Библиотеке требуются волонтёры

Декабрь

1 декабря

1. Св. пророк Наум. Родом из колена Симеонова, из места [Елкос] (Елкесем) по ту сторону Иордана. Жил за 700 [по другим источникам – за 600. – Пер.] лет до Христа. Спустя два столетия после пророка Ионы предрек гибель Ниневии. Ниневитяне покаялись от проповеди Иониной, за что Бог пощадил их и не погубил. Однако со временем позабыли они милость Божию и снова развратились. Пророк Наум предрек им гибель. И так как не последовало покаяния, то не было и пощады. Землетрясением, наводнением и пожаром был уничтожен весь город, так что даже место [на котором он стоял] узнать было невозможно. Святой Наум прожил 45 лет и упокоился в Господе, оставив небольшую книгу своих истинных пророчеств.

2. Св. Филарет Милостивый. Из села Амния в Пафлагонии. Поначалу Филарет был очень состоятельным человеком, однако, раздавая много милостыни нищим, сильно обеднел. Впрочем, не испугался он нужды и скудости, но с упованием на Бога, рекшего: Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут, продолжил дела милосердия, невзирая на негодование своей супруги и детей. Однажды, когда пахал он землю, пришел к нему человек и пожаловался, что пал у него в ярме вол, а на одном воле он пахать не может. Филарет выпряг одного своего вола и дал ему. Пожертвовал он и своего последнего коня рекруту, призванному в армию. Отдал и теленка от последней коровы, но, заметив, что корова жалобно мычит, разлучившись с теленком, а теленок [ревет] по корове, догнал человека с теленком и отдал ему и корову. И остался престарелый Филарет без пищи в опустевшем доме. Однако молился он Богу и на Бога надеялся – и Бог не дал праведнику быть постыженным в своем уповании.

В то время царствовала императрица Ирина со своим юным сыном Константином. Следуя бытовавшему тогда обычаю, царица послала людей во все концы государства, чтобы нашли они самую красивую и самую примерную девушку – в жены ее сыну. По Божию Промыслу, гонцы остановились на ночлег в доме Филарета и, увидев его прекрасную и кроткую внучку Марию, дочь Ипатии, дочери Филарета, отвезли ее в Царьград. Царю девушка понравилась, и он обвенчался с ней, а Филарета и всю его семью переселил в столицу, одарив их великими почестями и богатством. Однако праведный Филарет не возгордился от такого нечаянного счастья, но, благодаря Бога, и впредь творил добрые дела еще больше прежнего. Не переставал он благотворить людям до самой смерти. Достигнув 90-летнего возраста, призвал он своих детей, благословил их и завещал держаться Господа и соблюдать закон Божий. Своим прозорливым духом, как некогда праотец Иаков, предрек он каждому из них, [кто и] как проживет в сем веке. Затем возлег он [на одр свой (дело было в цареградском] монастыре Родольфия) и предал свою святую душу Богу. Перед смертью его лицо просияло как солнце, а по кончине от его тела источилось необычайное благоухание и совершились чудеса у его мощей. Упокоился сей праведник в 797 году. Его супруга Феозва и все его дети и внуки, богоугодно пожив, преставились в Господе.

Милостивым Бог обильно воздает,

Веселья исполняет, миловать не престает.

Молитвы милосердного на небеса восходят

И Божии щедроты на землю низводят.

Господь дарует праведным сторичные дары:

Хранит их на земле, ведя в небесные дворы.

Так Филарет предал себя деснице Бога –

Искал он, милостивый, горнего чертога.

Весь мір сей удивил безмерным милосердием,

Стремясь ко Господу с негаснущим усердием.

«Что честь мірская? И к чему здесь первым быть?

Сей век должны мы также Богу посвятить!» –

Так праведник судил, благую куплю дея

И мимо страждущего проходить не смея.

Богатством тленным он блаженство приобрел,

Был щедр; и на подмогу Бог к нему пришел,

Когда вкусил подвижник горечь оскудения, –

Так подает Господь благое избавление.

Как Иову, вернул Он Филарету дни отрады,

Помиловал его, вручив небесную награду.

Рассуждение

Добродетель сродни жажде. Если человек приступит к ее источнику, то чем больше пьет, тем больше возрастает его жажда, и всё чаще желает он сей живительной влаги. Тот, кто начал упражняться в добродетели милосердия, не знает и не признаёт в ней никакой меры. Праведный Филарет и в бедности не оскудел милосердием, как и в былом богатстве. Когда же внучка его стала царицей, он снова вернул себе состояние, но нисколько не забыл о милосердии. Как-то раз сказал он супруге и детям, чтобы устроили они лучшее пиршество, какое только могут, а «я, – сообщил он им, – упрошу Царя и Господина нашего прийти к нам на торжество вместе со Своими вельможами». Все подумали, что старец намеревается пригласить на обед своего зятя, [то есть] царя [Константина], и усердно постарались приготовить самые изысканные блюда. А святой Филарет в это время обошел столичные улицы и собрал всех нищих и убогих, слепых и хромых, прокаженных и изнемогших – и привел их на пир. Посадив их за стол, приказал он супруге и сыновьям прислуживать им за столом. По окончании трапезы одарил он каждого гостя золотой монетой и отпустил с миром. Тогда все поняли, что под Царем подразумевал он Самого Господа Иисуса Христа, а под Его вельможами – людей обездоленных и несчастных. И еще говорил он, что не нужно смотреть на деньги, которые подаешь нищему, но следует перемешать все монеты в кармане – и что́ рука вынет, то́ и подать. А рука вытащит именно то, что определит Божий Промысл.

Созерцание

Да созерцаю грехопадение Адама и Евы, а именно:

1) как Ева, согрешив, не покаялась, но поспешила и мужа своего сделать соучастником своего греха;

2) как Адам, согрешив, не покаялся, но тут же принялся оправдывать себя, обвиняя пред Богом свою жену;

3) как и сегодня многие грешники ищут соучастников своим преступлениям и оправдывают себя, обвиняя других.

Проповедь о сотворении мира

В начале сотворил Бог небо и землю.

Быт. 1:1

Вот, братья, Божий ответ, изреченный устами пророка, – ответ на животрепещущий вопрос, задаваемый всеми нами: откуда этот мір? Бог слышит этот наш вопрос, высказанный или сокровенный; слышит – и дает ответ. Как ниспосылает Он дождь сухой земле, как подает здравие больному, как всякую плоть оделяет хлебом и одеждой, – так и духу нашему сообщает Он ответ на сей вопрос: на вопрос, от которого наш дух и алчет, и жаждет, и наготует, пока не насытится, не напьется, не оденется истинным ответом и паки не обретет цельбу. Итак, откуда этот мір? Это вопрос. В начале сотворил Бог небо и землю (Быт. 1:1) – это ответ. мір сей не сам по себе [возник], как и ничто в міре сем не происходит само от себя; и не злая сила его создала, и не многие творцы, добрые и злые, – но от единого он благого Бога. Такой ответ пробуждает отраду в сердце каждого человека, поощряя его к добрым делам. И посему, сверх всего прочего, знаем мы, что это – единственно правильный и истинный ответ. Любой другой ответ, противный ему, вызывает в нас печаль и страх, подстрекая к делам злым, отчего, помимо всего остального, знаем мы, что всякий такой ответ ложен. От Бога этот мір, братья, – да радуемся и да веселимся! Божественное происхождение у сего міра, – а следовательно, и Божественное свершение. От доброго корня этот мір, – а посему и плод принесет он добрый. Из светлой сокровищницы произошел он – и опять окончится светом. Если ведаем мы, что начало – от добра, то знаем, что и цель его – [восхождение] к добру, и конец – добро. Заметьте, в этих словах о начале уже кроется пророчество о конце. Каково начало, таков и конец. От Кого начало – в Том и конец. Итак, да храним сию спасительную истину, да питаем в себе светлую надежду и да укрепляемся любовью к Тому, Кто сотворил нас по любви.

О Господи Боже, Создатель и Вседержитель, единый Боже, единый Творче, добрый источник благости, Тебе кланяемся и Тебе молимся: наставь нас к доброму концу Духом Твоим Святым, чрез Господа Иисуса Христа. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

2 декабря

1. Св. пророк Аввакум. Сын Асафатов из колена Симеонова. Пророчествовал за 600 лет до Христа, в правление царя Манассии. Предрек опустошение Иерусалима. Когда Навуходоносор, царь Вавилонский, подступил к Иерусалиму, Аввакум укрылся в стране Измаильской, откуда затем снова вернулся в Иудею, где жил, занимаясь земледелием. Однажды, когда нес он обед жнецам на поле, вдруг явился ему Ангел Господень и сказал: Отнеси этот обед, который у тебя, в Вавилон к Даниилу, в ров львиный. Аввакум сказал: господин! Вавилона я никогда не видал и рва не знаю (Дан. 14:34–35). Тогда Ангел взял его за волосы и в один миг перенес в Вавилон, на огромное расстояние, в львиный ров, куда в наказание от царя Кира был брошен пророк Даниил – за то, что не поклонился идолам. Даниил! Даниил! возьми обед, который Бог послал тебе, – крикнул ему Аввакум. И взял Даниил пищу и ел. Затем сей Божий Ангел опять поднял Аввакума в воздух и перенес в Иудею, на его поле. Сверх всего прочего, пророчествовал Аввакум об освобождении Иерусалима и о Христовых временах. Упокоился в глубокой старости и погребен в местечке [Кеил] (Кела). Его мощи были открыты в эпоху императора Феодосия Великого.

2. Св. мученица Миропия. Родилась в Ефесе, в христианской семье. По смерти отца переселилась с матерью на остров Хиос, где и пострадала за Христа. Мученическая кончина сей святой девицы имела место вскоре после страданий и смерти славного мученика Исидора (см. 14 мая). Когда палачи обезглавили Исидора, храбрая Миропия тайно взяла его тело, помазала благовониями и с честью похоронила в особом месте. Злой и бесчеловечный князь Нумериан услышал, что тело мученика украдено, и хотел казнить стражей. Узнав о том, что невинные люди пострадают за ее поступок, блаженная Миропия сама явилась к властям и призналась, что взяла и похоронила тело мученика. По приказу князя святую Христову девицу жестоко бичевали по всему телу, а затем, всю израненную, бросили в темницу. Однако Господь не оставил Свою мученицу без утешения. В полночь воссиял в подземелье небесный свет и явилось множество Ангелов, посреди которых [стоял] святой Исидор. «Мир тебе, Миропия, – сказал он святой девице, – взошла твоя молитва к Богу, и скоро ты будешь с нами и воспримешь уготованный тебе венец». Святая страдалица возрадовалась [о сем] и в ту же минуту предала свой дух Богу. От ее тела источилось дивное благоухание, наполнившее всю темницу. Один из стражей, увидев и ощутив всё это, уверовал во Христа, крестился и вскоре и сам претерпел мученическую смерть. Святая Миропия преставилась в вечность в 251 году.

3. Св. Урош, царь Сербский. Сын царя Душана. Правил в трудное время распада сербского царства. Кроткий, набожный и добросердечный, он не хотел силой подчинять себе мятежных вельмож, среди которых самым необузданным был Вукашин. Терпимое отношение к нему стоило святому царю жизни. Мученически пострадал сей добрый Урош 2 декабря 1367 года, едва переступив через свое 30-летие. Люди убили его, но Бог прославил. Его чудотворные мощи почивали в монастыре Язак на Фрушкой Горе, откуда во время Второй міровой войны (в 1942 году) были перенесены в Белград и положены рядом с телами святого князя Лазаря и святого деспота Стефана Штиляновича. В годы правления сего доброго царя был воздвигнут монастырь святого Наума на Охридском озере; построил его вельможа [царя] Уроша [по имени] Гргур.

4. Преп. Афанасий, затворник Киево-Печерский. Сей святой муж после долгих подвигов умер. Братия омыла его тело, облекла пеленами и приготовила к погребению. Два для лежал он мертвым, но еще не погребенным и внезапно ожил. Когда монахи пришли, чтобы нести его на кладбище, то застали его сидящим и плачущим. После этого затворился он в келью и прожил еще 12 лет на одном хлебе и воде, ни с кем не перемолвившись словом. Упокоился в Господе в 1176 году.

5. Св. Иессей (Иса, Исе), епископ Цилканский. Один из 13 сирийских отцов (память их 7 мая). Великий чудотворец. Своей молитвой, находясь на далеком расстоянии, повернул течение реки близ городка Цилкан, где и почивают его мощи в храме, посвященном его имени.

Как ветер, пронеслись дни Душанова царства,

Разрушилось могучее Д ушан а государство.

Но У́рош, сын его, державу духа сохранил,

Насилья не творил и добродетели служил.

Христа всем сердцем возлюбил он в міре бренном –

И небо получил в сиянии нетленном.

Ничто не исказило души его святыню:

Он пал – но победил; был умерщвлен – но жив и ныне.

Все сербские вельможи – крутые, своенравные –

Не сделали того, что совершил сей Урош славный:

Его святые мощи подают нам утешение.

Сей праведник ведет народы ко спасению.

Богатства міра этого суть пепел, пыль и прах,

Кто жаждет их – не царствует в Божественных дворах;

Но кто, борясь за правду, в Божьей истине стоял,

Тот Царство невечернее, Небесное стяжал.

