что это значит.

Это значит, дитя, что человек перед смертью не лукавит. Он не дает лицемерию касаться его души. При разлуке с этим миром душа ищет в нем лучшего. А лучшее -доброта и вера. «Яко лучши милость Твоя паче живот», – говорит пророк (Пс. 62:4). Правда, он обращается к Богу. Но доброта Божия светится и в человеке. Склонись над одром умирающего и назови ему имена великих земных царей, завоевателей, ученых, художников – и увидишь, что ничего, ничего не говорят ему их имена. Они далеки от души его, как давно забытый сон.

Одному умирающему правителю рассказывали о подобных ему великих людях, он со вздохом сказал: «Не говорите мне о тех, кого оставляю, расскажите о тех, к кому иду». А другой умирающий, известный русский князь, грозно крикнул льстецам, которые продолжали льстить ему и в смертный час: «Довольно, прошло то время, сейчас говорите о тех, кто лучше меня!».

Перед лицом смерти человек искренен и прежде всего ищет огонька доброты, чтобы он осветил, ободрил и обогрел его.

Письмо 191

Богослову К. И., о врагах веры

Чего ты испугался? На твое богатство нищие восстали, а тебе стало страшно? Так всегда было: бедные на богатых косо смотрят. Твоя вера охватывает все: небо и землю, жизнь и истину, справедливость и радость, свет и Ангелов. А кто не имеет этого, восстает на тебя, обладателя сокровищ. Если бы они против себя восстали и хотели, подобно тебе, стать духовно богаче, мы бы радовались. Но нет. Они хотят, чтобы ты стал таким же нищим.

Разница между бунтовщиками против материально богатых и против богатых духовно в том, что первые хотят отобрать и присвоить, а другие хотят отобрать и выбросить. Первыми часто руководит нужда, иногда зависть, а вторыми – всегда одна только злоба. А злоба питается тьмой неведения и носит свое наказание в собственных недрах. Если отвечаешь злому ненавистью, вдвойне его казнишь; если боишься его, себя казнишь. «Не страшитесь ни в чем противников, – учит нас апостол, – это для них есть предзнаменование погибели, а для вас – спасения. И сие от Бога» (Флп. 1:28).

Всевидящий видит и тебя, и твоих врагов, Он ежеминутно смотрит на вас, с утра до вечера и с вечера до утра. Помни о Всевидящем и не убоишься. Один мужественный молодой человек писал мне, как он борется с искушениями: «Когда я думаю, что Господь со мной рядом, – говорит он, – нисколько не страшусь врагов, но стоит моей мысли удалиться от Бога, страх охватывает меня». Овца чувствует себя в безопасности рядом с пастырем. Прильни ближе к Пастырю доброму, ко Христу. Молись Ему, чтобы Он не оставил тебя. Молись ему, чтобы открыл зрение и сердца врагам веры, чтобы прозрели и поняли, что они враги только самим себе и никому больше, чтобы прозрели и увидели единственное свое спасение.

Мир тебе от Господа!

Письмо 192

Неизвестному, о Пресвятой Деве

Вас беспокоит вопрос, как Пресвятая Дева Мария могла родить Сына без отца. Это произошло не по Ее воле, а по воле всемогущего Господа. Вам остается спросить: как всемогущий Бог мог сотворить такое чудесное рождение? Но этот вопрос станет противоречивым и уже содержащим в себе ответ, как только Вы произнесете слово – Бог всемогущий. Такой вопрос не может возникнуть в душе того, кто хотя бы отчасти в состоянии представить себе грозное величие Божие. Тот, Кто всесильным словом без чьего-либо содействия сотворил этот мир, чудесный мир с бездонным небом и небесными светилами, мог сделать и так, что Пресвятая Дева без чьего-либо содействия зачала Чадо.

Разве дети, которые рождаются естественным образом, не по воле Божией рождаются? Когда Сарре было извещено, что она зачнет, она улыбнулась с сомнением, ибо была стара. И Пресвятая Дева, и Иоанн Креститель рождены от бездетных и престарелых родителей. Есть ли что-нибудь трудное для Бога? Библия учит нас, что родящие и неродящие зависят не столько от воли мужа, сколько от Божией воли. Из Писания мы знаем, что даже скот плодился согласно воле Божией, даже крапины и пятна на шерсти овец и коз зависят от Бога, об этом говорится в удивительной повести об Иакове, Лаване и их стаде (см.: Быт. 30-31).

В глубине всех явлений природы присутствует духовная сверхъестественная сила и воля. Если бы Господь попустил природе делать то, что она хочет и как хочет, воцарились бы хаос и безумие. Всякое рождение исполнено небесной тайны. А то, что Вам кажется, что рождение Христа от Пречистой – тайна особенно великая, это потому, что и Сам Христос – величайшая тайна. Эту тайну предчувствовала и Сама Божия Матерь, оттого и спросила: «как будет это, когда Я мужа не знаю?»359 На что благовестник Божий ответил Ей – но отвечает и Вам – так: «у Бога не останется бессильным никакое слово»360.

Мир Вам от Господа.

Письмо 193

Одному революционеру, о сострадании

Вы ополчились на богатых, Вы считаете, что это современно и прогрессивно. Но прежде испытайте себя. Скажем, если возможность разбогатеть представится Вам, разве Вы откажетесь? Разве Вы и тогда не угомонитесь? Вы сердитесь на Церковь, что и она не борется с богатыми. Разве Церковь не борется? Разве она не делала этого еще до Вашего рождения и до рождения Ваших дедов и прадедов? И когда смерть наложит печать молчания на Ваши уста, разве умолкнут уста Церкви?

Девятнадцать веков назад апостол наставлял своего последователя: «Богатых в настоящем веке увещевай, чтобы они не высоко думали о себе и уповали не на богатство неверное, но на Бога живаго» (1 Тим. 6:17). Но есть разница в том, как укоряете богачей Вы, и в том, как это делает Церковь. Вы укоряете из зависти и ненависти, а она – из сострадания. Церковь знает, что богатому в этом мире спастись труднее других. Спаситель сказал: «истинно говорю вам, что трудно богатому войти в Царство Небесное»361. Вот почему Церковь не испытывает зависти или ненависти к богатым, а только сострадание.

