преподобный Лев Оптинский (Наголкин)

Письма к мирским особам

87. О прибытии в Александро-Свирский монастырь

При сей вернейшей оказии осмеливаюсь вашу честь известить, хотя сими малыми строками, – мы, слава Всемилостивому и Всемогущему Господу, поколе долготерпящему премногие грехи наши, 12-го октября приехали преблагополучно в св. Александросвирскую обитель, и во всем нашем пути, милосердием Создателя нашего и искупителя, ветры были попутны и погода ветреная. Я, слава Богу, здоровьем был без нужды, сделал свои дела, во время перевозки вещи укладывал и складывал. Но по прошествии двух дней по приезде паки простудился и полежал плотненько с неделю. А 24-го числа постригал о. архимандрит нашего отца Макария Грузинова в мантию, это и меня понудило при процессии сей быть и подводить, и подводили мы вдвоем с батюшкою о. Антиохом. Не переменив ему имя, но тоже дали – Макарий.

Я и поднесь слаб, мало только по кельи хожу, вас же, предостопочтеннейший мой благодетель, прошу и молю великодушно простить, в чем я, яко человек, по невежеству своему непристойное что нашему званию говорил и тем мог вашу честность опечалить.

И за благодеяния ваши и оказанные милости, угощение и упокоение, какими попремногу пользовался я, недостойный, не в силах возблагодарить. – Всемилостивый Господь и Великодаровитый мздовоздатель да воздаст вашему щедролюбию за все ваши содеянные милости Своим неизреченным милосердием стократно.

30 октября 1826 года.

Александро-Свирский монастырь.

88. Мы обязаны всячески молиться за творящих нам напасть

Вы изволите вопрошать мою худость, дабы вас научить терпению, простить обидящих и враждующих вас, а как нас научает Спаситель наш Иисус Христос в Евангелии от Матфея: «Аз же глаголя вам не противиться злу: но аще тя кто ударил в десную твою ланиту, обрати ему и другую. И хотящему судитися с тобою и ризу твою взяти, отпусти ему и срачицу. И аще кто тя поимет поприще едино, иди с ним два. И еще аз же глаголю вам: любите враги ваша, благословляйте клянущая вы, добро творите ненавидящим вас и молитеся зло творящим вам ни за что и изгоняющим вы, яко да будите сынови Отца вашего, иже есть на Небесех; яко солнце свое сияет на злые и благия и дождит на праведныя и неправедныя» (Мф. 5:39–41, 44–45).

Итак, внимая сему евангельскому учению, мы обязаны всячески молиться за творящие нам напасть. Такожде подтверждает св. апостол Павел, пишет к Римской церкви: «Ни единому же зла за зло воздающе, промышляюще добрая пред всеми человеки. Мир имейте, не себе отмщающе, возлюбленные, но дадите место гневу. Писано бо есть: мое отмщение, аз воздам, глаголет Господь. Аще убо алчет брат твой, ухлеби его. Сие бо творя, угли огненнии собираете на главу его. Той побежден бывает от зла, но побеждает благим злое» (Рим. 12:17–21). И да видим, прелюбезнейшие, каковое нам утешение преподает Сам Спаситель Господь наш Иисус Христос. И возлюбленный Его ученик св. апостол Павел, просветитель вселенной, ясно научает, как нам поступать с обидящими и ненавидящими нас. И в дополнение вседневной Евангельской молитве (т.е. «Отче наш») всегда читаем: «И остави нам долги наши, яко же и мы оставляем должником нашим, и не введи нас во искушение, но избави нас от лукавого» (Мф. 6:9, 12–13). Стих 14 и 15-й: «Аще бо отпущается и в главном согрешения наши, их отпустит вам Отец ваш Небесный. Аще ли не отпущаете человекам согрешения их, ни Отец ваш отпустит вам согрешения ваши».

И приведя вашей любви от животворящего источника благотворное утешение и врачевание душам вашим, поручаю вас покрову Всемогущего Господа. Господь же Премилостивый да поможет вам, и да сохранит вас, и да покрыет вас от всех сетей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваши, и аз многогрешный посылаю отеческое прощение и благословение.

15 апреля 1836 года.

89. «Да не зайдет солнце во гневе вашем» (Еф. 4:26)

«Блаженны милостивые, яко те помилованы будут» (Мф. 5:7). – Как же ты можешь надеяться миловати, когда сам не творишь оной, и в замен еще потчуешь тычками – сколько бед случилось от одного тычка. Писано есть: «Гневаясь на брата своего всуе, человекоубийца есть» (1Ин. 3:15). Потащили самого в полицию; ты купишь честь свою деньгами, – стыдно, брат, и грех так поступать. Гораздо лучше помириться и сказать «виноват» тому, кого обидел, нежели заводить тяжбы, ибо сказано: «Да не зайдет солнце во гневе вашем» (Еф. 4:26). – Скорее мирись с тем, кого обидел. Гораздо будет лучше, и он сам возьмет просьбу свою назад, и расходу будет меньше, а чести больше, и душе облегчение.

90. При избрании супруга следует чтить и слушаться родителей

Я почитаю за нужное дать вам совет, а именно: маменька ваша приготовляет вас к поприщу новой жизни, желает вас выдать в замужество, но, как мне известно, ваши родители едва ли могут сделать ошибку в избрании супруга – советую вам расположиться на их волю по заповеди сей: «Чти отца твоего и матерь твою, да благо ти будет и долголетен будеши на земли». Сия заповедь явно указывает небесную славу для получения земного блаженства тем, кои чтут обоих родителей в благом деле, что они вам стараются доставить. А при оказании вашего послушания родителям надеждою питаю себя, что вы будете утешать родителей благонравным образом жизни. И так вручаю вас Покрову Божию и слову благодати Его и дерзаю испрашивать на вас Божие благословение.

28 ноября 1840 года.

91. Смерть детей бывает за невоздержание и нехранение Божиих заповедей

Просите вас утешить письмом моим в скорби, которая заключается в лишении детей – печаль вам многую приносит, что дети ваши не живут. Видно, благословения Божия нет на сие, бывает сие более за невоздержание ваше, и нехранение Божиих заповедей, и несоблюдение святых постов, среды, и пятки, и праздников.

Вы рассмотрите, если они зачаты против совести, то, конечно, вы и дети ваши счастливы, ибо они теперь предстоят в воинстве Царя Небеснаго, – вы же, если бы они были живы, плакали бы до старости своей. Отселе, если вы будете сохранять свою совесть чистую, будете воздерживаться под праздники, под среды, и пятки, и посты, то Господь, богатый в щедротах и милостивый, такими вас благословит детьми, которые вас утешат своею благонравною жизнию и будут вам руководителями к будущей жизни, что вам желаю получить.

23 декабря 1840 года.

92. Старайтесь смириться и умиротвориться, и козни вражие не возобладают вами

Терпите от своего нерадения и суесловия потерю душевного интереса. Конечно, вам сам враг воздвигает таковые смущения. Ты пишешь, сказала Наталье таким образом, а она приняла совсем в другом смысле, – что это значит, как не помрачение умов ваших! Отчего она доходила до величайшего смущения; горе мне, все это моих ради грехов содевается! Старайтесь смириться и умиротвориться, и козни вражие не возобладают вами.

