преподобный Лев Оптинский (Наголкин)

Письма к Фоме Николаевичу.

23. «Всяк человек своему Господеви стоит» (Рим. 14:4)

Вы изволите прописывать о себе, якобы зело падаете и не восстаете от измождения прегрешений. Нам, благодетель мой, о вашем жительстве или о ком-либо прочем не должно глаголать и заключать что-либо, и мыслить не подобает, поелику верховный апостол Павел о сем поясняет так: «Всяк человек своему Господеви стоит и своему Господеви да дает (Рим. 14:4), и ин суд человеческии и ин суд Божии». Господь, по псалмопевцу, созиждет дом душевный, и никакая тварь расторгать не может.

Ноябрь 1829 года.

24. О келейном правиле: на правило берут благословение у духовника; оставление правила восполняется покаянием и смирением. Поминать ближнего – полезно. Наша совесть явно обличает нечистые дела

Вижу ваше неограниченное усердие и благорасположение к моему ничтожеству. По моему ничтожному предрассудку, кажется, я отнюдь не заслуживаю такового вашего благорасположения, ниже когда-либо возмогу! Но по вере вашей Всемилостивый и Великодаровитый Господь да воздаст вам своею благодатию и чрез недостойные усты получит благоназидательность душе своей, утешит радованием неизреченным!

Вы изволите писать о правиле келейном, и вы возусердствовали оное выполнить, а потом вспомнили, что святые отцы не повелели вам ничего не предначинать без совета предуспевших старцев, то вы по своему усердию заблагорассудили и мою худость предпочесть. Да будет вашей любви известно, что правило святыми отцами предложено монашествующим и прочим, желающим в мире безмолвно и безмятежно благоугодное жительство продолжать, единственно для того, дабы призренным не быть; о чем явственно пишет преподобный Исаак Сирин в 11-м слове: «Не от самих в день он осудит нас Бог, ниже о праздности от молитвы, но за неоставление сих; внегда бо обрящут место, и внидут, и затворит двери чертога, тогда исполнят нас мучительнее и не чисто, яже под божественным ответом содержат делателей своих со отмщением земнующим и бываем подручницы оставления ради малых сих, яже Христа ради попечения сподобляются, яко же писано есть о премудрейших: яже не повинуя Богу свою волю, повинется сопернику своему». Вы не удивляйтесь сему, что вам попустилась леность и расслабление, но еще благодарите Господа, что не попустил вам самочинием себе управлять и высокомудрствовать, но единственно попустилось для того, дабы ты познал немощь свою и ничтожество и не мудрствовал бы, яже не подобает мудрствовати; но, по апостольскому завещанию, смиренными вести себя и прочее...

Однако когда свободное время позволит вам, и заблагорассудишь оное правильце выполнить, я сие почитаю за полезное и душеназидательное и, согласно с вышеозначенным св. Исаака выписанным, за св. послушание проходить, а когда по каким-нибудь обстоятельствам упустишь, исповедью восполнить. Должно вам разумевать и о воздержании всевозможно, против лености и сна понуждаться, призывая помощь Божию и молитвы св. отец и духоносных старцев. И паки, когда чем побеждены будем, – покаянием, и раскаянием, и самоукорением, по апостольскому совету, «с терпением да течем на предлежащие нам подвиги» (Евр. 12:1).

А что вы прислали деньги для поминовения брата Спиридона и с малодушием вещаете, что якобы вам много за него давать Богу ответ, то это нанесет ему скорбь! Я вам с дерзновением скажу, что поминать ближнего – полезно! А о прошедшем событии скорбеть непохвально и претщетно. Помните, что с намерением благим вы всегда и сердцем сострадали о нем и намеревались всегда соделать ему полезное, но сие попустилось к наказанию его за неограниченную гордыню во измождение плоти, да дух его спасется!

А насчет вашего знания об обмере и обвесе, то как сие противно заповеди Господней, – вам самим сие известно, вот ваша совесть ясно обличает, и угрызает, и всегда вам напоминанием служит, что следует вам начало полагать сего не творить.

Бог же мира и любви да вразумит и просветит тебя, да умудришься во смирении, и паче сих Господь Премилостивый да поможет тебе и да сохранит, и покрыет от всех сетей и наветов вражиих, и да простит тебе согрешения твои.

2 декабря 1831 года.

25. Искушенный будет спомоществовать искушаемым. Страсть пьянства попускается за гордыню, высокоумие или за нарушение совести против супружества

Приятное ваше писание я, недостойный, имел удовольствие получить во всякой исправности и содержанию по силе слабого моего понятия внял, подательница с сопутницами в нашей святой обители с благоприятством, по-видимому, помолились, и я, окаянный и нерадивый, по вашему сострадательному увещанию и прошению о моей слабости и дряхлости, не мог преподать какой-либо душеназидательности к их душевной пользе, но Бог Премилостивый силен и всемогущ по их мере веры даровать им.

Помощница и по духу сестра в сильном ратовании от всеобщего врага, мысленной брани, но я, непотребный, благонадежием себя питаю, что ее Премилостивый Господь защитит от мысленного соперника ее, и приидет в здравое чувство. И как довольно сама искушена, то не токмо что сама себя будет смирять и укорять, но и прочим искушенным будет спомоществовать. Господь же Премилостивый и вразумит, и просветит ваш разум к любомудрию, да поможет вам, и да сохранит вас, и покрыет от всех сетей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваши.

Брату вашему от полноты сердца желаю быть избавленным от пиянственной страсти. Сия страсть попускается или за гордыню и высокоумие или за нарушение совести против святого супружества, то и пренужно ему, во-первых, понудиться всевозможно смирять себя или исповедь учинить и истинно раскаяться пред искусным духовником, и потом Господь ему и поможет.

20 мая 1832 года.

26. Благословение на доброе жительство в монастыре. Невидимые наши грехи Господь видимо обличает

Приятное писание, пущенное вами с послушницею Мариею Алексеевною и при нем гостинцы, я, ничтожный, удостоился получить во всякой исправности. Что же касается до ее участи и положения в жительстве, я, по своему младоумию, сорассуждаю, что Мария в начале своего вступления в Севский монастырь жительство имела с придосточудной, уже скоро будет два года почившей и на моих руках дух свой предавшей Господу монахинью Виталией, только от воспоминания которой можем приходить во благоназидательное чувство. А потому я со своей стороны и посоветовал, чтобы Марья жила в Севском монастыре, а также и Елизавете Золотаревой, ежели примут, подал согласие, и матери Назарете Семеновне, и вашей дочери Анне.

В дополнение и сие скажу: когда вы изволили написать к моей худости, что вы отправляетесь сами в Каменскую пустынь; то я, непотребный, молил и молю Премилостивого Господа, дабы даровал вашей любви смысл и разум и утвердил их во благопотребное и душеспасительное пребывание. Поручаю вас и себя в покровительство Всемогущего и Милостивого Господа, да поможет вам во всем, и да сохранит вас, и покрыет от всех наветов вражиих, и да простит вам вся согрешения ваша вольныя и невольныя. Молитвами наших в наши пребедственные времена благоугодивших и почивших отец и матерей мир Божий да почиет на вас. И аз многогрешный и худейший, но духовный ваш отец посылаю мое отеческое прощение и благословение.

Я полагаю, вы вспомните нынешнею весною в вашем городе гостившего Мартиниана, и тот, по-видимому, скромный и велеречивый, но и того по прибытию к нам Орловского юродивого, Василия Петровича, Господь обличил невидимо: тоже оказался волк в овечьей одежде. Сие вам пишу для того, чтобы вы брали осторожность с таковым в сообращениях и после бы не подпали под ответственность.

2 декабря 1832 года.

27. Кто не нудится на отсечение своей воли, тот не имеет совершенного повиновения. «Если слепец ведет слепого, оба в яму впадут» (Мф. 15:4)

Что же касается до вашей дочери Анны, хотя они и жили с начала года с матерью Назаретой, но по совету старца строителя Моисея, и мы, непотребненные, тоже согласуемся с ним, что твоя дочь не имеет совершенного повиновения точно от того, что не нудится на отсечение своей воли. Видно, что и мать Назарета, по плотской мягкотелости к ней, под видом мнимого утешения, воистинну ей самые охладнительные выражения о старцах говорит, будто они не по Бозе живут, и тем до крайности расстраивает ее душевное назидание. О плача достойное мати Назареты положение и крайнее нечувствие в сием положении; и других судить дерзает, да еще, по-видимому, превосходных по всему ее святыню, и, как чувствуется, старица оная справедливо вам говорила, что ваша Анна, как стала часто к м. Назарете ходить, то стали плоды оказываться препоганые: любовранием недуговать, – а где сие тлетворные недуги погнездятся, то там и смущение, и отчаянные помыслы, и, словом сказать, все страсти выступают, и порабощают. И от такового-то отчаянного положения, поранящего ее охладевающее сердце и влекущего в мир, совершенное расстройство происходит! Во обители привезли ее не только к подвигу обучить, сколько повредить, и о сем Спаситель во св. Евангелии от Матфея пишет в главе 15-й стихе 14-м: «слепец слепого аще водит, оба в яму впадут».

И так наши чувства здравые вместо утехи охлаждает и развращает; как даже дочь отказалась исповедоваться. А что мати Назарета согласует Анну в Севский монастырь, то я, скудоумный, на сие не согласуюсь, дабы ей туда перейти – пусть живет, и старице повинуется, и помыслы свои открывает, а к м. Назарете ей ходить превредно, поелику мутным напоением напояет до утомления. Наше сердце ощущало смущение, когда хотели ее к Назарете, да и по отпетию молебна всем благомыслящим старицам единодушно возвестил Господь в дополнение, и мать игумения утвердила, и вас покорно прошу возложить судьбу Анны на покровительство Божией Матери и благодарить Бога, который силен дочь твою сохранить не токмо от той злонравной девицы, но и от всех сил вражиих, и даровать ей здравое покаяние во истинном любомудрии. А равно и твою любовь да вразумит, и да просветит душу к назидательным стезям смиренного мудрования, и да поможет тебе во всех твоих стезях, и да сохранит, и покрыет от всех наветов вражиих, и да простит тебе и Марии все согрешения ваши. Молитвами св. отцев наших мир Божий да почиет на вас.

