святитель Николай Сербский

Миссионерские письма

Часть 2 Часть 3

Часть 3. Письма 201–292

Письмо 201

Новообращенному, о плодах веры

Так же как раньше грех был Вам приятен, сейчас он стал мерзок Вам. Вы увлекались философией, Вы прочли все от Платона до Брэдли365. И не могли решить, кому отдать предпочтение, потому что один опровергал другого: то, что один выдавал за истину, другой объявлял ложью; что один называл белым, другой – черным. Вы не могли понять, где истина, и это сильно угнетало Вас. И, наконец, неприятное, но спасительное для Вас происшествие: Вы попали под машину и колеса переломали Вам ноги.

Лежа в больнице, Вы многое передумали, спрашивая себя: где же истина? Рядом с Вами лежал больной, под подушкой он держал какую-то книжечку, которую часто доставал и перечитывал. Когда Вы полюбопытствовали, что он читает, он молча протянул ее Вам. И так первый раз в жизни у Вас в руках оказался Новый Завет. Когда Вы прочли его, то сказали сами себе: «Вот точка отсчета моей новой жизни». Вы прозрели; во всем, что с Вами произошло: в падении под машину, в больничной койке, в своем соседе, в «случайной» встрече с Книгой жизни, – Вы увидели перст Божий, перст Господа, Который любит и спасает Вас. После выхода из больницы Вы начали вести христианскую жизнь.

Но сейчас снова недовольство, снова неудовлетворенность. Вам кажется, что Вы не развиваетесь, не растете духовно. Постепенно – новый Савл! И первому Савлу ослепительный свет Христов резал глаза, и он испытывал боль, пока не привык к Божественному свету: «И тотчас как бы чешуя отпала от глаз его, и вдруг он прозрел» (Деян. 9, 18). Постепенно и терпеливо. Царство Божие не тотчас открывается. И сеятель, вчера посеявший семя, «и спит, и встает ночью и днем; и как семя всходит и растет, не знает» (Мк. 4, 27).

Так и с Вами будет. Ибо истина хочет быть не просто познанной, но, как семя, она хочет расти и плодоносить. Вы посеяли на ниве своей Божественную истину. Сейчас будьте терпеливы. Не стремитесь сразу в пророки и апостолы. Дайте семени взойти. Всякая ваша молитва согревает его, всякая слеза питает, всякий вздох взращивает. И всходит семя, и растет, а как – Вы не знаете. Но Господь знает. А когда придет время жатвы, и Вы узнаете и возвеселитесь.

Письмо 202

Болгарскому профессору Христо Й., о мире и братолюбии

Спасибо Вам за рождественские поздравления. Спасибо за добрые слова, за благие пожелания мира и братолюбия между сербами и болгарами. Христос назвал миротворцев сынами Божиими. Миротворцами были князья, при которых народ жил в мире и согласии, миротворцами были художники и писатели, которые налаживали связи с соседними странами и способствовали миру, а не войне. Миротворцами остаются все крестьяне и пастухи, которые в уединении возносят теплые молитвы Всевышнему о мире и любви между нашими народами. Не сомневайтесь в том, что их пожелания, вздохи и молитвы, никому в мире не известные и не слышные, – великий подвиг для поддержания мира.

Творцу вселенной не нужны ни радио, ни телефон, чтобы слышать шепот человеческих душ. Он бесконечно милостив к простому народу и непрестанно – на страже сердца его. В Евангелии неоднократно говорится о том, как Христос был сострадателен к народу: «жаль мне народа» (Мф. 15, 32). «Иисус, выйдя, увидел множество народа и сжалился над ними, потому что они были, как овцы, не имеющие пастыря» (Мк. 6, 34). «И, выйдя, Иисус увидел множество людей и сжалился над ними, и исцелил больных их» (Мф. 14, 14). Чувства и чаяния простого народа на земле слышны лишь некоторым, но небеса всецело внимают им.

Господь направляет судьбу народную к благоденствию или к скорбям согласно благочестию народа. Меня по сей день волнует одна поистине трогательная сцена, которую мне довелось видеть в прошлом году в старой Самоковской церкви. Какой-то простой ремесленник стоял с зажженной свечой в руке и пристально смотрел на сербских и болгарских священников перед алтарем. Когда молитва и проповедь закончились, он в слезах воскликнул: «Мир и братолюбие! Мир и братолюбие! Чтобы не быть нам проклятыми навеки!». Мир и братолюбие – это давнее общее чаяние нашего и Вашего народа, простого, но многочисленного и Богу угодного православного народа. На этом стремлении, на этом благородном чувстве народного сердца сейчас, в наши дни, Промысл Божий созидает грядущую судьбу наших народов. Те, кто этому противится, готовят себе позор и унижение. Потому что ладан, который воскуряют ныне два братских народа на жертвеннике своего сердца, уже не ладан Каина, но ладан святого Саввы и святого Иоанна Рыльского.

Письмо 203

«Любителю истины», о бесах

Ты говоришь, что веришь в Бога, но не можешь поверить в существование бесов. Есть притча об одном страннике, который, придя в Египет, имел большое желание искупаться в Ниле, чтобы потом было что вспомнить. Местные жители предостерегали его о том, что в Ниле водятся крокодилы, отговаривая заплывать на глубину. Но он не верил «бабьей сказке» о крокодилах и, как хороший, уверенный в себе пловец, заплыл далеко в мутные нильские воды. Вдруг крокодил набросился на пловца и вонзил в него свои зубы. При жизни храбрец не захотел поверить в существование крокодилов, а перед смертью не осталось у него на это времени.

Отрицая существование бесов, ты отрицаешь многие евангельские истины. Отрицаешь, что диавол искушал Христа, что Христос изгонял бесов из людей и что Он разрушил власть бесов над людьми. Потому что любимый ученик Господа святой Иоанн утверждает, что Христос пришел на землю, чтобы низвергнуть бесовскую власть, говоря, что для того пришел «Сын Божий, чтобы разрушить дела диавола»366.

Великий поэт Шекспир писал: «Есть многое на свете… что и не снилось нашим мудрецам». Ты отрицаешь существование бесов не по своей, а по их воле. Был ли ты на войне? Знаешь ли ты, как в военном деле важно искусство устраивать засады и скрываться, для того чтобы неприятель полагал, будто армии противника не существует? Для любого полководца радость – узнать, что враг о его армии не подозревает. Некогда бесы открыто являлись людям и уловляли их в свои сети. Ныне они изменили свою тактику и прибегают к лукавству: главное для них удовольствие, когда люди отрицают нечистую силу и думают, что бесов не существует. Но я боюсь, что никто не стоит к ним так близко, как тот, кто утверждает, что их нет.

В этом мире мы на поле битвы, в борьбе с противником тайным и явным. Тяжко нам придется, если мы отрицаем тайного врага. Что нам пользы от победы над волками и медведями, если нас ужалит змея в траве?

Письмо 204

Виноделу С., о брате

У тебя есть единственный брат, один-единственный. И от него ты сейчас отказываешься. «Не брат он мне, – говоришь, – не брат!». Действительно, большое преступление он совершил. Пробрался в дом старика, убил его, а деньги украл. Суд приговорил его к смерти. Сейчас он в тюрьме ждет своего последнего часа. Он писал тебе письма из заключения и просил тебя по-братски простить его. Он просил тебя после его смерти молиться о нем и служить панихиды, просил похоронить его рядом с могилой родителей. А что ты на это? Ты гнушаешься им, не отвечаешь на письма, не приходишь к нему, даже имени его не произносишь. «Он запятнал мою честь», – говоришь ты во всеуслышание.

О честолюбец, разве не видишь страшного своего себялюбия? Разве не видишь, что ты себялюбием пятнаешь то же, что твой брат запятнал преступлением? Но твой брат кается в преступлении, покайся и ты в своем эгоизме и гордости. Время не думать о себе, и тем более о чести, а о брате, который погибает и просит тебя о помощи. Если кто-то тонет в мутной воде и бьется, борясь за жизнь, и забрызгает стоящего на берегу, должен ли тот с обидой отвернуться от утопающего? Знаешь, что сказал Господь? – «Я пришел призвать не праведников, но грешников к покаянию» (Мф. 9, 13).

Твой брат совершил зло, и за это зло он скоро понесет от людей наказание самое тяжелое, какое может быть. И он не уклоняется от наказания человеческого – он боится наказания Божия и поэтому кается пред Богом за свой грех, и плачет, сидя в тюрьме, и заклинает тебя прийти, чтобы проститься с тобой. Он знает, что никто на свете не простит его, если брат не простит. Он хотел бы уйти из этого мира хотя бы с одним прощением. И ты ему в нем отказываешь. Почему? Из-за честолюбия! Но знай, что на святых небесах его искреннее покаяние может стоить много больше, чем вся твоя праведность. Христос помиловал разбойника на кресте. А как ты думаешь причащаться и соединиться со Христом, если ты так далек от милосердия Христа?..

Недавно в наших краях за тяжкое преступление был казнен один человек. Он, плача и рыдая, глубоко и искренне каялся в совершенном преступлении. Он так горячо молился, следуя к месту казни, кланялся людям, восклицая: «Простите меня, братья, простите!», что все, глядя на него, плакали. Много раз целовал он руку священника и крест, с дрожью умоляя: «Отче, молись обо мне, молись, чтобы Господь простил меня!». Некоторые из присутствовавших рассказывали потом, что чувствовали, будто провожают в иной мир не преступника, а святого! Такое искреннее, глубокое покаяние может мгновенно изменить внутреннее состояние человека.

И твоего брата переродило покаяние. Прошу тебя и я: пойди и помоги ему до конца покаяться. Не осуждай осужденного, не презирай покаявшегося. Будь милостив к брату своему. Ваши родители ждут его в ином мире не как разбойника, а как свое чадо. Не оскорбляй родителей своего брата. Посети его в темнице, как будто посещаешь Христа. И Христос посетит тебя с богатыми дарами.

Мир тебе и брату твоему.

Письмо 205

Брату И., о слезах Христа

Да, действительно Господь наш Иисус Христос плакал, и то, что тебя трогают Его слезы, говорит о твоей милостивой душе. Эти слезы приносили очищение многим. Христос плакал и о друзьях, и о врагах Своих. Он плакал об умершем Лазаре, плакал об Иерусалиме, предвидя скорое его разорение. «Иисус прослезился», – написано в Евангелии (Ин. 11, 35), и еще: «И когда приблизился к городу, то, смотря на него, заплакал о нем» (Лк. 19, 41). В обоих случаях Он плакал о людях, в обоих случаях это плач любви. Ибо, в то время как люди оплакивали смерть Лазаря, Господь плакал не потому, что Лазарь умер (се, пришел воскресить его367): Он плакал из-за тирании смерти, которая довлела над народом. Как же люди, созданные по образу и подобию Бога живаго, в Царстве Которого нет мертвых, могли утратить веру в жизнь, в победу Бога над смертью? Как они могли стать жалкими рабами смерти, слепо веря в ее силу и могущество? И, глядя на людей, подчинившихся тирании смерти, «Иисус прослезился».

В другом случае Господь плакал об Иерусалиме, Святом Граде, прозревая его разорение и угнетение и плен детей его. Почему? Из-за несправедливости человеческой к праведникам, к Нему, Праведнику над праведниками. Из-за того, что язва неправедности разъела сердца и души людей, созданных праведным Богом. «Смотря на него» (на Иерусалим), «заплакал о нем», – там заплакал над уже умершим, здесь над еще не рожденными. Апостол Павел напоминает нам и о третьем случае, когда Господь горько плакал о всем роде человеческом, прошедшем от начала до конца времен (см.: Евр. 5, 7–10): это было в Гефсиманском саду во время Его тяжкого борения, когда «был пот Его, как капли крови, падающие на землю» (Лк. 22, 44).

Эти случаи известны и описаны. А как Господь проливал слезы о роде человеческом в уединении, втайне, в ночных молитвах ко Отцу Своему, об этом знают только небесные Ангелы, которые, как воинство Царя, охраняли Его. И всегда Господь плакал не о Себе, но о людях. Эти пречистые слезы Господа – жертва за очищение и спасение рода человеческого, так же как и Его Кровь, пролитая на Кресте. Да поможет нам Господь, в память о Его святых слезах, быть лучше и ближе к Нему.

Мир тебе и благословение Божие.

Письмо 206

Студенту педагогической гимназии, о новом человеке

Ты и твои друзья хотите издавать журнал «Новый человек». Приглашаешь к сотрудничеству меня. Я охотно отзовусь при условии, что прежде ты призовешь в сотрудники апостола Павла. Ибо ни у кого нет такого точного учения о новом человеке, как у него. И все, что мы знаем об этом предмете, мы восприняли от него. Приведем лишь несколько слов из этого удивительного учения: «А теперь вы отложите все: гнев, ярость, злобу, злоречие, сквернословие уст ваших; не говорите лжи друг другу, совлекшись ветхого человека с делами его и облекшись в нового, который обновляется в познании по образу Создавшего его… Итак, облекитесь, как избранные Божии, святые и возлюбленные, в милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение, снисходя друг другу и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу: как Христос простил вас, так и вы. Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства» (Кол. 3, 8–10, 12–14).

«Отложить прежний образ жизни ветхого человека, истлевающего в обольстительных похотях, а обновиться духом ума вашего и облечься в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины» (Еф. 4, 22–24).

«Итак, кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5, 17).

Есть еще много подобных слов, но и этих достаточно. И все слова апостола согласуются со словами Самого Христа: «если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия» (Ин. 3, 3).

Когда царевич Иоасаф спросил своего учителя, старца Варлаама368, сколько ему лет, он услышал в ответ: «Сорок пять». Удивленный царевич сказал, что он дал бы ему все семьдесят. Старец ответил, что они оба правы, и добавил: «Но не считаю я того времени, которое прожил в суете мира, ибо не могу считать годы смерти годами жизни». Вот что такое новый человек, которого должен проповедовать ваш «Новый человек».

Новый человек – это человек, преображенный изнутри, человек с преображенным сердцем. Только такой человек может помочь другим обновиться и переродиться. Без познания истины и пути правды Божией этого не достичь. Новый человек может жить и в одряхлевшем теле, и, наоборот, в юном теле может жить старик. И исчислять старое и новое движением солнца, а не обновлением души истиной и правдой Божией – значит не любить апостола Павла и его единственно верное учение о новом человеке.

Письмо 207

Ревнителю веры, о безбожниках

Ты негодуешь и извергаешь пламя на безбожников, удивляешься, как их терпит правительство, ведь они сущая погибель для государства. «Почему не уничтожат, не депортируют на необитаемый остров, чтобы они не отравляли душу народа?». Согласен, неустойчивым душам они действительно могут принести большой вред, эти отравители, которые прежде отравили безбожием себя, а теперь отравляют других.

Некий англичанин, имевший пагубную привычку курить опиум, попал однажды в китайское заведение, в котором собирались любители опиума. Когда он увидел людей, валявшихся без сознания на полу и скамьях, с мутными глазами, желтыми лицами, он настолько ужаснулся, что оставил свою страшную привычку и никогда больше не возвращался к ней. Думаю, что любой разумный человек ужаснется и отгонит от себя все безбожные помыслы, увидев пустую и бессмысленную жизнь безбожников. Одним они в искушение, другим в укрепление веры. Кто-то ищет света, потому что знает его благотворное действие, кто-то ищет его, убоявшись мрака.

Но прежде всего мы должны понимать, что безбожники не просто вредители, они люди, причем самые обделенные среди людей: их души отравлены ядом неверия. Они беднее всех. Ибо, если другие нищие, не имея хлеба, одежды, земли, здоровья, имеют в своем сердце Бога, Дародавца всех даров, имеют упование на Господа, Своего Творца, эти несчастные не имеют этого. Не имеют они драгоценнейшего имения, которым могут и должны обладать все сотворенные Богом люди: они не имеют Бога. Поэтому мы должны относиться к ним с жалостью, а не с ненавистью: «Ибо Христос, когда еще мы были немощны, в определенное время умер за нечестивых» (Рим. 5, 6). Ради жертвы Христовой за безбожников воздохнем о них, как об умерших, и помолимся Воскресителю, да воскресит их души в вере.

Если безбожники влияют на тех, кто нетверд в вере, то и верующие влияют на безбожников. Под влиянием примера, советов, и молитв, и любви многие и многие неверующие обратились, подобно тому как потерявшие сознание возвращаются к жизни, горько раскаялись в своем безбожии и стали истинными христианами. Их безбожие даже принесло им пользу, ибо служит укором, уязвляет совесть, отвращая от неразумного прошлого, и толкает вперед к вере, к Богу.

Насколько я знаю, мало тех, кто остается в безбожном окаменении навсегда, в ком никогда не воссияет свет веры. Впрочем, разве эти несчастные – нормальные люди? Царь Давид говорит: «Рече безумен в сердцы своем: несть Бог»369. А наш великий ученый-физик Михайло Пупин признавался: «Я ни разу не встретил здравомыслящего человека, который отрицал бы существование Бога».

Мир тебе и милость Божия.

Письмо 208

Джордже П., о молитве «Господи, помилуй!»

Хочешь узнать об употреблении и о силе этой молитвы? Произноси ее о себе и о других. Вопи, как слепой Вартимей: «Господи, помилуй мя!»370; вопи с десятью прокаженными: «Господи, помилуй нас!»371. Молись о себе, молись обо всех.

Молюсь Тебе, Господи, о себе, в немощах рожденном: Господи, помилуй мя! – и обо всех, в немощах рожденных: Господи, помилуй нас! Пленился я миром и нарушил закон Твой животворящий: Господи, помилуй мя! И молюсь обо всех, закон Твой нарушивших: Господи, помилуй нас! Еще сегодня-завтра я гость Твой в этом мире и скоро прейду, как тень, и примкну к ушедшим: Господи, помилуй мя! И обо всех, в вере умерших, молюсь Тебе: Господи, помилуй нас! Господи, помилуй власть имеющих, трижды молюсь Тебе о них, ибо они в опасности превратиться в насильников. Господи, помилуй богатых: трижды молюсь Тебе о них, ибо они в опасности превратиться в развратников. Господи, помилуй бедных и сирот: трижды молюсь Тебе о них, ибо они в опасности впасть в отчаяние. Господи, помилуй богатых светским знанием: трижды молюсь Тебе о них, ибо они в опасности обожествить себя и о Тебе забыть. О ком бы ты ни вспомнил, стоя на молитве, – о мертвых или о живых, воздохни: «Господи, помилуй!». Если о враге вспомнишь, скажи: «Господи, помилуй!». А какова сила этих слов, скажет тебе слепой Вартимей: слеп был и прозрел! Скажет тебе прокаженный: «В проказе был и очистился!». Скажет тебе одержимый: «Безумен был и вразумился!». Скажет тебе расслабленный: «Болен был и исцелился!». Скажет тебе умерший: «Мертв был и ожил!». Скажут тебе апостолы: «Буря была и прошла!». Скажет тебе грешница: «Грешила и прощена!». Скажет тебе разбойник на кресте: «Беззакония творил и первым в раю обрелся!».

Письмо 209

Рабочему Матии С., о человеческом братстве

Пишешь мне, что мир страдает и, отчего страдает, не знает. Если мир не знает, знает Церковь Божия. Миру тяжко от разобщенности людей. Утрачено родство человека с человеком, и люди ведут себя враждебно и холодно. Слова «гражданин», «сотрудник», «партнер», «товарищ» вытесняют слова «брат» и «братство». В России, в которой, как нигде, человек часто называл другого братом, сейчас зовет – товарищем. Людям кажется, что это шаг вперед, а не назад. Шагом вперед можно было бы считать обретение родства, более глубокого, чем у наших дедов и прадедов, и человеческих взаимоотношений, основанных на нем.

Спаситель сказал: «все же вы – братья» (Мф. 23, 8). Вы братья, потому что имеете одного Отца, Иже на небесех, вы будете братьями и останетесь ими до тех пор, и только до тех пор, пока признаёте единого Отца. Ибо братство зависит от отцовства. Если нет отца, нельзя говорить о братстве, и, как только отрицается общий отец, неизбежно отрицается и братство. Тогда братство заменяется товариществом, на котором невозможно удержаться долго, не удаляясь друг от друга все больше. Товарищ – чужак, случайный попутчик, но не брат. Когда Иуда предает Христа целованием, Господь обращается к нему: «друг»372, – а остальных учеников Своих на Тайной вечери373 и по воскресении на берегу Геннисаретского озера называет Он «детьми»374.

Люди страдают от разобщенности, и больше ни от чего. Современный человек отчужден от ближних и не может называть их братьями. Человек одинок. Человек осиротел, ибо если нет родных на небесах, нет их и на земле. Не помнящие родства братья делят земное благо и никак не поделят. Враждующим кажется несправедливым любой раздел. Признание единого для всех Отца, восстановление братства между людьми – вот что можно было бы считать шагом вперед. Этого ждет Отец Небесный от Своих детей. Он и сейчас мог бы посетовать, как когда-то: «Я воспитал и возвысил сыновей, а они возмутились против Меня» (Ис. 1, 2). Блаженны сохранившие верность, ибо они никогда не будут одинокими, сиротами без Отца и братьев. Блаженны они, ибо познают родство людей Божиих, которое выше братства. Познают единство во Христе. Это высшее родство есть единство, подобное единству Бога в Троице, – нераздельное и неслиянное единство. «Чтобы они были едино, как и Мы» (Ин. 17, 11) – вот последнее желание Христа. Об этом говорит Сын Отцу Духом Святым. Вот вершина родства людей, вершина совершенства. Вот конечная цель, и, только стремясь к ней, люди без сомнения и лжи могут сказать, что идут вперед.

Мир тебе и благословение Божие.

Письмо 210

Братству святых апостолов, о посвящении храма

Когда-то в Вашем городе был храм святых врачей-бессребреников Космы и Дамиана. Храм был разрушен, от него остались одни руины. На этих руинах по праздникам народ молится и возжигает свечи. В день памяти святых Космы и Дамиана здесь собирается множество молящихся. Не так давно один из состоятельных граждан Вашего города изъявил желание восстановить церковь, но с условием, что она будет посвящена святому пророку Илие. Вы спрашиваете меня, допустимо ли это. Считаю, что это очень неразумно. И народ не поддержит его.

Народ, как и раньше, будет приходить к святым врачам и молиться им. А у Вашего земляка нет никаких серьезных оснований менять имя святого, которому посвящен храм. Его аргумент заключается в том, что он сам носит имя «Илья» и считает пророка Илию значительнее, чем святые Косма и Дамиан. Первая причина может заставить людей думать, что он посвящает храм себе, а не святому пророку. Другая оскорбит Бога, Отца всех святых. Ибо Господь любит всех, кто Его любит, то есть всех святых, так же как родители любят всех своих детей, а кто обидит дитя, тот отца обидит.

Святые врачи Косма и Дамиан – великие святые. Ваши прадеды не случайно посвятили им свою церковь: наверно, у них были на это серьезные причины. Ваш земляк совершит благое дело, если восстановит церковь святых Космы и Дамиана на том же месте, на тех же камнях; если же он не хочет этого, пусть просит благословения построить церковь, посвященную святому пророку Илие в том месте, где благословят. Иначе произойдет смущение в отношении действия святых.

Когда-то в Чехословакии, когда она еще была православной, произошел такой случай: княгиня Драгомира, мать святого короля Вацлава, убила княгиню Людмилу375, свою мать. На могиле Людмилы вскоре стали происходить чудесные явления, и народ во множестве притекал к чудотворной могиле. Княгиня Драгомира испугалась народного гнева и придумала такую хитрость: на могиле святой Людмилы она построила часовню святого Архангела Михаила, чтобы народ приписывал чудеса не Людмиле, а ему. Но это не помогло. Люди продолжали приходить к могиле Людмилы и у нее просить чудесной помощи. Как бы не случилось такого и у вас: вы посвятите церковь пророку Илие, а народ будет молиться и ожидать помощи от святых врачей. Или еще хуже: не разделиться бы вам из-за святых, как когда-то коринфянам, которые, препираясь, говорили: одни – «я Павлов», а другие – «я Аполлосов» (ср.: 1 Кор. 3, 4). Да не будет с вами этого.

Мир вам и радость от Господа.

Письмо 211

Манойло Й.: кто имеет, тому дано будет

Тебя удивляют слова Спасителя: «ибо кто имеет, тому дано будет и приумножится, а кто не имеет, у того отнимется и то, что имеет» (Мф. 13, 12). Разве справедливо, спрашиваешь ты, давать богатому, который уже имеет, и отнимать у бедного и то малое, что еще имеет? Так ты рассуждаешь, ведомый духом нашего сурового времени, когда материя заслонила собой главное в человеческой жизни – ее смысл и цель. Если бы здесь шла речь о благах мира, то, действительно, было бы несправедливо взять у нищего и отдать богатому. Это противоречило бы другим словам Спасителя: «Просящему у тебя дай»376. Противоречило бы и притче о богаче и Лазаре, которая говорит о том, что по смерти немилосердный богач оказался нищ, а убогий Лазарь богат377. Следовательно, здесь не может идти речь о материальном имении.