93. Покой достигается только смирением и терпением. Славолюбие, сластолюбие и сребролюбие – три главные страсти, от которых побеждаемся

Вы скорбите о волнениях мира сего и о том, что имеете дела свои не на собственный свой капитал, а когда бы свой был, то были бы покойным. Однако ж это невозможно, чтобы на земле сей, исполненной греховных деяний, можно было бы совершенно какой-то покой сей доставить, по учению Господню, токмо смирением и кротостью, ибо Он учит так: «Научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим» (Мф. 11:29).

Конечно, мы далеко еще от сего отстоим, напротив, мечемся в волнах мира сего, побеждаемые от страстей, а паче от главных трех: славолюбие, сластолюбие и сребролюбие. Хотя и нельзя не иметь попечение человеку, живущему в мире, о деле, о детках и о общественных обязанностях, но все сие входит в сердце наше с желанием подражать миру в житейских положениях, от чего и мятемся.

25 августа 1840 года.

94. Самомнительная набожность доводит до расстройства и болезни

Болезнь ваша, по нашему скудоумию, наиболее от горячности в сообращениях с ближними и с подчиненными людьми. К тому ж, не по мере своих сил стали молиться Богу и занялись чтением книг. Набожность самомнительная умножает в нас яростною часть в сердце, делает нетерпеливыми и крамольными и доводит до таковых последствий, коими вы ныне начинаете страдать.

95. Вся злоба есть семя дьявольское

Просите не оставить вас, заблудшую овцу, потопившую душу в грехах, как в тине морской. Приемлю до уважения вашу просьбу и имея долг написать вам на пользу несколько строк, которые вы примите и всадите в добрую землю сердца вашего и постарайтесь, чтобы принесло добрый плод благих дел. Сожалею о вас, предлагаю надежное средство к получению во оных прошению.

Мне довольно известно, что вы имеете немирство или злопомнение на сестрицу вашу Веру Никифоровну, причины злобы которой также не знаю, – однако какого бы рода оно ни было, вся злоба есть семя диавольское, а кто имеет злобу на ближнего, смертно пред Богом согрешает, хоть бы и вина была б не им подана, хотя бы и враг он был. Имеем заповедь Господню – «любите враги ваша, добро творите ненавидящим вас, и любите зло творящих вам напасть, и изгоняющих вас» (Мф. 5:43–44). Чем оправдаетесь за неисполнение этой заповеди? Находясь в злобе, молиться к Господу недостойно: «Аще принесеши дар твой ко алтарю, и ту помянешь, яко брат твой имат нечто к тебе, остави ту дар твой, а шед примирися с братом твоим, и тогда принеси дар твой» (Мф. 5:23–24). Видите, что Бог не принимает молитв во злобе. Молитву же «Отче наш» как будем читать без осуждения? «Остави нам долги наша, яко же и мы оставляем должником нашим» (Мф. 6:12), а мы не оставляем. И паки Господь добавляет: «Егда стоите молящася, отпущайте аще что имеете на кого» (Мк. 11:25); и «Отец ваш Небесный отпустит вам согрешение ваша, аще же ли не отпущаете человекам согрешений их, ни Отец ваш Небесный вам согрешений ваших» (Мф. 6:14–15).

Еще и примером показал Господь, сколь для Него тяжек грех, когда не отпускаем и не прощаем ближним нашим согрешений их. Притчею оною о должнике, которому Господин отпустил долг.

По всем этим важнейшим притчам вы непременно должны примириться с твоею сестрицею и простить ее пред вами вину, когда хотите, чтобы ваши грехи были прощены Богом. Помните, ваше звание, – христианка, и потому должна веровать учению Христову, и стараться оное полагать, паче же сию нужнейшую заповедь о прощении ближним, ибо это разрушит наши узы греховные. А, пребывая в оных, еще далее увлекаетесь и утопаете в тине греховной, потому лишаетесь помощи Божией к творению благих дел.

96. Промысел Божий нами управляет

Вы пишете, что нареченный зять болен до того, что близ смертного одра. Создатель Господь все создал, под Его властию все существует, Он мертвит и оживит. Я уверен, что вы сему веруете и принимаете слова и учение, которое берется из Священного Писания, как происшедшее от Бога. Священное же Писание показывает нам, что Промысел Божий нами управляет, из коих вам один текст приведу в доказательство. Господь глаголет в книге пророка Исаии в 49 главе 15 стихе: «Еда забудет жена отроча свое, еже не помиловати исчадие чрева своего, аще же и забудет сих жена, но Аз не забуду тебе».

Из сих слов видите, как Господь печется о нас. Если полезно будет вашему нареченному зятю, то даст ему Господь здравие и воздвигнет от одра болезни, что и желаю видеть. За сим поручаю вас Покрову Божию и слову благодати Его.

97. Не смущайтесь, а благодушествуйте и благодарите Премилосердого Господа

И во-первых, имею честь вас поздравить с наступающим великоторжественным праздником Рождества Христова, и да дарует вам Премилостивый Господь встретить оный и препроводить со всякою благоприятностию душ ваших.

Великодаровитый и Премилостивый Господь и от источника, гнилостию зараженного и смердящего, с несумненною верою притекающим, даровал многим врачество не токмо телесное, но и душевное! Прошу вас и молю не смущаться, но всячески благодушествовать, благодарить Премилосердаго Господа, удостоившего вас быть во святой нашей обители, лично видеть чиноположение церковнослужений. Не раскаиваетесь в том, что и со мной, скудоумным, мало побеседовали о благоназидании душевном и приняли таинство исповеди, коею и чрез недостойных благодать Божия действует и облегчает наши греховные бремена! Что же касается всеобщего врага-диавола, который, по Писанию, «яко лев рыкая ищет кого поглотити» (Пс. 21:14; 1Пет. 5:8) – и чрез орудие не понимающих его козней действовал и внушил плевелы смущения в душу вашу, дабы тем оглушить ваши чувства и охладить теплоту веры к принятию душевных назиданий. Да обратится болезнь на главу душетлителя-диавола. А мы с тобою да уповаем на Господа, и Господь Премилостивый да вразумит вас, и да просветит к познанию истины, и да умиротворит душу вашу, волнующуюся в смущении помыслов и недоумеренностях, и да покрыет вас от всех козней и наветов диавольских, и да простит вам вся согрешения ваша вольные и невольные.

25 января 1841 года.

98. Примиритесь с мужем. Подавайте собой пример, чаще молитесь

Писание ваше, в коем вы спрашиваете мое мнение в некоторых недоумениях ваших, я получил. Спаси вас Господи за вашу веру ко мне, смиренному.

Вы, находясь в двоедушии и смущаясь помыслами, спрашиваете, писать ли вам к вашему мужу или нет? На сие ответствую: прежде всего вникните хорошо во глубину вашего сердца и рассмотрите себя, – в каком отношении к нему находитесь: мирны или нет, не подали ли вы причин к разрыву супружеских уз ваших?

Употребите все средства к примирению, – сие угодно пред Богом. Даже и тогда, когда б вы были и правы, но смирением вашим старайтесь с ним примириться и приобрести его, если уже не для себя, но для Бога. Не отлагая время, приступите к сему, и Господь вас не оставит.