4 (?) февраля 1833 года.

28. Невидимо, через откровение помыслов, укрепляется ум и чувства. Если следовать совету старицы, Господь дарует познание себя самой и многих вещей

Усердно желаю вам мира душевного, здравия, благополучия и спасения.

От залога спасительной веры и благорасположения духом любви ваше ко мне, худейшему, писание сие получил, содержанию оного по силе слабейшего моего понятия внял, и гостинцы ваши – пряники со усердием принял. Что вы очень часто оные присылаете, то бранить вас за сие не смею, и благодарить не умею, – предоставляю все ваши дела и благодеяния Всемогущему и Великодаровитому Господу, и Он своим милосердием и благостию да вознамерит Своим неисследимым богатством за все вам преизобильно!

Слава Премилостивому Господу, что хотя и попустил и наказуя наказал любимейшую мою дочь Марию Яковлевну, но смерти, то есть грехов не попустил, но невидимо, чрез откровение помыслов, укрепил ее ум и чувства и по бури даровал тишину и спокойствие духа, – сие на пребудущее время послужит вам обоим к осторожности, и за терпение неминуемо мзда дастся, и Господь ей да поможет во всем, и да вразумит ее, и да просветит в познании душе назидательности.

О Анне же вашей уверен, что ежели только она будет совету единой своей старицы следовать, тогда Господь ей дарует и откроет не токмо себя саму познавать и разумевать, но и многие вещи. А что она во втором письме к вашей любви пишет, дабы я, худейший, благословил чрез вас ее побывать в нашу обитель, то я все сие предоставляю в полную вашу волю и благорассмотрение. Ежели вы полагаете полезно, то ей и отпишите, а я девушкам к себе приходить благословлял и кто приидет не отсылаю, но по возможности сил приму и объясню, что слышал от старцев или прочитал в Св. Писании! Господь же Прелюбомудрый да умножит душевный мир в сердцах ваших, и да упрочит ваш путь к совершенному спасению.

Братцу вашему Николаю Никитичу со всем усердием желаю и умоляю Господа да освободит его от пивной винной страсти и да дарует ему препровождать трезвенную жизнь.

26 (?) апреля 1833 года.

29. Кого нельзя поминать в церкви? Молодому человеку своя воля душетлительна и ведет в пагубные последствия

Усердно желаю мира, здравия, благополучия и спасения.

Писание ваше ко мне, худейшему, всеисправно в свое время получил, содержанию оного по силе слабого моего понятия внял, на каковое-то ныне с помощию Божией, елико можно, начинаю и ответствовать. Вы изволите извещать о девушке, которой было много отсоветовано в церковь ходить до времени из-за ее молодости. И как вы извещаете, что уже родитель ее преставился на вечную жизнь, и она уже достигла совершенных лет, и намерение ее не оскудевает, то Премилосердый и Великодаровитый Господь да благословит и да устроит ее к совершенному спасению.

В июле месяце я, бывши в Пестушанской обители, лично виделся с Михаилом, много увещевал его и давал ему недостойные советы. Он и сам сознавал свое заблуждение и прельщение, и я просил усильно тамошнего духовника Виссариона, дабы они постарались наблюдать его во опасности сущего, но, по-видимому, не усмотрели, и погибель себе вечную принял, потому и поминать его отнюдь невозможно. А что вам пишут из пустыни, что его можно поминать только дважды в году, то поминовения учинены о тех, кои безызвестными смертями похищены, иные в море потонули, другие от разбойников умерщвлены, другие землею засыпаны и прочими неизвестными смертями (а не сами лишили себя жизни). А как над оными телами, по церковному чиноположению, погребение не учинено от неизвестности, то их два раза в год поминают по преданию св. отец. Молодому человеку своя воля душетлительна и ведет в последствия наиболее пагубные. Вы возьмите в пример Михаила, в монастыре погибшего по своей воле, и хотениям следовавшего, и не послушавшего нашего хотя слабого совета.

18 (?) июня 1833 года.

30. У Господа «много званных, мало избранных» (Мф. 20:16). Мы должны претерпевать искушения, не малодушествуя против них, но смиренно умолять Господа совершить начало нашего спасения. Невыполнение правила по расслаблению и лености восполняется покаянием

Чрез известного вам воронежского юношу писание ваше ко мне, худейшему, все исправно в свое время получил. Сей означенный вами вручитель точно имел ревность остаться у нас, но ревность, хотя и благая, однако Бог весть в какой конец произыдет, потому что он очень предприимчив и горяч, и, кажется, не основателен. Он вдруг очень расположился остаться у нас, ему так же скоро все у нас чрезмерно понравилось. Но горе! Что скоро же и усердие погасло. И паки реку, что един Господь весть, в какой конец его начало произыдет, начало его обыкновенное: «много званных, мало избранных» (Мф. 20:16), по слову Божию. Мы и до последней минуты жизни сей должны трепетать искушений, не малодушествуя против оных, но смиренно умоляя Господа совершить начало нашего спасения. Сей юноша пробыл у нас 4 дня, отправился в Москву от нас. Мы не знаем совершенно, где он ныне.

Что же касается до намерения Евдокии Михайловны, то, по моему скудоумию, почитаю ей полезнее воспитывать означенного младенца Бога ради, нежели странствовать. С моей стороны по вере ее да будет ей Божие благословение на сие, чтобы воспитывать младенца, да после Господь о нем устроит в свое время. Господь восхощет, можно и передать кому, а ныне пусть Бога ради потрудится, странствие чувственное оставит и пребывает к странствию от страстей, и Господь да благословит ей.

Господь же Премилостивый да вразумит, и да просветит во благое, и да поможет вам, и да сохранит, и покрыет вас от всех напастей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваша, и аз недостойный посылаю вам отеческое прощение и благословение. За молитвы отец наших достойных мир Божий да почиет на вас.

О правиле, данном вам мною, поскорбите, потому что оные нам преданы, чтобы праздным не быть. Когда по расслаблению и лености не выполните, то покаянием восполняйте.

1833 год.

31. Недостойные поступки искупаются сожалением и раскаянием. Достоинство или недостоинство священника не могут быть препятствием к совершению таинств. Во искушении требуется терпение, признание своих грехов и самоукорение. Смерть младенца считайте наказанием за грехи.

Поздравляю вас с Новым годом, который желаю препровождать в мире, здравии и благоденствии, паче же во благоугождении Премилосердому нашему Господу, а Он да излиет на вас обильное свое благословение и дарует помощь Свою во всех ваших благих начинаниях.

Два писания ваши от 21-го и от 26-го декабря я исправно получил, но ответить на оные с Марией Алексеевной не успел. Видя из оных, что вы удостоились принять Пречистые таины Христовы, о сем зело радуюсь. А что описываете платья и украшения дочери вашей Марии, то в сем отдаю на суд вашей совести. Если чувствуете мирство во оной, то так и творите, а что уже сделано против совести и нельзя исправить или вознаградить, то замените сожалением и раскаянием, а впредь от таковых случаев удалением.

Случившиеся с вами искушения при разговоре с о. Стефаном, вашим протопопом, поставляете себе виною, что вошли в не принадлежащий разговор, подобно как овца стала бы учить пастуха. Хотя же вы и увидели, что сокрывается под овечею одеждою и должны беречься таковых и подобных произношений, но суд о сем оставьте самому Господу, ведущему тайны сердец наших, так как он поставлен быть служителем Таин Христовых и достоинство или недостоинство его не могут быть препятствием к совершению таинств. Удаляясь подобных разговоров и соблюдайте прежде сказанное вам мною об обращении.

Евдокии Петровне Домогацкой скажите, что во искушении ее требуется терпение и сознание своих немощей, признание своих грехов и самоукорение, чтобы Бог презрел и умиротворил враждующих на нее. А ежели будет обходиться с прекословием, вздором и злопомнением, то более воздвигнет на себя гонение и скорби.

О умершем же младенце, отдайте все на волю Божию, но считайте грехи свои виною сего наказания.

4 января 1834 года.

32. Через благословение, поступки умеренные, строгость и смирение достигается повиновение домашних

Письмо ваше получил, радуюсь, что Милосердый Создатель принял дщерь вашу во ограду Его избранных, да дарует же Господь ей совершать сей подвиг, а вам великодушие. Что госпожа игумения отрицала в приеме, сие, все, слава Богу, к лучшему. Се было ко смирению вашему, а приступающей работать Господеви ко искусу, слава Богу.

Конечно, хотя нужно вам быть в доме по обязанностям таким, чтобы церковь ваша домашняя вам повиновалась, но сие вы можете иметь только чрез благословение, поступки умеренные, строгость и смирение, таковым-то вам желаю. Да благословит вас Господь.

11 апреля 1834 года.

33. Покаяние врачует смущение, малодушие и скорби. Промысел Божий действует к пользе наших душ

Писание ваше я получил, из коего я усматриваю ваше смущение, и малодушие, и нашедшие скорби. И, может быть, Милосердый Господь избавит вас от оной и с соболезнованием принесите покаяние, к сему видим многие примеры в Святом Писании, что Господь, умилосердил их покаянием, простил и избавил от предлежащих скорбей. Скорби суть тоска, как жезл отеческий, поднимаемый от любви отца на бесчинствующих чад своих, дабы тем их исправить и сохранить в добронравии, что послужит им на пользу на всю жизнь их. Божий же Промысел действует к пользе душ наших, дабы спасти в будущей жизни. Хотя это и не лично к вам относится, но вы участвуете состраданием к братцу вашему, то советую вам и ему укреплять себя верою и надеждою на милосердие Божие, что все на пользу строит. Итак, не смущенно да пребывайте, в сем да укрепит вас Премилосердый Господь.

Супруге вашей да поможет Господь совершить путешествие поклониться мощам угодника Божия святителя Митрофана, и молитвами Его да наставит вас на путь истинного жительства, и покрыет вас от всех сетей и козней вражиих, и да простит вам все согрешения ваши.

6 мая 1834 года.

34. О переходе в другой монастырь

Писание ваше о дочери вашей имел удовольствие получить, и содержанию оного по силе моего понятия Господом вразумляющегося внял.

