cвятитель Иоанн Тобольский (Максимович)

Часть 3. О плодах крестоношения

Глава 1. Крест сохраняет от падений, побеждает искушения («Слово о кресте … для нас, спасаемых, – сила Божия» (1Кор.1, 18))

Несмотря на многократные убеждения и увещания Ангела и твердую решимость Ставрофилы совершенно отречься себя, последовать Христу и сораспяться Ему, три сильных врага ее, мир, плоть и диавол не преставали нападать на нее, всячески стараясь отторгнуть ее от предпринятого ею крестного пути и привести к вечной погибели пространным и широким путем. Они восставали против нее и явною бранью, и тайными кознями. Замечая, что Ставрофила иногда изнемогала от трудности крестного пути, они в это время особенно покушались разными обольщениями привлечь ее к себе. С одной стороны мир прельщал своими соблазнами, предлагая ей все приятное для взора и слуха: достоинства, почести, отличия, богатство. С другой стороны сладострастная плоть влекла ее к наслаждениям похоти и ко всему, что приятно чувствам, дабы тем тягостнее показался ей крест, чем приятнее казались ей эти наслаждения. Опять, с иной стороны диавол скрытыми и коварными внушениями смущал сердце ее, и сколько мог, усиливал злые прельщения мира и плоти, представляя их более привлекательными. Ставрофила, еще несовершенно опытная в духовной брани, приходила от сего в недоумение, и не знала, что ей делать; ибо внимая внушениям своих искусителей, и не стараясь мужественно отвергнуть их прельщения, она приближалась уже к погибели, и совершенно погибла бы, если бы Премилосердый Господь чрез Ангела Своего, не удержал ее самыми скорбями креста, который она переносила, и как бы некою уздою не возвратил ее опять на истинный путь. Когда Ставрофила несколько пришла в себя, Ангел так начал говорить ей:

«Познаешь ли теперь, Ставрофила, силу креста? Как ты думаешь? Без креста ты совершенно погибла бы, и сделалась бы посмеянием и добычею своих врагов. Что поддержало тебя, как не единый крест скорбей?»

СТАВРОФИЛА. "Милости Господни буду петь вечно» (Пс.88, 2). Приписываю это милосердию Божию, что я не потерпела зла, что «на пути грешных» не стала (Пс.1, 1). «Если бы не Господь был мне помощником, вскоре вселилась бы душа моя в страну молчания" (Пс.93, 17). Посему «Буду восхвалять Тебя, Господи, Боже мой, всем сердцем моим и славить имя Твое вечно, ибо велика милость Твоя ко мне: Ты избавил душу мою от ада преисподнего» (Пс.85, 12–13).

АНГЕЛ. Но тебе должно помнить еще и то, что кресты, коими Господь посещает, бывают или наказанием согрешающего, чтобы воздвигнуть его от падения, или обузданием, чтобы не согрешал. Как опытный врач иногда пускает кровь не потому, что человек болен, но для того, чтобы он не заболел: так и Бог крестами отсекает причины и побуждения к будущим грехопадениям. Предвидя, что некоторые много могут согрешить, Господь посещает их болезнями тела, дабы не согрешали, так как им полезнее страдать от болезней ко спасению, нежели оставаться здравыми на погибель души. Многие в болезни сохраняют чистоту нравов, а получивши здоровье впадают в пороки; во время немощи телесной никого не обижают, а когда укрепятся силами, обижают и оскорбляют неповинных. О, как многие при здоровье делаются беззаконниками, которые во время телесных страданий своих были чужды пороков! Болезнями отсекаются согрешения (Бл. Августин на Посл.97 и беседа 7 на Иоанна). Как виноградная лоза, если ее не обрезают, перерождается, дичает и становится бесплодною, так и человек делается худшим, если остается без наказания.

СТАВРОФИЛА. «Бог нам прибежище и сила» (Псал.45, 2); не отступим от Него. Он подает нам блага, чтобы мы не утрудились на пути, наказует нас, чтобы мы с оного не совратились. Человек делается лучше, когда немощствует; ибо если кто болен, его не беспокоит, как здорового, ни любостяжание, ни похотение; он не увлекается пристрастием, не желает чести, презирает богатство. Изможденная плоть редко бесчинствует; напротив, в здоровье и благополучии человек часто бывает строптив, и небрежет о добрых делах.

АНГЕЛ. Теперь ты сама познаешь, и справедливо вспомянула это. Но ты должна и чаще о сем вспоминать, и когда потребует нужда, исполнять это и на деле. Ибо к чему орудие, если не употреблять его? Какая польза от лекарства, если его не принимают, и на что нож, если им не режут? Крест и скорбь полезны против всех искушений вражиих, как полезно резание врача: но если ими не пользуешься, то соделаешь их для себя бесполезными. Что для плоти неприятно, то составляет врачевание души: болезнь уязвляет плоть и исцеляет душу; немощь телесная ослабляет силу похотения. Почему же не принимаешь их с любовью? Когда к дому, объятому огнем несут воду, домовладелец радуется, что помогают ему погасить пожар. Когда огнь греха начинает возгораться в сердце твоем, то Господь оказывает тебе милосердие, если обильно изливает на тебя поток скорбей. Горе же тем, кои, терпя скорби небрегут о исправлении жизни своей, и таким образом не пользуются ниспосылаемыми им средствами ко спасению. Потому-то и в Св. Писании как бы с некоторым удивлением сказано: «И сделался Аса болен ногами на тридцать девятом году царствования своего, и болезнь его поднялась до верхних частей тела; но он в болезни своей взыскал не Господа, а врачей» (2Пар.16, 12).

СТАВРОФИЛА. Познаю, познаю богатство милости Божией. Он восхотел научать и вразумлять чад Своих трудами и скорбями, чтобы они не оставались без страха, и таким образом не возлюбили чего либо иного и не забыли Его-истинное свое благо. Благ Господь! Если бы Он не вливал горечи в благополучие мира, забыли бы Его. Где скорби и печали, как благие семена, оплодотворяют душу, там слабая вера возбуждается ими, и люди обращаются к Богу, отвращаясь от злых своих похотений.

АНГЕЛ. Но здесь следует показать тебе и иной еще плод креста, т.е. что крест не только, как узда, удерживает от поползновения к злу, но и поражает самых главных врагов, виновников всякого зла, искусителя диавола, соблазняющий мир и обольщающую плоть. Крест непобедимое оружие против сатаны: он шлем, охраняющей главу, щит, покрывающий грудь, броня, отражающая стрелы вражия, меч, который никак не допускает коварного диавола нападать на человека. В едином кресте даруется победа небесная; потому и Господь, как мужественный Началовождь, нес на раменах Своих оружие спасения  – крест Свой, которым имел низложить врага противоборца, чтобы тот, кто некогда победил древом, и сам быль древом побежден. И как вождь, избрав надежное оружие для своей защиты, подает оное и последующим за ним воинам, так сотвориль и Спаситель мира, говоря всем: «если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною» (Матф.16, 24) (Св. Иоанн Златоуст, сл.1 о посте).

СТАВРОФИЛА. «Благословен Господь, твердыня моя, научающий руки мои битве и персты мои брани» (Псал.143, 1). Но вразуми меня, сказала она Ангелу, в чем должно состоять это оружие христианского воина, в крестном ли знамении, или в кресте скорбей, которыми сокрушается человек?

АНГЕЛ. Почему же не в том и другом? Знамение крестное есть крепчайший щит от всех диавольских искушений; крепость и сила сего знамения так велика, что оно не только охраняет дома истинных новозаветных Израильтян, но и от тех, кои живут не так, как бы следовало христианам, одно крестное знамение прогоняет диавола (Св. Киприан, Сл. О Страст. Христов.). Не меньшую силу имеют и скорби; ибо как соль предохраняет разные вещества от гниения и червей так крест печали и скорбей укрепляет душу против невидимых врагов. Мудрое сердце, огражденное как бы стенами, терпением житейских напастей, презрением временного благополучия и другими добродетелями, пребывает непобедимо и непреоборимо; ибо если сердце в скорбях крепко и неподвижно, то оно не только противится греховным пожеланиям, но и мужественно поражает их. Не этим ли путем добровольно шли все Святые, уразумев и отвергнув ласкательства коварной плоти? Апостол Павел умерщвлял тело свое, и порабощал духу, дабы не явиться неключимым (1Кор. 9, 27). Некогда преп. Венедикту (память 14 март.) диавол представил образ жены, виденной им еще в юности, и столь сильно разжигал его огнем похоти, что подвижник едва не склонился к мысли оставить пустыню; но наставленный благодатно Божиею, он снял с себя одежду, и нагой бросился в крапиву и терновые кусты, и валялся там до тех пор, пока уязвлением тела исцелил язву душевную. Смотри же, какую от сего он получил пользу! С того времени, как после сам говорил ученикам своим, плотское искушение совершенно угасло в нем, и он уже никогда ничего подобнаго в себе не ощущал. Вот какой плод приносит скорбь, добровольно понесенная. Тем же духом руководимый и Иоанн многострадальный Печерский закопал себя до рамень в землю, и своими руками осыпал землею. И Моисей Угрин Печерский ради чистоты терпеливо и мужественно перенес многочисленные биения, и другие жесточайшие страдания, и пребыл непоколебим. Почему же они так делали? Потому что телесные страдания врачуют немощи душевные. Если и ты не примешь жезла крестного, то не престанут лаять и скрежетать на тебя нечистые псы. Если со всех сторон не оградишься щитом терпения, то скоро будешь уязвлена.

СТАВРОФИЛА. Довольно я наставлена теперь. Да пребуду же близ Господа; и чья рука тогда одолеет меня? «Будь мне твердым прибежищем, ибо Ты – надежда моя, Господи Боже, упование мое от юности моей» (Псал.70, 3, 5). Крестом вознесусь я над врагами моими «и не возвращаюсь, доколе не истреблю их» (Псал.17, 38). О крест спасительный! как ты нам полезен, и как немногие познают величие силы твоей!

Глава 2. Крест очищает от грехов («Господь сострадателен и милостив и прощает грехи, и спасает во время скорби» (Сир. 2, 11)).

В утреннее время Ставрофила имела обычай упражняться в молитве, после которой углублялась в размышления о духовных предметах. Укрепляясь таким образом ежедневно молитвою и размышлениями, она устремлялась в дальнейший свой путь Однажды рассуждала она о том, как велико достоинство души, и как велика красота благодати, которая, как бы блестящим и светоносным виссоном, украшает и покрывает ее; потом помышляла, как напротив велико безобразие греха, который всю ризу души, как бы зловонною тиною, оскверняет нечистотою Размышляя об этом, по наставлению Ангела, на пути своем, она с глубокими воздыханиями говорила так: «Кто очистит совесть мою от мертвых дел» (Евр.9, 14)? Кто омоет сердце мое от греха? О, если бы истребились все беззакония мои, и очистились все неправды мои!»