Если и случается в жизни, что богач обогащается еще больше, а бедный совсем нищает, если и бывает, что последнее имение отнимается у бедного и отдается богатому, то это – символ, образ того, что происходит в духовной реальности. Истинный смысл этих слов Христа понятен из предшествующего. А предшествуют им притчи о сеятеле378 и о свече, свет которой светит всем 379. Истина есть свет. Кто вкусил сладость истины, как дара Божия, тот жаждет ее все больше и стремится к ней все сильнее, и ему еще приумножится, чтобы мог другим благовествовать о ней.

У святой Варвары не было учителя, но она имела жажду истины и душу, готовую принять ее, поэтому Господь открыл ей богатство истины. Некоторые современные еретики, зажав в кулаке частичку Христовой истины, отбросили полноту ее, которую содержит в себе Православная Церковь. Подобно рабу, закопавшему талант, закопали они частицу истины и ревностно хранят ее от приумножения. Потому отнимется та частица у них и возвращена будет тем, у кого взяли. Они же «думают», что имеют «всю истину». Евангелисты иногда дополняют и объясняют друг друга, в данном случае Лука дополняет и объясняет слова Матфея: «ибо, кто имеет, тому дано будет, а кто не имеет, у того отнимется и то, что он думает иметь» (Лк. 8, 18).

Многие высокоумные философы, не имея истины, думают, что имеют, и не стараются познать истину, которая только от Христа исходит. Потому их мнимая истина отвергнется и не принесет плода, а дар Божий, который они употребили для своей пагубной гордости против Творца, отнимет Податель даров и отдаст другим, имеющим страх Божий и ревность, веру и любовь. «Так же надлежит поступать и нам, – говорит святой Иоанн Златоуст», – когда мы видим, что кто-то слушает нас рассеянно и оставляет без внимания все наши убеждения, да умолкнем, ибо, чем больше усердствуем, тем нерадение их увеличивается». Господь поступает, как тот хозяин, который сеет семя и у дороги, и на каменистой почве, и в тернии, и на доброй земле, но, когда видит, что бывает с семенем, посеянным в первых трех случаях, он всю свою заботу отдает семени, посеянному на доброй земле. Чем больше плода приносит нива, тем более внимателен и заботлив к ней хозяин. А землю, что у дороги, на камне и в тернии, он постепенно оставляет, видя, что не приносит она плода, и семя, которое сеял в нее, забирает и сеет на плодородной земле.

Все это относится к слову Божию, посеянному Христом в мире. Кто отвергнет слово Божие или злоупотребит им, у того отнимется оно и приумножится у тех, кто уже имеет его и принимает с радостью.

Мир тебе и радость от Господа.

Письмо 212

Стевану И., о воздаянии

Вы досадуете на некоего чиновника, который не принял Вас, когда Вы пришли в его дом с визитом. Особенно рассердило Вас то, что он солгал Вам. Его слуга поднялся на второй этаж и, вернувшись, сообщил Вам, что «господина нет дома», в то время как Вы точно знали, что он дома. И Вы гневно спрашиваете: как такой уважаемый господин может лгать? Как видите, может! Ложь, словно дым, вползает всюду: и во дворцы, и в лачуги.

Но не приходило ли Вам в голову, что, может быть, в том, что произошло, есть и Ваша вина? Может быть, Вы сами когда-нибудь поступали так по отношению к другим? Может быть, и Вы отвечали какому-нибудь посетителю или просителю, что Вас нет дома? Если же Вы действительно никогда так не поступали, тогда ложь этого господина падает на его голову, а если поступали, считайте, что его ложь – воздаяние за Вашу.

«Какою мерою мерите, такою и вам будут мерить», – сказал Господь380. Об этом же Он говорит в притче о злом рабе (см.: Мф. 18, 23–35). Это подтвердилось и на примере одного русского губернского чиновника. Он пришел к преподобному Серафиму Саровскому просить совета, но, когда он постучал в дверь кельи старца, тот ответил ему: «Меня нет дома!». Удивленный чиновник не решился стучать снова и смущенно стоял у дверей. Наконец старец открыл дверь и остановился на пороге. Чиновник гневно сказал: «Отче, я был у Вас уже пять раз, и Вы ни разу не удостоили меня приема!». Прозорливый старец ответил: «Я просто поступил так, как поступаете с посетителями Вы. Когда кто-то просит Вас о встрече, Ваши слуги отвечают: «Господина нет дома!"".

Преподобный хотел таким строгим уроком поучить того чиновника. Мерой за меру. Это закон, от которого человек может защититься только покаянием. Если человек покается в своем грехе, он освобождается от него.

Мир тебе и радость от Господа.

Письмо 213

Состоятельной женщине, о безработном

Недалеко от Вас живет один «трудолюбивый, честный и надежный работник», так Вы сами пишете о нем, но сейчас он остался без работы и без хлеба. Вы спрашиваете, можем ли мы ему помочь. Можем помочь, и поможем. Но почему бы Вам не помочь ему от избытка средств? Вам представилась чудесная возможность исполнить евангельскую заповедь – накормить алчущего. Почему Вы уступаете ее другому и предлагаете другому спасение души, которое Вам Богом послано? Этого человека отделяют от нас сотни километров, а от Вас – сотня метров. «Он досаждает мне своими просьбами», – говорите Вы. Поверьте, и Господу досаждают богатые, которые получают, не желая отдавать. А того горемыку съедают досада и стыд, который мучительнее любой досады, оттого что он вынужден стучать в чужие двери и побираться.

Не просим ли мы каждый день Отца нашего Небесного о «хлебе насущном»381? Но, как только получим его, говорим: «Мой хлеб!». Разве это по-христиански? Разве за это Господь пошел на крестные муки? Нет, конечно. И когда человек просит хлеба, он это делает по своему христианскому праву, а когда имущий подает, подает по христианскому долгу. Ибо заповедь о помощи нищим так же строга, как и заповедь: «Не убий»382 Исторический опыт нас учит, что лучше дать, пока голодный просит, чем ждать, пока он станет отнимать. Не исполненный одними долг вызывает у других желание завоевания своих прав. Помните о словах Божиих: «Отче наш» и «хлеб наш», и, когда познаете всю их глубину и силу, Вам легче будет спасти и свою душу, и жизнь Вашего «трудолюбивого, честного и надежного», но голодного соседа.

Письмо 214

К. П., о познании Христа

Вы были очень рады, что Ваш сын выучился за границей, что был одним из лучших студентов, получил блестящее образование и диплом с отличием. Но вдруг Ваш ученый и образованный сын посмеялся над Вами в день Вашей Крестной Славы, тогда Вы и Ваша супруга испытали легкую боль, словно от укола иголки. Он ничего не сказал, просто усмехнулся, когда Вы зажгли праздничную свечу. Потом он ушел из дома и вернулся, когда празднование было закончено. И ничего не сказал Ваш сын… только усмехнулся, но эта усмешка открыла Вам всю пустоту души Вашего сына. Вы с супругой молча переглянулись, и боль пронзила ваши сердца.

С каждым днем Вы убеждаетесь в том, что душа сына не имеет духовного центра и нравственного стержня. Вы опасаетесь говорить с ним на эту тему, потому что чувствуете, что он уже начал слегка презирать Вас и больше не признаёт Ваших правил и жизненных ценностей. Вы просите меня написать ему. Я хочу помочь Вам, и вот мое письмо.

«Молодой человек, позволь мне рассказать тебе одну историю. Когда-то двое близких друзей были вынуждены расстаться и разъехаться по разным городам. Прошло время, и снова они встретились. Они рассказывали друг другу о тех городах, в которых живут. Но один не хотел поверить другому и настаивал на своем мнении о том городе, в котором никогда не был, всячески уничижая его. Непонятый друг огорчился и умолк.

Ты поступил со своими родителями, подобно тому обидчику. Ты жил в неком граде Знания, и они слушают твои рассказы о нем и верят им. А когда они рассказывают тебе о своей жизни в граде Добра, ты презрительно усмехаешься и обличаешь их, как лжецов. Разве это достойно образованного человека – считать свой опыт истинным, а чужой ложным? Хороши твои знания, но доброта лучше знаний, и твои родители обладают лучшим. Учился ты у иноземцев знаниям, теперь научись у родителей доброте. Приведи знания в согласие с добротой, но так, чтобы доброта господствовала над знаниями и руководила ими.

Над всеми человеческими науками стоит важнейшая из наук – наука Господа нашего Иисуса Христа: в ней заключены истинное добро, имя которому – любовь, и высшее знание, имя которому – мудрость. Вот как говорит апостол: «все почитаю тщетою ради превосходства познания Христа Иисуса» (Флп. 3, 8).

Чем больше мирских знаний без святого знания Божией науки, тем больше вред. И чем больше мирское богатство без богатства небесного, тем больше опасность. Ибо один только Христос может сохранить эрудита от злоупотребления знанием и богатого от злоупотребления богатством.

Вспомни славного ученого, который сказал: «Все мое знание словно капля в океане», – будь скромнее и поцелуй руки родителям, чтобы «пребыть тебе в добре и жить долго» 383.

Письмо 215

Продавцу газет, о жизненных испытаниях

Не унывай. Не думай о плохом. Господь рядом с тобой, Он все видит. Он милостив и помилует тебя, Он и сейчас милостив к тебе, хотя ты болен и печален. Он испытывает твое мужество. Испытывает веру и надежду. «Бьет же всякого сына, которого принимает», – говорит апостол (Евр. 12, 6), который сам был многажды бит: – «От иудеев пять раз дано мне было по сорока ударов без одного; три раза меня били палками, однажды камнями побивали, три раза я терпел кораблекрушение» (2 Кор. 11, 24–25). Все эти удары принимал апостол от людей, но благодарил за них Бога так, как будто принимал от Него, и никогда не роптал и не жаловался на своих мучителей, но, измученный и гонимый, ободрял других, говоря: «радуйтесь всегда в Господе; и еще говорю: радуйтесь»384. Ты скажешь: я не апостол Павел! Знаю, что не апостол, но ты христианин – духовное чадо апостолов, наших духовных отцов, так же как и все мы духовные дети их.

Ты думаешь, сейчас нет христиан, которые с радостью переносят удары и мучения? Сейчас в России повторяется история апостольских страданий. У нас есть множество свидетельств о том, как радостно переносят муки и гонения русские христиане. И среди нас есть христиане, с апостольской радостью претерпевающие все жизненные скорби. Но мир не ведает о них, и газеты о них не пишут. Они шепотом исповедуются духовникам и молятся за своих гонителей. Ледяной ветер страданий не охлаждает тепла их упования. Как можно назвать человека, в холодную зиму не верящего в приход весны? Неопытным. Лютая зима вдвойне люта для тех, кто не ждет весны.

И зиму твоей жизни, по милости Творца, сменит весна. И возрадуешься, и возвеселишься, и будешь досадовать на свое маловерие. Поэтому не унывай! Не думай о плохом. Господь рядом с тобой. Пройдет зима, а весна уж у порога.

Мир тебе и благословение от Господа.

Письмо 216

Священнику Аврааму И., о принятии Христа

Одни принимают Его, другие отвергают. Вас, честный отче, это удивляет: Он должен был бы навязать Себя всем, чтобы все Его приняли. Но чем бы Он тогда отличался от римских кесарей, египетских фараонов или современных тиранов? Он пришел не для того, чтобы уничтожить самое драгоценное в человеке и в Нем Самом. Христос не хотел силой покорить чужую волю Своей, Он хотел добром склонить человека к принятию Царства Небесного. Господь проявил Себя как пастырь, добрый пастырь, который не кнутом гонит овец своих, но идет впереди и зовет их за собой. Овцы Мои, говорит Он, знают голос Мой и за Мной идут385. А те, кто не слушается голоса Его, поворачивают назад или сбиваются с пути и блуждают по бездорожью. Как тогда не все захотели пойти за Ним, так и теперь не все хотят. Об этом разделении свидетельствуют евангелисты: «и народ искал Его и, придя к Нему, удерживал Его, чтобы не уходил от них» (Лк. 4, 42). А в другом месте говорится обратное: «И просил Его весь народ Гадаринской окрестности удалиться от них, потому что они объяты были великим страхом» (Лк. 8, 37). Ведь Он исцелил одержимого бесами человека ценой их свиней; и о свиньях они сожалели больше, чем о человеке.

Так было тогда, так остается и поныне. Он разделяет людей на два лагеря: кто-то становится справа, кто-то слева. Кто-то ценит человека выше всех сокровищ, а кому-то свиньи дороже человека. Первые слушают глас Его, как глас Пастыря, и удерживают Его, чтобы не уходил от них. Вторые не слушают Его, не следуют за Ним и с гневом изгоняют, как угрожающего их меркантильным интересам.

Блаженны те, кто и тогда, и ныне слышит Его и идет за Ним, ибо идет в вечное Царство. Блаженны и Вы, честный отче, и прихожане Ваши, что слышите глас Господа Иисуса Христа и следуете за прозорливым Пастырем по истинному пути в Царство Небесное и жизнь вечную.

Письмо 217

Православному П. Т. из Лозницы, о сектантской милостыне

Ты готов оставить веру отцов и уйти в секту! Почему? Потому, что они выдают бесплатно книги и помогают своим членам деньгами. Но почему же ты не спросишь себя: за чей счет издают они свои книги? За свой или за чужой? Очевидно, что не за свой, очевидно, что они покупают души за чужие деньги, и известно, что за каждую получают награду от своих хозяев. Не ради Христа дают, а ради личной прибыли. Они превратили веру в торг, и ты готов стать товаром.

Турки сулили воеводе Анто386 несметные сокровища, чтобы он отдал им Лозницу, но он не предал свой народ. Не отдал достоинство за похлебку. И никто из твоих славных предков не поступал, как Исав, но все они, подобно Моисею, «лучше захотели страдать с народом Божиим, нежели иметь временное греховное наслаждение, и поношение Христово почитали большим для себя богатством, нежели Египетские сокровища» (ср.: Евр. 11, 25–26).

Знай, что таков обычай еретиков и раскольников – внешне казаться милосерднее православных. Даже царь Юлиан Отступник, отступивший от Христа, став язычником, щедро раздавал милостыню и похвалялся, что он милосерднее христиан. Но христиане не принимали его милостыни, считая ее нечистой. Все, считающие себя христианами, должны стараться превосходить в милосердии иноверцев и еретиков, чтобы не позволить им соблазнять людей мнимым милосердием.

Бойтесь сектантов, дары приносящих, бегите от них как от огня. Они дают материальное, чтобы отнять духовное: бесплатными брошюрками они расшатывают совесть, подачками создают в народе раскол, отторгая некоторых от их единоверных братьев.

А ты будь осторожнее и берегись. Береги душу от хищных волков в шкурах овечьих.

Письмо 218

Торговцу М. С.: и слуга тоже человек

Ко мне пришел один из Ваших слуг, по имени Спасое, с жалобой на несправедливое увольнение с работы. Не понимаю, почему Вы уволили его, если вина лежит на обоих. Он толкнул Вас, и Вы ударились о стену. Если было бы известно только это, ему не на что было бы жаловаться, но выяснилось и другое.

Вы праздновали свою серебряную свадьбу. Когда разошлись гости, Вы пригласили слуг и стали пить с ними. Опьянели Вы, опьянели слуги. Опьянел и Спасое, который никогда прежде не напивался. Опьянев, он запел и не дал Вам произнести тост. Вы в гневе ударили его по губам, он толкнул Вас, и Вы ударились о стену. Так закончилось празднование вашей серебряной свадьбы и началась безработица для Спасое. Пьяный ударил пьяного: они в расчете. Мера за меру. Но Вы превысили меру, когда на следующий день уволили Спасое с работы.

С польским королем Казимиром387 произошел такой случай. Он был страстным игроком и однажды играл с одним из своих придворных. Придворный проигрывал, король выигрывал, придворный разгневался и дал королю пощечину. Дело дошло до суда, и он был приговорен к смертной казни. Когда королю принесли на подпись приговор, он не стал его подписывать, сказав: «Виноват я, а не он, ибо не подобает королю разжигать страсти своих подданных». Так и Вы должны были рассудить, как мне кажется. Не столько виноват слуга, сколько хозяин, который вынудил его напиться. Вы позвали его пить, а не он Вас. А пьянство, как и безумие, уравнивает всех. В опьянении уже не разобрать, кто слуга, а кто господин. Так почему же один Спасое несет наказание, которое вы оба заслужили? Большая часть недоброй заслуги принадлежит Вам, но Вы все возложили на него. А если бы бедный Спасое нашел у Вас во дворе клад, Вы и тогда бы отказались от своей доли?

Некогда апостол Павел писал одному господину, Филимону, о его рабе Онисиме, прося Филимона принять его обратно, и принять «не как раба», а как «брата возлюбленного». «Прими его, – говорит он, – как меня»388. Вот и я прошу Вас: примите этого благочестивого Спасое, христианина, такого же, как Вы. Господь наш Иисус Христос умер на Кресте за вас обоих. Слуга напился по Вашему повелению: видите, он предан Вам настолько, что даже впал в грех ради Вас. Примите его скорее, чтобы он невольно не разгласил неправду Вашу перед людьми и пред Господом.

Письмо 219

Вождю некой партии, о молитве за гонителей

Вы спрашиваете меня: «Почему Церковь ненавидит коммунистов?». Кто Вам сказал? Церковь не может ненавидеть своих врагов. Церковь осуждает не коммунистов, то есть не людей, а их дела. Церковь осуждает насилие коммунистов – убийство Царской Семьи, Царских Детей, убийство множества архиереев и священников, аресты и гонения христиан, поругание веры, осквернение святынь, святых мощей, продажу икон и богослужебных предметов, превращение храмов в театры; осуждает хулу на Бога, запрещение молитвенных собраний, возвеличивание Иуды и сатаны, уничижение человеческого достоинства и низведение человека до уровня обезьяны, уподобление человека винтику в огромной государственной машине, материалистическое ослепление, которое отрицает Бога, душу, духовную реальность. Вот что осуждает и всегда осуждала Церковь. Все это неугодно Богу и Церкви.

Но то, что Церковь ненавидит людей, даже гонителей, неправда. Неправда, что Церковь ненавидит русских коммунистов как людей. Нет в ней ненависти: Церковь молится за них. Поверите ли Вы мне, если скажу Вам, что Церковь молится за русских коммунистов? Церковь не забыла заповедь Своего Учителя: «молитесь за врагов ваших, благословляйте проклинающих вас»389. Полная глубокой скорби за них, людей, нередко крещеных, Церковь со слезным вздохом молится о них Христу. Как она молится? Так, как научил Христос: «Прости им, Отче, ибо не ведают, что творят!»390 Отверзи им, Отче, очи духовные, да прозреют и Тебя узрят. Вразуми их, Христе, да познают, что без Тебя «не могут творити ничесоже»391. Отрезви их, Господи, от ненависти к Тебе и людям Твоим.

Так молится Церковь с верой, что Господь услышит ее, ради блага гонителей ее и блага всего рода человеческого.

Письмо 220

Изгнанным из рая, о воскресении мертвых

Разве вы не слышали? Разве не слышали, что рай снова открыт? Но не на земле, а на небесах. Не временный, а вечный, и что в этот вечный рай вошли преступник, и разбойник, и нищий. Преступник Адам, разбойник с креста и нищий Лазарь. Христос воскрес и воскресением Своим отверз врата небесного рая детям Адама. И многие уже вошли в этот рай, который никогда впредь не будет утрачен, из которого уже не будет изгнания. Если вы слышали об этом и вас продолжает угнетать страх смерти, то тщетно слышали. Если же вы слышали и приняли эту радостную весть в сердце, тогда воскресение ваше уже на пороге: воскрешение уже началось и закончится воскресением. Если эта радостная весть стала жизнью вашей жизни, то смерть для вас просто детская игрушка, она для вас словно плененный раб, ведомый в цепях победителем.

Разве вы не слышали? Разве вы еще не слышали, что Воскреситель исполнил обетование Божие, данное Адаму, первому изгнаннику? – От семени Жены явится Некто, Кто сотрет главу лукавой лжи, главу змия преисподней392. И явился Богочеловек – Бог, умалившийся до человека, и Человек, вознесенный до Бога, явился в юдоли слез и рыданий изгнанников из рая. И принес освобождение рабам, жизнь – мертвым, здоровье – больным, радость – печальным, любовь – озлобленным, то есть самые драгоценные дары и сладчайшие плоды с Древа жизни. Убрусом милости осушил Он слезы плачущим. Силой Божественной воскресил дочь Иаира, сына наинской вдовы, Лазаря четверодневного, души грешников и умы апостолов. И вся природа кланялась Ему, а рабы природы радовались. Если вы слышали об этом, почему вы до сих пор печальны? Почему ходите, низко склонив головы, ступая по собственным слезам? Если вы сердцем приняли эту радостную весть, положите конец рыданиям.

Разве вы не слышали? Разве вы еще не слышали, что грех первого изгнанника из рая, праотца всех изгнанников, искуплен, искуплен и омыт Кровью Любви на Кресте? Грех тот заключался в отпадении детей от Отца, брата от брата, в раздорах и ненависти из поколения в поколение, из рода в род. Любовь детей к Отцу угасла, любовь брата к брату утрачена. Разве вы не слышали, что Христос остановил испепеляющий ветер греха и усмирил безумие бури – ветер и бурю, которые веками гасили и погасили тот огонь любви? Разве вы не слышали, что Он возжег новый огонь в остывшем очаге любви? Если вы слышали об этом, почему вас до сих пор отягощают бремена изгнанников? Почему не сбросите эти мешки, полные праха, с душ своих, с очага души своей? Если вы сердцем приняли эту радостную весть, тогда у душ ваших уже должны вырасти по два крыла – боголюбие и братолюбие, два крыла, подобные орлиным. С этими чудесными крыльями существо ваше снова будет крылатым, и снова сможет оно возноситься к небесам, в рай небесный, в Царство крылатых Херувимов, в бессмертное Отечество Господа Воскресителя.

Письмо 221

Одинокому человеку, о душевном покое

Все у тебя есть, только покоя нет. Все бы ты отдал за покой, но нет тебе покоя. Беспокойство овладело твоей душой с военной поры, беспокоишься о том, не убил ли ты кого-нибудь. Может быть, сейчас какая-нибудь мать скорбит о единственном сыне, которого ты убил, а с матерью скорбят и жена, и дети, и братья... Может быть, проклинают они его убийцу, а убийца – ты. Кто знает, что ждет тебя и твоих детей? С этими мыслями ты ходишь и работаешь, ложишься и встаешь. Беспокойство и страх люто терзают твою душу.

Разве не слышишь на каждом богослужении благословение Церкви Божией: мир всем! Кто еще в мире произнесет такие чудесные слова – мир всем! С таким теплом, любовью и глубоким значением. Мир политический и гражданский, мир внешний и внутренний, между людьми и между народами, мир с Богом и с совестью, мир с хвалящими и хулящими, с жизнью и смертью – одним словом, «мир Божий, который превыше всякого ума, соблюдет сердца ваши» (Флп. 4, 7).Такой мир проповедует людям Церковь Божия.

Поклонись Господу Иисусу, припади к Его окровавленным стопам и обретешь покой: «Ибо Он есть мир наш» (Еф. 2, 14). И когда Церковь говорит: «Мир всем!», то это равнозначно тому, как если бы сказала: Христос всем! Христос со всеми вами! Христос в вас! Аминь.

Христос, Мир твой, да пребудет в тебе!

Письмо 222

Братству N., о тех, кто отпадает

Я всегда с радостью вспоминаю вас и благодарю Бога, что в наше время есть такие ревнители веры и чистоты. К вам можно отнести слова апостола: «как вы изобилуете всем: верою и словом, и познанием, и всяким усердием, и любовью вашею к нам, – так изобилуйте добродетелью» (ср.: 2 Кор. 8, 7). А вера – главная движущая сила ваших душ, главная сила слова, главный свет разума и главный двигатель всякого вашего делания ради спасения. И примером того, какая рождается сила, когда соединяется народ и народная интеллигенция, служите вы.

В вашем братстве объединились образованные и необразованные, крестьяне и чиновники, но все чувствуют себя братьями и рабами Божиими. Каждое воскресенье не умолкают слова покаяния и молитв в вашем храме. Огорчают вас только некоторые, отпавшие от братства и вернувшиеся к своей прежней жизни и старым привычкам. Им милее грязное рубище греха, чем чистая риза добродетели. Дым сигарет в кабаках им приятнее, чем благоухание ладана, бессмысленные песенки их чаруют больше, чем церковные песнопения. Все они носят апостольские и святительские имена, похваляются своим сербством и Православием.

Что поделаешь? И от Христа уходили. Разве вы не читали в Евангелии: «С этого времени многие из учеников Его отошли от Него и уже не ходили с Ним» (Ин. 6, 66)? Что же? Осуждать, обсуждать их позор и падение? Ни в коем случае. Будет намного лучше и полезнее для них, если они узнают, что мы молимся о них и помним о чистоте их жизни и поведения, когда они еще были в братстве. Как будто мы ничего не знаем об их нынешнем помрачении, которое скрыло солнце их души, как будто мы знаем только об их сиянии!