Вы отправляете дочь вашу с матушкою Назаретою к моей худости для советования, хотя и вижу себя на таковое дело довольно недостаточным, взирая на немощь свою и на худость ума моего, но по упованию на силу Божию, могущую совершиться в немощи нашей, и по вере вашей, выслушав я, ничтожный, от обеих о положении правления в Кам. Пустыни. Из коего ясно увидел, что хотя особенным покровительством Всемилостивого Господа сохранена ваша дочь Анна, но далее вообще почитаем опасно ей там продолжать жительство. Так как они во время проезда к вам были в Севском девичьем монастыре, и вашей Анне в значительной мере оказалось местоположение Севского монастыря удобным, а наиболее всего ощутила благоприятное чувство и веру к монахине, матери Анфисе, которая в недавнем времени проездом от нас из Крапивны была в вашем доме купно с сестрою Ириною, и довольно угощена вами до избытка, и осталась благодарною вам, то мы вообще вопрошали и сорассмотревали, где бы вашу Анну поместить на жительство для назидания и обучения ей в монашество. И мы сочли за лучшее, дабы ей предаться вышеозначенной монахини Анфисе сообразно ее усердным желаниям. Я написал на сей почте к ней письмо о вашей дочери, дабы она доложила тамошней госпоже игумении, согласна ли она будет ее во обитель принять, и в которой келии поместить ее с единомысленными сестрами, или, кажется, в самой келейной место очистилось. Ежели усмотрят, что ей можно поместиться и сердце ее возвестится на принятие ее в свое расположение, то бы она не упустя времени, письмом известила бы к вашей любви. Вы, ежели получите от нее письмо со уверением, что решили принять, и, когда вашим сердцам благоприятно окажется, постарайтесь свести ее в Севск.

И я, непотребный, по своему скудоумию благонадежней сего места не нахожу, в прочем поручая ее и вас со всем вашим семейством покровительству Всемогущего Господа, и Той да поможет вам во всем, и да сохранит вас от всех сетей и наветов вражиих, и да простит вам все согрешения ваши.

17 октября 1834 года.

35. Пусть Ваша дочь в обители молится за себя и за всех христиан. «Пить до дна – не быть добрым» (рус. пословица)

Письмо ваше получил, пожелание ваше остаться покудова при мне – после посмотрим, как Господь управит. За подобное дело без воли Божией не надо браться, впрочем, Спаситель сказал: «Грядущаго ко мне не изжену!» (Ин. 6:37). Радуюсь, что и другое желание ваше выходит насчет приема дочери в Севский монастырь, – итак, благословляю на путь дочь вашу, и да благословит Господь Бог вхождение и исхождение ее. Отвезите ее в святую Богом хранимую обитель, пусть молится за себя и за всех христиан.

Поздравляю и тебя, почтенный Николай Никитич, с радостию и с прибавлением семейства. Дай Бог, чтобы благочестие водворялось у вас в доме и ты бы на радостях перестал браться за рюмки. Знаем, и русская пословица говорит: «Пить до дна – не быть добрым». Я советовал и приказывал тебе как духовный отец перестать пить – худо, очень худо. – Себе наживешь беду, попадешь в кабалу; а то, брат, придется тебя по-монастырски поставить на поклоны, чтобы молил своего тезоименитого угодника, святителя Николая, дабы отлучил тебя от пиянства. Поздравляю и Екатерину твою, которая, видно, худо за тобою присматривает, или ты совсем вышел из послушания. Якову желаю с молодою супругою жить по-христиански, в страхе Божием, и не забывать мои наставления, и молить Бога, дабы не оставил милостию своею твоих родителей. Да будет благословение Божие и мое над вами, будьте счастливы и молитесь за меня.

12 (?) ноября 1834 года.

36. Гнев помрачает ум, ожесточает сердце и есть признак гордыни. Об употреблении чая в праздники Божии

Вы описываете некоторые свои домашние случаи, сознаете себе, что чрез оные бывают вам смущения и вы никак не можете себя удержать от строптивого обращения с семейством, о чем немало соболезнуете. Что касается до порядка по дому и нравственности, то вы, яко главный хозяин, имеете долг входить и где что худо стараться исправлять советами. По совету св. апостола: «Настой... обличи, запрети, умоли со всяким долготерпением и учением» (2Тим. 4:2). Когда же сами подвигнитесь на ярость, то это значит, что и вы работаете страстям, от сего смиритесь, познайте свою немощь, и в мыслях к ближним снисходите, и сколько можно старайтесь удержать себя от гнева – оный помрачает ум, ожесточает сердце, и есть явный знак гордыни. Ежели помалу будете себя удерживать от онаго, то при помощи Божией он ослабеет, а вы будете мирнее.

Об употреблении чая в праздники Божии и у ранней обедни можете зазирать себя, а не смущаться и быть спокойным. Смущение во всяком случае есть от диавола, от которого да покрыет и сохранит вас Господь. Посетившая обитель нашу супруга ваша и племянник Иаков Н. со своею супругою Екатериною были у меня и в чем имели нужду по мере их вопрошали. Да помянет Господь усердие их и любовь ко обители и нам, убогим.

Дочь ваша, Анна, пишет и ко мне из нового своего обиталища. Кажется, ей там будет благонадежнее, только бы соблюдала повиновение к старице, которая в честных правилах жизни мне довольно известна.

Благодарю за писание и в сознании вашем своих немощей. Силен Господь вас простить, но впредь старайтесь удерживать себя от неполезного и просить у Бога помощи.

16 января 1835 года.

37. О благоговейном предуготовлении к Таинству Венчания

Известно мне, что племянница господина Петра Павловича Смирнова желает по согласию родных ее вступить в законное супружество с благочестивым христианином, который прежде нежели приступит к сему таинству, располагает приуготовить себя к таинствам чрез исповедь и причастие Пречистаго Тела Господня, почему и ей советую исполнить это же благочестивое приуготовление. Сохраним их в супружестве благополучными и исходатайствуем на них Божие благословение. А вас прошу приложить о сем старание и ободрить ее, дабы не внимала тому, нежели что будут против сего люди говорить, но, повинуясь церкви, тайно исполнила бы, призвав в дом священника.

За усердие ваше пожертвовать на обитель нашу хлебца усердно вас благодарим, о чем я предложу отцу строителю. А о том, что якобы к нам пожертвовали хлеб от неизвестного, мы и слуха не имели. Неизвестный благодетель пожертвовал в обитель нашу серебряный напрестольный ковчег для сохранения в оном Тела и Крови Христа Бога нашего. Может быть, этот случай в другом виде возвестился в наших пределах.

7 мая 1835 года.

38. Где воля Божия, там побеждается естества чин. Болезнь побеждается не роптанием, а благодарением Богу. Блудные помыслы врачуются покаянием и самоукорением. Всю праздничную седмицу можно есть скоромное

Пишете о деле, которое начали вновь, что еще дело не совершилось, но ежели где будет воля Божия, там мгновенно побеждается естества нашего чин и совершается дело порядком закона Его.

Дочь ваша, Анна Ф., пишет к вам, что она нездорова и о сем благодарит Господа Бога, – се достоинство истинной христианки, сей чудный пример и нас, грешных, научает, как при болезненном состоянии обходиться с собою, ибо не роптанием побеждается болезнь, но благодарением Господу Богу. Воистину таковые услышат Пресладчайший глас: «Отпущаются тебе грехи твоя, востани и ходи» (Мф. 9:5). А что вы изволите писать о своей болезни, которую хотите пользовать лекарствами, то буди любви вашей известно, что сие предприятие ваше не может быть вредным спасению вашему (когда будете себя хранить от иных зол), – на сие и аз многогрешный соизволяю и благословляю.

Еще упоминаете, что иногда побеждаетесь блудною мыслью и сребролюбием, – не иметь таковых совершенно мыслей свойственно только ангельскому чину, а не человеческому. Нам же, ежели что и когда прилучится чем и поползнуться, то немедленно прибегаем с покаянием и укорением себя ко врачу Небесному. Человеколюбивый Господь мало того, что прощает наши бесчисленные грехопадения, но еще приемлет истинно кающихся, для сего-то Он, пришед на землю, стал призывать грешников, дабы никто из нас не отчаявался о своем спасении.

Мария Алексеевна вопрошает мою худость о том, что можно ли кушать ей всю седмицу праздничную скоромное. Ответствую: ежели не противно здоровью и желудку ее, то всячески можно, и церковь святая разрешает всем православным христианам, в гости же, ежели случится в позволительные дни, то и там можно употреблять. Не опровергаю воздержание, – оно всегда имеет свои силы, но не в том его сущность и сила, чтобы пищи не кушать, но да изженет от сердца всякое памятозлобие и сему подобное. – Вот истинный пост, какового от нас паче всего требует Господь.

15 декабря 1835 года.

39. Кого не следует поминать на Проскомидии?

О недоумении Пелагии Петровны и о скорби ее чувствительно соболезную, помочь не в состоянии, кроме совета, чтобы она прибегала ко Господу Богу и Пречистой Деве Богородице, просила бы защиты, покрова и в недоумении разрешения. Сии скорби или наказание за грехи или ко искусу веры и надежды на Бога, – в таком случае надобно вооружиться терпением со исповеданием грехов своих и покорности воли Божией, – Он силен даровать ей утешение. Вы прочтите ей сии строки.

О поминовении на Проскомидии справедливо вам говорила духовная особа, что не должно поминать явно грешников, пребывающих в заблуждении и расколах: по толкованию учителей церковных, чрез соединение частиц, вынутых за их имена с Божественною Кровию, не очищение, но высшее осуждение для них бывает. О грешнике же покаявшемся и полагающем начало к исправлению можно молиться и подавать на Проскомидию. Так же поминать на молитве и обращении их можно, как и Церковь молит о соединении всех, однако ж дабы с такою разборчивостью не подпасть бы вам фарисейскому мудрованию, – подавайте на проскомидию о ближних ваших известных вам, в мысли старайтесь считать всех святыми (впрочем, не подражая их худым делам), являйте любовь свою каждому делами при случающихся обстоятельствах. Это будет надежнее, а то и в том и в другом случае опасно не избежать фарисейского мудрования и онемения.