АНГЕЛ. И это, Ставрофила, может сотворить сила креста: он потребляет грехи, очищает совесть и ризу души омывает и паче снега убеляет. Познавая это, старец Товия говорил пред смертью: «блаженны скорбевшие о всех бедствиях Твоих, Господи, ибо они возрадуются о Тебе» (Тов. 13, 14). И сын Сирахов говорит: «Господь сострадателен и милостив и прощает грехи, и спасает во время скорби» (Сир. 2, 11). Скорбями очищаются грехи, и потому скорби называются очистительными; и поистине они таковы. Как сладость греха прогневляет Превечного Бога, так добровольное удручение плоти, и с терпением понесенное наказание умилостивляет Его.

СТАВРОФИЛА. О какое это благодеяние! Какое утешение в скорбях! Кто так пользуется крестными скорбями, тот великое делает приобретение; ибо хотя и тяжелы наказания Божии, но они имеют силу врачевания, и тех, кого постигают, влекут к добру.

АНГЕЛ. Поистине так. Но очень немногие понимают какая польза заключается в злостраданиях плоти: ими омываются и соделанные грехи, и предупреждаются те, которые могли бы быть соделаны. Скорби и болезни очищают беззакония, или в мысли или на деле бывающие. Потому благоразумные, сознавая, что в них есть душевные язвы, исполненные гноя, доброхотно предают себя на резание Врачу душ, чтобы с открытием язвы вышел из них яд греха, дабы удерживаемый внутри, он не заразил всего тела неисцельною болезнью (Св. Григор. Кн.7, прав.7). Грех есть гниение, а наказания – врачебное орудие. Как больной, недозволяющий врачу очистить свою гниющую рану, подвергается большому злостраданию: так и согрешающий, если не наказывается, несчастнее всех людей (Св. Иоанна Злат. Беседа 6 к Антиох.). Когда Авву Иоанна некто страдавший горячкою просил исцелить его молитвами своими, он отвечал: ты желаешь избавиться от того, что тебе необходимо. Ибо как тело очищается щелоком от нечистот, так и душа очищается болезнями и страданиями (Руфин, Жит. Отц., кн.2, гл.1).

СТАВРОФИЛА. Но почему некоторые люди безукоризненной жизни часто подвергаются тяжким испытаниям, тогда как по-видимому их, чуждых всякого беззакония, не должны бы касаться никакие скорби?

АНГЕЛ. Разве ты не помнишь, что некогда сказал Господь Иисус Христос об Отце Своем, небесном Делателе: "всякую (ветвь), приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода» (Иоан.15, 2). А это очищение не иное что есть, как скорбь и крест. Что удар цепа для зерен, молот для железа, огонь для золота, то скорбь для праведника: ею он не сокрушается, а очищается. И хотя он светит и сияет как золото, однако огнем искушений ему должно очиститься от всякой нечистоты. Ибо те, которые людям кажутся совершенными, пред очами Божиими имеют еще свои несовершенства, от которых милосердый Отец небесный, с милостью гневаясь, очищает их. Посмотри на художников всякого рода. Сделавши какую либо вещь, они показывают ее другим, и люди незнающие находят ее совершенною; но сам художник знает, чего в ней еще недостает, и исправляет ее. Так и мужи святые, угождающие Богу, кажутся как бы безгрешными, совершенными, как Ангелы; но Бог ведает, чего им недостает, и потому посылает им скорби и испытания для очищения и усовершенствования их (Бл. Августин на Пс. 98).

СТАВРОФИЛА. Как много полезного не понимала я! А теперь с избытком вразумляется мое неведение. Поистине «кто чист будет от скверны» (Иов.14, 4)? Заботы житейские вовлекают всех в многоразличные дела, а потому и к сердцам благочестивых нередко прилепляется прах морской нечистоты (Св. Льва бесед. 4 о четыредесятнице). Посему кто же будет непричастен тому или другому пороку? «И праведный седмерицею падает» (Прит. 24, 16).

АНГЕЛ. Итак, ко благу вашему, жезлом креста отрясается прах, который на безобразие души собрала укоренившаяся в ней неправда. Внешнею раною исцеляется язва внутренняя; и потому кто не принимает с благодарением наказаний от Бога, тот не желает очиститься. Жезлом скорбей отрясается весь прах жития земного, дабы риза души соделалась чище и светлее. Человек, имеющий чистую совесть, тем светлее сияет, чем более бывает сокрушаем скорбями.

СТАВРОФИЛА. Как велико это благодеяние! И кто из благоразумных пламенно не возжелает понести какой-либо крест, дабы чрез это очистилось одеяние души его? Вспоминаю, что не имевший брачного одеяния был ввержен «во тьму кромешную» (Матф.22, 11–13); ибо в небесный Иерусалим «не войдет …ничто нечистое» (Откр.21, 27).

АНГЕЛ. Да! наказания в сей жизни составляют великое благодеяние Божие; и напротив великий гнев Божий в том, когда согрешающим в жизни сей Бог не являет Своего гнева. И потому у Иезекииля сказано к Иерусалиму в угрозу: «утолю над тобою гнев Мой, и отступит от тебя негодование Мое, и успокоюсь, и уже не буду гневаться» (Иезек. 16, 42). Когда врач перестает лечить, больной приходит в отчаяние (Блаж. Иерон. Посл. 33). И так должно восхвалять Божие благоволение, когда Он посещает избранных Своих временными наказаньями, чтобы избавить их от вечных мук. Для того Он и уничижает их, чтобы вознести, уязвляет, чтобы исцелить, низвергает, чтобы возвысить. Кто творит добро, и здесь терпит скорби, для того праведное воздаяние безмерно увеличивается на небесах. Телесные врачи кого находят уже безнадежным к выздоровлению, тем разрешают всякую пищу, какой они ни пожелают; напротив, кого надеются воздвигнуть от одра болезни, тем строго воспрещают всякие приятные, но вредные яства, а дают им горькие лекарства, чтобы оными возвратить им сладость здоровья. Что ж удивительного, если Врач душ, всемогущий Бог попускает жить самовольно тем, коих усматривает достойными вечной смерти, и напротив связывает тесным законом правды Своей тех, кого предызбрал к жизни вечной. Плодовитые лозы и деревья очищают и обрезывают, а неплодные, как предназначенные на сожжение, оставляют расти на свободе, и они широко распускают свои ветви. И так радуйся, Ставрофила, в скорбях и напастях твоих, и от всего сердца благодари за них Бога: ибо чем более ты страдаешь, тем более одеяние души твоей очищается и украшается.

СТАВРОФИЛА. «О, бездна богатства и премудрости и ведения Божия! Как непостижимы судьбы Его и неисследимы пути Его!» (Римл.11, 33). Иной мог бы подумать, что Господь милостиво поступает с грешниками, когда щадит их и не подвергает никакому наказанию. Но напротив тогда является величайшее Божие милосердие, когда Правосудный Бог не оставляет грешников без наказания, чтобы в последний день не предать их геенне. О как велико наказание оставаться без наказания!

АНГЕЛ. Об этом и в Псалмах сказано: «народ Мой не слушал гласа Моего, и Израиль не покорялся Мне». Что же последовало за сим? «Потому Я оставил их упорству сердца их, пусть ходят по своим помыслам» (Псал.80, 12, 13). Если Господь щадит грешных, то они и пребывают во грехах своих, и не обращаются на путь спасения.

СТАВРОФИЛА. О, нет, я не хочу такой пощады: она, заграждая мне пути правды, страшнее для меня всякого гнева. Поистине лучше мне, по совету пророка, принять наказание, «чтобы Он не прогневался, и чтобы … не погибнуть в пути» (Псал.2, 12). Лучше я желаю, чтобы прогневался на меня Отец щедрот, но тем гневом, которым Он исправляет заблуждающегося, и наставляет его на путь истины. Плод милостивого гнева Божия есть обращение грешника, а плод ужасного Его долготерпения – отвержение его. Когда вижу сей благий гнев Божий, тогда наиболее надеюсь на милость Его; ибо сказано: «во гневе милость Твою помянеши» (Авв. 3, 2). И с праведным Иовом скажу: «О, когда бы сбылось желание мое и чаяние мое исполнил Бог! О, если бы благоволил Бог сокрушить меня, простер руку Свою и сразил меня!» (Иов. 6:8, 9). Господи! здесь пожигай, здесь поражай меня, дабы помиловать в вечности!

Глава 3. Крест отверзает очи и ум («Научитеся слышати утесняемии» (Ис.28, 19))

Случилось Ставрофиле проходить чрез поле, на котором земледельцы пахали плугом землю. Давая некоторую свободу очам своим, Ставрофила внимательно смотрела на волов, тянувших тяжелый плуг, и на пашущих земледельцев.

