праведный Иоанн Кронштадтский

Глава 4. Церковь – сокровищница спасения

I. Понятие о Церкви. Церковь как воспитательница христианских душ, обладающая всеми средствами ко спасению человека. Благодать

Святая Церковь – величайшее, святейшее, благостнейшее, премудрое, необходимое учреждение Божие на земле: это истинная скиния Божия, юже водрузи Господь, а не человек, – не Лютер, не Кальвин, или Магомет, или Будда, или Конфуций и другие подобные, грешные, страстные люди. Церковь – богоучрежденный союз людей, соединенных между со­бою, верою, учением, священноначалием и таинствами; это духовное ополчение Христово, вооруженное духовным всеоружием против вооруженного бесчисленного полчища диавольского: ибо «несть наша брань к крови и плоти, но к началом, и ко властем, и миродержителем тьмы века сего, к духовом злобы поднебесным» (Еф. 6, 12). Это духовная Врачебница, где немоществующее язвою греха человечество врачуется благодатными врачеваниями, данными от Бога, – покаянием и причащением святых Христовых Таин Тела и Крови Христовых, и словом Божиим, наставлениями и советами и утешениями пастырей словесного стада Христова; это общая купель очищения, возрождения и освящения; это святилище Божие, в котором все освяща­ются Духом Святым через крещение, миропомазание и прочие тайнодействия и богослужение; это – духовное солнце в мире, просвещающее и оживотворяющее всех во тьме и сени смертной седящих и умерщвленных грехами.

В природе существует закон притяжения тел малых великими, этих еще более великими, также закон сцепляемости (сцепляемость различных мягких, твердых и жидких частей органических тел, также и неорганических камней, металлов и минералов, окаменелостей); и этим обусловливается существование, твердость, порядок, польза, красота, взаимная связь и разнообразие всех тварей. Причиной этого безмерная премудрость, благость и бесконечное всемогущество Творца, создавшего такой чудный, ве­личественный, прекрасный мир, при бесконечном разнообразии и дивном величии представляющий из себя одно стройное, прекрасное, нерушимое целое творение.

В духовном мире также существует закон взаимного притяжения и единства. Мир един – Бог един, вера едина и Церковь Божия едина, ибо Глава ее Христос Бог и Кормчий, одушевляющий все тело Церкви – Дух Божий, животворящий, Который и всю вселенную наполняет и оживляет.

Какого чудного, нежнейшего, любвеобильного попечения удостоил Отец Небесный погибающий во грехах род человеческий; какое черезвычайное средство даровано людям ко спасению от грехов, от проклятия и вечной погибели! Какой чудный, могуще­ственный Единоборец (Христос) послан с неба на землю против сильного, лукавого, всезлобного борца рода человеческого – диавола! Какая Церковь осно­вана на земле – несокрушимая никакими силами ада, крепость и твердыня, в которой могут быть безо­пасны от борца все истинно верующие и привержен­ные к этой Церкви! Какие даны таинства спасительные! Какие и сколь многие орудия разумные и провод­ники благодати Божией поставлены в этой Церкви для людей! Но что же люди должны принести Господу за многие Его попечения о их спасении? – Свою веру, свой труд, свое покаяние, свое самоотвержение, усильную борьбу против греха, упражнение в делах добродетели, совершенное повиновение Господу и святой Церкви Его.

Церковь едина; Глава ее – едина; стадо – едино; тело едино со многими удами. Без Главы – Христа – Церковь не Церковь, а сборище самочинное. Таковы – лютеране, раскольники русские, пашковцы и толстовцы.

«Аз с вами есмь во вся дни до окончания века» (Mф. 28, 20). Сам Господь всегда присущ Своей Церкви, для чего же наместник папа? И может ли грешный человек быть наместником Господа? Не может. Наместник Царя, наместник Патриарха в каком-либо городе может быть и бывает, а наместником, заместителем Господа, безначального Царя и Главы Церкви, никто не может быть. Верно. Католики заблуждаются. Внуши им, Господи, яко нелепи суть тако утверждающий и гордостью обложены, как ожерельем.

Самое вредное дело в христианстве, в этой богооткровенной, небесной религии есть главенство человека в Церкви, например папы, и его мнимая непогрешимость. Именно в его догмате непогрешимости и заключается величайшая погрешность, ибо папа есть человек грешный, и беда, если он возомнит о себе, что он непогрешим. Сколько погрешностей величайших, гибельных для душ человеческих выдумала католическая, папская церковь в догматах, т. е. обрядах, в канонических правилах, в богослужении, в мертвящих, злобных отношениях католиков к православным, в хулах и клеветах на Православ­ную Церковь, в ругательствах, обращенных к Пра­вославной Церкви и к православным христианам! И во всем этом виноват непогрешимый якобы папа, его и иезуитов доктрина, их дух лжи, двоедушия и всяких неправильных средств ad maiorem Dei gloriam (к большей якобы славе Божией).

Мы члены св. Православной Церкви, члены Тела Христова, коего Глава – Сам Христос Бог, а по­рознь каждый есть член; а Христос Свят – Глава тела, и члены должны быть святы.

Христиане – члены Церкви, а Церковь есть Тело Христово с Главою Самим Христом и Просветителем Духом Святым. «Христос возлюби Церковь, и Себе предаде за ню... да представит ю Себе славну Церковь, не имущу скверны, или порока, или нечто от таковых, но да будет свята и непорочна» (Еф. 5, 25–27). Вы – святое и избран­ное стадо, вы – члены Святой, Соборной и Апостольской Церкви. Что же от вас требуется?! Какая святость, правда! Какое внимание себе! Какое духовное созерцание и делание втайне! Какие нравы, добродетели, ка­кая вера, какое упование, какая любовь! Какое воздержание, милосердие, забота друг о друге, подвизание друг друга к добродетели!

По сошествии Св. Духа на апостолов, описанном в Книге их Деяний, часто вспоминается о всепромыслительном действии Духа Святого в Церкви, о Его вседержавном руководительстве апостолами, их спасительной проповедью и действиями в Церкви. Этот и есть «иной Утешитель» (Ин. 14, 16) Всеблагий и Всеистинный, Которого обещал послать апостолам Господь Иисус Христос. – Слава Тебе, Душе Святый, Утешителю животворящий, действующий непрестанно и всюду в Церкви Христовой. Обрати, Гос­поди, ими же веси судьбами, заблудшие народы иудейские, магометанские, языческие, и в самом христианстве еретические и раскольнические народы и пле­мена, пороки обличи и искорени, на благочестие настави и просвети; христиан православных обличи в нечестии и развращении и на путь спасительный всех настави; юношество вразуми и руководи, отрочество соблюди, младенчество возрасти и руководствуй Анге­лами Хранителями, мужей и старцев вразумляй, просвещай и подкрепляй и всех и вся державой Твоей всеблагой, премудрой и всесильной укрепляй и настав­ляй на всякую добродетель, разгоняя, как мглу, греховные страсти ради Христа, Господа нашего, благоволением Отеческим. Аминь.

Сильно, всемощно ходатайство перед Богом Церкви Святой, облеченной в заслуги, силу, правду и великолепие Сына Божия, всеблагой и всемогущей Главы Своей. Ее ходатайству все возможно. Такой силы хо­датайства не имеет ни одна инославная церковь, как неправомыслящая, как безглавая.

Христианин неотменно должен заботиться о своем духовном воспитании, для которого он и возро­дился во святой купели Духом Святым и восприял пакибытие духовное и запечатлен миром или печатью Духа Святого и удостоился права причащения Пречистой Крови Христовой. – По намерению Божию св. Церковь есть первая и самая законная вос­питательница христианских душ. Нет важнее дела, как дело воспитания христианского. Посудите и поймите сами, как дороги для Бога эти разумные души бессмертные, искупленный Кровью Самого Сына Божия, призванные от тьмы неведения к свету Боговедения Самим Господом, обрученные и сочетанные Господу, как чистые девы пречистому Жениху! Как дорого спасение этих душ, которым Он предлагает в пищу и питие Свое Пречистое Тело и Пречистую Кровь, которых Сам взялся духовно воспитывать через эти дивные, страшные, животворящие и боготво­рящие Тайны! Занимайтесь все своим духовным воспитанием со всем вниманием и усердием; занимай­тесь богомыслием, молитвой, самоиспытанием, самоосуждением, всесторонним исправлением себя, упраж­няйтесь в добродетелях кротости, смирения, послушания, терпения, милосердия, целомудрия, простоты, незлобия и отсекайте все греховные помыслы, вожделения, привычки, страсти.

Удивительно наше небрежение, нерадение, леность о своем спасении; ибо сколько средств, сил, удобств ко спасению дано нам многомилостивым и всещедрым Господом! Во-первых, естественная жажда наша спасения, мира и блаженства в душе; свет разума и стремление воли нашей ко всему истинному, доброму, прекрасному, чистому, возвышенному; обилие благодати, данной нам для спасения и, подобно рекам, текущей в Церкви и наполняющей души, жаждущие спасения; близость и готовность Господа спасать нас на всякое время и всякий час; ходатайство Духа Святого воздыханиями неизглаголанными (Рим. 8, 26), пособие, содействие Ангелов Хранителей ко спасению, богослужение ежедневное в церкви, спасительные таинства, молитвы и ходатайство Божией Матери и всех святых. Удивительно при всем этом, как мы можем погибать, а не спасаться все. Конечно, много противодействия ко спасению: искушения от плоти многострастной, от мира прелюбодейного и грешного, от диавола, всюду расставившего сети на погибель; естественная порча, греховное зачатие и рождение во грехе; наклонности и привычки ко греху. Нo гораздо больше средств ко спасению, чем к погибели! Ибо болий есть иже в нас (Христос), неже иже в мире диавол (1Ин. 4, 4), и все святые победили препятствия и спаслись. А мы что? дремлем и спим! Стыдно, грешно, больно, плачевно. Грех берет над нами силу тем, что он глубоко зарылся и засел в нас, в нашем сердце, в нашей много­страстной плоти сделал себе крепость из наших же страстей, самолюбия, сластолюбия, честолюбия, гор­дости, корыстолюбия, невоздержания, самомнения, маловерия, неверия, вольнодумства, лицемерия, лицеприятия, лености, лукавства, и этими страстями, как сильными орудиями, подстреливает нас и берет себе в плен, отрывая, удаляя от Христа, истинного Живота нашего. А потому желающему спасения надо копать, углубляться в своем сердце и положить основание на камени, т. е. на Христе Спасителе, на крепкой, непоколебимой вере в Него, уповании на Него, и ни на ком и ни на чем больше – на крепкой любви к Нему и к ближнему.