Марию Алексеевну жаль, что ей приключилось искушение, но все это не без воли Божией, – пусть смиренно покоряется и укоряет себя, а не ближних, Господь да даст ей мир.

Пришедшая сюда ваша гражданка имела с моею худостью собеседование беспрепятственно, однако прошу вас не подавайте совета другим, – Бог знает. кому что нужно.

31 января 1836 года.

40. О состоянии здоровья старца

Я, слава Премудрому Господу Богу, по ныне терпящему мои грехи, нахожусь еще в живых и в той же келии, но сношение с приезжающими в гостиницу мне совершенно прекращено. Ежели откровенно вам сказать, хотя бы и было позволено, но слабость и дряхлость моя кажется не имеет сил, чтобы жаждущих удовлетворить, поелику телесные мои силы истощились. Соображая таковое наше положение, покорнейше вас прошу св. обитель не отревай и о моем положении объяснять, чтобы не надеялись от меня, окаянного, каковую пользу получить. Во вчерашний день вот какое событие случилось: одна благонамеренная особа, знакомая отцу строителю и мне недостойному, упросила отца строителя, дабы в его келиях свидание со мною возыметь и о чем нужно переговорить, но я расслаблен был, хотя и боролся с силами послушание исполнить и оную особу удовлетворить, но никак не мог пойти, – осталась без удовлетворения.

28 апреля 1836 года.

41. Скука есть от врага. Необходимо не покоряться господствующей страсти, но показывать сопротивление. Не следует отводить дочь от служения Богу

Приходящая скука супруге вашей, Марьи Яковлевне, конечно, есть от врага; она тебя понуждает к исполнению совета, данного ей на спасение, и враг сего ненавидит, наводит скуку. Надобно потерпеть и не покоряться, и Господь поможет, скука пройдет.

И вам надобно господствующей в вас страсти не покоряться, но показывать сопротивление, отгоняя постепенно обычай, он и не возобладает вами.

Желание ваше знать о мне, престает ли волнение, не могу вполне удовлетворить ответом, скажу токмо, что по наружности ничего не видно и по внутренности, и только о том уверен, что ничего не может со мною последовать, чего не попустит Бог; а когда что угодно ему послать за грехи мои, должен принимать с покорностию; ибо от руки Его никуда не убежать.

Пишете вы об Елене, что находит на нее тоска и скучает. Что ж с этим делать, надобно терпеть, молиться Богу, просить от Него помощи, заниматься рукоделием и не быть в праздности, от которой не только скука, но и многие пороки проходят.

Еще мать ее вызывает с невесткою к Сергию; но что ж делать, когда нет возможности, можно оставить, а мать о сем уведомить.

А Анне, когда мать ее взяла, пусть ей повинуется, видно, еще время не приидет для водворения во обитель – Бог хочет искусить ее желание. Пищу может употреблять по ее произволению, это да будет на ее совести, а скучать не надобно и лучше просить Бога, да сам он устроит о ней, како весть на пользу. Мать же ее из последствий увидит, добро ли сделала, взяв ее и отводя от служения Богу. Это то самое, что вводит дочь в скуку и в неустроении, не должно ли сокрушать ее сердце и служит ей наказанием. А ежели еще, сохрани Боже, впадет в какие-либо в пороки, то кто за нее даст ответ? Грамоте учиться ей, Господь да благословит.

Евдокия Михайловна была здесь, я с ней говорил, но не знаю, как ее Бог утешит. Вас же прошу не давать совета ко мне приходить. Бог силен помочь и без моего недостоинства.

7 июня 1836 года.

42. Искушения, посылаемые от Бога – полезны

Вы пишете о приходящем вам рассуждении, что люди чрез несчастия делаются мудрыми, – истинно так: искушения, посылаемые нам от Бога, точно суть полезны; из оных мы познаем свою немощь, и можем судить здраво и о ближних, и видим сколь наша вера есть мала, когда тогда только благодушествуем, когда получаем благое, а когда оные отъемлются, упадаем духом.

Да пошлет вам Господь смиренным духом и благодарным сердцем принимать от Господа и сии попущения, а Он силен и так оставить ваше положение и привести в порядок торговые ваши дела.

14 июня 1836 года.

43. Через христианские добродетели снискивается истинное благополучие на небеси

Усердно желаю вам во всяком благополучии долголетнего здоровья и в делах превожделенного успеха, не в одних коммерческих, но и в богоугодных христианских добродетелях, чрез которые снискивается истинное благополучие на небеси. В письме вашем упоминается о своих обстоятельствах, которые не всегда по плану вашего рассуждения выходят, – что делать: коммерческие дела весьма трудно всегда поправить. Что вы объясняете свою немощь, что нередко побеждаетесь высокоумием в советах приходящих к вам о чем-либо посоветоваться, – удивительно для меня, о чем бы здесь высокомудрствовать, когда что вы скажете вопрошающему вас, ибо если бы что и скажете ему не от себя, но наставляеми благодатию Христа Спасителя и по вере требующего. Разве сему удивляться мы с тобой станем, что к нам ходят, то и пословица на нас с тобою и сбудется: «Когда овец не стало, то и наказывать мода стала или пала». Что вы пишете, что пока вас устраивает св. Варсонофий, то он, кажется, до нас с тобою мало касается, ибо мы таковых дел чужды, которые принадлежат до оного. Сие пишет св. Варсонофий к старцам, коих вопрошать будут о совершении умного делания и о видении!

29 июня 1836 года.

44. Богатство жениха состоит не в имениях многих, но в доброй совести

Писанием вашим извещаете вы меня об открывающейся для дочери вашей Марии судьбе поступления в поприще супружеской жизни и просите на сие моего благословения.

С моей стороны не отвергаю сего предприятия. Хотя он и не богат, но ежели добрый человек, да благословит Господь. Богатство состоит не во имениях многих, но в доброй совести, которая и без богатства тленного уже имеет свои награды, и Бог силен даровать им нужное и довольное. Ежели будет на сие воля Божия, то Он и устроит дело сие к совершению, – помолитесь Господу и предайтесь в волю Его святую.

Обрядов неприличных и сборищ неблагообразных делать не советую: исполнить сей пустой обычай против законной совести значило бы то, что поклонитесь идолу. Порицания за сие опасаться отнюдь не должно. Никто из здравомыслящих не признает на сие укоризны, а разве из ветреных кто дерзнет, но на сие нечего смотреть.

7 августа 1836 года.

45. Об опасности и вреде обращения к ворожеям

Два письма ваши получил; в первом пишете о болящей девушке Ксене, которая одержима духом, родители ее нудят лечиться от бабок, то если они будут ее на таковое дело принуждать, не токмо не успеют, но и в горшее втянут и себя в сугубый грех введут, потому что эти болезни не человеческим умом излечиваются, но по данной благодати Божией избранными Божиими угодниками. – Если они хотят ей здоровья, то пусть повезут ее в Воронеж к угоднику Божию Митрофану. А что вы пишете, что я, ничтожный, запретил ей в среду и пятницу поститься, а один раз позволяю кушать, пусть кушает во время обедни.

Во втором вашем письме пишете о случающихся с вами несчастных случаях в мире живущим, вам сие неудивительно, ибо всякие неприятности более во градех, по глаголу Духа Святаго, произнесенного устами пророка Давида, яко «видех беззаконие и пререкание во граде...». Да сохранит вас Господь Бог от таковых неприятностей. Поручаю вас равно и себя Промыслу Божию.

26 октября 1836 года.

46. Должно признавать со смирением грехи свои пред Богом и просить прощения

Писание ваше исправно получил, в коем описываете душевные и телесные свои немощи. Конечно, хотя весьма непохвально, но в таком случае должно признавать со смирением грехи свои пред Богом и просить прощения.

Что же касается лекарств, которые вам советуют употребить, старание может быть Господу угодно отнять оным болезнь твою от тебе.

Пишете, что Марья Федоровна Ржевская просит от меня благословения выдать в замужество дочь свою за таково-то, если родители жениха и невесты согласны, а потому жених и невеста, то Бог благословит, лишь бы только между ними был мир и согласие.

7 февраля 1837 года.

47. Внутренние помыслы желают усыпить совесть и сделать неугодное Богу. Осуждайте себя перед Богом. Во всяком недоумении просите помощи от Господа

За усердие и веру вашу ко мне, смиренному, да воздаст вам Господь, я же усердно благодарю. Касательно же продажи пшеницы вашей и о прочем, я не похвалю сего, ибо неправда Каинова, как бы ни была мала или велика, пред Богом все неправда; чего ужасаясь пророк Давид взывает ко Господу: «Путь неправды отстави от Мене и законом твоим помилуй мя» (Пс. 118:29). Что же касается до помыслов, которые утешали и будто бы успокаивали, знайте, это от противника, – теми желают усыпить совесть вашу, и заставить сделать неугодное Богу, и, наконец, наслать немилость Божию.

Итак, сделавши сие, нельзя уже ничем поправить, как только раскаянием от всего сердца: осуждайте себя пред Богом, обещайтесь впредь исправиться, и Господь наш Иисус Христос принявый на себе бесчисленные грехи наши, видя ваше сокрушение примет и сие, соделанное вами. На будущее время, если вы желаете иметь совесть мирную и дела по Бозе, то во всяком затруднительном деле, во всяком недоумении просите помощь от Господа или от человек, по Бозе жительствующих, ибо писано есть: «Спасение ваше во многом совете» (Притч. 11:14). Так поступая и так жительствуя, обрящете милость пред Богом и будете ему приятны, и благословение Его будет в дому вашем.

Пожелаем вам наступающую св. четыредесятницу провести в страхе Божием, со всяким приличием христианина, во здравии и спасении.

20 февраля 1837.

48. Какая жертва приятна Богу?

Пишете о Елизавете Кирилловне Кобозевой, что она по немощи своей не может исправить данного канона ей, на что и посылаю разрешительную молитву, – Господь ей простит, и я, недостойный, данною мне властью прощаю ей и разрешаю. Еще о деньгах, которые она берет тайно и употребляет как бы на полезное, но если от семейства за сие выходит вражда, то судите сами, может ли быть приятна такая жертва Богу. Господь во Евангелии к вам глаголет: «милости хочу, а не жертвы» (Мф. 9:13), – милости, т.е. любви и согласия в Дусе Святом.

