протоиерей Виктор Гурьев

Месяц Сентябрь

1-й день

1. Без труда нельзя войти в царство небесное

(Из жизни преподобного Симеона Столпника. Чет. Мин. сент. 1)

Некоторые из ленивых в деле своего спасения обольщают себя той надеждой, что, несмотря на их леность, всё-таки и они будут наследниками царствия Божия. И такие люди обыкновенно говорят: «что делать, что мы ленивы? Господь милосерд, да и видит, что мы в суете и в миру живём, а потому и простит нас”. Так ли? Нет, братья, ленивые себя напрасно такими словами утешают; и пусть знают, что если не бросят свою леность, то Бог и не простит их и в царство Своё не введёт. Почему? Да потому, что там ленивым вовсе нет места, а есть таковое только лишь для труждающихся, искушениям и соблазнам мира не поддающимся и по заповедям Господним поступающим.

Однажды преподобный Симеон Столпник стал просить Бога, чтобы Он указал ему путь ко спасению. Молитва была услышана, и Симеон удостоился следующего видения. Ему представилось, что он копает яму. При начале работы, вдруг он слышит голос: «копай глубже!” И Симеон глубже копал. Когда же перестал, думая, что выкопал довольно, снова слышит голос, повелевающий ему копать ещё глубже. И снова он стал копать; а когда снова решился отдохнуть, то в третий раз опять услышал: «копай глубже!” Наконец, уже после долгого труда Симеонова, голос сказал: «перестань, довольно. И теперь если хочешь, созидай, созидай, работая усердно; ибо без труда ничего не успеешь!” Этим видение кончилось.

Слышите же, ленивые, что говорит Господь? «Без труда ничего не успеешь!” А отсюда конечно ясно, что без труда и вам не спастись и в царство небесное не войти. Но, может быть, вам одного приведённого доказательства покажется мало? В таком случае ещё и другое приводим; но при этом знайте, что и оно ничего другого не скажет кроме того же, что сказало и первое. Так «однажды” рассказывал инок Афанасий, «мне пришла мысль: что ожидает в будущей жизни трудящихся здесь ради своего спасения?” С этой мыслью я почувствовал себя как бы в восторге, и некто пришёл ко мне и, сказав: «ступай за мною”, привёл меня в какое-то чудное, исполненное света место и поставил при столь чудных дверях, что красоты их передать невозможно. И слышал я, что множество людей находятся за дверями и непрестанно славят Бога. Когда же мы (т.е. он и явившийся ему) стали стучать в двери с целью войти в оные, изнутри некто спросил нас: «чего хотите вы?” Путеводитель отвечал: «мы хотим пройти сквозь двери”. Голос же изнутри сказал нам: «никто, пребывающий в лености, не входит сюда; но если хотите войти, ступайте назад и подвизайтесь, нисколько не помышляя о благах суетного мира”. (Пролог сент. 7)

Вот и второе доказательство относительно того, что без труда вам, ленивые, в царство небесное не войти, мы привели вам и, как видите, и оно говорит тоже, что и первое. «Никто”, сейчас слышали, «пребывающий в лености, не входит сюда; но если хотите войти, ступайте назад и подвизайтесь”. А отсюда, что же для вас следует? Конечно, тоже, что мы сказали вам и вначале слова, то есть, что если вы не бросите свою леность, то надежда ваша на милосердие Божие останется тщетною и царствия Божия вам не видать. И эту истину, кроме нас, вам подтвердит святой отец. Так слушайте, что говорит святитель Тихон Задонский: «Землевладельцы, учит он, ленивые и нерадивые, которые в приличное время не сеют, и плодов во время жатвы не собирают; так и христиане нерадивые и небрежные, которые ныне духовных семян не сеют, в кончину века и в воскресение из мёртвых никаких плодов не пожнут, но бесплодны явятся пред Господом. Да и как соберут тогда, когда ныне не расточали? Да и как пожнут тогда, когда ныне не сеяли?4

После сих слов святителя Тихона, мы уже более убеждать вас в том, что надежда ваша на царствие Божие, при вашей лености, суетна, – не будем, а только от души, в заключение слова, посоветуем вам леность бросить и за спасительные труды приняться. Для того же, чтобы вам легче было навыкнуть им, советуем ещё постоянно иметь на уме и сердце следующее слово Спасителя: царство небесное силою берётся. И только употребляющие усилие достигают его. (Мф.11:12) Аминь.

2. Нет греха, побеждающего милосердие Божие

(Из жизни преподобного Симеона Столпника. Чет. Мин. сент. 1)

Есть люди, которые зная за собой множество грехов, приходят к убеждению, что Бог их не простит. Это убеждение – ложное. Как бы кто не был грешен, но если обратится к Богу с истинным раскаянием и сокрушением сердца и даст обещание на будущее время исправить свою жизнь и утвердит в душе намерение это обещание сдержать, того Бог непременно простит и несомненно явит таковому Своё милосердие.

В Антиохии был разбойник, по имени Ионафан. Многих он убивал на путях и в домах, грабил селения и окраины городов. Выведенные из терпения его разбоями, Антиохияне выслали против него войско, разбили и рассеяли его шайку, и сам Ионафан был окружён со всех сторон. Находясь в отчаянном положении, он прибежал к столпу, на котором спасался преподобный Симеон, ухватился за столп и горько зарыдал. Симеон спросил его: «кто ты и откуда и зачем пришёл сюда?” «Я Ионафан, разбойник”, отвечал прибегший, «сотворивший множество зол и пришёл сюда раскаяться в грехах моих”. Когда разбойник говорил это, в это время приблизились к столпу преследовавшие Ионафана воины и сказали преподобному: «отдай нам, отче, нашего врага – разбойника. В городе нашем уже и звери готовы, чтобы растерзать его.” Симеон отвечал: «дети мои, не я преследуемого вами привёл сюда, но привёл его Сам Бог, Который восхотел принять покаяние от него. И потому дать вам позволение взять его, я не могу, ибо боюсь Бога; но если решитесь взять без моего позволения – берите”. Питая великое уважение к преподобному, воины не взяли разбойника и он остался при Симеоне и семь дней провёл в пламенной молитве к Богу и в плаче, как сказано, великом о своих грехах. По прошествии семи дней Ионафан сказал Симеону: «отче, не время ли мне уйти от тебя?” Преподобный отвечал: «уж не собираешься ли опять за прежние дела приняться?” «Нет, отче», сказал бывший разбойник «но время исхода моего настало”. И сказав это, умер. Когда ученики Симеона стали после этого готовить умершего к погребению, тут пришли из Антиохии начальники и стали кричать преподобному: «отдай нам, отче, скорее нашего врага, ибо из-за него весь город пришёл в смятение!” Симеон сказал им: «знайте, что Тот, Который привёл разбойника ко мне, Тот приходил сюда со множеством воинств небесных и взял к Себе его душу, покаянием очищенную. И потому я прошу вас более не беспокоить меня”. Услышав это и увидев разбойника мёртвым, начальники пришли в ужас, прославили Бога, не хотящего смерти грешников, и, возвратившись в город, рассказали жителям о всём, что они видели и слышали.

Итак, истина несомненная, что как бы кто не был грешен, но если обратится к Богу с искренним раскаянием и утвердит в душе своей намерение исправить свою жизнь, то непременно Богом будет прощён и Господь явит таковому Своё милосердие. А в виду этого и вы, знающие за собой множество грехов, не отчаивайтесь, выкиньте из головы ложную мысль, что Бог вас не простит, и скорее спешите к Нему с покаянием и слезами, и Господь ваше сердце – сокрушенное и смиренное не уничижит. Выслушайте, что таковым грешникам, как вы, говорит святитель Димитрий Ростовский: «не скорби, человече, бессловесно… о велицех пред Богом прегрешениях. Аще бы и всякое согрешение превзошел твой грех, обаче не зело отчаятельно и беспамятно скорбети должен еси: несть бо грех побеждающ милосердие Божие. Но соравняются греси наши пучине Божиих щедрот, иже туне нас милосердием Своим спасает. Бог всего мира грехи носит, и покаянием комуждо грехи отпущает: ты же мниши, яко тебе единого человека грехов не понесет: о всем мире кровь Свою излия: тебе ли единому оставления кровию Своею не подаст; точию ты престани от греха: точию ты покайся: рцы точию ты грехи своя, яко да оправдишися. Рцы: исповем на мя беззаконие мое Господеви, и абие оставит нечестие сердца твоего”.5 Слышите ли же, что говорит святитель? – «Несть бо грех, побеждающ милосердие Божие; Бог всего мира грехи носит; Он о всем мире кровь Свою излия”. После сего вам уже и окончательно нужно оставить всякое сомнение в милосердии к вам Божием и скорее спешить к Господу, за всех грешников пострадавшему, всех грешников к Себе призывающему и всегда оных простить готовому. Аминь.

2-й день

3. К матерям – вдовам, имеющих малолетних детей

(Из жизни св. мученика Маманта. Чет. Мин. сент. 2)

Не редко приходится встречать на свете сем такую печальную картину: умирает вдова, окружённая беспомощными малолетними детьми. Как ужасно её положение! И в борьбе со смертью изнемогает она, и видишь, что её мучает, мучает невыразимо, представляющаяся ей плачевная участь сирот после её кончины. «Что они будут делать после меня? Чем жить? Кому они будут нужны?” думает таковая. И вот к болезни телесной присоединяется ещё и мука душевная, страх теснится в сердце, жалость к детям поражает его скорбью и при взгляде вперёд на горькую судьбу будущих уже круглых своих сирот, бедная вдова-мать предаётся скорби безмерной. Вдовы-матери имеющие малолетних детей! Как вы думаете, неужели и всем вам с такой же скорбью должно смотреть на будущую участь без вас ваших сирот-детей? И неужели уже только и остаётся думать, что дети ваши без вас непременно останутся и несчастны и беспомощны? И неужели, наконец, нет и средств к тому, чтобы чем-либо утешить и ободрить себя при размышлении о будущей судьбе их? Нет, не следует и с безнадёжной скорбью смотреть вам на будущую участь ваших детей, и не следует думать и того, что дети ваши без вас непременно останутся несчастны и беспомощны, и есть, наконец, и средства к тому, чтобы вам утешить и ободрить себя при размышлении о судьбе детей. Вы конечно скажете, как же это может быть? – Ответ на сие мы дадим вам в примере.

В жизни святого мученика Маманта пишется следующее: когда отец мученика Феодот, за исповедание имени Христова был ввержен в темницу, то за ним в оную последовала и жена его блаженная Руффина. Находясь в темнице, Феодот прибегнул к Богу с горячей молитвой о том, чтобы или укрепил его в предстоящих муках, или и прежде оных взял его душу к Себе. Молитва Феодота была услышана, и он скончался в темнице. Смерть его настолько повлияла на супругу его Руффину, что она разрешилась прежде времени от бремени сыном, и видя с одной стороны около себя мёртвое тело мужа, а с другой новорожденного младенца, также, подобно мужу, стала просить себе у Бога смерти и говорила: «Господи, соделай, чтобы и я пошла тем же путём, которым пошёл муж мой; и, разрешив от маловременной сей жизни, приими и меня в вечные кровы. Новорожденного же моего сына Ты Сам воспитай так, как Твоей Святой воле угодно будет, и Сам будь отцем ему и матерью и хранителем живота его”. И эта молитва Руффины, также как и её мужа, была услышана, Господь и её взял к Себе. И вот Мамант, новорожденный младенец, остался в темнице среди мёртвых отца и матери. Чьё сердце не содрогнулось бы, видя в таком ужасном беспомощном положении младенца, едва увидевшего свет! Но он был поручен матерью Богу, и Бог стал с ним. В ночь смерти Руффины, в Кесарии, одной благочестивой и благородной жене, по имени Аммия, явился Ангел и сказал ей, чтобы она взяла из темницы и погребла честно родителей Маманта, а его самого взяла бы к себе и воспитала бы вместо сына. Аммия тотчас же после этого пошла в темницу, взяла оттуда тела родителей Маманта и, похоронивши их в своём саду, за тем взяла и Маманта с великой радостью потому, что была бездетна; вырастила его, воспитала в благочестии, когда возрос – отдала его в школу, где он далеко по наукам за собой оставил всех своих сверстников, и наконец, перед смертью сделала его наследником многих, как сказано, на земле имений своих.

Этот пример, нам кажется, лучше всего, вдовы-матери, должен убедить вас в том, что не следует и вам с безнадёжной скорбью смотреть на будущую участь ваших детей, и не следует и думать, что без вас ваши дети останутся несчастны и беспомощны, и есть, наконец, и средство, которым вы всегда можете себя ободрить и утешить при размышлении о судьбе детей. И это средство, как видите, должно состоять в том, чтобы вы поручили, подобно матери святого Маманта, судьбу ваших детей общему Отцу всех – Богу и его просили с верою быть хранителем живота их. И если, как видно из примера матери Маманта, это средство для её сына было полезным и устроило судьбу его, то и вас, конечно, оно должно ободрить и утешить и вселить в скорбную душу вашу светлую надежду относительно того, что Бог, по молитве вашей, не оставит ваших детей, Сам станет отцом их, и под Его вседержавным руководством они лучше сохранятся от всякого зла видимого и невидимого, лучше возрастут во всём добром и прекрасном и соделаются наследниками царствия Божия. Поэтому не скорбите много о будущей судьбе чад ваших, не отчаивайтесь, не малодушествуйте; но предоставьте их с верой всеблагому Промыслу и водительству Божьему и несомненно тогда, что по вере вашей и будет вам; и дети ваши всегда счастливы и благополучны будут. Аминь.

3-й день

4. Против лжи

(Из жизни священномученика Анфима. 3-го сентября)

Нам кажется, что в последнее время ни один грех так не распространён между людьми, как грех лжи. Лгут везде и всюду. Лгут просто, зная истину и скрывая её; лгут, раскрывая дело не так, как оно на самом деле есть; лгут и с целью сделать тому или другому вред; лгут из корысти и мздоимства, чтобы ложью добыть что-нибудь себе; лгут, наконец, из лести и человекоугодничества, чтобы ложью подслужиться к кому-нибудь. Одним словом, речи всюду, как реки текут, а утолить жажду нечем, ибо вода гнилая. Но этот грех лжи, на который, кстати сказать, ныне так мало обращают внимания, на самом деле есть грех тяжкий пред Богом, противный Ему и строго Им наказываемый. Так, Слово Божие говорит: мерзость Господеви устна лживы (Притч.12:22). И в другом месте: погубит Господь вся глаголющия лжу. Ради этого мы и должны не предаваться греху лжи, а всячески избегать его и говорить всегда одну правду. Для того же, чтобы навыкнуть последней, что нам нужно делать? Нужно вот именно во-первых помнить, что ложь есть грех тяжкий и строго от Бога наказываемый; во-вторых нужно помнить и то, что кто лжёт, тот подражает дьяволу, который, по слову Господа, во истине не стоит … и ложь есть и отец лжи. (Иоанн 8:44); и нужно, в-третьих, правде учиться у святых, которые стояли за неё и тогда, когда за неё же должны были положить и самую жизнь свою. – Да, святые относительно истины всегда, братие, могут дать нам собою уроки спасительные и примером своим от лжи всегда отвратить нас. Поэтому за уроком истины мы думаем и сейчас к святым направить вас и надеемся, что урок, который они дадут вам, не останется бесполезным для вас.

Вот первый урок вам от священномученика Анфима. Однажды, когда он тайно проживал в селении Семане, узнал о нём лютый гонитель христиан Максимиан и послал двадцать воинов взять его. Воины скоро нашли Анфима, и не зная кто он, спросили его: «скажи нам, где нам найти Анфима, учителя христианского?” Анфим прежде всего пригласил воинов к себе и предложил им пищу, а за тем сказал, что он именно и есть Анфим, которого они ищут и предложил идти с ними к Максимиану. Воины удивились и, жалея святого, сказали ему: «мы не возьмём тебя с собою и советуем тебе скрыться куда-нибудь; мы же скажем Максимиану, что искали тебя и не нашли”. Но Анфим, к удивлению их, решительно отверг предложение их и, сделав им наставление о том, чтобы всегда говорили одну только правду, пошёл вместе с ними и добровольно явился к Максимиану за тем, чтобы принять от него страшные муки.

Другой подобный пример верности истине представляет нам святой мученик Мамант.