В Церкви своей Господь обращается к нам как Творец, искусный Художник и Воссоздатель, как Отец, мудрый Врач и Спаситель, Промыслитель, Начальник жизни, Питатель, Законодатель, Вождь Своего духовного воинства, Единоборец, Победитель. Человек же в Его руках – разумное по образу Его создание, предназначенное к бессмертию, и падшее, сокрушенное, оскверненное, отверженное от Бога за грехи, бывшее под проклятием, но милостью и щедротами Сына Божия Единородного искупленное, восставленное от падения, избавленное от проклятия и почтенное снова благословением Отца Небесного по ходатайству и заслугам Сына, избавленное от тьмы прегрешений, осиянное небесным светом Евангелия Христова, воссозданное и изваряемое от ржавчины и нечистоты греха, омываемое в таинственной бани, благовонствуемое св. миром и печатлеемое печатью Духа Святого Бога на всех чувствах, руководимое по пути спасения к горнему Царству и блаженству, подкрепляемое в борьбе с грехами и противными злыми силами Самим Господом, по благодати Духа Святого таинственно питаемое небесным Хлебом, руководимое видимыми пастырями, имеющими духовные полномочия от Самого всемогущего Главы Церкви, Господа Иисуса Христа. Вы спрашиваете: для чего в Церкви такие и такие таинства; для чего священство и пастырство; для чего храмы, для чего богослужение, для чего непрестанная проповедь слова Божия? Для чего покаяние, для чего причащение Св. Таин? – Все это необходимо для воссоздания, просвещения, руководства, подкрепления падшего, оскверненного, растленного, погибающего человека. Вот для того же нужна и благодать крещения воссоздания, пакибытия и обновления от Св. Духа. Ты почтен вели­чайшей честью, человек: тебе назначено быть носителем Божества, Богоносцем. Слыхал ли ты про богоносных отцов, имевших в себе постоянно Бога, как в живых, нерукотворенных храмах? И тебе надлежит быть таким же богоносцем, для того тебе дано причащаться Плоти и Крови Богочеловека Христа, чтобы в тебе всегда пребывал Господь, по слову и обещанию Его: «Ядый Мою Плоть, и пияй Мою Кровь, во Мне пребывает, и Аз в нем» (Ин. 6, 56).

Христос пришел обновить растлевшее грехом естество человеческое и вверил это величайшее дело Своей благости, милосердия, правды и премудрости своей святой Церкви. Дух Святый, вошедший в мир и действующий в Церкви через священнослужителей, богослужение, проповедь, таинства, совершает это обновление непрестанно. Только в Церкви заключается эта обновительная сила; вне Церкви ее нет и быть не может.

Глубоко скорблю, плачу и рыдаю об ужасной язвe греха, растлевающей человечество, бедствующее неизмеримо, неописанно, многообразно, – о прелести греха, которой пленяется человечество и работает греху, и даже хвастает своей работой, и утешается как какой прибылью. Но вместе радуюсь и торже­ствую, и рукоплещу, когда помыслю и воображу ту Божественную помощь, которая подается нам волей Создателя в даровании великого Спасителя и Бога всему человеческому роду и в насаждении на земле церкви Божией, спасающей род человеческий чудной благодатью Божией.

Что такое благодать? Дар Божий, даруемый чело­веку ради веры во Христа для спасения человека хри­стианина. Благодать – сила заступающая, милующая, про­свещающая, спасающая, располагающая ко всякой добродетели.

Благодать, вселившаяся в человека верующего и ревнующего о святыне и правде, гонит непрестанно из сердца и тела, из всего существа человека тление и всякий грех и уготовляет его к вечному нетлению, выгоняет смрад страстей и вселяет благоухание. Святые еще при жизни в теле благоухали святостью и нетлением и были чистыми храмами Духа Святого, творя чудеса. Живи же по духу и плоти угодия не твори в похоти (Рим. 13, 14).

Дана заповедь о самоотвержении, предоставлено место подвигам, добродетелям, венцам славы неувядающим, дана благодать, сила Божия одолевать и побеждать лукавства врага и все страсти. Сам Господь, Подвигоположник, помогает подвизающимся, доставляет победу и венцы своим воинам.

Всякий грешник, искренно обращающейся к Богу, должен вполне надеяться на всякую благодатную по­мощь от Бога при борьбе своей со грехами, стра­стями и всякими навыками греховными. Только надо искренно и несомненно веровать в Бога и усердно призывать Его в помощь, да искренно возненавидеть грех и усердно каяться с чистым намерением и впредь не подаваться греху. В помощь к нашему спасению готовы и все святые, Сама Матерь Божия, св. Ангелы Хранители и угодники Божии; духовные отцы и пастыри, поставленные Богом на то, чтобы спасать и руководить ищущих спасения; совесть каждого человека, этот неподкупный, строгий и прав­дивый судия, – только слушайся его усердно и непрестанно.

Все чистое, законное, святое нечистый демон ста­рается осквернить или представить, вообразить в нечистом, превратном, извращенном виде. О, сколь он лукав, нечист, нагл, неусыпен, деятелен в своем лукавстве, в своей злобе, в своей мерзости! Кто избежит его сетей? Твердо верующий в Христа и в Церковь.

Господь для блага разумных тварей, т. е. людей, хочет всех соединить во едино тело и Сам оби­тать в них. «Да вси едино будут, якоже Ты, Отче, во мне, и Аз в Тебе, да и тии в Нас едино будут» (Ин. 17, 21). А диавол старается всех разъединить, расчленить, разогнать, как стадо без пастыря: в семействах поселяет вражду, раздор, недовольство, или обиду; в селениях, в городах восстановляет одних на других; в государствах восстановляет народ на народ, царство на царство; в религиозных обществах восстановляет исповедующих одно исповедание на последователей другого и особенно дышит яростью на исповедующих веру православную, как на истинную Церковь Божию, воздвигая на них разные гонения. Будем же держаться единой св. Православной Церкви, коей глава Сам Христос Бог наш, действующий в нас непре­станно во спасение и обновление наше.

Враг нашего спасения – диавол, зная всю спаси­тельность нашего союза с Богом посредством веры и Церкви и благодати Божией, всеми силами и коварствами старается порвать нашу связь с Богом через грех, через страсти плотские, пристрастия мирские. Крепко держаться надо всем союза с Богом и Церковью, соблюдая законы Господни.

II. Жизнь в непременном союзе с Церковью. Необходимость принадлежать к Церкви Православной, единой истинной

Итак, необходимо принадлежать к Церкви Хри­стовой, коей Глава есть всемогущий Царь, Победитель ада, Иисус Христос. Царство Его есть Церковь воинствующая с началами и властями и миродержителями тьмы века сего, с духами злобы поднебесными, кото­рые составляют искусно организованное царство и воюют крайне опытно, умно, метко и сильно со всеми людьми, хорошо изучивши все их страсти и наклон­ности. Один человек тут в поле не воин; да и великое общество, но не православное, и без Главы – Христа ничего не может сделать с такими врагами хитрыми, тонкими, постоянно бодрствующими, превос­ходно изучившими науку твоей войны. Христианину православному нужна сильная поддержка свыше от Бога и от св. воинов Христовых, победивших врагов, спасенных силою благодати Христовой, и от Церкви земной Православной, от пастырей и учите­лей, потом общественной молитвы и таинств. Вот такая-то помощница человека-христианина в борьбе с невидимыми и видимыми врагами есть именно Церковь Христова, к которой, Божией милостью, мы и принадлежим. Католики выдумали новую главу, унизив единую истинную Главу Церкви Христа; лю­теране отпали и без Главы остались; англиканцы тоже: Церкви нет у них, союз с Главой порван, помощи всесильной нет, а велиар воюет всей си­лой, коварством, и всех держит в своей прелести и погибели. Погибающих множество в безбожии и разврате.

Сотворением человека по образу и подобию Божию Творец положил тесный союз между Собою и тварью, т. е. человеком. Поддержать этот блаженный союз человек обязан был через точное повиновение своему Творцу, через исполнение святых, премудрых и животворных заповедей Его; как сокращение этих заповедей, дана была ему заповедь не вкушать плодов древа познания добра и зла. Она должна была укрепить его волю в согласовали ее с волей Божией так, чтобы воля Божия была одно с волей человеческой, как воля одного Лица в Троице была совершенно тождественной с волей второго и третьего Лица: «якоже, Ты, Отче, во Мне, и Аз в Тебе, да и тии в Нас едино будут» (Ин. 17, 21). Через преслушание человек дерзко разрушил союз свой с Богом и отпал через то от Бога и от жизни Его. А как оброки греха – смерть, то подвергся смерти временной и вечной и всем пагубным бесчисленными последствиям греха – болезням, бедам, скорбям, печалям, тлению, всякому безобразию и всякому греховному рабству. Кроме Сына Божия никто не мог восстановить этого утраченного союза, и Он, по безмерной благости и снисхождению к падшему человеку, премудро и чудно восстановил его, и смысленные и избранные человеки воспользо­вались этим дивно благостным восстановлением. Каким же средством восстановлен этот союз? Тем, что Сын Божий воспринял человеческое есте­ство без греха, исполнил всю правду Божию человеческим естеством, принял на себя клятву нашу, пострадал и умер за нас, и, победив смерть, воскрес из мертвых, и даровал нам воскресение – нетление. Насадил на земле единую Цер­ковь под Своим главенством и управлением Духа Святого, и в ней даны все средства к восстановлению разрушенного союза с Богом через учение и таинства, через руководство пастырей, дал крещение миропомазание, покаяние, богослужение, поучение по­стоянное в слове Божием. Теперь, кто хочет жить в святом союзе с Богом, будь в союзе с Церковью учащей, священнодействующей к святости и правде и Царствию Божию – и спасешься.

«Кто не со Мною, тот против Меня. Кто не собирает со Мною, тот расточает» (Лк. 11, 23). Кто не с Церковью, тот против Церкви; кто не в Церкви, тот против Церкви; кто не верит, тот против веры; кто не творит дел покаяния, дел добродетели, тот против добродетели. Мало назы­ваться христианином, но надо делать дела, исполнять заповеди, которые заповедал Христос; нужно непре­станное покаяние, непрестанное к себе внимание в духе веры, непрестанная молитва, непрестанное испра­вление, непрестанное попирание себя вперед, непре­станное совершенствование себя, и с этой целью – непрестанная проверка себя в вере ли мы, по вере ли мы живем; с Церковью ли мы, ходим ли в церковь, любим ли Церковь, исполняем ли предписания Церкви, или Христовы заповеди, проповедуемые ею? – Вот как учит Христос Бог. Посему тот, кто не кается, не ходит в церковь, а вместо цер­кви – в театр и разные зрелища и собрания мирские, пренебрегая церковью, – тот не христианин.

Бог связал с Собою верующих православно единым Духом Святым и единой Церковью, единой верой, единством закона, таинств, иерархии для общего блага словесных тварей. Надо держаться этой связи через святость жизни и повиновение друг другу.

Человек христианин! Доколе есть время, поста­райся здесь на земле присвоиться Богу и святым Его через веру и благочестие; будь церковным, впи­тывай в себя дух церковный, дух покаяния, святыни мира, богомыслия, дух любви, кротости, смирения, терпения, благопокорения, спасения. Не поднимай высоко свою голову и не презирай Матери своей Церкви, спасающей тебя, бывай часто в храме во время богослужения, стой со смирением, слушай, размышляй, или читай и пой. Если здесь не присвоишься ей и через нее Богу, останешься чуждым ей и Богу, и по смерти Бог не примет тебя и святые Его все отрекутся от тебя, как от чуждого им по духу и расположения сердца и мыслей, и будешь ты изгнан в страну чуждую, в мрачное и пламенное место отпадших духов и непокаянных душ человеческих. –Будь мудрым, чтобы побеждать ухищрения диавола и достигать своего великого назначения.