Молитва о них и воспоминание их прежней доброй жизни рано или поздно тронет их души. И думаю, что вы снова обретете своих заблудших братьев и будете радоваться за них вместе с Ангелами.

Да обрадует вас Господь.

Письмо 223

Писателю Васо Д., о богоборцах

Ваше сердце сжимается от скорби о том, что московские безбожники осквернили всенародное празднование Пасхи новым богохульством. Не первый раз мы видим, что накануне Воскресения Христова они готовят целый арсенал поруганий, хулы и безобразий, чтобы в праздник обрушить их на голову и совесть братского нам русского народа.

Не только Вы печалитесь об этом: с Вами скорбят все православные народы в мире. Воистину благородна Ваша печаль, и она облагораживает всех, кто ее видит и о ней знает. А пример московских богоборцев не сравним ни с одним из известных в истории примеров богохульства; он показывает, до какой степени может дойти помрачение человеческого разума, до какой степени может окаменеть человеческое сердце для принятия любви Божией! Каждый христианский праздник дает нам возможность торжествовать победу разума над мраком, а им – праздновать свой триумф мрака над разумом. Но если вы возьмете то, что составляет основу их веры, которую они исповедуют, вы увидите, что, во-первых, в то время как мы, говоря о Рождестве Христовом, утверждаем, что люди – дети Отца Света, они считают людей детьми гориллы; во-вторых, в то время как мы, говоря о Пасхе, утверждаем, что все люди воскреснут из мертвых в жизнь вечную и в этом смысл нашей земной жизни, они изучают трупы горилл и с какой-то безумной гордостью восклицают: «Таков был конец праотца нашего, таким будет и наш конец!».

В то время как, говоря о Вознесении, мы духом и сердцем возносимся в Царство Небесное за вознесшимся Господом, они, хмуро глядя вниз, твердят: «Нет небес, нет Царства духовного, есть царство тины, и больше ничего; в нем жили наши прародители – гориллы, и мы будем жить в нем. Тина, и больше ничего!».

В то время как мы, говоря о празднике Святаго Духа, прославляем Духа Божия и Ему молимся, чтобы сошел и очистил нас, укрепил и возвысил, обожил и обессмертил, они насмехаются и хулят Его, утверждая, что не существует никакого духа – ни Святаго, ни любого другого, есть только телесные испарения, которые называются духом: «И праотец наш, горилла, имел в себе испарения, и мы имеем их, но, когда тело умирает, испарения исчезают, а тело коченеет».

В то время как, говоря о празднике святых апостолов, мы вдохновляемся духом первых воинов Христовых, которые ради братской любви к людям понесли тяжкие страдания, а из любви к Отцу своему Небесному живот положили, они поносят апостольство, братство и любовь и заявляют, что только силой гориллы можно добиться своей цели. Для них горилла – альфа и омега человеческого существования!

В то, что горилла – альфа рода человеческого, не верит никто из разумных людей, но для многих, считающих себя разумными, горилла является омегой. Многое из того, что раньше казалось невероятным, осуществилось в наше жестокое время: наковальня восстала на кузнеца, а человек – на своего Создателя.

Письмо 224

Р. З., о культуре и человеке

Вы мне пишете, что провели зиму на одном известном европейском курорте. Несколько дней Вы чувствовали себя очень приятно, пока Ваш взгляд скользил по мраморным дворцам, мозаичным фонтанам, по чистым, ровным улицам, храмам и музеям, библиотекам и отелям – всему тому, что услаждает любопытный взор и считается культурным наследием.

Только спустя некоторое время Вы заинтересовались людьми (вернее, они сами обратили на себя Ваше внимание), живущими в этом городе, и Вы заметили, что, например, заплатили непомерно высокую цену за кусок битого стекла, которое Вам продали как бриллиант, что извозчик провез Вас через весь город, чтобы довезти до лавки, которая находится через дорогу от гостиницы, что все вокруг смотрят на Вас не как на человека, а как на падаль – орлы в ожидании своего куска. Каждый искал способа безнаказанно исклевать и ободрать Вас. И Вы пишете мне о том, какое восхищение вызвала у Вас культура этого города и какое отвращение – нрав его жителей. «Их прадеды должны были быть великими людьми, если они создали такую великую культуру!» – этими словами Вы заканчиваете свое письмо.

Не обманывайтесь. Их прадеды были такими же, как и они. Культуру создают не только великие люди, но часто мелкие, очень мелкие, иногда даже нелюди. Мелкие люди создавали культуру Вавилона и Египта. Кровавая Семирамида393 воздвигла висящие в воздухе сады. Нелюди создали культуру погибшей Помпеи. Нелюди создали культуру Тира и Сидона, двух безбожных городов. Нелюди создали культуру Содома – Содома, известного своим злом. Не были великими и мексиканцы, создавшие великую и славную культуру. Культурным городом считался Капернаум, но культура не спасла его от «славы» Содома: «И ты, Капернаум, до неба вознесшийся, до ада низвергнешься, но говорю вам, что земле Содомской отраднее будет в день суда, нежели тебе» (Мф. 11, 23, 24). Культура и нравственность не всегда идут рядом, нельзя по уровню культуры судить о ценности человеческой личности или народа.

И в заключение позвольте мне задать Вам, как славянке, вопрос: после опыта, пережитого Вами в культурном городе Н., что, по Вашему мнению, является главной задачей славянских народов – создание культуры или воспитание нравственности? Что мир ожидает от славян – культуры или духовности? В чем сейчас вопиющая необходимость – в культуре или в добрых людях?

Письмо 225

Спрашивающему о том, что вне вопросов

Спрашиваешь, почему Православная и католическая Церкви называют Богородицу Спасительницей, обращаясь к Ней: «Пресвятая Богородице, спаси нас!», когда у нас только один Спаситель, Господь наш Иисус Христос. Такой вопрос задаешь ты мне и ждешь на него ответа.

Знаешь ли ты, как легко задавать несообразные вопросы и ждать ответ? Лукав твой вопрос, но лукавство это не от тебя, а от тех, кто ведет непрестанную борьбу с христианством.

Да, это правда. Один у нас Спаситель и Мессия, Который претерпел за нас крестные муки и смерть – «начальник и совершитель веры Иисус» (Евр. 12, 2), и другого нет. Но правда и то, что Богородица может спасать людей от бед и грехов, о чем свидетельствует опыт Церкви. Она может даровать спасение, вымолив его у Сына Своего, Спасителя мира.

Молимся мы святым апостолам: святые апостолы, спасите нас! Но этими словами мы признаем не существование многих спасителей. И молимся апостолам, чтобы они, как духовно более просвещенные и более достойные и близкие Богу, вымолили нам спасение у единственного Спасителя.

И святителю Николаю молимся: святый отче Николае, моли Бога о нас! Но мы не признаем в нем спасителя, равного Христу, и не отступаем от истины о единственном Спасителе, а молимся святому Николаю или другим святым, чтобы спасли нас, вымолив у Христа милость.

Ибо веруем в Отечество Божие, в семью Христову, духовную и святую, прославленную и бессмертную. А всякое плотское родство на земле есть только символ и образ небесного, Божественного родства.

Мир тебе и радость от Христа воскресшего.

Письмо 226

Неразумному читателю, о небесной милости

То, что ты читаешь в Священном Писании, превосходит твое понимание. Милость небес к тебе несказанна, а ты ропщешь, говоря: «Почему Господь взял у меня единственную дочь?».

Безгранична милость небесная, а ты спрашиваешь, искушая, милостивы ли небеса, если солнце жжет посевы, вода заливает, черви подтачивают корни, моры уносят миллионы жизней. Почему? Потому, что люди в безумии и злобе отвращаются от небесного благого закона и срываются в адскую пропасть; и необходимо их остановить, отрезвить и спасти.

Знаешь ли ты историю об отце, который из любви отсек руку собственному ребенку? Разбойники украли ребенка. Отец, схватив нож, погнался за ними. Он догнал их у самых ворот убежища, когда они уже через порог затаскивали ребенка к себе. Без колебаний отец замахнулся, отсек ребенку руку и убежал с ним домой. Скажи: что лучше, спасти однорукого ребенка или дать разбойникам изрубить его всего на части?

Непостижим Творец в милости Своей. Разве постижимо то, что сказал Он на Кресте: «Прости им, Господи, ибо не знают, что творят»394. За Господом, в милосердии, следуют Ангелы. Они неустанно трудятся над спасением доверенных им человеческих душ.

Слышал я такую историю. Разбойник хотел убить священника, уже прицелился, крикнув ему: «Девяносто девять попов я застрелил; ты будешь сотым!». Священник сказал, что он готов к смерти, но попросил у разбойника воды. Разбойник принес, но, пока священник пил воду, умер разбойник. Тогда бесы стали бороться с Ангелами за его душу. Бесы насчитали 99 убийств и множество других грехов, но Ангелы сказали им: «Во-первых, он исповедал убийства перед священником и напоил жаждущего», и еще немало добрых, хотя и случайных дел напомнили Ангелы бесам, и бесы отступили. А ты спрашиваешь: где же милость небес? Воистину, небеса и на тебе показывают милость свою, если терпят тебя, хулителя, терпеливо ожидая твоего покаяния.

Мир тебе и милость от Господа.

Письмо 227

Одному строгому коммунисту, о христианском общежитии

Вы негодуете, что Церковь «предала свое изначальное коммунистическое устроение и стала капиталистической». Простите, но и то, и другое неверно.

Действительно, первая христианская община имела общежительный уклад, никто не говорил, что некое имение принадлежит ему, но все было общее395. Без всякого внешнего давления потребность общежития вылилась из души и сердца христиан, ибо сказано, что верующие живут «единым сердцем и единой душой»396. Однако мы нигде не прочтем прямого объяснения, почему такой уклад был нарушен. Но и без объяснений ясно, что он не мог сохраниться в условиях жестоких гонений от врагов Церкви и запрещения христианских собраний и общих трапез. Не следует думать, что христиане не хотели сохранить общежитие: они были вынуждены отказаться от него. Но общежительное устройство Церкви сохранялось на протяжении всей истории ее существования, хотя в несколько ином виде. Оно поддерживается в монастырях до нынешнего дня, в особенности на Святой Горе и в России, до порабощения ее безбожным тоталитарным коммунизмом.

Спросите, почему Церковь не распространила общежительный уклад на весь народ и на все хотя бы только крещеные народы? Лишь по одной причине: внешние обстоятельства не давали ей такой возможности. Но, если это было невозможно вчера, может быть, станет возможным завтра. Главное, что Церковь не отреклась от своего изначального общественного идеала и по своей воле никогда не нарушала его. Может быть, что по Промыслу Божию то, первое христианское общежитие было предзнаменованием или прообразом христианского общественного устройства, которое в конце времен будет установлено у христианских народов.

Неверно и второе Ваше утверждение, что Церковь прилепилась к капитализму. Для чего бы Церковь это сделала? По какой причине Церковь стала бы способствовать капитализму? Я удивлен Вашими словами.

Прошлым Великим постом я причащал народ в одной из белградских церквей. Были сотни причастников, обычный православный люд, который не уклоняется ни в сторону левых, ни в сторону правых, но следует средним путем. Ни одного капиталиста не было, ни один из них не пришел причаститься. И это не исключение. Это правило, с редкими исключениями. Вот почему я думаю, что Ваше утверждение, что Церковь поддерживает капитализм, неверно и необоснованно.

Мир Вам и радость от Господа Иисуса Христа.

Письмо 228

Марко Н., о воспитании малых и старых

Пишете, что очень любите детей за их удивительное чувство благодарности, которое у взрослых изрядно притупилось. Приводите примеры. Приведу и я один пример. Митрополит петербургский Исидор397 часто рассказывал о том, как, будучи ребенком, нередко ходил босой. Некий человек сжалился над ним и купил ему за пять копеек лапти. Это малое благодеяние настолько запечатлелось в душе будущего митрополита, что он спустя пятьдесят лет, уже став священником, а затем и иерархом, постоянно молился о своем благодетеле, которого звали Петр.

Пишете, что сострадаете детям в эти тяжелые времена, когда детскую душу всюду подстерегают соблазны. Система ценностей пошатнулась, кругом противоречия – все это, словно ледяной ветер, пронизывает детскую душу в школе, дома, на улице. Вы размышляете о создании новой педагогической системы, которая защитила бы детей от всех современных соблазнов и искушений. Однако Господь сказал: «если не обратитесь и не будете как дети, не сможете войти в Царство Небесное»398. То есть Господь подчеркивает необходимость воспитания не детей, а взрослых и показывает способ их воспитания, совсем простой способ – брать пример с детей. Но Он сказал и о том, как следует воспитывать детей, тоже очень просто: «пустите детей приходить ко Мне»399. Пусть только придут к Нему, а их воспитание – Его дело. Единственная задача родителей – пустить детей к Нему.

Итак, пустите малых приходить ко Христу, и старых к Нему пустите. Дети в присутствии Христа, своего лучшего Друга, не только научатся, но и окрепнут. Ибо Христос не только наставляет, но и дает благодатную духовную силу исполнять то, чему Он учит. Христос – вечная молодость, и Он зовет детей и дает им силу не одряхлеть духом и навсегда сохранить радость, бодрость и крепость духа. Слово Божие не дает духовно состариться.

В противоположность Ему и Его мудрости существует школьное, схоластическое воспитание, все усилия которого направлены на то, чтобы как можно скорее сделать из детей стариков. В пример приводятся старики, старческий образ мыслей прививается как единственно правильный, и детские сердца сморщиваются от старческого скепсиса и пессимизма. Вместо того чтобы уподобиться детям, старики делают детей подобными себе. Сами не войдут они в Царство Небесное и детям войти не дадут. Поэтому и слышим мы повсюду жалобы, что молодежь переживает депрессию и отчаяние.

Да благословит и ободрит Господь детей наших.

Письмо 229

Крестьянину Светолику Д., о потребности в «едином духе»

Ты переживаешь, что среди людей воцарились разобщенность и холодность. Хочешь, чтобы все жили «единой душой». Я понимаю, о чем ты говоришь, хотя изъясняешься невнятно. Когда говоришь «единая душа», подразумеваешь «единый дух», о котором говорит Священное Писание. Одной душой люди жить не могут, ибо у каждого человека своя неповторимая душа, данная ему ради заботы о ее спасении. Но многие, даже все, могут жить единым духом, если захотят этого. Так же как мы видим солнечный свет или вдыхаем воздух, так же мы можем укрепляться, освящаться и живиться одним духом.

О первых христианах сказано, что они «были единодушны»400, но это значит не то, что у них была одна душа на всех, а то, что жили и питались одним Духом Святым, Тем же, Который сошел на апостолов в виде огненных языков в день Пятидесятницы. Дух Святый, свет и живот, Дух мудрости и разума401. Этого Духа, по слову Спасителя, посылает Отец Небесный «просящим у Него» (Лк. 11, 13).

Иногда людей объединяет дух зла, и тогда, совершая дела зла, они вместе спешат в объятия вечной смерти. А мы да соединимся во Святом Духе Божием, и дарует Он нам свет и силу, добро и жизнь вечную. Помолись об этом так, как вся Церковь искони Ему молится, чтобы Он объединил всех нас – и ближних, и дальних, чтобы укрепил и просветил:

«Царю Небесный, Утешителю, Душе истины, Иже везде сый и вся исполняяй, Сокровище благих и жизни Подателю, прииди и вселися в ны, и очисти ны от всякия скверны, и спаси, Блаже, души наша».

Прииди и вселися в нас, подражателей чужих заблуждений и пороков, и очисти нас.

Прииди и вселися в нас, соедини и обогрей херувимским боголюбием и братолюбием великих балканских святых и героев. Аминь.

Письмо 230

«Искателю истины», о Святом Духе

Церковь учит, что существует Дух Святый, Который Бог от Бога, Благий от Благаго, Бессмертный от Бессмертного, Всесильный от Всесильного, Истина от Истины, Свет от Света, Живот от Живота. Вы же хотите, чтобы люди жили «духом времени». Но дух времени изменчив, словно ветер, с той лишь разницей, что обычный ветер выкорчевывает и губит деревья, а дух времени выкорчевывает и губит души. Если бы все люди жили духом времени, они шли бы по кругу и рано или поздно неизбежно вернулись бы к отправной точке.

Есть притча о кузнеце. Некий кузнец послал в мир своего сына искать такого ремесла, благодаря которому сын смог бы поддержать отца в старости. На дорогу он сказал ему: «Помни одно правило, которое помогает путешествующим: иди, куда поведет тебя ветер!». Послушался сын отца, отправился в путь и шел, куда ветер поведет. Долго он шел, пока снова не оказался перед кузницей отца. Удивился отец, а сын сказал ему: «Не удивляйся: твой совет привел меня назад. Чутко прислушивался я к ветру и шел за ним, как ты велел мне». Разочарованный кузнец ответил сыну: «Оставайся здесь и учись у меня, как я у своего отца».

Поверьте, так же и с духом, то есть с ветром времени. Поддавшись этому духу, Европа постепенно возвращается к язычеству, от которого в свое время отказалась ради света христианства. И, пока она знала Духа Святаго, от Него одного искала и принимала, шла она к свету и расцветала. А как только стала лениво следовать духу времени, повернула назад. Разве не видите, что она все ближе к темной кузнице мрачного Одина402 и Перуна403?

Сказал Господь: «Когда же приидет Утешитель, Которого Я пошлю вам от Отца, Дух истины, Который от Отца исходит, Он будет свидетельствовать о Мне» (Ин. 15, 26). Дух Божий – Дух Утешитель, приносящий утешение, если же дух приносит не утешение, а беспокойство и печаль, то дух этот не Божий и не от Бога.

Духа Божия посылает Христос, потому не может Он быть послан врагом Божиим, бесом, безбожником или человеконенавистником. Его может послать только Друг и Сродник, любящий нас, один только Господь Иисус Христос.

Дух Божий – Дух истины, Который от Отца исходит, Дух Отца, Дух отеческий, потому Он благий и радостный. И по радости и благости узнаете Его.

Наконец, Дух Божий свидетельствует о Христе, утверждает, что Христос – Сын Божий и Спаситель мира. Всякий дух всякого времени, который восстает на Христа, бунтует против Него, – не от Бога, не от истины, но погибельный и душевредный.

Следовательно, спутник мой под солнцем и звездами, необходимо понимать, что человеческий долг состоит не в том, чтобы покориться духу времени, а в том, чтобы время покорить Духу Божиему, святому, вечному, неизменному.

Да познаешь Духа Божия!

Письмо 231

Монаху Варахиилу, о старце Михаиле

Сокрушаясь о том, что творится сейчас в мире, ты недоуменно спрашиваешь: «Есть ли сейчас люди Божии?». Расскажу тебе об одном из многих, с которыми я имел счастье встречаться. Это старец Михаил из скита Пресвятой Богородицы на Святой Горе. Я попал туда вместе с группой паломников уже на обратном пути с Афона.

Было время вечерней службы. Старец Михаил встретил нас с сердечностью простого пастуха, которая сразу завоевывает душу. Сначала он повел нас в самую старую церковь (в скиту их всего три). Он подвел нас к иконе Божией Матери, известной под именем «Сладкое лобзание». Икона чудотворная по своему благодатному действию и чудесная по красоте, хотя лик Богородицы на ней сильно поблек. А названа икона «Сладкое лобзание» потому, что на ней Божия Матерь целует руку Богомладенца. Мы подходили по одному и прикладывались к прекрасному образу.

«Она да лобзает тебя! Она да лобзает тебя!» – вполголоса повторял старец, а по впалым щекам бежали, одна за другой, слезы. А потом он рассказывал нам: «Здесь со мной еще пятнадцать братий, все уже старые и немощные. Греки больше не разрешают славянам приезжать на Святую Гору. Я старший и должен заботиться обо всех. Я молюсь о двух дарах: о том, чтобы иметь нам большую любовь и достаточно хлеба».

Отец Михаил родом из Сереза. Он мечтал о монашестве с детства. Однажды в храме ему явился святитель Николай и сказал, что будет он монахом. Исполнившись радости, он оставил дом и родину и отправился на Святую Гору, здесь и прожил он всю свою жизнь. «Я старец своим старцам и отцам отец. Должен наставлять, кормить, укреплять в любви и обеспечивать хлебом, хотя сам я необразован и немощен. Все только с Ее помощью, с помощью Богородицы, а Она не оставляет нас, наше «Сладкое лобзание»!».

Остались мы и на литургию. Народ попросил старца сказать слово. Он вышел из алтаря и произнес: «Дам вам три наставления:

первое – спасение наше тоньше волоса; второе – где наш ум, там и дом; третье – мы в этом мире на торжище, чтобы купить здесь нечто благое и принести домой».

Благодарный народ поспешил под благословение к святому старцу.

Старец непрестанно думал о братии и никогда о себе. И в заботе о них, в заботе о том, чтобы дать им любви и достаточно хлеба, он изнурил свое тело и скоро отошел ко Господу. Душа его радуется ныне в Царстве Небесном, в котором царит Сладкое лобзание.

Письмо 232

Молодому священнику: не бойся

Не бойся, ты не одинок. Одинок тот, кто не знает Бога, даже если имеет в друзьях полмира. Такой и среди самого многолюдного собрания будет говорить – так часто бывает: мне скучно! Ничего не могу поделать, всюду скука! Так говорит душа без Бога, скорлупа без ядра, пепел без огня. А ты не один, ты с Господом, и Он с тобой. Послушай, как говорит апостол Павел, который тоже однажды оказался в полном одиночестве: «никого не было со мною, но все меня оставили… Господь же предстал мне и укрепил меня…» Посмотри, какое крепкое упование имел он на Господа: «И избавит меня Господь от всякого злого дела и сохранит для Своего Небесного Царства» (2 Тим. 4, 16, 18). Видишь, как светло мыслил и говорил раб Христов Павел во дни, когда в мире не существовало ни одного христианского храма, ни одного христианского правителя! А ныне храмами украшена вся земля, и все они заполнены тысячами православных.

Не печалься, что тебе одиноко в городе, что чувствуешь себя словно в пустыне. В пустыне многие спаслись. Но пустынники Божии подвигом своим возвысились до Ангелов Божиих, иначе не вынесли бы они пустыннической жизни. Некоторые из них пятьдесят лет не видели лица человеческого, но не говорили они: мы одиноки! Нам скучно! Ибо с ними был Господь, а они – с Господом. Безо всего можно и безо всех, только без Бога нельзя: вот о чем их свидетельство, которое они, словно драгоценный капитал, оставили Церкви.

Но нет примеров обратного, чтобы безбожник мог прожить пятьдесят лет в уединении: безбожник на это не способен. Ему среди людей скучно, без людей убийственно скучно и невыносимо. Он ищет людей, чтобы жалить их жалом своего безбожия и питаться их болью. А в пустыне кого ему жалить? Самого себя? Чьей болью питаться, если не своей?

Поэтому постоянно возносись мыслями на духовную высоту, где обитает Тот, общение с Которым милее любого земного общения. Ему служи, с Ним дружи, Ему ладаном кади, Им услаждайся, Ему говори, с Ним советуйся, Его люби, всем сердцем люби, всей крепостью, всем разумом404. И по твоей любви Он найдет способ открыть твоим соседям сердца и глаза, вдохнет в них веру живую, и тогда не один ты будешь воспевать славу Ему, а в хоре прозревших и уверовавших.

Письмо 233

Паломнику А. Васичу, об исполнившемся предсказании

Я просил тебя написать мне о твоем паломничестве в Иерусалим, и ты прекрасно описал его. Ради духовной пользы читателей и с твоего позволения я публикую часть твоего письма.

«…Двадцать лет я готовился к паломничеству в Иерусалим. Все готовил себя и знал всей душой, что должен идти, но Господь Высокий Сам определил мне срок. Односельчане уже начали насмехаться надо мной, но я не переживал об этом. Господь послал мне во сне предсказание, и я почувствовал, что оно должно исполниться. А было это так: двадцать лет назад мне в руки попала одна книга о путешествии царя Милана405 в Иерусалим и на Восток; я запоем прочел ее. Пока читал, неотступно думал: Господи, благословишь ли ты меня, грешного, увидеть все эти места, где мой Спаситель пострадал за меня? Господи Высокий, удостой меня Иерусалима! В эту же ночь я увидел во сне юношу в монашеском одеянии. Он подошел и встал рядом, но как будто не видел меня, потом повернулся на Восток и начал кланяться, говоря голосом, словно колокольчик на шее ягненка: «Сила, и слава, и царство, и господство, и радость, и благоухание, и песня. Аминь, аминь, Тебе, Господи Вышний!». Когда он все это сказал, поклонился до земли, поцеловал ее и, повернувшись ко мне, произнес: «Знай, что вскоре ты отправишься туда, куда желаешь, только перестань сквернословить».