Однажды гонитель христиан, начальник в Каппадокии, некий Александр, узнав, что Мамант скрывается в пустыне, послал также, подобно Максимиану, воинов, чтобы взять его и привести на мучение. Когда Мамант увидел последних в пустыне, то сам вышел к ним навстречу и спросил: «кого вы ищете?” Воины, принявши его за бедного пастуха, откровенно отвечали: «да вот некоего Маманта ищем; не знаешь ли где он?” Мученик сказал: «а зачем вам его?” – «Да начальник велел привести его на мучение.” Тогда Мамант сказал: «друзья мои, я знаю где он и найду вам его, только прошу прежде, зайдите в мою хижину, успокойтесь несколько и вкусите пищи, ибо вы устали от пути.” Воины вошли в хижину Маманта и сели за стол; Мамант же стал на молитву. Когда трапеза кончилась, мученик сказал: «я Мамант, которого вы ищите”. Воины изумились и отвечали: «всё предоставляем на твою волю: если хочешь идти с нами к князю, иди; если не хочешь, то оставайся здесь, мы не смеем взять тебя”. Мамант сказал: «ступайте вперёд вы, а я за вами пойду”. Воины ушли и, пришедши в город, стали ожидать Маманта у городских ворот. Ожидание их было не напрасно: мученик сам явился к ним и отведён был ими к мучителю.

Видите ли же теперь, при каких условиях святые хранили истину и сколько были верны ей? – Они, как конечно сейчас и могли убедиться вы, оставались верны ей и тогда, когда из-за неё они должны были идти на кресты и костры, проливать кровь свою, принимая безмерные и невообразимые муки. А мы? Мы, живущие в спокойствии и благоденствии, и не редко в неге и роскоши, совсем забыли о ней и на каждом шагу, предавшись лжи, продаём и совесть, и душу, и доброе имя, и честь, – и свои и ближнего и на каждом шагу, по Слову Божию, устами своими благословляем, а сердцем своим клянём ближних. (Пс.61:5) И приятелю своему глаголем мирная, а внутрь же себе имеем вражду. (Иер.9:8) И, по отношению к Богу, по лжи часто лишь только образ имеем благочестия, а силы его, почти на каждом шагу отвергаемся. (2Тим.3:5) Достойно ли это христиан? И прилична ли нам эта ложь, когда знаем, что и язык дан нам для того, чтобы говорить лишь одну правду и правдою лишь славить праведного Бога? И не оскорбляем ли, и не прогневляем ли мы ложью того же Бога, Который Сам будучи – истина, и любит только одну истину? И не самым ли наконец жестоким образом и унижает нас ложь, уподобляя исконному лжецу дьяволу? Опомнимся же, братие, и оставим ложь навсегда. Отселе да будет истина постоянною спутницею нашей в словах и делах наших, а ложь пусть навсегда удалится от нас, как грех, оскверняющий уста и сердце, омрачающий душу, противный Богу и безусловно гибельный для нас. Аминь.

4-й день

5. К детям учащимся. О любви к Богу

(Из жизни св. священномученика Вавилы. Чет. Мин. сент. 4)

Вы знаете, дети, что благодеяния Божии к нам велики и неисчислимы. Вы знаете, что Бог даёт нам жизнь; посылает святых Ангелов для хранения нас; даёт землю в жилище нам; солнце, луну, звёзды, для освещения нас; воздух, воду, растения, животных, чтобы мы имели все удобства для жизни; что Он открыл нам Свою волю, чтобы мы исполняли её и благоугождали Ему; даровал спасительные таинства, чтобы пользуясь ими, мы очищались от грехов, приближались к Нему, и в Нём получали спасение и вечную жизнь. Вы знаете, что всё, что имеем доброго, начиная с самой жизни, всё мы имеем от Бога и что и Им лишь, как говорит Слово Божие, и живем и движемся и существуем. (Деян.17:28) Так вы знаете всё это. Но для чего же, спрошу, это вам дано знать? Не забывайте, что дано для того, чтобы вы, видя и зная беспредельную любовь Божию к вам, и сами платили Богу любовью и благодарностью. К такой любви призывает вас и наш Спаситель. Он говорит: возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим, и всею крепостию твоею: вот первая заповедь (Мк.12:30). Да, не забывайте, дети, что первая заповедь для вас, первая обязанность ваша должна состоять в том, чтобы вы любили Бога Творца и благодетеля вашего; и, как видите, не просто любили, но любили бы, по слову Спасителя, всем сердцем вашим и всею душею и всем разумением и всею крепостью вашей. Но, что же, спросите, значит последнее? Что значит любите Бога всем сердцем, всею душою, всем разумением, всею крепостью? Что это значит, на это даст вам ответ следующий пример.

Святой священномученик Вавила, епископ Антиохийский, при жизни своей, однажды сжалился над троими, лишившимися отца, сиротами–мальчиками, заступил для них место последнего и воспитал их в вере и благочестии. И дети настолько привязались к нему, что не оставили его и в то время, когда он мучителем Нумерианом предан был на страдания за Христа, и ходили за Вавилою и в то время, когда он в цепях с позором водим был по городу. Мучитель – царь в это время заметил детей и, призвав их к себе, спросил: «имеете ли вы мать?” Отроки отвечали: «имеем”. После этого мать тотчас же приведена была к мучителю, и он спросил её: «как тебя зовут, и мать ли ты этим детям?” Она отвечала: «имя мое Христодула, а эти отроки – дети мои, которые были мною вверены попечению Вавилы, и надеюсь, что учение его, преподанное им, для них не пропадёт даром”. Слыша это, Нумериан пришёл в гнев и приказал бить благочестивую матерь по щекам. Потом снова обратился к детям и спросил каждого из них об имени и о летах. И первый из них сказал, что имя его Урван, и от роду ему двенадцать лет; второй сказал, что называется Прилидианом и имеет девять лет, а третий назвал себя Епполонием и что он семи лет. После этого царь стал уговаривать детей, чтобы они отреклись от Христа и поклонились идолам, и предлагал им богатые подарки, если они исполнят его волю. Но отроки, полные любви к Богу, единогласно отвечали: «не следует нам кланяться идолам: мы научены знать одного истинного Бога, Который сотворил небо и землю; и Тому Одному кланяемся, а не бесам”. Мучитель, видя отроков непреклонными, приказал бить их и дать каждому столько ударов, сколько ему лет. И вот распростерли на земле первого, и дали ему двенадцать жестоких ударов, потом второго и нанесли девять жестоких ран, а затем и третий получил семь ударов. И отроки, по пламенной любви к Богу, мужественно перенесли всё это, даже сожалели, что не приняли и больших ран за Христа. И говорили: «если захотите и убить нас, всё-таки не поклонимся ложным богам, но будем поклоняться Единому Богу, Господу нашему Иисусу Христу”. Нумериан после сего ещё стал мучить их и велел повесить их вместе с Вавилою на дерево и жечь огнём. И это истязание терпели незлобивые отроки с учителем своим доблественно, при помощи укрепляющей их силы Божией. Видя, что невозможно мучениями их заставить отречься от Христа, царь снова прибег к лести и коварству. Он велел снять детей с дерева и, призвавши их к себе, стал всячески ласкать их, называл их своими чадами, прекрасными и благонравными детьми, предлагал им золото и серебро. Но отроки и тут остались непоколебимыми, как скала, и как бы одними устами отвечали царю: «неужели ты думаешь, что когда-нибудь уловишь нас лестью? Знай, что никогда ничего не успеешь, если бы даже и без числа стал бы трудиться.” И потом, все вздохнувши, ещё прибавили: «если б был здесь не только один этот царь, но и ещё множество лютейших царей и мучителей, и тогда ни один из них не разлучил бы нас от Бога нашего.” Царь после этого приказал предать детей вместе с Вавилою смерти. И вот отроки вместе с своим учителем пошли на казнь. Когда они шли на место казни, то священномученик Вавила воспел слова Давидовы: «возвратись, душа моя, в покой твой: ибо Господь облагодетельствовал тебя”. (Пс.114:6) Когда же достигли самого места казни, тогда сперва отроки подклонили головы свои под меч, а затем усечён был во святую главу свою и Вавила.

Понятно ли вам теперь, дети, что значит любить Бога всем сердцем, всею душою, всем разумением, всею крепостью? Пример детей – учеников Вавилы, как видите, говорит вам, что любить так Бога значит быть преданным Ему всем существом своим и вести себя так, чтобы, в случае нужды, ни угрозы, ни прельщения, ни самая смерть не могли заставить вас изменить законам Господним, нарушить их, или отречься от Самого Господа. Пример показывает нам, что любовь к Господу не должна ограничиваться ничем, и вся наша жизнь должна быть посвящена Ему. Узнавши же это, потщитесь и вы утвердить такую любовь к Господу в сердцах своих. Помните, что Он есть единственное, высочайшее и существенное благо для вас; стремитесь к Нему непрестанно умом и сердцем и всем существом вашим; делайте всё для славы имени Его; ставьте для себя исполнение закона Его выше всего, будьте тверды и непоколебимы на пути благочестия и добродетели. Помните, что вы можете встретить неприятности, огорчения и другие трудности за вашу любовь к Господу; но и тут не смущайтесь. Не скорбите, если например, услышите обидное слово или насмешку, или увидите какое-либо неразумное презрение вашей всецелой преданности Царю Небесному. Напротив, при всех таких и подобных неприятностях, утешайте себя той мыслью, что это вы терпите ради пламенной любви к Богу, утешайте себя словами Господа Спасителя: претерпевый до конца, той спасен будет. Аминь.

5-й день

6. О том, до каких ужасных преступлений может доводить человека отступление от веры

(Страдания св. мучеников Урвана, Феодора, Медимна и иже с ними. И св. мучеников Иувентина и Максима. Чет. Мин. сент. 5)

К прихожанам, живущим среди раскольников

Известно, что и все вообще раскольники не любят православных и почти все стараются им делать зло. Но известно также и то, что особенною ненавистью к православным отличаются не те, которые родились и выросли в расколе, а те которые из православия сами ушли в него по своим безумным убеждениям. От чего это последнее? Отчего особенною ненавистью к вам, братие, отличаются те из раскольников, которые сами из православной Церкви ушли в раскол? Знайте, что это последнее от того, что к отступникам от православия дьявол становится особенно близким; отнимает у них всякую любовь к ближним и вселяет в них всякую злобу. А с этою злобою они, понятно, и становятся способными на всевозможные преступления и на самом деле таковые совершают. Истину эту доказать не трудно.

Вот, например, что пишется в житии святых мучеников Урвана, Феодора и Медимна. Когда многие из христиан в Царьграде ушли из православия в арианскую ересь, тогда они прежде всего воздвигли гонение на православных, изгнали Евагрия епископа, одних из христиан били, других в темницы стали бросать, у иных имения разграблять. А царь, отступник Валент, упомянутых святых мучеников, когда они пришли просить у него защиты от ариан, вместо того, чтобы подать им эту защиту, велел тайно предать смерти. И посадили святых мучеников в корабль, и когда корабль был посреди моря, слуги царские зажгли его и святые погибли в огне.

Другой пример, однажды царь Иулиан, тоже отступник от веры, вознамерившись осквернить христиан, приказал все продаваемые на торжище снеди окропить идоложертвенными сквернами. Два христианина, воины Иувентин и Максим, узнавши об этом, бывши на одном пиру, горько выражали своё сетование на беззаконие царево. Царь об этом узнал и сначала велел бить их без пощады, потом бросил в темницу, а затем, в конце концов, были им и отсечены их святые главы.

Не правда ли после сего то, что отступившие от православной веры и ставшие раскольниками потому именно, братия, ненавидят вас, что к ним отступникам дьявол особенно стал близким, отнял от них любовь и вселил в них всякую злобу? Да, посмотрите на еретиков ариан. Когда православные в Царьграде сделались таковыми то, что вышло? Тотчас же по своем отступлении от веры православной, новые еретики ариане стали гнать православных, изгнали их епископа, били их, в темницы заключали, грабили. А цари-отступники, как вы видели, топили православных и головы им отсекали. Чьё же это дело главным образом? Конечно, прежде всего, рук дьявола. Что Господь сказал про неверовавших иудеев? «Вы отца вашего диавола есте и похоти отца вашего хощете творите. Он человекоубийца бе исконе”. (Ин.8:44) Не то же ли самое можно сказать и про отступников в раскол! Опять, да. Если бы вера их была правая, и Дух Божий был бы с ними, тогда конечно у них была бы любовь ко всем, со всеми бы был у них мир, и ко всем у них было бы сострадание. А у отступников, что видим? Как слышали, у них есть только злоба одна и готовность из-за неё на всякое преступление. Верно, что всякое древо познаётся по плодам его. Но, что же, скажете, нам то из этого? То, чтобы вы оставили всякие сомнения относительно истины веры и Церкви, бегали от раскольников, как от губительной язвы, и делая им лишь добро, всё-таки всячески уклонялись бы от их хульных бесед о нашей святой Церкви, отрицались бы от их скверных и бабьих басней и непрестанно бы помнили слово Апостола: «не бывайте к тому младенцы, влающеся и скитающеся всяким ветром учения, во лжи человечестей, и в коварстве козней льщения”. (Еф.4:14) Аминь.

6-й день

7. Святые Ангелы суть наши невидимые защитники и хранители

(Чудо святого Архистратига Михаила. Чет. Мин. сент. 6)

И Слово Божие и святые отцы учат нас веровать, что святые Ангелы Божии, по благости Божией всегда пекущиеся о человеках, оказывают нам благодеяния, пекутся о нас, близки к нам и, как недремленно предстоящие лицу Божию, внимая всеблагому попечению Божию о человеках, всегда охраняют нас по мановению Божеской воли. Так пророк Давид, прославляя Божие покровительство, над ним самим являемое, говорит: «ополчится Ангел Господень окрест боящихся его, и избавит их” (Пс.33:8), то есть от козней, замышляемых против них злыми людьми. И в другом месте: «не приидет к тебе зло, и рана не приближится телеси твоему: яко Ангелом Своим заповесть о тебе, сохранити тя во всех путех твоих”. (Пс.90:10–11) Святой Василий Великий учит: как городские стены, вокруг облегая город, отвсюду отражают вражеские нападения; так и Ангел служит стеною спереди, охраняет сзади, и с обеих сторон ничего не оставляет неприкрытым. (Твор. Вас. В. ч.5: бесед. на псал.33:8) Так, из всех этих слов, мы убеждаемся, что Ангелы суть наши невидимые защитники, покровители, благодетели и хранители. Но, убеждаясь из слов, не можем ли мы убедиться в этой истине из примера? Можем. И вот на сие доказательство.