Желая возвести ее от зрения вещей внешних к духовным и внутренним, Ангел сказал: «или нравится тебе это возделывание земли, что ты так внимательно смотришь на оное?» Она же, познавши свою вину, что дала свободу очам своим, устыдилась и молчала. Но Ангел, снисходя к малой ее вине, кротко сказал ей: «и из этого можешь извлечь себе пользу, ибо труд этих поселян может послужить для тебя наставлением на пути креста, обрабатывать землю в духовном смысле значит: очищать землю ветхого человека от тернии и волчцев порока ралом креста, т.е. терпением произвольных трудов и невольных скорбей И как земля для очищения и умягчения требует, чтобы ее пахали и вскапывали, так и для верной души нужны искушения и скорби, чтобы она не произращала плодов зла, чтобы смягчилась ее жестокость, чтобы она не возгордилась (Иоанн Златоуст, Толк. на пс.125). Рало означает крест, поле – сердца людей, а возделыватель есть Отец небесный. Скажу тебе яснее. Как плуг рассекает землю и приготовляет ее к принятию семени: так крест и скорбь отверзают сердце, и делают его способным к принятию семени Слова Божия и к познанию истины. Чего в благополучии человек не понимает, то в беде, хотя и не скоро, но познает. Исаия пророк говорит, что «научитеся слышати утесняемии» (Ис.28, 19). Крест отверзает слух глухим: хотят ли они, или не хотят, а принуждены бывают слушать. Благополучие же отягчает и затыкает уши несмысленных, так что они не могут слышать. Слух сердца отверзается ударами скорбей. Когда человек презирает заповеди Божие, то Господь с милостью творит суд над ним, посылая наказания, чтобы он убоялся и исправился (Св. Григор., кн.26, гл.23). Блаженны те, кои от креста почерпают премудрость, и, открывая сердце свое для принятия отеческих наказаний Божиих, исправляют жизнь свою. Товия, наставленный Архангелом Рафаилом, посредством желчи исцелил зрение отца своего (Тов.11,10–12). И в Евангелии повествуется, что слепой от рождения был исцелен брением (Ин.9, 6). А что это показывает? То, что горечью скорбей и вещами, по-видимому, противными, исцеляются внутренние очи. Это и означает, что крест просвещает. И царственный Пророк говорит о себе: «возвратихся на страсть, егда унзе ми терн» (Пс.31, 4). Ко благу своему он был уязвлен тернием, потому что чрез это обратился и пришел в умиление. И многие, когда уязвляются тернием, восстают от падения. Желаешь ли слышать другой пример? Царь Вавилонский Навуходоносор не хотел познавать Бога, когда говорил: «это ли не величественный Вавилон, который построил я в дом царства силою моего могущества и в славу моего величия!» (Дан. 4, 27) Но когда был извержен из числа людей, и жил с бессловесными животными, ел траву как вол, и тело его обросло власами, как у животного; тогда возвел он очи на небо, ум его возвратился к нему, и он благословил Всевышнего и познал что «нет никого, кто мог бы противиться руке Его» (Дан.4,32). Нечестивый идолослужитель Манассия гадал, и ворожил, и чародействовал, и имел при себе вызывателей мертвецов и волшебников и «много делал он неугодного в очах Господа, к прогневлению Его». Когда же он был пленен, и закованным в кандалы, отведен в Вавилон и там «в тесноте своей он стал умолять лице Господа Бога своего и глубоко смирился пред Богом отцов своих … И узнал Манассия, что Господь есть Бог» (2Пар. 33, 6–13). И блудный сын тогда только в себя пришел, когда «он начал нуждаться», питаться рожцами вместе с свиньями, и едва не погиб от голода (Лук. 15, 14–17). Так многие не хотят делать добро, пока не испытают скорбей, а пребывают в зле, пока не постигнет их какое либо злострадание.

СТАВРОФИЛА. Блажен тот, у кого чрез наказание отверзаются очи, прежде невидевшие. Блажен, кто чрез несчастья познает то, без чего лишился бы неба.

АНГЕЛ. Так отверзлись очи царя Маврикия. Он прежде проводил жизнь в забвении о Боге, и допустил, что множество невинных христиан было без милости побито варварами, тогда как незначительною ценою он мог бы искупить их от смерти. Когда же, из многих предсказаний и видений, он познал над собою наказующую руку Божию, то соделался истинным христианином, и чашу гнева Божия претворил для себя в чашу врачевания, получив чрез оную очищение грехов и совершенное спасение. Ибо когда пред очами его, по повелению императора Фоки, были убиты пять его сыновей, тогда он умилился сердцем, и исполненный истинной мудрости, сказал: «Праведен Ты, Господи, и справедливы суды Твои» (Пс.118, 137). А после и сам Маврикий был убит. Так в несчастии он явился великим.

СТАВРОФИЛА. О, если бы так мудрствовали люди и понимали, что Бог попускает или насылает на них бедствия для того, чтобы они перестали творить зло. Но «омрачилось несмысленное их сердце» (Римл.1, 21), и они не видят какие блага происходят от того, что у них называется и почитается злом. Господь же благим промыслом Своим устрояет это к их спасению.

АНГЕЛ. «Любящим Бога …все содействует ко благу» (Римл.8, 28). Потому Бог и добрым попускает испытывать скорби, чтобы они не оставляли Верховного Блага, а напротив в искушениях прибегали к Нему. Так многие матери, видя, что дети перестают ласкаться к ним, приказывают слугам своим пугать их, дабы страхом принудить их бежать к материнским объятиям. Так бывает и со всеми людьми. Когда злохитрый диавол устрашает их, когда постигают их крест и скорби, тогда они приносят благие плоды тогда познают самих себя, и со всем усердием прибегают к Богу (Св. Иоанн Златоуст, бесед. 10 на Еванг. от Матф.).

Глава 4. Крест якорь надежды, знамение спасения («Подай нам помощь в тесноте» (Пс.107, 13))

Некогда Ставрофила ходила по морскому берегу. Внезапно восстала сильная буря, и нечаянно увлекла ее в море. Погружаемая в волнах, она была уже близка к погибели и с плачем воззвала к Богу: «Спаси меня, Боже, ибо воды дошли до души моей. Вошел во глубину вод, и быстрое течение их увлекает меня». Боже, «да не увлечет меня стремление вод, да не поглотит меня пучина» (Пс.68, 2–3, 16).

Когда это и подобное сему она с сильным воплем возглашала, Ангел сказал ей: «от чего же ты, находясь в беде, не прибегаешь к помощи креста? Разве не знаешь, что крест есть самый надежнейший якорь, и что он может укрепить тебя, и среди волн сохранить от погибели?» – Сказав это, Ангел подал ей крест, которым извлек ее из волн морских. Когда она чрез несколько времени пришла в себя, он продолжал: «понимаешь ли, Ставрофила, что это и другие, случающиеся на пути твоем, искушения научают тебя рассудительно проходить путь креста, и дают тебе разуметь великую его силу. Настоящий век есть ничто иное, как море великое и пространное, которое исполнено опасных водоворотов, и возмущается различными грехами и искушениями, как бы некоторыми волнами. Когда душа человека подвергается искушениям, тогда она обуревается как бы различными ветрами: часто волнуется гневом; когда проходит гнев, подступает бесчинное веселие; возгорается плотская похоть, или восстает тяжкая страсть любостяжания; то возносится человек гордостью, то безрассудным страхом низводится в бездну отчаяния (Св. Григор. Кн.2, гл.23). Великая буря воздвигается от множества разных пожеланий, которые плывущего в этом мятежном житейском море перекидывают туда и сюда, так что он никогда не может владеть собою (Св. Амврос. О Давиде, гл.3).

СТАВРОФИЛА. И слух и зрение мое ужасаются неукротимости этих волн, с коими ежедневно предстоит мне борьба. Есть ли что ужаснее моря житейского? Как оно обманчиво, как непостоянно, как глубоко и как возмущается веянием злых духов (Св. Амврос. Толк. на Ев. Луки, кн.4)! И кто может спастись от сих бед? Кто избавится от глубоких вод, от рва страстей и от темени глубины?

АНГЕЛ. Не должно и доверять сему морю. Не предавайся беспечности. Хотя бы море показалось тебе гладким на подобие стоячего озера, хотя бы поверхность его едва колебалась тихим ветром; внутри его сокрыты великие опасности. Здесь и пучина сладострастия делает спасение коловратным и сияющая радостью женоподобная похоть заманивает к себе душевный корабль на погибель; и берега дики, и разбойник диавол с своими сообщниками готовит оковы пленникам (Бл. Иероним. Посл. к Илиодору).

СТАВРОФИЛА. Научи же меня, как мне избавиться всех этих бед.

АНГЕЛ. Св. Апостол Павел научает сему, говоря: «твердое утешение имели мы, прибегшие взяться за предлежащую надежду, которая для души есть как бы якорь безопасный и крепкий» (Евр.6, 18, 19). Если корабль стоит на якоре, то по безопасности своей он уже как бы на земле; ибо хотя и обуревают его со всех сторон ветры, но не могут потопить его. Так и утверждаемые упованием и надеждой о Господе, хотя и подвергаются искушениям, но не сокрушаются о камни житейского моря (Бл. Августин, толк. на Пс.64). Более надежного якоря нет, как крест спасительный. Пусть бушуют вокруг тебя ветры, пусть восстают свирепые волны, ищи подкрепления не в себе самой, но в Господе, Иисусе Христе, распятом за вас на крест. Имей Его истинным утверждением, камнем краеугольным, к Нему прилепись крепкою надеждою, и никакая буря не поколеблет тебя. Взывай с Пророком: «А мне благо приближаться к Богу! На Господа Бога я возложил упование мое» (Пс.72, 28). Окружаемый отовсюду скорбями, святой Павел держался за якорь креста, и говорил так: «знаю, что это послужит мне во спасение по вашей молитве и содействием Духа Иисуса Христа, при уверенности и надежде моей, что я ни в чем посрамлен не буду, но при всяком дерзновении, и ныне, как и всегда, возвеличится Христос в теле моем, жизнью ли то, или смертью» (Филип.1, 19, 20).

СТАВРОФИЛА. Желала бы я узнать яснее, как крест может быть для меня якорем надежды, или каким образом, при неизвестности спасения, скорбь так может укрепить колеблющуюся душу, что она получает несомненную надежду на блаженство?

АНГЕЛ. Не знаешь ли, что посылаемая человеку скорбь есть знамение благого Божия промышления о нем? Крест есть дар спасения и вестник вечного блаженства. Кого Бог любит, того чрез промыслительное посещение скорбями и искушениями приводит в тихое пристанище. Кого Он хочет украсить избраннейшими дарованиями и чудно преобразить, тому не благоволит быть в покое и отраде, но всецело погружает его в море скорбей и испытаний. А какая от сего польза? Кто в жизни своей испытывает скорбные искушения, тот получит нетленный венец. Господь после волнений ниспосылает тишину; плачь и рыдание претворяет в веселие и радость. «Ибо то угодно Богу, – говорит Апостол, – если кто, помышляя о Боге, переносит скорби, страдая несправедливо» (1Петр. 2, 19). «Если и страдаете за правду, то вы блаженны» (1Петр. 3, 14). И чего более? Сам Господь сказал вам в Евангелии: «Блаженны изгнанные за правду, ибо их есть Царство Небесное» (Матф.5:10). Твердая и несомненная надежда на обещанное блаженство там, где есть участие в кресте Господнем. Кто страждет со Христом, тот с Ним и прославится.

СТАВРОФИЛА. Какое великое утверждение – надежда, какая помощь в скорби! Не так велика скорбь от креста, как велика радость от ожидания вечного спасения. Господи! Молитвенно воззвала она к Богу, «Ты владычествуешь над яростью моря: когда воздымаются волны его, Ты укрощаешь их» (Псал.88, 10). Управь же меня на море сем, чтобы я не погибла в волнах его. Орудием креста извлеки меня из сего моря к Тебе, единому утешению моему. Очами, исполненными слез, издали, как к солнцу правды, взираю я к Тебе, ожидающему меня в пристани небесного отечества моего. "Услышь меня, Боже, Спаситель наш, упование всех концов земли и находящихся в море далеко» (Пс.64, 6) (Бл. Августин, Бесед. с самим собой).