Увы мне, подумал я, проснувшись: и небесам известно мое сквернословие! А ругался я много. Что делать, надо было лечиться от этого. И начал я молиться своему Ангелу-хранителю, потому что твердо верил, что во сне мне явился именно он. И пришла мне в голову мысль, вместо ругательства употреблять слова: «Да согреет тебя солнце!». Да, они отучат меня от ругани. И стал делать так, только соберусь выругаться, крикну: «Да согреет тебя солнце!». И не выругаюсь. И так двадцать лет. И только в этом году я исполнил то, что было мне обещано, то, чего так хотел. И только в этом году перестали смеяться надо мной. Господу Высокому слава, и царство, и господство. Аминь».

Да благословит и укрепит тебя Господь.

Письмо 234

Профессору Иоанну П., о молитве об умножении любви и искоренении злобы

Вы бы хотели, чтобы Церковь составила некую особую молитву для потребностей нынешнего времени и современных людей. Вы бы очень хотели этого, и желание Ваше похвально. Но разве есть для людей что-то важнее святой и чистой любви? Знайте, что в Церкви уже есть такая чудесная молитва, она уже написана: это молитва об умножении любви и искоренении ненависти. Я перевел ее и в сокращении посылаю Вам.

«Господи Боже наш, призри милостиво на иссохшую без любви и заледеневшую от ненависти, самолюбия и беззаконий бесчисленных землю сердец наших. Пролей каплю благодати Твоего Духа Святаго, ороси ее обильно, да будет плодоносной, да из пламени любви к Тебе произрастут страх Твой – корень всех добродетелей, нелицемерная любовь к ближнему, искоренение всех страстей, многоразличных зол и лицемерия. Усердно молимся Тебе, Человеколюбче, услыши нас и помилуй!

Обнови заповедь Твою, Господи, которую дал Ты ученикам Своим: «да любите друг друга»406, обнови ее истинной благодатью Духа Твоего Святаго в душах и сердцах наших, дабы поспешили мы угодить Тебе и ближним спасения нашего ради. Молимся Тебе, Благоподателю, услыши и призри на нас милостиво.

Да усовершимся в любви Твоей, Боже наш, да имеем любовь нелицемерную к ближнему своему, понуди нас, Господи, благодатью Духа Твоего. Воспламени души и сердца наши любовью к Тебе и братьям нашим. Молимся Тебе: услыши нас, яко благ и Человеколюбец, и помилуй нас!».

Бог Вам в помощь!

Письмо 235

Человеку, который не видит себя: о страстях

Люди указали тебе на твою постыдную страсть, но ты не поверил. Почему не поверил? Разве не знаешь, что уродство нашего лица со стороны виднее? Глаз видит все вокруг себя, а себя не видит. Другим наше лицо видно без зеркала, а нам только в зеркале. Наше зеркало – Христос. Посмотри на Христа, вглядись в Него, словно в зеркало, и задумайся: стал бы Он делать то, что делаешь ты? Конечно, нет. Зеркало дало бы тебе отрицательный ответ, то есть оно показало бы твое душевное уродство.

Пьяный человек всегда доказывает, что он трезв и знает, что говорит. Хвалящийся не сознает, что хвалится, и обижается, когда ему говорят: не хвались! Не случайно сказано, что страсть слепа. Воистину, это слепая сила, влекущая человека в пропасть.

Нужно увидеть и признать свою страсть, говорят моралисты. Но разве этого достаточно? Пока человек не убоится и не возненавидит свою страсть, как телесную болезнь, не сможет исцелиться. Пусть каждый представит свою страсть подобно телесной болезни. Это важно для исцеления. Например, славолюбие как воспаление легких, блуд как рак, упрямство как туберкулез, зависть как холеру, пьянство как тиф, чревоугодие как оспу, тщеславие как ревматизм, гордость как паралич. Тогда, может быть, человек воскликнет, как некогда пророк Исаия: «От подошвы ноги до темени головы нет у него здорового места: язвы, пятна, гноящиеся раны, неочищенные и необвязанные и не смягченные елеем» (Ис. 1, 6). Или как апостол: «Бедный я человек! кто избавит меня от сего тела смерти?»407.

Избавит, и излечит, и помилует только Тот, Кто один «взял на Себя наши немощи и понес болезни» (Мф. 8, 17).

Посмотри и ты на Него, как в зеркало, чтобы увидеть свои раны, прикоснись к Нему, чтобы исцелил тебя, поклонись Ему – Богу, чтобы открыл тебе Свои вечные тайны.

Письмо 236

Человеку, отмеченному наградами: о милосердии к бессловесным

Твою грудь украшают три ордена, и потому тебе еще трудней нести епитимью, которую наложил на тебя местный священник. А епитимья на тебя наложена за то, что ты искалечил соседского коня, который забрел на твое пастбище. Ты сломал ему ногу и выбил глаз. Так на что ты жалуешься? Тебе бы следовало самому на себя наложить строгое наказание, еще более строгое, чем то, которое дал тебе священник.

Ты спрашиваешь: неужели это такой большой грех? Как же не грех! Что понимает бессловесное животное? Разве не видишь, что люди не уважают чужого имения, а ты хочешь, чтобы конь уважал! Прочти, что сказано в Священном Писании: «Праведный печется и о жизни скота своего, сердце же нечестивых жестоко» (Притч. 12, 10). И подумай, к кому ты себя отнесешь: к праведникам или к нечестивым, если ты за пучок травы взял с животного такую высокую цену – ногу и глаз? Если бы можно было говорить о нравственности коня, то он одержал над тобой моральную победу, потому что не защищался от тебя и не противился злу. Ты бил его, а он только уворачивался от тебя, не издав ни единого звука, пока не оказался за пределами твоего пастбища, хромой и без глаза. Разве не горит твоя совесть после этого?

А я тебе скажу, совесть всех христиан на стороне коня. Даже если назовешь коня вором, что он украл у тебя? Немного травы, которой хватит ему на день, не больше! Подумай, насколько велика человеческая ненасытность. Представь себе человека-вора, который попал бы на богатое «пастбище», скажем, в банк или магазин. Разве он взял бы столько, сколько необходимо, чтобы насытиться, и оставил все остальное нетронутым? Все, все, брат мой, он бы взял, все, что нашел, все, чтобы хватило на сто лет вперед. Видишь, насколько «вор"-конь благороднее вора-человека. Но даже человека-вора ни один суд не лишил бы глаза и не переломал ног, а послал бы его в окружную тюрьму, чтобы он за казенный счет поразмышлял о своем преступлении.

Люди не накажут тебя, но разве совесть тебя не казнит?

Совесть, что спишь? Проснись в сем человеке!

Письмо 237

Крестьянину Браниславу С. Т., о Христе и об апостоле Павле

Ты ищешь объяснения словам апостола: «и уже не я живу, но живет во мне Христос» (Гал. 2, 20). Это слова апостола, который прежде был противником Христа и Его наследников, но обратился из Савла в Павла. И уже как Павел, как обращенный христианин, он говорит: «и уже не я живу, но живет во мне Христос». Что это значит? Это значит, что он живет уже не своим рассуждением, а Христовым. Не своей любовью, а Христовой. Не свои дела творит, но Христовы. Ибо изменил рассуждения гонителя на рассуждение ревнителя. Все, что он любил как Савл, возненавидел, став Павлом. Все, что исполнял как еврейский фарисей, осудил, став христианским апостолом. Воистину, Павел вышел из самого себя, и стал жить в нем Христос. Уже не Савл чувствовал и думал в нем, а Христос. «Пребудьте во Мне, и Я в вас» (Ин. 15, 4). Это осуществилось на Павле. Все ветхое в нем исчезло и заменилось новым. И ум, и сердце, и воля. И все, что составляло в нем тленного человека, покорилось воскресшему Господу, и уже не он управлял своим существом, а Христос, и не он жил, а Христос.

Как это произошло? Следует помнить, что христианин рождается не телесно, а духовно. Об этом многократно говорил сам Павел. Для него это событие стало главным событием его жизни и главным доказательством его духовного перерождения из гонителя в ревнителя, из ненавистника в верного наследника Христа, из Савла в Павла. И само это событие, происшедшее с ним по пути в Дамаск, показывает всю трагедию человеческих стремлений и мышления, всю ничтожность человеческого расчета, когда Господь судит и желает иначе.

Да поможет тебе Господь прочувствовать и познать совершенство апостола Павла, чтобы и ты сказал: «и уже не я живу, но живет во мне Христос!»

Письмо 238

Одному эгоисту, об опасном счастье

Ты считаешь себя совершенно счастливым и доказываешь, что это счастье ты создал своими руками, без помощи Бога и людей. И поэтому отрицаешь святое правило, которое предлагает Церковь: человек должен молиться и оказывать милосердие ближним. «Ни Богу молитвы, ни людям милосердия!» – сурово говоришь ты. И ты считаешь себя счастливым! Я не могу представить счастья без Бога и людей.

Полагаю, что ты не знаешь, что такое счастье, и просто путаешь понятия, принимая за счастье сытость. Ты скопил большое имение, ешь и пьешь вдоволь и в себялюбии думаешь, что тебе никто не нужен. Но запомни, что земля ничего не дает без воли Божией. И если тебе дала, – значит, дала по воле Его, ибо человек ничего не может получить, не представив за это ответ Создателю мира. Истина заключается в том, что мы не имеем ничего постоянного на этой земле. Все вмиг проходит, и ничего нам не принадлежит, все взаймы. Взаймы здоровье, взаймы сила и красота, взаймы честь и власть, взаймы знание и умение и любое другое земное благо.

Каждый день Господь испытывает нас этими дарами, а испытание это – проверка, сможет ли сохранить человек веру и милосердие, благочестие и добродетель, вспомнит ли человек, от Кого пришел ему тот или иной дар, и воздаст ли он славу и хвалу Подателю даров. Послушай страшное предостережение пророка Иеремии, который вопиет: «Воздайте славу Господу Богу вашему, доколе Он еще не навел темноты, и доколе еще ноги ваши не спотыкаются на горах мрака: тогда вы будете ожидать света, а Он обратит его в тень смерти и сделает тьмою» (Иер. 13, 16).

Скорее начни славить и благодарить Бога, пока не опустилась на твою жизнь тьма, ибо когда Он попустит мрак, страдания, беды и болезни, или погибель, или безумие, что будешь делать тогда? Какому Богу молиться? И кто из людей окажет милость тебе, немилостивому?

Чтобы не опустилась на твою жизнь страшная тьма, послушай и запомни святые слова: «Не допустит Господь терпеть голод душе праведного, стяжание же нечестивых исторгнет» (Притч. 10, 3) и: «Благотворительная душа будет насыщена» (Притч. 11, 25).

Письмо 239

Священнику Станко С., о строительстве и разрушении

Спрашиваешь себя в недоумении, почему нам так трудно, если по всем монастырям и церквям служатся службы и возносятся молитвы Господу. Вот почему: перед алтарем Бога молят, а за алтарем поносят, – как сказал однажды митрополит Филипп Московский царю Иоанну Грозному. Было это так: царь Иоанн, будучи набожен и усерден в молитве, безжалостно расправлялся с неугодными ему людьми. Зная об этом, святой митрополит Филипп сильно скорбел и на одном из богослужений обличил царя: он подошел к нему и сказал: «Мы приносим здесь бескровную Жертву, а там за алтарем льется христианская кровь». Устами великого пророка Исаии Господь сказал народу израильскому: «когда вы умножаете моления ваши, Я не слышу: ваши руки полны крови», и продолжил: «князья твои – законопреступники и сообщники воров; все они любят подарки и гоняются за мздою; не защищают сироты, и дело вдовы не доходит до них» (Ис. 1, 15, 23). Так поступать, а в храмах молиться Творцу о милости – значит строить и разрушать, сажать и выпалывать, ткать и распускать.

Царь Небесный дает нам по молитвам нашим: один год урожайный и изобильный – по молитвам праведных, а в другой посылает наводнения и саранчу, засуху и голод – по делам хулящих Его. Поэтому Церковь призывает всех жить по закону Божию, зная, что нравственность людей управляет природными стихиями. Еще древний китайский философ Конфуций408 заметил, что состояние природы зависит от состояния человеческой нравственности. А русская пословица гласит: «Каково благородие (людей), таково и плодородие».

Мир тебе и радость от Господа.

Письмо 240

Поэту С. С., о том, как люди умирают

Часто смерть человека бывает похожа на самого человека. То есть какова его жизнь, такова бывает и его смерть. Как правило, убийца принимает насильственную смерть: кто поднимет меч, от меча погибнет409.

Недавно умер один мой знакомый старый священник. Он не болел, в субботу вечером служил молебен о больных, а наутро, в воскресенье, упокоился. Он всю жизнь был тихим и кротким, такой была и его смерть. Он был великим молитвенником и с молитвой простился с этим миром.

И в твоем случае смерть похожа на человека. Ты описываешь смерть своего кума. Твой кум был неверующим и поносил святыни. Бога не боялся, о душе не заботился. Говоришь, что ничего на свете он не боялся, кроме старого, заброшенного колодца на окраине города. Он часто говорил о нем со страхом и дрожью. Этот колодец словно притягивал его, он часто подходил к нему и заглядывал в его мрачную глубину. А иногда говорил: этот колодец будет мне могилой! Что же случилось? Он вдруг пропал из дома; никто не знал, куда он ушел. Кому-то пришло в голову пойти к колодцу: и там было найдено его мертвое тело. Народ потом говорил: «Судьба! Так ему было суждено! Он всегда это чувствовал!». Если и судьба, то не от Бога, а по грехам его: «Чего страшится нечестивый, то и постигнет его» (Притч. 10, 24).

Приведу тебе еще пример. Один человек утаил чужие деньги и закопал их под липой в своем саду. С тех пор как он это сделал, он стал бояться той липы. Однажды он взял секиру и решил срубить ее, но не успел: в это время на него напали грабители и стали требовать денег. Он не дал денег, и его повесили на той самой липе. И снова подтвердилось слово Божие: «Чего страшится нечестивый, то и постигнет его».

А ты радуйся о Господе.

Письмо 241

Паломнику Савватию Н., о новых и старых ревнителях

Радостно мне, что Господь дал такое множество ревнителей вашему краю. Каждую субботу, закончив работы, они едут в дальние монастыри и церкви на молитву. А в понедельник – снова за свой крестьянский труд, радостные и отдохнувшие, как будто провели это время дома. Это действие Божией благодати. Два теплых желания согревают их сердца: первое – укрепить веру в своих душах, а второе – посеять ее, словно семя небесное, в душе ближнего. Слава Богу за это, слава Ему! И ничего лучшего я не мог бы посоветовать им, чем то, что апостол советует галатам: «Делая добро, да не унываем, ибо в свое время пожнем, если не ослабеем… доколе есть время, будем делать добро всем, а наипаче своим по вере» (Гал. 6, 9–10). «Делая добро, в ревности о добре да не унываем!»410.

Я знал одного монаха, который просил милостыню для сирот. Оказался он как-то у некоего господина и попросил помощи «для сирот Христа ради». Господин ответил ему пощечиной, но монах, нисколько не смутившись, сказал: «Это для меня, а теперь подайте для сирот Христа ради!» – постыдился человек и дал ему милостыню. И святой Серапион411 нисколько не жалел себя, когда нужно было утвердить людей в вере православной. Однажды он дал продать себя в рабство какому-то еретику-манихею, для того чтобы излечить его от ереси.

Знай, что Церковь Божия всегда полнилась ревнителями. И мы должны благодарить Господа за то, что они есть в наше время, в нашей стране. И пусть наша вера слабее их веры, мы должны молиться о них, ибо и они молятся о нас. Да укрепит и умножит их Господь.

Письмо 242

А.П. из Призрена, о предсмертной болезни

«Не боюсь смерти, но боюсь тяжелой предсмертной болезни!» – так ты пишешь. Многие так думают. Но настоящие христиане думают иначе: они полностью предаются воле Божией, ибо знают, что болезнь посылается для очищения души. А кто любит чистоту, разве боится воды?

Телесную боль перед смертью попускает нам Творец, словно ледяные и горячие струи воды, омывающие наши души. А если это так, для чего же нам желать внезапной безболезненной смерти?

Многие праведники страдали перед смертью, и кроткий Иаков болел перед разлукой с этим миром, и певец покаяния царь Давид. Если были наказуемы болезнью те, кто с Богом разговаривал, что же тогда остается великим грешникам? Подумай: каждый Божий день умирают тысячи стариков, женщин и детей. За редким исключением все они болеют и в болезни расстаются с этим миром. Почему ты боишься небольших предсмертных страданий, если их не боятся старики и дети?

Некоторые святые молились Богу, чтобы Он послал им болезнь, чтобы смерть не пришла без предупреждения и они не умерли без покаяния, чтобы не оставить этот мир прежде, чем горечь страданий уничтожит собой всякое воспоминание о плотских удовольствиях. В Писании сказано: «Господь, кого любит, того наказывает» (Евр. 12, 6). Следовательно, тех, кого не наказывает, неохотно принимает.

Поэтому не завидуй тем, кто без боли и страданий покидает сей мир. Вспомни предсмертные страдания Спасителя. Вспомни страдания святых апостолов, пророков и мучеников. Вспомни о них, вспомни о тысячах неизвестных, каждый день умирающих на больничных койках, и отбрось всякий страх болезни. Жди терпеливо, а если она придет, прими ее, как дар Божий.

Письмо 243

Н., о свете праведников

В ваши края пришел некий благочестивый человек и стал проповедовать народу о великой милости Божией и упорстве грешников. Слезы бежали по его щекам, когда он говорил о том, как огрубели и ослепли люди: не видят они, как велика милость Божия к грешному миру. Одни спрашивали его об одном, другие о другом… а ты молча смотрел на него; ты смотрел на его лицо и не мог насмотреться, ты видел на его лице удивительное таинственное сияние.

Расскажу тебе об Антонии Великом. Три знатных человека посещали Антония: двое постоянно расспрашивали его, и Антоний отвечал им, а третий ничего не спрашивал, он только молча смотрел на него. Наконец Антоний спросил его: «Вот уже который раз ты приходишь ко мне и ни о чем не спрашиваешь, как это?». Но тот человек ответил: «Отче, мне достаточно просто смотреть на тебя».

Так прекрасны и притягательны лица праведников. Такие лица бывают у тех, кто беседует с Богом. Моисей должен был прикрывать лицо покрывалом, ибо так сияло оно, что народ боялся подойти к нему (см.: Исх. 34, 30). А как сияло лицо Господа Иисуса Христа? По преданию, князь Авгарь412 послал художника из Эдессы, чтобы он на полотне изобразил лик Христа. Но, как ни старался художник, он не мог уловить игру цвета на прекрасном лике и перенести на полотно, ибо на нем переливался некий чудесный свет.

Что тебе сказать о свете праведников? Это свет духа, сияющий сквозь плоть, свет небесный, зримо явленный во плоти, предображение того света, которым праведные воссияют, подобно солнцу, в Царстве Христовом.

Желаю тебе и братьям твоим света праведников.

Письмо 244

Писарю Н. П., о исправлении грешников

Пишешь мне, что всегда говоришь правду в лицо и терпишь из-за этого многие неприятности. Меня это не удивляет. Мало больных, любящих врача, который громогласно объявляет им о неизлечимой болезни. Любовь к братьям учит нас не обличать их сурово, а говорить им слова, полезные для их спасения. Вспомни, Спаситель наш не обличил грешницу, которую фарисеи хотели побить камнями, но мягко сказал ей: «иди и впредь не греши»413. Когда апостол Анания пришел к ослепленному Савлу, он не стал негодовать на него за гонения на христиан, но по-евангельски обратился к нему: «брат Савл!» (Деян. 9, 17).

Расскажу тебе об одной монахине, которая пожаловалась на свою немощь преподобному Серафиму Саровскому. На исповеди она сказала ему, что страдает от гневливости, и в ответ ждала от человека Божия укора и епитимьи. Но вместо этого до ее ушей донеслись мягкие слова духовника: «Сестра, что ты говоришь? У тебя прекрасный, тихий характер, воистину прекрасный, смиренный и кроткий!». Словно ласковый дождь на жаждущую землю пролились эти слова на душу монахини. Двойную пользу получила она от таких слов: себя постыдилась и веру в себя обрела – два основных условия для спасения! Этот пример показывает, что, ободрив человека мягкими, утешительными словами, мы помогаем ему подняться и спастись.

Ты можешь возразить: но святой Серафим не сказал ей правду, а я всем говорю начистоту! Правду сказал Серафим, ту, другую правду, которая заключалась не в осуждении ее гневливости, ибо эта монахиня гневалась лишь изредка, чаще же она была тихой и кроткой. И угодник Божий, как воспитатель и врач, возвысил доброе в ее душе, умолчав о недобром. Зачем ему было говорить о недобром, если она уже сама сказала о нем? Ты же действуешь противоположным образом: каждому в глаза – его зло, его нравственную болезнь! И к тому же говоришь зло, подчеркивая болезнь и умалчивая о добром, которое есть в душе каждого грешника. Вот в чем разница между тобой и тем, чье имя вошло в церковный календарь.

Из одних и тех же уст может исходить холодный и теплый воздух. Так же и в духовном делании: когда грешника можно исправить теплом любви, нельзя пользоваться холодом критики и наказания. Иногда приходится прибегать и к ним, но только изредка нужно сказать: «отойди от меня» – как Христос сказал Петру414; или: «серебро твое да будет в погибель с тобою» – как сказал апостол Петр Симону-волхву (Деян. 8, 20).

Там же, где можно излить елей на рану, не нужна операция.

Письмо 245

Павлу А., о хранении сокровища

Пишете мне о том, как один новокрещеный еврей пристыдил Вас силой своей веры и ревностью в защите христианской истины. В одном собрании он так пламенно исповедовал Христа как Спасителя мира и проявил такую возвышенную любовь ко Господу, что удивлены были все.

Некогда Вы видели, как одна негритянка, на шее которой было бесценное бриллиантовое ожерелье, отдала его каким-то европейцам, как обычную побрякушку. Воистину, так же поступают многие христиане: украшаясь сокровищами веры, они не знают им цены. По лености и по привычке они стали смотреть на православную веру, как на обычные побрякушки. Поэтому Господь многократно повторял Своим наследникам заповедь: «бдите и молитеся, да не внидете в напасть»415. А есть ли напасть более тяжкая, чем леность христиан, когда они перестают заботиться о своей чудесной вере, о цели, к которой она ведет, о жизни, которую она обещает, о пути, который она указывает, о Царстве Небесном, которое она исповедует? Чтобы пробудить их от лености, должен прийти новый христианин. А новый христианин, если, конечно, он не крестился ради венчания или выгоды, становится обличением и ободрением ленивым душам.

Новым христианином может стать каждый христианин, если он начнет искать, если начнет дорожить бесценным сокровищем своей веры, если освободится от тупой привычки и от бесчувствия. Бдительное хранение сокровища, обновление веры, восхищение, преображение и воскресение – вот спасительные евангельские заповеди.

Но самое главное – хранить сокровище своей веры от расхитителей, среди которых мы в своем неведении и окаменении – первые.

Письмо 246

Старцу Иоксиму Б., об истине и дисциплине

Не жалуйся на Господа. «За что Он бьет нас?» – спрашиваешь ты. За что бьет болезнями, войнами, пожарами и бедствиями? А разве люди Его не бьют хулой и грехами? Наказуя нас, Он показывает нам нас самих и являет к нам Свою милость. Он хочет пробудить нас, обратить и спасти наказанием, если мы по-доброму не понимаем. Поэтому сказано в Писании: «Вси путие Господни милость и истина»416. Дает ли нам Господь, отнимает ли, во всем Он являет нам Свою милость и истину. Не все люди это понимают: это видят «взыскующие завета Его и свидения Его»417. Им дано видеть и знать среди мрака слепоты и неведения, дано видеть, ибо они «взыскуют завета и свидения Его», то есть Божественную истину и дисциплину духа.

Божественная истина открывает нам цель нашего бытия, а дисциплина духа указывает путь к этой цели.

«Ибо мы не сильны против истины, но сильны за истину», – учит нас апостол (2 Кор. 13, 8), апостол, который долго противился истине и был ее гонителем.

Как только померкнет свет истины в глазах, теряется из вида и путь. Как только кто-то оставляет истину, ослабляет и дисциплину. По бездорожью и распутице скитаются сейчас многие люди, целые народы, скитаются только потому, что не хотят познать истину. А без истины, как без света, неизвестна цель и не виден путь.

Возвращение к истине и к дисциплине духа – вот насущная необходимость нашего поколения, нашего времени. Без них гибель неизбежна.

Истина понуждает к дисциплине. Поэтому многие люди не заботятся о познании истины. Они предпочитают ложь, ибо ложь освобождает от всякой дисциплины.

Иначе истина называется Православием, а дисциплина духа – благочестием.

Задумайся глубоко над этими двумя словами, и тебе откроются многие тайны нашего времени, нашей смуты, наших страданий и заблуждений.

Мир тебе и свет от Господа.