Ты принадлежишь к Церкви Божией или обще­ству верующих в Христа; эта Церковь есть единое Тело Христа, и Христос Бог есть Глава. Достой­ный ли ты член, свято ли живешь, каешься ли всегда, исправляешь ли сердце и жизнь свою, нравы свои, помыслы, чувства, намерения, стремления, все поведение свое? Живой ты член, или мертвый? Примут ли тебя святые, когда ты перейдешь от этой жизни времен­ной в вечную? Не отвергнут ли тебя, как гнилой член, смердящий, непотребный? Не будет ли твоя участь с отверженными от Бога? – Спеши поправить дело, исправить все свое поведение. Тебе дано на то время.

Дело спасения душ наших есть самое великое, самое мудрое дело, и учиться этому делу, этому ма­стерству надо у тех, кому открыто это дело, кто исполнил это дело: а это дело спасения, дело покаяния открыто особенно святым, так как они осо­бенно старались заниматься им и выполнили его превосходным образом, богоугодно, душеспасительно. Святые же оставили это духовное наследие, это искус­ство покаяния и спасения – Церкви Православной, сложив в нее, как в верную сокровищницу, все свое разумение, свое слово, свое усердие, свое искусство, свои опыты. У ней-то и будем учиться покаяния и спасения. Вот мы все ходили и ходим к службам церковным, воскресным, праздничным, будничным и великопостным. Все эти службы учат нас покаянию и спасению. Вы слышали великий канон Андрея Критского? Слышали молитву св. Ефрема? Слышали тропари и каноны великопостные? Какой дух покаяния в них! Какое умиление, какое сокрушение о грехах грешного человечества! Какая жажда спасения и помилования от Бога! Какие вопли и слезы грешников кающихся! Вот и учитесь у св. Церкви покаянию и умилостивлению Господа. Вслушивайтесь, вдумывайтесь, поминайте грехи свои, сокрушайтесь, кайтесь, не пре­возноситесь, творите дела милосердия: ибо милостивые помилованы будут.

Падшему человеку выпала на долю по безмерному милосердию Божию и по неисследимой премудрости и правде Божией честь исповедания имени Божия перед неверными и страдания за Имя сие, за Господа Бога в Троице славимого и покланяемого. Этой чести сподобились особенно св. апостолы, мученики, святители, преподобные, праведные. Этой чести сподобляются и ныне все истинно подвизающиеся за христианскую пра­вославную веру и добродетель, – твердо защищающие святую православную веру и Церковь и терпящие хуления и мучительства от врагов.

Святые Божии человеки не хотели даже одним словом изменить вере. и благочестию, и если случа­лось по хитрости гонителей словом или делом нечаянно изменить, то готовы были мучениями загла­дить свой грех. Вот как строго держались святые исповедания правого. А нынешние христиане каковы? – Трости ветром колеблемые (Mф. 11, 7).

«Приемлюще кончину вере вашей, спасение ду­шам» (1Пет. 1, 9). Вот конец и цель веры Христо­вой православной – спасение души каждого верующего.

Сколь драгоценна вера наша, сколь свята, права, бо­гоугодна, сильна, спасительна! Как надо ее любить, ее достойно ценить, ею пользоваться непрестанно во спасение свое и других. Господи, спаси род христиан православных, и всех неправославных обрати в Православие, как единую спасительную веру, Тобою утвержденную, Тобою прославленную и вечно просла­вляемую! Ты свят и праведен – и вера Твоя свята и праведна.

Чин обращения от разных вер и исповеданий и присоединения к Православной Церкви что показывает? Необходимость оставления ложных вер и исповеданий, отрицания заблуждений, исповедания истин­ной веры и покаяния во всех прежних грехах и обещания Богу хранить и твердо исповедывать веру непорочную, беречься грехов и жить в добродетели.

Начало всех лжеучений, ересей, сект, расколов – в змие, льстящем вселенную. Первое лже­учение всепагубное преподано было змием в раю Еве, потом Адаму, потом Каину, которому исконный человекоубийца – диавол ложно шептал на брата Авеля, что он стоит ему поперек дороги, идет против него, не мыслит, не чувствует, не живет как он, и будто смеется над ним, ругается над ним. Оттуда все ереси, секты и расколы. Хотят быть учителями, но не от Бога, а от себя и по своим страстям. Оттуда толстовцы, пашковцы, штундисты и др.

«Думаете ли, что Я пришел дать мир земле? Нет, говорю вам, но разделение. Ибо отныне пятеро в одном доме (Церковь Христова) станут разделяться: трое против двух, и двое против троих» (Лк. 12, 51–52). Католики, реформаты, лютеране, раскольники, сектанты.

Ненависть к Православию, фанатизм и преследование православных, убийства – проходят красной нитью через века жизни католичества. От плодов их познаете их. Таков ли дух заповедан нам Христом? Если кому, то католикам, лютеранам и реформатам можно всегда сказать: «не весте, коего духа есте» (Лк. 9, 55).

Причина всех фальшей римско-католической цер­кви есть гордость и признание папы действительной главой церкви, да еще – непогрешимой. Отсюда весь гнет западной церкви. Гнет мысли и веры, лишение истинной свободы в вере и в жизни, на все папа наложил свою тяжелую руку; отсюда – ложные дог­маты, отсюда – двойственность и лукавство в мысли, слове и деле; отсюда – различный ложные правила и постановления при исповедании грехов; отсюда – индульгенции; отсюда искажение догматов; отсюда фабрикование святых западной церкви и несуществующих их мощей, не прославленных Богом; отсюда – «взимание на разум Божий» (2Кор. 10, 5) и всякое противление Богу под видом благочестия и ревности о большей славе Божией.

Папа и паписты до того возгордились и вознесли себя, что вздумали критиковать Самого Христа, Саму Ипостасную Премудрость Божию и простерли (под предлогом развития догматов) гордость свою до того, что извратили некоторые Его словеса, заповеди и установления, которые не должны быть изменяемы до скончания века, например, слово о Духе Святом, заповедь о причащении пречистой Крови Его, Которой они лишили мирян, ни во что поставили слова апостола Павла: «Елижды бо ясте хлеб сей, и чашу сию пиете, смерть Господню возвещаете, Дóндеже приидет» (1Кор. 11, 26). Вместо квасного хлеба употребляют на литургии опресноки.

Благодарю Господа, послушавшего и слушающего молитвы мои при виде всеспасительной и страшной жертвы (Тела и Крови Христовых) о заблудших в вере великих обществах, христианскими именуемых, но в существе отступнических: католического, лютеранского, англиканского и иных; также о привлечении всех народов к истинной вере, как и раскольников наших.

Граф Л. Толстой посягнул на истину Евангелия и всего св. Писания и исказил смысл Евангелия, непререкаемо важный и драгоценный для людей всех веков. Отвергся веры во Христа как Сына Божия, Искупителя и Спасителя мира, и совратил многих в след за собою и погубил их, отвергся Церкви, основанной Христом, попрал благодать крещения, миропомазания, покаяния, причащения и всех таинств, себя по высокоумию считает судией слова Божия и высшим критерием его, а не себя им поверяет. «Но горе, иже мудри в себе самих и пред со­бою разумни» (пр. Исаия).

III. Церковь земная и небесная, их живое, непрерываемое общение

1) Богослужение общественное

Великая нужда христианину в небесной помощи Божией и в ходатайстве святых за нас; в помощи Богоматери, святых Ангелов, Предтечи, пророков, апостолов и всех святых, к которым св. Церковь и отсылает нас часто в своих общественных молитвах. Блаженны мы, что принадлежим к св. Право­славной Церкви, непрестанно молящейся о нас действенно и спасительно. Итак, помянувши пресвятую пречистую и преблагословенную, славную Владычицу нашу Богородицу и Приснодеву Марию со всеми святыми, сами себе и друг друга Христу Богу предадим, яко Главе Тела, Церкви. Аминь.

Даруй мне, Господи, исполнить закон Твой, ко­торый есть любовь во всей силе, во всей обширности, во всей глубине. Аминь.

Церковь Христова есть Церковь воинствующая с «начальствами и властями и миродержителями тьмы века сего, с духами злобы поднебесными», которые составляют твердо организованное царство и воюют крайне метко и сильно постоянно со всеми людьми и с миром, во зле лежащим. Один человек в поле не воин, и христианин, предоставленный только самому себе, или принадлежащей не к истинному стаду Христову, не к Церкви Христовой, коей глава есть Сам Христос (а не человек, как папа), так­же не может успешно противиться бесчисленным, сильным и хитрым врагам спасения. Христианину нужна непрестанно сильная помощь и поддержка свы­ше от Бога и, по благодати Его, от Богоматери, св. небесных сил бесплотных и святых ратников Его за нас, угодников Божиих, одолевших с помощью Божией в земной жизни плоть, мир и диавола; словом нужна непрестанно помощь Церкви не­бесной, торжествующей. Эта помощница в борьбе христианина с врагами видимыми и невидимыми, т. е. Церковь Христова, необходима всегда для всякого христианина, подвизающегося на земле; а потому при всех богослужениях мы молим Господа заступать и спасать нас по молитвам и предстательству Пресвятой Богоро­дицы, честных небесных сил бесплотных, св. Пред­течи, пророков, апостолов, мучеников, преподобных и всех святых. Католики отпали от Главы всей Церкви Христа, избравши земную главу погрешающего папу; лютеране и англиканцы отпали, церкви у них нет, союз с Главою порван; помощи всесиль­ной и вседейственной у них нет, ибо нет таинств –причащения, покаяния и прочих, через которые подается всесильная благодать. Погибающих много в безбожии, безблагодатстве и разврате, – помощи с неба нет.

В Божественной литургии заключается чудная, объединяющая сила молитвы за всех, сродняющая все души! О, чудная литургия – знамение безмерной любви Божией к роду человеческому и чудного возвеличения человеческого естества, обоженного через воплощение Сына Божиего Единородного и через вкушение пречистого Тела и Крови Его в таинстве причащения. Господи! даруй нам быть достойными такового Твоего к нам снисхождения, такового общения. Даруй нам святыню Твою и на каждый день поучатися правде Твоей и соделаться праведными в Духе Святом!

В здешней жизни, жизни испытания и подвигов христианина, он стоит постоянно между двух течений: добра и зла, между искушением и скорбью от врагов, и утешением и помощью от Бога; происходит как бы некоторое состязание у праведного, святого и многомилостивого Бога с злым, лукавым и всегубительным врагом: человек находится то под влиянием врагов, то под благодатью Божией; враги вовлекают во всевозможные вины и согрешения, а Господь милует кающихся грешников, очищает, освящает, оправдывает, умиротворяет, обновляет и утверждает. Особенно это состязание и победа бла­годати над грехом бывает во время литургии – этой чудной примирительной и освятительной жертвы Божией, милости мира, жертвы хваления.