Если им невозможно побывать в Воронеже для поклонения угоднику Божию, прошу и молю мирствовать, ибо не от нашей воли сие зависит, – и в этом Господь да простит и помилует нас своим милосердием.

И так простит Господь всех вас, да благословит, и да простит все ваши согрешения вольные и невольные. Не прогневайтесь, пространно писать право нет время.

24 мая 1837 года.

49. О вреде толкования сновидений

Пишешь, что супруге вашей в сонном видении как бы дух сделал некоторою насмешку, – каковой случай попускает Господь грех наших ради, к смирению нашему. Что она спросила, что к худу или к добру, – таковое мудрование есть самых глупых, непросвещенных, деревенских баб, а вам уже стыдно последовать оным. Что может сделать злой дух, он и зла нам не может какого причинить, ежели Господь не попустит, а если Господь попускает ему пакости нам делать, – то за гордыню нашу, к смирению нашему. Слава Богу, что в этом раскаялась. Господь Бог да простит ей всемогущею своею благодатию и да справит жизнь ее в преуспеянии животворящих Его заповедей, чего как себе, так и вам, и ей, и всем от сердца желаю.

Июнь 1837 года.

50. Произносить слова примирения следует не духом рвения и гордости, а духом смирения и кротости

Писание ваше получил и содержание прочитал, из коего увидел неустройство в вашем семействе и, при крайней слабости моего здоровья, поболел душою о вашем положении, но прошу и молю, достопочтеннейший Фома Никитич, первый положи начало поблагодушней и благосклонней произносить слова не духом рвения и гордости, но духом смирения и кротости. И сим силен Бог и всемогущ исправить ваши дела душевные и телесные и устроить в доме мир, и тишину, и спокойствие.

Касающееся до женитьбы сына вашего Дмитрия, что делать, когда обстоятельства не допустили, – повиноваться Промыслу в противу многообразным помыслам да потщитися отражать их молитвою, на которую понудим себя по возможности сил наших. И Всемилостивый Господь всячески поможет вам во всем. Поручаю вас покрову Божию, хотя недостоин, но испрашиваю на вас и на все ваше семейство Божие благословение.

19 октября 1837 года.

51. Должно терпеть от родителей

Петр Иванович требует моего совета, как поступить с родителем. Жалко мне его, но нечего делать, – должно потерпеть от родителя, если что не угодное для него бывает. В церковных историях на многих местах видим исполнение заповеди о почитании родителей, какого бы они поведения ни были. Послушай, что тебе и ему скажу: «Чтый отца – очистит грехи свои, чтый отца – возвеселится о чадах своих и в день молитвы своей услышан будет, чтый отца своего – да падет на тя благословение Божие. Чадо заступит в старости отца твоего. Аще и обезумится в чем, не зазри ему и не укори его всею крепостию твоею. Молитвы бо отца незабвенны бывают пред Богом. В хуле не оставляй отца твоего, проклят бо раздражающий отца и матерь свою» (Сир. 3:3, 5, 12–14, 16).

Если же родитель отпустит его с благословением, это дело другое – Бог да благословит его; если же нет, советую потерпеть. Вот вам, что чувствую, то и пишу. Исполнять или не исполнять – это воля его, а я право советую от всего сердца моего, чего как себе, так и вам желаю.

12 декабря 1837 года.

52. Святое таинство брака совершается по воле Всемилостивого Бога

Приятное ваше писание имел счастие получить и прочитать, из коего вижу непреклонное желание вашего сына Димитрия совокупиться законным браком. Что же касается до отказа у господ Гровых, в сем не изволите огорчаться, видно, не судьба сим благословением родительским приступить к сему Священному Таинству. Всячески Премилостивый Господь устраивает судьбу по своей воле: бракосочетание и бывает благоприятно, но не токмо сочетающимся по семейству, но всем, и потому и ожидается, чтоб было по воле Всемилостиваго Господа. Кажется, по нашему слабому рассуждению, ожидала судьба Марию из Свечнина поступить в ваше семейство. Что же касающееся до приданого деньгами, прошу вас и молю не настаивать; вы должны в семейство присовокуплять не деньги, но человека благонравного, ко утешению вам служащего.

Что племянник Иаков, это молодой и неопытный человек, свой голос и мнение свое предлагает, то, может, объяснить ему, чтобы он при таковых случаях более молчал, нежели самомышление вам предлагал и настаивал. Когда же по вашему изъяснению чувство сердечной благожелательности к Свечнину дому, то сие, кажется, предзнаменование соединения вашего с ними родственного союза. В прочем поручаю вас покрову Всемилостиваго Господа, Господь же Премилостивый да вразумит и да просветит ваши сердца ко благоустройству Его святой воли, в коей всеусерднейше желаю пребывать со обычною моею благорасположенностью. Хотя и недостоин, но испрашиваю на вас Божие благословение.

53. Испытания случаются попущением Божиим для познания человеческих немощей. Память о смерти научит внимать самому себе. Клятва Богу, сделанная без рассуждения, не угодна Богу. Когда предадим себя со смирением, терпением и самоукорением в волю Всемогущего Господа, Господь избавит от всех скорбей

Писание ваше я получил исправно, в коем вы описываете начатые пиршества брачные сына вашего, да поможет вам Премилосердый Господь Бог Всемогущий, Всевидящий, что нам потребно для спасения душ наших. Да будет же конец начатого вашего дела ко благоугождению Господеви и с помощью Его.

Поползновения ваши, о коих вы пишете, обыкновенно случаются попущением Божиим для познания немощей наших человеческих. Мы никакого доброго дела не желаем творить без помощи Божией, а когда думаем, что будто что-либо сделали угодное Богу, то от самого сего мнения уже дело наше Богу не угодно. Память о смерти научит внимать самому себе. Часто в цветущих летах восхищаются от сей жизни в вечную, а тем ужаснее, если внезапно. Нам же, приближенным к двери гроба, ужели можно отлагать жизнь свою на многая лета, – покаемся и живы будем душою вечно.

Екатерине Ивановне скажите насчет клятвенного обещания по поводу сына, – пред Богом клятва, без рассуждения сделанная, несть Богу угодно сие. Аще восхощет и живы будем; пусть всю надежу свою утвердит на волю Божию и на Промысел Его святой – Он един весть, что нам на пользу.

А что вашей помощнице, Марии Яковлевне, приключаются припадки, вами описываемые, то сие попустилось ей за мнение, и самомышление, и за внутреннее оскорбление против супруга, и за семейственные неприятности. Когда смиримся и предадим себя со смирением, терпением и самоукорением в волю Всемогущего Господа, и Господь избавит от всех скорбей наших, Коему и поручаю вас и все семейство ваше.

28 января 1838 года.

54. О монастырских испытаниях

Извещаю вашу любовь, что известная вам девица Матрена, которая жила в работницах, поступила в Калужский девичий монастырь. На сих днях я получил от монахини, у которой она живет, письмо. Уведомляет, что с Матреною случаются припадки, и я не иначе рассуждаю, что оная монахиня из дворянок и очень строгая взыскательница, а Матрена смиренного характера – все молчала, внутренне страдала и довела себя до такового несчастия. Помолитесь о ней, а другим много не говорите.

9 февраля 1838 года.

55. Отчаяние доказывает явную гордость. Вражее коварство можно изринуть из сердца молитвой к Богу

Описываете свое жизненное неустроение и нерадение, прошу вас не отчаиваться, ибо отчаяние доказывает явную гордость, но уповать на Бога, Той силен исправить стопы ваша к деланию святых и животворящих Его заповедей.

Старайтесь вкоренить в сердце племянника вашего, Василия, страх Божий и исправлять его духом кротости, где и по строгости.

Поздравляю вас с предстоящим всерадостным праздником Светлого Воскресения Христова и желаю вам оный встретить и проводить в благоназидании душевном и в радовании сердца вашего купно и всему семейству вашему.

Любезная духовная дочка Мария. Вы пишете, что, слава Богу, Господь сподобил вас Святых Пречистых и Животворящих Таин и паки желаете поготовиться, о чем я радуюсь весьма, но только о том соболезную, что вы не имеете мира с Матреною Фед. Прошу вас, чтобы это вражее коварство изринуть из сердца вашего молитвою о ней к Богу.

19 марта 1838 года.

56. «Никто же ко мне приидет, аще не Отец привлечет ко Мне» (Ин. 6:44)

Вы писали ко мне, непотребному, о страждущей душевным недугом Татиане Егоровне, что она, бедненькая, крайне привязалась ко мне за мое грубое и прозорливое о других суждение, но да будет твоей любви известно, что таковые и сами не знают, за чем приходят под видом получить пользу. Всеобщий враг им внушает, дабы предлагаемые им слова и советы по своему смышлению сорассуждать, и ревизовать, и осуждать. Как писано есть: что кто без веры, простотою сорастворенной, хотя и пойдет и вопросит о чем, то и пророчеством одаренного Бог Премилостивый ослепляет и пришедшего вопрошающего омрачает, и потому-то сим Богочеловек о таковых во своем Евангелии рек тако: «Сад, его же не насади Отец Небесный, искоренится», и паки: «никто же ко мне приидет, аще не Отец привлечет ко Мне» (Ин. 6:44). Вашей любви известно, что многие, пришедши ко Спасителю Христу, слушали Его божественные слова, иные пользу ощущали и веровали в него, а многие говорили: «Жестоко слово Его, кто может понести и к тому не похождаху по Нем» (Ин. 6:60).

4 апреля 1838 года.

57. Совет об отдаче долга

Писание ваше получил, в коем описываете свои немощи, то Господь да простит вам и оные.

Еще уведомляю любовь вашу, что Екатерина Ивановна Кухтина, которая тайно покупала жемчуг и который теперь еще цел, но как у нее долг просит постоялец ваш, то скажите ей, чтобы она просила у меня, скудоумного, совета. Я советую, чтобы продать жемчуг и отдать деньги постояльцу, – пусть продаст, ибо он им не будет в пользу, ни дочери ее. Что же касается до мужа ее и сына, – сие дело решить не могу, ибо превышает мои силы. Не зная сущности дел их, не смею и решать, в чем смиренно прошу прощения.