Письмо 247

Жителю Сараева, о «грехах» православной веры

С негодованием и гневом призываете: выбросить веру из школы! Пусть молодежь вволю слушает о кровавом Нероне, о людоеде Калигуле, только бы не упоминалось спасительное имя Христа!

Но рассудим спокойно: чем так согрешила христианская вера, что Вы хотите забросать ее камнями? Когда евреи схватились за камни, чтобы побить Христа, Он спросил их: «много добрых дел показал Я вам от Отца Моего; за которое из них хотите побить Меня?» (Ин. 10, 32). И православная вера может справедливо спросить Вас: за которое из добрых дел хотите побить меня?

Может быть, за то, что научила Ваших предков-язычников верить в единого Бога, вместо вымышленного идола Перуна и его идольской семьи? Или за то, что из орды Ваших некрещеных прадедов создала благородный и культурный народ? Или за то, что сотворила для Вас духовного великана Савву Неманича, отца Вашего народа, и за ним целую плеяду святых, украшение народа? Или за то, что служила, как раба Божия, первому царству Вашему и напитала его духом и красотой святительства и геройства? Или за то, что воспламенила сердца косовских мучеников любовью, что сильнее смерти, к свободе и кресту? Или за то, что была лучом света народу в пятивековой тьме рабства? Или за то, что препоясала силой и самоотверженностью Карагеоргия418, Милоша419 и сыновей Герцеговины и Черногории? Или за то, что слепому Вишничу420 даровала пророческое зрение, а славному Негошу пламенный язык? Или за то, что исполнила грудь святосаввского народа силой, уста – песней, а руки – трудолюбием? Или за то, что слезами омыла и с молитвами окадила все могилы мучеников – на Каймакчалане, в Шабце, в Белграде и каждый уголок нашего народного жертвенника? Или за то, что была верна народу, а теперь алтари ее разрушены, храмы осквернены, а священники побиты? Или за то, что не примирилась с бездушными теориями и разрушением нравственности народа и со смертью, ибо это вера живота и воскресения?

За какое из этих дел Вы хотите отнять ее у молодежи? За какое из них хотите без суда и следствия осудить и побить ее камнями, лишив защиты?

Когда святого Поликарпа421 принуждали отречься от Христа и обещали сохранить жизнь, святой старец воскликнул: «Восемьдесят лет служу я Христу, и Он ничего, кроме добра, не сделал мне. Как отречься мне от моего Господа и Спасителя!».

Так и народ наш, от которого Вы ждете отречения, может ответить Вам: «Я служу Христу 1000 лет. И Он мне столько служит, и больше того. И Он служит мне вернее, чем я Ему. И ничего, кроме добра, Он не сделал мне. Как я могу сегодня, именно сегодня, в это страшное время, как могу отречься от Господа и Спасителя моего?».

Письмо 248

Почтальону из Загреба, о тайной молитве

Как же нам не молиться Богу, если мы ежедневно молимся людям, которые без Божией помощи не могут нам ничем помочь? Без Бога и врач нас не исцелит, воин не защитит, учитель не научит, священник не поможет. Если мы так усердно просим посредников, как же нам не просить Начальника всему, который слышит нас без телефона, видит без очков, извещает без почтальона и все узнает без свидетелей?

Молиться тайно или явно? – спрашиваешь ты. И тайно, и явно. Но да помним, что при явной молитве должно избегать лицемерия перед людьми, а при тайной – самооправдания перед Богом. Вот тебе один пример тайной молитвы: «Господи, не знаю, чего мне просить у Тебя. Ты один ведаешь, что мне потребно. Ты любишь меня паче, нежели я умею любить Тебя. Отче, даждь рабу Твоему, чего сам я просить не умею. Не дерзаю просить ни креста, ни утешения: только предстою пред Тобою. Сердце мое Тебе отверсто; Ты зришь нужды, которых я не знаю. Зри и сотвори по милости Твоей. Порази и исцели, низложи и подыми меня. Благоговею и безмолвствую пред Твоею святою волею и непостижимыми для меня Твоими судьбами. Приношу себя в жертву Тебе. Нет у меня иных желаний, кроме желания исполнять волю Твою; научи меня молиться, Сам во мне молись! Аминь» (молитва Филарета митрополита Московского).

Письмо 249

Доброй супруге, о муже-сектанте

Твой муж попал в секту, и с тех пор в вашем доме начались раздоры, теперь вы не можете найти согласия ни в чем. Его новая вера пронизывает все его чувства и мысли, даже те, которые, казалось бы, не имеют с вопросами веры ничего общего. Так было испокон веков: православные никогда не могли найти взаимопонимания с еретиками ни в вопросах государственного и общественного устройства, ни в вопросах семьи и воспитания.

Молись Богу, и Он поможет тебе. Не отказывайся от мужа, не осуждай его, не говори и не думай о нем плохо: так ты не исправишь его. Когда отец святителя Григория Богослова невольно впал в ересь, его благочестивая жена Нонна очень горевала о нем; она молилась Богу, чтобы Он, всемогущий, просветил мужа светом истины. И теплая молитва жены вернула его в истинную веру. Есть другой пример: жена царя Юстиниана Феодора обратила своего супруга в ересь монофизитства, но, к счастью, ненадолго. Юстиниан и Феодора по молитвам Церкви вернулись в Православие. По этим примерам ты поймешь, что жена может повлиять на веру мужа и в добрую, и в дурную сторону. И ты победишь, не сомневайся. Сказано: «Просите, и дано будет вам»422.

Если просим дурного, оно не дается нам, а доброе раньше или позже будет дано. Ибо Господь хочет, чтобы у Него непрестанно просили добра, и только добра. Когда мы взыскуем добра, особенно для укрепления веры, для своих ближних, мы взыскуем Царства Небесного. А это первое и главное, что заповедал нам Господь. В церковных молитвах часто звучит моление о вере непостыдной и любви нелицемерной. Существует вера постыдная, которой постыдятся еретики и сектанты и на земле, и на Суде Божием. А вера православная – вера непостыдная.

Тебя обижает соседка, насмехается над тобой, говоря: «Смотри, мы с мужем и без веры живем в мире и согласии!». Не обращай на нее внимания. И беззаконники известное время могут жить в согласии. И черви, поедающие падаль, живут в мире, пока не съедят добычу, а потом начинают поедать друг друга. Не начало судья концу, а конец – началу.

Мужества тебе и утешения от Господа.

Письмо 250

Учителю Славко, о перерождении

Нет, нет и нет: христианство не могло родиться от языческих религий и философий. Ибо рождающееся всегда сходно с тем, от чего рождается. Однако христианская вера настолько не была похожа на веру еврейскую, что евреи распяли Христа, Основателя новой веры. Не говоря уже о других религиях и философиях. «Если не будете как дети», – говорит людям Господь423; или: «если человек свыше не родится»424; или, по слову апостола: «не по плоти живете, а по духу»425 Все, следовательно, перерождается в свете христианства, то, что считалось первым, становилось последним, то, что было в подчинении, возвышалось.

Иной мир, который для язычников и евреев был «светом тени»426, рукой Христа открывается как мир реальности. Мрачная могила наполняется светом. Жизнь поглощает смерть. Радость воцаряется над печалью. Потеря становится приобретением. Душа возвышается над телом, как господин над рабом. Зрение телесное подчиняется духовному. Мир и все происходящее в нем рассматриваются не материально, а духовно. Вера в случайность заменяется верой в Божий Промысл. Все это ясно видно в свете Священного Писания, во всей истории Церкви, в жизни ее верных чад, из поколения в поколение, из рода в род.

Когда святой епископ Ремигий427 крестил короля Кловиса, он сказал ему о том, что принятие христианства означает полное перерождение человека. До обращения король был идолопоклонником, уничтожал и жег христианские святыни. При крещении король спросил епископа, что ему надлежит делать, приняв новую веру, епископ ответил: «Кланяться тому, что ты истреблял, и истреблять то, чему ты кланялся».

Письмо 251

Cвятогорцу, об общежитии

Слышал я, слышал. Слышал и сербский народ и скорбит о том, что общежитие на Хиландаре снова подверглось разорению. Кто еще мог разорить его, если не законники, которые потеряли из вида цель своего прихода на Святую Гору и невольно призывают на свои души проклятие? Сейчас они могут радоваться, что, как они считают, победили Пресвятую Богородицу, Царицу горы Афонской, и святого Савву, основателя Хиландара. Но время покажет, может ли слепая сила одержать победу над светом святых Божиих. «Господь долго терпит, да больно бьет»,– говорит народная мудрость. А в Псалтири сказано: «Врагу оскудеша оружия в конец»428.

Святой Савва следовал монашеским правилам святителя Василия Великого. А святой Василий писал о монашеском общежитии так: «Господь создал нас, подобно членам тела, чтобы мы нуждались в помощи друг друга. Ибо как можно упражняться в смирении, благочестии и терпении там, где нет тех, ради кого эти добродетели? Кому ноги омоешь? Кому будешь слугою? Как можешь быть последним из всех, если живешь один?».

Если в наших крестьянских общинах существует идеальное общежитие, как не быть ему еще более совершенным среди монахов? Святая Гора должна научить мир тому, что духовное родство теснее и сильнее телесного. Если семейные общины могут жить общежительно, тем более пристало это братьям духовным. Братства святогорских монастырей могли бы принести большую пользу сегодняшнему враждующему и смятенному миру, если бы своим примером напомнили ему о первых христианах, у которых «было одно сердце и одна душа; и никто ничего из имения своего не называл своим, но всё у них было общее» (Деян. 4, 32). Всем посетителям Святой Горы известно, насколько духовность в общежительных монастырях выше, чем в монастырях, не имеющих общежительного уклада. Как может помочь себе и другим монах, который, являясь знатоком человеческих законов и находясь в курсе современных событий, в духовных предметах безгласен? А такие все чаще встречаются в монастырях, живущих вне благодати общежития.

Но Господь и Богородица помогут, и на Святой Горе монахи-духовники снова возобладают над монахами-законниками. Тогда Афон вновь обретет тот ореол истинной святости, которым он сиял во все времена, тогда снова он исполнится и преисполнится благодатью Божией и полнота благословения распространится на все земные народы. А нужно для того немного больше доброй воли, братолюбия и страха Божия.

Мир тебе и радость от Господа.

Письмо 252

Крестьянину Миловану М., о дешевой книге

Тебя смущает то, что должно радовать. Тебя смущает, что Священное Писание стоит так дешево, дешевле всех остальных книг! Ты считаешь, что эту спасительную книгу необходимо сделать дорогой и редкой. Не знаю, как ты пришел к такому выводу, но христиане не смогли бы принять его. Разве ты не видишь, что в природе необходимое присутствует в изобилии? Воздух, свет и вода доступны всем живым существам без всякой платы. А если бы за эти три жизненно важных элемента взималась плата, жизнь многих оказалась бы под вопросом. Или, если бы сама земля не служила людям постелью, если бы человек мог найти покой и сон только в своей комнате, сколько бы людей погибло без сна и отдыха? Ведь и Спаситель наш часто отдыхал на траве и спал на земле. Или, если бы хлеб не был самой дешевой пищей на земле, сколько людей остались бы голодными?

Вот так и слово Божие: и слово Божие всюду присутствует и доступно каждому, как воздух и свет, вода, хлеб и земля. Вся природа есть слово Божие, выраженное в образах и доступное всем, кто захочет читать. Для чего же евангельское слово, слово жизни, должно быть утесненным, дорогостоящим и редким? Для чего, если оно нужнее, чем свет и воздух, вода и хлеб, так же как жизнь вечная важнее жизни преходящей? Господь сказал ученикам: «идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Мк. 16, 15). Так пусть Священное Писание распространится по всему миру и будет доступно всякой твари Божией.

И не только самой дешевой книгой должно быть Священное Писание, но да благословит Господь, чтобы стало оно бесплатным, как самые необходимые для жизни природные стихии – вода и воздух. Смотри, дорого стоят лишь предметы роскоши и излишества. Так же и с книгами: религиозные книги нехристианских народов – древних египтян, индийцев, персов – всегда были очень дороги и недоступны для большинства людей. Конечно, происходило это по Божиему Промыслу, чтобы не распространялись заблуждения. И по Промыслу Божию, да будет Книга жизни открыта и доступна всем.

Слово Божие да просветит тебя.

Письмо 253

Пожилому профессору, о Пилатовом царстве

Вы сожалеете о древнеримской империи, и Вы как бы обвиняете в ее гибели христианство. Так думали многие неверующие историки. Я удивлен, что так считаете и Вы, верующий человек. Если бы Римская империя не погибла, погибло бы христианство. Или Цезарь – или Христос. А если бы погибло христианство, сохранилось бы идолопоклонство, сохранилась бы ложь, сохранился бы волчий дух языческого Рима. А дух всегда главное в человеке, в народе, в религии, в культуре. Дух то, что живит, но не всякий дух, а только истинный Дух Божий. А дух Римского царства был тираническим, жестоким и лицемерным. Это очевидно на примере Понтия Пилата, который, провозгласив Христа невиновным, предал Его на смерть429.

Вы сожалеете о римской «культуре», понимая под ней «прекрасные мраморные статуи, которыми были украшены улицы и площади Рима». А разве не сожалеете вы о тысячах несчастных людей, которых волокли в цепях и кандалах мимо этих статуй на казнь? В этом и состоит основная разница между римским и христианским пониманием ценностей. Римляне-язычники ценили государство и культуру выше человеческой жизни, а христианство ценило и ценит человеческую душу выше государства, культуры и всего мира. Ибо и государство, и культура ради человека, а не человек ради государства и культуры. Человек создает государство и культуру не как конечную цель жизни, а как вспомогательное средство для достижения духовных и нравственных целей.

Даже во времена лучших римских правителей Рим отличался бесчеловечностью и варварством. Во времена правления императора Марка Аврелия Философа430 христиан мучили так же жестоко, как и при императорах-глупцах. Хотите узнать один из примеров жестокости к христианам при Аврелии? Христианского мученика Аттала431, человека удивительного благородства, судили за то, что был христианином. На суде ему предложили отречься от Христа. Когда он отказался, его раздели и посадили на раскаленный железный стул. Святой Аттал сидел спокойно, хотя все тело его горело, и, обличая римлян, говорил: «Вы называете нас, христиан, варварами, а сами какое варварство творите!».

А впрочем, присмотритесь к вампирскому духу некоторых европейских стран и порадуйтесь – если сможете – тирании, огню, мечу, безбожию, тщеславию, безнравственности! Но я знаю, что вы христианин, и только потому, что Вы христианин, Вы радоваться не сможете. А если не сможете, то противоречите сами себе, когда сожалеете о волчьем Пилатовом царстве!

Письмо 254

Читателю, о воде живой432

Из разговора Господа с самарянкой видно, насколько духовная реальность непонятна тем, кто мыслит по плоти. Это непонимание показала не только простая женщина, самарянка, но и фарисей Никодим, «один из начальников Иудейских»433. В одном случае женщина не поняла слово Господа о «воде живой», в другом «начальник иудейский» не понимает слов о новом рождении человека. «А кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот не будет жаждать вовек»434.Слова Священного Писания часто объясняют и подтверждают друг друга; так происходит и в этом случае, ибо в другом месте Господь говорит: «верующий в Меня не будет жаждать никогда»435. Следовательно, «вода живая» тесно связана с верой во Христа. Но то, что «вода живая» – Дух Божий, подтверждают слова Самого Господа: «Иисус возгласил, говоря: кто жаждет, иди ко Мне и пей. Сие сказал Он о Духе, Которого имели принять верующие в Него» (Ин. 7, 37, 39). Вера во Христа как бы канал, а вода – Дух Божий. По вере приходит дух: дух земли, дух бесовский или Дух Божий. Какова вера, таков и дух. Через веру во Христа мы стяжаем Дух Христов, а Дух Христов – Дух Божий. Почему Дух Божий назван «живой водой»? Потому, что Он питие животворящее для человеческой души, от Него душа получает жизнь и радость. Всякое земное наслаждение заставляет жаждать следующего, еще большего наслаждения, а сладость животворящего Духа Божия утоляет жажду, ибо нет ничего слаще Его. Никакая вода не умерит жажды, и снова возжаждет человек, а вечную жажду утоляют небесные струи Духа Господня. Святые угодники Божии, все оставлявшие, всем жертвовали для того только, чтобы в сокровенной глубине своей души открыть «источник воды, текущей в жизнь вечную» (Ин. 4, 14).

Письмо 255

Радое И., о сущности вещей

Сердито пишете, что, прочитав Священное Писание, не нашли в нем того, что искали. Если бы Вы искали ответа на вопрос о том, кто сотворил мир, Вы бы нашли его. Если бы Вы спрашивали, как был создан человек и какое достоинство уготовано ему, Вы бы нашли ответ. Если бы Вы хотели узнать волю Божию и то, что Господь требует от нас для спасения души, воистину бы узнали. Но Вам это не нужно. Вы искали ответа на вопрос, из какой праматерии сотворен этот мир. И в чем общая сущность всех вещей. Или из какого теста замешено все, что существует на свете. Но именно об этом напрасно спрашиваете. На этот вопрос Вам не ответят ни Священное Писание, ни природа. Ибо какая тварь может поведать, из чего сотворена, если человек, самая разумная тварь, не может сказать, из чего он создан?

Святой Василий Великий говорит: «Тот, кто рассуждает о сотворении мира, учит нас только одному: «в начале сотворил Бог небо и землю»436, полагая, что довольно открыть, Кто сотворил и украсил землю, исследовать же, какова сущность земли, отказывается, как от работы напрасной и бесполезной». И апостол Христов, обращаясь к Тимофею, говорит: «От глупых и невежественных состязаний уклоняйся, зная, что они рождают ссоры» (2 Тим. 2, 23). И правда, много, слишком много было ссор между людьми на протяжении истории: из чего сотворен мир, какова его основная материя и праматерия?

Священное Писание открывает нам полезное и целесообразное. Оно говорит, что мир сотворен Словом Божиим, что он образ и символ духовного мира, духовной реальности. Скажите, для чего нам исследовать сущность живых существ, если мы не отучились от сквернословия, воровства, похоти, зависти, тщеславия и других смертных грехов и пороков? Потрудимся же над тем, что первостепенно, а второстепенное оставим на потом.

Письмо 256

Скорбящей матери, о жестоких детях

Вы жалуетесь на своих детей, увы, на своих родных детей! Вы старались обучить их всему, нанимали учителей музыки и французского языка. И сейчас они не дают Вам покоя игрой на рояле и между собой говорят только по-французски, смеются, и Вы чувствуете, что они насмехаются над Вами и оскорбляют Вас. Недавно Вы попросили детей пойти с Вами на кладбище на панихиду по старшему сыну, погибшему на войне, но у них того и в мыслях не было: встав с постели, они уселись за рояль.

– Дети, – сказали Вы, – сегодня не время для игры: сегодня мы поминаем нашего Мирко.

– Вот мы и сыграем ему похоронный марш! – ответили они со смехом.

И Вы, рыдая, ушли, как говорите, «с могилы на могилу».

Если бы в свое время Вы пригласили к своим детям доброго воспитателя, который учил бы их Закону Божиему! Вы бы имели сейчас детей, а не попугаев и обезьян, ибо и обезьян можно научить играть, а попугаев разговаривать, но Закону Божиему могут научиться только сыны и дщери человеческие.

Некогда одна русская дворянка пришла к преподобному Серафиму Саровскому и пожаловалась ему, что учителя плохо учат ее детей французскому, и спросила его, что ей делать. Ответил ей святой человек: «Ты, матушка, лучше научи своих детей Богу молиться, а французскому они потом легко научатся».

Детей следует учить самому важному, ибо того, чему человек в детстве научится, он уже не забывает. Второстепенные предметы можно изучать и с опозданием, невелика беда. Но если не научить главному или научить плохо, тогда удары клавиш заглушат молитву, а французское «парлание» послужит лишь для насмешек над родителями.

Да поможет Вам благий Господь. Трудно сейчас дать совет. Когда сердце помутится, трудно сделать его чистым и прозрачным. Терпите и молитесь за детей. Мало-помалу устыдит их Ваше терпение, а молитвой вымолите помощь Всесильного, и Он очистит сердца Ваших детей. Но прежде всего покайтесь пред Господом, что не научили детей закону Его.

«Слушайте, небеса, и внимай, земля, потому что Господь говорит: Я воспитал и возвысил сыновей, а они возмутились против Меня» (Ис. 1, 2).

Письмо 257

Пчеловоду М. А., о вразумлении от пчел

Всю жизнь Вы занимаетесь одним благородным делом – пчеловодством. И сейчас Вы делитесь своим особенным опытом, полученным от пчел. Наблюдая за ними, Вы убедились, что пчелы жестоко нападают на недобрых и распутных людей. Очень редко пчела ужалит ребенка, девицу или вообще чистого и доброго человека, – вернее, пчелы никогда их не жалят, если только случайно не подвергнутся от них опасности. Следовательно, на нечистых они нападают, а от чистых только защищаются. Однажды пчелы спасли Вас от бандитов. Вас хотели ограбить, Вы не отдавали деньги, и пчелы набросились на нападавших и так искусали их, что они едва смогли найти выход с пасеки.

В Священном Писании сказано: «Пойди к муравью, ленивец, посмотри на действия его, и будь мудрым» (Притч. 6, 6). И к пчелам можно направить человека с ленивыми руками и с ленивым умом, чтобы научился трудолюбию, умеренности, порядку и предвидению. И еще чему-то великому, даже величайшему, что редко можно увидеть в природе в такой степени, как у пчел: это великое есть самопожертвование. За «народ» из своего улья каждая пчела всякую минуту готова положить жизнь. А самое великое общее самопожертвование показывают пчелы в роении.

Один знаменитый бельгийский писатель посвятил жизни пчел целую книгу. Вот что говорится в ней о пчелином роении: «Роение – это не просто переселение пчел, а жертва, сознательная жертва, которую нынешнее поколение приносит поколению будущему, сменяющему его». Далее он продолжает: «Это не инстинкт, и даже не закон природы. Обычно законом мы называем то, что для нас необъяснимо, неважно, касается это пчел или людей…». Но что же тогда? – Любовь и забота о маленьких пчелках, о новом поколении пчел. Ради этой любви старые пчелы роятся и покидают свой дом, где они прежде жили, оставляя его полным меда, и улетают неизвестно куда в поисках пристанища. Представь себе, как бы повели себя даже самые самоотверженные патриоты, если бы им сказали: покиньте родину ради молодого поколения, оставьте очаги и имения свои и уходите! Много ли найдется людей, без колебаний последующих примеру пчел?

И многое другое пишет о пчелах автор книги, чудеса из чудес: например, он рассказывает, что пчелы разговаривают между собой, устраивают собрания, поют песни – веселые и грустные, у них есть свои боевые команды; они издают множество тончайших, полных смысла звуков (Метерлинк 437, «Жизнь пчел»). А Вы знаете, что среди пчел нет «безбожников». Больше того, некоторые с помощью пчел познали Создателя и Бога своего и чудесный Его Промысл о всякой твари.

Письмо 258

Судье М. Д., о редком открытии

Пишете, что не верили в существование хороших людей, пока не оказались по делам службы в селе Ясеневе. В этом селе Вы встретились с группой людей, которые называют себя богомольцами. Все жители села православные. Но разница между богомольцами и их односельчанами в том, что богомольцы живут по канонам православной веры, в то время как другие, считающие себя православными, живут скорее как язычники. Первые пребывают в мире со всеми, вторые бранятся и судятся. Первые – в церковь, вторые – в кабак. Первые говорят о Боге и душе, вторые – о политике и судебных процессах. Первые соблюдают пост, вторые не различают ни дней, ни пищи. Первые празднуют церковные праздники и молятся, вторые – на охоте и партсобраниях. Первые говорят: «Нужно жить по заповедям», вторые: «Надо жить как все!». Те, вторые, не стали для Вас открытием, но настоящим открытием стали первые. Теперь Вы называете Ясенево Божиим селом. И со вздохом спрашиваете: разве весь наш народ всех городов и сел не может стать таким, как богомольцы из Божиего села Ясенева?

Конечно, может. В этом и заключаются смысл и цель всех трудов Церкви, в этом цель христианства. Такими были первые христиане, за исключением еретиков. Тертуллиан свидетельствует, что в его времена ни один христианин не представал перед судом за преступления: христиан судили только за веру.

Почему христиане тех времен были настоящими христианами, а в наше время не так? Потому, что они соблюдали закон Божий, ставя его выше всех законов. Первой и главной обязанностью человека они считали исполнение заповедей. Ибо невозможно исполнять закон человеческий, не исполняя закон Божий. Богомольцы села Ясенева – лучшие граждане, потому что они лучшие исполнители заповедей.

Посему почтите своим долгом перед народом и отечеством всюду, где бы Вы ни оказались, рассказывать об удивительном селе Ясеневе.

И Господь благословит Вас.