Глава 5. Крест источает питие духовное («В мире будете иметь скорбь» (Ин.16, 33))

Было время осеннее. Везде поселяне собирали виноград, и выжимали из него вино в точилах. Заметив, что Ставрофила часто обращала на это внимание, Ангел Господень, желая воспользовать ее, и показать ей некоторый плод креста, начал говорить так: «Поверь, Ставрофила, никакое подобье так ясно не изображает, какой плод приносят человеку скорби креста, как видимый тобою виноград, сдавливаемый в точилах. Рассмотри это внимательнее, чтобы тебе не изнемогать под тяжестью креста».

СТАВРОФИЛА. Сладостно услышать мне обе этом, тем более, что не без утешения будет слово твое о вине, «веселящем Бога и человеки» (Суд. 9, 13).

АНГЕЛ. В слове моем будет смешана горечь и сладость; ибо вино означает утешение, а точило тесноту и скорбь.

СТАВРОФИЛА. Каково бы ни было слово твое, но мне приятно будет слышать о предмете столь спасительном; а потому усердно желаю внимать сему

АНГЕЛ. Рассмотри сначала, что делается в видимых точилах, и ты сама увидишь, что тоже самое духовно совершается и в людях. Виноград и маслины, для которых обыкновенно устраиваются точила, пока висят на ветвях своих, свободно пользуются воздухом; но пока не будут положены в точило и изгнетены, маслина еще не елей, и виноград еще не вино. Подобны сему и люди, «ибо кого предузнал Бог тем и предопределил быть подобными образу Сына Своего» (Рим.8, 29), явившегося на кресте избранным гроздом виноградным: прежде нежели они приступят работать Господу, наслаждаются в мире сем приятною свободою, как виноград и маслины на ветвях. Но так как сказано: «если ты приступаешь служить Господу Богу, то приготовь душу твою к искушению» (Сир. 2, 1): то всякий приступающий работать Господу приходит на страдания; ибо должен сокрушаться и угнетаться скорбями, дабы не погибнуть в мире сем, но принести себя Богу как благоприятную жертву. Как в точиле совлекается виноградная оболочка, так и человек скорбями должен совлечь с себя одеяние плотских похотей, о чем Апостол Павел говорит так: «совлекшись ветхого человека с делами его и облекшись в нового» (Кол.3, 9, 10). Людям ради того попускается сокрушаться скорбями, чтобы они оставили пристрастие ко всему мирскому, временному, вскоре исчезающему и погибающему, и чтобы испытывая удручения, скорби, печали и множество искушений, начали искать единого истинного успокоения, которое не от мира сего (Блаж. Август, толков, на Псал. 83); и чтобы Един «будет Господь прибежищем угнетенному» (Пс.9, 10). Таким образом угнетаемая душа будет изливать из себя токи вина и елея, то есть благие желания.

СТАВРОФИЛА. Желаю сокрушиться вся тяжестью креста, дабы и из моего сердца исходили благие желания. Знаю, как полезно это угнетение. Кисть виноградная, вися на лозе своей, цела и приятна для взора, но из нее не истекает вино; а вложенная в точило, она попирается и угнетается, но угнетение это приносит великую пользу; напротив, если виноград не подвергается угнетению, от него пользы мало (Блаж. Август, толков, на Псал. 55).

АНГЕЛ. Истину говоришь. Виноград, пока он на лозе и не претворен в вино, насколько полезен? Он скоро согнивает или поддается птицами небесными; а изгнетенный в точиле, он изливает вино, которое долгое время сберегается. Так-то и душа, угнетенная здесь крестом и скорбями, будет храниться в вечных селениях. Обольщаются, поистине обольщаются те, которые думают неуязвляемыми и несокрушенными от скорбей прейти от земли на небо. «Помилуй мя, Боже, – вопиял Давид, – яко попра мя человек» (Псал. 55, 2). Взывай и ты с ним также, и не смущайся, если и тебя попирают люди: ты гроздь виноградный, и должна быть попираема. Как виноград попираемый и угнетаемый доставляет делателям своим веселое винное питие: так и люди Божие, праведные и святые удручаемые и угнетаемые, по подобию винограда, тяжелыми скорбями и гонениями, чрез спасительное терпение приносят благие плоды и веселие Насадителю своему Богу.

СТАВРОФИЛА. Не страшусь быть попираемою, только бы мне быть принятою в сокровищницу небесную. Сладостно быть угнетенной и попираемой, чтобы только принести питание приятное для вкушения Возлюбленному моему.

АНГЕЛ. К сему побуждает тебя долг христианина. Ты должница любви Христовой и явилась бы совершенно неблагодарною и недостойною имени Любящего тебя, если бы из любви к Нему не восхотела пострадать. Сколько Он понес труда и скорби, что бы невесте Своей приготовить сладостное питие! Согнетенный крестом, Он обагрил кровно Своею «ризы» Свои и «одежды» Свои, «как у топтавшего в точиле» (Ис.63, 2). «Как кисть кипера, возлюбленный мой у меня в виноградниках Енгедских» (Песн. 1, 13), гроздь земли обетованной, висевшей на лозе крестной, и во время духовного собирания, т. е. страданий, изгнетенный в точиле креста. Он преподал верным вино радости, «вино благоуханно» (Зах. 9, 17), "вино воистину веселящее сердце человека» (Пс. 103, 15). И всякий пиющий оное по справедливости воззовет: «чаша Твоя упоявающи мя яко державна» (Псал. 22, 5). Итак не велико будет, если и ты как зрелый гроздь, согнетена будешь в точиле, чтобы принести приятное питие Возлюбленному души твоей. Уготовься же на скорби, дабы принести благие плоды Господу.

Глава 6. Крест соделывает человека храмом Божиим («Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?» (1Кор.3, 16))

Шествуя с Ангелом Божиим, Ставрофила однажды на пути увидела некоторый прекрасный храм. Подошедши к нему, она рассматривала великолепие зданий и расположение оного, и с благовейным дерзновением сказала своему наставнику: «Учитель! посмотри, какие камни и какие здания!» (Мк.13, 1)

АНГЕЛ. Ты благовременно обратила свое внимание на этот святой храм, который напоминает об устроении в душе Богу невидимого храма. Ибо ношением креста совершается и то, что душа человеческая, как некое святое селение, освящается для престола Божия.

Удивляясь этому, Ставрофила воззвала: «я ли в себе и из себя возмогу создать храм Богу? Какая эта тайна?»

АНГЕЛ. Ты сама пребываешь в прекрасной храмине, сооруженной для тебя Богом. Это я говорю о плоти твоей, которая так привольно и стройно сотворена и украшена, чтобы душа твоя в ней пребывала с отрадой и утешениями. Но и для тела твоего Бог сотворил обширнейший и великолепный храм, сей видимый мир, в котором ты живешь. Итак если Бог Сам сотворил для тебя такое обширное вместилище для временного твоего пребывания, то справедливо ли будет, если ты откажешься быть храмом для Вечного Бога? И потому, не давай сна «сна очам моим и веждам моим – дремания, доколе не найду места Господу, жилища – Сильному Иакова» (Пс.131, 4, 5).

СТАВРОФИЛА. Но где же находится достойное место для сего созидания, и кто может быть строителем его? Ибо «Всевышний не в рукотворенных храмах живет» (Деян.7, 48). Какой созижду храм Тому, Который глаголет: «Не наполняю ли Я небо и землю?» (Иерем. 23, 24).

АНГЕЛ. А разве ты не читала, что Господь сказал в Евангелии о том, кто соблюдает заповеди Его? – «(Я и Отец Мой) придем к нему и обитель у него сотворим» (Иоан. 14, 23). Итак, тебе известно, где должно устроить храм Богу. Бог нигде не вмещается, как только в душе, возданной по образу Его. И потому потщись украсите чертог души твоей, «ибо Господь благоволит к тебе, и земля твоя сочетается» (Ис.62, 4). «Ликуй от радости, дщерь Сиона» (Зах. 9, 9), воцарится в тебе Господе твой.

Ставрофила, удивленная сим, воззвала: «И откуда это мне», что пришло величество «Господа моего ко мне» (Лук. 1, 43)? Какая благость Божия! Какое благоволение! Какая слава для души, что Господь всяческих, не имеющий ни в чем нужды, повелевает уготовлять в ней для Себя храм!»

АНГЕЛ. Веруешь ли, Ставрофила, Писанию? – Знаю, что веруешь. Что же значит сказанное: «вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас» и: «храм Божий свят; а этот храм – вы" (1Кор.3,16–17)? Это значит, что храм Божий, который всякий должен созидать, не есть здание из камней и брения, а сам человек, носящий в себе образ Божий. Храм сей украшается не видимыми, златом и драгоценными камнями, но духовными добродетелями; добродетели же сии стяжаются трудами и скорбями. Не без тайны, что самый наружный вид и образ видимых храмов составляет крест, т. е. что храмы, во славу истинного Бога созидаемые, бывают обыкновенно крестообразны. Что же этим изображается? То, что в ком благоволит обитать Божественное величие, как в храме, тот должен проводить жизнь крестоносную и в плоти своей непрестанно носить крестное умерщвление. Ибо только сокрушаемые скорбями, страждущие и немощствующие бывают храмами и селением Божиим. Бог благоволит и как бы вменяет Себе в славу пребывать с ними, как с присными Своими. «Ибо так говорит Высокий и Превознесенный, вечно Живущий, – Святый имя Его: Я живу на высоте небес и во святилище, и также с сокрушенными и смиренными духом, чтобы оживлять дух смиренных и оживлять сердца сокрушенных» (Ис.57, 15). И в другом месте Господь говорит, что Он не так благоволит пребывать в рукотворных храмах, как благоволит пребывать в нищих духом и уничиженных. "Небо, – говорит, – престол Мой, а земля – подножие ног Моих; где же построите вы дом для Меня, и где место покоя Моего? Ибо все это соделала рука Моя, и все сие было, говорит Господь. А вот на кого Я призрю: на смиренного и сокрушенного духом и на трепещущего пред словом Моим» (Ис.66, 1, 2)? Видишь ли, с кем и в ком пребывает Бог. И Апостол Павел не тоже ли свидетельствует говоря: «я гораздо охотнее буду хвалиться своими немощами». Ради чего? «Чтобы обитала во мне сила Христова» (2Кор.12, 9). Как бы так говорил: болезнями, немощами и скорбями моими мне сладостно хвалиться, потому что чрез них во мне, как бы в своем храме и селении, обитает сила и крепость Христова; ибо где нет человеческой помощи, там наиболее приходит помощь Божия. И потому хорошо сказал Царь Пророк: «Тебе предает себя бедный; сироте Ты помощник» (Пс.9, 35).