Пожелав вам всякого мира, здравия, и спасения, и в заповедях Божиих преуспеяния всему вашему семейству и Екатерине Ивановне, остаюсь со обычным расположением и преданностию.

21 (?) мая 1838 года.

58. Приобучайте себя к терпению, смирению и самоукорению

Вы пишете и просите моего непотребнейшего совета от имени вашего зятя и свата, дабы им половину своего места продать, на что и мы соизволяем и благословляем. Может, Премилостивый Господь и поможет им на оные деньги поторговать с выгодным приращением.

Вы относитесь с благодарностию за наставление ваших чад, как то Анны и Пелагии Фоминичной, и за памятование благодарным остаетесь.

Что же касается до моего положения, остаюсь на своем месте, по-видимому, обстоятельства и значительный приход усердствующих людей едва ли позволят остаться, должно хотя на время выехать. Аще Господь восхощет, жив буду, намереваюсь; но теперь только, слава Премилосердому Господу Богу, начальствующим взяты строгие меры: ворота позатворены, калитки позабиты, только надолго ли сей покой продлится мой.

О твоем стужении и беспокойствии за излишние ваши письма ко мне, то не беспокойтесь. Бог да простит вас и помилует, а равно дарует вам кротость, и воздержание, и умеренность в словах, и обхождении с братцем вашим, с долготерпением и благодушием увещевать и утешать семью, а самого себя во всем считать недостаточным и приобучать себя к терпению, смирению и самоукорению. Сии добродетели – оплот благодушия и спокойствия всеобщего.

Господь же Премилостивый да вразумит вас, и да просветит в познании лучшего, и да покрыет вас от всех сетей и наветов вражиих, и да простит вам вся согрешения ваши вольныя и невольныя, и да ниспошлет на вас свыше благодатное благословение.

23 мая 1838 года.

59. Тщеславие лечится хранением совести и неутаиванием помыслов

Из писания вашего вижу, что оказываются плоды тщеславия, о чем прошу вас всевозможно попещися искоренить оное, а чем именно – в хранении совести и не утаивать мысль свою, что для вас послужит ко спасению.

Вручаю вас благости Божией и покрову Пречистой Девы Марии. Слава Премилосердому Богу, что он вас сохраняет, и впредь сохранит от всех козней и наветов диавольских. Паки пожелав вам мира, здравия и спасения, пребываю навсегда жаждущий вашего спасения, купно и всего семейства вашего.

По получении же второго вашего письма, в котором уведомляете о своей нечаянной и неожиданной потере. Вам это непросто, но по смотрению Божию случилось, и вы должны за него Бога молить и просить, чтобы даровал вам за его молитвами спастись и в разум истины придти.

13 декабря 1838 года.

60. «Семь раз упадет праведник, и восстанет...» (Притч. 24:16). Следует молиться в часы уныния. Умеренно наслаждайтесь земными благами и пекитесь о вечном спасении

Печаль родственницы вашей происходит при действии врага и от собственного ее неблагоразумия. «Праведник седмижды падает на день» (Ср. Притч. 24:16), но не отчаивается; а принеся покаяние, пользуется душеспасительными уроками и мыслит, как бы впредь избежать падения, зная, что грешить свойственно человеку и что враг ни минуты не дремлет. А родственница ваша напрасно сетует о невозвратном прошедшем времени и думает о прежних ошибках, как будто нельзя было согрешить или что грешить не будет на будущее время. – По вере вашей и ее ко мне, недостойному, я посылаю ей отеческое прощение в сих исповеданных грехах и советую ей для облегчения своей печали и для пользы своего супруга молиться о нем и родителе своем. Надобно ей и впредь считать себя способною ко греху, и не тужить только о прошедшем горе, и скорбеть, а стыд, яко праведное наказание, с благодарностию принимать от руки нелицеприятного Судии и молиться Ему в часы уныния и скорби, веруя несомненно, что Он по неизреченному человеколюбию Своему не попустит нам искуситься паче силы нашея.

Испрашиваю на нее благословение Божие и желаю душевного спасения. Всему Богом хранимому семейству вашему и вам посылаю мои поклоны, испрашивая на вас благословение Божие. Поздравляю с радостным праздником Рождества Христова и желаю умеренно наслаждаться земными благами и пещися о вечном спасении.

21 декабря 1838 года.

61. Если после моления чувствуется смущение, то лучше не делать задуманного

Крестьянской женщине, ежели ей возможно у меня быть, то пусть побывает, а ежели не позволяет время, то должно троекратно помолится Богу. Ежели она после моления почувствует себя жалеющую, то познавайте, что есть на сие воля Божия. Равно и тогда, когда за кого пожелает выйти. А ежели после моления почувствует страх и смущение, за кого она идет, то пусть опасается за того идти. А равно и другие, – ежели будет жених, пусть так же помолится.

30 мая 1839 года.

62. «У человек сие невозможно есть, у Бога вся возможна» (Мф. 19:26). Молитва – первейшее и самонужнейшее средство к примирению

О ваших страхах касательно трудности спасения в мире при мирных занятиях и в семейной жизни отвечаем словами Спасителя нашего: «От человек невозможно, от Бога же вся суть возможна» (Мф. 19:26); только бы произволение ко исправлению не ослабло и нелицемерное покаяние смягчило бы суд Божий.

Касательно Марии Петровны Гендриковой и ее семейной скорби и расстройства отвечаем, что первейшее и самонужнейшее не токмо сей, но и всем средство к примирению с обидящими и гонящими нас есть молитва о них, по заповеди Христовой, – посоветуйте ей молиться.

5 июля 1839 года.

63. «В терпении вашем стяжите души ваши» (Лк. 21:19)

Писание ваше получили, из оного усмотрели некоторые выражения вашего устроения, которым вы, будучи оскорбляемы, смущаетесь и доходите до малодушия, почему, сколько возможно, пишем вам во утешение и для укрепления в находящих на вас искушениях. Вы желаете спасения душевного, а оное стяжевается терпением. Глаголет Господь: «В терпении вашем стяжите души ваша» (Лк. 21:19) и Св. Илия Екдип пишет: «Достойно всякому христианину, право верующему в Бога, не быти без попечения, но всегда чаяти и ожидати искушения. Вспомните, что Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный и бесскорбный».

Предложив вам утешение, молю Премилосердаго Господа, да подаст он вам в терпении последовать истинному разуму по воле Его святой и укрепит вас во всех искушениях. Вручаю вас благости Божией и, хотя недостоин, но испрашиваю на вас и помощницу вашу мир и благословение Божие.

6 ноября 1839 года.

64. Художество художеств есть дело спасения. Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный

Вы упоминаете об устроении своем, которым, будучи оскорбляемы, смущаетесь и доходите до малодушия. Вы хотите вдруг совершенства, не обучаясь, не претерпев вражиих нападений, не познав своей немощи и не смирившись. Просто сказать – ты хочешь, быв еще младенцем, стать совершенным мужем, или, вступя в службу нижним чином, сделаться сейчас генералом, или начав учиться азбуке, вдруг читать все книги. Не многими ли трудами, подвигами и временем дошли до сего святые. Художество художеств и хитрость хитростей есть дело спасения, а не просто, как захотел, так и сделал. Святые отцы, деятельно прошедши путь сей и стяжавшие богатство благости чрез делание заповедей Христовых, оставили нам пример в учениях своих, чтобы чрез оные познавали в себе страсти, сопротивлялись им, а в уклонении от них прибегали к смирению, самоукорению и покаянию, отнюдь не надеялись на свои дела, или на свои силы, или на свой разум, – и так помалу очищались бы от страстей и приближались к Богу. Вспомним, что Господь ублажает тесный и прискорбный путь, а не пространный (Ср. Мф. 7:13–14), бесскорбный. Сокращаю, потому что при сильной слабости пишу к вашей любви диктованием чрез другого. Прошу вас не отчаиваться, но предаваться во всех случаях Господу, ибо отчаяние доказывает явную гордость, от нее силен Господь и вас сохранить.

11 января 1840 года.

65. Не оставляйте делать дружеские христианские советы. Не скорбите о неприятностях, ибо они кратковременны и бывают не без воли Божией

Духовному моему сыну мир и благословение. В сознаваемых тобою своих немощах, поползновениях и грехах да простит Премилосердый Господь, и аз недостойный посылаю мое отеческое прощение и благословение. Еще просите моего благословения, говорить ли брату, когда надобно, или умолчать, – вы, конечно, не в силах его исправить, ибо он имеет самовластие и знает, что худо, а что хорошо. Но не оставляйте делать ему дружеские советы об оставлении неприличных христианину деяний. Молитесь за него Господу и Пречистой Богородице, призывайте в помощь угодников Божиих. «Что кажется от человек невозможно, но от Бога вся возможна суть» (Мф. 19:26). Вы же не скорбите о всех неприятностях, ибо они суть кратковременны и преходящи, но не без воли Божией бывают.

Вручаю вас покрову Божию и слову благодати Его, и, хотя непотребен, но испрашиваю на вас мир и благословение Божие.

17 июня 1840 года.

66. Священнослужители, яко молитвенники о нас, заслуживают предпочтение перед прочими

Касательно спора вашего о выдаче хлеба церковнослужителям, мы полагаем по слабоумию нашему, что вы не совершенно правы, а наипаче погрешили, с упорством защищая несправедливое ваше мнение. Священнослужители, яко молитвенники о нас, по всей справедливости заслуживают предпочтение пред прочими. Кроме того, они, от церкви исполняя свои требы, не могут столь свободно отлучаться для покупок как люди торговые, да самый сан их возбраняет им излишнее об этом попечение, и потому даже и при неосновательных своих прошениях должны быть уважительны и покрываемы христианскою любовию.

30 июня 1840 года.

67. Если будем уповать на Бога, ничто не повредит нам

Всеобщий и всезлобный враг диавол, хотя и многие творит подлости нам, но ничто же успеет, ежели мы будем уповать на Бога, помня сие учение: «Блажени есте, егда поносят вам, и ижденут, и рекут всяк зол глагол на вы лжуще Мене ради. Радуйтеся и веселитеся, яко мзда ваша многа на небесех» (Мф. 5:11–12). И хотя есть нечто смущенное в нас, но Господь Всемогущий, поколе сохраняет мое ничтожество, впредь уповаю и вручаю Промыслу Его.