Там царской обладает Урош властью и поныне.

Народ свой заступает каждый раз в лихой године.

В раю свои молитвы пред Господом возносит

И милости сородичам своим у Бога просит.

О благородный Урош, царь и праведник святой;

Закон Христов исполнить в жизни помоги земной!

Рассуждение

«Кто являлся нам с того света?» – обычно спрашивают люди неверующие. Ответить им нужно так: «Покайтесь в грехах ваших, если хотите об этом узнать! Сделайте себя достойными – и узрите [сие]!» Святой Аввакум путешествовал вместе с Ангелом. Святая Миропия лицезрела ангельский сонм, среди которого предстал пред ней святой мученик Исидор. Преподобный Афанасий Печерский два дня был мертвым для этого міра, а живым – только для міра оного. Когда его душа вернулась в тело, собрались вокруг него монахи и спрашивали, как он ожил, что видел и слышал. Но он ничего не хотел говорить, весь ужасаясь от того, что́ встретил за гробом, но лишь произнес: «Спасайтесь!» Когда же все стали понуждать его к тому, чтобы сказал он им нечто большее о том, что́ видел по смерти, преподобный Афанасий ответил: «Если и скажу вам, – не поверите и не послушаете меня». На повторные настойчивые просьбы он, помимо прочего, сказал: «Кайтесь ежечасно и молитесь Господу Иисусу Христу и Его Пречистой Матери».

И в наши дни бывают случаи, когда душа того или иного человека временно покидает тело. Видения и показания всех претерпевших такую смерть и вернувшихся к жизни в теле не противоречат одно другому, но друг друга дополняют. В частности, каждый такой умерший видел часть того света (міра), который безмерно громаден, несопоставимо больше міра сего. Многие перед смертью лицезрели своих давно почивших сродников и беседовали с ними. Это происходит почти во всех подобных случаях. В селе Вевчаны в 1926 году на смертном одре лежал Мелетий П. Разговаривал он со своими детьми, умершими за 20 лет до того. Когда живые родственники сказали ему: «Ты бредишь!» – он ответил: «Не в бреду я, но беседую с ними так же, как и с вами, и вижу их, как и вас».

Созерцание

Да созерцаю грехопадение Адама и Евы, а именно:

1) как Адам и Ева прежде грехопадения были облечены в невинность и не видели себя нагими;

2) как после грехопадения Адам и Ева увидели свою наготу и спрятались от Бога;

3) что каждая добродетель – это одежда, а любой грех – обнажение.

Проповедь о радостных откровениях в первых же словах Библии

В начале сотворил Бог небо и землю.

Быт. 1:1

Сколь ёмко и полновесно каждое слово Божие! Оно подобно свитому полотну, которое можно либо носить под сердцем, либо расстелить на траве вдоль и вширь. Как много благ, и причем весьма драгоценных, открывают нам эти Божии слова; В начале сотворил Бог небо и землю! Сказуют они нам, прежде всего, что только Бог вечен и не сотворен (нетварен). И сие первое откровение доставляет нам первую неизреченную отраду. В этом водовороте изменчивости и тленности несказанно радует нас то, что Творец наш – выше всякого изменения и вообще выше времени. Далее, возвещает нам оно и то, что Бог Творец міра – един и благ; а коль скоро Он Творец, то, значит, – и Вседержитель, и Промыслитель. И это второе откровение наполняет нас второй неизреченной отрадой. мір возник не от безумия и не от случайности без всякого смысла и предназначения, но произошел он от Бога Всепремудрого, Всеведущего, Всемилостивого, Который и управляет им, возводя его к намеченной цели. Кроме того, сие откровение говорит нам, что у міра сего было начало, а следовательно, – будет и конец. И это третье откровение – причина нашей неизреченной отрады. Ведь прискорбно бы было, если бы этот мір оказался вечным, а значит и все цели, ближние и конечные, [замыкались] бы только в нем; это и в самом деле вызвало бы настоящую сумятицу в разуме мудрецов и горькую печаль в сердце праведников. Откровение же сие доводит до нашего разума истину о том, что Бог сотворил два міра: небесный и земной, или же мір существ бесплотных и существ, облеченных в плоть. И это четвертое откровение [также] делает нас общниками четвертой неизреченной отрады. Как ныне обращаем мы взор ввысь, радуясь солнцу, луне и звездам над головами нашими, так дух свой возносим мы к міру духовному, подобному нам, но гораздо более чистому и светлому, нежели мы, – к міру ангельскому, и радуемся, потому что знаем, что существует мір, лучший нашего, в который и мы вселимся и, как утомленные путники, вернемся домой и отдохнем. О, как тоскливо блуждал бы человеческий взор по земле, по одной только земле, если бы не было звездного неба! И с какой невыразимой печалью метался бы человеческий дух по міру материальному, если бы не было міра духовного, небесного!

Господи Всеблагий, слава Тебе и [по]хвала! Тебе единому слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

3 декабря

1. Св. пророк Софония. Родом из горной страны Саравафа, из колена Симеонова. Жил и пророчествовал в VII веке до Рождества Христова, в правление благочестивого иудейского царя Иосии. Современник пророка Иеремии. Стяжав великое смирение и воздвигнув чистый ум к Богу, он удостоился дара предвидеть грядущие события. Предрек день гнева Божия, кару над Газой, Аскалоном, Азотом, Аккароном, Ниневией, Иерусалимом, Египтом. Иерусалим созерцал он как город нечистый [в серб, букв.: отступнический. – Пер.], оскверненный, притеснитель... Князья посреди него – рыкающие львы, судьи его – вечерние волки... Пророки его – люди легкомысленные, вероломные [в серб, букв.: хвастуны, обманщики. – Пер.], священники его оскверняют святыню, попирают [в серб, букв.: извращают. – Пер.] закон (гл. 3). Провидя время пришествия Мессии, он вдохновенно восклицает: Ликуй [в серб, букв.: Пой. – Пер.], дщерь Сиона! торжествуй, Израиль! веселись и радуйся от всего сердца, дщерь Иерусалима! Упокоился сей тайновидец в месте своего рождения, дабы ожидать всеобщего воскресения и воздаяния от Бога.

2. Преп. Иоанн Молчальник. Родом из Никополя Армянского, его отца звали Енкратий, а мать Евфимия. На 18-м году жизни стал иноком и подвизался строго и всеусердно, многими слезами, постом и молитвой очищая свое сердце. Через 10 лет был рукоположен в епископа Колонийского. Собственным примером привлек к богоугодной жизни своего брата Пергамия и дядю Феодора, знаменитых мужей при дворах императоров Зенона и Юстиниана. Наблюдая козни и озлобленность міра сего, которую он не мог уврачевать, святой Иоанн оставил епископскую кафедру и, переодевшись простым монахом, пришел в обитель преподобного Саввы близ Иерусалима, где многие годы прилежно и безукоризненно исполнял любое послушание, которое налагал на него игумен. Видя это, преподобный Савва представил его патриарху Илии, чтобы тот рукоположил его в пресвитера. Когда патриарх хотел его рукополагать, Иоанн исповедал ему о себе, что он уже в епископском сане. После этого святой Иоанн затворился в келью, где многие годы провел в молитвенном безмолвии. Затем прожил 9 лет в пустыне, питаясь только дикими травами, и снова возвратился в монастырь. Отвращал верующих от Оригеновой ереси, весьма усердно посодействовав ее обузданию и осуждению. Ясно прозирал в духовный мір и исцелял людей от болезней. Победив себя, он легко одолевал бесов. Великий в смирении, силе и мудрости, сей Христов служитель мирно упокоился в 558 году, достигнув 104-летнего возраста.

3. Священномученик Феодор, архиепископ Александрийский. Пробыв два года на патриаршей кафедре, святой Феодор попал в руки язычников, которые подвергли его поруганию и мукам. Возложили они ему на голову терновый венец, после чего обезглавили. Сей священномученик пострадал за веру в 606 году.

4. Преп. Феодул. Знаменитый патриций при дворе императора Феодосия Великого. По смерти своей супруги оставил суету міра сего, удалился из Царьграда на столп близ Ефеса, на котором подвизался целых 30 лет.

5. Преп. Савва Сторожевский. Ученик преподобного Сергия Радонежского и великий чудотворец. По кончине многим являлся как живой, либо поучая, либо обличая, а порой и исцеляя. Перешел из сей жизни в жизнь лучшую в 1406 году.

Молчальник Иоанн, раб Божий прикровенный,

В пустыне подвизался, как отшельник умиленный.

Вдруг слышен крик: «Беги! Се варвары к нам скачут!

Пред ними – пыль столбом, и вся природа плачет!»

Спокоен Иоанн: не побежал он никуда.

«Бог ближе, чем опасность, – повсюду и всегда» –

Так праведник промолвил, не страшась врага нимало;

Вдруг варварская конница как вкопанная встала:

Из глубины пустыни появился лев могучий,

Был рев подобен грому из набежавшей тучи.

Так Бог послал святому мужество и избавленье;

Бежали сарацины – себе на посрамленье.

А Иоанн продолжил подвиг свой в пустыне дикой,

Где птичьего порою не услышишь даже крика;

Одни барханы серые повсюду возвышаются.

А праведник – в душе стяжать безмолвие старается.

Кто победит в молчаньи: он иль мертвая пустыня?

«О старче, день Христова воскресенья близок ныне! –

Рек послушник. – Но как его нам здесь, в пустыне, встретить?

Какой трапезой радость его светлую отметить?»

А Иоанн, подвижник прикровенный, отвечает:

«Господь всегда для всех созданий пищу посылает!»

И вот в ту ночь, когда Христос от смерти отрешился,

Небесный Ангел инокам как светлый муж явился.

Принес не только хлеб – вина́ и меда в утешение;

И горько ученик себя корил за маловерие,

Прославил Бога он и преподобного отца,

Который удостоился победного венца.

Рассуждение

Бог слушает молитвы праведников, исполняя их иногда немедленно и дословно, а бывает, что и позднее, в урочное время, к пользе Церкви. Другими словами, исполняя молитвы праведников, Бог имеет в виду либо спасение одного человека, либо благо всей Церкви. Преподобный Иоанн Молчальник молился Богу, чтобы Господь открыл ему, как во время смерти душа отделяется от тела. Еще творя молитву, пришел он в исступление и удостоился такого видения: перед храмом в Вифлееме умер некий добрый человек, и Ангелы взяли его душу из тела и со сладкопением вознесли ее на небо. Придя в себя, Иоанн немедленно отправился в путь из Лавры преподобного Саввы Освященного в Вифлеем. Прибыв в этот город, он увидел перед церковью мертвое человеческое тело – точно такое же, каким он созерцал его в видении.

Когда же умер великий светоч, преподобный Савва Освященный, Иоанн сильно горевал и плакал. Явился ему Савва в видении и сказал: «Не печалься, отче Иоанне, ведь если и отлучился я от тебя телом, но духом все же пребываю с тобой». Тогда Иоанн попросил его: «Моли Господа, отче, чтобы и меня взять с собой». На это Савва ему ответил: «Сейчас это невозможно, ибо надлежит прийти на монастырь великому искушению, и Бог хочет, чтобы был ты в теле, к утешению и утверждению верных против еретиков». Иоанн поначалу не ведал, о каких еретиках говорил ему святой отец, но узнал об этом впоследствии, когда Оригенова ересь стала потрясать Церковь Божию.

Созерцание

Да созерцаю грехопадение Адама и Евы, а именно:

1) как, увидев себя нагими, покрыли они свою наготу смоковными листьями;

2) как и ныне все нераскаянные грешники, утратив какую-либо добродетель, начинают ощущать свою наготу и прикрывают ее какой-нибудь ложью или иллюзией.

Проповедь о двух мірах

В начале сотворил Бог небо и землю.

Быт. 1:1

Что́ Бог хочет, братья, то́ и открывает Он людям, а что́ не хочет, то́ остается прикровенным. Боговидец Моисей ничего большего не мог сказать о небе, за исключением только того, что Бог сотворил его в начале; возвестив об этом, он переходит к подробному описанию сотворения земли. Почему не вещает он столь исчерпывающим образом и о сотворении неба? Потому что Бог не захотел открыть ему ничего большего. А не захотел Бог открывать ему паче, нежели было открыто, потому что люди его времени еще не доросли [до этого] и не были способны к уразумению сверхчувственных, небесных предметов. Лишь когда пронеслись многие столетия и пришла эпоха Нового Завета Бога с человеками, Бог Своим верным и избранным угодникам открыл гораздо больше о небесном міре. Отверстые небеса стали видеть только христиане. Святой Иоанн Богослов свидетельствует: Я взглянул, и вот, дверь отверста на небе (Откр. 4:1). И первомученик Стефан возвестил: Вот, я вижу небеса отверстые (Деян. 7:56). Апостол Павел, восхищенный до третьего неба и слышавший неизреченные слова (2Кор. 12:2. 4), говорит об ангельских сонмах, о престолах, господствах, начальствах, властях – и заключает: все Им и для Него создано (Кол. 1:16). Его ученик, святой Дионисий, представляет нам небесную иерархию столь подробно и досконально, как Моисей описывает земной мір при сотворении. Так было угодно безмерной Божией премудрости: то, что Бог не пожелал открыть Моисею, Он открыл Апостолам и их последователям. О чем не говорят детям, то́ сообщают людям взрослым и зрелым. Откровение тайн сообразуется с духовным возрастом слушающих.