Нельзя думать, что сострадание Церкви – слабость перед богатыми и желание оправдать богатое «сословие». Такая точка зрения так же далека от истины, как луна от солнца. Церковь не сословна, она всечеловечна. Если Вы в богаче видите только богача, то Церковь ищет в нем человека. «Горе тому, кто без меры обогащает себя не своим, – на долго ли? – и обременяет себя залогами» – вопиет ветхозаветная Церковь. И добавляет: «Вот, он обложен золотом и серебром; но дыхания в нем нет» (Авв. 2:6, 19).

Поэтому в глазах Церкви богачи – несчастные страдальцы, тяжелобольные. Полноте их сундуков чаще всего соответствует пустота души. И Церковь тревожится за них, как за лунатиков, балансирующих на краю крыши. А от них она хочет только милости, но нет ее. Однако, как и всякое живое существо, они и сами жаждут милости и сострадания. Презирайте их богатство, и они пренебрегут им. Если же презреть человека в них, то они еще теснее прилепятся к богатству. Одарите их духовным сокровищем, состраданием например, и они найдут в себе мужество одарить бедных своим материальным сокровищем.

Письмо 194

Русскому изгнаннику, о единственно непостыдном

Вы почти в отчаянии. Отчего? Оттого, что Вам стыдно за тех людей, от которых Вы ожидали спасения России. Одни умерли, унеся с собой Ваши надежды. Другие еще живы, но живут только для этого мирского балагана и мертвы для Ваших надежд, ибо себялюбивы и малодушны. Третьи, четвертые, пятые, ярко вспыхнув, померкли, утратили свое русское сияние и погребли его под пеплом Запада. И теперь Вы не решаетесь верить кому-либо, чтобы не постыдиться снова и оставшиеся дни своей жизни не бичевать стыдом, «прогоняя их, как бессловесный скот, и слепо хватаясь за наступающие дни, не имея на них никакой надежды». Но отчего не прилепитесь Вы к Тому, Которым не посрамился никто в истории русского народа? Я говорю о Том, с Кем венчалась душа русского народа тысячу лет назад, и «всякий, верующий в Него, не постыдится» (Рим. 9:33).

В Него веровали князья ваши, первыми принявшие христианство, – веровали и не постыдились. В Него веровали ваши старцы, пустынники и подвижники, – веровали и не постыдились. В Него веровали славные государи ваши, снимая венцы, чтобы преклониться пред Ним, – веровали и не постыдились. Сотни тысяч русских мучеников за имя Христово веровали в Него – веровали и не постыдились. Сотни миллионов русских людей: мужчин и женщин, юношей и девушек, детей, живших в этом веке с верой в Него и ныне живущих в небесной бессмертной России, – на земле не постыдились Его и на небесах не стыдятся.

В мирской пустыне, где, как змеи, жалят нечестивые люди, Он единственный Медный Змей, изливающий не яд, а бальзам. Смотрите на Него, как отравленные израильтяне в пустыне смотрели на Моисеева медного змея362. Смотрите на него, и яд, которым отравил Вас мир, выйдет из Вас. И Вы, исцелившись, станете видеть людей глазами Христа, смотреть на них с милосердием и состраданием, а не с надеждой, которая превосходит их человеческие возможности. Святая Русь всегда ожидала спасения не от твари, а от Творца.

Мир Вам и радость от Господа.

Письмо 195

Преподавателю В. В., об изображении святых на игральных картах

Вы жалуетесь на неблагочестивое современное явление, которому никто не противостоит. Некое издательское товарищество выпустило игральные карты с ликами наших самых почитаемых святых, царей и героев. Святой Симеон Мироточивый, основатель святой царской династии Неманичей; святой царь Милутин, особенно почитаемый братским нам болгарским народом; святой Стефан Дечанский, имя которого с трепетом произносят и албанцы, и турки; святой Наум, просветитель словенцев и чудотворец, – все они изображены на картах, над которыми будут курить, сквернословить, ссориться, мошенничать, драться. Народ возжигает лампады перед их иконами и кладет поклоны, а картежники будут зажигать над их ликами сигареты, дымить трубками, буянить.

Вы можете сказать, что все определяют деньги. Даже если и не скажете, это всем очевидно и известно, ибо нет на свете иной причины, чтобы человеческое общество решилось бросить на зеленое сукно и святыню. Разве кризис в нашей стране достиг такого уровня, что мы и святых ставим на карту? Если наше общество стало «обществом голодающих», то лучше нам всем умереть от голода, чем осквернять Божиих угодников, чьи имена являются вершиной нашей духовной истории. Мы в долгу у этих святых душ и за наше прошлое, и за настоящее. И за настоящее, ибо они молитвенно предстоят пред престолом Всевышнего за потомков своих.

Я могу понять скорбь тех, кто чтит этих святых как своих небесных покровителей, когда они узнают, что святые лики изображены на картах, в которые картежники играют в борделях. Мы поистине разительно отличаемся от Европы. В этот кризисный период европейские народы отрезвились и ужесточают меры против всех общественных беспорядков, в частности против азартных игр, в то время как у нас игральные карты «облачаются» в священные одежды! Если были бы изданы карты с портретами Иуды, Омер-паши363, каких-нибудь насильников, дезертиров, известных шулеров и других отбросов общества, никто бы не возражал. Для игроков они были бы более привлекательны, чем благодатные лица святых и героев. Подобное ищет подобного: предатели тянутся к игрокам, а тираны явные к тиранам тайным, то есть к страстям. А что общего у картежников со святыми? Для чего иконостас в вертепах разврата?

Вы называете это цинизмом. Да, но такой цинизм по отношению к святыне и патриотизму более свойствен современной Москве, чем Белграду. Чем заслужили наш цинизм Неманичи или святой Наум, чем согрешила благочестивая косовская девица, чтобы ее лицо пятнали пальцы, которыми движет страсть к наживе, и чтобы над ней хохотали ночные… как бы помягче сказать – непоседы?