СТАВРОФИЛА. Если это истинно, в чем и сомневаться нельзя: то не страшусь и я с избранным сосудом сказать «я благодушествую в немощах, в обидах, в нуждах, в гонениях, в притеснениях за Христа» (2Кор.12, 10). Но прошу тебя, научи меня, каким образом должно созидать сей нерукотворенный храм?

АНГЕЛ. Объясню тебе вкратце, а ты слушай внимательно. Сперва должно быть положено основание, которое есть вера, ибо «без веры невозможно угодити Богу» (Евр.11,6). На сем основании созидай прекрасный оный храм: клади камни послушания, камни терпения, и от прочих добродетелей полагай в здание камни. Известь есть смирение, которым прочая добродетели соединяются и укрепляются. Духовное рассуждение будет связывать стены и утверждать здание. Кровля же есть любовь, которая составляет совершенство добродетелей. А перила, которые в законе повелено делать вокруг кровли, чтобы дети не падали с кровли, означают опять смирение (Св. Аввы Дорофея. Поуч. 14). Об этом созидании имей неослабное тщание, дабы Дух Святой мог вселиться в тебя.

СТАВРОФИЛА. В кратком сем начертании указаны тобою многочисленные добродетели, из коих каждая имеет многие трудности. Каким же образом возмогу я, слабая и немощная, все это вместить в себе.

АНГЕЛ. Чего же хочешь ты? Из одного камня не строится храм: а многие, или вернее все добродетели необходимы для духовного здания; и их должно просить и ожидать от Господа сил, «дающего всем просто и без упреков» (Иак. 1, 5). Но обрати мысль твою опять к знамению креста, которое я в особенности предложил тебе для подражания. Если не хочешь пасть, то ты должна сохранить соразмерность креста, и об этом, как вразумляет св. Апостол, иметь неослабное попечение «в любви, могли постигнуть со всеми святыми, что широта и долгота, и глубина и высота» (Ефес. 3, 18). По подобию сего должно быть сооружено все духовное здание. Широта креста есть поперечное древо, на котором распростираются руки: долгота – самое основное древо креста, высота – воздвижение самого креста; глубина – нижняя часть креста, водруженная в землю. Все это примени к таинственному храму души. Широтой да будет любовь ко всем, даже ко врагам, так чтобы из любви к Богу человек не удалялся ни от единого креста, от кого бы и каким образом он ни был нанесен ему. Долгота есть пребывание в терпении, дабы носящий крест каждый день пребывал в нем до самого конца своей жизни, Высотою да будет упование на небесные воздаяния, и сердце или намерение, направленное горе к Богу. Глубина же, которая погружается и скрывается в земле, означает непостижимые судьбы Божии; а отсюда страх Божий, смирение и крепость всех добродетелей (Блаж. Август. Слово 3 на Псал. 103). Какой прекрасный, нерукотворенный храм созидается по сей соразмерности!

СТАВРОФИЛА. Но кто поможет мне, чтобы я не погрешила ни в чем, что необходимо для моего здания? Господи! – молитвенно воззвала она к Богу, – Ты не презрел чрез Ангела Своего вразумить меня в этом. Ты по благости Твоей даруй рабе Твоей и силу совершить это; ибо Ты, Господи, упование и прибежище мое. Но, продолжала она опять вопрошать Ангела, кроме сказанного тобою, что еще нужно соблюдать при сооружении сего храма?

АНГЕЛ. Потребно еще, чтобы каждый камень крестным млатом обтесывался четвероугольно. Хочешь ли знать, что это значит? Ты должна быть подобна четвероугольному квадратному камню, который, как его ни обрати, стоит твердо; т. е. во всяком искушении, во всякой скорби ты должна стоять мужественно; как бы тебя ни попирали, какие бы удары ни наносили, не падай духом. Хотя бы тебя обтесывали на подобие камня, ты не должна предаваться малодушию; ибо соделаться домом Божиим так велико, что ради этого по справедливости все должно терпеть.

СТАВРОФИЛА. Не убегаю скорби, не отрицаюсь креста, который соделает меня приятным Богу селением: «Свят храм Твой, дивен в правде» (Псал.64, 5–6). И чего более желать мне, как только да святится во мне имя Господа, да Его вселением и я свята явлюсь и телом и душою.

АНГЕЛ. Благодетельным действием креста достигнешь этого совершенно; ибо те, кои здесь соделывают сами себя храмами Бога живого, являются и сами, «как живые камни» (1Петр. 2, 5), полагаемые в небесном «Иерусалиме, зиждемом яко град» (Пс. 121, 3), к которому от сего странствия земного обращены все желания и воздыхания избранных. И не только соделаются камнями небесного оного града те, которые несут крест до конца, но и прославятся великою славою. «Побеждающего, – сказано, – сделаю столпом в храме Бога Моего, и он уже не выйдет вон; и напишу на нем имя Бога Моего и имя града Бога Моего, нового Иерусалима, нисходящего с неба от Бога Моего, и имя Мое новое» (Откр. 3, 12).

СТАВРОФИЛА. «Буди мне по глаголу Твоему» (Лук. 1, 38)! Да придет то время, когда по великой милости Божией обетования Его, превосходящие всякое желание, сбудутся на мне, ибо это цель моих желаний.

Глава 7. Крестоносцу обещан венец («Будь верен до смерти, и дам тебе венец жизни» (Откр.2, 10))

Видя, что путь креста тернист, тесен и прискорбен, и страшит продолжительностью, Ставрофила впала в великую печаль. Отягощенная малодушием, она уже помышляла было оставить путь, отложить крест, и понесши столько трудов, в одно мгновенье потерять все плоды оных. Но «верен Бог, Который не попустит вам быть искушаемыми сверх сил, но при искушении даст и облегчение, так чтобы вы могли перенести» (1Кор.10,13); внезапно воссияла в печальной душе Ставрофилы благодать милосердого Господа, и увеселила ее. «Будь, – сказал ей Ангел, – верна даже до смерти, и даст тебе Господь венец жизни» (Откр.2, 1). Прискорбен путь сей, и много скорбей претерпеваешь ты, но не изнемогай: болезни и труды временные ходатайствуют тебе венец вечный. «Блажен человек, который переносит искушение, потому что, быв испытан, он получит венец жизни, который обещал Господь любящим Его» (Иак.1, 12).

СТАВРОФИЛА. Возвеселяют душу мою надежды на неувядаемый венец славы небесной; но увы, силы меня оставляют, и я совершенно изнемогаю.

АНГЕЛ. Оставь жалобы. Если не будет искушений, не будет и венца; без подвигов нет и воздаяний, без трудов нет почестей, без скорби и злостраданий нет прощения, как и без зимы не бывает лета. Итак, когда тебя постигают скорбные искушения, знай, что тебе уготовляется венец (Св. Иоанна Златоуст, бесед. 5 к Антиох.). Не искушение ли Иосифа послужило к прославлению его добродетели? Не скорбь ли темницы соделала более светлым его венец чистоты (Св. Амврос. Медиол. на Ев. Лук. Кн. 4. гл. 4). Как во время бури познается искусство кормчего, во время сражения искусство полководца и храбрость воина; так и скорбные искушения являют истинного христианина.

СТАВРОФИЛА. Но я немощный воин; изнемогают силы мои; я не могу мужественно вести брань, а тем более победить.

АНГЕЛ. Не сопротивляться поучаю я тебя, но терпеть. Венец обещан не тому, кто наносит зло, а тому, кто терпит зло. Побеждать злом, это закон сатанинский. И потому на народных позорищах, совершаемых в честь сатаны, увенчиваются побеждающее. Но на поприще духовном противоположен сему закон раздаяния венцов. Ибо здесь узаконено увенчивать приемлющего на себя, а не наносящего удары. Это поистине небесное поприще, Ангельское зрелище (Исидор Пелусиот. Кн. 2, посл. 669).

СТАВРОФИЛА. Но трудно нести тяжкое бремя креста по тернистому и тесному пути.

АНГЕЛ. Что боишься терния? Не среди ли терний растут розы, коими увенчаешься ты в небесах? Взирая на образ Главы, тебя ради венчанной тернием, не ужасайся, Ставрофила, вместо венца славы возложить здесь на главу свою терние. За сие Господь даст тебе «венец из чистого золота» (Пс.20, 4). Здесь на земле избери этот венец терновый, чтобы после получить венец из чистого золота.

СТАВРОФИЛА. Вижу, что для этого золотого венца много потребуется, чтобы соорудить его, нужно претерпеть удары млата на наковальне.

АНГЕЛ. Почему же и не так? Скорби уготовляют венец для тех, кои терпеливо переносят их. Сам Господь Иисус Христос чрез Пророка говорит о Себе: «На хребте моем орали оратаи, проводили длинные борозды свои» (Пс.128, 3). Если и праведники полагаются между млатом и наковальнею, то тем более для грешных Бог ударами млата сооружает венцы славы. Утверди и ты ум неподвижно и крепко, как наковальню, чтобы, будучи поражаема частыми ударами молотов поруганий, укорения, осмеяния, и обид, ты нисколько не ослабевала, не сокрушалась и не смущалась, но пребывала непоколебимою (Леств. Сл. 4, гл. 36). Не претерпевать же ударов млата – знак малодушия. Поистине скажу тебе, если ты многими молитвами умилостивишь Бога, и будешь сиять как серебро или злато; однако если не станешь переносить ударов молота, то не будешь иметь никакой цены, и не соорудишь для себя много ценного венца; а душа, пребывающая непоколебимою в злоключениях, сооружает для себя венцы пресветлые. Где нет креста, где нет млата скорбей, там не будет и венца. Веруй, Ставрофила, что чем более святые в мире сем угнетаются страданиями, тем большими почестями они превознесены будут по воскресению.

СТАВРОФИЛА. Вижу, что хотя трудно, а необходимо пребывать мне под крестом; ибо если без него предстоит мне опасность лишиться венца славы вечной, то лучше все терпеть, нежели подвергнуться сему лишению.

АНГЕЛ. «Держи, что имеешь, дабы кто не восхитил венца твоего» (Откр.3, 11). Если крест тебя отягощает, млат сокрушает, скорби наносят печаль, не обращай много внимания на эти трудности, а возводи очи твои к обещанному венцу: это умалит твои страдания, усладит и сделает легчайшим всякий крест. Для народных позорищ состязатели приготовляются с большим старанием, и считают для себя за великую честь быть увенчанными при многочисленном народе, или в присутствии царя. Сколь же преславно то позорище, где Сам Бог взирает на Своих ратоборцев, и веселится; видя подвиги тех, которых благоволил соделать сынами Своими. Какая великая слава, какое блаженство пред очами Самого Бога получить венец!