В Болгарии жил некогда богатый и славный вельможа, по имени Дохиар. Он, пожелавши сделаться иноком, взял однажды много золота и пошёл на Афонскую гору, веруя, что там Бог укажет ему место, где бы он лучше мог поселиться. На Афоне он нашёл прекрасное место на берегу морском, близ Лавры святого Афанасия, и тут построил церковь в честь святителя Николая, устроил кельи для иноков, оградил их стенами и поселился тут, принявши иноческий образ. Когда на постройку монастыря он истратил всё, взятое с собою, золото, то заметил, что осталась не вполне украшенною церковь в честь святителя. Дохиар однако возложил всю свою надежду на помощь Божию и веровал, что Бог Сам поможет церковь украсить. Вера его не осталась тща, и произошло вот что: против святой горы есть остров, называемый «Луг”. На этом острове был каменный столб, на столбе идол, а на идоле была следующая надпись: «всякий, кто ударит меня вверх, тот найдёт множество золота”. Многие, желая получить сокровище, приходили и били по голове идола, но сокровища не обретали. Оное нашёл один отрок-пастух. Однажды, при восходе солнца, он стал копать землю там, где кончалась тень, которая падала от истукана, и нашёл под большим камнем великое множество золота. Не имея возможности сдвинуть с места камень и выбрать из-под него всё золото, отрок пришёл в недоумение: что ему делать? И вот пришла ему мысль отправиться на Афон и об обретённом сокровище сказать игумену какого-либо из монастырей. Отрок взял с собой несколько златниц, отправился на святую гору и, по усмотрению Божию, как раз прибыл к игумену Дохиару, по имени которого назывался также и новосозданный им монастырь. Когда отрок показал Дохиару златницы и сказал об обретённом сокровище, тогда Дохиар тотчас же отправил с отроком на остров трёх иноков, чтобы они взяли золото и привезли в монастырь. Иноки прибыли на остров, по указанию отрока-пастуха взяли золото … и тут один из них задумался и сказал своему товарищу: «брат, какая нам нужда везти золото к игумену? Возьмём его себе, и сами себе устроим кельи и монастырь”. Товарищ сказал: «как же сделать это?” – «Очень просто” отвечал первый, «бросим отрока в море и делу конец”. Оба нечестивца порешили на этом и сказали о своём решении третьему, бывшему с ними иноку. Но этот не был подобен им. Несмотря на угрозы, он не соглашался быть общником их злодеяния и только из страха смерти поклялся никому не говорить об их деле. И вот злодеи вместе с отроком-пастухом и с захваченным сокровищем сели в лодку, и когда отплыли на глубину моря, привязали на шею отроку камень и, несмотря на мольбы и слёзы несчастного, бросили его в пучину. Это было ночью. Казалось, для отрока всё стало конченным, но на самом деле вышло не так. Господь повелел Архангелу Михаилу восхитить брошенного со дна моря и поставить в алтарь церкви Дохиара. И был взят святым Архангелом отрок из пучины и положен в упомянутой церкви Дохиара. Прошла ночь, наступило утро. Перед началом утрени, пономарь отпер церковь, вошёл в неё и стал приготовлять нужное к Богослужению. Но что же? Вдруг он слышит в алтаре стон. Пономарь ужаснулся и, выбежавши из церкви, сказал о слышанном игумену. Игумен не поверил и, укорив пономаря в малодушии, снова отослал в церковь. Пономарь вошёл в неё и снова услыхал стон, и опять пошёл и сказал игумену. Тогда уже последний сам пошёл с ним и действительно, к удивлению своему, услышал, выходящий из алтаря, отроческий плач. Игумен вошёл в алтарь – и что же увидел? Близ престола лежал отрок-пастух с камнем на шее, и вода морская текла с одежды его. – Что с тобою? воскликнул игумен. Отрок, как бы пробудившись от сна, отвечал: «отче, два инока, которых ты послал со мною взять найденное мною золото, привязали мне камень на шею и бросили меня в море. Но в то время, когда я, погрязая в пучине, упал на дно морское, вдруг явились мне два, сиявшие как солнце, мужи и один из них сказал другому: «Архангел Михаил, принеси этого отрока в монастырь, называемый Дохиар”. После этого я уже ничего не помню и не знаю, каким образом принесён сюда”. Слыша сие, игумен прославил Бога и затем решил обличить убийц. Он велел пономарю сказать братии, чтобы пели утреню в притворе, а сам вошёл на башню, бывшую над вратами, и стал ждать, когда войдут в оные нечестивые корыстолюбцы. Когда игумен увидал их и сошёл к ним, то спросил: «Что же это значит, что вчера за золотом вас отправилось четверо, а теперь вы возвратились только трое; где же четвёртый – отрок-пастух?” Убийцы с гневом отвечали: «и тебя и нас, отче, обманул лукавый отрок; никакого золота он нам не указал и сам бежал от нас”. Игумен, как будто ничего не зная, сказал: «ну, что же делать, воля Божия да будет” и с этими словами вошёл с убийцами в церковь. Он привёл их к тому месту, где лежал, брошенный ими в море, отрок-пастух и, указывая на него, воскликнул: «а это кто?” – Кто может изобразить ужас безжалостных корыстолюбцев-убийц? От оного они долго стояли, не произнося ни одного слова, как окаменелые, а затем волей-неволей сознались в своём злом деле и указали место, где скрыли золото, которое вскоре и было доставлено в монастырь. И, разнеслось, заключает сказание, это чудо по всей Святой горе и стеклись в Дохиар иноки со всех монастырей на прославление Бога и Его великого служителя Архистратига Михаила и соборно положили переименовать церковь, в которой был обретён спасённый Архангелом отрок, во имя этого Архангела, а в честь святителя Николая, которому она посвящена была доселе, воздвигнуть храм новый. Убийцы же преданы были отлучению и из обители изгнаны.

Итак, братие, не только Словом Божьим и писаниями святых отцов, но, как видите, и самым делом мы убеждаемся в той истине, что святые Ангелы суть наши невидимые защитники, покровители, благодетели и хранители. А если так, то, конечно, из всего сказанного и открывается для нас, по отношению к Ангелам, обязанность та, чтобы чтить их, как предстоящих лицу Божию, как молитвенников и ходатаев за нас пред Богом, как наших хранителей и избавителей от всякого зла. Лежит также обязанность и та, чтобы мы, помышляя о чистоте и святости их, учились у них этим – чистоте и святости и, наконец, чтобы, помышляя об их близости к престолу Божию и о могуществе их, просили их заступления пред Господом, а вместе и их наставления и руководства в жизни нашей. Аминь.

7-й день

8. Что нужно делать тем, которые, желая построить храм, не имеют достаточных средств к построению оного

(Из жизни святого Иоанна, Архиепископа Новгородского. Чет. Мин. сент. 7)

В нашем православном отечестве мы то и дело встречаем сборщиков на сооружение храмов Божиих. На какую мысль наводит встреча с ними? На ту во 1-х, что наша русская земля ещё нуждается в храмах Божиих; а во 2-х на ту, что если и нуждается, то всё-таки средств на построение нужных храмов у многих из нас нет или вовсе, или у некоторых не достаёт. Как же тут быть? Что нужно делать тем, которые хотя и не имеют средств на построение храма в их местности, однако же, пламенно желают, чтобы храм был у них? Как им достать средства на сооружение храма? Где таковые взять?

В ответ на эти вопросы мы обратимся к житию святого Иоанна, архиепископа Новгородского. Там, между прочим, говорится следующее. Иоанн с братом своим Гавриилом, желая вступить в монашество, положили основать новый монастырь. Они устроили прежде всего деревянную церковь в честь Благовещения Божией Матери, устроили всё нужное и для будущих обитателей монастыря. После этого им пришла мысль создать при новом монастыре и церковь каменную. Начали строить таковую, и сначала всё шло хорошо, но к половине дела денег не стало и Иоанн и Гавриил пришли в уныние. Но уныние это, к счастью, продолжалось недолго. Имея великую веру и усердие к Пресвятой Богородице, к Ней прибегли оба брата с мольбою о помощи и взывали к Царице Небесной так: «Ты, Владычице, знаешь нашу веру и любовь, которую мы имеем к Сыну Твоему и Богу нашему и то усердие и веру, с которыми мы приступили к созданию храма в честь имени Твоего. Ты знаешь, что на помощь Твою мы возложили всю надежду. Помоги же нам окончить храм Твой! Пошли помощь Твою, Владычице, и не посрами нас рабов Твоих! Вот мы начали строить храм, а окончить оный не можем без Твоей помощи”. После такой молитвы Пресвятая Богородица ночью в сонном видении явилась обоим братьям и сказала им: «зачем возлюбленные Мною, рабы Божии, вы вдались в такую печаль и сетование из-за создания храма Моего? Я знаю веру и любовь вашу и потому не презрю молитвы вашей и пошлю вам всё нужное для построения храма с избытком. Вы же трудитесь и не оскудевайте в вере”. Видение кончилось, братья тотчас пробудились от сна с великой радостью и поведали друг другу о том, что они видели и слышали. Что же было далее? Утром, когда братья вышли из ограды монастырской, они увидали близ неё стоящего необычайной красоты коня, по бокам которого к седлу были привязаны два мешка. Всадника при коне не было. Иоанн и Гавриил стали ждать, когда придёт владелец коня, но сколько не ждали, таковой не приходил. Тогда они подошли к коню, отвязали привязанные к нему мешки и к удивлению своему увидали, что один мешок был полон золота, а другой серебра. Конь, после этого, сказано в житии святых, «бысть невидим”. Братья, взявши столь чудно обретённые золото и серебро, возблагодарили Господа и Пречистую Его Матерь и вскоре вполне окончили и всяким благолепием украсили столь желанную ими каменную церковь.

Итак, вот что нужно делать тем, которые желают устроять у себя храмы Божии. Нужно прежде всего иметь великую веру и усердие к Богу и к святым в честь которых вознамерились построить храм; нужно им затем усердно молиться Господу и святым, чтобы Они Сами Своею помощью содействовали осуществлению намерения доброго, и нужно наконец, чтобы строящие при недостатке средств не малодушествовали и не оскудевали в вере. Что сказала Царица Небесная, в сонном видении, Иоанну и Гавриилу? «Помогу вам…, вы же трудитесь и не оскудевайте в вере”. Поистине, слово великое! Не тщанием ли к делу и не верою ли только устроены у нас величественнейшие храмы, например, в святых обителях? Какие были средства у большей части святых основателей этих обителей? В большинстве – одна лишь ветхая одежда и на дневное пропитание нередко лишь укрух чёрствого и заплесневевшего хлеба. Откуда же взялись в местах их жительства поражающие своей величественностью и красотою храмы? Ни откуда больше, как от крепкой веры, пламенной молитвы, непоколебимого упования на помощь Божию и неослабного усердия к делу основателей обителей. И вот, как поступали в лета древние те, так пусть поступают и ныне храмы Божии строящие. И крепкая вера и пламенная молитва и упование и усердие к делу и сих не посрамят. Господь всегда видит благие намерения рабов Своих и всегда, когда нужно, осуществляет их. Вемы, говорит Апостол, яко любящим Бога вся поспешествуют во благое. (Рим. 8:28) Аминь.

8-й день

9. Что нужно делать родителям, если желают, чтобы дети у них выросли людьми добрыми и благочестивыми

(Из слова на Рождество Пресвятой Богородицы. Чет. Мин. сент. 8)

Все родители, пожалуй, скажем, даже и без исключения, конечно, желают, чтобы дети у них выросли людьми добрыми и благочестивыми. Самый злодей и тот, видим, наказывает своего ребёнка, сделавшего дурной поступок, чем и показывает, что и он, хотя сам и злодей, однако всё-таки хочет, чтобы сын его вырос добрым, а не злым. Так желание видеть детей хорошими есть желание, можно сказать, всех родителей. Но мы к этому от себя находим не лишним прибавить лишь то, что желание то хотя у всех одно, да осуществление его не у всех одинаково. У одних дети выходят добрыми, а у других бывают злы. А отсюда, что следует? По нашему мнению то, что родителям мало только желать, чтобы дети вышли у них добрыми, но нужно вместе и знать, что им, родителям, нужно делать для того, чтобы желание их перешло в исполнение. Что же нужно делать им?

Прежде всего, нужно быть самим добрыми и благочестивыми. За что Господь наградил Иоакима и Анну преблагословенною Дщерию? За их благочестие. Так святой Дамаскин говорит: «О, блаженные супруги Иоакиме и Анно! Воистину от плода чрева своего непорочни познастеся, по словеси Господню: от плод их познаете их. Якоже Богу бысть благоугодно, и рожденныя от вас достойно, управисте свое житие. Целомудренно бо и преподобноживуще, девства Сокровище произнесосте, Деву глаголю”. (Слово на Рождество Пресвятой Богородицы) И о том же и в житии Богоотец пишется: «та двоица всех своими добродетельми превосхождаша, и пред Богом достойнейша, еже родите Матерь Божию, обреташеся. Таков бо дар не бы им даровался, аще бы не превосходила правда и святыня их паче иных”. (Житие Иоакима и Анны. Чет. Мин. 9 сент.) За что, далее, наградил Господь Захарию и Елизавету Иоанном? Опять за их благочестие. «Оба, сказано, были праведны пред Богом, поступая по всем заповедям и уставам Господним беспорочно”. (Лк. 1:6)

Но вы скажете, что эти примеры слишком высоки для нас и есть примеры исключительные. В таком случае обратимся к другим святым. Каковы, например, были родители у святителя Димитрия Ростовского? «Были благородны, верою же и благочестием христианским украшены и в заповедях Божиих неуклонно ходили”. Каковы были родители у преподобного Сергия? Благородные, святые и благочестивые. У Кирилла Белоезерского? Тоже. У Исаии Епископа Ростовского? У Феодосия Печерского? Тоже. Но зачем мы усиливаемся умножать примеры? Их такое множество можно найти в житиях святых, что нам, поистине, не достанет времени повествовать о них. Читайте жития святых и сами убедитесь в истине слов наших относительно того, что у большей части детей, впоследствии ставших святыми, и родители были святые и благочестивые.

Но, продолжим речь свою. Что ещё нужно, кроме благочестия, родителям, желающим видеть детей своих добрыми и благочестивыми? Нужно и детей воспитывать в благочестии в раннем их возрасте. Как воспитывали Пресвятую Богородицу? «Растущую же Деву Марию, сказано, соблюдаху родители яко зеницу ока … Воспитоваху же ю в таком опасном хранении, каково подобаше той, яже им быти Матерь Спасителя”. (Житие Иоакима и Анны. 9 сент.) Как воспитывали святых, особенно просиявших в нашем отечестве? То и дело читаем в житиях их: «воспитываем бысть отрок от родителей своих в страсе Божии и поучаем христианскому закону” и т.п. Или, например: «от благоверных рожден, и воспитан в благочестии. Вдан же бысть родительми своими в научение Божественных книг” и т.д., и это, если так можно выразиться, опять без числа. А из всего этого ясно и то, что и воспитание детей в благочестии должно подать родителям весьма большую надежду на то, что дети их впоследствии будут людьми добрыми и благочестивыми.

А в заключение, и в виду всего сказанного, и потщитесь родители, желающие иметь хороших детей, для того, чтобы желание ваше перешло в исполнение, потщитесь быть, прежде всего, сами примером для детей, истинного благочестия и добродетели, чтобы ваша жизнь была светом для детей ваших, чтобы ваше благочестие и добродетели перешли в наследство детям вашим и в них росли и умножались ко спасению их и вашему. Подавая же пример благочестия детям, заботьтесь и об их воспитании с другой стороны. Учите их закону Божию, вселяйте в сердце их пламенную любовь к Богу и страх Божий; учите любить ближних; удаляйте от худых сообществ и худых дел; проступки их благоразумно наказывайте и исправляйте, и вообще удаляйте от всего худого и приучайте ко всему доброму. И вот, так будете поступать, тогда и можете вполне надеяться, что от добрых семян, брошенных в сердца детские, получите вы в своё время и плоды добрые. Аминь.

9-й день

10. Христианин может радоваться и в страданиях

(Из жизни святого мученика Севириана. Чет. Мин. сент. 9)

Известно, что святые Апостолы радовались и в страданиях. Так о них сказано, что после того, как их били в Синедрионе, они идяху радующеся от лица собора, яко за имя Господа Иисуса сподобишася безчестие прияти. (Деян. 5:41) И Апостол Павел про себя говорит: радуюся во страданиях моих. (Кол. 1:24) Что же, неужели это правда? Неужели, в самом деле, можно радоваться в страданиях, не унывать в скорбях, не отчаиваться в лишениях? Не удивляйтесь, братие, подлинно можно, ибо эту истину и кроме примера Апостолов и другими примерами доказать не трудно. И вот, для вящего подтверждения её, мы сегодня и предлагаем вашему вниманию один из таковых примеров, по нашему мнению, наиболее убедительный.

Вот пред нами мученик Севириан. Когда, за исповедание имени Христова, он был приведён к мучителю Лисию, то первые слова его были: «Мне, как говорит учитель мой Павел, еже жити, Христос, и еже умрети приобретение”. (Филип.1:21) Лисий приказал его бить суровыми жилами, а святой Севириан, сказано, «веселяшеся, яко сподобися за Христа прияти раны”. Мучитель приказал повесить его на древе, строгать железом, а Севириан остался радостным и тут, ибо, после страшных мук, ведомый в темницу, говорил народу так: «Смотрите, о людие, в каком я ныне нахожусь благополучии. Вы меня, конечно, считаете теперь самым несчастным, как лишившегося и сана и богатства и самого здоровья. Но вы ошибаетесь, ибо из всех вас я ныне самый счастливый. Раны мои, которые я принял за Христа, для меня вожделеннее всех утех земных; потоки крови моей, для меня честнее багряницы царской и всё понесённое мною мучение, приятнее мне всех сластей ваших, которые вы так любите. И сан мой первый и богатство, что были для меня, как не суета и прах и мира сего прелесть?” Я отрясаю их от ног моих, восходя на высшее достоинство мученическое и принимая богатство неоскудевающее. И то, чтобы мне именоваться учеником Христовым, для меня дороже царских достоинств. И лишиться имущества ради Христа, для меня лучше, чем приобрести все сокровища царей земных. Но и здоровье моё телесное и крепость составов и красота лица, что были для меня прежде, как не болезнь, расслабление и безобразие? Когда члены тела моего ещё не были истерзаны и крови не проливали, тогда они были не мои члены, а лишь узы для меня и темница. Теперь же они мои уды, ибо за Христа рассекаются. Ныне тело моё здорово и крепко, ибо за Христа убивается; ныне красота моя со мною есть, ибо вы не видите на мне лица человеческого, а всё тело, как одну язву, как и Господь мой, Иисус Христос, был изъязвлен весь от главы до ног. Радуюсь во страданиях моих, ибо подражаю скорбям Христовым во плоти моей”.