Мне рассказывали японцы об уважении к своим правителям. Если в доме возник пожар, первым спасают портрет императора, а потом домочадцев. А мы наших величайших христианских правителей – на карты! Я хорошо помню, что когда впервые появились стаканы с изображениями наших великих людей и святых, белградские торговцы негодовали: лики святых на стаканах, из которых будут напиваться! Посмотрите теперь, какой гигантский шаг мы сделали к «прогрессу»: святые на картах! Неужели Вы думаете, что народ не станет негодовать сейчас? Ибо, если мы будем так «прогрессировать», очень скоро мы поставим на карту и Бога, и Богородицу, и Ангелов небесных. И тогда у нас ничего больше не останется, и придется нам отдать ключи от лавки сатане.

Вот Вам моя точка зрения, о которой Вы спрашивали. Добавлю одно: да не оскорбим тех, кого чтим, кем гордимся, кому посвящаем храмы и возжигаем свечи. Как же поносить тех, кто нас любит и молится о нас Богу? Как пачкать тех, кто очищает нас для святых небес? Как омрачать лики, которыми освящено наше прошлое? И наше настоящее.

Письмо 196

Разным лицам о разных предметах

Скорбящему Петру

Астрологи составили гороскоп Вашей судьбы и предсказали Ваше будущее. Берегитесь астрологии: это звездогадание представляет собой слепой фатализм. По христианскому учению, человек выше звезд. Покаянием и молитвой человек может изменить свою судьбу к лучшему.

Болезненной девушке

Пишете о своей болезненности. Но признаёте, что болезнь научила Вас молитве. Значит, болезнь Ваша плодоносна. Создатель Ваш любит Вас, как Свое дитя. Он имеет Свой таинственный замысел о каждом человеке. Только не скрывайте в себе зловещую тайну, которая Вас мучит, ибо она увеличивает Ваше страдание.

Господину С. С

Спрашиваете, может ли народная поэзия научить благочестию? Большая часть произведений народной поэзии является прекрасным образцом христианского благочестия и веры. Но частично и она представляет собой опоэтизированный прах земной, не приносящий душе никакой пользы.

Госпоже Евдокимовой

Когда апостол ощущал потребность в молитвах о себе, он обращался к верным: «умоляю вас, братия, Господом нашим Иисусом Христом и любовью Духа, подвизаться со мною в молитвах за меня к Богу» (Рим. 15:30). Какую же тогда молитвенную помощь получаем мы от священников! Вашим резким осуждением духовенства Вы не приносите пользы ни священству, ни себе. Господь всех рассудит, Он все видит и все слышит.

Иоанну из Сараева

Потерянная надежда – потерянная жизнь. Не теряй надежды. Мир полон неисчерпаемых возможностей. И у Бога все возможно. «А надеющиеся на Господа обновятся в силе: поднимут крылья, как орлы, потекут – и не устанут, пойдут – и не утомятся» (Ис. 40:31).

Письмо 197

Матери, о вечной жизни

Ваш сын погиб в авиакатастрофе. С тех пор Вы думаете только об одном: может быть, он жив? Есть ли жизнь после смерти? Кто нас убедит в этом? Я глубоко сопереживаю Вашему горю. Но меня удивляет Ваш вопрос, тем более что каждое Ваше слово дышит верой. Не знаю, может ли называться наследником Христовым тот, кто сомневается в вечной жизни?

Смотрите, ведь главным откровением Христа было откровение о новой жизни, новом мире, о новом Царстве – совсем новом для людей. Для человека это откровение стало самым великим и самым радостным из всех откровений. Пренебречь им все равно что пренебречь Самим Христом и спасением. А принять – значит принять истину о Боге как о небесном Родителе, об Ангелах как о небесных жителях, о всевидящем Промысле Божием, о Страшном Суде, о жизни после телесной смерти, о радостном смысле нашей телесной жизни на земле. Все эти истины открыл нам Господь и свидетельствовал о них Собой, Своими словами и делами, добровольной смертью за нас, воскресением и вознесением. «Я иду приготовить место вам. И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я» (Ин. 14:2). Не в гробу же Он идет приготовить нам место! Воистину неутешительно было бы готовить место в вечной смерти! Нет, Он идет в другой мир и в иную жизнь, за гробом и выше гроба.

О существовании иной жизни и иного мира свидетельствовали и многие святые. «Кто вернулся оттуда, чтобы нам свидетельствовать?» – спросите Вы, повторяя вопрос тех, в ком нет веры. Если бы не Ваша скорбь, я бы мягко укорил Вас. Скажите мне: кто из святых, чьи имена мы видим в святцах, не дал знать о себе? Или Вы не знаете, что Церковь не причисляет к святым никого, кто тем или иным образом не явил себя из того мира? Вот совсем недавно я прочел, как одна молодая француженка приняла Православие после того, как, по ее собственному свидетельству, ей явился преподобный Серафим Саровский, великий русский святой, столетие со дня кончины которого праздновалось в прошлом году.

Итак, у Вас нет никаких причин сомневаться, но есть твердое основание верить в небесную жизнь, в которую перешел Ваш сын, опередив Вас.

Мир Вам и утешение от Господа Иисуса Христа.

Письмо 198

Брату Живану, о добром начальнике

Пишешь мне о большой радости. В вашем уезде появился новый начальник, ему радуются все добрые и благочестивые люди уезда. Это высокообразованный и в то же время глубоко верующий человек. Настоящий Божий человек. Исповедует веру и на словах, и на деле. Празднует Славу, в доме иконы, каждое воскресенье в храме с народом. Когда он узнал, что в вашем городке есть охладевшие в безверии души, которые не чувствуют силы, величия и милости своего Творца, он сам пошел к ним, ходил от дома к дому, из лавки в лавку и рассказывал, наставлял, советовал, предостерегал. Ему быстро удалось пробудить многие спящие души, а у иных неверующих, не знавших ни о душе, ни о Боге, ни о совести, пробудить и совесть. Сейчас все они исповедуются и причащаются. Плодом его усилий стало благочестие народа, прекратились многие недобрые дела, ссоры, богохульство, изменились дурные привычки.

Велика и моя радость за вас, ибо вижу с вами настоящего народного вождя, вождя народной души. Успехи вашего нового начальника свидетельствуют о том, насколько наш простой народ жаждет доброго совета и готов его послушаться и последовать доброму примеру. Пишешь, что все вы благословляете своего начальника. И Бог благословит его. В Священном Писании сказано: «обративший грешника от ложного пути его спасет душу от смерти и покроет множество грехов» (Иак. 5:20). Дай нам, Господи, тысячи таких начальников! Ты упоминаешь о вашем прежнем начальнике, который презирал веру и притеснял верующих: он погиб под колесами машины. О том одно могу сказать: имеющий уши да услышит, имеющий очи да увидит и имеющий совесть да убоится Бога.