Вот прекрасное назидание для всех нас. Будем прилежными в исследовании истины, а еще более усердными – в очищении своего сердца, терпеливыми в ожидании и непоколебимо верующими в то, что, когда придет время, Бог даст нам всё так и настолько, как и насколько это нужно для нашего спасения.

О Господи премудрый и человеколюбивый, без торопливости и запоздания наставляющий нас и ведущий ко спасению, – Тебе, благому, слава и [по]хвала. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

4 декабря

1. Св. великомученица Варвара. Сия славная Христова последовательница с ранних лет уневестила себя Господу. Ее отец Диоскор был знаменит положением и богатством в египетском городе Илиополе, а в вере держался язычества. Свою единственную дочь, мудрую разумом и красивую лицом, Диоскор заключил в высокую башню, окружил ее всеми удобствами, выделил ей рабынь для служения, поставил идолов для поклонения и построил ей купальню с двумя окнами. Когда Варвара обозревала через башенное оконце землю внизу и наблюдала за нависающим сверху звездным небом, благодать Божия отверзла ее ум, – и познала сия мудрая девица единого истинного Бога Творца, не имея своим учителем в этом никого из людей. А когда однажды ее отец удалился из города, вышла она из башни и, по Божию Промыслу, встретилась с некоторыми христианками, раскрывшими ей истину Христовой веры. Сердце Варвары воспламенилось любовью ко Господу Иисусу Христу. Приказала она прорубить и третье окно в купальне, чтобы три окна стали символом Святой Троицы. На одной из стен купальни перстом начертала она крест, который углубился в камень, словно высеченный железным орудием. Из ее стопы на полу купальни пробился источник воды, которая в дальнейшем многим принесла исцеление от недугов. Диоскор же, узнав, что Варвара уверовала во Христа, безжалостно избил ее, выгнал из башни и помчался за ней в погоню, намереваясь ее убить. Но внезапно расступилась скала и укрыла Варвару от сурового отца. Затем, найдя ее в пещере, отец повлек ее на мучения и предал правителю той страны Мартиану. Невинную Варвару обнажили и бичевали до тех пор, пока все ее тело не покрылось ранами и не залилось кровью. В темнице явился ей Господь с Ангелами и исцелил ее. При виде этого некая женщина по имени Иулиания и сама захотела мученичества. И подвергли их обеих ужасным истязаниям, а затем с поруганием водили по городу. Отрезали им груди, причем истекло из них много крови. Наконец привели их на место казни, где отец самолично обезглавил [букв.: зарезал. – Ред.] свою дочь, а воины отрубили голову Иулиании. В тот же день в дом Диоскора ударила молния, убившая и его самого, и Мартиана. Святая Варвара пострадала в 306 году. Ее чудотворные мощи находятся в Киеве. Прославленная в Царстве Христовом, она неоднократно являлась [верующим людям] вплоть до сего дня: иногда одна, а иногда в сопровождении Пресвятой Богородицы.

2. Преп. Иоанн Дамаскин. Сначала был первым министром у халифа Абдалмелеха, а затем стал монахом в Лавре преподобного Саввы Освященного. За свои пламенные выступления в защиту иконопочитания преподобный Иоанн был оклеветан царем-иконоборцем Львом Исаврянином перед халифом, который отрубил ему правую руку. Святой Иоанн стал усердно молиться перед иконой Пресвятой Богородицы [об исцелении], – и его рука снова приросла к своему месту, и даже рана чудесно затянулась. Видя такое чудо, халиф раскаялся в содеянном, однако Иоанн не захотел больше оставаться у него в сановниках, но удалился в монастырь, где с самого начала стал примером для всех монахов в смирении, послушании и во всех предписанных иноческих подвигах. Составил многие заупокойные песнопения, а также Октоих, Ирмологий, Месяцеслов, Канон пасхальный, и написал немало богословских произведений, глубоких и вдохновенных. Видный и значимый и как монах, и как поэт, и как богослов, и как воитель Христовой истины, преподобный Иоанн Дамаскин причисляется к великим Отцам Церкви. Мирно упокоился около 776 года [по другим данным – около 780 года. – Пер.], достигнув 104-летнего возраста.

3. Св. Геннадий, архиепископ Новгородский. Знаменитый писатель, поборник истины и страдалец за Христову правду. Собрал разрозненные книги Священного Писания и составил пасхальный ключ на 532 года вперед. [Явился одним из самых стойких защитников Православия от ереси жидовствующих. – Пер.]. Упокоился в Господе в 1504 году. Его чудотворные мощи почивали в Чудовом монастыре [московского] Кремля.

О труба чудесная веры православной,

О монах предивный обители славной,

Иоанне песнотворче, истины поборник,

За святые образа́ – страдалец-затворник.

Господа прославив, сам во славе пребываешь,

Из бессмертной жизни нам спасенье возвещаешь.

Ради Христа Бога мір ты оставил,

Униженьем паче себя лишь прославил;

Постничества узы на земле подъял,

Через покаяние – тайны созерцал;

Чудеса молитвой и верой творил,

С Девою Пречистой о них говорил.

Кто способен веру досконально изложить,

Песнь в честь Спасителя сладчайшую сложить?

Нет тебе подобной арфы и поныне,

Преподобный отче Иоанне Дамаскине!

Чистые уста свои возвысь перед Богом,

Умоли Христа о нас, бедных и убогих, –

Да Своею милостию нас не оставит,

В небеса ходатайством твоим предуставит.

Рассуждение

Послушание со смирением – это основа духовной жизни, фундамент спасения, базис всецелого устройства Церкви Божией. Великий Иоанн Дамаскин, великий во всем благом, как монах оставил глубокий след в истории Церкви своим исключительным примером послушания и смирения. Однажды его старец, духовный отец, искушая его, вручил ему сплетенные корзины и приказал нести их аж в Дамаск и там продать. Цену за эти корзины старец назначил очень высокую, полагая, что Иоанн не сможет продать их так дорого, но будет вынужден с ними вернуться. Итак, Иоанн должен был, во-первых, покрыть пешком далекое расстояние; во-вторых – идти как нищий монах в тот город, где некогда он был самым могучим после халифа человеком; в-третьих – просить за корзины непомерно [букв.: смехотворно. – Ред.] высокую цену и, в-четвертых, если не [удастся] продать корзины, понапрасну проделать далекое путешествие до города и обратно. Таким образом старец хотел испытать и послушание, и смирение, и терпение своего славного ученика. Иоанн молча поклонился старцу и без всяких рассуждений взял корзины и отправился в путь. Придя в Дамаск, он встал на рынке и начал ждать покупателя. Когда заинтересованным прохожим он сообщал цену своего товара, они смеялись над ним и поносили его как безумного. Целый день стоял он на базаре и целый день слышал только упреки и насмешки. Но всевидящий Бог не оставил Своего терпеливого раба. Некий горожанин, проходя мимо, вгляделся в Иоанна. И хотя Иоанн был одет в бедную иноческую рясу, а лицо иссохло и побледнело от поста, тот горожанин узнал в нем бывшего вельможу и первого царского министра, при котором он некогда служил. Иоанн тоже узнал его, однако и тот и другой стали торговаться как люди незнакомые. И хотя Иоанн назвал чрезмерно высокую цену корзинам, горожанин купил их без лишних слов, отдав за них просимую сумму, ибо памятовал он о добре, которое в свое время учинил ему Иоанн. Победителем вернулся святой Иоанн в монастырь и принес радость своему старцу.

Созерцание

Да созерцаю грехопадение Адама и Евы, а именно:

1) как Адам и Ева, согрешив, спрятались от Бога;

2) как, услышав голос Божий, убежали они и укрылись среди деревьев;

3) как и ныне любой грех удаляет от Бога;

4) как грешник, слыша голос Божий в своей совести, прячется под бессловесной природой.

Проповедь о том, что всё, что от Бога, – хорошо

И увидел Бог, что это хорошо.

Быт. 1:4. 10. 12. 18.21.25

От благого Творца, братья, могли произойти только добрые дела. И потому да сомкнут свои уста все те, кто говорит, что от Бога произошло добро и зло. После каждого Своего дела Бог Сам утверждает, что оно хорошо. Шесть раз повторяет Он, что хорошо то́, что Он создал; наконец и в седьмой раз, когда рассмотрел Он всё в целости, то изрек Свою оценку, а именно; что всё, созданное Им, – хорошо весьма (Быт. 1:31). Итак, в общем счете семь раз повторяет Он, что всё хорошо, что́ Его святой волей начало быть. Не весьма ли удивительно, что некоторые люди могли выступать с безбожным утверждением, что от Бога в равной мере якобы произошло и добро, и зло? Бог достоверно знал, что на Него будет возводима – причем во все века – подобная клевета, и потому наперед, на все времена и для всех поколений, выставил свою защиту, повторив ее седмижды. Зло – от греха, а в Боге нет греха. Следовательно, Бог не может творить зло. Именуется Он Всемогущим, потому что способен учинить всякое добро. Превратны и злонамеренны те толкователи Бога, которые утверждают, что Всемогущим Он называется оттого, что может творить как добро, так и зло. Бог – источник добра, ничем не замутненный, и от Него не может произойти ничто противное добру. А для любого здравомыслящего человека ясно, что зло противоположно добру.

Знайте, братья, что о двойстве в Боге – в вечном источнике добра – говорят те, в ком в самих присутствует двойство из добра и зла. А все те, кто любит добро, и идет по пути добра, и стремится к добру, имеют внутри себя ясное откровение, что Бог – это добро и только добро.

О Боже наш, Создатель наш, Ты – Творец всякого добра, и все Твои дела весьма хороши и благи. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

5 декабря

1. Преп. Савва Освященный. Неприметное село Муталаска в каппадокийской области стало знаменитым благодаря великому светочу Православной Церкви. Здесь от отца Иоанна и матери Софии родился сей преподобный Савва. На восьмом году жизни оставил он родительский дом и принял иночество в ближайшей обители, так называемой Флавиановой. Спустя 10 лет перешел он в палестинские монастыри, где дольше всего подвизался в обители преподобного Евфимия Великого (память его 20 января) и преподобного Феоктиста. Прозорливый Евфимий предрек о нем, что будет он славным монахом и наставником иноков и учредит Лавру, величайшую всех лавр, существовавших в то время. По кончине преподобного Евфимия святой Савва удалился в пустыню, где в некой пещере, указанной ему Ангелом Божиим, провел как отшельник 5 лет. После этого, когда сделался он совершенным монахом, начали, по Божию Промыслу, собираться вокруг него многие ревнители духовной жизни. В короткое время их число настолько возросло, что Савве пришлось строить и церковь, и многие кельи. Прибыли к нему и некоторые армяне, которым он выделил отдельную пещеру для богослужений на армянском языке. Когда умер его [родной] отец, пришла к нему его престарелая мать София, которую постриг он в монахини и дал ей келью в отдалении от своего монастыря, где она подвизалась до конца своих дней. Немало напастей претерпел сей святой отец и от близких людей, и от еретиков, и от демонов. Однако все преодолевал: близких людей [побеждал] добротой и снисходительностью, еретиков – непоколебимым православным исповеданием веры, а демонов – крестным знамением и призыванием Бога в помощь. Нарочито ожесточенную брань вел он с бесами на горе Кастел [Кастеллия], где положил начало своему второму монастырю. Всего же основал он семь обителей. Преподобный Савва и преподобный Феодосий, его сосед, считаются величайшими светилами и столпами Православия на Востоке. Царей и патриархов исправляли они в вере, а [притом] всем и каждому служили примером святого смирения и досточудной силы Божией. После трудной и многоплодной жизни преподобный Савва упокоился в Господе, достигнув 94-летнего возраста. Было это в 532 году. В ряду его многих прочих добродетелей и чудотворений упомянем лишь о том, что он первым упорядочил чин богослужений по монастырям, известный под именем устава Иерусалимской Церкви.

2. Преподобномученики Карейские. Пострадали от папистов в период унии, которую заключил с Римом император Михаил VIII Палеолог (1261–1282). Прот Святой Горы был повешен, а прочие пали от меча (более подробно об этом см. под 10 октября).

3. Преп. Нектарий Битольский. Родом из Би́толя. Сначала подвизался в монастыре Святых бессребреников близ родного города вместе со своим отцом Пахомием, принявшим монашество; затем перешел на Карею, где в келье Святых Архангелов продолжил подвиг под руководством старцев Филофея и Дионисия. Победив людскую зависть, демонские напасти и тяжкие недуги, 5 декабря 1500 года преподобный Нектарий преставился в Царство Христово. Его чудотворные мощи, целые, нетленные и благоухающие, почивают в той же самой келье.

4. Препп. Карион и Захария. Отец и сын, оба великие египетские подвижники. Карион оставил жену с двумя детьми и ушел в монахи. Юный Захария еще ребенком был взят в монастырь и своим подвигом превзошел и своего отца, и многих других знаменитых подвижников. Когда Захарию спросили, кто настоящий монах, он ответил: «Тот, кто неустанно понуждает себя к исполнению Божиих заповедей».

Преподобный Савва, пастырь досточудный,

На земле понес ты подвиг многотрудный:

И постом, и бдением ты просиял,

Образцом и кротости, и милости стал.