СТАВРОФИЛА. Поистине это великая слава; но кто на самом поприще, т. е. во время скорби, воспоминает об этом?

АНГЕЛ. Многие мученики Христовы среди жестоких страданий с радостною надеждою взирали на ожидающие их венцы, и это служило им великим поощрением к мужественному перенесению мучений за Христа. В царствование Ликиния сорок воинов за исповедание христианской веры, после разных мучений, были осуждены во время жестокой зимы пробыть всю ночь обнаженными в озере. Претерпевая мучения от сильной стужи, они молились Богу. Вдруг темничный страж увидал тридцать девять пресветлых венцов, сходивших на главы Святых. Взирая на это, он подумал: их сорок, где же венец сорокового? Когда он об этом размышлял, то увидел, что один из числа осужденных на мучение, у которого по малодушию не достало терпении перенести стужу, убежал в ближайшую теплую баню, нарочно для сего уготованную. Тогда страж, возгоревшись желанием получить венец, разбудил прочих стражей, сбросил о себя одежды, вслух всем исповедал себя христианином, и присоединился к мученикам. Так важно взирать на венец, помышлять о венце. Подумай, какою радостью ты исполнишься, когда услышишь сладчайший глас Жениха душ: «приди Невеста Христова, прими вечный венец, который уготовал тебе Господь»?

Глава 8. За что предлежит больший венец: за крест и страдания, или за добрые дела.

Ставрофила продолжала вопрошать Ангела: «Еще у меня одно недоумение; и сама не знаю, происходит ли оно от любопытства моего, или от желания получить венец. Ты, служитель предвечной премудрости, открой это мне, если есть на сие воля Божия. Не назначен ли крестоносцам славнейший и драгоценнейший венец в сравнении с теми, которые упражняются в добрых делах, не имея скорбей?

АНГЕЛ. Не оставлю тебя в недоумении. Добро творить и терпеть скорби, то и другое долг христианина, но страдание, даже и малое, благодушно понесенное Бога ради, несравненно драгоценнее многих добрых дел, без труда совершенных; и для человека полезнее ради славы и любви Божией терпеливо понести хотя бы малую скорбь, нежели без скорби творить великие дела. Что еще сказать? ничего нет приятнее для Бога, ни спасительнее для тебя в мире сем, как добровольно терпеть скорбь ради Господа Иисуса Христа. А если бы для спасения людей было что-либо лучше и полезнее страданий: то Он открыл бы это вам Своим словом и примером.

СТАВРОФИЛА. Сколько утешений в этих словах! Какое ободрение скорбным и печальным, когда они видят, что подъемля многие и тягчайшие скорби, этим самым сооружают себе светлейший венец! Но это утаено от многих, и едва кто из людей верует сему.

АНГЕЛ. Почему не веруют? Не все ли святые так разумели и засвидетельствовали эту истину? Когда они крестами и страданиями были возбраняемы от иных подвигов и добрых дел, тогда ни мало о сем не скорбели, и не думали, что чрез это умаляется их будущее воздаяние, а напротив того радовались в скорбях, почитая терпение их за величайшее достоинство, высшее царства и всякой славы (Св. Иоанн Златоуст, беседа 8 на посл. Ефес.). Но не всякий и удостаивается страдать ради Бога, ибо это бывает высочайшим воздаянием за великие добродетели и доблестные подвиги, совершенные ради славы Божией и спасения ближнего. Посему и Апостол приветствовал Филиппийцев с тем, что им «вам дано ради Христа не только веровать в Него, но и страдать за Него» (Фил. 1, 29).

СТАВРОФИЛА. Вспоминаю, что был один муж, который часто страдал от разных недугов. Случилось, что в один год его не постигла никакая болезнь. Благочестивый оный человек начал плакать и скорбеть, говоря: «оставил меня Господь и не восхотел в нынешний год посетить меня» (Руфин. Жития Отцов, кн.3, 158). Другой, равный ему в терпении, во время тяжкой болезни отказался от предложенного ему братом в утешение яства и сказал: «поверь, брат, тридцать лет желал бы я провести в этой болезни» (Достопамятн. сказания о подвижник.) Думаю, что эти люди не переносили бы так благодушно страданий, если бы не надеялись за терпение оных получить от Господа более возданий, чем за другие добрые дела.

АНГЕЛ. Вспоминай и Самого Спасители своего и Владыку мира. Смотри: искупление рода человеческого совершено не иным чем, как Его крестом. Все, что ни соделано Господом во время земной Его жизни, соделано Им для спасения людей, составляет бесконечную заслугу; но спасение мира приписывается преимущественно страданиям Его, смерти и излиянной крови.

СТАВРОФИЛА. Выше сего не мог быть превознесен крест, как соделавшись чрез Господа орудием спасения нашего. Ничего в похвалу и облегчение страданий нельзя сказать лучше и выше того, что ими спасен мир: «Как многочисленны дела Твои, Господи! Все соделал Ты премудро» (Псал. 103, 24)!

АНГЕЛ. Итак, кто не предпочтет великим делам терпеливое несение страданий, когда чрез страдания, по благоволению Божию, совершено примирение с Богом человеческого рода, истреблен грех и отверсто небо. Научитесь из сего, сыны Адамовы, как велика тяжесть греха, для которого потребовалось такое многотрудное врачевание. Научитесь, чего для Сына Божия стоило ваше спасение, и какова была любовь Его к вам! Поймите достоинство крестов и страданий, и претерпите всякую скорбь ради претерпевшего за вас столь жестокие и ужасные страдания, когда вы были Его врагами.

СТАВРОФИЛА. Один сей пример Спасителя нашего не только убеждает, но и как бы понуждает каждого согласиться, что терпение страданий выше прочих добрых дел. И кто еще может противоречить сему?

АНГЕЛ. Чтобы более убедить тебя в этом, предложу тебе другой пример простого человека. Посмотри на величайшего подвижника терпения – Иова, на этот непоколебимый камень. Сравни его добрые дела с страданиями, и рассуди, когда он был блистательнее, – тогда ли, когда дом его был открытым для всех приходящих, или когда он разрушился в прах, а Иов не произнес ни одного ропотливого слова, напротив благословлял Бога? Первое было дело благотворения, второе – подвиг терпения. Когда он был выше, скажи мне: тогда ли когда приносил жертвы о детях своих, научая их любви и согласию, или тогда когда дети задавлены были обрушившимся домом и кончили жизнь свою самым печальным образом, а отец перенес этот случай с великим любомудрием? Когда более блистал он, – когда от стрижения овец его согревались плечи нагих, или когда, услышав, что огнь упал с неба и пожрал стада с пастухами, он не смутился и не устрашился, но с кротостью перенес свое несчастье? Когда он был истинно велик, – тогда ли, когда, пользуясь крепким здоровьем тела употреблял оное на защиту обиженных, вырывал из челюстей обидчиков награбленную добычу, и был для притесненных как пристань, или тогда, когда тело свое, оплот для обиженных, увидел он пожираемым от червей, сидел на гноище, и оскребал оное черепком (Иов. 2, 8)? Все первое были славные деяния добродетели, все второе терпение страданий, и второе соделало Иова гораздо более славным, чем первое; ибо в терпении заключается самая скорбная часть подвигов, требующая гораздо большего мужества, большей твердости и напряжения души, большей возвышенности ума и особенно большей любви к Богу. По сей-то причине в счастливые времена для Иова диавол, хотя бесстыдно и разбойнически, однако ж мог противоречить словами: «даром богобоязнен Иов» (Иов. 1, 9)? Но когда Иова постигли несчастья, то искуситель, покрытый стыдом, удалился вспять, не могши сделать ни одного бесстыдного возражения. Вот совершенство венца, вот верх добродетели, вот ясное доказательство мужества, славный знак высочайшего любомудрия! Помышляй о сем и рассуждая, какую великую пользу доставляет жизнь, проводимая в скорбях и страданиях, радуйтеся и веселитеся все, идущие прискорбнейшим путем креста, за которые вам уготованы тысячи венцов (Св. Иоанн Златоуст, Письмо 3 к Олимпиаде).

Глава 9. Крест соединяет со Христом и делает крестоносца подобным Ему («С ним Я в скорби» (Пс.90, 15)).

Услаждаясь благими глаголами Ангела Божия, Ставрофила желала более и более слышать из уст его о благодатных плодах креста. «Прошу тебя, – сказала она, – благоволи изъяснить мне и прочие преимущества креста, дабы, более узнав его пользу, я усерднее могла понести его».

АНГЕЛ. Лучший и высочайший плод креста указал Псалмопевец сими словами: «Близок Господь к сокрушенным сердцем» (Пс.33, 19). А в другом месте устами его Сам Бог так говорит: «с ним Я в скорби; избавлю его и прославлю его» (Пс.90, 15). Что может быть выше и славнее того, как находится в соприсутствии Божием и от Бога получать укрепление в скорбях? А потому справедливо тот же Царепророк так хвалился, говоря к Богу: «Если я пойду и долиною смертной тени, не убоюсь зла, потому что Ты со мной» (Пс.22, 4). И какого зла бояться тому, с кем всесовершенное Добро? «Если Бог за нас, – говорит Апостол, – кто против нас?» (Римл. 8, 31). Не сподобился ли особенной Божией помощи целомудренный Иосиф, которого вечная премудрость «не оставила проданного праведника, но спасла его от греха: она нисходила с ним в ров и не оставляла его в узах, и потом принесла ему скипетр царства» (Прем. 10:13, 14)? Теперь видишь ли, что значит слово: «с ним Я в скорби»? Как бы так Бог сказал: я скорблю вместе с скорбящим; кто Мой, тот и в скорби со Мною, и Я с ним в скорби пребываю неразлучно.

СТАВРОФИЛА. Дозволь мне предложить тебе недоумение, которое пробегает у меня в мыслях. Опасаюсь я, что это учение твое покажется не совсем истинным для обидимых и несчастных, которые часто жалуются, что они оставлены Богом, забыты и совершенно беспомощны. И сам Псалмопевец, который сказал, что «Близок Господь к сокрушенным сердцем»; сколько раз в молитве выражает жалобу, что он как бы оставлен Богом? Не его ли эти слова: «Боже мой! для чего Ты оставил меня?» (Псал. 21, 2). «Не оставь меня, Господи, Боже мой! Не удаляйся от меня» (Псал. 37, 22). «Доколе, Господи, будешь забывать меня вконец, доколе будешь скрывать лице Твое от меня?» (Псал. 12, 2). «Для чего скрываешь лице Твое, забываешь скорбь нашу и угнетение наше?» (Псал.43, 25). Кто же поверит, что Бог близ того, кто сетует так о Его удалении?