Мир тебе и благословение Христово.

Письмо 199

Железнодорожнику М.М., о словах Откровения

«И соделавшему нас царями и священниками Богу и Отцу Своему, слава и держава во веки веков, аминь» (Откр. 1:6).

Жил некогда в Азии один царь; не был он христианином. Был он сильным и могущественным, но не имел наследника. Приближалось время его смерти, и спросили его: «Кто же будет править после тебя?». Ответил царь: «Найдите человека, который пришелся бы мне по душе. Я усыновлю его, и будет вам царем. Но человек этот должен обладать определенными качествами: во-первых, он не должен бояться смерти; во-вторых, он не должен желать стать царем; в-третьих, у него должно быть самое большое количество детей в моем царстве».

Искали, искали и не находили. Наконец привели к царю одного молодого плотника, известного своим мужеством. Умирающий царь спросил его: «Боишься ли ты смерти?». Плотник ответил: «Как мне бояться того, что боится меня и что просто послужит мне мостом в вечное Царство?». Снова спросил его царь: «Желаешь ли ты стать царем?». Ответил ему плотник: «Как я могу желать стать тем, кто я есть? Мой Создатель усыновил меня во Христе, а Создатель мой – Царь над царями, следовательно, и я царь». Наконец, умирающий царь спросил его: «Сколько у тебя детей?». Ответил юноша: «Триста детей есть у меня. Это те, кого крестил я и родил в духе. Это дети мои духовные, которые называют меня своим духовным отцом». Задумался царь и сказал: «Я звал тебя, чтобы усыновить, а теперь прошу тебя усыновить меня и принять меня духовным сыном». И крестил плотник царя. И умер царь без страха.

Ответы молодого плотника объясняют тебе значение слов – «соделавшему нас царями». Все христиане усыновлены Царем Небесным, по милости и благодати Его, ради Крови Сына Божия Иисуса Христа. Все, кто ведет христианскую жизнь на земле, войдут в Царство Небесное и будут царствовать с Отцом своим, Царем вечным.

Мир тебе и благословение от Господа.

Письмо 200

Писателю С. К., о Хозяине

Святой евангелист Матфей, повествуя о личности Иисуса Христа в своем Евангелии, прибегает к словам пророка Исаии: «трости надломленной не переломит, и льна курящегося не угасит» (Мф. 12:20; Ис. 42:3). Ты спрашиваешь, что означают эти слова.

Святой Иоанн Златоуст толкует их так: «Пророк прославляет кротость и неизреченную силу Христову». Иными словами, здесь указывается на ничтожность врагов Христовых, на силу Христа и на Его кротость и долготерпение. Враги Христовы, иудейские старейшины, были словно «трость надломленная» в руках всемогущего Господа, а гнев их как «лен курящийся», дымящийся под ногами Его. Своими всесильными руками Он мог переломить эту трость без всякого усилия, а ногами Своими растоптать завистников, растоптать и погасить, как курящийся лен. Но Он не хотел этого делать, кротко и терпеливо ожидая покаяния грешников. Трудно найти более ясное сравнение слабости врагов Божиих по отношению к Его силе, чем нашел пророк, – «трость надломленная и лен курящийся»! Есть ли на свете что-то легче, чем сломать растрепавшийся тростник и угасить дымящийся лен?

Вот так же ничтожна неприязнь человеческая, еврейская и языческая, ко Христу. И тогда, и ныне, и вовеки. Разве трудно было Тому, от Чьего слова древо иссыхало, бури утихали, бесы бежали, болезни исчезали, разве трудно было Ему одним словом вычеркнуть из Книги жизни и превратить в прах всех фарисеев и саддукеев, всех ничтожных и надменных завистников? Нисколько. Но Он хотел показать Свою силу не в легком, а в тяжелом. Как тяжко было претерпеть от ничтожных противников поругания, оплевания, глупость, злобу, клевету, несправедливое осуждение и смерть на Кресте! Тяжко было видеть, как превозносится тростник надломленный, и не переломить его; вдыхать смрадный дым зависти и не угасить его. Тяжко было все это претерпеть и простить: «Отче! прости им, ибо не ведают, что творят»364.

В этом самом тяжелом испытании Господь наш Иисус Христос показал силу Свою и одержал победу.


248

Ср.: Быт. 1:11. – Ред.

249

Ср.: Быт. 1:14, 16. – Ред.

250

Ср.:Быт. 1. – Ред.

251

Мелания Римляныня, Вифлеемская, Палестинская, преподобная († 439; память 31 декабря13 января). Дочь богатого сенатора-христианина, прожив шесть лет в браке и похоронив сына и дочь, двадцати лет от роду, Мелания решила посвятить свою жизнь богоугодным делам, убедив поступить так же и мужа, знатного вельможу Пипиана. Все свое огромное богатство благочестивые супруги употребили на сооружение церквей и монастырей, на выкуп пленных и другие дела милосердия. Затем оба они поселились в устроенных ими обителях – мужской и женской, в Египте, в Нубии. Многие молодые девицы, видя подвижническую жизнь преподобной, обращались на путь добра и угождения Богу; также и немало язычников и евреев, имея перед собой такой образец христианского совершенства, крестились. Отправившись в Палестину для поклонения святым местам, преподобная Мелания поселилась в Иерусалиме, основала близ Елеонской горы женскую обитель и в ней подвизалась до глубокой старости. Сподобившись от Бога дара чудотворения, она почила пятидесяти семи лет от рождения, предузнав заранее о своей кончине.

252

Еф. 5:32. – Ред.

253

См.: Нав. 7:1-26. – Ред.

254

Ср.: Мф. 27:5. – Ред.