Письмо 259

Православному словенцу, о святой Русской Церкви

Мне очень дорога Ваша вера в то, что гонения на Церковь Божию в братской России скоро прекратятся. Меня очень радует то, что Вы верите в победу истины и добра. Когда Вам сказали, что христианство может погибнуть навеки, как некогда вера древнего Египта, Вы мужественно и мудро ответили: «Когда погибает ложь, она погибает навеки, а если погибает истина, она воскресает».

Это правда. Истина жива и в могиле, свободна и в узах, в темнице светла, в грязи чиста. То, что творят сейчас гонители веры на Святой Руси, враги Христа делали и раньше. Они погибли навеки, а истина воскресает снова и снова. Все, что происходит сейчас в России, не ново для Церкви Божией, все старо, как прах египетских пирамид, и все ничтожно, как гнев Нерона. Римский кесарь Максимилиан438 гнал христиан так же, как гонят сегодня московские безбожники русских православных. Максимилиан издал против христиан такие постановления:

учить детей в школах в антихристианском духе, поносить Христа и христианство; распространять ложь против Христа всеми способами (например, книга под названием «Деяния Пилата», полная вымысла и хулы на Христа и христиан, распространялась среди молодежи бесплатно); распутным женщинам клеветать на христиан и актерам глумиться над верой; мучить христиан голодом, все продукты на рынках окроплять идоложертвенной кровью.

А что делают в России нынешние безбожники? Все это происходит в России, кроме окропления пищи идоложертвенной кровью, потому что московские богоборцы не имеют идолов, кроме самих себя, но они истязают голодом всех, кто думает иначе, чем они. Как будто окаянный Максимилиан оставил завещание им!

Но где сейчас слава римского кесаря? А христианство распространилось по всему миру. Где римская империя? А Царство Христово ширится по всей земле.

Радуйтесь с Господом победам Его!

Письмо 260

Братству святого Петра, о материалистах

Я писал вам и раньше, пишу и теперь: не слушайте тех, кто утверждает, что не нужно крестить детей, крестите, как раньше крестили, как крестили прадеды ваши. Апостол Петр крестил сотника Корнилия и его семью439. Апостол Павел пишет, что «крестил дом Стефанов»440.А что значит «дом», если не всех домочадцев, старых и малых? Прочитайте, что сделал тюремщик, который охранял Павла и Силу в темнице, когда увидел чудо: «крестился» от апостолов «сам и все домашние его»441. Крестился и Крисп «со всем домом своим»442. На что нам еретические измышления, когда апостольская практика ясно свидетельствует, что детей крестить необходимо?

Действительно, в раннехристианские времена некоторые откладывали крещение и намеренно долго оставались оглашенными,чтобы изгладить прошлые грехи. Во времена эпидемий, войн, стихийных бедствий крестились без промедления, чтобы не умереть некрещеными. Кесарий 443, брат святителя Григория Богослова, долго откладывал крещение. Но однажды в Никее произошло страшное землетрясение, которое унесло множество человеческих жизней. На Кесария рухнул дом, и он был погребен под развалинами, но чудом остался жив. Святой Григорий сказал, что только милость Божия спасла его от гибели – от смерти некрещеным, и посоветовал ему немедленно креститься. Зачем искушать судьбу?

Вот почему люди разумные считают крещение детей необходимым. Крещение изглаживает первородный грех. Для прощения наших грехов нового крещения не нужно, как утверждают некоторые еретики: иначе нам пришлось бы креститься каждый день; для этого необходимо покаяние. По слову Христа: «если не покаетесь, все погибнете!»444

Итак, детям – крещение, взрослым – покаяние.

Письмо 261

Павлу Н., о материалистах

Снова и снова испытываешь свою веру в вечную жизнь и находишь, что она некрепка. Если некрепка, укрепи ее, пока она не станет для тебя очевидностью, ради которой умер и воскрес Господь наш Иисус Христос.

Чем моложе мы и неразумнее, тем реальнее представляется нам видимый мир; чем старше мы и опытнее, тем менее постоянным и реальным видится он нам. Чем больше разочарований в этом мире переживет человек, тем более счастливым можно его назвать, ибо это приводит его к пониманию истины о непостоянстве мира. Зрелый и опытный человек смотрит на него так же, как апостол Павел: «как бы сквозь тусклое стекло, гадательно»445.

Действительно, мир – загадка, в нем отражается иной, вечный мир в бликах и таинственных образах. Однако материалисты воспринимают его, подобно незрелому и неопытному человеку, как единственно реальный. Поэтому не могут они принять веры в существование иного мира и иной жизни. И даже когда этот мир на каждом шагу изобличает себя во лжи, они упорно верят в его реальность. Таким образом они теряют оба мира: видимый, потому что принимают его не за то, чем он в действительности является, и невидимый, потому что отрекаются от него. Словом, они отрицают оба мира и обе жизни: материальные – неправильным представлением о них, а духовные – неверием в них.

Воистину, только тот человек может считаться живым, который верует в жизнь телесную и в жизнь духовную, вечную. Тот же, кто принимает только эту жизнь – «тусклое стекло», верит не в жизнь, а в смерть и напоминает осужденного, каждую минуту ожидающего выстрела. О, если бы ты знал, сколько у Церкви Божией доказательств существования иного мира и вечной жизни! О, если бы ты знал, сколько святых душ явилось оттуда, чтобы подтвердить нам благую и спасительную реальность вечной жизни!

Поднимемся до веры мудрого Павла, который через явление Христа из иного мира уверовал в существование вечной жизни. Будем твердо держаться апостольской веры, чтобы «тленному сему облечься в нетление, и смертному сему облечься в бессмертие», и воскликнем вместе с апостолом: «Благодарение Богу, даровавшему нам победу Господом нашим Иисусом Христом!» (ср.: 1 Кор. 15, 53, 57).

Письмо 262

Владельцу кофейни И. У. в Мостаре, о недоверии

Твой близкий друг услышал о тебе дурное и поверил в это. Все твои оправдания и доказательства невиновности напрасны. Если молчишь, он говорит: молчание – знак согласия; если защищаешься, не верит ни одному твоему слову: только слухам он верит.

Скажи своему другу правду, не клянись, не подбирай слова, чтобы он скорее поверил тебе, скажи правду и замолчи. А в сердце молись Богу, чтобы Он просветил его разум и чтобы друг тебе поверил. Можешь повторить слова патриарха Фотия: когда посланники папы в Цареграде судили сего великого патриарха, они спросили его: «Что ты можешь сказать в свое оправдание?». – «Мое оправдание, – ответил патриарх, – не на этом свете!».

Вспомни, как молчал Господь Иисус Христос перед евреями и Пилатом. Когда Ему сказали: «Ты ничего не отвечаешь? видишь, как много против Тебя обвинений»446, что ответил Иисус? Ничего. Ни одного слова не произнес Господь, ибо знал, что не на этом свете оправдание Его.

Тебя оправдает время. Недавно произошел такой случай: муж избил жену за то, что, придя на обед, не застал ее дома. Жена молча стерпела его оскорбления и побои, ничего не ответила, ни слова. Между тем за неуплату по векселям ему угрожала долговая яма. На следующий день этот человек узнал, что получил отсрочку по платежам. Он очень обрадовался, но радость его обратилась в стыд, когда он узнал, что жена опоздала к его приходу, потому что ходила просить за него и договорилась с кредиторами. Горько раскаялся муж, что заподозрил свою верную жену и избил ее. И было странно ему, что она все перенесла молча и терпеливо.

Но Всевышний всегда на страже невиновных. Оправдает Он и тебя перед твоим недоверчивым другом. Случится по воле Божией так, что убедится твой друг в твоей невиновности.

Господь тебе в помощь.

Письмо 263

Пенсионеру из Ниша, о храмах Божиих

Вы христианин, и Вас удручает то, что не все верующие регулярно посещают богослужения в храмах. Кто же из нас не страдает из-за этого? И больше всех Сам Господь, Который дал Себя распять ради спасения людей; больше всех Он страдает, видя, как небрежно многие сейчас относятся к Его Жертве и к Его Крови.

Но Ваша идея об исправлении этой небрежности вовсе не приемлема. Вы предлагаете вернуться к состоянию ветхозаветного Израиля, то есть чтобы был только один большой храм в столице, как когда-то храм Соломона в Иерусалиме, в который со всей страны собирались бы миллионы верующих! Это противоречит воле Божией и Его замыслу о спасении человека. Храм Соломона сыграл свою историческую роль, которая не повторится уже никогда. Он был разорен, жертвоприношения прекращены. Ибо Спаситель мира пришел спасти не только евреев, но и все народы. «Нет Моего благоволения к вам, – говорит Господь евреям устами пророка, – и приношение из рук ваших неблагоугодно Мне. Ибо от востока солнца до запада велико будет имя Мое между народами, и на всяком месте будут приносить фимиам имени Моему, чистую жертву; велико будет имя Мое между народами, говорит Господь Саваоф» (Мал. 1, 10–11).

Все это осуществилось буквально. Храм иудейский лежит в развалинах, евреи не приносят жертвы Господу на алтаре. А языческие народы приняли Христа, и алтари Его украшают теперь все концы света, и на каждом из них приносится бескровная Жертва единому Богу, чистый дар, не кровь животных, как когда-то в храме Соломона, а пречистая Кровь Христова в тысячах и тысячах храмов. Пророчество исполнилось, исполнилась воля Божия. И воистину, воистину, прославляется ныне Бог Саваоф от востока до запада. Ему слава, и хвала, и честь, поклонение и благодарение во веки веков, а Вам здравия и спасения. Аминь.

Письмо 264

Одному простому человеку, об исповедничестве

Вы молча ехали в поезде. Ваши попутчики вели оживленную беседу о великих людях. Один из них перечислял имена выдающихся людей, которых он особенно уважает, среди них он упомянул имя Иисуса Христа. Другой сказал, что не считает Христа великим человеком, третий сказал иное, четвертый еще что-то… и возник спор о Господе Иисусе Христе, по пророчеству святого Симеона Богоприимца: «на восстание многих и в предмет пререканий»447. Спорщики обратились к тебе и спросили:

– Считаешь ли ты Христа великим человеком?

– Нет, – ответил ты, – Христа нельзя сравнивать ни с кем из людей. Он не великий человек: Он – Бог.

Они посмеялись над твоими словами и стали глумиться над твоей верой в Сына Божия. Еще несколько минут назад разделенные между собой, они объединились против тебя и Христа, подобно тому как когда-то объединились Пилат с Иродом, чтобы осудить Господа448. И ты до конца пути ехал под градом насмешек и поруганий. Блажен ты! Лучшие из лучших, мученики и угодники терпели унижения за Христа. Младший брат святителя Григория Богослова, Кесарий, считался видным философом, и император Юлиан, окаянный отступник от христианства, хотел обратить его против христиан. Он призвал Кесария к себе во дворец и начал уговаривать отказаться от христианства и вернуться в язычество. После долгих пререканий Кесарий решительно ответил императору: «Я – христианин и христианином останусь».

Недавно один молодой черногорец рассказывал, что когда он служил в армии, то не скрывал своей веры и не стыдился, за что претерпел много унижений. На построении командир кричал ему:

– Эй, Иван, кто твой Бог?

– Мой Бог – Бог Всевышний, Который на небесах.

Командир ему пощечину:

– Я, – говорит, – твой Бог!

– Нет, не ты, а Бог Небесный!

И снова пощечина. «Но мне не было обидно, – продолжал он, – только какое-то умиление разливалось в сердце, что пусть немного, но приходится пострадать за Господа».

Блажен ты, Иван, сказал я ему, что был бит и унижен ради Господа.

А сейчас тебе и Ивану говорю: «Радуйтеся и веселитеся, ибо мзда ваша многа на небесе»449.

Письмо 265

Гимназисту П. У., о созерцании Христа

Ты испытываешь непрестанное желание видеть Господа Христа. Воистину, нет желания похвальнее этого. Но трудно лицезреть царя, пока не войдешь в его чертог, а в чертоги царские впускают только тех, кто носит достойные одежды. О духовном одеянии говорит мудрый апостол Павел: «Итак, облекитесь, как избранные Божии, святые и возлюбленные, в милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение, снисходя друг другу и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу: как Христос простил вас, так и вы. Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства» (Кол. 3, 12–14). Только в таких облачениях мы можем быть допущены в чертоги Царя Небесного и лицезреть Его лик, когда придет время. Ибо наш земной век – время приготовления к встрече с Ним: подобно тому как невеста готовится к венчанию с женихом своим, так и душа каждого христианина должна готовиться к встрече с Господом Иисусом Христом.

Но есть и было немало христиан, которым дал Господь уже в этом веке на миг узреть Его лик. Созерцали Его мученики, страдавшие за веру; созерцали Его верующие люди, которым были попущены большие страдания, ибо Он является тем, кто с верой в Него несет скорби. Когда друг великого русского писателя Гончарова, человека, преданного Христу и глубоко верующего, утешая его, тяжелобольного, говорил, что вскоре он поправится, писатель ответил ему: «Нет, нет, я умру: этой ночью явился мне Господь… И Он все простил мне!».

А ты, если не можешь узреть Господа, потрудись и почувствуешь Его присутствие в своем сердце. Ощущение Христа в самом себе важнее видения Его в этой жизни. Очисти сердце, и Господь вселится в храм твоего сердца, а ты в свое время войдешь в Его храм небесный.

Мир тебе и благословение Христово.

Письмо 266

Торговцу скотом, о досадном препятствии

Ты рассказал мне об удивительном случае из своей жизни, благодаря которому ты не утонул. Ты с двумя родственниками направлялся на ярмарку скота. Паром отходил от берега каждый час. Вы торопились успеть к очередному его отплытию, как вдруг на огромной скорости вашу повозку обогнал автомобиль, кони отпрянули вправо, но автомобиль задел колесо повозки, и оно сломалось. Вслед водителю понеслись гневные ругательства и проклятия… Расстроенные, что опоздали на паром, вы отдали колесо в ремонт и долго ждали, пока его не исправили. Но когда вы наконец добрались до берега реки, то увидели – о несчастье! – что паром, только отошедший от берега, перегруженный людьми, скотом и автомобилями, затонул. Лишь немногим людям и животным удалось выплыть: все остальное ушло под воду. Тогда вы возблагодарили Господа и благословили того водителя, который сломал колесо вашей повозки и спас вам жизнь.

Так происходит в человеческой жизни каждый день. Люди досадуют на обстоятельства, которые препятствуют исполнению их планов, но чуть позже они убеждаются, что обстоятельства эти возникали по таинственному Промыслу Божиему к их пользе и спасению.

Прочти, что написано об апостолах Павле и Тимофее: «Дойдя до Мисии, предпринимали идти в Вифинию; но Дух не допустил их» (Деян. 16, 7). И было это к лучшему.

Случай, который произошел в твоей жизни, научил тебя никогда больше не роптать на препятствия, когда устранить их не в твоей власти. И впоследствии ты убедился, что помехи в твоих планах всегда оказывались для тебя благом. Хорошо, если твой пример умудрит некоторых своевольных, желающих, чтобы все на этом свете было только по их воле.

А тебе мир и здравия от Господа.

Письмо 267

Оскорбленному соседу, на Евангелие от Матфея450

Заповеди Христа кажутся неисполнимыми тому, кто ни разу не попытался их исполнять. Например, Господь сказал: «благотворите ненавидящим вас»451, а ты с удивлением спрашиваешь: «Разве это возможно? Разве такая заповедь не противна человеческой природе?». Ты никогда не спросил бы, если хотя бы раз в жизни попытался сделать добро человеку, который тебя ненавидит. А если бы попытался, знал бы, что эта заповедь Господа исполнима и согласна с лучшей человеческой природой.

Рассказывал нам один крестьянин: «Между мной и соседом выросла вражда, словно терние: в глаза друг другу не могли смотреть. Как-то зимней ночью мой маленький сын читал мне вслух Новый Завет, и, когда он прочитал слова Спасителя: «благотворите ненавидящим вас», я крикнул ребенку: «Хватит!». Всю ночь не мог я заснуть, все думал и думал, как мне исполнить эту заповедь Божию. Как мне сделать доброе дело для своего соседа? И однажды услышал я из соседского дома громкий плач. Расспросив, я узнал, что налоговые власти угнали у моего соседа весь скот, чтобы продать его за долги. Как молния пронзила меня мысль: вот, дал тебе Господь возможность сделать добро соседу! Я бегом в суд, заплатил налоги за человека, который ненавидел меня больше всех на свете, и вернул его скотину обратно. Когда он об этом узнал, то долго в задумчивости ходил вокруг своего дома. Когда стемнело, он окликнул меня по имени. Я подошел к изгороди.

– Зачем ты звал меня? – спросил я его. Он разрыдался мне в ответ и, не в силах выговорить ни слова, плакал и плакал. И с тех пор мы живем в большей любви, чем родные братья».

Вот какие сладкие и чудесные плоды приносит исполнение заповедей Божиих.

Письмо 268

Торговцу К. К., о плодах поста

Почему многие не соблюдают поста, спрашиваете Вы. Потому, что не знают плодов поста. Органы здравоохранения нашей страны должны рекомендовать соблюдение поста в один голос с Церковью, потому что пост приносит чудесные плоды, и не только духовные, но и телесные. В доказательство этому можно привести множество примеров, но я задержусь на одном из недавних.

Вот что пишет одна вдова из Бечея: «Я начала поститься в прошлом году на Троицу. Так я решила: если уж хожу в церковь и молюсь Богу, то надо и поститься. Пока был жив муж, мы не знали поста и часто болели. Никогда не было такого, чтобы были здоровы оба: то один в постели, то другой. Так и прожили всю жизнь. Я всегда была в раздражении, малейший пустяк приводил в гнев. Меня мучили страхи. Я боялась всего, даже собственных мыслей и предчувствий. С тех пор как начала поститься (вот уже год прошел от того Троицына дня), я спокойна, в душе радость и в теле легкость. Ни на что не обижаюсь, ни на кого не сержусь. А в душе моей звучат церковные песнопения и молитвы. Сны светлые и благостные. Сейчас я живу у своей обеспеченной подруги, но чувствую, что весь мир принадлежит мне. Я совершенно здорова, хотя стара, ничего не боюсь, даже смерти. У меня только одно неутолимое желание – желание тишины, поста и молитвы: в них я нахожу полноту счастья».

Так о себе пишет старица из Бечея. И своим опытом она подтверждает нам евангельское учение и многовековой опыт Церкви.

Письмо 269

Братству святой Параскевы Пятницы, об источнике с водой живой и мертвой

Источник с мертвой и живой водой – человек: одной водой он живит, другой мертвит; одной очищает, другой грязнит. И та, и другая вода текут из одних уст452. Одни и те же уста могут воспевать добродетель и поносить ее, могут славить Бога и хулить Его, могут поддержать и обессилить, могут привести к истине или соблазнить. Мудрый сын Сирахов сказал: «если подуешь на искру, она разгорится, а если плюнешь на нее, угаснет: то и другое выходит из уст твоих»453. Мариам, сестра Моисея, устами, которые воспевали Бога, избавившего народ Свой и потопившего фараона, роптала на брата своего Моисея, и попустил ей Господь проказу454. Видите, как из одних уст исходят и добро, и зло?

Поэтому, христианин, будь постоянен в добре и, когда увидишь праведника, не угаси оплеванием правду его, а распали в нем Божественную искру, чтобы ярче горела. А когда видишь, что грешник кается в своих грехах, не помяни ему исповеданных грехов и лохмотья греховного рубища, которые сбрасывает с себя, не накидывай на него. Ибо его грех на тебя падет, и завтра будешь судим за него так, как за свой. Не марай того, кто очищается, но помоги ему омыться. Не расслабляй того, кто встал на путь добродетели, но поддержи его.

Ибо на Страшном Суде будешь судим за то, что из твоих уст в этот мир исходит.

Письмо 270

Невенчанному, о двойной неправде

Ты изгнал свою венчанную жену и взял другую, с которой живешь без венца. Разве это грех? – спрашиваешь ты. Тебя удивляет, почему соседи возмущены твоим поступком. Тебя удивляет, что власть преследует и наказывает тебя.

Первый твой грех в том, что ты выгнал законную жену, а второй в том, что незаконно живешь с другой. Дважды ты попрал закон Творца, поэтому соседи ропщут на тебя и власть преследует тебя. Животным это не грех, но людям Господь установил иной закон, и для человека это грешно. Ты оправдываешь себя тем, что так поступали многие. Да, это правда, так делали многие, были среди таких беззаконников и коронованные. Но преступника не оправдывает то, что до него уже кто-то преступал закон. Византийский император Константин VI455, сын императрицы Ирины, изгнал свою венчанную жену Марию и взял к себе придворную даму Феодору. Царица-мать и цареградский патриарх его укоряли, восстал против беззакония и народ. Но своевольный царь не только не захотел послушаться матери и главы Церкви Божией, но еще и пригрозил им, что если они не оставят его в покое, то он восстановит в государстве язычество и запретит христианство. Но на второй год незаконного сожительства царя с придворной во дворец проникли заговорщики, и царь был ослеплен в той самой комнате, в которой когда-то родился.

Смотри, чтобы и тебя не постигло суровое наказание, но не от людей, а от невидимой силы, которая сильней человеческой. Ибо сказано: «Горе тем, которые зло называют добром, и добро – злом, тьму почитают светом, и свет – тьмою», – так говорит Тот, милующая или наказующая рука Которого достигает в свое время каждого(Ис. 5, 20).

Письмо 271

Загребскому писателю, о войне

Вы сердитесь на меня за то, что в книге «Война и Библия» я пишу, что Господь попускает войны по человеческим грехам, так же как голод и мор. Все, что я писал, писал не по своему разумению, а по Священному Писанию Божию. Ни один человеческий разум не в состоянии объяснить всю совокупность того зла и горя, которая названа одним коротким словом – война, не может объяснить того и мой разум, но все объясняет и освещает, как яркое солнце, Священное Писание Божие. Господь устами пророка Нафана говорил царю Давиду: «восставлю после тебя семя твое… и упрочу царство его»456, но, говорит Он далее: «если что злое соделает, накажу ударами сынов человеческих» (ср.: 2 Цар. 7, 12, 14). А что означают удары сынов человеческих, если не войну? И исполнилось слово Божие. Сын Давидов Соломон и сын Соломонов Ровоам сотворили злое пред лицем Божиим, и «вышел царь египетский Сусаким против Иерусалима и взял сокровища дома Господня и сокровища дома царского. Всё взял» (ср.: 3 Цар. 14, 25–26).

Вы спрашиваете, как Господь может попускать такое несчастье людям, где же благое Его учение? На бумаге. Если бы оно было начертано в сердцах человеческих, люди жили бы в мире. Укрепите совесть и сократите военные расходы. Старайтесь, как член Церкви, очищать мир от неправды и беззакония, и угроза войны растает, как туман. Ибо насколько бессмысленно призывать жителей города, в котором свирепствует чума: «Станьте здоровыми!», настолько же бессмысленно кричать: «Мир! Мир!», а жить в греховной нечистоте и безнравственности. Здоровье само придет в город, когда он будет очищен от грязи и чумной заразы, и мир придет к народам, когда они очистятся от чумы безверия и греха. А иначе на наши крики: «Мир! Мир!» – отзовется нам не мир, а война.

Письмо 272

Бесплодной жене, о детях

Глубоко скорбишь о том, что не имеешь детей. Сетуешь на мужа, считаешь его виновником. Дерзаешь роптать и на Творца. Не бери грех на душу, покорись воле Божией. Ибо дитя по Его воле родится, а родители лишь проводники благой воли Творца. В Книге жизни есть такой пример: Рахиль, жена Иакова, не имела потомства и в печали своей укорила она мужа и сказала: «дай мне детей или я умру». Разгневался Иаков на неразумие жены своей и ответил: «разве я, а не Бог не дает тебе потомства?»457 Случается, что Господь не дает супругам детей по грехам одного из супругов. Например, случай с Мелхолой, женой Давида. Молодая жена Давида, дочь царя Саула, увидев, как муж ее в духовном упоении скачет и пляшет вокруг ковчега завета, «посмеялась над ним в сердце своем»458.Этой насмешки не видел и не слышал никто, кроме Всевидящего, но за это наказал Он жену Давидову, и «Мелхола, дочь Саулова, не имела потомства до смерти своей»459.

Испытай и ты свое сердце и сердце своего мужа: посмотрите, не согрешили ли вы в чем-то перед Господом. Если же нет на вас вины, тогда, без сомнения, воля Божия на то, чтобы приняли вы в свои объятия сирот, как родных детей, а в очах Божиих это великий подвиг. Я знаю одну знатную госпожу, у которой нет родных детей, но с самого начала войны она собирала сирот, сотни сирот, и воспитывала их, как своих детей. А на исповеди говорила: «Никого и ничего не любила я так, как детей. Еще девочкой я мечтала скорее выйти замуж, чтобы иметь как можно больше детей, но не дано мне было. Дважды я была замужем, но ни в одном браке не было у меня детей. Однако Господь сторицей исполнил мое желание и даровал мне больше тысячи детей, и сейчас, в старости, я бесконечно радуюсь, что Творец не дал мне родить, ибо тогда у меня было бы двое или трое, может быть, десять детей и всю жизнь я бы заботилась только о них и не знала бы счастья назвать родными тысячу чужих детей. Слава за это милостивому Господу!».