АНГЕЛ. Бог пребывает близ печальных, и сострадает им, но присутствие Свое не всегда являет. Иногда «из среды грома Я услышал тебя» (Псал. 80, 8), в коей пребывает как бы сокровенным, и для испытания праведных на время скрывает лице Свое. «Стоит у нас за стеною, заглядывает в окно, мелькает сквозь решетку» (Песн. 2, 9), наблюдая, как оставленный воин духовный подвизается на поприще своем. Когда житель пустыни, Антоний Великий, терпел нападение от демонов, был избит ими и страшно изъязвлен; то, находясь в этой борьбе, думал, что Господь удалился и оставил его. Когда же он узрел сияние небесного света, и уразумел пришествие Господне, то, испуская из глубины сердца многие воздыхания воззвал: «Где был Ты, Иисусе Преблагий? Зачем вначале не пришел исцелить мои раны? И был к нему глас: «Антоний! Я был здесь, но ждал, желая видеть твой подвиг». И так Господь пребывает с скорбящими, хотя и не являет Себя. И поистине из самой скорби можно познать присутствие Божие; ибо без Него кто бы понес, кто бы устоял, кто бы претерпел скорбь?

СТАВРОФИЛА. Если Бог со мною в скорби, то чего же мне еще искать кроме Его? «А мне благо приближаться к Богу! удаляющие себя от Тебя гибнут» (Псал. 72, 28, 27). Какое бедствие для людей не быть с Тем, без Которого не могут быть!

АНГЕЛ. Несомненно так. Хочешь ли научиться сему из примера? Иов лишился всего, что даровал ему Бог, но имел Самого Бога, дарующего все. О муж согнивший, и всецелый, смердевший гноем, и прекрасный, изъязвленный и здравый! Сидя на гноище, он царствовал на небесах; потеряв все, он был весьма богат, ибо имел Бога и в Нем все.

СТАВРОФИЛА. Если Господь со мною, то лучше мне пребывать в скорби, нежели царствовать без Него, веселиться и прославиться без Него. Лучше мне в скорби быть вместе с Ним, и в пламени иметь Его с собою, нежели без Него быть на небесах: «Кто мне на небе? и с Тобою ничего не хочу на земле» (Псал. 72, 25)?

АНГЕЛ. Теперь ты получила правильное понятие, если разумеешь, что кресты и скорби соединяют душу с Богом и Бога с душою. Как перстень есть знак обручения, так страдание телесное или душевное, которое люди смиренно переносят ради Бога, есть истинное знамение Божия избрания и как бы обручение души с Богом. Бог всегда благоволит к сынам человеческим, но иногда ничего не находит в человеке, ради чего, по милосердию Своему, мог бы пребывать с ним, и потому посещает его страданиями телесными или скорбями душевными, дабы чрез это найти для себя достаточный повод пребывать с ним. Ибо писание истинно говорит: «Близок Господь к сокрушенным сердцем» (Псал. 33, 19); и сам Господь глаголет: «с ним Я в скорби» (Псал. 90:15).

СТАВРОФИЛА. О какое благоволение милосердия Божия! Кто поверит, что человек – червь так почитается от Господа славы, Который, как бы ища любви его, Сам исповедует, что «радость моя была с сынами человеческими» (Притч. 8, 31). Господи! «Что такое человек, что Ты столько ценишь его и обращаешь на него внимание Твое» (Иов. 7, 17)? Сколь велика любовь Твоя к человеку, что посылаешь ему крест и скорби, дабы чрез это сопребывать с ним и его соединить с Собою! Дивная тайна! Крест, презираемый мудрецами века сего, есть дар и перстень Божественного обручения. О кресте честный! как утаено достоинство твое от сердец, мудрствуюших о земном!

Говоря сие, Ставрофила возгоралась духом, и уже объята была сильною любовью ко Христу Господу и к кресту ради Его.

Желая более воспламенить сей огнь, Ангел сказал ей: «есть в кресте и еще нечто такое, что может сохранить и усилить любовь Бога к людям и людей к Богу. Сходство и согласие людей в нравах и обычаях более всего привлекает их к взаимной любви. Господь же Иисус Христос такою воспламенен был любовью к роду человеческому, что «будучи образом Божиим, не почитал хищением быть равным Богу; но уничижил Себя Самого, приняв образ раба, сделавшись подобным человекам и по виду став как человек» (Фил. 2, 6–7). Для чего, думаешь ты, Он это сделал? Одна из причин сего была та, чтобы уподобившись во всем людям кроме греха, чрез это самое Он мог возбудить в них любовь, и привлечь их к Себе. Теперь скажи, какое за сие требуется от человека воздаяние? Не толи, чтобы и он, сколько возможно, возревновал уподобиться Господу, возжелал подражать Его житию и последовать стопам Его? Не потому ли и Отец небесный, «предузнал, тем и предопределил быть подобными образу Сына Своего» (Римл. 8, 29).

СТАВРОФИЛА. Но как мы возможем быть сообразными образу Спасителя нашего?

АНГЕЛ. Когда в своей жизни и нравах будете являть подражание жизни Спасителя, – будете претерпевать поношение и всякий вид уничижения, а если потребуется – и самую смерть. Как Он ради вас принял крест и умер на нем, так и вы, участвуя в крестоношении, соделайте то, что Он соделал для вас. Это и значит «участвуете в Христовых страданиях», – как учит Апостол Петр (1Петр. 4, 13). Переносящий скорби креста поистине приобщается страданиям Спасителя своего; ибо всякий крест, всякая скорбь являет собою образ страданий Господних, и чрез сие человек может достигнуть совершенного общения с Пострадавшим за вас. Никто живее не чувствует страданий Христовых, как тот, кому случилось терпеть что либо подобное.

СТАВРОФИЛА. «Кто … возвестит все хвалы Его?» (Псал.105, 2), кто изречет дивную премудрость Божественной любви? Большая честь для воина носить царское оружие. Приятно для невесты во всем подражать жениху своему. А для меня нет выше достоинства, как отречься себя, и нести крест свой во след Господа. Не укоризна для меня быть крестоносицею; напротив буду хвалиться крестом, как знамением, вчиняющим меня в блаженный сонм воинов Христовых.

АНГЕЛ. Похвала эта не будет тщетна. Кто несет терпеливо крест, тот не только уподобляется Господу, но и Сам Господь, как соединенный с ним состраждет в нем, ибо, соединившись с верующими в Него, Он принимает на Себя все, что бывает с каждым из них. Потому и Савлу, некогда гнавшему Церковь, Он сказал: «Савл, Савл! что ты гонишь Меня?» (Деян.9, 4). И в последний день судный Он скажет немилосердным: «так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне» (Матф. 25, 45). Итак Он Сам страдает в каждом члене тела Своего, т. е. во всех верных, и подает им силу и помощь, дабы им легче было нести крест, имея Господа своим помощником.

СТАВРОФИЛА. Кто внимательно разбудит, что Господь находится близ печального, что крестом человек обручается Христу, что Сам Господь страждет в страждущем, тому поистине крест не будет прискорбен, и без сомнения таковой всем сердцем и пламенною любовью возжелает креста. Только не любящему сердцу скорбь горька и неудобоносима, а для любящего она сладостна и отрадна. Иногда так укрепляется человек в желании страдать из любви к Распятому, что желает возможно долгой жизни только для того, чтобы из любви к Пострадавшему за нас дольше пострадать, перенося мучения, недуги, поношения, неблагополучия и все скорбное; напротив без скорбей и страданий не желает и самой жизни, веруя, что он тем угоднее будет Богу, чем большие и тягчайшие страдания Его ради претерпит.

АНГЕЛ. Теперь ты не можешь более и сомневаться в том, что Бог по любви Своей посылает вам кресты: потому что познаешь их усладительные дарования, влекущие к любви Божией.

Глава 10. Крест – верная охрана плавающим по морю житейскому в корабле Церкви.

Ставрофила, испытавши беду в море, в котором едва не утонула, после боялась и подходить к морскому берегу. Но Ангел, желая преподать ей еще некоторое полезное наставление, сам привел ее к морю, на котором вдали виднелся большой плывущий корабль, и так продолжал свою беседу: «Море, которое ты видишь, Ставрофила, есть образ мира сего. Бури, ветры и волны морские означают искушения, беды и скорби, которым подвергаются люди в сей жизни. Опасные водовороты означают лжеучителей, соблазнителей и хулителей Церкви; подводные скалы – сильных мира сего, устрашающих бедами и смертью; а морской вихрь – суетную гордыню, которая воздымает до небес и низводит до бездн».

СТАВРОФИЛА. Много бедствий приходится испытывать людям в море житейском. Как же можно переплыть это страшное волнующееся море, чтобы достигнуть тихой пристани отечества небесного?

АНГЕЛ. Невозможно переплыть море без корабля. А корабль сей означает единую святую Соборную Апостольскую Церковь. Господин сего духовного корабля Сам всемогущий Бог Отец; кормчий – Единородный Сын Его; благоприятный ветер – Дух Святой; подчиненные правители корабля, Церкви – Апостолы и их преемники, пастыри и учители церковные. Плывущие на сем корабле – все правоверующие христиане. Дно и основание сего корабля есть правая вера в Святую Троицу: бока корабля, передняя часть его и кормило означают правые догматы веры, заповеди Божии, предания Церкви, правила Апостольских и вселенских Соборов и вообще постановления церковные. Мачта-святой крест Христов, которым все в церкви скрепляется и утверждается. Паруса-любовь. Якорь-надежда. Духовный сей корабль Церкви из разных мест и стран перевозит чрез житейское море всех правоверуюших истинных христиан в небесный Иерусалим, и хотя обуревается многими ветрами и волнами, но никогда не подвергается крушению. Сколько врагов и гонителей ни восставали на Святую Церковь, она никогда не была побеждена, потому что утверждается словом Господним: «создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее» (Матф.16, 18) (Св. Иоанна Златоуста беседа 3 на надп. Деян. Апостол.).

СТАВРОФИЛА. Что же будет с теми, которые отделяются, и не хотят иметь общения с единою истинною Церковью?

АНГЕЛ. Они подобны тем, которые на малых ладьях хотят переплыть великое море, и потому погружаются в волнах собственных заблуждений, или впадают в руки мысленных разбойников.

СТАВРОФИЛА. Все ли плывущие на корабле Церковном спасены будут?