255

Аввакум, диакон, и Паисий, игумен, мученики († 1814; память 1730 декабря), насельники монастыря Трнава близ города Чачак в Сербии. Пострадали от турок: были посажены на кол. Неся орудие своей казни (кол) по улицам Белграда, мужественный Аввакум пел. Когда рыдающая мать умоляла его принять ислам, чтобы турки сохранили ему жизнь, воин Христов ответил ей: Мать, за то, что вскормила, тебе благодарен, А совету твоему я не рад: Серб Христов, страха Божия ради, Смерть лицезреет как тысячу наград. Ни человека, ни демона он не страшится, Ибо Господом верным Своим слава творится, И челюстям злобы любой к ним путь заградится. Муки были – они миновали, Лишь бы в вечном Царстве Христовом Нас венцами славы встречали.

256

Ср.: Ин. 11:25. – Ред.

257

См.: 1 Кор. 15:26. – Ред.

258

Мк. 9:1. – Ред.

259

Мф. 6:10. – Ред.

260

Ср.: Мф. 3:2. – Ред.

261

Мк. 1:15. – Ред.

262

Ин. 16:33. – Ред.

263

Ин. 14:27. – Ред.

264

Лк. 12:32. – Ред.

265

Ср.: Мф. 24:36. – Ред.

266

Ср.: Господь выйдет, как исполин (Ис. 42:13).

267

Один из византийских правителей… Имеется в виду Лев V Армянин ( (?)-820), Византийский император, правивший с 813 года. В его царствование в 815 году произошло возвращение к иконоборчеству. Характерны слова императора: «…Все государи, которые признавали иконы и поклонялись им, умерли или в изгнании, или на войне. Только не почитавшие икон умерли своей смертью на престоле… Я тоже хочу подражать им и уничтожить иконы, чтобы после долгой жизни моей и моего сына царство наше держалось до четвертого и пятого колена». В защиту иконопочитания выступил преподобный Феодор Студит († 826; память 26 января8 февраля, 1124 ноября). На Соборе, созванном императором Львом против почитания икон, преподобный сказал: «Дело веры святой Церкви разбирать – не твое дело. Веру и святую Церковь держать в должном чине есть дело пастырей и учителей церковных. Послушай Апостола: «положи Бог в Церкви первее Апостолов, второе пророков, третие» учителей (1 Кор. 12:28). Учителей, а не царей. Им (божественным Апостолам. – Ред.) следуя, утверждаем, что, если и «Ангел с неба станет благовествовать» нам что-либо противное вере, «анафема да будет» (ср.: Гал. 1:8). Император осудил Феодора на заточение и отправил в ссылку. Лев V был убит заговорщиками во дворцовой церкви на Рождество 820 года.

268

Лк. 18:20; См.: Исх. 20:16. – Ред.

269

Еф. 5:16. – Ред.

270

Ср.: Мф. 25:27. – Ред.

271

Ср.: 3 Цар. 18:21. – Ред.

272

Ср.: 4 Цар. 1:6. – Ред.

273

См.: Исх. 20:1-17. – Ред.

274

См.: Лк. 9:51-56. – Ред.

275

1 Фес. 5:17. – Ред.

276

См.: Быт. 19. – Ред.

277

Ср.: Мф. 6:13; Лк. 11:4. – Ред.

278

Ориген (185–253 (или 254)), один из знаменитейших учителей древней Церкви. Это был крупнейший христианский философ, попытавшийся дать систематическое объяснение христианства в категориях эллинской мысли. Уже в двадцатилетнем возрасте он был облечен епископом Александрийским Димитрием правами начальника известного александрийского огласительного училища. При нем оно достигло своего расцвета. Высочайшая образованность Оригена, его блестящие преподавательские способности, гениальный ум, ревность о христианском благочестии (здесь были и крайности: так, например, стремясь к полнейшему целомудрию, Ориген оскопил себя) скоро сделали его известным и привлекли к нему множество учеников. Среди них, в частности, особенно следует отметить таких известных отцов Церкви, как священномученик Дионисий Александрийский († 264 (или 265); память 518 октября) и святитель Григорий Чудотворец, епископ Неокесарийский († между 266 и 270; память 1730 ноября). В гонение Римского императора Декия Младшего (251) Ориген был схвачен и перенес, принуждаемый к отречению от Христа, тяжкие мучения. Казни он предан не был, однако пытки и тюремное заключение подорвали его здоровье и в 253 (или 254) году он скончался в Тире. Личность и произведения его как при жизни, так и по смерти были окружены необычайным уважением и авторитетом. Особенно велика была его популярность в IV веке, в период бурного расцвета христианского богословия, когда многие христианские мыслители вдохновлялись им и так или иначе ссылались на его творения. Однако, хотя Ориген и являлся действительно одним из величайших богословов в истории христианства, его учение во многом отклонилось от основного смысла христианского Откровения и сам «оригенизм» способствовал возникновению разнообразных течений, с Православием совершенно несовместимых. Это и послужило причиной того, что умерший в мире с Церковью Ориген посмертно был осужден как еретик и предан анафеме на Поместном Константинопольском Соборе 543 года. Десятью годами позже это осуждение было подтверждено на V Вселенском Соборе, а сочинения Оригена были объявлены подлежащими уничтожению.

279

Симеон Христа ради юродивый, преподобный († 590; память 21 июля (3 августа), Палестинский. Принял иночество в Иерусалиме, куда пришел из Сирии на поклонение святым местам. По пострижении удалился в пустыню близ Мертвого моря, где через 29 лет достиг полного бесстрастия и, подчиняясь воле Божией, вернулся в мир, чтобы указывать другим путь ко спасению. В 582 году, будучи в то время шестидесятилетним старцем, Симеон начал юродствовать в Эмесе, являя удивительное самоотвержение и любовь к ближним. Гонимый, оскорбляемый, избиваемый, презираемый, юродивый Симеон знал лишь одну заботу – славить Бога и днем и ночью. Он стяжал многие благодатные дары: изгонял бесов, прозирал будущее, избавлял от скоропостижной смерти, неверных обращал к истинной вере, а грешных – к покаянию.

280

Мф. 28:20. – Ред.

281

Ср.: Ин. 16:33, 20. – Ред.

282

Ср.: Ин. 16:21. – Ред.

283

Мф. 5:4. – Ред.

284

См.: 1 Цар. 28. – Ред.

285

Король Франции Филипп Эгальский…» Филипп Эгалите (или Эгальский), Луи Филипп Жозеф (1747–1793), герцог Орлеанский, представитель младшей ветви Бурбонов (королем Франции, как говорит владыка Николай, он не был). В период Французской революции конца XVIII века отказался от титула и принял фамилию Эгалите (по-французски – «равенство»). Член Конвента, голосовал за казнь короля. После измены генерала Дюмурье (к которой был причастен сын Филиппа Эгалите – Луи Филипп) казнен.