Верою, молитвой и милосердием

Поучал ты иноков трудиться с усердием,

Не радеть о тленном, за местом не гнаться,

Но всегда на Бога во всем полагаться.

Пусть елей с вином вам не застят спасения:

Совершайте Божию службу с умилением.

Чтобы труд монашеский не был тяжким бременем,

Засадил святой отец пренебесным семенем

Виноградник сей; сам – оградою стал,

Юные побеги от врага защищал.

Возросли плодами они благокрасно –

Славят сонмы иноков Савву доброгласно.

Минуло пятнадцать столетий с той поры,

А святой обители белые дворы

Тысячи монахов достойных вскормили,

Чьи сердца отверзлись Божией силе.

Отче наш Савво, славный и доныне,

Помолись за нас, – да удостоимся святыни.

Рассуждение

Человек может быть велик как мастер своего дела, как государственный деятель, как полководец, но никто среди людей не [может быть] больше человека, великого в вере, надежде и любви. Насколько великим в вере и уповании на Бога был преподобный Савва Освященный, лучше всего показывает следующий случай. Как-то раз эконом обители сообщил святому Савве, что в наступающую субботу и воскресенье нет смысла ударять в било и по обычаю созывать братию на совместное богослужение и трапезу, потому что в монастыре нет ни крупицы муки и вообще не осталось никакой пищи и питья. По той же самой причине невозможно совершить и святую Литургию. Преподобный Савва ответил ему без раздумий: «Не опущу я Божественную службу из-за недостатка муки. Верен есть Заповедавший нам не заботиться о телесном и силен Он напитать нас во время голода». И возложил святой Савва всю надежду на Бога. В крайнем случае готов он был послать нечто из церковных сосудов или риз в город и продать – только бы не отменялось богослужение и обычная братская трапеза. Но прежде чем наступила суббота, некоторые люди, подвигнутые к тому Промыслом Божии, пригнали в монастырь 30 мулов, груженных пшеничной мукой, вином и елеем. «Что ты теперь скажешь, брат, – спросил святой Савва эконома, – может быть, и впрямь не ударять нам в било и не созывать отцов?» Эконом постыдился своего маловерия и попросил у игумена прощения.

Жизнеописатель святого Саввы называет сего преподобного отца «суровым к демонам и добрым к людям». Однажды некоторые монахи возмутились против святого Саввы и, по распоряжению патриарха Илии, были изгнаны из обители. Устроили они себе кельи вдоль Фекойского потока, где терпели оскудение во всем. Услышав о том, что они голодают, преподобный Савва нагрузил мешки с пшеницей на ослов и отвез им это лично. Видя, что нет у них храма, построил он им и храм. Монахи сначала приняли его с неприязнью, но затем на его любовь ответили своей любовью и покаялись в тех дурных поступках, которыми ранее огорчали преподобного отца.

Созерцание

Да созерцаю грехопадение Адама и Евы, а именно:

1) как преблагий Бог воззвал к согрешившему Адаму: где ты?

2) как и в раю Бог проявляет Себя добрым пастырем, призывающим заблудшую овцу;

3) как и ныне Бог взывает к каждому грешнику: где ты? – желая этими словами и укорить его, и вразумить.

Проповедь об отсутствии зла в делах Божиих

И увидел Бог, что это хорошо.

Быт. 1:4. 10.12.18.21.25

Первое откровение, братья, об этом міре, сообщаемое нам Священным Писанием, гласит, что мір произошел от добра, а не от зла; от Бога, а не от какой-то богопротивной силы и не из некой воображаемой первоисточной смеси добра и зла. Второе откровение, братья, об этом міре – то, что всё сотворенное благим Богом – хорошо. Хорош свет, хороша небесная твердь, хороша суша, хорошо море; хороша трава и прочие растения и плодовые деревья, хороши небесные светила: солнце, луна и звезды; хороши живущие в воде животные и небесные птицы, хороши все души по их родам, хороши скоты, и мелкие животные, и звери земные; наконец, хорош и человек, господин всех созданий под владычеством Божиим. И увидел Бог, что это хорошо. Ценителем значимости міра сего не является и не может быть некто, кто лишь поверхностно и отчасти наблюдает за мірозданием, но только Тот, Кто зрит все творения вкупе и каждое в отдельности, Кто знает их число, имя, свойства несопоставимо лучше, чем все люди на земле. И увидел Бог все, что Он создал, и вот, хорошо весьма. И однако же, находились люди, клеветавшие на дело Божие, утверждая, что мір сей есть в своей сущности зло, что зло суть и отдельные творения, и материя в целом, из которой все земные существа получили свою форму и очертания. Между тем на самом деле зло содержится в грехе, а грех – от злого духа; другими словами, зло – в духе зла, а не в материи. Отпавший от Бога дух – вот кто сеятель зла в этом міре. Отсюда и плевелы среди Божией пшеницы. Трудится дух зла над тем, чтобы в качестве своих орудий употребить и дух человеческий, и материальные предметы вообще. Именно он есть тот, кто влагает [букв.: вбрасывает. – Пер.] в человеческий разум помысел о том, что весь сотворенный мір есть якобы зло и что материя как вещество для созданий есть зло основополагающее, первоисточное. Клевещет он на Божии дела, чтобы сокрыть свои собственные; обвиняет Бога, чтобы снять обвинение с себя самого.

О братья мои, да храним себя от коварства злого духа, а особенно – от худых помыслов, которые всевает он [во все уголки] нашего ума.

О Господи Иисусе Христе, истинный Просветитель и Спаситель наш, в руки Твои предаем мы ум наш и наши сердца. Осияй нас Твоим истинным светом. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

6 декабря

1. Св. Николай Чудотворец, архиепископ Мирликийский. Сей достославный святитель, и поныне прославляемый по всему міру, был единственным сыном у своих знатных и богатых родителей, Феофана и Нонны, жителей городка Патары в Ликии. Как единственного сына, дарованного им Богом, они и посвятили его Богу, вверив его Господу как некий ответный дар. Духовной жизни святой Николай научился от своего дяди, тоже Николая, епископа Патарского, основателя монастыря Новый Сион, где святой Николай принял постриг. По кончине родителей Николай раздал унаследованное имущество нищим, себе не оставив ничего. Когда стал он священником в Патарах, то повсюду разнеслась весть о его милосердии, хотя тщательно и скрывал он дела своего благотворения, исполняя слово Господне: У тебя же, когда творишь милостыню, пусть левая рут твоя не знает, что делает правая (Мф. 6:3). Когда же предал он себя уединению и безмолвию, намереваясь прожить так до конца своих дней, то пришел к нему голос свыше: «Николай, иди на подвиг в народ, если желаешь быть Мною увенчанным». Немедленно после этого он – досточудным Промыслом Божиим – был избран архиепископом ликийского города Миры. Милостивый, мудрый, бесстрашный, святитель Николай явился подлинным добрым пастырем своего стада. Во время гонения на христиан, воздвигнутого Диоклетианом и Максимианом, он был брошен в темницу, но и там поучал людей закону Божию. Присутствовал на Первом Вселенском Соборе в Никее, где, движимый пламенной ревностью по истине, нанес удар рукой еретику Арию. За такой поступок он был удален с Собора и отстранен от архиерейского служения, пока нескольким первым архипастырям на Соборе не явились Сам Господь Иисус Христос и Пресвятая Богородица и не выказали Своего благоволения к святому Николаю. Защитник Божией истины, сей дивный святитель всегда был и мужественным поборником правды среди людей. Дважды спасал он осужденных (каждый раз их было трое) от незаслуженной смертной казни. Милосердный, честный, правдолюбивый, посреди людей ходил он, как Ангел Божий. Еще во время жизни люди почитали его как святого, призывая на помощь в бедах и скорбях; и он являлся – во сне и наяву – призывающим его, легко и быстро преодолевая любые расстояния, защищая их и укрепляя. Его лицо сияло светом, как лицо Моисея, так что одним своим явлением приносил он людям утешение, мир и благодушие. В старости он немного поболел и упокоился в Господе, оставив за собой многие труды и обильные плоды праведности, чтобы вечно веселиться в Небесном Царстве. Впрочем, и по кончине, творя чудеса, помогает он верующим на земле, прославляя Бога своего. Преставился святитель Николай 6 декабря 343 года (по другим данным – около 345 года. – Пер.).

2. Св. Николай, епископ Патарский. Дядя великого святителя Николая. Именно он наставил будущего святителя в духовной жизни и рукоположил его во священника.

3. Св. мученик Никола Караман. Претерпев лютые истязания за веру Христову, он был повешен турками в Смирне в 1657 году.

4. Св. Феофил, епископ Антиохийский. Будучи хорошо образованным в греческой философии, он, по прочтении Священного Писания, крестился и стал ревностным защитником христианской веры. Его сочинение «О вере» сохранилось до наших дней. Управлял Антиохийской Церковью 13 лет и упокоился в 181 году.

Святителя Николая имя достославное

На всех концах земли славят православные;

Как исполина веры прославляет стар и млад

Того, кто предан Богу был и милостью богат.

За то ли сердце доброе Господь его прославил,

Заступником могучим міра целого поставил;

Ведь на земле еще он храмом был живого Бога

И дивной благодати Божией стяжал премного.

Кто с верой призовет его – вмиг помощь обретает,

Доселе сей угодник нашу землю удивляет

Своими чудесами и моления возносит

За тех, кто заступления его святого просит.

Святителю Николае, храни своих людей,

С молитвой предстоящих пред Творцом в юдоли сей.

Рассуждение

На иконах святителя Николая обычно изображаются: по одну сторону Спаситель с Евангелием в руках, а по другую – Пресвятая Дева Богородица, держащая в руках архиерейский омофор. Это имеет сугубый исторический смысл, а именно: означает как призвание святого Николая к архипастырскому служению, так и оправдание его от наказания из-за столкновения с Арием. Святитель Мефодий, патриарх Цареградский, пишет: «Однажды ночью лицезрел святой Николай нашего Спасителя во славе, стоящего рядом с ним и протягивающего ему Евангелие, украшенное золотом и жемчугом, а по другую от себя сторону видел он Пресвятую Богородицу, возлагавшую ему на плечи архиерейский омофор. Вскоре после этого видения преставился Иоанн, архиепископ Мирликийский, и святой Николай был рукоположен в архипастыря этого города».

Это первый случай. Второй случай имел место на Первом Вселенском Соборе в Никее. Будучи не в состоянии здравыми суждениями остановить безумие Ария, хулящего Сына Божия и Его Пречистую Матерь, святитель Николай нанес ему удар по лицу. Святые Отцы на Соборе, негодуя при виде такого поступка, отлучили архиепископа Николая от Собора и сняли с него все знаки архиерейского достоинства. В ту же ночь несколько святых Отцов сподобилось одинакового видения; в частности, созерцали они, что вокруг святителя Николая по одну руку стоит Господь Спаситель с Евангелием, а по другую – Пресвятая Богородица с омофором, протягивая святителю отнятые у него знаки архипастырства. Наблюдая сие, Отцы ужаснулись, немедленно вернули святому Николаю всё, что у него забрали, – и стали почитать его как великого угодника Божия, а его поступок в отношении Ария начали истолковывать не как плод беспричинного гнева, а как проявление горячей ревности по Божией истине.

Созерцание

Да созерцаю грехопадение Адама и Евы, а именно:

1) как Бог проклял змея;

2) как наложил Он на Еву муки рождения, а на Адама – тяготы труда;

3) как проклял он землю в делах человеческих;

4) что проклял Он землю не как собственно землю, а как землю в делах твоих, то есть человеческих.

Проповедь об отсутствии греха в делах Божиих

И увидел Бог, что это хорошо.

Быт. 1:4.10.12. 18.21.25

Всё чисто и безгрешно, братья, что́ сотворено и как сотворено Пречистым и безгрешным Богом. Любая Божия тварь чиста и безгрешна, пока обращена она к Богу, пока не отлучила она себя от Бога и не стала Ему враждебной. Каждое создание само собой хвалит и прославляет Бога, пока чисто оно и чуждо греха. Посему и свидетельствует Псалмопевец: Всякое дыхание да хвалит Господа. Аллилуйя! (Пс. 150:6). Каждая разумная Божия тварь ощущает свое естественное и главное предназначение в том, чтобы восхвалять Господа.

Но если всё это так, братья, то люди оправданно задают вопрос: если всё это и впрямь так, то откуда в міре зло? От греха, только от греха. Грех превратил светлого Ангела в диавола. Ведь добровольно сделал себя диавол сосудом греха, а затем спешно покусился и все другие Божии создания сделать такими же сосудами. По свободному личному выбору вслед за диаволом согласились на грех и некоторые другие ангелы, а затем и первые люди, Ева и Адам. Отсюда в міре [сем] добро смешалось со злом. Но то́, что́ в созданиях от Бога, то́ и ныне добро, как и в первые дни творения. Яд пришел от греха, ведь грех – это и есть яд, самая смертоносная отрава из всех существующих. Грех явился причиной проклятия, принес помрачение умов, породил вражду творений к своему Творцу, удалил человека от Бога и человека от человека, а также человека от природы и природу от человека.