Рабов же ваших исправляйте более кротостию, во всем собою подавайте пример, собою учите их да чаще молитесь за них, помня, что о Христе Иисусе все мы братия и члены Его. Бог, видя любовь вашу и усердие, сотворит для вас с ними милость, а тогда по мере их произволения и к Господу приблизить возможете, без Которого трудно успеть вам, а, быть может, и совсем нельзя.

О прочем Бог устроит полезное душе вашей, только несомненно предайтесь Святому Его Промыслу и не оставляйте желать сего.

22 марта 1827 года.

99. Да поможет Господь развязаться с миром. Мы сами ничего не можем устроить, а во всем должны полагаться на волю Господню

Посланное вами письмо мною получено, из коего вижу решительное ваше намерение развязаться с миром и его делами, – да поможет вам Господь сотворить дело сие во славу Божию, во спасение души вашей: вы полагайтесь более на Его помощь, а не на свой разум и силу.

Сестрицам Варваре Борисовне и Акилине да благословит Господь их благое намерение в предпринятый путь в Севский девичий монастырь к казначее, пусть они сходят тихонько от игумении и попросят наставление, как им начать просить игумению о принятии. Казначея будет вам во всем способствовать, только тайно и сторонясь, а явно не может, чтобы не испортить всего дела. Письма к казначее не нужно, я уже ее просил о вас, но только скажите, что я вам об этом писал, она поверит вам. Ежели и там не примут и не поместят, то пусть прямо едут в Борисовку, не дожидая от меня ответа, а там, что Бог устроит. Мы сами ничего не можем устроить, а во всем должны полагаться на Его Святую волю и не погрешать во уповании нашем.

Вручаю вас в промысл и покров Божий и испрашиваю на вас мир и Божие благословение.

10 апреля 1835 года.

100. Сам Бог наставит, как поступить с сиротами

Вы пишете о больной вашей сестрице, о зяте и о племянницах и спрашиваете, что с ними делать, ежели угодно Богу позвать в вечность сестру вашу? Остаться там для их воспитания представляется для вас весьма затруднительно. Теперь я вам не могу ничего сказать. Когда будет нужда, то Сам Бог вас наставит, что должно будет сделать: Он сиротам помощник и о них попечитель. Может быть, она и поправится на утешение им и вам.

18 января 1838 года.

101. Чтобы поработать Господу, постарайтесь развязать себя с миром. Кто надеется на людей или на богатство, а не на Бога, не получает мира и спокойствия

Чтобы вам быть спокойнее и удобнее поработать Господу Богу, постарайтесь развязать себя с миром, расстаться со своими людьми, от которых вы не токмо не получаете пользы, но еще находитесь в опасности дать за них Богу ответ, когда они в чем погрешат от вашего за ними недосмотра и невнимания. Когда вы от них будете свободны, то вам уже не будет нужды входить в их положение насчет раздела. Впрочем когда вражда поселилась в семействе, то лучше жить врозь: по их невежеству умиротворить трудно.

Женщину, о которой пишете, брать с собою вам не советуем, – вы вместо покоя для себя найдете беспокойствие. Но лучше предайтесь верою и надеждою на Господа, когда Он восхощет, то возвестит, кому призреть о вас и успокоить. Сему есть многие примеры, кто понадеется на людей или на богатство, кроме Бога, не получает мира и спокойствия, но противное.

8 апреля 1838 года.

102. Прибегайте к Господу с усерднейшей молитвою, чтобы разрешить свои сомнения

В первом вашем письме изъясняете более ваши немощи душевные с сожалением о них, в коих да простит вас Премилосердый Господь и да дарует вам здравие душевное и телесное.

А во втором письме описываете более относящееся к хозяйственному вашему распоряжению, на некоторые просите нашего благословения. – Мы, не находя себя способными к разрешению таковых ваших недоумений, оставляем на ваше рассуждение и рассмотрение: как вас Господь вразумит, к Коему и прибегайте в нужных случаях с усерднейшею молитвою. Но всего вернее, как вы здесь расположились и советовались, продать имение и освободить себя от таких забот, которые вредят душевному вашему устроению.

27 августа 1838 года.

103. Сделанное без благословения приносит вред и смущение

Вы описываете ваш самочинный, без благословения ответ по случившейся нужде. За вольное ваше признание Премилосердый Господь да простит ваше согрешение; впредь же нужно умудряться: иногда, по-видимому, покажется дело добро, но сделанное без благословения зло бывает, ко вреду и смущению душевному служит. Желаю вам благодушествовать во всем и приходить от силы в силу, всегда держаться покорно заповедей Божиих.

104. Усердие к Богу доказывается смирением, молчанием, кротостью и благословением. Как убедить родителей позволить уйти в монастырь. Молитва – средство духовного преуспеяния

Конечно, каждого будут развлекать от благочестивого пути единственного самоотвержения, на которое взывает тебя Отец Небесный, и не только развлекать, но и преследовать тебя будут, а, может быть, и угнетать. От тебя требуется терпение, долготерпение и великодушие. Итак, старайся доказать твое усердие к Богу не состязанием, но смирением, молчанием, кротостию и благоговением. Храни сердце твое, посвящая Богу, внимай и надейся, будь непоколебима произволением, и Всемогущий Бог о тебе устроит лучшее.

Если будет нужно, то употребляй и масло, только со всякую умеренностию. Ты еще не монахиня и не совершенно вступившая во образ монастырской жизни, хотя, впрочем, уже имя твое записано в число сих Богом мира и Отцем щедрот. Повторяю тебе, что должно, кажется, тебе претерпеть искушения от родственников, но будь готова, и Бог тебя не оставит. Убеждай их более благосклонностию отпустить тебя в монастырь.

Сохраняй и созерцай более молитвы, ибо они есть священнейшие средства к получению духовных успехов, всех даров Вышняго и сокровища преданности к Богу. Размышляй также о любви и милосердии к нам Господа Иисуса Христа, ибо ты хочешь вечно с Ним соединиться и царствовать в дому Отца Небесного. Во всем прочем тебя поручаю Божественному покрову, желая мира и спасения.

105. Терпите и не вдавайтесь в печаль и уныние

Мне объяснили, что вы вдались в уныние и печаль. В таком случае прошу вас и молю, достопочтеннейшие, великодушно потерпеть и благодушествовать. Силен Господь Бог, низложивший мою старость, паки восставить, и укрепить, и явить моему ничтожеству Свое милосердие, чрез которое по времени и вас утешит, и подкрепит ваше малодушие, и благословит благословением благостным, а равным образом да простит вас, и утвердит, и да сохранит, и да покрыет от всех козней вражиих, и да простит вся согрешения ваша вольные и невольные.

106. Научитесь противостоять печали. За ваши грехи не наказываются ваши ближние. О постриге болящей

На письмо ваше от 1-го января желали бы отвечать утешением и даже исполнением вашей просьбы: приехать к вам для подания зависящей от нас помощи болящей, но обещать вам сего не можем. «Аще Бог восхощет и живы будем, то сотворим сие», – по словам апостола (Иак. 4:15).