286

См.: Ин. 8:44. – Ред.

287

См.: Лк. 16:19-31. – Ред.

288

См.: 1 Кор. 15:35-54. – Ред.

289

Ипполит Римский, священномученик († 3 век; память 30 января12 февраля), епископ. Священномученик Ипполит был римским сенатором, позднее – епископом. Один из знаменитых в древности учителей Церкви, оставивший после себя богатое богословское наследие. Известны, в частности, его сочинения «О Пасхе», «О воскресении», «Против иудеев», «Против ересей», «О Христе и антихристе» и другие. Достоверных сведений о жизни самого священномученика история сохранила немного. Он был епископом, как говорят древние, «пристани римской», или иначе пристани близ Рима; скончался мученически, последние слова его, по свидетельству историка, были таковы: «Пусть они растерзают члены, а Ты, Христе, прими дух мой».

290

1 Кор. 3:19. – Ред.

291

1 Кор. 4:10. – Ред.

292

Константин I Великий, равноапостольный († 337; память 21 мая3 июня), Флавий Валерий, Византийский император, правивший с 306 года. Сын Cвятой Елены († 327; память 21 мая3 июня). В 312 году святой Константин после чудесного явления ему на небе Креста (с надписью «Сим победиши») выиграл сражение у императора Максенция (306 (или 307)-312), присвоившего себе власть над Римом и Италией. После этого он не только уверовал во Христа, но и всенародно исповедал Его перед своими подданными. С 323 года, объединив под своей властью Восточную и Западную части империи, он стал единодержавным правителем и объявил христианство государственной религией. Заботясь о мире Церкви, в 325 году созвал в Никее Вселенский Собор, осудивший ересь Ария. В 324–330 годах основал новую столицу Византийской империи – Константинополь (Цареград) на месте города Византий. С его именем связано начало почитания христианами Креста. Его мать, святая Елена, предприняла путешествие в Палестину в 325 году, где ею был найден Гроб Спасителя, над которым она построила храм, и обретен Крест Христов.

293

Деян. 5:4. – Ред.

294

Мф. 7:2. – Ред.

295

Борис, благоверный князь Болгарский (в крещении Михаил; † 907; память 215 мая), правивший с 852 года. Борис был сыном хана Пресиана, прекратившего преследования христиан. Вступил на престол будучи еще язычником, но уже ранее его христианство распространилось в Болгарии пленными византийцами. Видя на опыте превосходство христианских народов над языческими, Борис, по окончании войны с греками, при заключении мира крестился в 864(или 865) году. За ним стали креститься его подданные. Сделавшись христианином, он переменил прежний образ жизни и даже направление своей политики. У Бориса нашли поддержку изгнанные из Моравии святые Кирилл († 869; память 1427 февраля, 1124 мая) и Мефодий († 885; память 619 апреля, 1124 мая). Пробыв на княжении до 888 года, Борис ушел в монастырь.

296

Григорий, священномученик, епископ, просветитель Великой Армении († ок. 335; память 30 сентября13 октября). Происходил родом из Парфии, находился в родстве с персидскими и армянскими царями. За исповедание Христа был подвергнут царем Тиридатом III (287–330), на службе у которого находился, различным мучениям, затем – ввержен в ров с болотной жижей и ядовитыми гадами, где провел четырнадцать лет (для поддержания жизни одна женщина бросала ему в ров хлеб). Впоследствии Тиридат впал в жестокое беснование. Молитвами святого Григория, извлеченного изо рва, он был исцелен и затем принял крещение. Сам же Григорий спустя какое-то время был поставлен епископом Армении, причем крестил не только армян, но и многих персов, ассириян и мидян.

297

Нина, равноапостольная, просветительница Грузии († 335; память 1427 января). Дочь римского полководца Завулона, родилась в Каппадокии. После того как отец ее, родственник великомученика Георгия Победоносца († 303; память 23 апреля6 мая, 316 ноября, 1023 ноября, 26 ноября9 декабря), ушел в Иорданские пустыни для иноческих подвигов, а ее мать Сусанна, сестра Иерусалимского епископа, стала диакониссой в Иерусалимском Храме, Нина отправилась в Рим, затем в Персию, но избегая преследований царя Тиридата III (287–330), в 315 году пришла в Иверию (Грузию), в Мцхет, где три года проповедовала христианство тайно. Проповедь о Христе, чудеса, которые совершала святая Нина, и ее добродетельная жизнь привели многих жителей Иверии к вере в истинного Бога. Она обратила ко Христу самого грузинского царя Мириана, бывшего язычником. Тогда были вызваны из Константинополя епископ и священники и построен первый в Иверии храм во имя Святых апостолов. Вскоре и вся Иверия приняла христианство. После своих многолетних апостольских подвигов святая Нина мирно скончалась.

298

Патрик Ирландский, епископ, просветитель Ирландии († ок. 460; память 1730 марта), один из наиболее почитаемых Западной Церковью святых. Как указывает сам Патрик в своей «Исповеди», родом он происходил из юго-западной Британии, был сыном богатого декуриона Кальпурния, диакона местной Церкви. Шестнадцати лет был похищен ирландскими пиратами и шесть лет пас скот. Через десять лет по возвращении на родину вновь пленен морскими разбойниками и продан в Галлию, где его выкупил купец-христианин. Уразумев из всех этих событий Божественный Промысл о себе, Патрик решил посвятить свою жизнь служению Богу. Приняв епископский сан от британских епископов, около 432 года он обратился с проповедью Евангелия к ирландцам, многих из которых крестил. Им было основано несколько монастырей (причем монахи были подготовлены к христианскому просвещению народа), изобретена ирландская азбука, он наладил связь с Британской и Галльской Церквами. Устроив Ирландскую Церковь с митрополией в городе Армахе, Патрик отошел ко Господу. В настоящее время день святого Патрика в Ирландии – государственный праздник.