Из этого примера ясно открывается, братие, та истина, что можно и в страданиях радоваться и в скорбях не унывать и в лишениях не отчаиваться. И, как видите, такую радость рабам Христовым даёт их пламенная любовь к Богу. Что, прежде всего, сказал мученик Севириан? «Мне, еже жити, Христос, а еже умрети приобретение”. Да, именно пламенная любовь к Богу главным образом и может дать человеку радость и в самих страданиях. Когда у великомученика Евстафия Плакиды по-видимому было отнято всё: и слава и богатство и жена и дети, он говорил: «плачу бо яко человек, Господи, но о Тебе Промыслителе моём и строители пути моего утверждаюся и на Тебе надеюся, и Твоею любовию, якоже хладною росою горесть бед моих услаждаю”. Значит, подлинно, истина, что любовь к Богу и прежде всего может дать нам радость во страданиях. Но не даёт ли таковую и ещё что? Даёт. Что? Помышление о будущем мздовоздаянии. Когда мученик Севириан кончал, приведённую нами, беседу с народом, то в заключение её сказал: «вы, которые видите мои раны, помышляйте о воздаянии за оные. Ни умом постигнуть, ни словом передать нельзя те блага, которые бессмертный Царь даёт за Него страждущим. И это-то делает и страдания за Него вожделенными, а смерть вожделеннейшею и того паче”. Итак, и размышление о будущем мздовоздаянии также со своей стороны даёт тоже радость в страданиях.

Нам же, в заключение, что из всего этого? То, что если и в страданиях хотим радоваться и в скорбях не унывать, и при лишениях не отчаиваться, то, прежде всего, должны возбудить в душе и укрепить пламенную любовь к Богу, а с нею также чаще представлять и те блага, которые Господь уготовал любящим Его. Когда всё это соблюдём, тогда, несомненно, и мы всегда будем радоваться о Господе. Аминь.

10-й день

11. Обидимым сиротам – девицам

(Из жизни святой Пульхерии царицы. Чет. Мин. сент. 10)

Трудно и вообще большей частью приходится жить всем несовершеннолетним и юношам и девам, оставшимся сиротами после преждевременной смерти отца и матери; но, само собою, разумеется, что труднее приходится жить сиротам не юношам, а девицам. Юноша всё-таки нет-нет, да и скажет за себя слово и отстоит своё, а девице сироте, что делать? По врождённой девической скромности, она большею частью молчит, и против кого бы то ни было, поступающего иногда и незаконно по отношению к ней, и выразить ничего не смеет. А этим, люди бесчестные, нередко пользуются и обижают сироту-девицу, как и кому вздумается. Да, горько иногда бывает таким сиротам-девицам; так горько подчас, что и сказать трудно! Чем же утешить таковых и чем ободрить? Утешим и ободрим вот чем.

В житии святой Пульхерии царицы пишется следующее: когда греческому императору Феодосию исполнилось от роду двадцать лет, старшая сестра его святая Пульхерия стала заботиться о том, чтобы найти ему достойную жену. В это время пришла из Афин в Царьград одна девица, по имени Афинаис, язычница верою, необыкновенно красивая, целомудренная, премудрая, изучившая все науки. Она была дочь славного в то время философа Леонтия. Пришла она в Царьград по следующей причине. Когда отец её умирал, тогда он завещал всё имущество двум своим сыновьям Валерию и Аетию, а дочери, кроме нескольких златниц, не оставил ничего. Когда спросили его родные и соседи, что он оставляет своей дочери, умирающий отвечал: «с неё довольно её красоты и премудрости”. И с этими словами – умер. Отец, конечно, думал, что сыновья после его смерти не бросят его дочь, но вышло не так. Они не дали сестре своей ничего и бедная сирота-девица принуждена была идти жаловаться на них в Царьград. Но тут произошло с ней нечто необычайное. Сестра царя Пульхерия, увидавши её, была поражена её красотой. А затем, убедившись в её премудрости и благонравии, решила сделать её женою своего брата-царя. И была крещена Афинаис с именем Евдокии, а затем вскоре вступила в брак с Феодосием и таким образом из бедной сироты сделалась греческою царицею.

Из этого повествования, обидимые сироты-девицы, вы могли убедиться в той истине, что за сиротами – Бог; что Он сирот в обиду не даёт, а за полученные ими обиды и оскорбления воздаёт иногда и славою необычайною. Обидели сироту-девицу братья и не дали ей ничего. Каково было ей одной, всеми оставленной, без средств идти в неизвестный город приносить жалобу на единокровных? Уж должно быть ей тяжко приходилось, когда она решилась на такую жалобу. Но, несомненно, Господь видел её слёзы, не утаилась от Него скорбь её, не прошли бесследно пред Ним и её терпение, и её беспомощное положение. И, вот, сирота делается царицей и, что всего важнее сподобляется и благодати святого крещения. В виду этого примера и утешайте себя, обидимые сироты, тем, что есть Бог всевидящий и правосудный, что от Него не скрыты ваши слёзы, что Он, прежде всего, есть Бог сирот и никогда в обиду вас не даст. Сироты, говорит Он, не озлобите. Аще же злобою озлобите я, и возстенавши возопиют ко Мне, слухом услышу глас их, и разгневаюся яростию. (Исх. 22:22–23) Видите ли же, как Он стоит за вас? Чего же бояться? Чего унывать? Раз Бог с вами, кто же на вы? Да, Господь никогда не попустит и обидящим разорить вас и вам не даст искуситися паче, нежели вы можете и за терпение ваше, со временем, вас вознаградит.

Веруйте же, что в своё время, Он отрёт и ваши слёзы, и ваши слёзы пройдут со временем так же, как солнечный зной проходит с появлением дождя. Аминь.

11-й день

12. О том, какая награда в будущем веке ожидает жён, которые с терпением переносят в сей жизни напрасные обиды

(Из жизни преподобной Феодоры. Чет. Мин. сент. 11)

Страдать от клеветы, переносить незаслуженные оскорбления и напрасные обиды приходится, как всем известно, не только многим из мужчин, но равно и многим из вас, жёны христианки. Да, оно так и должно быть. Ибо, например, о хотящих благочестно жить, Апостол сказал, что не некоторые только из них, но вси, т.е. мужчины и женщины без различия, гоними будут (2Тим. 3:12). И история, повествующая не об одних мучениках, но вместе и о мученицах, не об одних исповедниках, но также и об исповедницах имени Христова, вполне подтверждает эту истину. Но дело не в том. Мы хотели сказать собственно о различии в самом перенесении этих – клеветы, оскорблений и обид между мужчинами и женщинами. Мужчина, будучи от природы вообще сильнее и крепче женщины, легче конечно и перенесёт страдания, а женщина, будучи слабее и впечатлительнее сердце мужчины, несомненно, и труднее отнесётся к оным. Поэтому, мужчина в страданиях от клеветы, оскорблений и обид может скорее, хотя и с трудом, устоять; а женщина, под игом их, легче и скорее мужчины может пасть. А отсюда, понятно, само собою и выходит заключение следующее: если женщина, под игом клеветы и обид, скорее мужчины может пасть, то ей, без сомнения, когда она под этим игом страждет, и впредь мужчины и ободрение и утешение должно подать. На основании же этого, мы для вас, жёны страждущие от клеветы, оскорблений и обид, сейчас и делаем это и ободрение с утешением и в терпении укрепление вам подаём. В чём же состоят они, можете увидеть из того, что мы ниже расскажем вам.

Преподобная Феодора, память коей святая Церковь совершает 11-го сентября, в молодости оставила мир и по случаю поселилась в мужском монастыре, именуемом Октодекат. Явившись в монастырь в мужской одежде, которую надела на себя для того, чтобы легче укрыться от поисков домашних, она назвала себя юношей, желающим иночества, и была принята в обитель, где и стала жить под мужским именем Феодора. В монастыре проводила она жизнь, как сказано в житии её, равноангельскую и была образцом для братий в послушании, терпении, воздержании и смирении. Постилась она сначала один день, потом два, потом три и четыре, а иногда даже целую неделю проводила без пищи, пребывая в непрестанной молитве. Диаволу, понятно, не нравилась такая жизнь великой подвижницы и он стал искать случая, как бы нанести то или другое зло Феодоре, в чём наконец и успел. Одна нечестивая девица оклеветала её в одном из самых тяжких смертных грехов и клевета была так очевидно обставлена, что игумен и братия монастыря вполне поверили ей, изгнали Феодору из монастыря, и она семь лет провела вне оного в жажде и наготе, терпя холод и зной без всякого оправдания, без всякого ропота и с великим смирением. По прошествии семи лет, видя её необычайное терпение, игумен и братия, наконец, сжалились над ней и снова пустили её в монастырь, где она прожила ещё два года и затем скончалась. В час её смерти игумен имел следующее видение: пришли к нему два светоносные мужи, возвели его на высоту небесную, откуда и услышал он голос, говоривший ему: «приди и смотри, что Я уготовал невесте моей Феодоре”. И увидел игумен пресветлый рай, красоту и прелесть которого невозможно передать; и введён он был внутрь рая, и показан ему был чертог и в нём постланный златой одр, и стоял около него Ангел, охранявший его. Игумен спросил введших его: «кому же уготованы этот чертог и одр?” Они отвечали: «подожди немного и узришь славу Божию”. И чрез несколько времени увидел игумен лики Ангелов и мучеников и преподобных, шедших к чертогу со священными песнями, а посреди их была прекрасная жена в великой славе, которую они подвели к чертогу и посадили на одр. Игумен со страхом поклонился жене той. Тогда один из Ангелов сказал ему: «знаешь ли, кто эта жена?” «Не знаю”, отвечал игумен. Ангел продолжал: «знай, что этот инок твой Феодор, под мужским именем которого спасалась у тебя жена, которая, поживши малое время в супружестве, оставила ради любви к Богу мир и трудилась в твоём монастыре. Ты знаешь теперь и должен понять, что она напрасно оклеветана была в одном из тягчайших грехов и, хотя могла тотчас же оправдаться в оном и доказать свою невинность, но однако не сделала этого и была безвинно выгнана из монастыря и затем питалась кореньями, терпела холод и зной и от недостатка одежды страдала и много напастей перенесла от бесов. За это всё, так и почтил её Бог милостивый и возлюбил её, как невесту Свою и наследницей царствия Своего сделал со всеми святыми своими”. Видение этим кончилось, и игумен сказал об этом братии; и все отправились к умершей. Удивились и ужаснулись иноки, увидя в умершем юноше жену! И все, сказано, «плакахуся зело, погребоша ю честно в монастыре том … И сотвориша праздник велий на многи дни, славяще Христа Бога и величающе возлюбленную Его невесту, преподобную Феодору”. (Чет. Мин. Сент. 11)

Так вот, страждущие от клеветы, обид и оскорблений, жёны, вам от нас и ободрение , и утешение, и укрепление в терпении. Видите ли, какая награда ожидает вас на небесах, если вы безропотно перенесёте эти – клевету, оскорбления и обиды напрасные? И в рай небесный введётесь и невестами Христа наречётесь и общницами славы Его будете. Стоит ли же после сего от маловременных обид и оскорблений унывать, отчаиваться, изнемогать? Нет, скорее же уповать и утешаться должно, помышляя о той великой награде, которую Господь даёт претерпевшим от клеветы и обид до конца. Да и не Сам ли Он наконец собственными Своими словами в непреложности этой награды убеждает вас? Да, Он Сам сказал, что блажени изгнани правды ради, яко тех есть царствие небесное. Поэтому. Когда встречаете и обиды, и оскорбления, и клевету, тогда, что бы ни пришлось вам терпеть от них, какие бы лишения и скорби ни пришлось испытывать, радуйтесь, помня, что сим путём скоропреходящих скорбей и лишений вы приближаетесь к царствию небесному и приобретаете право на вожделенное наследие в обителях Отца Небесного. Аминь.

12-й день

13. О нетлении святых мощей

(Из жизни св. священномученика Автонома. Чет. Мин. сент. 12)

Все истинно православные христиане с верою чтут нетленные мощи святых Угодников Божиих, с благоговением относятся к ним и часто проходят огромные пространства для того, чтобы поклониться им и помолиться самим Угодникам нетленно почивающим. Так относятся к мощам Святых православные христиане. Но далеко не так относятся люди века сего или храмлющие в вере на оба колена или вовсе неверующие. И когда с ними заходит речь о нетлении мощей, они обыкновенно говорят: «я этого не понимаю! Да что это такое? Да может ли сохраниться тело нетленным, пролежав в земле столько лет?” и т.п. Правду ли же так говорят нам люди века сего или нет?

Когда священномученик Автоном был убит неверными, тогда тело его было погребено некоторою диаконисою Мариею и пролежало в земле очень долгое время. По прошествии уже многих лет, по указанию Божию, один воин обрёл оное и вынул из земли. Тут мощи святого видел блаженный Симеон Метафраст и вот что говорит о них: «видел я доблестного подвижника, который и по смерти победил законы природы и восстаю к Божию славословию. Когда я приник очами ко гробу мученика, я увидел его святые мощи непобеждённые силою смерти. Обыкновенно у умершего человека чрез три дня после смерти весь состав телесный разлагается, но здесь не то. У сего пресветлого мужа, после стольких лет пребывания тела его в земле, ни один волос не истлел. Глаза не повреждены, лицо его цело, кожа крепка, на бровях власы остались также, целы и только глаза закрыты. И когда я смотрел на святого, мне казалось, что закон смерти он исполняет только молчанием. Весь телесный состав его сохранился и ничто не отложилось ни от главы его и ни от прочих частей тела. Так Господь прославляет тех, которые и Его в своих телах прославили”.

Из того, что видел Метафраст, видно теперь также и то, что люди века сего, отвергая нетление святых мощей, заблуждаются, и говоря, что пролежав много лет в земле, тело не может сохраниться – говорят неправду. Для них впрочем, пожалуй, это и так, но не так это для Бога. Как вы могли убедиться из примера, Господь подлинно, когда Ему угодно, не даёт преподобному Своему видеть истление (Пс.15:10), хранит нетленным тело его, чтобы научить нас презирать земное и стремиться к небесному, и делает так, что и кости святых процветают от места их. (Сир. 46:14)

А отсюда и научимся не слушать бредней людей неверующих и будем чтить мощи святых, как сосуды благодати Христовой. Будем прибегать к ним, как и доселе прибегали, чтобы при них приносить молитвы Угодникам Божиим. Лобызая святые останки их, будем возноситься мыслью к жизни святых, и будем подражать их крепкой вере и пламенной любви к Богу. Ибо, скажем в заключение словами Златоуста: «для того Бог и оставил нам мощи святых, чтоб как бы рукою привести нас к той ревности, какая была в них” (Похв. сл. Игн. Богоносцу. Хр. Чт. 1835г. ч. 3-я). Аминь.

13-й день

14. Диаволу не одолеть церкви Христовой

(Слово об обновлении храма Воскресения Христова, иже во Иерусалиме. Чет. Мин. сент. 13)

Господь сказал: созижду церковь Мою и врата адовы не одолеют ей. (Мф. 16:18) Что значат эти слова Господни? То, «что никакие враждебные силы, даже силы ада и сатаны не возмогут победить основанной Христом Церкви, … что никакие злые советы, ухищрения и действия тайных сил не победят её” (Мих. Толк. на Мф. стр.297); «что церковь Христова будет существовать до скончания мира, что она будет стоять на земле твёрдо и никакие нападения врага–диавола, со всеми его соучастниками, не разрушат ея”. (Евсев. Поуч. о вере, ч.2-я, стр. 273) Правда ли же всё это? Правда ли, что никакие нападения врага – дьявола, со всеми его соучастниками, не разрушат церкви Христовой и никакие злые советы, ухищрения и действия тайных сил не победят её? Конечно, правда, братие, ибо с одной стороны вы сами знаете, что скорее прейдут небо и земля, чем прейдут словеса Господни; а с другой, правда и потому, что дьявол показал уже своё бессилие в борьбе с церковью Христовой и поражение от Христа потерпел. Откуда видно, скажете, это последнее и когда это было? Из последующего рассказа, который мы предложим вам, вы увидите, из чего это видно и когда было сие.

По вознесении Господа на небо, дьявол объявил церкви Его непримиримую брань. По его наущению, святое место, на котором совершилось наше спасение, было ненавидимо и оскверняемо людьми христоненавистными. Так, например, нечестивый царь Адриан все святые места осквернил бесовскими идолами и жертвами. Гроб Господень он велел засыпать землёю и закидать камнями; на горе Голгофе, где был распят Господь, создал храм скверной богине Венере и поставил её идола; над гробом Божиим также поставил другого идола Дия. И там, где Агнец Божий принёс Себя в жертву Богу Отцу за грехи мира, там приносили скверные бесам жертвы и нечистые грехи совершались. И в Вифлееме, где родился Христос, был поставлен идол Адон и святое место, также было оскверняемо студными делами.На месте храма Соломонова было устроено идольское капище, а самый город Иерусалим велено было называть не Иерусалимом, а Элиею. И всё это было сделано для того, чтобы и самую память Иисуса Христа истребить на земле и того же ради были созданы бесовские жилища и на святых местах. Ну, не полное ли наступило торжество для дьявола? Не одержал ли он победы над церковью? Ну, нет. Господь сказал: созижду церковь Мою и врата адовы не одолеют ей, и слова Его не ложны. Он воздвиг, на прославление церкви Своей, благочестивых царей Константина и Елену и святые места от скверн бесовских очищены, воздвигнуты на них поражавшие своим великолепием храмы, которые торжественно освящены; вера христианская объявлена была господствующей; там, где лилась кровь мучеников, возвысились знамения Сына Человеческого – кресты Господни, имя Господа Иисуса стало славиться от края до края земли и дьявол, таким образом, был побеждён, посрамлен и поражён так сказать в самую голову.