Не по совести же поступили вы по торговле крупою, окайте себя и впредь исправление просите от Бога.

И за сим вручаю вас покрову Божию и испрашиваю паки на вас Божие благословение.

12 октября 1840 года.

68. О необходимости молиться за духовного отца

Уведомляю вас, что старость и дряхлость совершенно постигли меня, и час от часу жду общаго часа смерти. Аще угодно будет Господу, возимет от мира сего и разрешит союз плоти, – прошу не забыть меня в молитвах.

31 октября 1840 года.

69. Господь силен послать благодать для душевного подкрепления

Бог все создал, под его властию все существует, яко в руце его вси концы земли и высоты гор. Он владеет солнцем, луною, звездами, светом, стихиею и всею тварию, и мною, беспредельною тварию. Я, хотя и писал вам, чувствовал слабость, скорое мое отшествие, но не смею скорости утверждать, богатый щедротами Бог превращает силу огненную в росу и силен укрепить молитвами достойных и мою старость для покаяния моей души. Вас же благодарю с супругою вкупе и радуюсь о вашем благоденствии. Касательно же расстройства душевного Марьи Алексеевны Смирновой от находящих помыслов, то скажите ей, что Господь потрясает небо и землю и морям ниспосылает огнь на грады для истребления основания их (Ср. Агг. 2:6). Силен же и ей по вере в него послать благодать для укрепления душевного и постыжения всезлобного врага, который сильно ее низлагает даже до отчаяния. Вы, может, имеете книжку «Духовное врачевство», прошу вас ей дать прочитать. Что я сказал: «Маша не наша», то не похвалить же ее в глаза, похвала – мужу пагуба. Когда же она сознает свою немощь во всем, Господне на нее благословение.

Теперь меня владыка при старости спокоит более прежнего, живу я в корпусе о. архимандрита Мельхиседека во 2-й половине. Женский пол решительно не принимаю по воле архипастыря, а равно и мужеского очень мало.

Посылаю мое отеческое благословение и прощение в ваших мысленных искушениях и поползновениях. Хотя и недостоин, испрашиваю на вас и семейство свыше Божие благословение, пребуду навсегда жаждущий вашего спасения.

23 ноября 1840 года.

70. Если упал, паки восстань

Взаимно поздравляю вас, вступившего в поприще Нового года, желаю вам в оный и благое начало жизни положить. Вы пишете, что приехав от меня паки побеждаетесь и уклоняетесь в прежнее поползновение, о чем, может быть, и сокрушаетесь духом, и в отчаяние впадаете. Просите меня утешить чем-нибудь. Сколько Господь вразумит меня по вашей вере, не отрицаюсь написать вам чрез диктование.

Послушай учение св. Исаака Сирина, в 4-м слове учащего так: «Егда падем, да не забудем убо таковыи любви Отца своего, но аще и приключитися ему в различныя впасти согрешения, да будет не не радя о благом и течение своего преуспеяния не творя, и побеждаем паки да восстанием к подвигу на сопротивных своих и разоренного здания на всяк день начало основания да поминет пророческое слово св. отец, имея даже до исхода своего от мира, да не возрадуешися об мне сопротивниче мой, яко падох, паки бо аз восстану; и аще во тьме сяду, Господь просветит меня». Св. отцы написали таким же образом многое множество примеров.

Что касается до племянника вашего, что он худо сделал, вы должны сами сказать. Еще пишете, что Иванов совестится объяснить хозяину о жаловании, – значит на это воли Божией нет, и не советую до времени просить, хотя и советовал я, чтобы просил, но не знал о благодеянии ему.

13 января 1841 года.

71. Уповающие на Бога никогда не остаются лишены Его даров. Не скорбите, Господь утешит во всем

Письмо ваше получил и про положение брата вашего Николая услышал, что весьма оскорбляет вас при данных обстоятельствах. Я много о сем вам писал, чтобы терпели и великодушничали, равно и теперь о том же писать понуждаюсь. Если возложите всю свою надежду на Бога «сотворившего небо, землю, море и вся, яже в них» (Пс. 145:6), – все, что хочете, получите себе и будете всесчастливы и блаженны. «Блажен, ему же Бог Иаковль помощник его, упование его на Господа Бога своего» (Пс. 145:5). Господь самими делами показывал, колико уповающим на Него помогает: «Во время оно виде Иисус мног народ и милосердова о них, и исцели недужныя их. Позде же бывшу, приступиша к нему ученицы Его, и глаголяще пусто есть место, и час уже многу, отпусти народы, да шедше в веси купить брашна себе. Иисус же рече им: не требуют отити: дадити вы им ясти. Они же глаголаша ему: не имамы зде токмо пять хлебов и две рыбе. Он же рече: принесите ми их семо, и повелев народом возлещи на траве, и прием пять хлебов и обе рыбе, воззрел на небо, благослови и преломив даде ученикам хлебы, ученицы же народом, и ядоша вси, и насытишися: взяша избытку укрух, два на десять коша исполнь, ядущих же бе мужей яко пять тысящ, разве жен и детей» (Мф. 14:14–21). Сия история Евангельская что показала, как не то, что уповающие на Бога никогда не остаются лишены Его даров! Пять тысяч мужей, а, может быть, еще пять тысяч жен и детей толикого возложили надежду на Спасителя мира, что прибежали пешие в пустое место и никакой пищи с собою не взяли, неся с собою больных своих. Что же они получили от Того, на Кого надеялись. Не токмо всех больных их исцелил Господь, но и всех насытил благословенными хлебами и рыбами до преизбыточества. Ученики просили Его отпустить их, но Он не хотел их отпустить, прежде нежели больных исцелить и алчущих утолить. Преисполнено есть таковых примеров от Святого Писания и слово наше подтверждает сие пророческое изречение: «...На тя уповаша и не постыдешася» (Пс. 21:6). И сие единое апостольское наставление показывает истину: «Вера же не посрамит» (Рим. 5:5). И паки прошу вас – не унывайте, да не умножится ваша боль, но уповайте на Бога и не оставляйте творить добрых дел. Человече, говорит Бог, ищи добродетели, и приложится тебе вся мира благая. Ты, вопиет Бог, ищи царствия моего и добродетели, а я даю тебе в придаток вся благая. «Ищите же прежде царствия Божия и правды Его, и сия вся приложатся вам» (Мф. 6:33). Молю Господа, да вселится в сердце вашем надежда Божия святая и спасительная. Не скорбите, Господь вас утешит во всем.

Надежда Яковлевна, видно, о вдовстве роптала на Божий Промысел, и более не нахожу средств для нее, как только раскаяться о ропоте своем пред Богом и отцем духовным. Если позволит ей, пусть и приобщится, и впредь будет на Господа уповать, и так благополучно поживать.

30 мая 1841 года.

72. Полагайте начало жить не по-своему, а по заповедям Божиим. В семье добрым благоуправлением по страху Божию сохраняйте мир и убегайте смущения

За сознание ваше в нерадении и в лености от неисправления правила да простит вас Господь, и аз недостойный прощаю и советую полагать начало жить не по-своему, а по заповедям Божиим. По совету к нему и завещаетесь верою, а по своей воле, хотя и много мнитесяти, по жатве бывает, тщетнее сего избегайте. По торговой части храните совесть свою, чтобы не причинить ближним тщеты в покупке и продаже, – вместо мнимой пользы великий вред и душевную тщету найдете. В семейственном положении старайтесь добрым благоуправлением по страху Божию сохранять мир и убегать смущения и раздоров, и Бог мира будет с вами.

Пишете вы, по просьбе старушки Колясевой(?), идти ли ей в Иерусалим, куда сын ее, находящийся в св. горе Афонской, призывает. А она не решается чрез мой совет пускаться на сей подвиг, и объемлет ее страх. Мне мнится, при летах ее пускаться в такой путь в чужеземные страны весьма неосновательно и неполезно, да ее из России не выпустят, ежели не будет иметь при себе 500 рублей денег, – на это есть постановление. Ее сын, хотя и довольное время провел на Афонской горе, но рассуждение не приобрел. Извинительно ему, что побеждается сыновнею любовию, желает с нею видеться, но не рассуждает того, может ли она понести по старости лет ее и слабости путную тяготу, и обычаи тамошних мест, и бороться еще со скудостию, когда здесь не может прожить в монастыре, кольми паче в чужих краях, где не токмо к пользе душевной слова не услышит, но и по житейским случаям будет затрудняться. Итак, моего совета нет на ее путешествие, пусть живет так, как я с нею говорил и советовал ей. Бог не оставит и здесь.

1 марта 1843 года.

73. Христианин всегда стоит на страже, оберегаясь волков мысленных

Как пишете вы, что ныне наступает время делания заповедей Христа, после коих уже следует упование. Христианин всегда стоит на страже, оберегаясь волков мысленных, а как придут, не беги их, – тогда-то надлежит имя Господа нашего Иисуса Христа призывать на помощь, бить крепко супостатов, стоять и не поддаваться. Прости Господа ради, коли что не по праву. К сему прибавлю, кто делает и чувствует по Бозе, тому и здесь не дурно и там хорошо. «Любя мя, возлюблен будет и Отцем Моим» (Ин. 14:23), – говорит Спаситель. Кто же любим – тот, кто исполняет заповеди Христовы.

26 августа.

74. С терпением и молитвой надо нести послушания

Христос Воскресе!

Письмо ваше не обрадовало мою худость по причинам, означенным в вашем письме. Но что ж делать, когда и вы не в силах отвратиться от неприличных христианину поступков, их должно нести или терпеть: они имеют самовлияние и знают, что худо, что хорошо, но ничто не причиною, как они сами. Молитесь Богу. Господь силен привести их в чувство браздами и уздою челюсти их востянет, то есть какими-нибудь скорбными приключениями. И дотоле не оставляйте просить Господа о даровании им здравия и себе благодушия.

75. В семействе успевайте более терпением и кротостью, нежели строгостью

Как и всегда советую вам во отношении порядка вещей – в семействе успевать более благосклонностью, терпением, кротостью и великодушием, сердцем молите Господа Всемогущего. Если необходимо потребуется и строгость настоятельная, то употребляйте как можно реже.