299

Вацлав Чешский, мученик († 935; память 417 марта, 28 сентября11 октября), князь-страстотерпец (в русский святцах – Венцеслав, Вячеслав), правивший с 924 года. Внук святой Людмилы (см. примечание 76). Несмотря на царский венец, подвизался подобно великим подвижникам, утверждал Православие в своем народе. Был очень справедлив и строго следил за тем, чтобы в судах никого не осуждали безвинно. По христолюбию и милосердию покупал языческих детей, которых продавали в рабство, крестил их и воспитывал как христиан. Перевел на чешский язык Евангелие от Иоанна. Брат Вацлава Болеслав, зазвав святого царя в гости в свой дворец, убил его и стал насаждать в стране католичество и приглашать священников-немцев.

300

…Святого Прокопия Карпатского"… Вероятно, имеется в виду Прокоп Богемский, Чешский († 1053; память 1629 сентября), иеромонах, основатель Предтеченского монастыря на реке Сазава.

301

Святитель Петр Цетиньский, чудотворец, митрополит Черногорский († 1830; память 1831 октября, Неделя третья по Пятидесятнице). Родился в сентябре 1748 года (или в апреле 1747) в Негушах от набожных родителей Марка Петровича и Ангелины, урожденной Мартинович. Брат его деда Дамиана – знаменитый владыка Даниил (1700–1735; известен в числе прочего и тем, что в своей внешней политике переориентировался с католической Венеции на православную Россию) – стал первым Черногорским митрополитом и правителем из династии Петровичей-Негошей, которая владела Черногорией до 1916 года. После смерти Даниила в 1735 году его преемником стал дядя святителя Петра – Савва (1735–1750), и с тех пор митрополичий, а затем княжеский престол стал наследственным в семье Петровичей, переходя от дяди к племяннику. С 1758 года десятилетний Петр стал жить в Цетиньском монастыре, где под руководством митрополита Саввы и инока Даниила, своего наставника, учился книжной премудрости. Принял монашество в двенадцать лет с именем Петр (мирское имя его осталось неизвестным), а в семнадцать был рукоположен в иеродиакона. Недолгое время учился в России, затем стал ближайшим помощником владыки Саввы, который рукоположил его в иеромонаха, а вскоре затем возвел в сан архимандрита. Митрополит Савва умер в 1781 году, а 13 октября 1784 года Петр I Петрович-Негош стал митрополитом и правителем Черногорским, Скендерийским и Приморским. Всю свою героическую и святую жизнь он посвятил Богу и народу. Примирял враждующие племена, отражал нападения внешних врагов, был собирателем сербских земель. Особенно он прославился после победы над войсками Наполеона (1804–1814; 1815) в Боке Которской и Далмации. После поражения русских войск под Фридландом в 1807 году и заключения Тильзитского мира, по которому Александр I (1801–1825) уступил Боку Которскую Наполеону, черногорцы остались один на один с французами в своей борьбе с ними. Однако десятитысячная французская армия была разбита в 1808 году, а затем в 1812 году черногорцы одержали победу над союзниками французов – турками. Таким образом стало возможным присоединение Боки Которской (то есть Приморья) к Черногории. Святитель Петр был Божиим человеком, исполненным любви и милосердия, боголюбия и человеколюбия. Смиренный и терпеливый «пастырь», полагающий жизнь свою за овец» (ср.: Ин. 10:11), постоянно подтверждал свою веру делами милосердия и любви. К себе – суровый и строгий, святой жил в тесной келии, как простой монах, несмотря на то что был правителем и митрополитом. Святитель Петр отошел ко Господу 18 октября 1830 года. Накануне продиктовал свое завещание черногорцам, в котором назначил своим преемником племянника Радивоя (Раде) – будущего великого черногорского поэта Петра II Петровича-Негоша (см. примечание 34). Заканчивалось завещание словами: «Да будет проклят тот, кто покусился бы отвратить вас от верности благочестивой и христолюбивой России…». Своему племяннику перед смертью он сказал: «Молись Богу и держись России». Чудотворные нетленные мощи его почивают в Цетиньском монастыре (Цетинье – древняя столица Черногории).

302

Калигула (12–41), Римский император из династии Юлиев-Клавдиев, правивший с 37 года. Сделался особенно известен из-за своей поразительной жестокости, сочетавшейся с нравственной распущенностью. Его стремление к неограниченной власти, требование себе подобающих Божеству почестей вызвали недовольство сената и императорской гвардии (преторианцев), и в результате заговора после своего четырехлетнего правления Калигула был убит.

303

Мф. 7:7; Лк. 11:9. – Ред.

304

Рим. 8:26. – Ред.

305

См.: 2 Пет. 3:9-12. – Ред.

306

Пс.73:16. – Ред.

307

Рим. 13:12. – Ред.

308

Хомяков Алексей Степанович (1804–1860), русский религиозный философ, писатель, поэт, публицист, один из основоположников славянофильства, член-корреспондент Петербургской АН (1856). Выступал за отмену крепостного права, смертной казни, за введение свободы слова, печати и др. Его перу принадлежат стихотворные трагедии «Ермак» и «Димитрий Самозванец», лирические стихотворения, проникнутые гражданским пафосом.

309

Мф. 27:40. – Ред.

310

См.: Мф. 4:1-10. – Ред.

311

Ср.: Мф. 15:28. – Ред.

312

Гал. 3:27. – Ред.

313

Еф. 4:5. – Ред.

314

См.: Деян.11:18. – Ред.

315

…Во времена легковерной царицы Екатерины…» Вероятно, имеется в виду Екатерина II Великая (1729–1796), Российская императрица, правившая с 1762 года. «Легковерной» владыка Николай именует, по всей видимости, ее за известные симпатии к французским философам-просветителям – Дидро, Монтескье и Вольтеру. Последнего из них, богоборца, она почитала своим наставником.

316

Ср.: Мф. 6:24. – Ред.

317

Эпиктет (ок. 50-ок. 140), римский философ-стоик. В юности Эпиктет был рабом Эпафродита, фаворита Нерона (см. примечание 19), позднее – вольноотпущенником. «Беседы» Эпиктета, представляющие моральную проповедь, центральной темой которой является внутренняя свобода человека, были записаны его учеником Аррианом.

318

Ин. 14:6. – Ред.

319

Ср.: Ин. 4, 10-14, 7:38. – Ред.

320

Ин. 8:12. – Ред.

321

Ин. 15:5 . – Ред.