Вот теперь и смотрите – правда ли то, что врата адова не одолеют церкви Христовой и что никакие советы, ухищрения и действия демона не победят её. Уж, что, кажется, как вы видели, могло быть ужаснее того положения святых мест в то время, про которое мы говорили! Но если было ужасно положение святых мест, то каково же было положение в то время самых людей, которые не стыдились исповедовать Распятого? Их жгли на кострах, вешали на крестах, отдавали на съедение диким зверям. Одним словом не было мук, которым бы не предавали их. Но чем всё кончилось? Всюду, как слышали, воссияли кресты Господни и прославилось имя Иисусово от края до края земли, и дьявол сам был побеждён и посрамлен. Но, знайте, братие, что ещё этим для него всё не кончится. Он, сказано, ввержен будет в озеро огненное и серное, где зверь и лжепророк и будут мучиться день и ночь во веки веков. (Апок.20:10) Таким образом, ясно значит, что никогда и ничем дьяволу церкви Божией не победить и что, следовательно, правы слова Господни: созижду церковь Мою и врата адовы не одолеют ей. Аминь.

14-й день

15. Как нужно вести себя христианам, несущим святые иконы и хоругви в крестных ходах

(Слово на воздвижение честного креста Господня. Чет. Мин. сент. 14)

К сельским прихожанам

Когда, братие, у нас совершается из церкви крестный ход, тогда вы, берущиеся нести из церкви святые иконы и хоругви, обыкновенно ведёте себя не совсем прилично. Почти всегда у вас поднимаются споры о том, кому что нести; а затем, взявши по рукам святыни, вы, пока дожидаетесь выхода из церкви священнослужителей, или заводите между собой праздные речи, или, что ещё хуже того, начинаете прекословить между собою, или шутками перекидываетесь. Это не хорошо, очень не хорошо, братие! Ибо крестный ход есть дело великое и, совершая оный, мы должны не с прекословием и смехом совершать оный, а скорее с рыданием и слезами, так как вот, что говорит о крестном ходе блаженный СимеонСолунский: «при крестных ходах, на путях и перекрёстках творим моление для того, чтобы очистить все пути и распутия, осквернённые нашими грехами. Подъемлем из храмов священные иконы, износим честные кресты, а иногда, где есть, и священнейшие мощи святых для того, чтобы освятить и людей и всё, что потребно им для жизни, – то есть, домы, пути, воды, воздух и самую землю, как попираемую и оскверняемую стопами грешников”. (Глав.353) А отсюда ясным становится то, что, совершая крестный ход, мы должны скорее плакать и рыдать о своих грехах, чем спорить, смеяться и прекословить и говорить худые речи.

Но этого мало: для того, чтобы вы и ещё глубже восприняли ту истину, что подлинно со смирением, самоукорением и слезами мы должны относиться к крестному ходу узнайте, чего требует от нас во время оного Сам Бог: «Когда было возвращено от Персов в Иерусалим животворящее древо креста Господня, тогда царь Ираклий, облечённый в украшенную золотом и драгоценными камнями порфиру и, имея на главе венец царский, взял оное и понёс на своих раменах в соборный храм. Царя сопровождали патриарх и весь, сказано, народ Иерусалимский. Когда царь с крестом Господним достиг городских ворот, невидимая сила остановила его, и он не мог, не смотря ни на какие усилия, сдвинуться с места. Все ужаснулись. В это время патриарх Захария увидел в вратах Ангела, блистающего как молния и он возбранял вход в оные царю. И Ангел сказал Захарии: «не так Господь нёс древо крестное, как вы несёте”. Патриарх, услышав это, сказал царю: «не угодно Богу, чтобы ты, облечённый в царские ризы, нёс древо, которое нёс и обнищавший ради нашего спасения Христос. Если хочешь внести в храм крест Его, последуй и Его нищете”. Тогда царь снял с себя багряницу и венец царский, облёкся в простую и худую одежду и затем, в оной, и даже без обуви, уже без препятствий понёс святое древо и поставил оное в церкви на том месте, где оно и прежде стояло. Из этого также можете убедиться вы в той истине, что Сам Бог требует от нас, чтобы мы совершали крестные ходы со смирением и сознанием нашей греховности.

Что сказать вам в заключение? Скажем вот что: никто вас насильно носить в крестных ходах святые иконы и хоругви не заставляет. Вы сами принимаете на себя это доброе дело для спасения души. Зачем же доброе дело обращать в погибельное? Где дело доброе и святое, там должны быть всякое старание, радетельность и страх. Раз нет этого, и доброе дело ваше добрым делом уже быть перестаёт. Обратите на это, боголюбивые хоругвеносцы, внимание ваше и не посетуйте на нас за то, что мы сказали вам. Аминь.

15-й день

16. Воинам, вступающим в битву

(Из жизни святого мученика Никиты. Чет. Мин. 15 сент.)

Находитесь вы теперь, воины боголюбивые, на месте военных действий и не сегодня, так завтра, может быть, вступите в битву с врагами нашего отечества. Что же вам делать теперь? Прежде всего, осмотритесь, у каждого ли из вас на груди есть крест Христов? У кого он есть, тот пусть скажет: «слава Богу”, а у кого нет, тот пусть тотчас же на себя наденет оный. Затем, вступая в битву, каждый из вас с благоговением да осенит себя крестным знамением и с крепкою верою, пусть призовёт на помощь непобедимую силу креста Христова. Почему я так горячо советую вам это? Потому, что знаю, что крест Христов есть великое оружие для воина в борьбе его с врагом, что докажу и самым делом. Так в житии святого мученика Никиты читаем: когда Готфский вождь Фритигерн вышел на войну против князя Афанариха, тогда сделал изображение креста Господня, и во время битвы велел носить крест пред своими полками. И силою крестною, сказано, всё воинство Афанариха было разбито на голову, одни из воинов были убиты, другие взяты в плен и сам Афанарих едва спасся бегством.

Другой случай. Раз Римский царь Константин великий шёл на войну против царя Максентия и увидел на небе крест, составленный из звёзд, а вверху креста были написаны слова: «сим побеждай”. Константин, бывший тогда ещё язычником, и воины его испугались этому явлению, ибо в то время видеть крест считалось несчастьем. Но в ту же ночь явился Константину Господь Иисус Христос, повелел сделать кресты на всех оружиях, и сказал, что он победит Максентия. Константин сделал и также велел носить во время битвы кресты пред своими полками. «И егда”, говорится в слове на воздвижение креста, «снидошася с Максентием, тогда силою честнаго креста побежден был Максентий, и множество воев его изсечено бысть, сам же Максентий бегу яся”.

Итак, по истине, на брани, крест есть великое оружие Христово и, как говорится в каноне кресту, «непобедимое победительство всесильное”. Поэтому, вступая в битву, повторяю, и призывайте на помощь непобедимую силу креста Христова и молитесь так: «Кресте, Ты ми сила буди, крепость и держава, избавитель и предратник на борющия мя, щит и хранитель, победа и утверждение мое!” Читайте также и молитву кресту: «Спаси, Господи, люди Твоя и благослови достояние Твое”. А затем, всецело предайте себя в волю Божию и, выступив против врага, скажите: «я Твой Господи, Твой и буду. Жив останусь, слава Тебе! Умру, паки слава Тебе, ибо, взяв жизнь у меня на поле брани, Ты даруешь смерть мне славную. Да будет воля Твоя надо мною святая и всесовершенная”. И вот, когда с такими чувствами вступите в битву, тогда и, несомненно, можете надеяться, что упование ваше не посрамит вас. Аминь.

16-й день

17. К ленивым

(Из жизни преподобного Дорофея пустынника. Чет. Мин. 16 сент.)

Люди ленивые, избалованные обыкновенно говорят: «Ах, как трудно мне! Никто не ценит моих трудов! Бог один видит их! Надо терпеть” и т.п. А посмотришь: и не делает-то человек почти ничего, да при этом и сладкие снеди вкушает и тут же, что ещё хуже всего, не даёт покоя ни себе, ни другим. Что сказать в назидание таким людям? Чем отвлечь их от пустых жалоб и роптаний? Прежде всего, мы посоветуем им вникнуть в то, как и при каких условиях трудились и работали святые; а для того, чтобы отвлечь ленивых от пустых жалоб и роптаний, укажем им то, как святые относились к своим трудам, и как на них смотрели.

Про святого Дорофея пустынника, память коего святая церковь совершает 16 сентября, епископ Еленопольский Палладий говорит следующее: «шестьдесят лет пробыл Дорофей в одной пещере, проводя самую тяжёлую жизнь. Будучи трудолюбивым, он ежедневно, в самый полуденный зной, ходил к морскому берегу, собирал там камни и из них строил кельи тем из братий, которые сами строить не могли”. Раз, продолжает Палладий, я сказал ему: «зачем ты, старче, будучи в преклонных летах так мучаешь своё тело, работая в полуденный зной?” «Затем мучаю, отвечал Дорофей, чтобы оно не мучило меня”. Ел он один сухой хлеб и мало зелия, пил одну воду. Ни разу не видал я его лежащим хотя бы на рогоже, ни спящим. Все ночи плёл он корзины из финиковых ветвей и продажею оных снискивал себе пропитание. Однажды мне пришла мысль: «не при мне ли только он ведёт такую жестокую жизнь?” Я, вследствие этого, спросил о нём его учеников, и они сказали мне, что такую жизнь он ведёт от юности и что никогда он не уснул, как следует, а только иногда или дремал, или засыпал во время самой работы или при вкушении пищи, так что и хлеб выпадал из уст его. Раз, когда мы стали умолять его, чтобы он уснул на рогоже, он отвечал нам: «скорее заставите Ангела уснуть, нежели меня”. Однажды, ведёт речь свою Палладий, он послал к колодцу принести воды. Когда я пришёл к нему и нагнулся, чтобы зачерпнуть воды, то увидал в колодце аспида. В ужасе я прибежал к старцу и закричал: «погибли мы, отче, в колодце аспид!” Старец покачал головою, улыбнулся и сказал: «чего ты испугался? Ну, а если бы дьявол во все колодцы и во все источники захотел напустить гадов, тогда бы ты и вовсе умер от жажды”. И с этими словами пошёл к колодцу, почерпнул из него воды, перекрестил её и вкусил от неё, сказав: «где крест, там нисколько не вредит бесовская сила”.

Из этого повествования вы, ленивые, можете убедиться, что святые работали день и ночь, вкушая лишь сухой хлеб и, однако при этом не роптали и не оскорбляли никого и сохраняли доброе расположение духа и ко всему относились с благодушием. Оставьте же вы, поэтому свои жалобы и чаще держите в уме ту истину, что вы призваны в мир сей вовсе не для праздников и пирований, а на труд и терпение. Не забывайте и того, что говорил Господь: в поте лица твоего снеси хлеб твой. В мире скорбни будете. Многими скорбями подобает внити в царствие Божие. Когда будете помнить это, да не забывать и того, что и земля не рай, а изгнание из рая, тогда и вы, принявшись без ропота, со всем усердием за труд, успокоитесь, и всё у вас будет хорошо. Аминь.

17-й день

18. О том, как матери должны воспитывать своих детей

(Из жизни святых мучениц Веры, Надежды и Любви и матери их Софии. Чет. Мин. сент.17)

Долг воспитания детей лежит преимущественно на вас, матери-христианки! Это указал вам Сам Бог. Посмотрите на ребёнка: кто внушил ему такую любовь к вам, по которой он ни к кому так не спешит, ни к кому так не ласкается, как к вам, по которой он без вас почти жить не может? Вы согласитесь конечно, что такую любовь вложил Сам Бог. Но для чего? Причина очевидна. Для того вложил, чтобы вы поняли, что если ребёнок, так сказать, не отходит от вас, то не отходит потому, что ему Сам Бог велел не отходить и тем требовать от вас, чтобы вы имели постоянный надзор за раскрытием склонностей и понятий в нём, и чтобы вы развили по возможности душевные и телесные силы его. Эту истину едва ли кто оспаривать станет, да я думаю, что и вы согласитесь с ней. А если согласитесь, то и ещё скорее согласитесь с тем, что долг воспитания детей есть долг трудный и исполнить его, как следует, не всякая мать сумеет. Как же теперь быть? –скажете. Да, надобно отвечаем, учиться, как исполнять его, у матерей опытных. У каких же?– спросите. Само собою, лучше всего у матерей святых, которые и сами спаслись и своим воспитанием детей спасли. А где же найти таких матерей? Двух из них мы нашли для вас.

Про святую Софию, мать святых же мучениц Веры, Надежды и Любви, в житии её говорится, что она, оставшись вдовою после мужа с тремя дочерями, дала последним такое воспитание, какое может дать только самая умная женщина. Первою заботою её была та, чтобы дочери её, носившие имена первых трёх величайших добродетелей, оправдали бы эти добродетели самым делом. И добрая забота Софии принесла и добрые плоды. С возрастом дочерей, возрастали в них и добродетели. Они изучили пророческие и Апостольские книги, привыкли к чтению писаний святых отцов, прилежали и вообще к чтению и молитве и домашним трудам, повиновались богомудрой матери своей, преуспевали в добродетелях и восходили от силы в силу. И все обратили на них внимание, ради совершенного их благоразумия. И прошёл слух об их выдающейся премудрости и доброте по всему Риму.

Другой пример представляет нам святая Эмилия, мать святого Василия Великого, которая воспитывала свою дочь Макрину так: прежде всего, она приняла за учебные книги для своей дочери, священные песни Давида и притчи Соломона. Из них выбирала она некоторые места молитвенные или хвалебные, или с уроками жизненной мудрости, и заставляла выучивать их наизусть. Так, чем бы ни занималась Макрина, священные стихи-наставления были постоянными её спутниками-надзирателями. Эмилия учила дочь и пению, но не давала ей петь песней языческих. Всё, что могло оставлять в юной душе впечатления гнилости и смрада нравственности, мать удаляла от взора и слуха дочери. В то время матери сами водили детей в театр. Эмилия признавала, что и то уже невознаградимый вред от театральных сцен, что они отучают душу от любви к труду и приучают к легкомыслию и рассеянности. Она обучала дочь женским рукоделиям и домашнему хозяйству, зная, что труд физический укрепит её здоровье. Наконец, после домашних занятий Эмилия водила дочь в храм Божий слушать священные песни и молитвы. (Жития святых подвижниц Восточной церкви Филарета Архиепископа Черниговского)

Была ли польза от такого воспитания матерями своих дочерей? Была. Дочери святой Софии, когда стало нужным, показали исповедание веры неуклонное, и ни угрозы, ни прельщения мучителя, и ни самая смерть не смогли заставить отречься их от веры в истинного Бога и в будущую блаженную жизнь. А про Макрину знаем то, что когда она возросла, «то несколько служанок не могли столько выполнить услуг для Эмилии, сколько выполнила одна Макрина.… И дочь, никогда не разлучаясь с матерью, до такой степени заботилась о ней, что собственными руками пекла хлеб для неё и шила бельё. Когда умер отец семьи, Макрина была главною помощницей матери, по управлению имениями, находившихся в разных областях. Важнее же было то, что Макрина имела влияние на нравственный быт всей семьи. Хотя мать стояла на высокой ступени нравственной жизни, но Макрина нечувствительно вела её выше и выше, примером самоотверженной своей жизни. (Жития святых подвижниц Восточной церкви Филарета Архиепископа Черниговского стр.168–171) Что же из всего сказанного следует, матери-христианки? То, во-первых, что первый ваш долг состоит в том, чтобы вы воспитывали своих детей; во-вторых, что этот долг есть трудный; в-третьих, что если трудный, то и нужно учиться, как исполнять его у матерей опытных и преимущественно святых. Но при этом само собою понятно, что всё-таки главная сила должна, прежде всего, заключаться в вас самих, и горячей, в воспитании, собственной заботе вашей. Не будет заботы, а будет одна холодность к исполнению долга воспитания, никакой пример не поможет и всё дело окажется бесплодным. Поэтому и просите у Бога побольше этой заботы о детях, и когда будет она, поверьте, что всё будет хорошо в семьях ваших. Аминь.