Какую святую широту, глубину и высоту сердца должен иметь священник, совершая литургию! Его сердце должно вмещать в себе всю вселенную, – даже все небо, всю преисподнюю! О всех он молится, за всех благодарит и прославляет Создателя, ходатайствует о примирении и соединении всех земнородных, различающихся языком, племенем, верою, обы­чаями.

Какая чудная, объединяющая сила молитвы церковной за всех, сродняющая все души! Вот я, благодатью Божией, молюсь во время литургии особенно сердечно за всех – за весь освященный собор братию, за царя, царицу и весь царствующий дом, за Палату, все воинство и все сословия, – и Господь всех приблизил ко мне духом, всех сроднил со мною – взрослых и детей, все сословие учащегося юношества. Все ко мне (исключая неверующих) душевно расположены, любят, чтут меня, молятся со мною, даже иерархи почитают меня ничтожного, грешного чело­века. Благодарю Тебя, единый всем Отец, Царь, Спаситель, Пастырь, Врач, праведный всех Судия; единая Глава Церкви Своей, соединяющий всех во едино тело, во един дух! Ты все сие чудно устрояешь, всех соединяешь, во всех действуешь Духом Святым, всех соединяя в вере, уповании и любви, в правде и святыне!

Св. Церковь ежедневно молится о благорастворении воздуха и освящении его благодатью Духа Святаго, ибо воздух, как и прочие стихии, заражен и воссмердел всякими беззакониями человеческими, тайными и явными, дневными и ночными, и носить в себе всякие зародыши тления и разных болезней.

2) Почитание Богоматери и святых

Где, в каких инославных церквах так поми­нается, возносится, прославляется и призывается имя Богородицы, как – в Церкви Православной, изо дня в день, из года в год, например, в ектениях малой и просительной: «Пресвятую, Пречистую, Преблагословенную, Славную Владычицу нашу Богоро­дицу и Приснодеву Марию, со всеми святыми помянувше...» и проч.? Возглашайте же немолчно и усердно, иереи и диаконы Православной Церкви, имя Преблагословенной Владычицы нашей во всеуслышание, в похвалу и умилостивление о нас грешных, недостойных рабов Ее, да заступит нас всегда перед Владыкою живота нашего, Господом Иисусом Христом и купно перед Троицею Пресвятой: ибо мы веками дознали и убедились, сколь сильна за нас и спасительна молитва Ее! Сколько раз Она спасала Отечество наше и грады наши, народ наш, села наши и многих в отдельности – от всяких бед и зол, и не престает заступать и спасать всех молящихся, внимая нашим смиренным и усердным молитвам! Где на земле так величается и превозно­сится по достоянию достойно яко воистину – имя Пре­святой Богородицы, кроме Православной Церкви и особенно – Русской Церкви? Возблагодарим Господа, что мы родились в правой вере и Церкви, и поста­раемся быть достойными членами Ее, живя в воздержании, чистоте, смирении, повиновении, упражняясь в делах благих, особенно в делах милосердия. Слава Богу! слава Владычице Богородице!

Божия Матерь непрестанно молится о мне Господу, Сыну Своему, о спасении моем, и милостиво взирает на борьбу мою с грехами, заступая меня от стрел вражьих. Величай, душе моя, непрестанно Матерь Божию, по Бозе Заступницу!

Мы имеем готовую небесную помощь во Владычице нашей Богородице, которой не имеют против­ники наши, не чтущие Ее по достоянию и не кланяющиеся образу Ее всечестному. Какие гениальные могу­щественные вожди были побеждаемы нами в войнах на пространстве веков нашей отечественной истории, – и все верою в помощь Божию и Богоматери, и силою их! Славен был Карл XII, как полководец, славен был Наполеон; велики были их полчища и хорошо обучены, – а что сталось с ними? Сильны были в свое время татары, поработившие нас, но они побеждены помощью и заступлением Богоматери. «Он, Бог наш, сокрушает стрелы лука, щит, меч и брань; от Его прещения дремлют и колесница и конь» (Пс. 75, 4, 7).

Доколе Россия будет православна и будет усердно чтить Бога и Богоматерь, дотоле она будет могущественна и непоколебима, ибо от начала и доселе она выходила из всех бед, укреплялась и расши­рялась заступлением и помощью Богоматери во всех войнах и ратных, бедственных обстоятельствах – и российские князья, цари, императоры и христолюбивое воинство всегда усердно чтили Приснодеву и Матерь.

Называя Пресвятую Богородицу Владычицей, разумей и помни, какой чести удостоил Господь православных христиан, соединив их в одно духовное тело с ликами праотцев, отцов, патриархов, апостолов, мучеников, святителей, преподобных, праведных и всех святых, изрядно же с Самою Пре­святою Богородицею, Которая есть истинно благодат­ная, и существенно есть Владычица духовного царства Христова – Церкви, и ближайшая, скорая, всемощная За­ступница и стена христиан – и с Самим Господом Иисусом Христом, Который есть Глава Тела Церкви. Крайне дорожи этим сочленением духовным, к ко­ему и ты принадлежишь, и всеми силами души и тела старайся, Божией благодатью, вести себя достойно и свято, чтобы быть достойным толикого сочленения и ходатайства о тебе Божией Матери и всех святых.

Православный христианин должен всегда помнить безмерную благость Божию к себе в том, что он имеет счастье быть членом Церкви Божией истинной, правомудрствующей и спасающей, и иметь своим Главою Самого Господа нашего Иисуса Христа, а Владычи­цей – Саму Матерь Божию, Начальницу мысленного назидания церковного, и своими сочленами – всех святых, апостолов, пророков, святителей, мучеников, преподобных и праведных и всех, просиявших в святой, благодатной жизни и Богу угодивших и соделавшихся нашими ходатаями перед Богом. Сколько у нас молитвенников перед Богом! Сколько они являют помощи желающим спасения! Какое общее ходатайство о нашем спасении! Какие образцы, при­меры совершенной христианской жизни! Как они влекут нас к подражанию их добродетелям и ко спасению!

Царство Христово на земле, или Церковь, подвизается в борьбе с царством сатаны, состоящим из бесчисленного множества бесов (легион в одном бесноватом человеке). Необходимо для успеха в борьбе – для спасения и успешного совершения под­вига – ратовать против такого полчища врагов под знаменем Подвигоположника Христа Бога, Победителя ада, и в Церкви Его, – в дружном, бодром, неразрывном общении друг с другом, – при содействии Богоматери, Взбранной Воеводы, св. ангелов небесных, св. апостолов, святителей, пророков, мучени­ков, преподобных и всех святых, добре подвизавшихся и венчавшихся. А находящимся в расколах, ересях, сектах, или в других религиях – как по­беждать врагов спасения, сильных своею прелестью, ложью, хулою, клеветой на Бога и на Его Церковь? Как там спастись? Невозможно. Разумейте же это, пребывающие в расколах и ересях и сектах, – не ратуйте против единой спасающей Церкви и обрати­тесь к ней!

Сколько подвижников, столпов веры было между членами св. Церкви Православной во все века! Как достойно, чудно прославил их Господь за то, что и они потщались прославить Его словом и делом и всей своей жизнью, возлюбив Его и заповеди Его спасительные всем сердцем, всем помышлением, всей силой, до конца жития своего! Каждый день посвящен Церковью воспоминанию и прославлению доблестных подвижников веры, увенчанных от Го­спода на пространстве всех веков честью и славой и прославленных бесчисленными, благоторными чудесами! Не скуден светлый, церковный мир своими подвижниками и подвижницами! Есть кем похвалиться св. нашей Церкви! Не суетна, не тщетна, не оглагольна, не порицательна, непорочна, свята и спасительна вера наша и Церковь Православная, и не могут зазрить ее никакие еретики и сектанты, если могут и захотят быть справедливыми к ней; между тем как сами не могут похвалиться по достоянию, по Божьему праву, ни одним истинно святым и богоугодным человеком и исповедником правой веры; ни одним человеком, который бы получил явное свидетельство неба о своей святости и богоугодности: ересью и расколом никто никогда не угождал Богу! Еретики, раскольники, сектанты, выведите перед нами на середину хоть одного вашего святого: не найдете, хотя весь век будете искать его! Разве будете дерзко и нелепо оспаривать действительность нетления и чудес наших святых? Вы буии и слепии!..

Придите к нам вы, именующие себя католиками, а нас порицающие схизматиками, и истяжимся; посмотрим беспристрастно, по Божьей правде, по Божьему цензу, на ваших святых, папой, а не Богом про­славленных, и сравним их с нашими святыми, Самим Богом засвидетельствованными бесчисленными чудесами исцелений и разных утешений с верой прибегавших к ним православных! Какая разница! Как истина веры нашей сияет и своим светом помрачает вашу, омраченную ересями и ложными мудрованиями, веру! Как пойдете вы против очевид­ной истины православной веры, именем и делом православной и спасительной! Или против Самого Бога дерзнете восставать и говорить неправду? Сми­рит вас Бог правды и, если нужно, вооружит тварь в месть врагом. Но Он долготерпелив и ждет обращения заблуждающихся. – Придите вы, новые иконоборцы, последователи Лютера, укоряющие нас в мнимом идолопоклонстве, которым вы клеймите наше святое иконопочитание, благословенное и оправ­данное тысячекратно самим Небом в бесчисленных чудесах над православными, – и, если хотите, бори­тесь с Богом, восставайте против спасательной истины, против правого догмата, которому Сам Бог нас научил и учит непрестанно, и, если широки ваши уста, порицайте еще нас в идолопоклонстве! Вы научили штундистов, толстовцев и пашковцев – ругаться над св. иконами; но рано или поздно – эти легковерные, грубые невежды горько раскаются в своем заблуждении; а между действительными право­славными людьми вы никогда не будете иметь успеха, не совратите их в вашу ересь, потому что истинно русские и православные давно убедились в спасительности иконопочитания.

Сердца святых были чистым храмом Божиим по вере, чистоте, святости, смирению, послушанию, терпению, по любви к Богу и ближнему, мужеству, самоотвержению. Оттого святые были творцами чудес. Они всецело посвятили себя Богу: Бог был все для них, так как они сами были совершенно Божии и сродны Ему и соединены, срастворены с Ним. Таков был и святитель Николай Мирликийский.

На суде Божием узнаешь, в каком ты был достопочтенном, достопоклоняемом и святом союзе церковном – небесном и земном, и как ты был недостоин его, каких мог иметь сильных ходатаев перед Богом о твоем спасении, и по своему неверию и гордости, развращению – не призывал их на по­мощь, надеясь во всем на себя, на свой близорукий страстный ум.

3) Поклонение св. иконам

Изображениям святых мы поклоняемся, как изображениям славных и всехвальных добродетелей христианских – веры, упования, любви, самоотвержения, милосердия, кротости, смирения, незлобия, мужества и терпения, послушания, чистоты, непрестанной молитвы, душевного бодрствования. Вот кому и чему поклоняемся, поклоняемся в них Самому Богу в них всельшемуся и в них действующему и совершающему через них благотворные чудеса исцелений.