А теперь, по нашему слабому рассуждению, не противно будет воле Господней, ежели вы употребите все ваши силы, чтобы противостать печали вашей, не имеющей ни малейшего основания. Ужели Милосердный и Правосудный Господь будет казнить живущую у вас за ваши грехи? Откуда такое рассуждение? Без сомнения, от врага. За грехи Давида, пророка и царя, Господь поражал смертью его народ, но и то после извещения. Но кто из нас осмелится равняться с Богоотцем и подумать, что он, подобно Давиду, столь редко впадает в прегрешения, что за первый его грех будет непременно поражен не он, а его ближний – тот будет недуговать злейшим тщеславием. Правосудие Божие, если бы от нас, окаянных, яко от Давида, потребовало возмездие, то что бы стало с нами? Куда мы скрылись бы от обличения Господня? – Не казнит нас Человеколюбивый наш Спаситель, а милует, и Своею кровию оживает всегда, когда мы к Нему прибегаем. Перестаньте же раздражать Его своим неразумием и научитесь, призывая Его помощь, покоряться Его воле, без которой волос главы нашей не погибнет (Деян. 27:34). Печаль ваша непременно заслужит наказания – и не на другом ближнем нашем, а на вас самой оно явится, если сие продолжать будете во утешение врага.

Постарайтесь исполнить долг любви христианской, упокоевая болящую по мере ваших сил и разума. Что касается до ее пострижения, то и на сие, аще воля Господня будет – то совершится или руками человек или ангелов, для наших потемненных очей невидимо в час исхода души. Произволение болящей Всевидящим Сердцевидцем принято, и ей надлежит вспоминать о Пимене многоболезненном и уповать на милость и Премудрость Господа нашего, могущего совершить ее желание средствами, от нас, малодушных и гордых, плотским смыслом сокрытыми.

3 января 1839 года.

107. Не ропщите на Бога и на людей

Вы пишете, что погружаетесь ропотом на создавшего Вас Господа. Это, конечно, погрешительно – но умоляю вас любовию Спасителя нашего не отчаивайтесь, но обратитесь и прибегните к Милостивому Господу Иисусу Христу, признайте грех свой со смирением и просите у Него прощения и милости. Не сократились щедроты Его и до века не сократятся, но кающимся и толкущим двери милосердия отверзаются, т.е. ваши согрешения вам милосердием отпускаются.

А что пишете, что на меня скорбите, сие не удивительно, и я человек подобострастен вам, но усердно прошу и молю, потерпите, что посылает Господь. – Он силен вас утешить всеми благами земными, только предайте себя безропотно Промыслу Его, а все скоро изменится. Господь Премилостивый да простит тебе вся согрешения твоя вольные и невольные, да спасет тебя, и да покрыет от всех наветов вражиих.

2 августа.

108. Премилосердый Господь все попускает на пользу и в назидание душевное

Ваше благополучие и усердие со благорасположением и поднесь продолжается к нам, ничтожным, со изобилием духовной любви, но, кажется, мы не заслуживаем такового вашего благорасположения и благодеяния ниже когда-либо можем заслужить. Всемилостивый и Великодаровитый Господь да воздаст вашей любви своим неизреченным милосердием за все ваши благие дела и благодеяния милостивым состраданием.

Благодарение Всепремилосердому Господу, что вы и все ваше семейство здоровы и благополучны. Хотя Александра Григорьевна телесно и нездорова, но душевные ее чувства сооживляются в здравый рассудок; и потому-то Дух Святый чрез св. пророка и царя Давида во псалме изрек: «Броздами и уздою востягнеши не приближающихся к тебе, Господи!» (Пс. 31:9). И св. апостол Иаков в соборном послании пишет так: «Всяку радость имейте, братие моя, егда во искушения впадаете различна, ведяще, яко искушение вашея веры соделовает терпение; терпение же совершенно да имать действие, яко да будете совершенни и всецели, ни в чемже лишени. Аще же кто от вас лишен разуми есть премудрости, да просит же верою, ничто же сумняйся» (Иак. 1:2–5). И св. апостол Павел пишет к Коринфской церкви: «Сколько наш внешний человек тлеет, столько внутренний обновляется» (2Кор. 4:16). Мы, сорассмотря все вышенаписанное, должны все попускаемое принять от Создателя нашего со благодарением: какового бы рода ни была болезнь, хотя бы и мнимая чахотка. – Но все Премилосердый Господь попускает в пользу нашу и в назидание душевное.

13 июня 1827 года.

109. Совет о размере келии

Два ваши благоприятные писания мы, недостойные, имели удовольствие получить и по прочтении оных содержанию по силе слабого понятия нашего вняли. В первом, хотя и не умеем и не собираем достодолжных чувств, благодарим вашу любовь за продолжаемые вами благодеяния, и изливаемые милости, и благорасположительные чувствования не токмо к достойным благоговейным святым отцам и старцам, кои по своей примерной жизни и опытным душеназидательным наставлениям, самими своими деяньми и боголюбным трезвенным поведением заслужили такового уважения и благоговения! Но и к нам, непотребным и недостойным, таковое уважение и благодеяния изливаются вашим щедролюбием и благорасположением до избытка! Но Всемилостивый и Великодаровитый Господь – слабым и немощным Попечитель и Покровитель – да воздаст вам за все со усугублением и сторицею.

А насчет Александры Григорьевны, мы, недостойные, с вашим советом наиболее согласуемся: поменьше келья ей гораздо полезнее, и скромнее, и по всем частям покойнее. А в большую келию поместят по времени к ней новопришедших сестер, из коих не поредку бывают крамольных нравов и характеров, и будут поблизу крамолиться и беспокоить. И ради сих предусмотрительных мнений, по ее немощам и слабости здоровья осмотренная ими с Прасковьей Ивановной малого сорта келия для Александры Григорьевны способней и выгодней.

Но с каким намерением мать игумения наваливает ей таковую большую келию, мы о сем недоумеваем, но не знаем ни тамошнего монастыря, ни места, ни внутренних дел и порядка.

Но впрочем вы можете ей написать вместе с Прасковиею Ивановною или от одной себя только: Александра Григорьевна, вам довольно известна моя к вам преданность и благорасположение. Но притом и то помните, что я обязана союзом супружеством и вы знаете, как о вас предполагает Петр Васильевич, и он твердо помнит, что у вас есть келья готовая в Тифине монастыре, в которою вас мать игумения со объятием рук жаждет восприять, и так, ежели вы хотите поместить себе в ту келию, которою вы осматривали с благоприятельницею Прасковию Ивановною, которая по вашему положению дел должна быть выгодною – то я с удовольствием буду стараться, а о большой, о которой вы пишете, то не собираю духу отважиться без согласия Петра Васильевича.

Вещи вы заблаговременно продавайте, потому что уже непременно ей нужно хотя и за малою келью послать; а что Петр Васильевич сомневается в ее постоянстве, то кажется о сем и думать не должно, потому что одно слабое ее положение необходимо вынуждает ее быть в монастырской покойной келии. Когда будете писать к ней, советуйте ей держаться умеренности и скромности.