18-й день

19. Почему Господь учит нас идти в царствие небесное путём узким

(Из жизни преподобного Евмения, Епископа Гортинского. Чет. Мин. сент.18)

Господь учит нас идти в царство небесное путём узким. Подвизайтеся, говорит, внити сквозь тесная врата. (Лк.13:14) Почему же так учит? Потому что только узкий путь и может привести нас в рай, а пространный путь, то есть пристрастие к миру, ведёт к забвению Бога – в пагубу. Из чего это видно? Из того, что сказано в житии преподобного Евмения, епископа Гортинского. Что же там сказано? Вот что:

«Должно идти на небо узким путём, ведущим на небо, слушая Господа, говорящего: подвизайтеся внити сквозь тесная врата. Это значит, что для того, чтобы войти в царство небесное, нужно отложить два тяжёлых бремени – имение и плоть. А отложить имение, это значит раздать оное имущим, зная, что богатый не удобь внидет в царство небесное. (Лк.18:24) И подлинно, может ли кто, отягчённый пристрастием к богатству, пройти чрез тесные врата, указанные Господом? Конечно никто. Что советовал Господь юноше, который о жизни вечной спрашивал Его? Аще хощеши, сказал, совершен быти, иди, продаждь имение твое, и даждь нищим: и имети имаши сокровище на небеси. (Мф.19:21) Да и в самом деле: кто, работая мамоне, может ли работать и Господу? И как обременённому тяжестью богатств, пройти чрез узкие двери небесные? Очевидно, при таких условиях не пройти их ему, как и верблюду через игольные уши. Как тот, кто хочет пройти чрез тесное пространство, обыкновенно не только ношу, но и одежду с себя снимает; так и желающий быть на небе, не только избыток временных стяжаний, как тяжёлое бремя, но даже и нужное ему раздаёт нищим, стараясь быть подражателем Господу”.

Вот и сказанное в житии святого Евмения подтверждает учение Господа о том. Что в царство небесное нам нужно идти чрез тесные врата путём узким. «Должно отложить, слышали в житии, два тяжёлых бремени – имение и плоть. И кто хочет быть на небе, тот не только избыток имений, как тяжёлое бремя, сбрасывает с себя, но и нужное ему раздаёт нищим”. Так ли это на деле? Совершенно так, братие! На каждом шагу видим, что привязанный к миру, весь погружен в мирские расчёты, заботы и удовольствия. Ему не до Бога, не до спасения души, не до рая. Он думает устроить себе рай здесь на земле и вследствие этого всегда почти на глазах всех погибает. Ищущий же царства небесного всё мирское вменяет за уметы, терпит нередко и напрасные обиды, несёт и наготу, и вар и зной и, в конце концов, умирает смертью праведника и идёт в обители Отца небесного. Отсюда становится ясным, что учение Господа о достижении рая узким путём подтверждается и самым делом. В виду же этого, помышляя об этом пути и для того, чтобы постоянно следовать им и будем чаще приводить на память как слова Господа: подвизайтеся внити сквозь тесная врата, так и другие ещё, Его же, следующие: никто же может двема господинома работати: либо единаго возлюбит, а другого возненавидит: или единаго держится, о друзем же нерадити начнет. Не можете Богу работати и мамоне. (Мф.6:24) Аминь.

19-й день

20. Кто живёт свято и благочестиво, тому и звери повинуются

(Страдания святых мученик Трофима, Савватия и Доримедонта. Чет. Мин. сент.19)

Известно, что по сотворении человек получил от Бога власть как вообще над всеми животными, так в частности и над зверями. Известно, что по грехопадении он и потерял эту власть. Как вы думаете, братие, безусловно он потерял её или нет? Знайте, что небезусловно, ибо примеры святых доказывают ту истину, что и теперь тем, которые живут свято и благочестиво не только обыкновенные домашние животные, но и звери повинуются. Таких примеров в житиях святых великое множество. Приведём в подтверждение наших слов и в ваше назидание два из них.

Мучитель Дионисий положил отдать святых мучеников Трофима и Доримедонта, за исповедание имени Христова, на съедение зверям. В назначенный день Дионисий со своими советниками, слугами и множеством народа пришёл на позорище и святые мученики, нагие и покрытые ранами, поставлены были на месте, из которого должны броситься на них звери. И выпустили на них сначала медведицу, которая бросившись, было на них с яростью, тотчас же затем ярость преложила на кротость и отвращала от них пасть свою. Выпустили потом леопарда, и сей только лизал ноги святых. Выпустили, наконец, льва и этот стал пред мучениками кротким, как ягнёнок. И все люди, сказано, видя такое чудо, удивлялись и познавали силу великого Бога и Спаса нашего.

Другой пример. «Однажды, живший в Киликийской стране, нечестивый князь Дометиан отправился со слугами на охоту. В одном месте, к удивлению своему, он увидел множество зверей и между ними старца, который ходил между ними. Старец этот был святой Зосима пустынник. Князь счёл его за волхва, приказал взять его и когда Зосима был приведён, Дометиан спросил его: «каким образом ты очаровал зверей?” Святой отвечал: «чар я никаких не знаю, а будучи христианином, не мог жить в городе с неверными и ушёл в пустыню, где Господь и покорил мне диких зверей и они остаются при мне для моего утешения”. Князь приказал предать мукам Зосиму, а по окончании оных опять спрашивал, каким волшебством он очаровал зверей. Тут уже святой ничего не отвечал и только исповедовал себя христианином. Дометиан после этого велел повесить его стремглав и камень привязать на шею ему и строгать железными граблями. И, после вторичных мук, опять спросил: «откроешь ли ты мне свои чары?” Зосима отвечал: «Христос Бог мой, Он послал мне зверей на утешение в пустыне”. Тогда мучитель сказал: «если звери слушают тебя, сделай, чтобы, хотя один зверь пришёл сюда, и мы все с тобою уверуем в Бога твоего”. Зосима после сего воздел руки свои горе и воскликнул: «Господи, Иисусе Христе, Сыне Божий услышь меня раба Твоего и пусть явится здесь лев и служит мне!” И внезапно вбежал лев и стал поддерживать камень, который был на вые святого. Все бывшие тут, от ужаса разбежались. Князь же с городской стены закричал: «Зосима, укроти льва, и мы тебя освободим!” Зосима повелел быть кротким зверю и Дометиан повелел освободить его от уз. Лев ушёл в пустыню, «а Зосима, конечно от страшных мук, которые перенёс он от мучителя, тут же предал дух свой Господу”. (Чет.Мин.сент.19)

Из этих двух примеров вы должны убедиться, братие, в той истине, что и по грехопадении человек не совершенно потерял власть над животными и что, если он будет жить свято и благочестиво, то и теперь они станут повиноваться ему. Убедившись же в этой истине, потщитесь и вы, для того, чтобы животные не наносили вам раны и смерть, как ныне случается нередко, а повиновались вам; вести также святую и Богоугодную жизнь, помня, что говорится о сем в «Прологе”, в сказании о преподобном Герасиме. А там говорится так: «Господь возвращает власть над животными только людям, соблюдающим заповеди Его и чисто и неблазненно живущим”. Аминь.

20-й день

21. Для чего Господь попускает благочестивым скорби в веке сем

(Из жизни святого великомученика Евстафия Плакиды. Чет. Мин. сент.20)

Многие, когда видят страдающим человека, по их мнению, грешника, то обыкновенно говорят: «за дело ему!” А когда видят страдающим благочестивого, то недоумевают, смущаются и помышляют: «он ничего никому, кроме доброго, не делал, жил праведно; за что же Бог наказывает его? И неужели Бог не видит его страданий? И почему от них не избавляет его?” Что сказать этим многим на таковые рассуждения их? Скажем, во-первых, что когда они видят, по их мнению, и грешника страждущим, то и тут никогда не должны впадать в грех осуждения и говорить: «за дело ему!”Жизнь каждого человека и сердечные расположения человека знает только один Бог. Когда же видят и праведника страждущим, то и тут не должны смущаться и говорить: «за что он страдает?” Это мы говорим многим, судящим о несчастиях праведников и грешников затем, чтобы они знали, что у Бога всё не по их рассуждениям устроено, а всё устроено премудро и всё, не исключая и посылаемых страданий праведникам, служит ко спасению этих последних и к их блаженству.

Когда святой великомученик Евстафий Плакида принял святое крещение с женою и двумя сыновьями, тогда он, прежде всего, возблагодарил Бога за великую милость, ему явленную и затем всецело предал себя в волю Божию, святую и совершенную. Такое, по принятии крещения, расположение души Евстафия было угодно Господу, и Господь стал с ним говорить. Господь сказал ему: «Евстафий, тебе нужно явить усердие веры твоей, надежды и любви ко Мне. Вера же, надежда и любовь познаются не во временных богатствах и суетном благополучии, но в нищете и напастях. Поэтому ты примешь многие скорби и будешь искушён бедами, как второй Иов, для того, чтобы ими, быв искушён как золото в горниле, чрез них же сделался достойным Меня и принял венец от рук Моих”. Евстафий отвечал: «вот, я пред тобою, Господи, твори со мною, как Тебе угодно и я готов всё с благодарностью от Твоей руки принять. Я верую, что Ты благ и милостив, наказываешь с милостью, как отец и потому ужели я откажусь принять от милосердых рук Твоих отеческое наказание? Ей, я готов, как раб Твой, всё, что Ты возложишь на меня, терпеть и носить, только не оставь меня при этом Твоею всесильною помощью!” После сего Евстафий снова услышал голос Божий, и Господь сказал ему: «ныне ли хочешь принять скорби или в последние дни жизни твоей?” Евстафий отвечал: «если невозможно то, чтобы миновали меня искушения, тогда пусть они теперь придут на меня, только, снова прошу Тебя, пошли помощь Твою, чтобы зло не победило и не отторгло меня от любви Твоей!” Господь сказал: «дерзай, Евстафий! Благодать Моя, охраняющая тебя, да будет с тобою. Когда же ты придёшь в совершенство смирения, тогда Я вознесу тебя, и прославлю на небе пред Моими Ангелами; а вместе и пред человеками почту тебя. После многих скорбей, которые перенесёшь, Я утешу тебя и возвращу тебе первый твой сан. Но ты радуйся не о временных почестях, а о том, что имя твоё написано в книге животной”. Так святой Евстафий, беседуя с Богом и получая от Него откровения, исполнялся духовной радостью и благодатью и Божественною воспламенялся любовью. И что же затем было с ним? Нужно знать, что он был римским воеводою, имел огромное богатство, множество рабов, был славен и знаменит. Но вот, горе за горем, беда за бедой начинают преследовать его. Прежде всего, дом его посетила смерть; затем пришли не добрые люди, ограбили его и он сделался нищим и беспомощным скитальцем. Добрую и благочестивую жену отнял у него разбойник; двоих сыновей унесли дикие звери, и Евстафий остался один со своим горем. Что могло быть ужаснее его положения? Но он не потерялся в нём. Не имея ничего на земле, он весь устремился к Богу и Бог утешил его. Пришло время, и он сделался ещё более богатым и знатным, нашёл, чудесным образом сохранённых Богом, жену и детей, а впоследствии обрёл и такую благодать и милость от Господа, что сподобился и венца мученического.

Не правда ли же, что всё, не исключая и страданий, посылаемых праведникам, служит к спасению этих последних и к их блаженству? Да. Что говорил Господь Евстафию? «Ты увидишь много скорбей и будешь искушён бедами, как Иов для того, чтобы, будучи искушён ими, как золото в горниле, сделался угодным Мне и принял бы венец от рук Моих! … Я вознесу тебя на небе пред Ангелами Моими и пред человеками почту тебя”. И слова Господа, как вы видели, оправдались вполне. Значит, нечего смущаться и тогда, когда видим, что и праведник страдает. Из приведённого примера, мы все должны убедиться в той великой истине, что праведник страдает для того, чтобы его терпение было прославлено мздовоздаяниями величайшими, чтобы вмале быв наказанным, он был впоследствии облагодетельствован великими и чтобы, наконец, за скорбь временную, получил блаженство бесконечное. Да, всегда будем помнить, что у Бога всё премудро устроено и всё служит к нашему спасению и к нашему блаженству. Аминь.

21-й день

22. Чем кого более Господь награждает за труд, тот тем более должен трудиться

(Из жизни святого Димитрия Ростовского. Чет. Мин. сент. 21)

Когда, братие, стоим в низкой доле и терпим нужду, тогда, в большинстве случаев, трудимся усердно, изо всех сил стараемся, чтобы стать выше своего положения, или выбиться из нужды; а когда последнее случится, или когда просто Господь благословит вас счастьем; тогда и лень у нас является, и мы уже становимся далеко не такими тружениками, какими были, стоя в низкой доле и терпя нужду. Так ли должно быть? Нет, если Господь благословил тебя счастьем, то тем более вящим трудом покажи свою благодарность к Нему. Покажи, что ты ценишь Его великие милости, и тогда конечно Господь и ещё более благословит тебя и большими милостями взыщет и ещё большее счастье тебе дарует. Святые глубоко помышляли эту истину и всегда поступали по ней. Для нашего назидания поучимся у одного из них.

Святитель Димитрий, митрополит Ростовский, поставил себе правилом в жизни поступать так, чтобы, когда его Господь будет возвышать, тогда он будет и более трудиться. И как он положил поступать, так на самом деле и поступал. Когда сделан был архимандритом, то, пишется в житии его, «приложи по степени и трудолюбие большее, ведый писанное: «емуже дано много, много и взыщется от него”. (Лк.12:48) И исправлял Димитрий жития святых, заботился о монастырском благоустройстве и о спасении порученной ему братии. «Не меньше же, далее пишется, и в других духовных, церкви же святой, многополезных делах, словом, советом, рассуждением и делом вспомоществоваше”.

Когда же святитель Димитрий сделан был митрополитом, тогда «прия, сказано, и подвиги большия”. Какие же это были подвиги? Новопоставленный митрополит заботился распространять Евангельское учение, всем подавал спасительные примеры, учил всех, и духовных и мирских, чтобы каждый ходил достойно своего звания; старался искоренять злые нравы, нечистоту, зависть, неправду и всякое не Богоугодное дело; насаждал всюду чистоту, любовь, правду, милосердие и всякую добродетель; особенно же заботился, прежде всего, в духовных лицах, искоренить грубость и невежество.

Дальше что? Дальше опять было то, что чем долее святитель жил. Тем за неотложнейший долг считал пред Господом трудиться всё более и более. Он начал составлять книгу, именуемую «Летопись”, и собирал для составления её материалы от историков греческих, славянских, римских, польских, еврейских и других; на молитву ходил в церковь Божию ежедневно; в воскресные и праздничные дни, исключая болезни, служил постоянно; совершал крестные ходы, говорил проповеди, часто отъезжал в разные города и веси епархии для того, чтобы и там сеять семена Слова Божия. «И бе, говорится, пастырь добрый, сохраняя Христово стадо от врагов воюющих на него и от волков лживых, приходящих в кожах овчих”. Итак, видите ли, как надобно поступать, когда за труды Господь благословляет нас счастьем и возвышает нас? Надо не в лень впадать и не в праздность вдаваться, а прилагать труды к трудам, чтобы тем самым и благодарность явить пред Богом и вящее благословение от Него получить. Да, так должно поступать и для того ещё, чтобы не подвергнуться пред Богом и ответственности. Слышите ли, как святитель Димитрий рассуждал? Он постоянно приводил себе на память слова Спасителя: «емуже дано много, много и взыщется от него”. Значит ясно, что если Господь и возвышает нас, то возвышает для того, чтобы побудить к большим трудам; и если мы не предаёмся им, то и ответственности за это пред Богом будем подлежать. Пусть же, во избежание её, даруемое нам от Бога счастье, сопровождается с нашей стороны благодарностью, благодарность же да выразится в вящих наших трудах во славу Божию, на пользу ближних и во спасение собственной нашей души. Аминь.

22-й день

23. Новый вид благотворительности

(Из жизни святого Фоки, нарицаемого вертоградаря. Чет. Мин. сент. 22)

«Различен милования образ, говорит Златоуст, и широка заповедь сия”. Как понимать эти слова? Нам кажется, что можно понимать в том смысле, что может быть бесчисленное множество родов благотворительности и множество способов к приведению её в исполнение. Остановимся на последнем. Чтобы благотворить другим, одни жертвуют просто собственные деньги или имущество, другие составляют общества благотворительности, третьи делают сборы в церквах, четвёртые в каких-либо общественных собраниях, пятые приглашают богатых к благотворительности, шестые ещё как-нибудь иначе; а иные даже благотворят и особыми оригинальными способами. Слыша последнее, вы конечно удивитесь и спросите: неужели же могут быть и особые какие-либо способы к благотворению? Да, братие, могут и доказательство на сие мы сейчас и представим вам.