Употребление св. икон в православных и во всех других христианских обществах необходимо потому – сверх прочих причин, – что Господь, Пре­святая Богородица, святые ангелы и святые угодники недоступны нашему бренному зрению в их небесной чудной славе, а в святых иконах они доступны, осязаемы, так сказать, и наша природа – двойственная, духовная и телесная, требует видимого, осязательного образа – самого Тела и Крови Христовых в причащении под видами хлеба и вина. Потому Господь, снисходя к нашей немощи, Сам изобразил Себя на убрусе и предал Свой образ на поклонение благочестное, исцеление, утешение людям, на все века; потому дал нам пречистое Тело и Кровь; потому миром печатлеет нас в миропомазании для видимого сообщения даров Святого Духа. Слава о сем Господу нашему Иисусу Христу!

Почитая иконы, я почитаю олицетворенную добродетель, – почитаю восстановленный в падшем человеке образ и подобие Божие, почитаю Бога, во святых почивающего, ибо «прилепляющийся ко Господу един дух есть с Господом» (1Кор. 6, 17). Что ты мне на это скажешь, последователь Лютера, или ты, отступник толстовец с Толстым, или ты, пашковец с Пашковым, или онемечившийся штундист с немцами штундистами, поплевавшие свою свя­тую, небесную, Богоданную Мать – Церковь, «благодать Духа укорившие» (Евр. 10, 29), от благодати Божией отпадшие? Или в неведении и обольщении вы сделали это? Обратитесь же немедленно в покаянии и слезах к своей поруганной вами Матери! Она встретит вас с распростертыми объятиями, как блудных чад!

Лютеране, сектанты, пашковцы, толстовцы, штундисты упрекают нас в почитании икон, в употреблении их. Какая нелепость! Не назидаемся ли вере мы, правильно почитающие оные, вспоминая их богоугодную жизнь, изображенных на них святых, их подвиги, добродетели, любовь к Богу и ближним, и не делаемся ли сами лучшими, благоговейнейшими? Не имеем ли мы у себя изображение почитаемых лиц из живых людей и не чтим ли их? Кроме того, образность, символика в религии допускается и требуется самим Евангелием. Как часто Господь поучал народ образно, примерами из жизни, из природы, символически, притчами! И если не допускать священных изображений и не почитать их, то наша растленная природа не допустит ли, не обоготворит ли образов страстей человеческих, как и допущено это ныне многими светскими, богатыми и интеллигентными лицами в своих жилищах, наполненных изображениями обнаженных и полуобнаженных красивых женщин, составляющих красу, жанр и тон светских лиц? Не возвращаются ли многие к культу языческому? Какое посмеяние над человеческой природой, созданной столь прекрасно, велелепно неподражаемо, художественно? Вместо того, чтобы благоговеть к совершеннейшему, прекраснейшему делу пречистых рук Творца, мы глумимся над ним, над собой, обращаем в предмет и цель низкой животной похоти, и храм бессмертной души обращаем в предмет животного наслаждения!

4) Обряды и уставы Церкви: праздники

Через почитание св. икон Господа, Богоматери и святых всех представляется и неученым людям наглядно, воспоминательно и поучительно наша святая, высочайшая и всеспасительная вера; она, так сказать, реализуется, осуществляется через них (т. е. св. иконы), как и через богослужение, молитву, чтение слова Божия, догматы, заповеди и церковные каноны. Разумно, правильно и спасительно употребляются в Православной Церкви честные иконы, животворящий крест и всякое благолепие, как и каждение фимиамом, кропление св. водой, благословение крестным знамением. Все это апостольское и св. отец предание и дело богоугодное, доказанное относительно богоугодности, истины и спасительности и разумом, и словом Божиим, и бесчисленными опытами над верующими православными.

Мы праздновали Благовещение Пресвятой Богородице, священное событие бесконечной важности – послание от Бога с небес величайшего и святейшего из архангелов – Гавриила во град Назарет к Пречи­стой Деве Марии, для благовестия о зачатии от Нее Предвечного Сына Божия по плоти. Какого чудного, нежнейшего, любвеобильнейшего попечения удостоил Отец Небесный погибающий во грехах род человеческий! Какое черезвычайное средство даровано людям ко спасению от грехов, от проклятия и веч­ной погибели!

25 декабря 1899 года. Благодарю Господа, сподобившего меня и еще узреть день славного Рождества по плоти Бога Слова ради всемирного спасения, и еще, и еще даруй за премногую Твою, Господи, благость, узреть день сей и сладостно воспевать и прославлять Твое безмерное, Христе, благоутробие. Аминь.

Бог пришел в мир и соединился с человеками; призывает и нас к соединению с Собою! Какая милость, какая честь и достоинство! Какое блаженство, к которому мы призываемся, которое хочет даро­вать нам великодаровитый Бог! Какое чудесное единение Бога с человеками! Какое должно быть единение людей между собою, народов, племен, происшедших от одной крови!

Ежегодный крестный ход на Иордан не есть только великолепный обряд, – Церковь не занимает никого и не занимается праздными зрелищами, – но священный, воспоминательный обряд, вызываемый крайней потребностью самой природы или естества стихий воды и воздуха, оскверняемых и растлеваемых непрестанно грехами человеческими; и потребностью самих людей, живущих в воздушном пространстве и имеющих непрестанную нужду в водной стихии. Вся природа, все стихии непрестанно оскверняются человеческими грехами и темными и лукавыми духами, живущими в воздухе, и порождающими в нем всякие тлетворные веяния и болезни. Является неотлож­ная потребность церковного освящения и оздоровления этих стихий. Не замечаете ли, что особенно нынешний год творится нечто недоброе у нас на земле: то совершенная беззимица зимой или дожди, или снег, тотчас тающий, или вдруг зима, только на несколько дней, и потом опять не то осень, не то зима, то опять что-то неопределенное: нет постоянства, частые смены дождя и снега, тепла и холода, сухоты и влаги; дыхательные органы страдают, весь телесный организм потрясается в основании от непостоянства погоды; больных нет числа взрослых и малых – оттого, что нет постоянства и правильного воздушного течения. А это от того, что природа, по повелению Творца, через себя показывает нам наше непостоянство, наш неправильный, извращенный образ жизни. Гряди же, гряди, Церковь Божия, святая и освя­щающая всех нас, на воды, как бы Иорданские, и освяти данною тебе от Бога благодатью естество воздушное и водное, и даждь нам в окроплении и питии освященной воды очищение и освящение нам и жилищам нашим, и здравие душам и телам!

Всеблагий и всемощный Освятитель, Душе Святый, от Отца исходяй и в Сыне почиваяй, прииди всех нас очистить, освятить, уврачевать, укрепить, просветить и утешить пречудным, живоносным и пресладким Твоим осенением!

Как вы думаете, дорогие братья и сестры, крайне ли важно дело, которое исполнил для всех и за всех нас Господь Иисус Христос, сшедший с небес нашего ради спасения, поживший на земле тридцать три года с половиной, непрестанно поучавший людей спасению, и Сам, и через апостолов; пострадавший ради нас, умерший и воскресший из мертвых? Чем же Он начал Свое слово и дело? Постом и тем, что подвергся искушению от диавола, победив его; и затем – словом о покаянии.

Время Четыредесятницы – время борьбы, подвигов против врагов невидимых, против всяких грехов и страстей, обладающих нами. Таково оно долж­но быть по смыслу Церкви. Четыредесятница устано­влена по подражанию нашему Спасителю, давшему нам во всем образ и пример, а Он во время поста был искушаем от диавола и победил его словом Божиим.

Прощеное воскресенье. – Изгнание Адама и Евы из рая за невоздержание. Сколько бед неисчислимых произошло от невоздержания первых людей! Сколько ныне бед от лакомства, пресыщения и пьянства! Как необходим пост для спасения и примирения с Богом!

Смиренно и вместе торжественно вошел Господь во Иерусалим, сидя на молодом осленке; торжест­венно его встретили евреи и дети еврейские; но те же евреи вскоре распяли его на кресте; так изменчивы люди, непостоянны, злы! И мы подобные, так же не­постоянны и изменчивы в вере и добродетели; и скоры на зло и на всякие страсти; и мы распинаем Его многократно каждый день, вместо того, чтобы рас­пинать себя, свои страсти, своего ветхого человека и обновляться на всякий день, делаться новыми людьми. О, как необходима была для нас крестная жертва Сына Божия, жертвовавшего для нас, для нашего искупления и примирения Отцу Небесному, Собою Самим; как крест Христов необходим для нас, чтобы всякий день прибегать под сень его! Не на­прасно св. Церковь заповедала нам частое изображение креста Господня на себе, на своих членах телесных и на всех чувствах! Чем мы всякий день спа­саемся, как не крестом, как не заслугами Христа, распятого за нас! Без креста мы все погибли бы, были бы добычей диавола и ада! О, Христе Боже, слава Тебе, пострадавшему за нас и искупившему нас крестом Своим от греха, проклятия и смерти!

Пасха Христова. – Благодарю Господа, сподобившего меня дожить и еще до сего Светлого Праздника и в радости, при добром здоровье встретить его славословиями Воскресшему. Сподоби и общего всех воскресения и к Тебе – Источнику живота нашего –преселения!

Воскресение Христово. – Благодарю Господа, сподобившего встретить и нынешний год Светлый Праздник Воскресения Его. Дай, Господи, проводить Светлую седмицу всю достойно, и всю жизнь мою – во славу Твою!

Тезоименитство наше означает тесную связь членов Церкви земной с Церковью небесной; оно внушает нам подражать членам Церкви небесной, коих имя мы носим, и жить по духу их, и призывать их в молитвах.

5) Чудеса и знамения

Чудо с иконой Божией Матери, бывшее 8-го марта в Курском Знаменском монастыре, поразительное во всех отношениях, обрати себе каждый православ­ный христианин в урок и назидание. Дивно хранит Свой пречистый образ и через него нас всех русских – Пресвятая Богородица; Она не дала Себя и нас в посмеяние нечестивцам; да посрамятся и исчезнут сами нечестивые все, если не раскаются и не обратятся всем сердцем ко Господу. Кто эти не­честивые пашковцы, толстовцы... Господь изыщет их и посрамит, и накажет, а чтущих Богоматерь и Ее св. икону вознесет и прославит, и от всех бед избавит, и Царствия Небесного сподобит. Слава Богу! Слава Матери Божией!

Церковь Христианская богата св. человеками высоких умов и смыслов, возвышенных, самоотверженных душ, адамантовой твердости в вере и благочестии, мужества непоколебимого, дел поразительно великих, любви неиссякаемой. К таковым, между бесчисленным их множеством, особенно принадлежит свт. Николай Чудотворец, которому присвоено преимущественно перед всеми имя Чудотворца. Так Св. Церковь прославилась мужами и даже женами див­ной святости и превеликих чудес. Пусть после этого говорят близорукие сыны века сего, что будто не было и нет чудес, или что будто чудеса можно объяс­нить естественными причинами, которыми, впрочем, невозможно объяснить никоим образом. Эти чудеса свидетельствуют громко и непререкаемо о всемогуществе, благости и правде Начальника нашей веры и Совершителя Иисуса. Прииди и виждь, можем мы сказать всякому неверующему, указывая на бесчисленные чудеса святых, как древних, так и новых, и не буди неверен, как Фома, но верен, как он же по осязании ребер и ран Господа воскресшего.