Препоручаю вас покровительству Всемогущего Промыслителя и Попечителя, и Той по Его святой воле ваше и ее благое намерение да утвердит ко утверждению и спасению душ ваших; но и мы, хотя и многогрешные и недостойные, но обязаны в недостойных молитвоприношениях молить и просить Премилосердаго Господа, дабы даровал вам мирное и благоденственное течение жизни и преуспеяние в исполнении святых и животворящих заповедей, а паче в добродетельном деянии.

30 августа 1827 года.

110. Какими правилами руководствоваться, живя в миру, если в сердце вы решили поступить в монастырь. Умеренность необходима для новоначальных и для поступающих в монастырь

Вы, прелюбезнейший, по своему неограниченному благорасположению и вере изволите вопрошать мою худость, какими вам правилами руководствоваться, когда жизнь ваша продолжится в мирском пребывании.

Но, о прелюбезнейший, ваш вопрос благопотребен и похвален. Я с моей стороны недостаточен, чтобы дать на сие ответ, да это претрудно и неудобно, поелику я ваших всех пренужных занятий не знаю, да и худо понимаю. А при том, отчасти из письма вашего видно, что вы по ревности своей и пылающему в сердцах ваших чрезмерному усердию жаждете во утверждение своего намерения принять побольше правил, чего читать и побольше поклонов класть.

Но я, хотя все худ и непотребен, но, живя в монастыре, уже сближаешься с народом, то отчасти испытал и многих видел сначала текущих и поползнувших. – То есть перелетали, много поклонов клали и от неумеренности свои чувства смутили и, отчаявшись, уклонились, и поползнулись, и не достигнули своего спасения – пали падением дивным и соблазн многим сделали. И я, непотребный, все сие соображая и своими скудоумным рассуждением воображая, напоминаю преподобных Исаака Сирина и Иоанна Лествичника и прочих, Духом Святым движимых, которые написали нам шествовать царским путем (то есть, умеренную жизнь себе избирать, умеренными правилами довольствоваться), – умеренному же и претрудне пребывающему деланию цены нет.

И преподобный Иоанн Лествичник в 4-й степени пишет так: «Диавол влагает в послушников желание невозможных добродетелей, подобно безмолвникам приписывает он чужие подвиги». Загляни в помышления неискусных послушников и обрящешь там мысль заблужденную: обрящешь в них желание безмолвия, жесточайшего пощения, но развлекаемые от разных мыслей молитвы, совершенно славы суетной отвержение и забвение памяти, беспрестанного о грехах сокрушения, наикратчайшего безгневия, глубокого молчания и превосходнейшего целомудрия. Они при вступлении в иноческий подвиг, сих добродетелей по особенному Божию Промыслу не достигнув, напоследок, в намерении своем обманувшись, вовсе от него отпадают, ибо враг внушает им искать их прежде времени с тем, чтобы в довольном в оном обретении настоящего опыта не получат. Надеюсь, что вы по своему благоразумению не откажетесь мое от моего слабого предложение, которое, надеясь единственно на вашу веру и усердие, собираюсь преподать душе вашей некое советование и благонадежием себя питаю, что со тщанием и упованием будете оное проходить, то силен Господь и всемогущ уладить ваши чувства душевные и далее мало-помалу преуспеете.

Поручаю любовь вашу покровительству Всемогущего Господа, Господь же Премилостивый да вразумит, и да просветит ваш разум в познании истины, и да поможет вам, и да сохранит, и да покрыет вас от всех сетей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваши; и аз многогрешный посылаю вам отеческое прощение и благословение, и за молитвы досточудных отец наших мир Божий да почиет на вас.

17 января 1834(?) года.

111. При желании оставить мир, полагайтесь на волю Божию, – не надейтесь на свои силы и на свой разум

Писанием вашим извещаете меня о предпринятом супругою вашею путешествии в богоспасаемый град Киев для поклонения св. угодникам, а также и для искуса себя в жительстве обитающих горнего града путешественниц, желающих уневестить себя Небесному Жениху Христу. Намерение благое, да подаст Господь ей помощь Свою во исполнение намерения посвятить жизнь свою на служение Богу, оставя суету мира. Сие благо, но требует Божиего содействия, и помощи, и вашего тщания.

Вы, хотя и думаете о себе, что имеете твердое намерение к исполнению сего обета, но на оное не надейтесь, а более отдавайтесь в волю Божию и просите Его помощи. Вам еще неизвестны вражие козни и подсады: он старается людей смущать и искушать, что попущено Богом к нашему смирению, чтобы не надеялись на свои силы и на свой разум, но в сем, последнем, повиновались бы опытным и искусным людям, которые сами прошли деятельно путь сей, – но теперь для вас еще неясны мои слова.

Когда же сподобит Господь вас прияти на себя «легкое Его бремя и благое иго» (Мф. 11:30), тогда в действительности уразумеете и познаете силу и пользу моих слов, происходящую от отвержения своей воли и покорение оной другому, ради Бога и спасения своей души.

Поручаю вас покровительству Всемогущего Господа, и Господь Премилостивый да сохранит вас от всех сетей вражиих, и да простит вам вся согрешения ваша и аз ничтожный посылаю Вам отеческое прощение и благословение.

30 мая 1834 года.

112. Желание оставить мир укрепляется житейскими испытаниями

Вы пишете, что по получении моего недостойного письма, много себя укоряли и окаявали. Вы, кажется, излишне себя уничтожаете и от сего во уныние и в тлетворную печаль впадаете, а посему прошу вас и молю, да потщитеся со благодушием, терпением и упованием продолжать дни жизни вашей и при том благодарить Премилостиваго Господа, что вам по Своему милосердию даровал таковые благоутешные чувства и попечения об убогих душах своих ко спасению. И при благодарных чувствах силен и всемогущ Великодаровитый Господь в конце благоназидательности устроить вашу участь и, по совершенной Его воле и милосердию, равно и детей ваших всячески устроить, только мы, по апостольскому завещанию, да с терпением течем на предлежащий вам подвиг (Евр. 12:1).

А что вам теперь представляется тяжестно и молвно продолжать в мире жительство и сего ради скучается много, что, кажется, на крылышках полетели бы в желаемое вами тихое пристанище; но, о прелюбезнейшие, да будет вам известно, что теперяшняя ваша сия жизнь послужит вам в предбудущее время в пользу, а именно, ежели вас Господь по Своему милосердию удостоит в монастырях жительствовать, то по времени будут от общего врага и мысленные брани, будет наводить и воспоминать прежнюю жизнь и в приятности представлять. И вы теперь хорошенько поразмыслите, вкусите до сытости горести ее, тогда сим можете отражать мысли вражеские, смутить хотящие вся!

Поручаю вас покровительству Всемогущего Господа, и Той да поможет вам, и да простит вам все согрешения ваша.