76. Вражда разрешается смиренным поклонением друг другу

Писание ваше прочитал, где описываете случившееся событие с братом вашим Николаем Н. Конечно, весьма непохвально, но и слава Богу, что сознали немощь свою и разорвали сатанинский узел смиренным поклонением друг другу. Господь Бог простит вам и помилует Своим милосердием.

Высокопреосвященнейший осчастливил своим посещением нашу пустынь и подкрепил особенным своим благоволением души наша. Благодетели наши, видя сие, весьма были обезоружены и теперь стали, кажется, мало-помалу приучаться некоторому смирению. Высокопреосвященнейший, видев Оптину пустынь, остался доволен, этого, кажется, и описать трудно.

Остаюсь ваш усердный доброжелатель и богомолец.

4 июня.

77. Благословение на путешествие по святым местам

Христос Воскресе!

Изволите требовать от меня благословения отправиться для богомолия в Воронеж, но недоумеваете, с кем и в какое время. Определенно вы сами должны более знать, которое для вас время свободно по торговой части, и Господь вас благословит. Шествуйте купно с Димитрием, да меня, убогого, помяните пред мощами угодника Божия Митрофана. Если еще кого с собой взять, то и сие поручаю собственному рассуждению вашему. О ком вам Господь известит, того и возьмите.

Вы изволите вопрошать мою худость, можно ли вам подготовиться и где для вас будет посвободнее, в Воронеже или в Задонске. На сие ответствую с любовию: кажется, в Задонске малолюдно, но да будет вам Господь помощником и покровителем.

78. Благословение на поступление в монастырь. О важности преуспеяния в христианских обязанностях

Пишете, что просила вас Аксинья Васильевна истребовать мое благословение на ее поступление в Орловский монастырь. Господь Бог благословит ее и да поможет ей Своею святою благодатию совершить душевное спасение ее в оном духовном пристанище. На покупку келий, о которых она предлагает, я согласен. Бог благословит ее решиться. И так с миром душевным желаю ей полагать начало благому течению.

За сим желаю вам со всем вашим добрым семейством благополучного пребывания и благоприятного преуспеяния в христианских обязанностях, могущих ходатайствовать в день страшного суда Божия, о котором наипаче суетных забот должны мы занимать свое помышление. Преблагий Господь да внедрит в вашем сердце всегдашнюю память Божию и попечение о спасении душевном, и да покрыет вас от всех коварств вражиих, и да простит вам все согрешения ваши вольные и невольные, и аз худейший посылаю вам отеческое прощение и благословение.

79. Принятие в число братства зависит от Бога и от отца строителя

Письмо ваше получил, исполненное предовольно благомудренного любомудрия, удивляюсь вашей неограниченной вере ко мне, ничтожному. Вы изволите писать, чтобы я принял в свое мнимое покровительство желающего шествовать истинным путем спасения собрата Петра. Любезнейший Фома Никитич, сие, кажется, приличествует не мне. Я здесь, вы и сами знаете, что человек не заслуживающий о Господе внимания; и так с моей стороны за заповедь Божию, елико мощно требующим, по вере их обязан, по свидетельству отцев, и советовать. Что я могу оного собрата подлинно принять в число братства, то уже это не моей воли дело, но зависит от Бога и от батюшки о. строителя, определенного к окормлению нас, и посему как ему Господь возвестит, тому и должно быть. Не знаю я, принял ли батюшка о. строитель брата Петра или нет; его в течение пребывания собрата Петра не было в обители, недавно приехал, кажется мне, что, может быть, и примет. Я еще с батюшкою о. строителем не виделся, да и духу не соберусь в особенности настаивать к приятию собрата, но паки, как ему Бог известит.

О брате Спиридоне по истине должно всегда сетовать, но буди воля Господня, аще Премилосердому создателю угодно, всячески возведет того от тины мысленного заблуждения, но всемогущею своею десницею силен просветить его в свет познания своей немощи и совершенно наставить на стезю спасительную, или понеже при исходе души восставить от одра погибели душевной в примирение обители.

80. «Нужницы восхищают Царствие Небесное» (Мф. 11:12)

Приветствую вас именем Сладчайшего Господа Иисуса Христа, в коем всеусердно желаю душевно и телесно здравствовать. Писание ваше прочитал, где описываете свои неисправности по жизни христианской, душевно сожалею о бедном состоянии души твоей. Скажи, пожалуй, как нам явиться пред Спасителем нашим, когда приидет судить нас, какими словами будем отвечать ему, когда не хотим и пальцем коснуться святого креста Его, т.е. не хотим нисколько повоздержаться от страсти нашей. Прошу и молю вас, Николай Николаевич, любовью Господа Иисуса Христа – обратите внимание на жизнь вашу, которую, может быть, самое имя Божие хулится, коснитесь хоть мыслью единою и потщитесь повоздержаться от сего пагубного мучителя, ибо «нужницы восхищают Царствие Божие» (Мф. 11:12). Вторично прошу понудиться, и Господь вам поможет, только с верою призовите имя Спасителя Господа Иисуса Христа, ибо он как есть всесилен малодушного укреплять и утверждать, падающему руку помощи подает, сомневающегося поставляет.

6 июля 1836 года.

81. Не слушай греховных помыслов, вспомни суд Божий и смерть

Прискорбно мне слышать, что ты следуешь внушению своих помыслов и, исполняя их, готовишь себе гнев Божий. Я много раз тебе советовал вооружаться силою против злых, творящих пагубу помыслов: брань наша не к плоти и крови (Еф. 6:12). – А потому не слушай помыслов, если они в угодность плоти требуют греха, вспомни суд Божий и свою смерть, – тогда не только пить, но и есть не захочешь. Старайся воздерживаться, и Господь поможет ти.

82. Желание исправления без благого начала мертво есть

Христос Воскресе!

Письмецо твое прочитал, – все одно пишешь, что жалуешься на себя о неисправлении своем и просишь во утешение молитв святых. Я хвалю твое желание и желаю, чтобы в сердце твоем произрастал достойный плод исправления и покаяния, но знайте, что желание без дела нисколько не воспользует, как «вера без дел мертва есть» (Иак. 2:26), точно так и желание без благого начала мертво есть. Не только мы, грешные, но и сами угодники не в силах помощи тем, которые сами не стараются о исправлении своем. Потщись в озлоблении полагаться на Божию помощь и спасешься, и Господь тебе поможет во всем, Которому тебе и все семейство твое поручаю.

24 мая 1837 года.

83. Как избавиться от недуга пьянства?

Прочитал ваше письмецо, которым описываете свою пагубную пиянственную страсть, которую питаете втайне. По многим моим вам советам, дабы исправиться вам, но, к несчастию, безуспешным, молитесь уже сами ко Господу Богу об избавлении от сего мучительного ига. Может, подумаешь, что ныне не достоин и к Богу с молитвою приступить, когда сие достоинство будет? Недостоинство твое не повредит тебе, только и требуется от тебя, чтобы ты оставил прихоти свои и с покаянием прибегал бы к Отцу Небесному. И Господь, видя обращение твое, простит тебе грехи твои, идеже умножится грех, тамо преизобилует благодать. Осмотрись, Николай Николаевич. Всем нам подобает явиться пред судищем Христовым. Суду Божию, а не человеческому предстанешь, и ты не не радел о себе, любезный Николай Николаевич. Бог хочет тебя спасти, да будет же и твое хотение и спасешься, чего как себе, так и вам от всей души желаю.

84. Поздравление с праздником Воскресения Иисуса Христа

Христос Воскресе!

Благодарю Господа, что ваше положение поправляется, и надеюсь, что Премилостивый Господь, аще будете стараться исправиться, восставит вас, и утвердит на правую трезвенную стезю, и утешит своею благодатию. Так же и за вольное твое сознание в помыслах согрешений Премилостивый Господь да просит вас, и аз многогрешный прощаю и благословение посылаю.

85. Храните свою совесть и открывайте худые помыслы

Писание ваше получил, из коего видно, что в нас с тобою в исправление нашей жизни к назиданию душевному понуждения никакого не оказалось, а потому до избытка и унываешь, что советов душеполезных не исполняешь. Однако, хотя оные да положат начало благое с помощью Всевышнего о своей трезвенности, а всего нужней совесть свою не марать, и все худые помыслы братцу открывать, и тем себя предохранять.

86. Не отчаивайся о спасении своем, но уповай на беспредельное Божее благоутробие. Смири себя пред Богом и пред людьми

Писанием своим изъявляешь мне свою слабость, от коей не только не воздержался, но и более еще ослабел.

Желаешь получить чрез мою худость наставления к исправлению твоей жизни. Я не отрекаюсь написать тебе во врачевание души твоей. От писания св. отец ты сам видишь, что чрез свое поведение небесного царствия лишаешься, и здешнего наслаждения, и благодействия. Но чем нам возвратить святость и невинность первого состояния?

Прошу тебя, не отчаявайся о спасении своем, но уповай на беспредельное Божие благоутробие. Смири себя пред Богом и человеками, проси советов у брата своего. Господь призирает на просящего и смиренного, а гордым противится (Ср. Иак. 4:6). Вручаю тебя благости Божией и советую тебе молить Бога о ниспослании тебе помощи, при том пребуду жаждущим твоего спасения.

30 апреля 1840 года.


Вам может быть интересно:

1. Письма Оптинского старца Льва к монаху Иоанникию преподобный Лев Оптинский (Наголкин)

2. Письма – 12. Господь поможет трудиться ради послушания преподобный Иосиф Оптинский (Литовкин)

3. Переписка Константина Зедергольма со старцем Макарием Оптинским преподобный Макарий Оптинский (Иванов)

4. Письма – Письма к императору Александру II святитель Филарет Московский (Дроздов)

5. Письма преподобный Нектарий Оптинский (Тихонов)

6. Письма – 29. Матерь Божия – заступница и прибежище наше преподобный Антоний Оптинский (Путилов)

8. 11 неизданных писем свт. Нектария Эгинского святитель Нектарий Эгинский

9. Письма преподобному Леониду (Наголкину) святитель Игнатий (Брянчанинов)

10. Письма (1-53) – Книга 1 святитель Амвросий Медиоланский

Комментарии для сайта Cackle