На 15-е августа, в день Успения Богоматери 1898 г. я имел счастье в первый раз видеть во сне явственно лицом к лицу Царицу Небесную и слышать Ее сладчайший, блаженный, ободрительный глас: милейшие вы чада Отца Небесного, – тогда как я, сознавая свое окаянство, взирал на пречистый лик Ее с трепетом и с мыслью: не отринет ли меня от Себя с гневом Царица Небесная! О, лик пресвятый и преблагий! О, очи голубые и голубиные, добрые, смиренные, спокойные, величественные, небесные, божественные! Не забуду я вас, дивные очи! Минуту продолжалось это явление; потом она ушла от меня неторопливо, перешагнула за небольшой овраг и – скры­лась. Я видел сзади шествие небесной Посетительницы. Сначала я видел Ее как бы на иконе, ясно, а потом Она отделилась от нее, сошла и подвиг­лась в путь. С вечера я писал проповедь на день Успения и лег поздно, в 2 часа ночи. За всенощной я читал с великим умилением акафист и канон Успению Богоматери в Успенской церкви.

Замечательно видение одного мирянина в храме во имя св. ап. Андрея Первозванного, именно – видение Спасителя, простирающего на всех предстоящих во время общей исповеди и разрешения грехов мною – Божественные руки Свои и объемлющего всех. Благодарю Господа за сие видение, за сию ми­лость, извествующую, что дело общей исповеди Ему приятно и делается согласно с Его Божественной волей.

6) Молитва домашняя

При совершении молитв домашних и церковно-общественных надо стараться ясно выразуметь ка­ждое слово или выражение молитвы, и всем сердцем желать того, о чем просим, и волю напрягать к исполнению просимого или к благодарению за полу­ченное и к достойному употреблению приятного дара; например, в утренней молитве говорим: по сне нощнем возсияй ми день безгрешен, Христе Боже... надо желать и стараться провести без греха весь день, в делании добра.

Многострастная плоть постоянно усиливается отчудить душу от Господа охлаждением и леностью к молитве, особенно через сон и после сна плотскими помыслами, чувствами, вожделениями, мечтаниями, суетой житейской, пристрастиями житейскими. Непрестанно надо распинать ее со страстьми и похотьми и идти напротив ее, делать то охотно, чего она не хочет, от чего бежит.

Спрашиваю тебя, молящийся собрат или сестра: заинтересованы ли вы в молитве, дорога ли вам она, приятна ли, услаждает ли, изменяет ли на добро, утешает ли сердце молитва, вами совершаемая, или вы относитесь к ней холодно, безразлично, безучастно, бесплодно? тогда напрасно вы молитесь. «Приближа­ются Мне людие сии усты своими и устнами чтут Мя, сердце же их далече отстоит от Мене, всуе же чтут Мя» (Mф. 15, 8).

Говоришь: «Отче наш, Иже еси на небесех...» и проч. Заинтересован ли ты во всех этих прошениях, упоминаемых в молитве? Искренно ли желаешь просимого? Ненавидишь ли грех, царство лукавого, волю лукавого и намерения его относительно тебя? Заинтересован ли десятословием, т. е. десятью заповедями? Желаешь ли всей душей их исполнять ради угождения Богу и живота вечного?

В новый 1898 год. Благодарю Тебя, Всещедрый, яко и еще даровал еси мне лето благости Твоея, Господи! Обнови дух правый во утробе моей, Владыко, и сердце чисто созижди во мне ко вселению Твоему, во мне. Благодарю Тебя о неисчетных благодеяниях Твоих, излиянных и непрестанно изливаемых на меня многогрешного, благодарю Тебя о долготерпении Твоем ко мне, неисчетными грехами прогнавшему Тебя, и о милосердии Твоем непобедимом и всепобеждающем; благодарю Тебя о здравии моем душевном и телесном, ибо старец летами, юн есмь духом и телом, благодарю Тебя о ежедневном оправ­дании Твоем честной Кровью Твоею и на кийждо день многократном. Благодарю Тебя о умилении слезном, при совершении литургии и о утешениях всегдашних Духа Твоего Святаго, о святыни Его, приемлемой от святейшего и неистощимого существа Его, еже есть едино с Тобою, благодарю Тебя о влечении ко мне неудержимом людей Твоих – младенцев, юных, возрастных и старых, отовсюду и везде бегущих ко мне, где только я появлюсь в градах и селах; благодарю Тебя, яко насаждаешь всюду державно и сильно веру православную и благочестие, особенно в обителях женских; благодарю Тебя, яко дерзати даруеши мне в молитвах о всем мире и людех всех и о приведении их от заблуждений к единству веры и благочестия; благодарю Тебя, яко ярость не­праведную народов неправославных и враждебных нам – правоверующим – укрощаеши и к разумению истины приводиши; благодарю Тебя, яко всех чаеши к единению да будут едино, якоже Ты Един еси, в Троице славимый Боже; благодарю Тебя, яко сильнаго в крепости диавола на всяк день низлагаеши и посрамляеши в кознях его вселукавых и всенасильственных; благодарю Тебя, яко даруеши мне стояти во истине и правде Твоей; благодарю Тебя, дающего мне слово разума и силы, внегда вещати мне к людям о имени Твоем, словом Евангелия Твоего; благодарю Тебя, яко прославляешь мене всюду, аще и не достоин и многогрешен; бла­годарю Тебя о непорочном житии моем, аще и привлекает меня к себе грех на всяк день и томит меня, ибо аще не бы Ты хранил меня, яко зеницу ока, – сотворил бых всякий грех.

Несть числа милостям Твоим ко мне, Господи, и за вся благодарю Тебя, и несть слова достойно возблагодарить Тя, Господи! Аминь. Новый церковный год – 1898.

IV. Таинства

1) Покаяние: необходимость покаяния; истинное покаяние

Когда мы не умели сохранить своей непорочности в раю, то теперь, по изгнании из него, нам заповедано каждому покаяние и усердное исторжение каждым из нас плевел греха, и насаждение и возра­щения добродетелей с усердием, при помощи Божией.

После всякого греха нужно покаяние. Часто нужно каяться и пересматривать свою душу. Кто не кается и нерадит о покаянии, тот крайне запускает свое сердечное поле и дает усилиться в нем всяким греховным плевелам, закосневает во грехах, трудным делает себе покаяние и исправление.

Грех есть отпадение от Бога, одно мгновение греха – и отпадение. Искреннее, глубокое, всецелое покаяние –и соединение с Богом. Вот как нужно покаяние для грешника и как велика сила покаяния!

Мы окаянны, бедны, нищи, слепы, наги. Знаете ли, каковы вы на самом деле? Не знаете? Вот что говорит о вас и о всех нас испытующий сердца и утробы Господь: «Не веси, яко ты еси окаянен, и беден, и нищ, и слеп, и наг» (Откр. 3, 17). Нужда покаяния, польза покаяния – оно привлекает ми­лосердие Божие. Блудный сын, блудница, мытарь, разбойник, Манассия, ниневитяне, Петр покаявшийся. Зол, хитер, быстр, неусыпен враг нашего спасения; но всеблаг, премудр, скоропослушен и всесилен Господь, чтобы спасать всегда погибающего человека. Великое зло – нераскаянность, оно губит множество людей.

Принадлежность истинного, душеспасительного, богоугодного покаяния есть перемена греховных сердечных наклонностей на добрые христианские чувства и стремления, изменения к лучшему, расположение ко всякой добродетели – смирению, незлобию, кротости, воздержанию, к молитве, милосердию, всепрощению. – Неплодное дерево надобно сделать плoдoносным, грязную вещь – вымыть, нечистое – очистить, погнутое – выпрямить, ветхое – обновить, сломанное – восстановить и сделать опять целым, полинявшему дать свой цвет. Так бывает в общежитии. А души наши заражены грехами, которые надо очистить; души осквернены не­чистыми помыслами, похотями, страстями различными – их надо очистить, они погнулись, покосились от грехов, готовы пасть и разбиться – надо их выпрямить, подпереть Божией, всех укрепляющей, благодатью. Они разбиты, сломаны по нашей неосторожности, нерадению, легкомыслию – надо их восстановить и сделать целыми; они помрачены, надо их сделать светлыми через покаяние, смирение, добрые дела; они потеряли свой настоящий, первоначальный вид, цвет, свою красоту – надо им дать свой благообразный и богообразный, богоподобный вид, как сделали это свя­тые угодники Божии; наши души стали бесплодны, или стали приносить дурные, горькие плоды греха и смерти – надо их сделать благоплодными, приносящими плоды добродетели, милости, мира, свободы и жизни вечной.

«Оброки греха – смерть» (Рим. 6, 23). Итак, грех ведет к смерти временной и вечной. Грешники и грешницы чего хотите: жить или умереть, радоваться или вечно мучиться, гореть вечно в аду или упокоеваться вечно в раю? С Богом очно жить во свете неизреченном, или с диаволом во тьме кромешной и тартаре ужасном, которого и сам сатана трепещет? Или то, или другое – середины нет. А к Богу и вечному блаженству ведет покаяние не­лицемерное, вера и добрые дела; к муке вечной – злые дела и нераскаянность. Один Христос, Кото­рому Отец Небесный отдал весь суд над нами, может спасти нас, а Христос отдал весь суд Церкви или священникам, им дал ключи Царства Небесного; без Церкви и священства никому нельзя спастись. «Елика аще свяжете на земли, будут связана на небеси, и елика аще разрешите на земли, будут разрешена на небесех», – говорит Господь (Mф. 18, 18).

2) Причащение: величие таинства, его сила, значение, необходимость

Чему дивиться? Простоте ли, или величию Тайны Тела и Крови Христовой? Естественности ли видимых, осязаемых и вкушаемых видов таинства, или сверхъестественности премудрости, искупительности, чудной правде и святыне их, оправдывающей и освящающей с верой причащающихся, и животворности, ощущаемой всем существом души и тела причастников?

Чудное дело, истинно Божественное дело, дело бесконечной благости, премудрости, правды, всемогущества – дарование в пищу и питие человечеству, рас­тленному грехом, небесного хлеба – Самого пречистого Тела и Крови Господа и Бога и Спаса нашего Иисуса Христа! Чудо чудес! Земные умы человеков не могут вместить сего и – не веруют Тайне Божией: протестанты, реформаты, многие русские интеллигенты, толстовцы, пашковцы, штундисты.

Св. Дары – Пречистое Тело и Кровь Господа – ве­личайшая жертва правды и милости Божией, Святейшее Брашно, очищение, обновление, нетление, живот, сила, слава, мир, радость, благоухание, украшение лепотное человечества, претворение, свет, благость, любовь, присвоение Богу. Со страхом и любовью взи­рай на Св. Тайны, как грешный и недостойный.