О братья мои, от Бога – всё доброе, а от греха – всё злое. Не существует никакого зла, связанного с Богом, а равно [не существует] и зла, не сопряженного со грехом. Многие философы, исследуя сущность зла, по грубости своего ума утверждали, что зло – в материи, что материя – это зло. Между тем только мы, христиане, знаем, что сущность зла – грех и что другой сущности, кроме греха, зло не имеет. Отсюда ясно, что если хотим мы уберечься от зла, то должны хранить себя от греха.

О Боже безгрешный, помоги нам соблюсти себя от греха и греховного растления. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

7 декабря

1. Св. Амвросий, епископ Медиоланский (Миланский). Сей великий святой отец Православной Церкви происходил из знаменитого рода; его отец занимал должность царского наместника [в] Галлии и Испании, но по вере был язычником, а мать была христианкой. Однажды, когда Амвросий еще лежал в колыбели, спустился на него пчелиный рой, излил в его уста нектар и улетел. Еще будучи дитятей, простирал он руку и пророчески вещал: «Целуйте, ведь я буду епископом». По смерти своего отца император поставил Амвросия наместником Лигурийской области со столицей в Mедиолане. Когда умер епископ этого города, вспыхнула ожесточенная распря между православными и арианами касательно избрания нового архипастыря. Амвросий, по долгу службы, вошел в церковь для поддержания порядка. При этом некий младенец у материнской груди воскликнул: «Амвросий – епископ!» Сие знамение народ воспринял как голос Божий, и, вопреки воле самого Амвросия, все единогласно избрали его епископом. Амвросий крестился и за неделю прошел все предварительные степени посвящения, после чего был рукоположен в епископа. Взойдя на кафедру, он утвердил православную веру, потеснил еретиков, украсил церкви, распространил веру среди язычников, написал многие назидательные книги и явил собой пример настоящего христианина и христианского пастыря. Составил он и известное благодарственное песнопение «Тебе, Бога, хвалим». Сей достославный иерарх, которого за его рассудительность и красноречие посещали люди из дальних стран, был чрезвычайно воздержным, трудолюбивым и бодрственным. Спал он мало, трудился и непрестанно молился Богу, постился во все дни, кроме субботы и воскресенья. Посему Господь дал ему как видеть многие Божии чудеса, там и самому их творить. [Святитель Амвросий] открыл мощи святых мучеников Протасия, Гервасия, Назария и Келсия (см. 14 октября). Кроткий к [простым и] малым людям, он был неустрашимым перед высокими [и знатными]. Изобличил царицу Иустину в том, что держится она ереси; проклял Максима, тирана и убийцу; запретил императору Феодосию вход в храм, пока тот не покаялся в своем грехе, а с Евгением, самозванцем и узурпатором, [даже] встречаться не захотел. Сему богоугодному мужу Господь даровал толикую благодать, что и мертвых он воскрешал, и бесов из людей изгонял, и больных целил от всякого недуга, и прозирал в будущее. Мирно упокоился он на рассвете Пасхи в 397 году.

2. Преп. Григорий Молчальник. Родом серб, основатель Святогорского монастыря святителя Николая, известного благодаря ему под именем Григориат. В пятнадцати минутах ходьбы от обители находится его келья, где в безмолвии постился он и молился. Сей Божий муж мирно упокоился в 1406 году. В 1761 году в монастыре был крупный пожар, по причине чего монахи взяли его святые мощи и перенесли в Сербию.

3. Преп. Нил Столобенский. Земледелец, родом из Новгорода. Удалившись в пустыню, питался травами и желудями. Повинуясь голосу свыше, переселился на остров Столобное. Однажды в его келью ворвались разбойники, но тут же ослепли, не успев ничего унести. Преподобный Нил выкопал себе могилу близ кельи и каждый день рыдал у ее кромки. Упокоился и переселился в Царство Христово в 1554 году. Его чудотворные мощи почивают там же, где он и постился.

Амвросий, поздно к вере обращенный,

Амвросий, быстро Духом освященный,

Столп истины, светильник благочестия,

Воин Христов, гонитель всякого нечестия.

Ты Церкви Божией изрядно послужил,

Еретиков попрал и паству возрастил.

И Церковь архипастырю достойно воздала:

Прославила любовью его веру и дела

(И Ангелы небесные возносят песнопения

Тем, кого славим мы из поколенья в поколение).

Святитель сей прославлен как пастырь и отец,

Как верой чудотворец и божественный мудрец.

Премудростью своею Соломону в міре равный,

Сиял он всей вселенной, как светоч православный.

И горний мір и дольний он призвал к благодарению;

Хвалу мы ныне Господу возносим за спасение,

Щедротам Его велим и силе поклоняемся

И вечной правде Божией и славе удивляемся.

О милостивый Боже, дивен Ты в Своих святых,

Избави их молитвой нас от прелестей земных.

Рассуждение

Сторицей возвращает Бог заем, данный Ему через руки нищих. Одна женщина-христианка состояла в браке с мужем-язычником. Жили они в любви и крайней бедности. Когда с большим трудом удалось им сберечь 50 сребреников, муж сказал жене, что надлежало бы отдать эти деньги в заем под процент, а иначе, сребреник за сребреником, проедят они всё сбережение и снова останутся ни с чем. Жена ответила ему: «Если хочешь дать эти деньги кому-нибудь взаймы, то подай их христианскому Богу». – «А где христианский Бог?» – спросил муж. Жена отвела его к церкви и посоветовала раздать все деньги сидящим там нищим. «Христианский Бог примет это от них, – говорила она, – ибо все эти [несчастные бедолаги] – Его». Раздав все 50 сребреников нищим, они вернулись домой. Однако спустя некоторое время хлеб в их доме закончился. Тогда жена сказала мужу, чтобы шел он к храму, – да примет деньги от Бога, Которому их и дал. Муж послушался, но у церкви [опять] увидел [одних] только нищих. Недоумевая, кто даст ему деньги, прогуливался он возле храма. Вдруг, посмотрев на землю перед собой, увидел он серебряную монету. Взял он ее, купил на нее одну рыбину и принес домой. Дома он пожаловался жене, что никого [у храма] не увидел и никто ему ничего не дал, и лишь случайно нашел он [там] только один сребреник. Жена ему ответила: «Бог невидим и незримым образом всё устраивает». Когда она разрезала рыбу, то нашла в ней какой-то светлый камень. Дала она его мужу, а тот понес его купцу, чтобы узнать, можно ли за этот камень что-то получить. Купец предложил ему 5 сребреников; мужчина улыбнулся, полагая, что торговец шутит, предлагая такую высокую цену. Купец же, подумав, что человек сей смеется из-за столь малой предложенной цены, стал набавлять ее до 10, затем до 15, до 30 и наконец до 50 сребреников. Понял тогда оный человек, что это какой-то драгоценный камень, и стал колебаться [продавать ли его вообще]. Купец же все больше и больше увеличивал цену, пока не достигла она 300 сребреников. Тогда человек сей принял 300 сребреников и вернулся домой радостным. «Видишь ли, сколь благ Бог христианский?» – сказал ему жена. Изумленный муж немедленно крестился и вместе со своей женой стал прославлять Бога.

Созерцание

Да созерцаю грехопадение Адама и Евы, а именно:

1) как Бог изгнал Адама и Еву из рая;

2) как поставил Он Херувима с пламенным мечом у райских врат;

3) как рай остался закрытым для людей вплоть до пришествия Владыки Христа на землю.

Проповедь о том, что все сотворенное Богом было хорошо весьма

И увидел Бог все, что Он создал,

и вот, хорошо весьма.

Быт. 1:31

Если, братья, все части какого-то здания хороши, то и хорошо весьма всё здание в целом. Хорош в отдельности и каждый кирпич, и каждый камень, и штукатурка, и известка, и перекрытия, и столбы, – но человека приводит в восхищение взгляд на все сооружение. Иногда некая деталь в конструкции кажется ему непонятной и неподходящей, но – в тот момент, когда охватывает взором все строение – предает он это забвению. И действительно, в этом міре есть немало частностей – как в предметах, так и в событиях – которые представляются нам неясными и неуместными. И лишь когда открывается для нас некое высшее целое, мы начинаем понимать и успокаиваемся. Многие страдания и лишения в нашей жизни, когда они нас постигают, мы считаем отвратительными и бессмысленными. Но когда пройдут дни и годы, эти бедствия и утраты в нашей памяти сияют, как драгоценные камни, осветившие нам дальнейший путь нашего бытия. Поэтому, если раздражает тебя нечто в сотворенной Богом природе, смотри на целое; и если в жизни тебя что-то огорчает, ожидай терпеливо – с верой и надеждой – [когда наступят] новые дни и годы. И если вся эта жизнь покажется тебе жалкой и мучительной, воздвигни свои духовные очи в мір иной, – и посетит тебя покой и радость. Ибо и весь сей видимый мір – это все-таки несовершенное целое: существует и мір оный. Ведь сказано: Сотворил Бог небо и землю. И живописец просит зрителя взглянуть на картину издалека – чтобы увидеть ее во всей красоте.

О Господи, о бессмертный Художник, как весьма хорошо [все] сотворенное Тобой! Тебе слава и [по-] хвала вовеки. Аминь.

8 декабря

1. Преп. Патапий. Родился и был воспитан в вере и страхе Божием в египетском городе Фивы, в благочестивой семье. Рано познал он и презрел суету міра сего и удалился в египетскую пустыню, где – ради любви Божией – предал себя подвигу очищения своего сердца от всех мірских пристрастий и помыслов. Но когда о его добродетелях стало известно среди людей, начали они к нему приходить, ища утешения в скорбях и печалях. Опасаясь людской славы, помрачающей ум человека и отчуждающей его от Бога, Патапий убежал из оной пустыни в Царьград. Ибо полагал сей досточудный святой, что, вероятно, легче скрыться от людей в многолюдном городе, нежели в пустыне. Близ Влахернской церкви в Царьграде сделал он себе келью и, затворившись в ней, в полной безвестности продолжил свой прерванный подвиг. Однако свет не способен укрыться. Один мальчик, слепой от рождения, направляемый Божиим Промыслом, пришел к преподобному Патапию и попросил его помолиться Богу, чтобы прозрел он и увидел Божию тварь – и еще больше прославил Господа. Патапий умилостивился над страдальцем, вознес молитву к Богу – и мальчик обрел зрение. Это чудо открыло сего Божия угодника всей столице, и люди толпами устремились к нему за врачеванием, утешением или назиданием. Одного знатного мужа Патапий исцелил от водяной болезни, осенив его крестом и помазав елеем. Некоего юношу освободил он, сотворив рукой знамение креста в воздухе, от жестоко мучившего его нечистого духа. И вышел злой дух из Божия создания, как дым, с пронзительным воплем. Некую женщину, имевшую язву на груди, кишащую червями, [Патапий только] перекрестил – и соделал здоровой. И многие другие чудеса явил святой Патапий молитвой, именем Христовым и крестным знамением. Упокоился [сей угодник Божий] в глубокой старости и перешел в Царство Небесное. Было это в VII столетии.

2. Свв. апостолы Сосфен, Аполлос, Тихик, Епафродит, Онисифор, Кифа и Кесарь. Все они празднуются 4 января в Соборе семидесяти малых Апостолов. В отдельности же память святого Онисифора совершается 7 сентября, а святых Аполлоса, Кифы и Кесаря – 30 марта. Святой Сосфен был епископом в лидийском городе Колофоне, святой Тихик – его преемником на той же кафедре [святой Аполлос – епископом в Кесарии Палестинской. – Пер.], святой Епафродит был епископом в Адриании Памфилийской [по другим данным – в Адрии Фракийской. – Пер.], святой Кифа – в Иконии, а святой Кесарь – в Короне Пелопоннесской [по другим данным – в беотийском городе Диррахия. – Пер.]. Все они с пламенной любовью проповедовали Христово Евангелие, претерпели мучения за Его святое имя и преставились в Царство вечной радости.

3. Свв. мученики Африканские. Пострадали за истину православной веры от еретиков-ариан в период правления короля вандалов Гуннериха, или Гензериха (477–484). Два священника были сожжены, у шестидесяти священников отрезали языки, а 300 мірян было усечено мечом. Все они пострадали, но своей смертью победили ложь, утвердили Православие и нам оставили его чистым и светлым. Господь же украсил [букв.: увенчал. – Ред.] их венцами славы в Своем бессмертном Царстве.

Патапий, мореходцу чудному подобный,

Бросал свой зоркий взгляд на бури міра злобные:

Нигде – ни тихой пристани, ни света маяка,

Во тьме и суете проходят годы и века;

Пороков ветры грозные всю землю возмущают,

В погибель увлекают и соблазнами прельщают.

Где выход? Всюду скалы, ураганы, штормы, смерть!

Но над землей сияет и божественная твердь –

Туда душа Патапия крылатая стремится,

Взмывает к Богу милому, как радостная птица.

Дух светлый – око верное для горних созерцаний,

Но прежде надлежит ему омыться покаянием.

Пусть сердце оросится умиленными слезами –

Тогда и пристань тихую узри́т над небесами;

К Божественным чертогам взор духовный простирает

И ищет неустанно – и по вере обретает.

Стучащим в двери сердца отверзаются они,

И долготой и радостью наполнятся все дни.

Господь премилосердный любит праведных людей,

Что смотрят в небеса, не обращая вспять очей.

Господь и взор Патапия премудро уловил,

В зеницы его сердца Свой небесный свет излил.