Святой Фока, именуемый вертоградарем, память коего святая церковь совершает 22 сентября, после своей мученической кончины, показал себя великим чудотворцем. От него одни получали исцеление от болезней, другие утешение в скорбях, иные в бедах помощь. Но главным образом святой Фока явил себя чудотворцем на море. Мореплаватели с особенной верою прибегали к нему с просьбой о помощи, и он всегда оказывал им таковую. Много раз являлся он им на море явно, иногда ночью, во время бури, он будил спящего кормчего, иногда видели его распускающим паруса, иногда видели стоящим на корме корабля, иногда он указывал мореплавателям опасные мели, а временем видели его и по морю ходящим. Ради таких милостей святого, мореплаватели особенно чтили его, и его имя было славно не только между плававшими по морю Чермному и Адриатическому, но даже и между теми, которые плавали по океану. И мореплаватели составили похвальные песни в честь святого Фоки, и имя его было постоянно, сказано, «во устех людей исходящих на море в кораблех и творящих делания в водах многих”. Но не одними похвальными песнопениями мореплаватели чтили святого. Они постановили между собою соблюдать в честь Фоки и следующий обычай. Когда они садились за трапезу или вкушали пищу у кого-либо в гостях, тогда часть пищи или пития оставляли в честь святого Фоки. Но поелику, того конечно не могло быть, чтобы святой с ними сидел, ел и пил, то они делали так: один из них по очереди искупал часть, оставленную в честь святого и деньги клал в особую кружку. И вот нынче выкупив часть святого один, завтра другой, послезавтра третий и в конце концов из этого составлялась известная сумма денег, которую мореплаватели, когда высаживались на берег, вынимали из кружки и раздавали убогим, больным, сиротам и странным. И хранили свято мореплаватели этот обычай между собой много лет.

Из этого примера видно, братие, что подлинно могут быть и особые способы для приобретения средств для благотворительности и способы, пожалуй, достойные подражания. Как мы видели, почитатели святого Фоки от каждого обеда уделяли что-либо в пользу бедных: от чего же бы и нам не уделять от наших обедов в пользу их хоть что-нибудь? Вот многие из нас вкушают сладкие снеди. Вкусим мы их, встанем из-за стола, помолимся, а потом или отдыхать ляжем, или за свои дела примемся, не думая больше ни о чём. А подумать то собственно было бы о чём. Мы сыты: а сколько может быть в это время людей остаются ядущими или один сухой хлеб или вовсе не евшими? Сколько может быть несчастных вдов и сирот, не имеющих вовсе ничего, на что бы могли снискать себе дневное пропитание? Сколько может быть больных бедняков, для которых дороже всего питательная пища, а её нет. Вот и нужно бы всем нам помыслить об этом после обеда и что-нибудь сделать для бедняков. И что сделать? Да, вот, если бы одни богатые после каждого обеда положили откладывать в пользу бедных лишь по одной копейке, то в общем сколько бы каждый день собиралось этих копеек? И сколько бы на эти копейки сделалось сытыми каждый день истинно нуждающихся? И сколько бы было спасено людей от голода? И сколько было бы отёрто слёз? Да, братие, если бы так положили поступать и одни богатые, и то дело бы в общем поистине оказалось и великим и святым. А если бы к богатым ещё присоединились и все мы, имеющие хоть какие-нибудь средства; тогда подлинно море слёз отёрто бы было всеми нами. Аминь.

23-й день

24. О том, почему Иоанн Креститель есть больший из рождённых жёнами

(Слово на зачатие славного и честного Пророка, Предтечи и Крестителя Господня Иоанна. Чет. Мин. сент. 23)

Господь сказал: «истинно говорю вам: из рожденных женами не восставал больший Иоанна Крестителя”. (Мф.11:11) Больший, значит «высший, совершеннейший, лучший”. (Толк. Ев. еп. Мих.) Почему Господь дал Иоанну Крестителю такое предпочтение между другими людьми? Почему он есть высший, совершеннейший и лучший между ними? Почему не восставал из рождённых жёнами больший его? Ответ на эти вопросы мы находим в церковном слове на зачатие Иоанна Крестителя и вот, что оно говорит о Крестителе во времени будущем.

«Почему Иоанн, имеющий родиться, будет великим? Неужели он будет большим и честнейшим Иеремии Пророка, которому говорил Господь: прежде нежели Я образовал тебя во чреве, Я познал тебя, и прежде нежели ты вышел из утробы, Я освятил тебя; пророком для народов поставил тебя. (Иер.1:5) Да, следует ответ, Иоанн будет великим пред Господом и превзойдёт Иеремию своим духовным величеством. Если тот был освящён прежде рождения своего, то и сей от чрева матери своей несравненно больше исполнится Духом Святым. И если Иеремия был предназначен только пророчествовать о Мессии, то Иоанн вместе с сим предызбран и крестить Его и руку на Него возложить. Но и не одного Иеремию, но и прочих всех великих святых превзойдёт Иоанн величеством благодати Божией и не восстанет из рождённых жёнами больший его… ибо хотя восход солнца предваряют и многие звёзды, но самому солнцу предшествует лишь одна денница; так и пришествие Мессии, хотя и предвозвестили многие Пророки; но, Иоанн не только словом предвозвестит, но и перстом своим покажет людям Агнца Божия, вземлющего грехи мира. И ради этого-то он и будет великим и большим всех, рождённых жёнами. Он будет, заключает слово, «всем пророкам совершение и закона ветхого конец и Предтеча новой благодати”.

Итак, потому Иоанн Креститель есть больший из рождённых жёнами, что, во-первых, он ещё от чрева матери своей уже был исполнен Святого Духа; во-вторых потому, что стал ближе всех к пришедшему на землю Господу, ибо сподобился и крестить Его и руку на Него возложить; в-третьих, стал большим из рождённых жёнами по обилию благодати, излиянной на него, или, как сказано, превзошёл всех величеством её; в-четвёртых, стал большим потому, что не только предвозвестил Мессию, но и самым перстом указал на Него, как на Агнца Божия, вземлющего грехи мира, и наконец, стал большим и потому, что он явился Предтечей новой благодати.

Что нам из сего следует, братие? То, что если, как мы видели, святой Предтеча есть больший из всех, рождённых жёнами, то отсюда само собою становится верным и то, что он вместе с тем есть и ближайший, против других святых, к Господу и большее против других святых имеет и дерзновение у Него. А если так, то и должны мы с особым усердием чтить святого Предтечу и с твёрдою верою в силу его ходатайства пред Богом и обращаться к нему в наших нуждах. И он конечно, когда увидит нашу веру, любовь и усердие к нему, не оставит и нас своею помощью и нам не умедлит испросить милость и благодать от Господа. Аминь.

24-й день

25. Есть ли польза от слушания Слова Божия

(Из жизни святой первомученицы Фёклы. Чет. Мин. сент. 24)

Когда в церкви, в конце литургии, поставят аналогий на амвон и священник выйдет говорить проповедь, тогда обыкновенно, особенно в городах, чуть не большая часть народа, преимущественно же людей считающих себя образованными, бежит из церкви. И это конечно показывает, что такие люди или не хотят признать, что есть польза от слышания Слова Божия, или вовсе не понимают этого. А между тем польза от слушания Слова Божия действительно есть и это доказать не трудно.

Святая первомученица Фёкла сначала была язычницею; она происходила из славного и великого рода и отличалась необыкновенною красотою. Когда ей минуло от роду восемнадцать лет, в это время в Иконию, где жила Фёкла, пришли апостолы Павел и Варнава с проповедью Евангельской. Фёкла постоянно ходила слушать их беседы о Христе, и семя Слова Божия пало на добрую землю, действием Святого Духа вкоренилось в сердце юной девицы и принесло плод. Фёкла уверовала в Сына Божия и прилепилась к Нему всею душою. Когда же, после крещения, услышала от Павла проповедь о девстве и целомудрии, тогда, убеждённая проповедью в высоте девства, положила в сердце своём оставить мир со всеми его удовольствиями и работать Христу в чистоте девической до кончины своей. Потом ещё слушала того же апостола в темнице и следствием этого слушания было то, что Фёкла совершенно научилась и утвердилась в вере и в пламенной любви к Сыну Божию. «Павел, пишет святой Григорий Нисский, миро от уст своих в уши святые девицы излил, а она, ради его слов, внешнего человека в себе умертвила, и все суетные помыслы и желания угасила”. Но этого мало: слушая и ещё несколько раз учителя языков, Фёкла и сама наконец сделалась проповедницею Божественного учения Христова и сама многих обратила ко Христу, чем и заслужила себе именование равноапостольной. Так, когда она жила в доме благочестивой женщины Трифены, то там, сказано «проповедаше Слово Божие и многих тамо Христу веровати научи”. Также и в Селевкии «многих на путь спасения настави и многим в бедах поможе и многия недуги уврачева”.

Теперь смотрите; когда Фёкла в первый раз услышала Слово Божие от Павла, то уверовала во Христа; когда во второй раз услышала, то уневестилась Христу; когда в третий и в четвёртый услышала, то совершенно утвердилась в вере и в пламенной любви к Господу; когда далее, наконец, усовершенствовалась в знании Божественных истин, то и сама стала успешною проповедницей Слова Божия. Отсюда следует то, что подлинно есть великая польза от слушания его и что от этого слушания бегать не следует. Помните же, что Слово Божие проповедуется не на ветер, а с единственною целью созидать спасение ваших душ и следовательно для того, чтобы принести прежде всего пользу вам же самим. Поэтому, повторяем, и не бегайте от слушания его, а слушайте со всяким усердием и благоговением, со смирением и с постоянным желанием познавать волю Божию и поучаться благочестию и добродетели. И когда с таким расположением и усердием будете слушать оное, тогда и Господь Сам всесильною Своею благодатью просветит умы и сердца ваши к познанию Его небесного учения и к употреблению его на пользу душ ваших. Аминь.

25-й день

26. О том, в чём должно состоять истинное смирение

(Из жизни преподобного Сергия Радонежского, чудотворца. Чет. Мин. сент. 25)

Недостаток в нас истинного смирения большею частью яснее всего обнаруживается из проявлений, при известных случаях, наших – самолюбия и гордости. Пока нас не трогает никто, мы ещё ничего, а как чуть лишь кто-нибудь скажет слово не в пользу нашу, или хотя даже и ненамеренно оскорбит нас, или не признает мнимых заслуг наших, мы сейчас и начинаем кричать: «За что меня оскорбляют? Чем я заслужил это? Меня не понимают!” и т.п. Тут вот, повторяем, и обнаруживается в нас весь недостаток смирения истинного. Что сказал Господь? «Егда поносят вам… радуйтеся и веселитеся”. Значит, если бы мы были истинные рабы Христовы, и если б в нас было истинное, настоящее смирение, тогда бы при обидах и уничижениях, мнимых или истинных, мы и не поступали бы так, как поступаем, а поступали бы совсем иначе. А как же, скажете, поступать нужно? Слушайте, мы примером на это ответим вам.

Когда, при жизни преподобного Сергия, слава об его подвигах распространилась, один крестьянин, из отдалённой местности от обители преподобного, услышав многое о святом Сергии, пришёл в обитель его и спросил: «где настоятель?” А случилось так, что в это время преподобный копал землю в саду и был в ветхой одежде, разодранной и со многими заплатами. Крестьянину указали на Сергия, но он не поверил, ибо надеялся встретить святого в великой славе, и потому опять стал спрашивать: «где преподобный Сергий?” Ему опять указали на святого. В это время Сергий вышел из сада и когда крестьянин ближе увидал его, то отвратил лицо от преподобного и говорил самому себе: «Зачем я столько трудился понапрасну? Я пришёл видеть великого пророка, о котором слышал и надеялся увидеть его в великой славе и чести, а теперь что? Вижу лишь вместо него нищего и убогого старца!” Преподобный уразумел мысли крестьянина и, подошедши к нему, стал усердно благодарить его за его мнение о настоятеле обители. И вышло так, что как гордый радуется о восхвалении и почестях, оказываемых ему; так и преподобный наоборот радовался о бесчестии и унижении своём. И после этого Сергий привёл крестьянина к себе, поставил ему трапезу и любезно угостил его. Потом сказал ему: «не скорби, кого ты видеть желал, скоро увидишь”. Когда святой говорил это, явился тут вестник и возвестил преподобному о прибытии в обитель некоторого великого князя, который приехал со множеством слуг. Сергий вышел в сретение ему, и князь поклонился преподобному до земли; а потом сели оба вместе и стали беседовать, присутствовавшие же все слушали их стоя. Крестьянин издали смотрел на князя и старца и недоумевал: «неужели это тот старец, которого он встретил в разодранном рубище?” Он спросил о нём, стоявших поблизости к нему, и те сказали, что это именно настоятель обители и есть. Тут только крестьянин понял свою ошибку, стал укорять себя и говорил: «как же это я ослеп? И почему я не поверил тем, которые указывали мне на святого? И почему я не воздал достойной ему чести? Справедливо нас поселян называют невеждами! Как теперь стану пред лицом преподобного?» Когда князь уехал, крестьянин пал к ногам святого и стал молить о прощении. Преподобный самым радушным образом обласкал его и сказал: «не скорби, чадо, ты один только истину говорил обо мне, когда называл меня ничего не стоящим. Прочие же все ошибаются, думая обо мне, как о человеке великом”. «И отсюду, прибавляет сказание, яве показуется коликого смирения бе преподобный отец Сергий, яко гнушающагося им земледельца множае возлюби, паче творимыя ему от князя чести”.

Из этого примера видите, братие, что при мнимых или действительных обидах и унижениях не так должно поступать, как мы поступаем, а несколько иначе, именно, нужно относиться к этим унижениям с кротостью, с сознанием собственного недостоинства и даже с радостью. И так у христиан и должно быть непременно; ибо кого ублажает Господь? Гордых ли? Обидчивых ли? Нет, только нищих духом, кротких, радующихся и веселящихся когда поносят им. Поэтому, если хотите утвердить в душах ваших истинное смирение, то, прежде всего, не мните много о себе, а считайте себя хуже всех; затем, никогда не ропщите и на ближних, когда они оскорбят вас словами или обидят и самым делом; а в конце всего даже и сами ищите мира у оскорбивших или обидевших вас. И вот когда так будете поступать, тогда только и можно будет сказать про вас, что вы истинно смиренны, и вместе отнести к вам и слова Спасителя: блажени нищии духом, яко тех есть царствие небесное и – блажени кротцыи, яко тии наследят землю. (Мф5:3–5) Аминь.

26-й день

27.Как должно относиться к грешникам погибающим

(Из жизни святого Иоанна Богослова. Чет. Мин. сент. 26)

Когда видим, что тот или другой человек впал во глубину зол, то одни из нас поносят имя его, яко зло; а другие просто говорят: «туда ему и дорога!” Достойно ли это христиан и хорошо ли это? Нет, не достойно христиан и очень худо; ибо Господь не так учил нас поступать по отношению к грешникам, как мы поступаем, не так и Сам относился к ним, как мы относимся. Вспомните хоть один случай из Его жизни. Что сказал он фарисеям, приведшим к Нему блудницу? Кто из вас без греха, первый брось на нее камень! А блуднице, что сказал? Женщина! Где твои обвинители? Никто не осудил тебя? Никто, Господи, ответила она. Иисус сказал ей: и Я не осуждаю тебя. Иди, и впредь не греши.(Ин.8:1–11) Поэтому не так должно поступать в отношении к грешникам погибающим, как мы поступаем, а поступать несколько иначе. Как же? В одном из городов Малой Азии, Иоанну Богослову очень понравился один молодой человек, которого он, поучив истинам христианской веры, затем окрестил. Но так как ему самому пришлось идти далее, то, уходя, поручил нового ученика своего заботам епископа того города. Епископ не оправдал доверия святого Иоанна: он научил юношу грамоте, но мало обратил внимания на его поведение. Тот, вероятно ещё не твёрдый в вере и в законе Господнем, увлёкся дурным примером и предался порокам. Наконец, соединившись с легкомысленными товарищами, он устроил шайку разбойников, сделался над ними начальником и грабил на дорогах. Иоанну случилось опять пройти тем же городом; он тотчас спросил о молодом человеке, и ему рассказали всё, что было. Он очень опечалился и, призвав епископа, стал его укорять за небрежность. «Возврати мне”, говорил он, «сокровище, которое я тебе поручил на сохранение. Возврати мне юношу, которого ты должен был научить следовать закону Господню”. Епископ со слезами отвечал: «погиб юноша; умер душой, предавшись развратной и беззаконной жизни”. – «Так ли следовало тебе заботиться о вверенной тебе душе брата твоего?” – сказал Иоанн. «Но дай мне лошадь и проводника; я постараюсь его отыскать и спасти того, кого ты погубил”. Апостол действительно отправился и достигнул того места где жили разбойники. Они схватили его и привели к их начальнику. Молодой человек, увидев Иоанна, так устыдился, что убежал от него; но, Иоанн последовал за ним; он кричал ему вслед: «возвратись, сын, к отцу твоему! Не отчаивайся в милосердии Господнем. Я грехи твои приму на себя; раскайся только и послушай меня, потому что Сам Бог меня послал”. Юноша, побеждённый словами Апостола, остановился и пал к ногам его, не смея даже взглянуть ему в лицо, так стыдился он дел своих. Иоанн же поцеловал его с нежностью отца и привёл с собою, радуясь, как радуется добрый пастырь, который нашёл заблудившуюся овцу. Он вновь стал его учить, призвал к покаянию, указывая на бесконечное милосердие Бога, всегда готового принять кающегося грешника. Молодой человек, слушая его, совершенно отвратился от зла, между тем как он конечно погиб бы, если бы с такою любовью не позаботился о нём святой Апостол.