«Обетования Божия в Том – ей и в Том – аминь» (2Кор. 1, 30). Так и Св. Тайны – Тело и Кровь Христовы; в них Самих – да, и в них Самих – аминь, т. е. в самом существе Своем они истинны, животворны, искупительны, просветительны, умиротворительны, обновительны для души и тела при­чащающихся с верой и усердием, деятельным покаянием. Слава Богу!

Св. Тайны – действительнее всякой действительности и существеннее всякой существенности видимой и невидимой, вернее всякой верности. И слово Го­сподне в том порукою: и существо вещи, и опыты непрестанные души верующей.

Чего причащаетесь вы за литургией, дорогие братья и сестры? – Самого Пречистого Тела и самой Пречистой Крови Христа Бога нашего. Богатство неисчетное Дара Божия, вызывающее на размышление о крайней бедности, окаянстве, нищете и слепоте человеческой природы, коим она подверглась неизбежно после грехопадения первых людей. Поистине, когда умножился грех, воспроизбыточествовала благодать, и к немощам человечества пришла на помощь безмерная сила Божия, благодать Божия.

Христос – Источник нетления и воскресения, подал нам Пречистое Тело и Кровь Свою в противоядие греха, в противоядие растлению греховному. Таинство Причащения установлено для обновления растлевшего от греха естества человеческого, – для того, чтобы верующим и кающимся даровать оправдание и примирение с Богом, оставление грехов, силу в борьбе против греховных страстей, оружие на диавола, бессмертие и обожение.

Преподавая нам в пищу и питие Пречистое Тело и Животворящую Кровь, Господь безмерно возвеличивает нашу природу через единение и обожение и готовит нас к совершеннейшему единению с Собою в невечернем дне Царствия Своего.

На какую высоту и славу вознесено естество человеческое воплощением Сына Божия, и дарованием ему в пищу и питие Богочеловеческого Тела и Богочеловеческой Крови! Как благоговейно, благочестиво, благородно, воздержно должен вести себя христианин! Как уважать и любить подобных себе! Как по­ощрять к доброму христианскому житию братию свою! Как благотворить, снисходить, терпеть и долготерпеть!

«Аще не снесте плоти Сына Человеческаго, ни пиете крове Его, живота не имате в себе» (Ин. 6, 53). Чудны и достойны вечного удивления и благодарения благость, правда и премудрость Божия; чудно человеколюбие Божие! Адам, падший и растленный грехом, передал семя греха и тли всему роду человеческому и поработил его диаволу, сеятелю греха. Христос Сын Божий, пришед на землю, и исполнив всю правду Божию, и пострадав, и умерши за нас, и вос­кресши из мертвых, даровал нам нетление и жизнь, даровав нам в пищу и питие Свое Пречистое Тело и Животворящую Кровь; так что мы уди есмы Тела Его, от плоти Его и от костей Его (Еф. 5, 30).

Непрестанно удивляет меня святая, страшная, всепримирительная, всеочистительная и всеосвящающая жертва Тела и Крови Христовых, разрушающая непрестанно дела диавола в истинных причастниках этой всемирной жертвы, служащей противовесом и отражением всех греховных мерзостей в слове, в деле и помышлении, наводимых на нас от первого виновника и изобретателя греха. Сколько силы, благости, милосердия, долготерпения, святыни, очищения, освящения, просвещения, оживления и обновления, мира, свободы, пространства душевного, обожения заключается в этой Божественной всепримирительной жертве! Слава и благодарение в Троице славимому Богу за толикие дела Его благости, правды, милости, премудрости и всемогущества. Какое превосходство благости является во вся дни и повсюду в церквах Божиих во всей вселенной.

Бездна милости и щедрот открылась и открывается в ежедневном приношении на жертвенниках православных христианских храмов всеходатайственной, всеумилостивительной, всеочистительной, всеобновительной, всеобожительной, животворящей, страшной, безмерно великой жертвы Тела и Крови Христовой, приносимой по воле Божией и завету Господа Иисуса Христа во спасение всего мира. Все грехи верных, истинно молящихся и причащающихся животворящих Таин, очищаются всякий раз по причащении, все узы душевные разрушаются, скорби потребляются, все прошения, благоприятные Богу, исполняются, прошения всей Церкви – о всех состояниях и сословиях, о пастырях и пасомых. Мир стоит, крепится, не колеблется ради этой жертвы, грады стоят и не разрушаются и пребывают в благоденствии и благопоспешении, семейства утверждаются, козни и мечтания еретиков и раскольников бездейственны бывают, общее благочестие утверждается, только бы пастыри искренно совершали это величайшее Таинство. Слава Господу, давшему нам столь животворящий, державный, святейший Божественный Дар! Светися, светися Новый Иерусалиме, Церковь Божия Православная – слава бо Господня на тебе возсия; ликуй ныне и веселися, Сионе!

Семя Свято – стояние мира. Вот это Святое Семя, Которым стоит мир грешный, – думаю я во время литургии, взирая на Пречистое Тело и Животворящую Кровь Христову. Вот кем и я грешный еще стою и не пал окончательно.

Какая безмерная благость, премудрость и правда Божия проявились в даровании нам Пречистого Тела и Крови Христовых! Какое снисхождение! Чего мы удостоены через них, какого спасения, очищения, освящения, обновления! Какой чести – чести обожения, соединения, срастворения с Божеством! Ибо мы через причащение Пречистого Тела и Крови Христовых становимся плотью от плоти Его и костью от ко­стей Его (Еф. 5, 30) и страшными для демонов, – если только будем твердо хранить в себе этот дар Божий, и не будем как прежде легкомысленны и поползновенны, и падки на грех, на самолюбие, злобу, гнев, зависть, невоздержание, блудодяние, на ложь, обман, лукавство, на скупость, корыстолюбие, жестокосердие к ближним нашим.

«Кровь Иисуса Христа очищает нас от всякого греха», – говорит св. ап. Иоанн Богослов (1Ин. 1, 7). Без крови нет очищения и освящения; Господь излиял на кресте Кровь Свою в очищение и освящение мира и избавление; кровь животных изливалась в Ветхом Завете в знамение всеочищающей Крови Христовой; всякий человек зачинается, образуется и рождается от кровей матерних. Как же католики лишают Крови Христовой мирян? Что за произвольное измышление? Что за лукавство в суждениях касательно этого предмета?

Без пролития крови прощения не бывает, гово­рит Апостол в послании к Евреям (9, 22). Да и все почти по закону в Ветхом Завете очищалось кровью. И первый Завет утвержден был не без крови: ибо Моисей, произнесши все заповеди по закону перед всем народом, взял кровь тельцов и козлов с водою и шерстью червленою и иссопом, и окропил как самую книгу, так и весь народ, говоря: это кровь завета, который заповедал вам Бог; также окропил кровью и скинию и все сосуды служебные. Это образ – Пречистой Божественной Крови Христа Нового Завета, без которой не может быть очищения грехов, а потому Кровь в Таинстве Причащения необходима как для клира, так и для мирян.

Чудно обновляюсь я Божественными Тайнами Тела и Крови Христовых всякий день даже доселе – до 70-го года моей жизни, и как бы не старюсь, сохра­няясь благодатью свежим и бодрым в душе и теле. Благодарю, благодарю, благодарю за сие и за все ми­лости Господа моего Иисуса Христа. А сколько сил Его, сколько побед совершено Им во внутреннем моем мире – нет числа! Слава, слава, слава Богу в Троице!

Наглядное доказательство истины слов Спасителя: «Ядый Мою Плоть, и пияй Мою Кровь во Мне пребывает и Аз в нем» (Ин. 6, 55). Я ежедневно с благоговением совершаю литургию и причащаюсь Св. Таин, и вот плоды этого причащения: очищение, освящение, обновление, победа над страстями, мир душевный, свобода, дерзновение, радость о Дусе Святе; – молитва о себе и о других, сопровождаемая чуд­ными действиями внутри и вовне и в душах многих; исцеление от просфор и от всего, что я пью и ем, и даю другим приемлющим с верою; живо­творность благословения, преподаваемого рукою моею: радость общения в молитве и беседах с людьми.

«Аще не снесте Плоти Сына Человеческаго, ни пиете Крове Его, живота не имате в Себе» (Ин. 6, 53). А многие, многие не вкушают Плоти и Крови по неверию, по нерадению, неправоверию, из угождения миру. Многие писатели, как мне известно, не прича­щались едва не во всю жизнь Св. Таин и умерли без напутствия в жизнь вечную из-за стыда перед своими собратиями, говоря предлагающим причастие Св. Таин: «А что скажут о мне мои собратия по перу?» «Колико, мните, спободится горшия муки, иже Сына Божия укоривый и Кровь завета скверну возмнив?» (Евр. 10, 29). А сколько таких пустозвонов на свете? А сколько роскошных и жестосердых весельчаков-богачей, подобных упоминаемому в Евангелии? Сколько фарисеев и лицемеров? Сколько книжников в христианстве? Сколько священников и первосвященников, не священно и неправо мудрствующих и живущих?

3) Священство: благодать священства

Сколь досточтим сан священства, сколь велика, спасительна и чудна благодать священства! Через священство Господь совершает в людях великие и спасительные дела; очищает и освящает людей, животных, все стихии, избавляет людей от злодейства бесов, возрождает в бане пакибытия, обновляет, укрепляет; претворяет хлеб и вино в Пречистое Тело и Кровь Самого Богочеловека, совершает брак и делает его честным и ложе – нескверным, разрешает грехи, исцеляет болезни, примиряет правосудие Божие с грешниками кающимися, обращает землю в небо, созидает рукою человеческою храмы, обращая их в селение Господа Вседержителя, соединяет небо с землей, человека с Богом; делает один собор из ангелов и человеков; утешает печальных, немощных укрепляет и делает силь­ными на дела благие, и низводит преизбыток благо­дати там, где умножился грех. Сколь велика, чудна, прекрасна и спасительна благодать священства, и чего лишаются те люди, у коих нет законного, правильного, действенного, богоучрежденного священства: лютеране, протестанты, реформаты, раскольники, сектанты, еретики, отлученные от Церкви. Как должны имеющие сан священства – архиереи, иереи, диаконы – дорожить этою благодатью, чтобы богоугодно служить людям во спасение и Богу во славу! «Имейте по преизлиха в любви священников за дело их» (1Фес. 5, 13), говорит св. апостол. – Чего лишаются люди без священства, каких благ, какой благодати и милости Божией! Они лишаются спасения! Не на­прасно Сам Совершитель нашего спасения Господь называется Первосвященником во век, по чину Мельхиседекову; и Он имеет священство непрехо­дящее, вечное, будучи всегда жив, чтобы ходатай­ствовать за нас. Он – Учредитель, Глава и Соверши­тель священства, сущего на земле, купно с Освятителем и Совершителем Духом Святым.

Отвергающие священство не могут иметь святости и Богу угодить не могут. Священники облечены силою благодати священства, силою Духа Святаго. Полномочие священников черезвычайно велико и важно. Это в некотором смысле земные боги по дару Божию и обожающие других через таинства; это духовные пастыри, пасущие стадо Христово, искупленное кровью страданий Самого Вечного Первосвященника Иисуса Христа. Без священника некому разрешать грехов, некому совершать крещения, миропомазания, Тайны Тела и Крови Христовой.