113. Упущение правила сопровождайте смирением и покаянием. Хранение внутреннего мира. Молитвенное правило во время великого поста

Если случится Вам сделать упущение правила по какой-либо благославной вине, то сие совершайте со смирением духа и покаянием; но будьте же и осмотрительны, т.е. чтобы не лености ради сие было. Когда позовут вас в гости, если востребует сего необходимость, идите с миром Божиим, но скорее старайтесь возвращаться в дом ваш. Также и на брак не гнушайтесь идти, только с большею осмотрительностию: в сем случае будьте постоянны в поступках кротости и воздержания, не зазирая же и не осуждая поступки других, коль скоро заметите начало неблагоустройных глумлений, не ожидая дальних, извинившись, поспешайте домой. При том не на всякую просьбу на брак соглашайтесь, но более устраняйтесь, а ходите только на самые необходимые браки, т.е. к ближним родным или к благочестивым о Господе друзьям.

Если в доме будете совершать правило, то более означенного не прилагайте нисколько, а когда силы ваши будут, то хоть и прибавьте для одного великаго поста две кафизмы Псалтыри в сутки. Но когда будете первою и последнюю неделю ходить в Церковь, то и все правило оставьте, кроме Апостола и Евангелия. Относительно поклонов, скажу вам: как в первую и последнюю неделю будут класть в церкви поклоны на часах, так и вы кладите положенные на ряду, а именно: Господи и Владыко живота моего и проч. Кроме ничего. Прочее Господь да вразумит Вас, и просветит, Которому и поручая Вас, остаюсь ваш недостойный богомолец.

Сентябрь 1834 года.

114. Как избавиться от находящих помыслов, прелестей и коварства бесовского? Брань и оружия дьявола велики против людей

Вы просите наставления, как вам избавиться от находящих помыслов, прелестей и коварства бесовского. Поистине, велика брань диавола: он имеет крепкие луки, пламенные стрелы, многоразличные сети, бесчисленные ухищрения и оружия, посредством коих ищет всячески нанести вред душе человеческой. Вы хотите совершенно и скоро вступить в воинство Царя Небеснаго, не устрашайтесь врага противляющегося всему доброму, но послушайте, сколько ободряют нас примеры Священнаго Писания. Рассмотрите воинов царей земных и сделайте из того полезные заключения. Земные воины имеют при себе таких помощников, которые сильнее и искуснее неприятелей их, не мало не страшатся врагов своих. Ежели они уверены, что помощники их непреоборимы, то забыв все ужасы, идут храбро на поле сражения, бьются мужественно и дотоле не оставляют места сражения, доколе победят врага своего и увенчаются лаврами. Но мы, когда идем по пути добродетели, то Бог сам сопутствует нам и обещается до скончания века утверждать нас в подвигах добродетели, «и се Аз с вами есть во вся дни до скончания века. Аминь» (Мф. 28:20). Так вы, не боясь отнюдь нападений вражиих «Восприимите щит веры, в нем же возможете вся стрелы лукаваго разженныя угасить и шлем спасения восприимите, и меч духовный иже есть глагол Божий» (Еф. 6:16–17).

А что касается до денег, которые вы потратили и возвратить не можете, то покаянием и самоукорением навершайте проступок, а впредь осмотрительно поступайте во всяком случае. И так сократя сии строки, при пожелании вам мира и спокойствия, испрашиваю Божие благословение, и пребывать желаю навсегда жаждущим о вашем спасении.

21 мая 1841 года.

115. Смирение – самонужнейшее оружие. Своей наставнице не стыдитесь открывать своих душевных ран

Письмо ваше получил, в коем изъявили желание остаться в Борисовской пустыни, просите наставления, как жить. Хотя и не смею похвалиться исправлением и положиться на разум мой и на дела, но уповая на благость Божию, могущую просветить мое скудоумие для пользы вашей по вере вашей предлагаю вам.

Нам, ищущим спасения при исполнении заповедей Божиих, самонужнейшее есть смирение, которое привлекает к нам Божию благодать и освящает все наши действия, а без оного никакие подвиги и труды не могут нам доставить многожеланного мира, который даровал нам Премилосердый создатель, глаголя апостолам: «Мир мой даю вам, мир мой оставляю вам» (Ин. 14:27). О всем приносите Богу благодарение, а паче воспоминая великие Его к вам благодеяния и милости. А матери, которую изберете себе в наставницы, не стыдитесь открывать ран своих.

23 сентября 1841 года.

116. Что такое духовная гордость? Без послушания никто не узрит Господа. Необходимо иметь духовного наставника. Нельзя следовать своему хотению и разуму. Надо смиренным путем идти к Господу и опасаться самонадеянности. Не победив страстей, нельзя получить утешение от молитвы. Преуспеяние зависит не только от молитвы, но и от выполнение заповедей Божиих

Думаю, вы и поскучали, что не скоро получили ответ, но все это не без Промысла и смотрения Божия, коим мы и должны себя в деле спасения нашего смиренно вручать, прося Его и ожидая от Него помощи и заступления, дабы утишились волны, стремящиеся погрузить мысленный наш корабль.

Из письма вашего вижу, что разные непостоянные помыслы смущают ваше сердце, из коих вы не можете ни на одном основательно остановиться, дабы успокоиться, просите на оные от меня, скудоумного, решения к вашему спокойствию. Я, хотя и чувствую себя недостаточным в слове, кольми паче в деле, но соболезнуя о вас, призываю в помощь Премилосердаго Господа, могущего меня вразумить представить вам от учения св. и Богодухновенных отцев нам преданного и самими или деянием исполненного приличные к вашему усмотрению наставления: токмо приимите с верою благие семена сии, не сумняся и с добрым произволением, прося Бога, да Он содействует своею благодатию к произрастанию от них благих плодов, могущих напитать алчущий ваш дух, и сподобит возвеселиться о Господе Бозе Спасе Своем.

Вы получили некоторое спокойствие по прибытии от нас, чему завидя злокозненный враг вооружился против вас и смущает различными помыслами, представляя, будто бы благословные причины, стараясь оными поколебать основание, на коем вы при помощи Божией желали создать здание добродетели и благоугождений Господу. Вторая причина, что вы, желая угодить Богу, хотите скоро взойти на высоту добродетелей и мните это возможным от вас, что ясно доказывает в вас духовную гордость (в чем вы и сами себя сознаете), что не находя деятельных плодов добра, которыми могли похвалиться, самое редкое желание добра служит ей (гордости) пищею. Эта причина доставляет удобный приступ врагу к сильному на вас нападению попущением Божиим.

Сам Спаситель наш Господь Иисус Христос рекл о себе: «Снидох с небесе не да творю волю мою, но волю пославшаго меня Отца» (Ин. 6:38). И хотя Он был Премудрый и Пресовершенный, не имел нужды в учении, не требовал руководства, но при всем том жил в послушании у Иосифа и Матери своей и повиновался им. Спаситель наш оставил нам сей пример, коему мы должны следовать. И сказал ученикам своим и их последователям: «Слушаяй вас, и Мене слушает, а отметаяй вас, Мене отметает, а отметаяй Меня, отметает Пославшаго Меня» (Лк. 10:16).