Молись Богу чисто и усердно, как молились Иоаким и Анна. Он бесконечно милостив, и в Его власти дать тебе потомство. А если не даст, не сердись. Подари свою любовь детям умерших матерей и назовешься матерью, а не бесплодной в Царстве вечной красоты и правды.

Письмо 273

Монаху Савве, о мученичестве

Ты бы хотел оказаться в России, чтобы гонители Православия и тебя подвергли мучениям и убили. Это желание не покидает тебя ни днем, ни ночью. Успокойся и предайся Божией воле. Господу ведомо твое желание, и Он будет заботиться об исполнении его. Если Он не пошлет тебе такого мученичества, какого ты желаешь, пошлет иное. И уже послал, ибо ты уже принимаешь мученичество сострадания святым русским мученикам. Готовь сердце свое и к другим испытаниям, чтобы ты мог сказать, как псалмопевец: «Готово сердце мое, Боже, готово сердце мое»460.

Епископ Ангарий461, названный апостолом севера, с раннего возраста желал пострадать за Христа, и было ему дано чудесное знамение, что он станет мучеником. Шло время, апостол севера трудился, распространяя и защищая христианство на севере Европы, но обещанного мученичества все не было. Наконец епископ тяжело заболел, и болезнь заставила его слечь в постель. Лежа на одре болезни, он горько пожаловался своему диакону, что не исполнилось Божие обетование о мученичестве. Мудро ответил ему диакон, что вся его жизнь была мученичеством и к мученичеству будет причислена и тяжелая болезнь, ибо не только претерпевшие насильственную смерть считаются мучениками, но все, кто верно страдал за Христа и Его истину на протяжении жизни.

Мир тебе и радость от Господа.

Письмо 274

Русскому ученому П. С., о сновидении

Вы пишете мне о своем сновидении. Во сне Вы отчетливо видели один сербский монастырь. И когда Вы впервые оказались там, все уже было Вам знакомо. Я слышал подобные рассказы от разных людей. Но бывает еще более удивительно, если кто-то видит какое-нибудь отдаленное место или событие наяву. Русский святой, преподобный Кирилл Белоезерский, видел такое видение. Он жил в монастыре вместе с братией, но сердце влекло его в пустыню, в уединение. С таким горячим желанием он стоял ночью на молитве и вдруг услышал голос: «Кирилл, выйди отсюда и иди на Белое озеро. Там Я приготовила тебе место, там ты спасешься». Голос слышался как бы снаружи, он открыл окно… да, так было слышнее, но теперь вместо голоса он увидел яркий свет и в этом свете озеро, совсем близко, хотя на самом деле до озера было очень далеко. Позже, когда святой Кирилл попал на Белое озеро, оно было знакомо ему, как будто он уже был здесь.

Эта способность духа свидетельствует о том, что духовная реальность отлична от телесной и для объяснения такого рода явлений плотское рассуждение не поможет.

Благодать Вам и мир от Господа.

Письмо 275

Жителю Земуна, о гибели Содома

За что Господь истребил Содом? Разве из Писания Вы не поняли? «И сказал Господь: вопль Содомский и Гоморрский, велик он, и грех их, тяжел он весьма» (Быт. 18, 20). А то, что грех содомлян был велик, видно уже по тому, что во всем городе не нашлось и десяти праведников, ибо на вопрос Авраама Господу, истребит ли Он город, если найдется в нем десять праведников, ответил Господь: «не истреблю ради десяти»462. Но не нашлось даже десяти, все жители города восстали против Господа и человеческой природы. Их души были мертвы, а тела развратны. И за это поразил их дождь из серы и огня,символ их смрадных, воспаленных страстей. И ничего не осталось от Содома, кроме дурной славы и страшной истории.

Гнев Божий обрушился не только на Содом, но и на другие города, в которых грех изуродовал людей настолько, что они уже не были похожи на творение Божие. Если такая участь постигала нехристианские города, которые не слышали имени Иисуса Христа, что же тогда ожидало те, жители которых приняли крещение во имя Сына Божия, но по грехам своим были подобны содомлянам? Прочтите пророчество Спасителя Капернауму: «И ты, Капернаум, до неба вознесшийся, до ада низвергнешься, ибо если бы в Содоме явлены были силы, явленные в тебе, то он оставался бы до сего дня» (Мф. 11, 23). Исполнилось пророчество Божие: там, где когда-то стоял Капернаум, ныне терновые заросли, камни и змеи. Своими глазами видел это и сердцем вострепетал каждый паломник на Святой Земле.

Письмо 276

Тому же, о цели жизни

И еще спрашиваете Вы меня о цели земной жизни. Об этом говорит Евангелие, и только Евангелие. Только там христиане могут найти ответ на этот вопрос. Мусульманам известно о ней столько, насколько откровение Корана вмещает откровение Евангелия. Нехристианские народы, не зная евангельского откровения, не знают цели жизни человека на земле. А цель ее – в стяжании Царства Небесного. Цель эта была открыта в первых же словах Христа: «покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное»463, апоследними Его словами были слова: «идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари» (Мк. 16, 15). Но не все ли Его слова говорят о Царстве Небесном? И вознесение, и явления из небесного мира не свидетельствуют ли об этом же? Можно с уверенностью сказать, что Евангелие от начала до конца говорит и свидетельствует о Небесном Царстве как о цели человеческой жизни. Евангелие – книга о смысле земной жизни и о пути к этой цели, но прежде всего о смысле, ибо сначала надо знать, куда идти, а потом уже как.

Мир Вам и радость от Господа.

Письмо 277

Тому же, о том же

Господь наш Иисус Христос не только Учитель цели земной жизни, но и Проводник человека на пути к ней. Он для того и вознесся на небеса, чтобы указать нам цель. Ибо, куда Он идет, там наша цель. Он назвал Себя Пастырем464. Знают ли овцы цель, пока пастырь не укажет им? Не знают. Как только пастырь удаляется от них, они смущаются и разбегаются и становятся совсем бессловесными, а пока он с ними и пока они идут за ним, они кажутся словесными, то есть разумными, но не по своей собственной словесности, а по словесности пастыря.

В наше время многие живут как бессловесное стадо, смятенное и рассеявшееся, бросающееся из стороны в сторону, не зная, куда и как идти. Ибо потеряли из вида Вождя и Пастыря. Так блуждали язычники до пришествия Христа и с блеянием прилеплялись к земле и земному пастбищу. На юге Италии был город Сибарис, жители которого прославились своей любовью к роскошной, праздной и бесцельной жизни. Они погибли, погибли и для земной, и для небесной жизни, как все, не имеющие цели, как все, для кого земное царство становится единственным реальным царством. Погибли, как Содом и Гоморра, Капернаум, Тир и Сидон, погибли, как бессловесное стадо без пастыря.

Письмо 278

Любителю роскоши, о преходящем

Тебе в голову пришла мысль, что «христианство обедняет мир». Негодуешь на него и хочешь вернуть языческую роскошь. Не дай, Боже, чтобы твое желание исполнилось! Ибо внешняя роскошь, как правило, бывает равна внутренней нищете. А христианство пришло, чтобы исполнить человеческие души богатством непреходящим, обогатить их Богом. Когда человек повзрослеет, детские желания кажутся ему смешными. Так же как христианам смешна языческая роскошь. Персидские цари старались превзойти в роскоши всех: они покрывали стены своих дворцов золотом, серебром и слоновой костью, воду они пили только из одной реки – Хоаспес, вино из Дамаска, ели хлеб из фригийской пшеницы. Их трапеза каждый день украшалась блюдами со всех концов их царства. Сотни певцов услаждали их слух во время трапезы и перед сном. Себя они называли царями царей и господами народов. Князья Малайских островов назвали себя владыками ветров и моря от востока до запада! Великий Могол465 имел титул «Победитель вселенной», а его воины именовались лучезарными и молниеносными.

Где они сейчас? Где их великолепие? Где их титулы? Прах, тлен и пепел. Так и твоя роскошь растает, богатство перейдет в другие руки, дни жизни пролетят, силы оставят, и твою могилу забросают землей. И не поможет тебе никакое имение, даже если бы имел ты всю землю и небо, ибо «небо и земля прейдут»466.

Но есть нечто, что останется, когда прейдутнебо и земля: это праведные души, обогатившиеся при жизни истиной и добром. Не гонись за призрачными тенями, а держись вечной реальности, истины и добра, которые не преходят.

Письмо 279

Учительнице Яне З., о молитве

Твой муж – атеист, а твоя жизнь – ад. Его безбожие порождает в нем все худшее, что может быть в человеке: злобу, гнев, жестокосердие, подлость. Мерзость и грех. Не человек, не животное, а подобие человека и подобие животного, управляемое таинственным духом зла. Он одержим идеями «культуры», на которых был воспитан еще в школе, – культура вместо Бога!

Что же остается тебе, сестра? Молиться Единственному, Который может помочь тебе. Никто больше не поможет тебе, даже если ты соберешь консилиум из лучших европейских докторов, даже если позовешь на помощь парламент и академию наук, ни международное сообщество, ни армии всех стран – ничто не поможет тебе. Безумный останется безумным, маньяк – маньяком, а подобие – подобием. Только Создатель его может ему помочь, то есть Тот, Которому он, несчастный червь дождевой, объявил войну. Только Он может спасти его, если Ты умилостивишь Его своей молитвой и жертвой.

Однажды я спросил одну жительницу Белграда, Славу какого святого они празднуют.

– Святого Георгия Победоносца и апостола Луки, – ответила она.

– А почему у вас две Славы? – спросил я.

– Святой Георгий – Слава наших прадедов, а святой апостол Лука спас моего мужа от плена. В годы австрийской оккупации его арестовали и посадили в тюрьму, чтобы затем отправить в плен. Когда его увели, я, рыдая, упала на землю и три часа молилась святому апостолу Луке, потому что это случилось в день его памяти, и дала ему обет праздновать его Славу, так же как мы празднуем Славу святого Георгия. Молилась с надеждой, хотя надежды тогда ни у кого уже не было. И, пока я после слезной молитвы еще делала поклоны, мой муж вернулся домой.

Видишь, что жив Господь наш и помогает вопиющим к Нему? Молись и ты с верой и надеждой.

Письмо 280

Русскому священнику Н. С., о беспокойстве за Церковь

Не нужно беспокоиться – нужно ревностно трудиться. Трудись и ревнуй об истине и святыне Божией и возложи свои заботы на Господа. Он требует от нас только того, что в нашей власти. Сказал Спаситель: «кто из вас, заботясь, может прибавить себе росту хотя на один локоть?»467 Так давайте с полным доверием к Спасителю исполнять возложенные на нас обязанности и не беспокоиться о том, что будет или что могло бы быть. Капля молитвы стоит дороже, чем море беспокойства. В особенности не следует отчаиваться из-за Церкви Божией. Если чему-то на свете обеспечена окончательная победа, то это победа Церкви Христовой: «и врата ада не одолеют ее», – сказал Господь468.

Святитель Григорий Двоеслов469, описывая состояние Церкви своего времени, сравнивает ее со старым, разбитым бурями кораблем, в который со всех сторон заливается вода, ибо доски его прогнили и расшатались от волн, бьющихся об него каждый день. Это были времена тяжких испытаний – голод, эпидемии, смятение, отчаяние, войны, которые привели в упадок земледелие, люди не хотели создавать семьи, потому что думали, что наступает конец мира. Вот в каком состоянии находилась Церковь двенадцать веков назад. Но конец мира не наступил, положение поправилось, Церковь утвердилась. Если бы кормчим Церкви был человек, она погибла бы от бурь, но Кормчий ее и тогда, и теперь – всемогущий Дух Божий.

Мир тебе и радость от Господа.

Письмо 281

Богатому, который не умеет прощать

Один Ваш должник составил фальшивый вексель. Но покаялся, и Вы простили ему. Сейчас Вы снова пишете мне об этом. Для чего вспоминаете прощенный грех? Когда христианин прощает, он забывает о грехе ближнего и никому не рассказывает о нем. Вы же согрешаете вдвойне. Во-первых, хвалитесь тем, что простили. Во-вторых, рассказываете о грехе ближнего и навлекаете на него осуждение. Одно из величайших зол нашего времени – бесконечное, с утра до ночи, обсуждение чужих грехов. Даже покаяние грешников не может заградить уста многим любителям открывать чужие раны. И если бы грехи просто обсуждались, но они раздуваются и преувеличиваются до демонических размеров!

Когда император Константин Великий пришел на Никейский собор470, некоторые члены собора передали ему письменные жалобы друг на друга. Император, собрав все жалобы, скомкал их и бросил в огонь со словами: «Да о распрях священников никто не узнает». «Если согрешит против тебя брат твой, – говорит Спаситель, – обличи его один на один»471. Если же сказал брату и брат покаялся и был прощен, как же после этого объявлять миру его грех? Так ты не обретешь брата, а потеряешь его.

Простить – значит не просто не мстить, а покрыть грех брата молчанием и забвением.

Письмо 282

разным лицам о разных предметах

Студенту-богослову М. О

Гордишься и радуешься, что сдал все экзамены на «отлично». Чувствуешь себя богачом, накопившим сокровища знаний. И, подобно евангельскому богачу, спрашиваешь: что еще должен я делать? Иди и продай накопленное знание и купи жемчуг евангельской любви, которая дороже всех знаний, и пойди за Христом Господом.

Железнодорожнику Н.

Если боитесь за жизнь младенца, не откладывайте крещение. Ибо вот слово Господа: «Кто будет веровать и креститься, спасен будет» (Мк. 16, 16). Следовательно, крещение – условие спасения. А Вашей маленькой трехлетней Вере, которая так тепло молится Богу, посылаю икону Богородицы. Пусть она молится перед ней о здравии маленькой сестренки.

Госпоже О.

Предзнаменования, говорящие о смерти, без сомнения, существуют. Они так многочисленны, что можно считать их правилом. Может быть, Вы слышали, что в момент чьей-либо кончины разбивалась чашка и лопалось оконное стекло, или в доме родственников умершего падала его фотография. И Ваш сон о смерти одной выдающейся личности можно считать предзнаменованием. Поставьте свечу о его упокоении и подайте милостыню о спасении души его.

Письмо 283

Православным братствам, на Рождество

Поздравление всем православным сербским братствам – Христос родился!

Поздравление всем православным болгарским братствам – Христос родился!

Поздравление всем православным греческим братствам – Христос родился!

Поздравление всем православным румынским братствам – Христос родился!

Наши отцы, неграмотные крестьяне, поднявшие восстание против рабства, были благороднее и духовно щедрее своих грамотных потомков. Они желали освобождения всем православным Балканам, а не отдельным областям. Они в своих душах носили идею братства всех угнетенных балканских народов. Так же думала и чувствовала православная Греция.

Мученически и героически они исполнили свой долг и отошли к вечному блаженству. Их потомки сузили сердце и ограничили пространство. Просторы общего балканского братства они свели к племенам и областям. Укрепили свои государственные владения крепкими оградами и через те ограды начали браниться, пока перебранка не вылилась в кровавую бойню. А Каин ликовал, глядя на продолжение дел своих. И чужеземцы ликовали, превращая балканскую кровь в золото. Вот история Балкан за последнее столетие.

Но начали отрезвляться балканские братья, их мысли и чувства стали обращаться к мыслям и чувствам отцов, крестьян-повстанцев.

И потому радостно поздравляем мы теперь всех православных балканских братьев: Христос родился! Да будет благословенно братство всех балканских братств!

Мир земле Балканской, в балканцах благоволение!

Письмо 284

Уездному казначею Б. Д., о священниках

Вы недовольны своим священником. Действительно, прискорбно, что тот, кто должен утешать, огорчает Вас. Но Вы из-за одного восстали на все священство. Этим Вы свидетельствуете о том, как трудно излечить людей от обобщений. Приведу Вам в пример великих людей, как они были праведны и осторожны. Знаменитый русский писатель Николай Гоголь имел великий талант, но величие души и ума его превосходили его талант. Однажды он подвергся нападкам со стороны другого русского писателя, Белинского, за то, что благоговейно говорил о священстве. Отвечая на критику Белинского, Гоголь писал: «Отчего Вы решили, что пою гимн нашему духовенству? Откуда в Вас дух такой ненависти? И я знаю немало дурных священников и мог бы рассказать Вам о них немало смешных историй. Но я встречал и таких, перед святостью жизни которых преклоняюсь, и знаю, что они чада нашей, восточной, а не западной Церкви. Следовательно, я пою гимн не тому духовенству, которое посрамило нашу Церковь, а тому, которое возвысило ее… которое своим мученичеством запечатлело истину каждого слова Христа». Постарайтесь и Вы рассуждать так же, как великий Гоголь. Что было бы, если бы Христос, скажем, из-за Иуды возненавидел всех апостолов? Но Он не возненавидел даже Иуду и предостерегал его на Тайной вечери, чтобы не губил себя предательством Сына Божия.

Представьте, как велика будет слава Ваша в Царстве Божием, если Вы, мирянин, будете милосерднее священника!

Письмо 285

Гонимому, о суде человеческом

Вас судят и осуждают, и Вы страдаете из-за этого. Судили и осуждали и Господа, и Он страдал: «душа Моя скорбит смертельно», – сказал Он в Гефсиманском саду472. Но человек остается тем, что он есть, а не тем, что говорят о нем люди. Говоря о других людях, человек на самом деле говорит самом о себе. Каждый день мы свидетельствуем о себе, хотя суд наш предназначен ближним. Зная об этом, великий апостол Павел говорит: «Для меня очень мало значит, как судите обо мне вы или как судят другие люди… судия же мне Господь» (1 Кор. 4, 3–4). Апостол знал непостоянство суда человеческого и не принимал его всерьез. Он трепещет и нам заповедует трепетать перед Судом Того, Кто знает истину о каждом человеке и будет судить истинно. А когда истинный Судия объявит Свой Суд, все суды человеческие обратятся в ничто.

Римские поэты и философы должны были составлять императору Нерону полные лести гимны. А при Нероне гнали и забивали христиан, как ягнят. Поэты и философы поносили христиан и писали о них как о последнем сброде. И что же? Воспеваемый царедворцами Нерон исчез, как черная тень, а гонимым и мученически убиенным апостолам Петру и Павлу воздвигнуты храмы прекраснее, чем когда-то римским божествам Марсу и Юпитеру.

Не скорбите же из-за неправедного людского суда, но старайтесь угодить Богу и бойтесь истинного Суда Божия.

Письмо 286

Владе Ц.: «Кто другому яму роет…»

У тебя недобрый сосед. На других злился, а зло на него пало. Он запрещал носить воду по проторенной тропе, проходящей через его пастбище. Когда запрет не помог, он поставил ограду. Но люди пробирались и через ограду, потому что обходной путь был очень далеким. Тогда он поставил капкан и закрыл его соломой. Но в ловушку попала его дочь, и сейчас девочка в больнице: врачи говорят, что она останется калекой на всю жизнь. Сосед в отчаянии разрушил ограду и открыл людям путь к источнику. Вот наука: кто другому яму роет, сам в нее попадет!

Есть и другой случай, еще страшнее. Был у императора Льва Армянина, яростного иконоборца, друг Михаил. Император был обязан ему престолом. Но Михаил воспротивился антиправославной политике Льва. Император заточил друга в темницу, находящуюся под дворцом, с намерением казнить его в день праздника Рождества. В ночь накануне Рождества император спустился в темницу, чтобы посмотреть на своего узника, и увидел невероятную картину: охранник из уважения к Михаилу уступил ему свою постель, а сам спал на земле. Проснувшись, охранник узнал императора и был очень испуган тем, что правитель застал его спящим. В страхе за свою жизнь, он разбудил Михаила и уговорил его убить Льва. На рассвете, когда священники крестным ходом входили в императорскую церковь, с ними вошли и переодетые заговорщики. И император-иконоборец был убит: в назначенный для казни день, в праздник Рождества, погиб не осужденный, а судья. Кто другому яму роет, сам в нее попадет!

Письмо 287

Инвалиду войны, о попущении Божием

Пишете о своих страданиях во вражеском плену: Ваша история очень поучительна. Вас трижды вели на виселицу и трижды отменяли казнь без какой-либо видимой причины. Без всякого сомнения, на то были причины невидимые, сокрытые в Том, Который создал Вас, и в Вашей молитве к Нему. В эти страшные минуты Вы молились Ему в сердце своем: «Помилуй мя, Боже, помилуй мя, яко на Тя упова душа моя, и на сень крилу Твоею надеюся, дондеже прейдет беззаконие» (Пс. 56, 2).

Император-арианин Валент473 трижды брал в руку перо, чтобы подписать приговор об изгнании святого Василия Великого, и трижды перо ломалось в его руке: потрясенный император порвал приговор и оставил святого в покое. Читайте Евангелие, читайте эту Книгу жизни и научитесь истине, и многие тайны откроются Вам. Упоминается там и Ваш случай: озлобленные евреи искали убить Господа Иисуса Христа, но не смогли взять Его. Почему? «Потому что еще не пришел час Его» (Ин. 8, 20). Что может сделать человек человеку, если Господь не попустит? Ничего. Потому и Ваши палачи не смогли казнить Вас, хоть трижды вели на виселицу и ничто, как казалось, не препятствовало им, но препятствовал Тот, во власти Которого весь мир и каждый человек. Не забывайте же о том, что сделал для Вас Всевышний, рассказывайте об этом Вашим и детям, и внукам, чтобы и они возложили на Него все упование свое.

Письмо 288

Человеку «собственных убеждений», о святом Киприане474

В какой-то книге ты нашел слова святого Киприана Карфагенского: «Кому Церковь не мать, тому и Бог не Отец». Они возмутили тебя, как неправильные и даже жестокие. Ты хотел бы видеть Бога Отцом всех людей без исключения. Действительно, Господь – Творец всех людей. Действительно, Он хочет быть Отцом всех, но правда и то, что неверующие Его своим Отцом не считают. Если бы каждый человек без каких-либо нравственных ограничений мог назваться сыном Божиим, почему же тогда Господь сказал: «Блаженны миротворцы, ибо сынами Божиими нарекутся»475? А в Евангелии от Иоанна сказано: «Пришел к своим, и свои Его не приняли. А тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими»476. А тем, которые не приняли, отцовство Его было не нужно.

В притче о блудном сыне повествуется о том, как человек, потеряв право быть сыном Божиим, покаянием может вернуть себе сыновнее достоинство. Апостол Павел говорит: «когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего Единородного, Который родился от жены, подчинился закону, чтобы искупить подзаконных, дабы нам получить усыновление. А как вы – сыны, то Бог послал в сердца ваши Духа Сына Своего, вопиющего: «Авва», «Отче!». Посему ты уже не раб, но сын; а если сын, то и наследник Божий через Иисуса Христа» (Гал. 4, 4–7). Из сказанного ясно, что поскольку сыновство приобретается в крещении, покаянии и во всем, что преподает и чему учит Церковь Божия, то «кому Церковь не мать, тому и Бог не Отец». Такому Бог – Создатель, Господин и Судья, а не Отец; Он тем Отец, которые пожелают быть Его – в Господе нашем Иисусе Христе.

Письмо 289

Любителю Священного Писания, на Евангелие от Иоанна477

После чуда, которое сотворил Господь, насытив пять тысяч человек пятью хлебами, Он удалился от народа. Но народ искал Его даже «на той стороне моря» и нашел Его. И тогда Иисус сказал им: «истинно, истинно говорю вам: вы ищете Меня не потому, что видели чудеса, но потому, что ели хлеб и насытились» (Ин. 6, 25–26). Ты спрашиваешь, как следует понимать эти слова? Просто. Так случается и теперь. Когда во время засухи люди ожидают от Господа дождя или в болезни просят исцеления и Господь даст им, одни благодарят Его за просимое, а другие благодарят за чудо укрепления веры. Ибо чудо важнее дождя и здоровья. Дождь и здоровье пройдут, а чудо останется как свидетельство Бога живаго, Который держит в Своей власти и дождь, и здоровье.

Представь: некий царь вышел из своего дворца и рассыпал перед подданными золотые монеты. Нищие обрадуются тому, что получили золото, а любящие царя – тому, что видели его лицо. И нищие снова будут ожидать царя, чтобы получить золото, а любящие – чтобы снова смотреть на его лицо. Те пять тысяч человек, насытившиеся пятью хлебами, к утру вновь проголодались, а чудо Господне поныне питает любящих Господа и видящих в чуде явление Царя Небесного.

Потому и сказал им Господь: «Старайтесь не о пище тленной, но о пище, пребывающей в жизнь вечную»478. А чудо Божие, однажды явленное, и есть пища, которой душа непрестанно насыщается и никогда не алчет и «пребывает в жизнь вечную».