Какую силу ходатайства Господь даровал священникам, уполномочив их приносить моления за весь мир, за всех людей, за все церкви, за всех и вся – за земных и преисподних! Дорожи, иерей, этой бла­годатью. И это – в силу всеходатая Христа, «единаго ходатая Бога и человеков, давшаго Себе избавление за всех» (1Тим. 2, 5) и поставившего Себе священников из людей и за людей. Какая сила ходатайства Божией Матери, данная Ей от Своего Сына и Бога! Какую силу ходатайства имели – Авраам, друг Христов, Исаак и Иаков, Иов, Моисей, Иисус Навин, Самуил, пророки все, особенно Исаия, Иеремия, Иезекииль, Даниил! Какую силу ходатайства за людей имели и имеют апостолы, мученики, святители, преподоб­ные и все святые! Слава Господу многомилостивому, всеправедному, всесвятому, всемогущему! За толикие ходатайства дерзаю и я уповать на Господа, что спасет меня недостойного ради благости Своей.

Благодать возвеличила священника на степень земного ангела, совершителя животворящих и страшных Таин Божиих, примирителя тварей с Творцом, просветителя душ разумным советом, посред­ника между Богом и падшим человеком, обожителя и обоготворителя верных через таинства; и он должен это понимать, чувствовать, и за это благодарить, и славить Бога и стараться соответствовать намерению Божию о нем и о людях. Между тем мало священников, сознающих всю высоту своего служения, и старающихся соответствовать намерениям Божиим о них и о пастве их, – и они, как миряне, прельща­ются земной жизнью, земным богатством и наслаждениями, мало paдеют о духовных интересах своих и своих паств; увлекаются земными помыслами, стра­стями плотскими и глубоко падают с высоты своего призвания; – и, таким образом, диавол, исконный враг Бога и человеков, посмеивается над нами до крайности и на зло нам противится делам Божиим и губит множество людей. Как необходимо прези­рать мир, враждебный Богу, и все его прелести, пре­зирать плоть свою тленную и многострастную и – горе всегда зреть. Имеяй уши слышати, да слышит!

V. Священноначалие Православной Церкви: епископ, священник и диакон. Высота служения священнического

Не напрасно Св. Церковь усвоила благолепие и славу архиереям, священникам и диаконам, особенно apxиереям и священникам во время и вне служения их, облекая в великолепие одежд священных, и окружая их почестями – ибо оне подобают их сану. Священ­ники носят сан Самого Христа, вечного Первосвя­щенника, облекшего священство в славу и красоту. «Яко жениху возложи Ми венец и, яко невесту, украси мя красотою» (Ис. 61, 10). Да будет же честно во веки священство Христово! Это не мечта­тельное священство магометово или буддийское, или ламайское, а истинное, живое, действительное, спаси­тельное.

«Тако нас да непщует человек, яко слуг Христовых и строителей таин Божиих» (1Кор. 4, 1): не простых слуг, а облеченных силою, властью и величием Христовым, ближних братий и друзей Христа, совершающих таинства Его в Церкви, тaинства небесные, спасительные. Епископ в церкви своей есть как солнце в мире. От него – свет, жизнь духовная, освящение, примирение с Богом, разрешение грехов, руководство во всякой истине и доб­родетели, от него спасение: он отверзает и затворяет небо для людей, он – первый руководитель к святой жизни и благочестию и споручник спасения людей верующих. Ему предоставлены, сообразно величию сана, великие почести, особенно при служении литургии.

Священство Православной Церкви делает, по заповеди Господа, дело бесконечной важности, безмерной благости, дело сверхъестественной силы, дело Божие: оно просвещает, очищает и обновляет лю­дей через поучение в слове Божием, особенно через совершение таинств и духовное управление. Обновить растленного грехом человека может только один Бог, или тот, те из людей, которым Сам Бог дает благодать и власть и силу Свою самим обно­виться и просветиться и укрепиться в новом житии – и других обновлять, освящать, руководить со властью Божией, со властью духовной. Человек пад­ший, растленный, не иначе может восстать и обно­виться, как покаянием глубоким и разрешением грехов духовной властью и причащением Тела и Крови Христовой – непременно и Крови под особым видом вина, как установил Господь, а не без Крови, – должен получить разрешение грехов от православного священника, имеющего законное рукоположение и от Бога данную власть, – и Тело и Кровь от законного православного священника, а не от паписта или лютеранина, не дающих Крови Христовой! О, суемудрие человеческое! О, лукавство, о, хитросплетение лжи! Лишили паписты мирян Крови Христовой, пролиянной во очищение грехов. О, безглавое главенство, дей­ствующее вопреки истинной Главе – Христу Богу! О, лютеране, утратившие благодать и истину таинств! Как вы можете другим давать благодать, не имея ее сами? Как вы можете пасти стадо Христово, не имея духа Христова, – истины и правды Христовой? Проте­станты и реформаты, пасторы и архипасторы, – ска­жите, как вы можете обновлять народ и руководить к св. жизни, когда сами не имеете благодати и полномочия силы и крепости от Духа Святаго, коих не можете принять нигде, кроме св. Церкви Православ­ной? Скажите, как вы можете совершать дело обновления человечества, которое может делать один Бог и тот, кому дал Он Свою благодать и полномочие через архиерейское рукоположение? У вас нет священства: как вы осмелились браться за такое дело, которое выше вашей силы? Вы и сами не обновляе­тесь и народ не обновляете, не очищаете и не освя­щаете.

В каком лучезарном, Божественном величии предстоит престолу Божию священник во время литургии, особенно во время совершения бескровной, свя­тейшей, пренебесной, страшной жертвы претворения хлеба и вина в Тело и Кровь Христову! На него ангелы взирают с благоговением и некоторой ревностью, созерцая такое снисхождение к нам Божие, такое срастворение Господа Бога с нашим бренным естеством. Священник здесь является ближайшим посредником между Богом и повинным человечеством, ходатаем за всю Церковь, за весь мир. Не только слугой, но другом Божиим является здесь священник, которому Бог поручает величайшую тайну, сокровенную от всех родов в Боге. И о ком, и о чем не умолит он Господа своей горя­чей молитвой, если, по его молитве, совершается такое таинство, когда Господь Самого Себя дает в снедь и питие вечной жизни? Тот, Кто Сына Своего не пощадил для нас, не даст ли нам все, о чем только с верою попросим Его, по воле Его?

Скорбишь ли ты о согрешающих, жалеешь ли их, молящихся ли о них искренно, как о больных? Если ты их ненавидишь, презираешь, уничижаешь, поно­сишь, то ты сам тяжко согрешаешь, не имеешь хри­стианской любви, и одержим самолюбием, гордостью, самоугодием. Стени и скорби, плачь о согрешающих, как пророк Иезекииль; молись за них горячо, ибо они члены наши, члены Самого Христа – больные члены, которые надо неотложно врачевать, как зара­женные антоновым огнем.

Дерзкий против ближнего бывает дерзок и против Бога. Вспомни омочившего руку в солило вместе с Господом и предавшего Господа своего; об нем сказано было, что он – диавол (Ин. 6, 70). Поминай кроткого Господа Иисуса, Который, будучи «укоряем, противу не укорял и, страдая, не противился, но предавал Себя Судящему пра­ведно Отцу Своему» (1Пет. 2, 23); Он не пререкал, не вопиял (не возвышал никакого голоса), и никто не слыхал на распутиях голоса Его (тихого и кроткого). Помни, чье ярмо, как вол молотящий, ты носишь на своей выи (епитрахиль); трудись же охотно и во смирении сердца для Христа Бога, понесшего на Себе все грехи твои, пострадавшего и умершего за тебя, великого грешника, тысячекратно и без числа прогневлявшего Его. Ты не понес нищеты и трудов Господа, но живешь в довольстве и всяческом обилии, и забываешь по временам Господа своего, столько для тебя претерпевшего трудов, озлобления от лю­дей, биений, поруганий и самую поносную смерть.

Какое дело почетнее, спасительнее, радостнее, как приходить к болящим и немощным и печальным ближним с св. животворящими Тайнами и причащать их этой духовной, нетленной и Божественной пищи? Какая награда от Бога тем священникам, которые делают это святое дело охотно, со смирением и кротостью! Не ленись же, иерей, и не брезгай больными, бедными, часто невежественными, подверженными всяким болезням! Непригляден вид их, невесела картина, но дело это в очах Владыки и Господа велико. «Болен бых и посетисте Мене» (Mф. 25, 36).

«Не огорчайся на тех, которые желают чаще причащаться Св. Таин Тела и Крови Христовой, но люби их и радуйся за них перед Богом; ибо Господь влечет их сердца, испытавшие сладость общения с Ним в сих Тайнах. Ведь и ты сам часто приобщаешься, служа литургию. Не огорчайся и на больных, того же желающих в домах, где лежат они, и не обле­нись заходить к ним. Ибо они желают общения с Богом и исцеления от Него; и нет выше и почтеннее служения, как приобщать больных Тела и Крови Христа Бога; ибо Кого ты носишь? Какое житомерие творишь? Твое служение выше ангельского, ибо они со страхом взирают на страшную и спасительную тайну, а ты носишь Самого Христа Бога и предаешь Его верным.

Служение больным с преподанием им Божественных Тайн Тела и Крови Христовых есть величайшее служение, которое должно вменять себе в вели­чайшую честь и делать всегда охотно, благоговейно; радостно, не тяготясь. «Должны есмы мы сильнии немощи немощных носити, и не себе угождати» (Рим. 15, 1), ни чреву, ни маммоне, ни лицам богатым и знатным, или друзьям и благодетелям, ни плоти своей ленивой и косной. «Дондеже время имамы, да делаем благое ко всем, паче же к присным в вере» (Гал. 6, 10).

Если желаешь доказать преданность Господу Иисусу Христу от всей души и от всего сердца, – охотно и смиренно служи больным в их жилищах – при­нося им и преподавая Св. Животворящие Тайны Пречистого Тела и Крови Господа. С больными, коих приходится причащать Св. Таин, обходись с нежностью и кротостью, как кормилица с чадами, памятуя, как возлюбил всех нас Господь, давши нам Себя в пищу и питие вечной жизни.


Вам может быть интересно:

1. Христианская философия праведный Иоанн Кронштадтский

2. «Творите дела правды»: проповеди святитель Николай Сербский

3. Собрание сочинений преподобный Стефан Филейский, Вятский чудотворец

4. Поучения говоренные в новоархангельском соборе на острове Ситх епископ Петр (Екатериновский)

5. Православный Катихизис священномученик Горазд (Павлик)

6. Слова и речи священномученик Серафим (Чичагов)

7. Псалтирь прп. Ефрема Сирина святитель Феофан Затворник

8. О Царстве Божием святитель Гавриил (Кикодзе), епископ Имеретинский

9. Христианская вера и жизнь, как таинство иеромонах Пантелеимон (Успенский)

10. Слова и речи – 318. Беседа пред молебствием и присягою Московского Дворянства, пред начатием избрания в должности святитель Филарет Московский (Дроздов)

Комментарии для сайта Cackle