АНГЕЛ. На корабле Церковном благополучно совершают плавание и достигают Царствия Небесного только истинные христиане, которые с правою верою соединяют и добрые дела, т. е. исполнение заповедей Господних, и если когда в чем либо оные преступают и нарушают, то стараются истинным покаянием и искренним исповеданием и посильным исправлением загладить свои ошибки и согрешения. Упорные же и нераскаянные грешники извергаются из корабля духовного или судом церковным, или невидимым судом Божиим, а некоторые, подобно плевелам в пшенице, долготерпением Божиим оставляются до жатвы. Одна вера без христианских дел не спасает, ибо «вера без дел мертва есть» (Иак.2, 26). А чтобы иметь добрые дела и стяжать христианские добродетели, должно всегда помнить слова Апостола, глаголющего: «Терпение нужно вам, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанное» (Евр.10, 36). Терпение подает крепость при совершении всякой добродетели, и ни одна добродетель без него не может устоять, по сказанному: никто «озирающийся назад, не благонадежен для Царствия Божия» (Лук.9, 62) (Св. Петр Дамаскин, кн.2. сл.5). Кто отвергает терпение, тот не может быть истинным чадом Церкви Христовой. Посему один из церковных писателей и сказал, что самой Церкви дано имя «терпение», так как она одна радуясь, претерпевает во веки, и составляется из терпения верующих, которые суть уды Христовы (Климента Алекс. Педагог, кн.1). На каждом Христианском храме водружен крест. Что сие знаменует? Знаменует, во-первых, то, что крестом совершено искупление рода человеческого, а во-вторых, что только тот обретает спасение в Церкви, кто с терпением несет крест посылаемых ему от Бога скорбей и страданий, по слову Самого Господа: «кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня» (Матф.10, 38).

Глава 11. Крест возводит верующих к горнему Иерусалиму.

Желая еще ближе показать Ставрофиле благотворную силу креста и скорбей, Ангел Господень так продолжал говорить ей: «Великая и многообразная бывает польза от креста. Для тех, кто в земной жизни благодушно несет крест, он служит как бы лестницею, возводящею в небесный Иерусалим. Помнишь ли, Ставрофила, как Бог некогда показал Патриарху Иакову в сонном видении лестницу, стоявшую на земле, «верх ее касается неба; и вот, Ангелы Божии восходят и нисходят по ней. И вот, Господь стоит на ней» (Быт. 28, 12–13)?

СТАВРОФИЛА. Помню, но прошу тебя, изъясни мне духовное значение сего видения.

АНГЕЛ. Это видение являет, между прочим, славный образ труда и терпения, ибо лестница знаменует прискорбный путь на небо, куда тщательные восходят трудами и скорбями, а другие, побеждаемые унынием и леностью, не достигают, будучи ниспровергаемы долу.

СТАВРОФИЛА. Желательно бы мне знать, как крест и скорби могут служить для человека лествицею к небу?

АНГЕЛ. Всякий крест и всякая скорбь насколько по-видимому утесняют и обременяют человека, настолько возвышают его и приближают к Богу. Так воды потопа, чем более прибывали и отягчали землю, тем выше возносили ковчег Ноев. Так часто скорби креста, чем более стесняют и обременяют человека, тем более возвышают душу его от всего земного, а по смерти возносит оную и в горний Иерусалим.

СТАВРОФИЛА. Но как, объясни мне, крест и скорби-это бремя, которое человек должен нести в продолжении всей своей земной жизни, могут вознести его на небо?

АНГЕЛ. Внемли! Представлю тебе для сего ясное подобие. Птицы, пока ходят по земле, носят крылья свои на себе, а когда поднимаются на высоту, тогда уже крылья их носят. Так и человек, пока живет на земле, несет свой крест и скорби; а когда придет время разлучения его души от тела, тогда скорби креста, претерпенные им в сей многотрудной жизни, с легкостью крыл вознесут его в райские селения.

СТАВРОФИЛА. Ты назвал крест в духовном смысле лествицею, что же означают стороны и ступени сей лествицы?

АНГЕЛ. Две стороны ее означают две добродетели: веру и воздержание; ступени же ее: терпение, простота, непамятозлобие, целомудрие и другие добродетели. По сим ступеням все святые, воздержники и боголюбцы, избегши мирских соблазнов, взошли на небо, и наследовали блаженную жизнь в вышнем Иерусалиме.

СТАВРОФИЛА. Благословенны сии ступени, ведущие к вечному блаженству!

АНГЕЛ. Скажу тебе еще, что крест и скорби могут также служить для некоторых и как бы колесницею, возносящею в горний Иерусалим, подобно той, на которой вознесен был на небо св. пророк Илия.

СТАВРОФИЛА. Если крест и скорби можно в духовном смысле назвать колесницею, то благоволи же мне объяснить значение оной.

АНГЕЛ. В ветхом завете пророк Илия вознесен был на небо четвероконною колесницею. В таинственном смысле сии кони могут быть признаны знаменующими четыре главные естественные добродетели: мужество, мудрость, целомудрие и правду. В новом же завете Господь Иисус Христос явил в Себе образ иных четырех добродетелей: любви, послушания, терпения и смирения; сии то добродетели истинно верующих, подобно Илии, возносят на небо.

СТАВРОФИЛА. Хотелось бы мне более послушать о сем твою беседу.

АНГЕЛ. Слушай! Первая новозаветная добродетель, как я сказал, есть любовь; ибо она, вознося ум горе, соделывает человека нечувствительным к скорбям. Чем более возлюбишь, тем легче понесешь крестное бремя. Любовь вознесет тебя выше всех небес даже до Возлюбленного, ибо любящему и небеса отверсты. Вторая добродетель истинное послушание, согласно с волею Божиею; ибо кто старается во всем следовать воле Божией, тот среди бед и скорбей легко возвышается сею добродетелью к небесным обителям. Прочие же, незнающие этого средства к прохождение крестного пути, последуют как бы пение, и тяжелые кресты свои несут с трудом. Третья добродетель терпение. Что оно много способствует человеку к достижению царствия Божия, об этом неоднократно говорится в Божественном писании. «Многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие» (Деян. 14, 22); и еще «кратковременное легкое страдание наше производит в безмерном преизбытке вечную славу» (2Кор.4, 17). «Терпением вашим спасайте души ваши» (Лук. 21, 19). «Претерпевший же до конца спасется» (Матф.10, 22). Четвертая добродетель смирение. Желающий без него в взойти на небо поистине нисходят долу, а «смиряясь вознесется». Образ сей добродетели явил вам в Самом Себе Христос Господь, смиривший Себя в снисхождении с неба, и уничиживший до крестной смерти, и путем сего смирения вошедший «во славу Свою» (Лук. 24, 26), «и восшедший превыше всех небес» (Ефес.4, 10). Ходящий иначе ниспадает.

СТАВРОФИЛА. Блаженны те, кои возносятся на колеснице креста; ибо на ней они благонадежно достигнут небесного Иерусалима и блаженного бессмертия.

Глава 12. Крест отверзает врата Царствия Небесного

Настало для Ставрофилы время восприятия мзды от Господа за понесенные на земле труды и скорби. Тогда Ангел Господень мысленно показал ей небесный Иерусалим, и начал говорить так: «Вот «град Царя Великого» (Псал. 47, 3). Видишь, Ставрофила, каким дивным светом сияет он! «Основания его на горах святых» (Псал. 86, 2), и «Светило его подобно драгоценнейшему камню. Он имеет большую и высокую стену, имеет двенадцать ворот. А двенадцать ворот – двенадцать жемчужин: каждые ворота были из одной жемчужины. Улица города – чистое золото, как прозрачное стекло» (Откр. 21:11, 12, 18, 21). Какая там радость, какое веселие! Ибо на стогнах здесь непрестанно воспевают сладостнейшее «аллилуиа» (Тов. 13, 18)».

В неизреченной радости воскликнула Ставрофила: «Как вожделенны жилища Твои, Господи сил! Истомилась душа моя, желая во дворы Господни. Ибо один день во дворах Твоих лучше тысячи» (Псал.83:2, 3, 11). «Господи! возлюбил я обитель дома Твоего и место жилища славы Твоей» (Псал. 25, 8).

АНГЕЛ. Радуйся и благодари Господа, ибо тебе и всем терпеливо понесшим на земле скорби и страдания даруется здесь вместо печали и скорби вечная радость. Здесь «отрет Бог всякую слезу с очей Святых, и смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет, ибо прежнее прошло» (Откр.21, 4). «Тогда», Ставрофила, «увидишь, и возрадуешься» (Ис. 60, 5), и затрепещет и расширится сердце твое. Тогда упиешься «от тука дома» Божия «и потоком сладости» будешь напоена (Псал. 35, 9). Тогда, ликуя с прочими Святыми, скажешь: «Как слышали мы, так и увидели во граде Господа сил, во граде Бога нашего» (Псал. 47, 9).

СТАВРОФИЛА. Не отверзутся ли мне врата града сего, как отверзлись мудрым девам двери чертога небесного?

АНГЕЛ. Крест есть ключ царствия небесного; он отверзает рай. Кто в жизни временной терпеливо и благодушно переносил скорби и страдания, и исполнял заповеданное Господом: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам» (Матф. 7, 7), для того двери райские свободно отверзаются милостью Божиею.

После сих слов Ангела, мысленным очам Ставрофилы представилось, что врата града небесного отверзлись, и она увидела великое множество Святых, стоящих пред престолом и пред Агнцем; и все они были «в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих» (Откр. 7, 9).

АНГЕЛ. «Сии облеченные в белые одежды кто, и откуда пришли?» (Откр. 7:13)

СТАВРОФИЛА. «Ты знаешь, господин» (Откр. 7:14).

АНГЕЛ. «Это те, которые пришли от великой скорби; они омыли одежды свои и убелили одежды свои Кровию Агнца. За это они пребывают ныне перед престолом Бога и служат Ему день и ночь в храме Его, и Сидящий на престоле будет обитать в них. Они не будут уже ни алкать, ни жаждать, и не будет палить их солнце и никакой зной, ибо Агнец, Который среди престола, будет пасти их и водить их на живые источники вод» (Откр. 7:14–17). Весь этот сонм Святых ожидает тебя, Ставрофила, чтобы и ты водворилась с ними, и получила венец уготованный тебе Господом.

И вот избранница Божия после стольких трудов и скорбей мирно почила о Господе, и душа ее с веселием вошла во дворы Господни, в радость Господа своего, в оное нескончаемое блаженство, которое одно есть истинное и непреложное блаженство, которое не от создания, но от Создателя приемлется. В сравнении с этим блаженством всякое утешение – печаль, всякое благополучие – страдание, всякая сладость – горечь, все прекрасное – ничтожно.

Невозможно словом изобразить то, что душа верующая в нескончаемой радости видит, слышит, вкушает и объемлет в стране живых. Ибо и «не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1Кор. 2, 9).

Комментарии для сайта Cackle