Письмо 290

Журналисту Душану Ш., о царском милосердии

Вы просите меня написать воспоминания о блаженнопочившем царе Александре479. Знаю, что многие могли бы в своих воспоминаниях написать о милосердии царя-мученика. Но найдутся ли воспоминания, благодарнее воспоминаний простых людей? Разве забудет когда-нибудь своего царя тот горемыка, оставшийся без крова и быков, которому царь построил дом и подарил скот? Или та поморавская мать, что несла больного ребенка в далекий город к доктору и которую царь, заметив на дороге, посадил в свой автомобиль и отвез в больницу? А в чистых слезах копаоницких и перистерских пастухов долго будет сиять лик того царя, который их одаривал и миловал. И другая мать еще не однажды будет рассказывать своему чаду о том, как его крестил царь-витязь, и показывать ему золотой крестик, подаренный им для колыбельки младенца. Бесконечно течет людской поток к Опленцу, к могиле царя, и как трогательно видеть среди народа группу белградских сирот, о которых царь заботился, а теперь они несут на его могилу свои слезы как свидетельство его милосердия.

«Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут»480. Эти слова записаны в Евангелии и в сердцах благодарного народа.

Письмо 291

Коммунисту, о Боге и богах

Пишете, что приняли решение стать коммунистом, прочитав такие слова: «Каждый человек создает себе бога по своему разуму». Этим Вы сами признаете, что коммунизм основан на безбожии. Ибо если бы действительно было так и каждый создавал бога по себе, тогда богов было бы столько же, сколько и людей, а значит, ни одного. Но есть на свете одна книга, которая от первой до последней страницы свидетельствует об обратном. В той книге говорится о едином истинном Боге живом, Который сотворил видимый и невидимый мир – Бог ревнитель, не терпящий поклонения никакому другому богу, никакой твари, никакой идее. Эта книга называется Священное Писание. С первой до последней страницы наставляет она людей, как различать реальность и свои представления о реальности. Вы человек начитанный, и я напомню Вам несколько исторических примеров.

В то время, когда Коперник открыл, что земля круглая, одни представляли ее плоской, другие – бесконечной, третьи – полушарием, покоящимся на воде… Но различные представления людей о форме земли не могли изменить ее, ибо реальность – одно, а представление человека о реальности – другое. Когда Христофор Колумб сказал, что за океаном существует другой континент, люди смеялись над ним. Когда Ньютон заговорил о других галактиках, звездном притяжении и силе отталкивания, разве люди сразу серьезно восприняли его слова? Представления людей о вселенной были различны, но это не влияло на ее реальное состояние. Ибо реальность – одно, а представление человека о реальности – другое.

Подобно этому явил истину о реальном существовании единого Бога живаго и наш Спаситель. Эта истина расходилась с языческими фантазиями об идолах и вымышленных божествах, но она искоренила заблуждение о том, что каждый человек создает бога по своему разуму.

Мир Вам и здравия от Господа.

Письмо 292

Студенту С. Б., о подражании

Тебя удивляет, почему мусульманские имамы и еврейские раввины тоже называются священниками. Ты удивлен, ибо знаешь, что в мусульманстве священства никогда не было, знаешь и то, что с разорением Иерусалимского храма не стало жертвоприношений и священства у евреев. Удивило тебя и то, что ты услышал от соседа-еврея слова: «Не человек для субботы, а суббота для человека» 481.

Не удивляйся. Это просто подражание христианскому образу мышления и выражения мыслей. Оно возникло еще в первые века христианства, хотя христиане были тогда малочисленны и гонимы. Было это и в гордом Риме, средоточии мировой тирании над христианами: римский император Александр Север482 повелел написать на стене своего дворца и на стенах других государственных зданий евангельские слова: «во всем, как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними»483.

Подражая христианам, нехристианские народы Средней Азии и Востока стали создавать детские дома для сирот, дома престарелых, общественные столовые, Красный Крест и тому подобное.

Христианам подражают даже те, кто их ненавидит и борется с ними: борющийся с наводнением не может не промокнуть насквозь. Надо ли удивляться такому подражанию? Нет, надо молиться за подражателей.

* * *

365

Брэдли Фрэнсис Герберт (1846–1924), английский философ, глава английского неогегельянства. Критиковал позитивизм и утилитаризм с позиций теистического «абсолютного идеализма». Главное сочинение «Явление и реальность».

366

Ср.: 1 Ин. 3, 8. – Ред.

367

См.: Ин. 11, 11. – Ред.

368

Варлаам, преподобный, Иоасаф, царевич Индийский, и отец его Авенир, царь († 4 век; память 19 ноября2 декабря). У Индийского царя Авенира рождается долгожданный сын Иоасаф, которому звездочеты предсказывают будущее христианского подвижника. Царь-идолопоклонник изолирует сына во дворце, чтобы он не мог узнать ни о христианстве, ни о трагических сторонах жизни – болезни и смерти, чтобы грустные думы не могли привести его к религиозным размышлениям. Но христианский пустынник Варлаам проникает во дворец под видом купца и приобщает Иоасафа к христианской вере. Преодолев яростное противоборство отца, Иоасаф делается ревностным христианином. Когда Авенир под влиянием сына сам принимает крещение, Иоасаф удаляется в пустыню и становится отшельником.

369

Пс. 52, 2. – Ред.

370

См.: Мк. 10, 46. – Ред.

371

См.: Лк. 17, 13. – Ред.

372

Мф. 26, 50. – Ред.

373

См.: Ин. 13, 33. – Ред.

374

Ср.: Ин. 21, 5. – Ред.

375

Людмила, княгиня Чешская, мученица († 927; память 1629 сентября), бабка святого князя Чешского Вячеслава (см. примечание 60). Супруга князя Чехии Боривоя, она вместе с ним приняла святое крещение от святого Мефодия († 885; память 619 апреля, 1124 мая). Святая Людмила ревностно распространяла в Чехии христианство и воспитала внука своего, святого Вячеслава, в христианском благочестии. Приняла мученическую кончину.

376

Мф. 5, 42. – Ред.

377

См.: Лк. 16, 19–31. – Ред.

378

См.: Мф. 5, 15. – Ред.

379

См.: Мф. 13, 3–8. – Ред.

380

Мф. 7, 2. – Ред.

381

Ср.: Мф. 6, 11. – Ред.

382

Ср.: Исх. 20, 13; Втор. 5, 17. – Ред.

383

Ср.: Исх. 20, 12; Еф. 6, 3. – Ред.

384

Флп. 4, 4. – Ред.

385

См.: Ин. 10, 27. – Ред.

386

Анта Антоние Богичевич (1758–1813). Один из виднейших и богатейших людей Ядарского края (область в западной Сербии). Получил звание воеводы Ядарского в марте 1808 года. Боролся против турок на реке Дрине. Руководил освобождением Лозницы, долгое время находившейся под турецкой осадой.

387

С польским королем Казимиром…» Известно несколько польских королей с этим именем: Казимир I Восстановитель (1039–1058); Казимир II Справедливый(1177–1190; 1191–1194); Казимир III Великий (1333–1370); Казимир IV Ягеллончик(1445–1492).

388

Ср.: Флм. 1, 10–17. – Ред.

389

Ср.: Мф. 5, 44. – Ред.

390

Ср.: Лк. 23, 34. – Ред.

391

Ср.: Ин. 15, 5. – Ред.

392

См.: Быт. 3, 15. – Ред.

393

Семирамида (Шаммурамат), царица Ассирии (конец IX века до Р.Х.). Вела завоевательные войны, в основном в Мидии. С именем Семирамиды традиционно ошибочно связывают сооружение «висячих садов» в Вавилоне, одного из так называемых семи чудес света. Сады эти были созданы в VI веке до Рождества Христова царем Вавилонии Навуходоносором II (605–562 до Р.Х.) для любимой жены, Мидийской царевны.

394

Ср.: Лк. 23, 34. – Ред.

395

См.: Деян. 4, 32. – Ред.

396

Ср.: Там же. – Ред.

397

«Митрополит петербургский Исидор…» Скорее всего имеется в виду митрополит Санкт-Петербургский Исидор (Никольский; 1799–1892). Сын диакона из Тульской губернии, закончил Петербургскую Духовную академию, сразу же после этого принял монашество. Был ректором семинарии в Орле и затем в Москве, в 1834 году получил сан епископа и викариатство, через три года назначен на кафедру в Полоцк, еще через три переведен в Могилев, год спустя возведен в сан архиепископа, через три года определен экзархом в Грузию. В 1856 году возведен в сан митрополита, а в 1858 году назначен на Киевскую митрополию, позднее – перемещен в Петербург.

398

Ср.: Мф. 18, 3. – Ред.

399

Ср.: Мф. 19, 14. – Ред.

400

Ср.: Флп. 2, 2. – Ред.

401

См.: Ис. 11, 2. – Ред.

402

Один – верховное божество в скандинавской мифологии, бог войны.

403

Перун – в древнеславянской мифологии бог грозы, почитался как верховное божество.

404

См.: Мк. 12, 30. – Ред.

405

Милан I Обренович (1854–1901), Сербский князь, правивший с 1868 года, затем, с 1882 года по 1889, – король. Милан I из династии Обреновичей во внешней политике Сербии ориентировался на Австро-Венгрию. Заручившись ее поддержкой, провозгласил себя королем. Однако его политика не устраивала широкие круги населения: он не пользовался популярностью и любовью народа. После отречения от престола покинул страну. Королем стал его сын – Александр (1889–1903). В 1903 году династия Обреновичей была свергнута группой патриотически настроенных офицеров.

406

Ин. 15, 17. – Ред.

407

Рим. 7, 24. – Ред.

408

Конфуций (кит. Кун Фу-цзы – «учитель Кун»; ок. 551–479 до Р.Х.) – древне-китайский мыслитель, основатель конфуцианства. В возрасте 27 лет он получил должность помощника при совершении жертвоприношений в главной кумирне царства Лу (современная провинция Шаньдун). В 50 лет впервые оказался на государственной службе, однако пост первого советника в Лу покинул почти сразу же, уйдя в отставку и целиком посвятив себя педагогической деятельности. Нескончаемые междоусобные войны привели Конфуция к выводу о необходимости новой моральной философии, которая опиралась бы на представление об изначальном добре, заложенном в каждом человеке. Мудрый правитель должен управлять с помощью воспитания у подданных чувства благоговения перед моральным законом, прибегая к насилию только как к последнему средству. Конфуций не был основателем религии, однако после его смерти в его честь были воздвигнуты храмы и стал складываться религиозный по форме культ Конфуция как первоучителя человечества. Конфуцианство приобрело в Китае статус официального вероучения. Взгляды Конфуция изложены в книге «Лунь юй» («Беседы и суждения»), составленной его учениками и последователями.

409

Ср.: Мф. 26, 52. – Ред.

410

Ср.: Гал. 6, 9. – Ред.

411

Серапион Синдонит, Египетский, преподобный († 5 век; память 720 апреля, 1427 мая). «Синдонитом» прозван потому, что всегда носил только синдон (льняную одежду). Родился в Египте и с юности вступил в иночество. Ради Господа добровольно принял нищету, жил без крова и пристанища. Приобрел совершенное бесстрастие. Отличаясь редким самоотвержением ради пользы ближних, он в одном городе продал себя за двадцать монет комедиантам-язычникам. Запечатав эти деньги, он хранил их при себе. Ничего не вкушая кроме хлеба и воды, он пробыл у них до тех пор, пока не научил их вере христианской и не убедил креститься и оставить свое неправедное ремесло. Новообращенное семейство хотело отпустить его на свободу. Но он, открыв им тайну своего поступка, сказал, что всегда был свободным, вернул им деньги и удалился в пустыню.

412

Авгарь или Абгарь – общий титул властителей небольшого Осроенского царства в Эдессе (Месопотамия), существовавшего с 137 года до Р.Х. по 216 год по Р.Х. Правитель Авгарь V Черный(† I век; память 31 декабря13 января), страдая от жестокой болезни, писал Иисусу Христу в Иерусалим, прося у Него помощи. Он признавал Его Богом и Сыном Божиим, предлагал Ему свою резиденцию для проповеди слова Божия, но Спаситель, отклонив предложение Авгаря, прислал ему Свой образ, приложив к Своему лику полотно, на котором отпечаталось Его изображение, известное как «Нерукотворный Образ». По Своем воскресении Господь обещал прислать Авгарю одного из учеников, которым стал Фаддей, апостол от 70-ти († ок. 44; память 21 августа3 сентября), распространивший христианство в Эдессе.

413

Ин. 8, 11. – Ред.

414

Мф. 16, 23. – Ред.

415

Мф. 26, 41. – Ред.

416

Пс. 24, 10. – Ред.

417

Ср.: Там же. – Ред.

418

Карагеоргий (Георгий Черный; настоящее имя и фамилия Георгий Петрович; 1768–1817), основатель династии Карагеоргиевичей, правивший с 1808 по 1813 год. В 1804 году в Сербии, находившейся под турецким господством, началось очередное восстание против османского ига, возглавленное Георгием Черным (Карагеоргием). Оно привело к тому, что Сербия при поддержке России добилась от Турции широкой автономии. Карагеоргий был провозглашен в 1808 году верховным предводителем сербского народа. Однако уже в 1813 году восстание было жестоко подавлено. После его поражения Карагеоргий бежал в Австрию, а в 1814 году выехал в Россию. В 1817 году тайно вернулся в Сербию, где был убит по приказу князя Милоша Обреновича (см. примечание 67). Впоследствии сербский народ выстроил на месте его убиения церковь «Покайницу» в знак покаяния перед ним.

419

Милош Обилич ( (?)-1389), сербский воевода. Был женат на дочери Сербского князя Лазаря (см. примечание 12). На военном совете, состоявшемся накануне Косовской битвы (см. примечание 24), Милош был заподозрен в неверности общему делу по наущению Вука Бранковича, женатого на другой княжеской дочери. Однако храбрый сербский воевода Милош Обилич во время боя сумел пробраться к шатру турецкого султана Мурада I и поразить его ножом, чем доказал свой патриотизм и личную преданность Сербскому князю. Был казнен вместе с тяжело раненым князем Лазарем, захваченным в плен. Сербский герой, одна из центральных личностей сербского народного эпоса; символ чести и подвига.

420

Вишнич Филипп (1767–1834), народный поэт и гусляр, автор цикла о восстании и других эпических сербских поэм; глубоко чувствовал суть поэзии, ее пророческий, христологический характер. О нем, к сожалению, мало что известно достоверно.

421

Поликарп, епископ Смирнский, священномученик(† 167; память 23 февраля8 марта). Святой Поликарп обратился ко Христу из язычества, любимый ученик апостола Иоанна Богослова († между 98 и 117; память 821 мая, 26 сентября9 октября), им же и был рукоположен во епископа Смирнской Церкви, которой управлял на протяжении нескольких десятилетий. Во время гонений на христиан, воздвигнутых в Азии, был схвачен мучителями, которые потребовали от него похулить Христа. На это святой отвечал: «Восемьдесят шесть лет служу Ему я, и Он ни в чем не оскорбил меня. Как могу хулить Царя моего, Который спас меня?». Решено было его сжечь. Однако когда Поликарпа хотели пригвоздить на месте сожжения, он сказал: «Тот, Кто дает мне силы терпеть огонь, даст силы быть на костре и без гвоздей неподвижным». Когда огонь разгорелся, он не опалил святителя, но принял вид свода, под которым исповедник остался невредим. Ожесточенные мучители пронзили его грудь мечем, и так угодник Христов принял смерть.

422

Мф. 7, 7. – Ред.

423

Ср.: Мф. 18, 3. – Ред.

424

Ср.: Ин. 3, 3. – Ред.

425

Рим. 8, 9. – Ред.

426

См.: Евр. 8, 5, 10:1. – Ред.

427

Ремигий, епископ Реймсский, святитель(католический святой; † 533; память 1326 января), во Франции – святой Реми, «апостол франков». Архиепископом был избран в возрасте 22 лет. В 496 году король салических франков Хлодвиг (Кловис) I, благодаря настояниям жены, христианки Клотильды, дочери Хильпериха Бургундского, принял христианство. Таинство крещения совершил над ним святитель Ремигий. С королем крестилось около трех тысяч франков. Церковное предание связывает этот факт с борьбой Хлодвига с алеманнами, которые нападали на земли рипуарских франков: в решительной битве, когда войску Хлодвига грозило поражение, он дал обещание креститься, если победит. Вслед за этим он нанес алеманнам страшное поражение. Тогда он принял крещение.

428

Пс. 9, 7. – Ред.

430

Марк Аврелий Философ (121–180) – Римский император из династии Антонинов, правивший с 161 года. Представитель позднейшего стоицизма. Опирался на сенаторское сословие. Восстановил римский протекторат над Арменией и захватил Месопотамию в войне 162–166 годов с парфянами; в 166–180 годах вел войну с вторгшимися в придунайские провинции германцами и сарматами. Большую часть жизни император провел в военных походах против варваров, теснивших Римские границы. В то же время он заботился о внутреннем благоустройстве империи, уделяя особое внимание законодательству и судопроизводству. Единственное его сочинение «К самому себе» представляет собой своего рода философский дневник.

431

Аттал Пергамец, мученик (католический святой; † 177; память 215 июня), один из лионских мучеников, пострадавших за Христа в 177 году. Чтобы в глазах толпы придать казни христиан вид законности, гонители обвиняли свои жертвы в самых тяжких преступлениях. Таким образом, народ, видя в преследуемых злодеев, негодовал, требуя «справедливого» возмездия. Так требовали и смерти Аттала, человека известного. Правитель, однако, медлил, ждал приказа кесаря Марка Аврелия Философа (см. примечание 92) – казнить каждого, даже римского гражданина, каковым являлся и Аттал, кто не отречется от веры в Распятого. Когда палачи испробовали на мученике все орудия пыток, то усадили его в раскаленное металлическое кресло, так что запах сожженного мяса распространился повсюду, беспокоя наблюдавших за страданиями святого зрителей. «Поистине, вы сейчас едите человеческое мясо! – услышали они. – А мы не едим людей, мы никогда не совершаем преступлений». Кто-то, пораженный мужеством и сверхъестественным терпением мученика, выкрикнул: «Скажи нам имя твоего великого Бога!». Поняв, что вера Аттала непоколебима, мучители обезглавили его. Промыслом Божиим мощи святого были обретены в 1971 году румынскими археологами под алтарем древней базилики, в уезде Тулча, недалеко от холмов Никулицеле (Румыния).

432

См.: Ин. 4, 10.

433

Ин.3, 1. – Ред.

434

Ин. 4, 14. – Ред.

435

Ин. 6, 35. – Ред.

436

Быт. 1, 1. – Ред.

437

Метерлинк Морис (1862–1949), бельгийский драматург и поэт, лауреат Нобелевской премии. Автор тридцати пьес, им выпущено пять сборников стихов, двадцать три книги философских рассуждений; многие из его сочинений переведены на русский язык: пьесы «Сестра Беатриса», «Монна Ванна», «Синяя птица». «Жизнь пчел» – первая его книга, посвященная естественнонаучным проблемам.

438

Римский кесарь Максимилиан…» Вероятно, имеется в виду Максимин Дая (или Даза; (?)-313), Римский император, правивший с 309 года. С особой жестокостью продолжал начатые при императоре Диоклетиане (284–305) гонения на христиан.

439

См.: Деян. 10. – Ред.

440

Ср.: 1 Кор. 1, 16. – Ред.

442

Деян. 18, 8. – Ред.

443

Кесарий (Цезарь) Назианзин, святой († ок. 369; память 922 марта), брат святителя Григория Богослова († 389; память 25 января7 февраля, 30 января12 февраля). Был медиком при Константинопольском дворе. Мудрый, кроткий нравом, для многих изобретал средства от тяжких телесных недугов, многих избавлял от нищеты. При императоре Юлиане Отступнике (см. примечание 26) оставил свою должность, а по смерти его был назначен казнохранителем в Вифинии. Чудесным образом спасшийся во время землетрясения ушел от гражданских дел и посвятил себя Богу. Скончался вскоре после этого.

444

Ср.: Лк. 13, 5. – Ред.

445

1 Кор. 13, 12 . – Ред.

446

Мк. 15, 4. – Ред.

447

Ср.: Лк. 2, 34. – Ред.

448

См.: Лк. 23, 11–12. – Ред.

449

Ср.: Мф. 5, 12. – Ред.

450

См.:Мф. 5, 44. – Ред.

451

Мф. 5, 44; Лк. 6, 27. – Ред.

452

См.: Иак. 3, 11. – Ред.

453

Сир. 28, 14. – Ред.

454

См.: Исх. 12, 1–10. – Ред.

455

Константин VI (771-после 797), Византийский император, последний из Исаврийской династии, правивший с 790 года.

456

2 Цар. 7, 12. – Ред.

457

Ср.: Быт. 30, 1–2. – Ред.

458

Ср.: 2 Цар. 6, 16. – Ред.

459

Ср.: 2 Цар. 6, 23. – Ред.

460

Пс. 56, 8. – Ред.

461

Ансхарий (Ансгар, Ангарий) Гамбургский, Бременский, архиепископ (католический святой; † 865; память 316 февраля), просветитель Скандинавии. Проповедовал христианство на севере Европы, за что назван «Апостолом севера».

462

Быт. 18, 32. – Ред.

463

Мф. 4, 17. – Ред.

464

См.: Ин. 10, 11–16. – Ред.

465

Великие Моголы, династия правителей в Могольской империи в 1526–1858 годах (Индия). Основана Бабуром, выходцем из Центральной Азии – Моголистана. Виднейшие представители – Акбар, Джахангир, Шах-Джахан, Аурангзеб. После захвата в 1803 году Дели англичане выплачивали Великому Моголу пенсию, а в 1858 эта династия была официально упразднена, и Индия перешла под прямое управление Англии.

466

Мф. 24, 35. – Ред.

467

Мф. 6, 27. – Ред.

468

Мф. 16, 18. – Ред.

469

Григорий Двоеслов, Великий, папа Римский, святитель († 604; память 1225 марта). Родился в знатной римской семье, давшей кроме него самого еще трех святых (мать и две тетки Григория). Получив блестящее светское образование, тщательно изучал святоотеческую литературу. Тяготясь жизнью в миру, после смерти отца на свои средства основал шесть монастырей и седьмой в Риме, куда поступил и сам, введя там Бенедиктинский устав. Был поставлен в архиепископа Римского в 590 году. Имя «Двоеслов» получил по названию своей книги, озаглавленной «Диалоги». Автор великопостной литургии Преждеосвященных Даров, носящей его имя.

470

Никейский Собор – Вселенский Собор, происходивший в городе Никея. Никейских Соборов было два: 1 (первый и вообще в ряду Вселенских Соборов) в 325 году был созван для разоблачения ереси Ария. На нем же был провозглашен Символ веры . Второй (по счету – 7) – в 787 году рассматривал вопрос о почитании икон. Император Константин Великий (см. примечание 55) присутствовал на 1 Вселенском Соборе в Никее.

471

Ср.: Мф. 18, 15.– Ред.

472

Мф. 26, 38. – Ред.

473

Валент Флавий (ок. 328–378), император восточной части Римской империи, правивший с 364 года. Брат и соправитель Валентиниана I (364). Потерпел поражение от вестготов в Адрианопольском сражении и погиб.

474

Киприан Карфагенский, священномученик († 258; память 31 августа13 сентября), епископ, отец Церкви, писатель-богослов. Родился в Карфагене в богатой и знатной языческой семье. Получил прекрасное литературное и ораторское образование. Познакомившись с жизнью христиан, под влиянием Тертуллиана (см. примечание 39) крестился в 246 году и скоро сделался пресвитером, а затем был избран епископом Карфагенским. Его епископство пришлось на тяжелое время гонения императора Декия (251), в которое многие христиане, не выдерживая жестокости преследований, отпадали от Церкви. Киприан призывал свою паству к мужественному перенесению испытаний. Он вел энергичную борьбу с раскольниками. Против еретиков выступал на Карфагенских Соборах, оставил много литературных (богословских) трудов. Принял мученическую кончину во времена гонения Римского императора Валериана (253–259).

475

Ср.: Мф. 5, 9. – Ред.

476

Ин. 1, 11–12. – Ред.

477

См.: Ин. 6, 26.

478

Ин. 6, 27. – Ред

479

Александр II Карагеоргиевич(1888–1934),король Югославии, правивший с 1921 года. Во время Балканских войн 1912–1913 годов командовал Первой сербской армией, в Первой мировой войне являлся главнокомандующим сербской армии. В 1914–1921 годах – принц-регент, а с 17 августа 1921 года – король Королевства сербов, хорватов и словенцев (с 1929 – Югославия). Был убит в Марселе вместе с французским министром иностранных дел Ж. Л. Барту хорватскими и македонскими террористами, связанными с фашистской Германией и Италией.

480

Мф. 5, 7. – Ред.

481

Ср.: Мк. 2, 27. – Ред.

482

Александр Север (208–235), Римский император, последний из династии Северов, правивший с 222 года. В 231–232 годах вел успешную войну с Персией. Был убит своими солдатами, недовольными введением суровой воинской дисциплины.

483

Мф. 7, 12. – Ред.


Часть 2 Часть 3