После Адамова преслушания воля ваша устремляется более ко злу, самолюбие наше побеждает благую волю и сладость страстей пленяет душу нашу. Чтоб сделать должное понуждение себе самим, надобно, дабы были мы премудры и весьма рассудительны, от страстей неискушаемы и во всякой добродетели совершенны. Всегда не совершен пребывает тот, кто думает, что он сам есть доволен руководствовать себя, – итак, потребен другой руководитель, а не мы сами. Мы не должны никогда вручать самим себе таковым начальствам – другому руководителю надобно нам посвятить волю свою и ему повиноваться, а не нам самим. Ибо он никогда не увлекается сладостию страстей наших и не чувствует самолюбия, которое обладает нашею душою, имеет спокойный ум в рассуждении нас, понуждает нас ежедневно со вниманием и весьма умеренно – и так ведет нас путем спасения. Ясно всякой видит, что послушание есть то, что направляет нас на путь совершенства, от слова Никифора Астраханского о послушании. Святый Иоанн Лествичник пишет в 1-й степени своей Лествицы: «Прельстишихся убо возложившие уповать на самих себя, и возмнившие не обретати нужды о путеводителе». А в 4-й степени свойства же послушания суть сии. Послушание есть отвержение своего рассуждения, хотя бы кто и богат был оным. Послушание есть гроб воли и воскресение смирения. Послушание есть недоверенность себе самому во всяких добрых делах даже до конца жизни. Святые Отцы псалмопение против бесов почитают оружием, молитву – стеною, нелицемерные слезы – банею, а блаженное послушание назвали такой добродетелию, без которой никто из заплетенных страстями не узрит Господа. Не убоимся, если и по исповеди боримы будем, лучше с нечистотами телесными, нежели с гордостию браться, и хотя падем на сражении, однако от места сражения не отходи: тогда гораздо более во враче имеем нужды. Если имеющий путеводителя претыкает ногу свою о камень, то идущий без оного не токмо преткнуться, но и до смерти расшибиться сможет. Когда какой врач сознает себя не в силах нас излечить, то надлежит к другому идти лекарю – без врача бо редкие исцеляются. Кто убо в сем нашем рассуждении противоречить нам может! Не погибнет ли корабль, хотя бы искусного имел бы кормчего, когда в случае своей опасности не употребит его в помощь? Мы, восприявшие о Господе попечение нашего спасения, без всякого любопытства должны верить, хотя бы нам казалось, что они установляют противное что-нибудь спасению нашему. Тогда наша к ним доверенность, аки в горниле смирения, искушается. Ибо сие – знак истинной доверенности, когда кто видя что-нибудь чаянию своему противоречащее, однако учрежденное наставником, верует несомненно. Всякого наказания достойны пред Богом те больные, кои, видевши искусство и пользу от врача оказуемую, но не дождавшись совершенного излечения, оставив его в презрении, к другому прибегают. Не убегай из рук приведшего тебя к Господу; никого во всю твою жизнь не должен ты столько почитать, как его. От послушания рождается смирение, от смирения – рассуждение, от рассуждения – дар рассмотрения, от сей же – прозрение.

И святый авва Дорофей в поучении о несоставлении своего разума в притчах глаголет: «Им же несть окормления, падают яко же листвие, и яко же града не огражден бывает, тако и муж без совета – спасение же есть во мнозе советы. Видите силу слова, братии, видите, что учит нас Святое Писание, утверждает нас, да не последуем сами себе, да не имамы сами себе разумных, да не веруем, что яко можем сами себе устроити: требуем помощи, требуем по Бозе окормляющих нас. Ничто же есть окаяннейше, ничто же губительнейше не ищущих, наставляющих нас в путь Божий. Что бо глаголет, им же несть окормления, падают, яко же листвие? Лист изначала есть зелень, благоцветущ, красен, также помалу истлевает и падает, небрегом бывает и попирается. Тако есть и человек, не окормляемый от кого: изначала убо имать теплоту на пощение, на бдение, на безмолвие, на послушание, на ина какие блага; та же помалу теплота угасает и не имущу ему окормляющего его, напитающего его и вразумляющего ону, иссохнет, аще нечувствен, и падает, и бывает подручник врагам, и творят с ним, еже хотят. О извещевающих же о себе и с советом вся творящих глаголет – спасение есть во мнозе совете. Не глаголет – многим советом, яко да с коим же советует, но сказуя, яко с коим должно есть имети извещение, и не ова убо молчать, ова же глаголати, но вся извещати и во всем советоватися, ибо таковому известное спасение есть во мнозе совете. Егда бо держим свою волю и последуем оправданием (мнением) нашим, то проча, яко же добру вещь творяще, сами себе наветуем и ниже вемы, яко погибаем. Како бо можем разумети волю Божию или всяко взыскати, верующе сами себе и держаще свою волю».

Сего ради авва Пимен глаголет, «яко воля, своя стена, есть между человеком и Богом, аще же и оправдание – мнение свое – поможет воле, развращается человек. Кто бо повинет таковому верованию, яко весть человек множе того, еже на пользу сему. Тогда совершенно отдает себя последованию своему хотению и своему помыслу и прочее, яко же хочет враг падение творит ему. Сего ради лукавый ненавидит гласа утверждения. Не токмо то самое утверждение ненавидит лукавый, но ниже гласа его может слышать, еже глаголать нечто об утверждении, яко же что глаголю, прииде, нежели действовати, что вопрошающему, аще сохранит, еже слышит, или не сохранит, еже слышит. Ненавидит то, еже только вопрошает некого или слышит что от полезных самый той глас, самый слух таковых словес ненавидит и отвращается, и глаголю почто? Вемо бо, яко убо познается злодейство его, тем слабым, еже воспрошати и обнажати слова о помощи, и ничто же тако ненавидит и боится, яко же познатися. Аще бо утвердится душа, то еже возвестити вся и услышити ответ коего ведущего: се сотвори, а се не твори, се добро есть, се же не добро, се оправдание есть, се воля есть: таки услышишь, несть время сия вещи, иногда услышишь, ныне время есть. Не обретает диавол, коего виною вредить ему, ниже како поврещи его, понеже всегда, яко же рех, совещевается и отвсюду утверждается и бывает в нем, еже спасение есть во мнозе совете, лукавый же не хощет сего, но ненавидит, хощет бо зло творити и паче теми радуется, им же несть окормления, почто? Понеже падают, яко же листвие. Виждь, чего ради ненавидит враг гласа утверждения, понеже егда хощет погибель нашу, виждь, чего ради любит составляющих себе свой разум; понеже диаволу помогают, сами себе наветы творяще. Аще ино падение не вем человеку, но еже веровати своему сердцу, ниже глаголют сим, падает человек, или сим аз же яко же рех, или падение бывает кому не вем, разве от сего видел еси кого падоша, уваждь яко себе последова,– ничто же тягчайше от еже последовати себе».

Убедительнейше о сем же предмете пишут и другие отцы: Святейший Каллист, патриарх Константинопольский, св. Симеон Новый Богослов, Феодор Студит и прочие отцы, полагаю, что довольно и сего учения Богодухновенных великих отец к удостоверению вашему в нужде и пользе иметь наставляющего на путь спасения, а не следовать своему разуму и воле.