Итак, братие, не со злорадством, не с осуждением, не с пренебрежением, не с укорением и не с ненавистью мы должны относиться к грешникам погибающим, а с состраданием, любовью и кротостью, и должны возливать бальзам милосердия на их раны греховные. Мы привели вам пример из жизни святого Апостола. Вникните же в отношение последнего к погибавшему. Иоанн жертвует собою и входит в вертеп разбойников, чтобы спасти грешника; он обращается к нему, как самая сердобольная, любящая мать к своему милому, дорогому дитяти; он плачет с ним. И что же? И видим, что доброе отношение к грешнику приносит и добрые плоды. Грешник побеждён любовью Апостола и снова возвращён в стадо Христово. В виду этого, как поступил Иоанн по отношению к погибавшему, так должны поступать и все мы. Должны поступать с одной сторону и по любви христианской, которая должна быть всеобъемлюща, а с другой, пожалуй, для пользы нам же самим. Знайте, братие, что как велико несчастие человека, который грешит; также и велика добродетель того, кто отвратит его от греха. Слушайте, что говорит Апостол Иаков. Братие, аще кто в вас заблудит от пути истины, и обратит кто его: да весть, яко обративый грешника от заблуждения пути его, спасет душу от смерти, и покрыет множество грехов. (Иак.5:19–20) Аминь.

27-й день

28.На пиршествах не должно забываться

(Из жизни преподобного Зосимы Соловецкого, чудотворца. Чет. Мин. сент. 27)

Многие из христиан, когда бывают на пирах или на званых обедах и ужинах, тогда совершенно забываются. Разгорячённые вином и заражённые общим весельем, они предаются или безумному смеху, или непристойным разговорам, или греховному ухаживанию за женщинами, или заводят, наконец, друг с другом ссоры и распри. Это, братие, недостойно христиан. Хотя бы ты присутствовал на пиру, но никогда не забывайся; напротив же, постоянно помни, что, во-первых, ты христианин; во-вторых, что есть над тобою Бог всевидящий и правосудный, Который спросит у тебя отчёт не только в словах и делах, но и в мыслях твоих; а, наконец, в-третьих, на пиру не забывай и того, что и у тебя, как и у каждого другого человека, смерть не за горами, а за плечами.

Однажды знаменитая боярыня новгородская Марфа пригласила к себе преподобного Зосиму Соловецкого на обед. Когда он вошёл в дом, Марфа со своими сыновьями и дочерями приняла от него благословение и посадила, сказано, его «посередь пира”. Когда все ели, пили и веселились, преподобный со смирением и кротостью сидел молча, мало вкушая пищи по своему обычаю. Во время обеда он взглянул на гостей и удивился; потом со скорбью склонил голову. Затем, взглянул другой раз, и увидел опять между возлежавшими за столом нечто достойное удивления; взглянул в третий, и в третий увидел тоже нечто необычайное. Что же он видел? Он видел шестерых знатнейших новгородских вельмож, сидевших без глав. Предчувствуя в этом видении что-то недоброе, преподобный заплакал, ничего уже более не вкушал и вскоре вышел из дома Марфы. Дорогой, сопровождавший Зосиму, ученик его Даниил спросил: «что это значит, отче, что за обедом ты три раза как-то странно взглянул на председящих, потом поник главою, заплакал и перестал есть?” «Чадо”,отвечал преподобный – «я видел шестерых знаменитых бояр новгородских, сидевших на пиршестве без глав и потому удивлялся и ужасался и не мог вследствие этого поднести ни пищи, ни пития к устам моим. И думаю, что эти мужи вскоре будут и на самом деле обезглавлены”. Последние слова преподобного вскоре сбылись. Царь Иоанн Васильевич, разгневавшись на новгородцев, многих казнил и между ними шестерых бояр, которых видел на пиру Зосима, сидевшими без глав.

Из этого повествования открывается для вас, братие, назидательный урок того, что на пиршествах вы не должны забываться уже потому одному, что и у вас, как у всех, и на пиру может стоять смерть не за горами, а за плечами. Да и на самом деле: разве не постигает она, даже и внезапно, неумеренно пирующих? То и дело слышишь: «этот умер на пиру от удара; другой, просто, упал и умер”. А от такой смерти не застрахованы и вы. Что же будет, если и вас она застанет при вашем разгуле? С чем вы явитесь на суд Божий? С каким лицом предстанете пред престолом Господним? Что скажете в своё оправдание? Скажете горам: падите на нас и холмам: покройте нас! Но всё это будет уж поздно. Поэтому раз и навсегда дайте обещание поступать всегда и везде, не исключая и пиров, благообразно, честно и умеренно, постоянно сохраняя в сердце страх Божий. Аминь.

28-й день

29.Грешникам нераскаянным

(Из жизни преподобного отца нашего Харитона. Чет. Мин. сент. 28)

Грешники нераскаянные, пришедшие во глубину зол, у которых привычка к тому или другому греху обратилась в страсть, не только не думают об исправлении своей жизни, но лишь об одном и заботятся, где бы и как бы удобнее безнаказанно совершить какое-нибудь злое дело: например, убить бы кого, обокрасть, обмануть и обидеть. Как вы думаете, братие, подобное ожесточение во зле пройдёт таким грешникам даром или нет? Знайте, что не пройдёт ни в сей жизни, ни в будущей. И что в будущей не пройдёт, об этом и говорить нечего; а что не пройдёт в настоящей, то мы докажем и самым делом.

Когда преподобный Харитон исповедник шёл в Иерусалим, разбойники напали на него, взяли, связали, привели его в свою пещеру и , положив на другой день предать горькой смерти, сами ушли на большую дорогу для того, чтобы и ещё найти людей, которых бы могли или ограбить или убить. Когда разбойники ушли, Харитон всю ночь молился, чтобы Господь избавил его от них и Господь подлинно его избавил. Разбойники оставили в пещере, где жили, сосуд с вином. Во время их отсутствия приполз в пещеру змий и нашедши сосуд с вином пил из него и опившись, изблевал назад выпитое им вино в сосуд вместе со своим ядом и отполз. Разбойники воротились домой, одержимые жаждою бросились все на сосуд с вином, напились из него и затем, сказано, «смертным тем ядом убиша себе: падоша бо вси на землю, и разседшася изомроша”.

Другой случай. Раз, три вора пришли к преподобному Григорию Печерскому и двое из них, указывая на одного, сказали: «отче, вот этот осуждён на смерть; дай нам что-нибудь на то, чтоб он от смерти искупил себя!”Григорий провидел их лукавство и спросил: «на какую же смерть осуждён он?” Воры отвечали: «на повешение”. «Правду вы сказали”, отвечал преподобный, «завтра подлинно он будет повешен”. Потом, не имея денег, вынес ворам, какие были у него книги, и ушёл от них. Воры, оставшись одни, сначала стали насмехаться над преподобным, а затем тут же замыслили совершить и другое злое дело. У святого Григория был сад, в котором росли плодовые деревья, покрытые зрелыми плодами. Ночью они пришли в сад и один из них влез на дерево и стал обрывать с него яблоки и кидать своим товарищам. Но вот сук дерева, на котором он стоял, сломился; вор упал, запутался шеей между ветвями и на одной из них повис. Воры от ужаса разбежались, а товарищ их был снят с дерева мёртвым.

Итак, грешники нераскаянные, очнитесь. Вы вот, делая злые дела, говорите: «э, всё ничего, всё пройдёт, Бог милостив!” Так знайте же, что Он милостив только с кающимся и о своём исправлении заботящимся; к нераскаянным же Он правосуден и гнев Его ждёт их. Посмотрите, в самом деле, на подобных себе хоть в сей жизни: что с ними? Один гниёт в тюрьме, другого сделали калекой на всю жизнь, третий, как Каин, ходит стеняй и трясыйся, четвёртый умирает не своею смертью и без покаяния! И это всё ещё в сей жизни, а что за гробом? Представь на суд Божий, там они услышат оный страшный глас: идите от Мене проклятии во огнь вечный, уготованный диаволу и аггелом его (Мф.25:41) и пойдут в муку вечную. (Мф.25:46) Они ввержены будут в огнь неугасающий, идеже червь их не умирает и огнь не угасает. (Мк.9:45–46) Ту будет плачь и скрежет зубом. (Мф.25:30)

Очнитесь же, повторяем, и сойдите с пути, на котором стоите. Путь этот, как видите, есть страшный, скользкий путь и неминуемо ведёт человека к вечной погибели. Аминь.

29-й день

30.Отом, как угодники Божии проводили Святую Четыредесятницу

(Из жизни преподобного Кириака отшельника. Чет. Мин. сент. 29)

Когда наступает великий пост, миролюбцы и плотоугодники сейчас же и начинают говорить: «ах, этот пост! Не знаю, как я и перенесу его! И пища постная мне вредна, и службы приходится выстаивать долгие и много поклонов класть”. Справедливо ли так жалуются миролюбцы? Конечно, нет. И тем более нет, что на самом то деле они в большинстве и поста то никакого не несут и служб церковных не выстаивают и поклонов не кладут. Что же сказать таковым в назидание? Чем отвлечь их от пустых жалоб? Чем побудить к безропотному и ревностному понесению подвигов поста? Мы постараемся сделать для миролюбцев, что можно, вот чем: мы укажем им, прежде всего на то, как проводили святые угодники Божии великий пост вообще, а потом, как проводили его некоторые из них в частности. В монастырях Палестинских устав был таков. В первую неделю поста священник совершал Божественную литургию, и все иноки причащались Тела и Крови Христовой. Затем, вкусив немного постной пищи, опять шли в церковь и усердно и долго молились с коленопреклонениями. Потом лобзали друг друга и игумена и просили у последнего благословение на то, чтобы провести пост вне монастыря в пустыне. В это время монастырские врата отворялись и иноки, исключая двух, остававшихся в обители для Богослужения, все, при пении псалма 26-го, – «Господь просвещение мое и Спаситель мой, кого убоюся”, выходили из монастыря в пустыню. Каждый нёс с собою пищу, сколько мог и сколько хотел. Один брал с собой хлеб, другой финики, третий смоквы, четвёртый смоченное водою сочиво, а иные ничего не брали. Последние, когда голод вынуждал их, питались лишь злаками. Когда иноки переходили реку Иордан, то тут разлучались, и каждый постился и подвизался, как хотел. Чтобы соблюсти безмолвие, иноки, когда и встречались, то скорее старались дальше уйти друг от друга. И каждый, сказано: «един живяше, поя Богу всегда и зело мало во время уреченное вкушаше пищи”. В вербное воскресение монахи вновь собирались в монастырь, и ни один не спрашивал другого о том, как он провёл пост и какие нёс подвиги. Всякий имел для себя судьями Бога и свою совесть. Теперь посмотрим, как проводили великий пост святые угодники Божии в частности.

Преподобный Герасим и преподобный Кириак, именуемый отшельником, также на весь пост удалялись в глубочайшую пустыню; каждое воскресение причащались Святых Таин, пребывали в безмолвии пустынном тоже до недели Ваий и возвращались в монастырь со многою для душ своих пользою.

Святой Симеон столпник сначала вкушал пищу однажды в неделю; но после, пожелав навыкнуть строжайшему посту, заключился в тесной келье на сорок дней, и хотя были с ним хлеб и вода, однако не прикоснулся к ним. С тех пор он постоянно Святую Четыредесятницу проводил без пищи и пития. Святой Макарий Александрийский проводил великий пост, вкушая только однажды в неделю. Преподобный Герасим ежегодно во всю Четыредесятницу ничего не вкушал и подкреплял себя только причащением Святых Таин. Наконец преподобные Амин и Феодор Сикеот – великий пост проводили без пищи, а иногда и кроме её постились сорок дней. Что же после сего, братие, справедливы ли жалобы миролюбцев и плотоугодников на пост? Сами теперь видите, насколько справедливы. Пусть же поймут они, наконец, что ведь не всю жизнь им проводить в праздниках и пированиях; нужно же когда-нибудь и плоть свою распять со страстями и похотями и Богу послужить постом, бдением и молитвами. Они опять конечно повторят нам: «всё-таки трудно это!” Да, ответим им, без благодати Божьей трудно, с благодатью же Божьей весьма легко, ибо она крепче, нежели самая сильная воля. И поэтому для того, чтобы пост и для миролюбцев сделался лёгким и приятным, пусть сначала они призовут на помощь усердною молитвою благодать Божию; навыкнув же молитве, незаметно сами для себя, навыкнут и посту. Навыкнув же посту и молитве, они после сами удивятся тому, на что они роптали и на что жаловались? Аминь.

30-й день

31. Не губи беззащитных

(Из жизни святого священномученика Григория, епископа Армении великой и с ним тридесяти и семи девиц. Чет. Мин. сент. 30)

Хотя к счастью редко, но всё-таки встречаются люди, которые или ради корысти, или по злобе, или ради других каких-либо гнусных видов, ни во что ставят не только обольстить или ограбить, но даже и совсем погубить беззащитных. Иной имеет ребёнка в учении; бьёт, бьёт его и побоями доводит, наконец, до могилы. Другой обольстит девицу; а потом не жалеет способов, как бы сбыть её с рук и девица и душою и телом гибнет навеки. Иной, чтобы воспользоваться деньгами и имуществом сироты, раньше времени отправляет последнюю на тот свет. Как вы думаете, братие, пройдут даром таким людям их жестокость и бесчеловечие или нет? Знайте, что никогда не пройдут и Господь строго с подобных злодеев взыщет. Сироты, говорит Он, не озлобите. Аще же злобою озлобите Я … , разгневаюся яростию (Исх.22:23), и слова Свои Господь оправдывает и самым делом.

Однажды, Армянский царь Тиридат ни за что, ни про что, предал ужаснейшим мучениям и за ними смерти тридцать семь ни в чём не повинных девиц и мало того, даже и тела их оставил без погребения. Что же вышло из сего? Гнев Божий тотчас поразил Тиридата за его ужасное преступление. Несколько дней ходил он беспокойный и задумчивый; на шестой же день после убиения девиц, он, для рассеяния, устроил большую охоту и с воинами и царедворцами отправился на ловлю зверей. Вдруг его постигла казнь, поразившая однажды Навуходоносора, гордого царя Вавилонского. Он лишился рассудка, в безумии своём утратил образ человеческий и сделался похожим на зверя. Всех участников его злодеяния постигло то же наказание: как звери, скитались они все по горам и лесам, рвали на себе одежду и в бешенстве бросались друг на друга. Такая страшная казнь поразила всех невыразимым ужасом.

Другой случай. У одного благочестивого израильтянина, по имени Навуфей, был виноградник. Ахаав, царь Израильский, позавидовал владельцу виноградника и, желая приобрести его, допустил злой жене своей Иезавели убить Навуфея и, после его смерти, завладел виноградником. Пророк Илья, обличал их за их возмутительную неправду, грозил им казнью от Бога и угроза его исполнилась. Ахаав, смертельно раненый в сражении с Сирийцами, был привезён в свою столицу Самарию мёртвым; Иезавель была выброшена из окна, и всё тело её было изглодано собаками.

Из этих примеров убедитесь, жестокосердые, в той истине, что и с вас Господь строго взыщет, если не перестанете угнетать и убивать беззащитных. Видите ли, как страшен гнев Его к людям, подобным вам? Знайте же. Что и вам не избежать этого гнева, если вы свою жестокость не перемените на сострадание к беззащитным, гнев на милость, злобу на кротость, козни против беззащитных на доброжелательство и покровительство им. И как вам избежать гнева Божия, когда Господь всё видит и знает? Как избежать, когда Господь поругаем не бывает? Как избежать, наконец, когда Он правосуден и воздаёт каждому по делам его? В виду этого и ещё просим и молим вас, не обижайте беззащитных и не губите их. Иначе же смотрите, чтобы на суде Божьем и вам не предстать вместе с убийцами. А тогда что? О, горе, горе ужасное тогда ожидает вас; ибо убийцам часть в езере горящем огнем и жупелом, еже есть смерть вторая. (Апок.21:8)

* * *

4

Святителя Тихона том 10, стр.126

5

Святитель Димитрий ч.1, издание 1857г., л.398


Источник: Четии Минеи в поучениях на каждый день года / сост. свящ. Виктор Гурьев, авт. кн. "Пролог в поучениях". В 4 частях - Москва : Изд. Афонского Русского Пантелеимонова монастыря, (Типо-литография И. Ефимова), 1896. / Кн. 1: Сентябрь, октябрь, ноябрь. - 264, IV с.

Комментарии для сайта Cackle