От лицезренья неба очи дивно прослезились,

Все уголки души любовию воспламенились.

Достиг святой Патапий в пристань, где покой и свет,

Оставив земных подвигов неизгладимый след.

И если кто-то бедствует в пучине міра тленного,

Тот светоча обрящет в нем всегда благословенного.

Рассуждение

Кто всецело предал себя Богу, того Бог руководствует ко спасению и к пользе многих других людей. Святой Николай, преданный воле Божией, убежал от суетной человеческой славы, оставил свой город Патару и прибыл в Миры Ликийские, где у него вообще не было никаких знакомых. Без каких-либо средств к существованию (ибо, хотя и был он богат, однако все оставил в доме своем), не видя ни одного знакомого лица и не строя никаких планов, ходил он, как иноземец, по городу, уповая на то, что Господь управит его стопы. В это время скончался Иоанн, архиепископ того города, но собор, созванный для избрания нового архипастыря, никак не мог прийти к согласию относительно какого-либо из претендентов на кафедру. В конце концов участники собора решили наложить на себя пост и молиться Богу, чтобы Господь указал на кого-либо, кто наиболее достоин этого сана. Бог услышал молитву Своих служителей и открыл им достойнейшего. Когда председательствующий на соборе епископ стоял на молитве, явился ему некий светозарный муж и повелел рано утром подойти к дверям храма и встретить того, кто первый придет на утреннее богослужение. «Того и поставьте архиепископом, имя ему Николай» [возвестил чудесный посланец]. Узрев сие видение и выслушав повеление, епископ сообщил об этом всем своим сопастырям, а на рассвете следующего дня подошел к церкви и стал ждать. В это время у дверей храма появился святой Николай, имевший обыкновение рано вставать на молитву. Увидев его, епископ спросил: «Как твое имя, чадо?» Николай молчал. Епископ повторил свой вопрос – и услышал такой ответ: «Николай меня зовут, владыка, раб твоей святости». Тогда епископ взял его за руку, привел на собор и сказал: «Примите, братья, своего пастыря, которого помазал вам Дух Святый и которого избрало не собрание человеческое, а Промысл Божий».

Созерцание

Да созерцаю первое братство людей на земле, а именно:

1) как первыми братьями на земле были Каин и Авель;

2) как Авель был целомудренным и богобоязненным, а Каин – завистливым и своенравным;

3) как завистливый Каин убил целомудренного Авеля.

Проповедь о проклятии греховных дел

Проклята́ земля в де́лех твоих176.

Быт.3:17

После грехопадения Адама и Евы Бог изрек наказание, – и причем огласил Он его не сразу, а спустя известное время, ожидая их покаяния. Об этом свидетельствует беседа, в которую вступил Бог с Адамом после того, как тот совершил грех. Где ты? – спросил Бог Адама. И когда Адам ответил, что спрятался он по причине своей наготы, Бог снова обратился к нему с вопросом: Кто сказал тебе, что ты наг? И тогда Адам вместо покаяния принялся обвинять свою жену. После этого Бог изрек наказание. На змея, послужившего орудием диаволу, пало неограниченное проклятие. Жена осуждена в муках рождать детей, а ее воля поставлена под власть мужа. Это не проклятие, а кара, в которой содержится и надежда. Муж приговорен нести тяготы по возделыванию земли. Но что означают слова: Проклята земля в делех твоих? Проклял ли Бог землю, как и змея, проклятием безграничным? Никак нет. Земля проклята только в греховных делах человека. Вследствие людского греха земля производит терния и волчцы; от греха происходят неурожаи, засухи, наводнения, землетрясения, поражение нив саранчой, гусеницами и другими вредоносными насекомыми, а также эпидемии. А то, что земля не проклята как таковая, в своей полноте, ясно следует из того, что производит она и добрые плоды и что Бог исстари, по молитве праведников, благословлял дары земли, необходимые для человеческой жизни, [так] что даже Божии Ангелы как гости Авраама вкушали от ее произрастаний (Быт. 18:1–8). Ибо чем виновата земля и все остальные Божии создания на ней (кроме змея) в грехе Адама? И все-таки вся тварь совокупно стенает и мучится [с нами]доныне (Рим. 8:22). Стенает она и мучится не по причине проклятия на себе, а вследствие греховных дел человеческих, которые прокляты.

О братья мои, постыдимся греха своего, за который страдает и невинная Божия тварь.

О Боже благий, прости нам прошлые грехи наши и сохрани нас от будущих. О Боже милостивый, смилуйся над каждой Твоей неповинной тварью, страждущей из-за нас, и смягчи ее страдания. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

9 декабря

1. Зачатие праведной Анны. Праведные Иоаким и Анна, целых полвека живя в браке, были бездетными. Под старость явился им Архангел Гавриил, каждому особо, и возвестил, что их молитвы услышаны Богом и что родят они дочь Марию. Тогда Анна зачала от мужа своего и через 9 месяцев родила дочь, благословенную Богом и всеми родами человеческими, Пресвятую Деву Марию, Богородицу (см. [об этом] подробнее 9 сентября).

2. Праведная Анна, матерь пророка Самуила. Супруга Елканы из города Армафема (Аримафеи), или Рамафаим-Цофима (1Цар. 1:1). Не рождала детей, так как была бесплодной, из-за чего горько скорбела и плакала. Однако милостивый Бог – за ее непрестанные молитвы и воздыхания – умилосердился над ней и разрешил ее неплодство. И родила Анна сына, Самуила, с самого детства посвятив его Богу. Самуил стал великим вождем израильского народа и пророком, помазавшим двух царей, Саула и Давида. А святая Анна пропела благодарственную песнь Богу – гимн, удивительный по красоте и премудрости и доселе употребляющийся в Церкви на богослужениях (1Цар. 2:1–10).

3. Преп. Стефан Новосиятель. Этот Божий угодник родился и воспитался в Царьграде, в доме своих родителей, Захарии и Феофании. Его отец в правление патриарха Мефодия был священником Великой церкви. Нося Стефана, зачатого во чреве своем, мать питалась только хлебом и водой. Когда младенец родился, на его груди сиял светозарный крест. За это, а также за свою чистую и богоугодную жизнь, Стефан был наречен Новосиятелем. На 18-м году жизни затворился он при храме Святого апостола Петра, предав себя подвигу поста и молитвы. Однажды явился ему апостол Петр и сказал: «Мир тебе, чадо, хорошо ты начал. Господь да укрепит тебя!» Затем святой Стефан много лет прожил при храме священномученика Антипы. И сей святой, явившись ему, [также] укрепил его словами: «Знай, что я тебя не оставлю». Налагал Стефан на себя всё большие и обильнейшие труды. Пищу употреблял он лишь дважды в неделю, да и то несоленые травы. Ради Христова Царства подвизался сей святой муж 55 лет и упокоился в Господе в 912 году, достигнув 72-летнего возраста своей земной жизни.

4. Св. Софроний, архиепископ Кипрский. Родился и воспитался на Кипре. За свою незаурядную духовную ученость и за многие добродетели, а особенно – за милосердие, был – после святителя Дамиана – возведен в сан архиепископа. Верно послужив Церкви и угодив Богу, мирно скончался в VI столетии.

О преславный Боже, дивный, досточудный,

Всяку тварь Ты милуешь в міре многотрудном:

Гордых низлагаешь, возносишь смиренных,

Жизнью обладаешь и смертью непременно.

Всё ты можешь, Творче, всё в Твоих руках –

Планы богоборцев Ты обращаешь в прах.

Промышленье вечно Твое и Божественно,

Правишь Ты чудесно міром сим естественным:

Землю побуждаешь приносить плоды,

Людей защищаешь от всякой беды;

Утробы бесплодные словом печатлеешь,

О малых и старых паче всех радеешь.

Кто рождает злобу, – тем ставишь препоны,

У жены же праведной – многочадно лоно.

Анну неродящую, но богоугодную,

Одарил Ты Дщерью святой, благородною.

Прежде сия старица была в поношении –

Увенчал ее Ты благословением.

То, чем и не грезила, сбылось наяву;

С трепетом она приклонила главу,

Ты же снял с рабы Своей бесплодья печать –

Мертвенное тело обрело живую стать.

Так на свет роди́лась несказанная краса,

Пресвятая Дева, – веселитесь небеса!

Всё Ты можешь, Господи, Своим Промышлением,

Отгоняя смерть, нам даруешь спасение.

Рассуждение

Страх перед Богом изгоняет из сердца любой страх перед людьми. У всех великих иерархов Православной Церкви мы отмечаем дивное сочетание кротости и бесстрашия. Святитель Николай ухватился за меч палача, чтобы не усекнул тот невинных людей. Святитель Иоанн Златоуст обличал проступки царицы Евдоксии, невзирая на все неприятности и опасности для жизни, которым он себя из-за этого подвергал. Подобным образом [поступали] и весьма многие другие иерархи. Император Валентиниан Старший, выслушав строгие обличения святителя Амвросия, сказал ему: «Знал я твою неустрашимость, оттого и помог тебе быть избранным в епископы; исправляй наши прегрешения, как учит Божественный закон, и врачуй наши неправды». Когда Валентиниан Младший, по навету своей матери Иустины, арианки, приказал уступить медиоланский собор еретикам, святитель Амвросий заключился в церкви с верующим народом и три дня не хотел из нее выходить, а царю и царице велел передать, что если хотят они его смерти, то готов он в любую минуту здесь же, в соборе, быть прободенным либо мечом, либо копьем. Услышав об этом, царь с царицей отменили свой указ. Когда в Фессалонике вспыхнул некий мятеж, во время которого, по повелению императора Феодосия Великого, было казнено около 7 тысяч людей, святой Амвросий настолько осерчал на царя, что когда тот посетил Медиолан и захотел войти в храм, святитель воспретил ему вход. Царь сказал Амвросию: «И Давид согрешил – и не лишился Божия милосердия», – на что епископ ему ответил: «Если ты подражал Давиду во грехе, то подражай ему и в покаянии». Царь постыдился, вернулся назад и горько раскаялся в соделанном грехе.

Созерцание

Да созерцаю благочестие праведного Ноя (Быт. гл. 6), а именно:

1) как все люди были непотребными и злыми;

2) как [один] только Ной, среди общей развращенности, остался праведным и жил по воле Божией.

Проповедь о Ное

Ной был человек праведный и непорочный177

в роде своем; Ной ходил пред Богом178.

Быт. 6:9

Быть праведным среди праведников – дело великое и похвальное. Но насколько величайшее и славнейшее дело – быть праведником среди грешников. Ной же пожил в среде людей, исполненных злобы и неправды; пятьсот лет провел он среди них и остался праведным пред Богом. Ной же обрел благодать пред очами Господа [Бога] (Быт. 6:8). Всевышний Судия, надзирающий над всеми людскими делами и оценивающий их без пристрастия и погрешности, отметил труды Ноя, посреди развращенного и строптивого рода хранящего себя в правде Божией, и воздал ему Своей благодатью. Несомненно, Ной претерпел немало страданий и огорчений от своих злобных соседей. Разумеется, не мог он найти и друзей среди них. Величайшее удовольствие для грешников – завлечь праведника в свой грязный притон [букв.: в грязную лужу . – Пер.] и разделить с ним свой грех. Однако Ной не дал себя ни увлечь, ни прельстить. Он паче желал иметь Бога своим другом, нежели людей неправедных. Приятнее ему было ходить с Богом без людей, нежели с людьми без Бога. Страх перед Богом – Творцом и Судией – сохранил его от всеобщей порчи. Впрочем, не только был он праведным, но и совершенным в роде своем. Иными словами, не позволил он себе нисколько заразиться общим злом, но держался за Божию правду. Соблазны ко греху и насмешки со стороны грешников все больше удаляли его от них. И когда пришел всеобщий потоп на весь род человеческий, Бог не оставил верного Ноя погибать вместе с прочими, но спас его и прославил, соделав прародителем нового человечества.

Яркий пример Ноя, братья, учит нас тому, что и любой из нас способен угодить Богу в среде самых отъявленных грешников, если только захочет.

О Боже праведный и долготерпеливый, поддержи нас на пути Твоей правды. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

10 декабря

1. Свв. мученики Мина, Ермоген и Евграф. Мина и Ермоген были родом из Афин. Оба жили в Византии [городе, на месте которого был построен Царьград. – Пер.], пользуясь великой честью и пред императором, и пред народом. Мина славился своей немалой ученостью и красноречием; по виду казался он язычником, в сердце же своем был убежденным христианином. Ермоген был городским епархом и держался язычества как совне, так и изнутри, хотя отличался милосердием и творил много добрых дел. Когда в Александрии между христианами и язычниками возникла распря, император Максимин отправил туда Мину, чтобы усмирил он возмущение и истребил христианство в том городе. Мина прибыл и восстановил мир, однако объявил себя христианином и своей речистостью и многими чудесами обратил немало язычников в правую веру. Услышав об этом, царь послал Ермогена, чтобы Мину казнить, а христианство подавить и уничтожить. Ермоген вывел Мину на суд, отрубил ему стопы и язык, выколол глаза, а затем бросил в темницу. В темнице явился Мине Сам Господь Иисус Христос – исцелил Он и утешил Своего страдальца. Увидев чудесно уврачеванного Мину, Ермоген крестился и начал проповедовать могучую веру Христову. И был Ермоген рукоположен в епископа Александрии. Тогда разгневанный Максимин сам отправился в Александрию, где подверг Мину и Ермогена жесточайшим мучениям, которые они, укрепляемые Божией благодатью, мужественно вынесли. Видя доблесть этих Христовых воинов и совершающиеся над ними Божии чудеса, явился пред судилищем Евграф, секретарь и друг святого Мины. Он прокричал в лицо царю: «И я христианин!» Царь взбесился, выхватил меч и зарубил святого Евграфа. Затем, по повелению царя, палачи обезглавили святого Мину и святого Ермогена. Их святые мощи, вверженные в море, чудесным образом доплыли до Византия, где епископ, приняв об этом откровение во сне, торжественно встретил их и с честью поместил до времени в тайном месте.