Вас более всего беспокоит и вы упрекаете себя, что больше печетесь об угождении наставникам, нежели Богу, что мысль о том, что вы всякий грех должны исповедовать мне больше удерживает вас, нежели страх прогневить Господа. Сии помыслы ведут вас к самонадеянности. Не страха ли ради Божьего вы каетесь в грехах пред Богом, имея свидетелем служителя Его, коему вверили ключи решить и вязать. Св. Иоанн Лествичник в 4-й степени пишет: «Дума о исповеди грехов своих размышляющая удерживается оною, яко уздою от беззакония, ибо мы не исповедуем наших преступлений и впредь как бы во мраке бесстыдно повторяем являемые язвы, но растравятся на горшее, но уврачуются сие мнение противно вашему». Посему, очищаете себя от страстей и грехов, ничего не теряете, а приобретаете благочестие и спокойствие совести, не думая, что само собою, но молитвами другого сие получили, – высоким же путем шедшие многие пали велиим падением. Рассудите, страха ли ради моего вы удерживаетесь от грехов? Я не сердцеведец. Ежели вы что от меня и скроете, взыскивать с вас и обличать не буду, и нечего вам меня бояться. Из сего видите, что страх Божий понуждает вас исповедывать грехи, а, следовательно, и удерживаться от них, а не мой. Вы видите себя склонными к высокоумию, – сколько можно, старайтесь отвергать самонадеянность, и отринув беспокоящий вас сей помысел совершенно, будьте мирны и спокойны. Как бы мучительно и тягостно не было остаться опять совершенно одною, не имея кому доверить чувств своих, но вы готовы были пожертвовать этим утешением. Ежели б не сомневались, не искушением ли вражеским пали; видим, чистейшее служение Богу хочет лишить вас подпоры для удобнейшего влечения ко злу. Ясно, искушение вражеское. Сие мнение ваше справедливо и его намерение. Это можете усмотреть из вышеприведенных вам учений св. отец. Если только он повинет вас своей воле и разуму, то под видом мнимых добродетелей принудит вас вкушать горькие плоды прелести, чему многие примеры видим в житиях св. отец и в церковных историях. Это справедливо, что надобно из любви к Богу угождать Ему, но любовь имеет тесный союз со смирением, и ежели сего последнего не увидите в себе, то и любви не ищи. Любовь возвышает, а смирение пасть не попускает. Вас же гордость не оставляет, с коими чистейшее служение Богу не может иметь водворения.

Посему и надобно смиренным путем идти к Богу и опасаться самонадеяния, от сего-то вы лишаетесь и спокойствия, и впадаете в преступления, какие вы описали, что маловажные неприятности производили вам досаду на несколько дней. Ежели вникните в учение св. отец, то ясно увидите сию истину, а учение Господне – «научитесь от Мене, яко кроток есть и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим» (Мф. 11:29) – показывает вам причину вашего беспокойства. Чтобы снискать это сокровище – смирение, надобно, не полагаться на свой разум и силу, о чем довольно выше вам показано. Написать о вашем смущении ко мне, по мнению искусных, препятствовал вам враг, представляя, что я скучаю вашими письмами, но вы хорошо сделали, что принудили себя написать. Я знаю, что вы в то же время получили некоторое облегчение вашему смущению.

Вы, вкусив по милосердию Божию сладость и утешение от молитвы, теперь не обретая себя в себе, смущаетесь, унываете, считаете себя виновницею сей потери, и ваше нерадение, – это истинная правда. Но я нахожу здесь Промысел Божий, отъявший от вас сие утешение. Не победив страстей, можно ли сохранить это богатство без вреда? И не дается ли оно вам к пользе вашей, дабы не впали в прелесть? Вы живете посреди мира и суеты, не можете смириться, а смирение от сего хранилище. Старайтесь во всяком случае о исполнении заповедей Христовых, и познавайте свою немощь, а познав оную, смиритесь, но не ищите награды за исполнение заповедей; лучше считайте себя должною исполнять оное, но недостойною награды. Ежели так себя будете умиротворять, то не лишитесь милости Божией. Когда же будете без делания заповедей на одну молитву надеяться, то нимало не преуспеете, о чем свидетельствует св. Макарий: «Аще смиренномудрием, простодушием и благостию украшены не будем, образ молитвы ничто же нас воспользует» (гл.13). Понуждайте себя непрестанно ко всякому благому делу и ко всем заповедям Господним, хотя бы для пребывающего в сердце греха и желания к творению того не было, то есть насилие делать себе к смирению пред всеми людьми и вменять себя худшей и меньшей всех. Подобным образом милостивой быти, благоуветливой, сострадательной, благой, елико возможно, насильно себя к тому принуждая, и так, ныне с насилием и нехотя творим сердцем, приобыкнем потом ко всякому делу благому.

Представив вам нужду и пользу в настоящем, скажу теперь, что я не считаю себя достойным сего и могущем взять на себя сию обязанность. Я только не смею отказать приходящим и ищущим пользы, не надеясь на свой разум, но на Бога, подавающего слово по вере и потребе каждого; без веры же, ежели кто вопрошает, никакой пользы не обретает. И о сем выпишу вам св. Иоанна Лествичника в 4 степени: «Весьма нужно есть, чтобы желающие всегда соблюсти несомненную к своим наставленникам доверенность, добрыя их дела в сердце своем неизгладимы и незабываемы храним, дабы воспоминанием сего заградить уста бесам, когда они станут в нас всевать к ним недоверенность. Елико бо вера цветет в сердце, толико тело успевает в своем служении, а как скоро кто о камень неверия споткнулся, то без сомнения таковый уже падет. Ибо справедливо то, яко все, еже не от веры, грех есть. Егда же мысль твоя понуждает тебя к тому, чтобы ты осудил или похулил своего наставника, то ты от сего отскочи, аки от блуда, и змию сему не давай отнюдь ни обнадеживания, ни места, ниже никого приступу, а, напротив, воскликни к нему: «О прелестник! Ни аз приях суд над наставником, но он надо мною; не аз над ним, но он надо мною судиею поставлен». Св. авва Дорофей в вышеписанном же слове поучает: «Всяко же помыслит кто, яко аще не имать, кто кого вопрошати, что имать говорити, воистину, аще хощет кто по истине волю Божию творити всем сердцем, никогда же оставляет Бог, но всяко наставит его по воле Своей. Поистине, аще исправит сердце свое по воле Божией, отроча мало просветит Бог, рещи ему волю Свою, аще же не захощет кто со истиною волю Божию, и к пророку аще отыдет, противу сердцу его развращенному даст Господь в сердце пророку отвещати ему».

Видите, что Бог действует в вопрошаемых о пользе по мере веры и произволу вопрошаемого.

За сие, что вас смутил помысел неверия против моей худости, я нимало на вас не скорблю, и вы будьте с сим покойны. Написал вам письмо не от своего разума, но от учения Св. Отец, кое вы со вниманием прочтите; мне кажется, оное может служить вам решением на ваши недоуменности. Но чтобы вы приняли с твердым убеждением, это дело Божие – действовать в вас по вере вашей. Он силен просветить сердце ваше, и вразумить в истинном пути благочестия, и сокрушить стрелы на вас пущенные, токмо имейте благое произволение и смиренное мудрование и несумненным сердцем приступайте к деланию заповедей Господних.

Всему вашему почтенному семейству свидетельствую мое почтение. Испрашивая на вас Божие благословение, коего покрову вручаю вас.

Август 1835 года.


Источник: www.optina.ru

Комментарии для сайта Cackle