322

Лк. 17:24. – Ред.

323

Лк. 17:34. – Ред.

324

Мф. 24:48. – Ред.

325

См.: Мф. 26:39; Мк. 14:36; Лк. 22:42. – Ред.

326

Милош Обренович (Милош Теодорович; 1780–1860), Сербский князь, правивший в 1817–1839 и 1858 годах, основатель династии Обреновичей. Воевода Милош Обренович был участником Первого сербского освободительного восстания против турецкого ига (1804–1813), под предводительством Сербского князя Георгия Черного (Карагеоргия; см. примечание 87). В 1813 году оно было жестоко подавлено турками. В 1815 году вспыхнуло новое восстание, которое воевода Милош Обренович возглавил. Оно продолжалось практически до 1830 года, когда Турция признала Сербию самоуправляющимся княжеством. В 1817 году Милош Обренович, по приказу которого князь Карагеоргий был убит, стал сербским правителем.

327

Игнатий Богоносец, священномученик († 107; память 29 января11 февраля, 20 декабря2 января), епископ Антиохийский. Святой Игнатий зовется «Богоносцем» потому, что, по преданию, был тем самым ребенком, которого держал на руках Иисус Христос, когда говорил Своим ученикам: «если не обратитесь и не будете как дети», не войдете в Царство Небесное» (Мф. 18:3). И сам Игнатий всегда носил Бога в своем сердце: когда после мученической кончины святого во времена Римского императора Траяна (98–117) палачи рассекли его сердце, то внутри него они увидели начертанными две литеры – I.Х. (Иисус Христос). Игнатий Богоносец был учеником апостола Иоанна Богослова († между 98 и 117; память 821 мая, 26 сентября9 октября) и вторым (после апостола от 70-ти Евода († 66; память 720 сентября)) епископом Антиохийским. Своей паствой он управлял сорок лет, поучая ее повиноваться пастырям Церкви, хранить единство веры и беречься еретиков и лжеучителей. Он ввел в церковное богослужение так называемое антифонное, то есть попеременное, на двух клиросах, пение.

328

Арсений I, архиепископ Сербский († 1266; память 28 октября10 ноября), великий иерарх Сербской Церкви и духовный наследник святого Саввы (см. примечание 1). Родом происходил из Срема, большую часть жизни провел иноком в Жичском монастыре. В 1215 году Савва поставил Арсения игуменом этого монастыря. Из-за слабой защищенности Жичи пребывать в ней было небезопасно, и позднее, став архиепископом Сербским, Савва благословил Арсения найти новое место для устроения обители. Таким образом в городке Печ Старой Сербии (Косово), у самого входа в Руговское ущелье, возник монастырь с храмом во имя святых апостолов Петра и Павла, позднее посвященным Вознесению Господню, в XIV веке ставший резиденцией Сербских патриархов (знаменитая Печская Патриархия). Перед вторым путешествием (1234) на Святую Землю первый архиепископ Сербский Савва передал правление Сербской Церковью своему ученику, Арсению Сремцу, назначив его наместником. А с 1237 года, после смерти святого Саввы, Арсений становится вторым архиепископом Сербским и в течение тридцати лет мудро управляет сербской паствой. По кончине был похоронен в Печском храме Вознесения Господня, ныне его нетленные мощи покоятся в монастыре Ждребаоник.

330

Мк. 13:13. – Ред.

331

Мк. 4:11. – Ред.

332

Мк. 4:12. – Ред.

333

См.: Ин. 12:40. – Ред.

334

Мф. 5:8. – Ред.

335

Мф. 10:29. – Ред.

336

См.: Иез. 7:3. – Ред.

337

Мф. 24:28. – Ред.

338

Ср.: Мф. 6:33. – Ред.

339

См.: Быт. 41. – Ред.

340

Енох († (?); память 114 марта, Неделя святых праотец, Неделя святыхотец),сын Иареда, потомок Сифа и отец Мафусаила, который считается седьмым после Адама патриархом. Енох вел богоугодную жизнь и был живым взят от земли Господом (см.: Быт. 5:21-24), избавившим его от смерти (см.: Евр. 11:5). По преданию, перед Вторым пришествием Христовым Енох явится на землю для проповеди вместе с пророком Илией († IX век до Р.Х.; память 20 июля2 августа). До нашего времени дошли свидетельства Тертуллиана, Оригена и некоторых других церковных писателей о существовании апокрифической Книги Еноха, в XVIII веке был открыт эфиопский перевод ее, а в Х1Х найден большой отрывок на греческом языке. В Соборном послании апостола Иуды(† ок. 80; память 19 июня2 июля) приводится пророчество Еноха (см.: Иуд. 1:14-15), которое есть и в апокрифической Книге.

341

Ср.: Мф. 20:28. – Ред.

342

Ин. 14:11. – Ред.

343

Ин. 12:5, 8. – Ред.

344

Фанурий, мученик († до 8 века; память 27 августа9 сентября), новоявленный в Родосе.

345

См.: Быт. 4. – Ред.

346

Мф. 26:42. – Ред.

347

См.: Мф. 14:6-11. – Ред.

348

См.: Мк. 8:38. – Ред.

349

Пс. 120:2. – Ред.

350

Иак. 2:19. – Ред.

351

Пс. 118:52. – Ред.

352

Пс. 118:120-121. – Ред.

353

Одна из горных вершин Черногории. – Перев.

354

Мф. 5:39. – Ред.

355

Зиновий, священномученик († 285; память 30 октября12 ноября), епископ Киликийский, Егейский. При императоре Диоклетиане (284–305) был убит мечем за исповедание христианства.

356

Ин. 6:48. – Ред

357

Мф. 25:35. – Ред.

358

Мф. 25:40. – Ред.

359

Лк. 1:34. – Ред.

360

Лк. 1:37. – Ред.

361

Мф. 19:23. – Ред.

362

См.: Чис. 21:8-9. – Ред.

363

Омер-паша (1806–1871), турецкий генерал, по происхождению австриец (Михаил Латош), принявший ислам; в 1853–1856 годах командовал турецкой армией в военных действиях против России, сначала на Дунае, затем в Крыму

364

Ср.: Лк. 23:34. – Ред.


Часть 1 Часть 2 Часть 3

Помощь в распознавании текстов