2. Преп. Ангелина и св. Иоанн, деспот Сербский. Дочь албанского князя Георгия Скандербега и супруга Стефана, деспота Сербского, сына Джюрджева [то есть сына сербского деспота Георгия Бранковича. – Ред.]. Вместе со своим мужем терпела тяготы изгнания, разделяя с ним все горести жизни как в Сербии, так и в Албании и Италии. Своих сыновей, Максима и Иоанна, воспитала она в подлинно христианском духе. По кончине своего супруга приняла монашество и всецело предала себя молитве, делам милосердия и воссозданию святых храмов. Верная супруга, превосходная мать и совершенная христианка, она поистине заслужила честь именоваться «матерью Ангелиной», как народ и доселе ее величает. Ее чудотворные мощи вкупе с мощами ее праведного мужа Стефана и достигших святости сыновей, Максима и Иоанна, почивают в монастыре Крушедол (если их не уничтожили турки). Преподобная Ангелина упокоилась в начале XVI века и перешла в бессмертное Царство.

3. Св. мученик Гемелл. Почтенный гражданин Анкиры. Когда царь Юлиан Отступник прибыл в этот город, Гемелл вышел пред него и всенародно обличил его в богоотступничестве. За это его подвергли мучениям и распяли на кресте. Было это в 361 году. Когда святой Гемелл страдал на кресте, с неба послышался глас: «Блажен ты, Гемелл!»

4. Преп. Фома Дефуркин. Великий постник, победитель бесов и прозорливец. Император Лев Мудрый написал ему письмо, и святой Фома дал ответ, не открывая царского письма. Упокоился в Господе в X веке, достигнув глубокой старости.

Угодница Божия, Ангелина досточудная,

В міре этом жизнь проводила многотрудную.

Чистоту и кротость в браке сохранила;

В иночестве – всю себя Создателю вручила.

Сносила с терпением скорбь и унижения,

Явив состраданием образец смирения.

Душевными очами лицезрела Утешителя,

Стяжала умиление крестом Христа Спасителя.

Отрада супругу, детям – пример,

Достичь помогла им святых небесных сфер.

Кто имя Преподобной с надеждой призовет,

Любая боль от сердца тотчас отойдет.

Когда у сербов царство великое пало,

Когда их души страшное зло растлевало,

Когда тьма оттоманская над ними сгустилась,

Святая Ангелина за сербов молилась:

Указывала ясную к небу дорогу,

Христом распятым их утешала премного.

Поныне к душам страждущим она поспешает

И с вящей силой горести их утоляет.

Кто имя Преподобной с надеждой призовет, –

Любая скорбь от сердца тотчас отойдет.

Рассуждение

Бесчисленными способами Живой Господь милует и наказует, избавляя верующих от напастей, обращая неверующих в верующих и карая неисправимых гонителей веры. Злой и жестокий [также: преступный, порочный. – Ред.] Максимин, казнив дивных Христовых мучеников Мину, Ермогена и Евграфа, сел на корабль и вместе со свитой отплыл из Александрии в Византий. Но внезапно ослеп глазами, будучи прежде слепым душой и разумом. Стал он жаловаться своим присным, что невидимые руки бьют его беспощадно. Вскоре после этого погиб он злой смертью, ибо и всю жизнь провел во зле [в серб, букв.: люто скончался, как люто и жил. – Пер.]. В эпоху святителя Амвросия имел место и такой случай. Еретичествующая царица Иустина подговорила некоего Евфимия, медиоланского сановника, во что бы то ни стало арестовать ненавистного ей епископа и отправить его в изгнание куда-нибудь подальше. Евфимий снарядил повозку и поселился в одном из домов близ церкви, чтобы легче можно было подсторожить епископа наедине и увезти [из города] в этой повозке. Но как раз в тот день, когда уладил он и подготовил всё, чтобы Амвросий был схвачен, пришел царский указ, гласящий, что Евфимий за какие-то свои проступки должен быть немедленно отправлен в ссылку. В тот же день воины пришли, связали злоумышленника и увезли его в дальние края на той самой повозке, которую приготовил он для святого Амвросия. В другой раз в храм, в котором служил святитель Амвросий, вошел некий арианин, намереваясь услышать из уст его нечто такое, за что можно было бы его [потом] обвинить. Осмотревшись, еретик увидел, что сей Божий святитель поучает народ, – и вдруг рядом с ним узрел он светлого Ангела, шепчущего ему слова на ухо. Весьма устрашившись такого видения, [арианин] постыдился самого себя, отверг ересь и вернулся в Православие.

Созерцание

Да созерцаю всемірный потоп (Быт. гл. 7), а именно:

1) как еще до водного потопа мір погряз в пучине беспутства;

2) как долготерпеливый Бог допустил потоп за грехи человеческие и как вода залила всю землю.

Проповедь об Аврааме

Я, прах и пепел.

Быт. 18:27

Это слова, которые праведный Авраам высказал о самом себе. Достойны смеха те люди, братья, которые, возгордясь своей дружбой с земными князьями и вельможами, станут мыслить о себе высоко. Авраам сподобился беседы с вечным и всемогущим Царем, однако пребыл непоколебимым в собственном смирении, называя себя прахом и пеплом. Кем был сей Авраам, чтобы еще при жизни удостоиться такого благоволения Божия, а по смерти – похвалы как от Апостолов (Гал. гл. 3; Евр. гл. 11), так и от Самого Господа Иисуса Христа (Лк. 16:22; Ин. 8:39)? Был он землепашцем, обладающим всеми добродетелями, ибо во всем жил по Божию закону. Твердо верил он в Бога, был человеком правдолюбивым, гостеприимным, милосердным, мужественным, послушным, чистым и смиренным. Особенно же прославился Авраам верой – верой крепкой. Девяносто девять лет исполнилось Авраму, когда Бог сказал ему, что его жена, дотоле бесплодная, родит сына, – и он поверил сему. И еще когда Сара даже не рождала Исаака, сказал Бог Авраму: Сделаю потомство твое, как песок земной (Быт. 13:16). И Аврам поверил этому, нисколько не сомневаясь. Когда же родился у него единственный сын, повелел ему Бог, искушая его, принести этого сыну в жертву, что́ Авраам готов был и сделать, если бы Бог не отвратил его от этого в последнюю минуту. Настолько сей дивный муж был верен и послушен Богу. Посему благословил его Бог и сделал славным на земле и на небе.

Братья, блаженны те, кто без размышлений верит Богу, исполняя Его святые заповеди. Божие благословение будет сопровождать их в міре сем и в міре оном.

О благословенный Создатель наш, благослови и нас, грешных, и сопричти к избранным Твоим, имеющим удел с Авраамом в Царстве Твоем. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

11 декабря

1. Преп. Даниил Столпник. Родился в селении Вифара близ города Самосаты в Месопотамии в христианской семье. [Его] отца [звали] Илия, а мать – Марфа. Бесплодная мать вымолила его у Бога слезными молитвами. Как единственный сын, преподобный Даниил с малых лет был посвящен на служение Богу. На 12-м году жизни принял монашеский постриг, посетил [преподобного] Симеона Столпника и получил от него благословение. Желая уединения, Даниил покинул монастырь и удалился в некий заброшенный идольский храм на берегу Черного моря. Там претерпел он бесчисленные напасти от бесов, но всех их победил терпением, молитвой и крестным знамением. После этого взошел он на столп, на котором остался до самой смерти, одинаково претерпевая зной и холод, а также козни от людей и демонов. Вокруг его столпа собрались многие ученики, и он своим примером и словами наставлял их к вечной жизни. Этого Своего преданного служителя Бог еще в жизни сей одарил великой благодатью, так что творил святой Даниил многие чудеса на пользу людям и прорицал грядущие события. Со всех сторон стекался народ к его столпу, прося у Божия угодника помощи и совета. Приходили к нему цари и патриархи, а также простые смертные. Император Лев Великий приводил своих гостей из других государств, князей и высоких сановников, и, указывая им на преподобного Даниила на столпе, говорил: «Вот диво в моем царстве!» Предрек святой Даниил и день своей смерти, дал назидание своим ученикам, как отец сыновьям, и простился с ними. Перед его кончиной ученики видели над столпом Ангелов, пророков, Апостолов и мучеников. Прожив 80 лет, упокоился сей ангелоподобный человек в 489 году и перешел в Царство Христово.

2. Преп. Лука Столпник. Жил в Царьграде в правление царя Константина Порфирородного. Солдатом участвовал в войне с болгарами, причем видел гибель многих тысяч людей, но [сам] вышел из сражений живым и невредимым. Усматривая в своем спасении перст Божий, презрел он суету міра сего, взошел на столп близ Халкидона, на котором подвизался целых 45 лет, очищая свою душу от всякого греховного вожделения и помысла. Угодив Богу, упокоился он между 970 и 980 годами и переселился в лучшую жизнь.

3. Преп. Никон Сухой. Как монах в Киевских пещерах, был пленен половцами. Три года провел в рабстве, нося на себе оковы и терпя страдания и поругания. Когда его родственники привезли деньги, чтобы выкупить его у хозяина, он отверг это, сказав: «Если бы Господь хотел, чтобы я был свободным, то не предал бы меня в руки сих беззаконников. Как-то раз поведал он своему хозяину, что Христос освободит его через три дня. Половец, подозревая, что его раб готовит побег, подрезал ему жилы под коленями. Однако на третий день Никон и вправду невидимой рукой был в одно мгновение перенесен в Киев. Спустя некоторое время прибыл тот половец в Киев и, узнав в преподобном Никоне своего бывшего раба, покаялся и крестился. Так прежний хозяин и господин стал послушником и учеником своего бывшего раба. [Сей] Никон наречен Сухим за большую изможденность тела вследствие поста; был он и великим прозорливцем. Мирно почил в Господе 11 декабря 1101 года.

4. Св. мученик Миракс. Египтянин. Прельщенный эмиром-магометанином, принял ислам. Но затем покаялся, вошел в мечеть с крестом, объявил себя христианином и призвал мусульман оставить ложь и принять истину. Претерпел мучения и был усечен мечом около 640 года.

В смертный час святой Даниил

Так ученикам своим говорил:

«Чада мои милые, плоды трудов многих,

Прилепитесь сердцем к Всеживому Богу,

Созерцайте духом Небесного Отца,

Прославляйте присно досточудного Творца.

Да будет смирение добродетелью для вас,

Да не посрамитесь в сей последний час.

Сам Господь на небе смиренных венчает;

Также и послушными быть подобает.

Се – две жемчужины для христианина.

Будь гостеприимен и для простолюдина.

Да отразится смиренье в хлебосольстве,

Держите пост и бдение – и будете в довольстве;

Шесть добродетелей суть стези к Богу,

Как шесть светильников, вам озарят дорогу.

А седьмой светильник, прочих ярчайший,

Есть любовь, ведущая к жизни высочайшей».

Рек преподобный и благословенье дал,

В Божию десницу душу предал.

О Даниил святой, насельник Царствия Христова,

За нас перед Господом замолви свое слово.

Рассуждение

Хранит Господь вся любящия Его (Пс. 144:20). Жития святых подтверждают это ясно, как солнце. Некоторые завистливые священники обвинили преп[одобного] Даниила перед патриархом Анатолием, клевеща на него, что он волхв. На самом деле завидовали они тогда еще совсем юному подвижнику, превзошедшему их во всех добродетелях и своей жизнью привлекавшему к себе множество народа. Патриарх пригласил Даниила к себе и испытал его, во-первых, как он верует, а во-вторых – как живет. И когда Даниил рассказал обо всем, патриарх встал со своего места, обнял его и, похвалив, отпустил с миром. Через несколько дней патриарх Анатолий заболел, призвал Даниила и попросил его помолиться Богу о его здоровье. Даниил помолился Богу – и патриарх тотчас выздоровел. А так как после этого захотел он Даниила чем-нибудь наградить, то юный подвижник [в серб, букв.: святой. – Ред.] запросил у него в качестве награды простить своих клеветников. На это патриарх ответил: «Как могу я их не простить, если [стали] они виновниками толиких благ, а именно: и тебя я узнал, и исцеление через тебя получил!» Поистине хранит Господь вся любящая Его, и зло, которое люди против них замышляют, оборачивается к их добру. В то время, когда святой Никон Сухой рабствовал у половца, тот заболел смертельным недугом. Видя, что вскорости умрет, приказал он своим сыновьям по его смерти распять раба Никона на кресте над его могилой. Однако преподобный Никон, прозирая в будущее и видя, что сей его суровый хозяин крестится, помолился Богу о его выздоровлении. И, паче всякого чаяния, к половцу вернулось здоровье. Так святой Никон молитвой спас и себя от смерти телесной, и своего господина от смерти душевной.

Созерцание

Да созерцаю завет, заключенный Богом с праведным Ноем (Быт. гл. 9), а именно:

1) как после потопа Бог благословил Ноя и его сыновей;

2) как обещал Он им, что не будет больше всемірного потопа;

3) как положил он радугу знамением этого завета.

Проповедь о Лоте

И сказал им [Лот]: братья мои, не делайте зла.

Быт. 19:7

Лот с женой и двумя дочерями жил в Содоме – праведник среди грешников. Неужели Ты погубишь праведного с нечестивым? – спросил Авраам Бога ( Быт. 18:23). И Бог ответил верному Аврааму, что не только не погубит Он праведного, но если бы обрелось десять праведников в том городе, то ради этих десяти пощадил бы Он весь город. Однако в Содоме нашелся только один праведник – Лот, да и тот [был] пришельцем. Как перед всемірным потопом на земле был лишь один праведный Ной, так и перед гибелью Содома был в нем лишь один праведный Лот. Этот Лот уподоблялся своему дяде, Аврааму, во всякой добродетели, а особенно был послушен Богу и весьма гостеприимен. Содомляне же ненавидели его как чужеземца, а еще больше – как праведника. Братья мои, не делайте зла, – учил их Лот. Распутников [в серб, букв.: негодных. – Ред.] называл он братьями, чтобы укротить их, и предостерегал их не творить зла, чтобы их спасти. Но его братское слово вызывало у них еще бо́льшую ярость. И удостоился Лот того, что посетили его Ангелы Божии и вывели из этого развращенного города, грехи которого вопияли к Богу. Негодные [содомляне] же обступили дом Лота, чтобы осквернить святость гостеприимства. Братья мои, не делайте зла, – просил их Лот. Но разве послушают человека не́люди, не боящиеся Бога? Посему Божии Ангелы поразили всех их слепотою, от малого до большого. После этого вывели они Лота из города грешников, а на сам город низвели дождь огненный и серный. Так погиб злой город и так спасся единственный праведник из этого города. Лучше один праведник, нежели тысяча грешников (Сир. 16:3).

О праведный Боже, никогда не оставляющий праведника, исправь наши неправды и спаси нас. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

12 декабря

1. Св. Спиридон Чудотворец, епископ Тримифунтский. Остров Кипр был и местом рождения, и местом служения сего [досто]славного святителя. Родился он в простой крестьянской семье и до самой смерти хранил простоту и смирение. В юности Спиридон женился и у него родились дети. Но когда его супруга скончалась, то всего себя предал он на служение Богу. За свое нарочитое благочестие был он избран епископом города Тримифунт. Однако и будучи архипастырем не изменил [Спиридон] простого образа жизни, лично ухаживая за своим скотом и обрабатывая землю. На себя очень мало употреблял он от плодов своего трудничества, по большей части раздавая урожай людям бедным. Божией силой явил великие чудеса: низвел с неба дождь в засушливое время, остановил течение реки, воскресил нескольких мертвецов, исцелил царя Констанция от тяжелой болезни, видел и слышал Божиих Ангелов, прозревал в грядущие события и в тайны человеческого сердца, многих обратил к правой вере и т. д. Был участником Первого Вселенского Собора в Никее и своим простым, но ясным исповеданием веры, а также могучими чудесами вернул множество еретиков в Православие. Одевался настолько просто, что, когда однажды по приглашению царя захотел переступить порог императорского дворца, воин, полагая, что это какой-то нищий, ударил его по щеке. Кроткий и незлобивый Спиридон обратил к нему и другую щеку. Прославив Бога многими чудесами и доставив много пользы как отдельным людям, так и всей Божией Церкви, [святитель Спиридон] упокоился в Господе в 348 году. Его чудотворные мощи почивают сейчас на острове Корфу, доныне прославляя Бога множеством чудес.

2. Священномученик Александр, епископ Иерусалимский. Сначала был епископом Каппадокийским. Однако в 203 году, во время гонения, поднятого императором Севером, был ввержен в темницу, а затем изгнан [из тех пределов]. После [этого] принял он кафедру в Иерусалиме. Основал знаменитую Иерусалимскую библиотеку, которой пользовался Евсевий при написании своей «Истории Церкви». В правление Декия подвергся различным мучениям и был брошен на съедение зверям. Оставшись живым, так как звери его не тронули, святой Александр снова претерпел темничное заточение, где и скончал свою земную жизнь и преставился ко Господу в 251 году.

3. Св. мученик Разумник. Его греческое имя звучит как Синетос или Синезий. Будучи юным чтецом в Риме, дерзновенно проповедовал Христову истину, обличая идолопоклонников. За это в царствование императора Аврелиана был мучим и усечен мечом.

На Кипре воссиявшая звезда и луч церковный,

Спиридон, защитник чистоты духовной,

Кроток, как младенец, целомудрен, чист –

Для міра – светозарен и божественно лучист.

К чему словес обилие, коль истина проста:

Се – Троица Божественная, ди́вна и свята;

Един Господь Творец в трех Ипостасях равнославных:

В тройстве Отца и Сына вкупе с Духом вседержавным.

На землю эту грешную Сын к людям снизошел.

Во чреве Девы чистой уготовал Себе престол,

Дабы спасти людей по милосердию безмерному,

И чудеса творил Своею силой всеусердно.

Новый Завет и словом, и делом преподал:

Жить во любви и вере человеков назидал.

Прославленный Отцом, на небесах Он восседает.

Своих трудов плоды повсюду ныне собирает,

Плоды Его сладчайшие в сем міре незабвенны –

Мужи и жены праведные духом освященны,

Ограда, человеков возводящая к спасению,

А вне ее – от смерти не обрящешь избавления.

О Спиридон пречудный, о светильник благодати,

Молись о нас, Христов воитель в пренебесной рати.

Рассуждение

Ничто нам не поможет, если не будем мы снисходительными к человеческим немощам, прощая их. Ибо как можем мы надеяться на прощение от Бога, если сами не прощаем? Однажды святитель Спиридон продал некоему торговцу сто коз по уговоренной цене и потребовал деньги. Купец, зная, что Спиридон сам никогда не считает денег, выложил сумму за 99 коз, а за одну утаил. После этого Спиридон отсчитал ему сотню коз. Но когда торговец со слугами погнал стадо, одна из коз с блеяньем вернулась назад. Купец снова погнал ее, но она опять возвратилась. Так неоднократно возвращалась коза в загон, никак не желая идти с остальными [козами]. Тогда святитель тихо, на ухо, сказал купцу: «Посмотри, чадо, это животное поступает так неспроста. Не удержал ли ты у себя его цену?» Торговец устыдился и сознался в своем грехе. Когда выплатил он утаенные деньги, коза тотчас пошла вслед за остальными.

В другой раз в принадлежащий святому Спиридону загон для овец проникли воры. Набрав вдоволь тучных баранов, поспешили они назад. Но невидимая сила приковала их к земле, так что не могли они никуда двинуться. Когда взошло солнце, епископ подошел к загону, увидел злоумышленников, ласково их пожурил и дал им назидание, чтобы впредь старались они жить от собственных трудов, а не от краж. После этого взял он одного барашка и подарил им со словами: «Примите это, чтобы ваши страдания и всенощное бдение не были напрасными». И отпустил их с миром.

Созерцание

Да созерцаю благословение Ноя над Симом и Иафетом и его проклятие над Хамом (Быт. гл. 9), а именно:

1) как Хам рассказал о наготе отца своего, а Сим и Иафет покрыли ее;

2) как Ной изрек благословение над Симом и Иафетом, а [также] проклятие над потомством Хама.

Проповедь о Мелхиседеке

Ты иерей во век по чину Мелхиседекову.

Пс. 109:4; Евр. гл. 7

О, сколько у Господа потаенных и верных рабов, служащих Ему день и ночь! О, сколько блистающих метеоров [в серб, букв.: комет. – Пер.], помимо звездного неба, известного людям, которые вдруг появятся, сверкнут и исчезнут в космическом пространстве, оставив о себе повесть! Праведный Аврам со своим потомством известен нам, как звездный небосвод над нашими головами, а Мелхиседек сродни лучезарному метеору, появившемуся внезапно; ему поклонилось все знакомое нам звездное небо, но он скрылся в неизвестности. Кто этот Мелхиседек? Царь Салимский, священник Бога Всевышнего (Быт. 14:18)! Вынес он Авраму хлеб и вино и благословил Аврама; [Аврам] дал ему десятую часть из всего своего. Но если Аврам настолько благословен от Бога, то насколько благословеннейшим будет тот, кто благословил Аврама? О, неизведанные глубины Божия Промысла! Людская мысль простирается от сегодня до завтра, а Божия мысль проникает вплоть до последних времен. Мелхиседек, по словам святого апостола Павла, предызображает Самого Господа Иисуса Христа (Евр. гл. 7). Ибо [в ту пору], когда праотец Аврам был удивительным и богоугодным земледельцем, Мелхиседек был царем и священником. И Господь наш – Царь и Священник. Мелхиседек предложил Авраму хлеб и вино. Господь наш предложил всему человеческому роду Свое Тело и Кровь. Аврам поклонился Мелхиседеку, добровольно выделив ему дань. Подлинное потомство Авраама, то есть христиане, поклоняются Господу Иисусу и приносят Ему добровольную жертву: воздаяние за дар – за дар тела и крови на кресте. Но род Его кто изъяснит (Ис. 53:8)? Род и Христа, и Мелхиседека? Авраам, отец ваш, рад был увидеть день Мой; и увидел и возрадовался (Ин. 8:56). Так Господь сказал иудеям. Как увидел? Прозрел духом. Открыл ему Бог. А увидел он его и в прообразе Христовом: в сем славном и дивном Мелхиседеке, царе и священнике и служителе Бога Всевышнего.

О Господи Иисусе, благослови и нас, как благословил Ты верных твоих рабов, Мелхиседека и Авраама. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

13 декабря

1. Свв. мученики Евстратий, Авксентий, Евгений, Мардарий и Орест. Эти пять храбрых мужей воссияли, как пять светозарных звезд, в черное время христоборческих царей Диоклетиана и Максимиана. [Святой] Евстратий был римским военачальником в городе Саталионе, Евгений был его боевым товарищем, Орест также был известным воином, Авксентий – священником, а Мардарий – простым гражданином и земляком Евстратия, так как оба они происходили из города [Араврака] (Аравракина). Царские наместники Лизий и Агриколай сначала истязали Авксентия как священника. При виде страданий невинных христиан Евстратий сам приступил к Лизию и исповедал себя последователем Христа. В то время как мучили Евстратия, вышел пред судью Евгений и воскликнул: «Лизий! И я христианин». Когда же Евстратия вместе с остальными мучениками проводили через город Араврак, Мардарий, увидев их с крыши своего дома, простился с женой и двумя детьми-подростками и побежал вслед за ними, крича мучителям в лицо: «И я христианин, как и господин мой Евстратий!» А у святого Ореста крест выпал из-за пазухи, когда стрелял он в цель перед Лизием. Лизий поэтому заключил, что Орест – христианин, что́ и сам сей воин открыто подтвердил. Был Орест молодым и красивым солдатом, превосходя ростом всех прочих воинов. Авксентия усекли мечом, Евгений и Мардарий скончались под пытками, Орест испустил дух на раскаленном железе, а Евстратий – в огненной печи. Святого Евстратия, брошенного в темницу, перед смертью причастил священномученик Власий (его память 11 февраля). Мощи всех этих страдальцев были впоследствии перенесены в Царьград и положены в церкви, посвященной их имени (Святых Пяточисленных мучеников). В этом храме являлись они людям и живыми... От святого Евстратия осталась прекрасная молитва, читаемая на субботней полунощнице: «Величая величаю Тя, Господи...»

2. Св. мученица Лукия (Луция) девица. Вместе с матерью посетила она гробницу святой мученицы Агафии в Катании, где явилась ей эта святая мученица. Ее кровоточивая мать чудодейственно исцелилась в церкви. Лукия раздала все свое имущество нищим, чем огорчила своего обручника, который донес на нее как на христианку судье Пасхазию. Злобный судья приказал вести Лукию в непотребный дом, чтобы ее там осквернили. Однако силой Божией стала она неподвижной, словно прикованной к земле, и множество людей не смогли ее сдвинуть с места. Тогда некий разъяренный язычник вонзил ей меч в горло, и она предала дух свой Богу и перешла в вечное Царство. [Святая Лукия] пострадала в 304 году.

3. Священномученик Гавриил, патриарх Сербский. В страшную годину турецкого владычества над Сербией сей великий иерарх отправился в Россию, где участвовал в работе Московского Собора 1655 года. Вернувшись назад, он был обвинен в государственной измене. Сверх того, выдвинули против него обвинение и некоторые зл[опамятн]ые иудеи – за то, что обратил он в христианскую веру несколько их единоверцев. В своем иске иудеи – дабы как можно больше раздражить османские власти – утверждали, что патриарх решительно содействует крещению турок. Приговор суда гласил: патриарх Гавриил должен принять магометанство. Но так как не хотел он об этом и слышать, то после темничного заключения был осужден на смерть и повешен в Бруссе в 1659 году. Так отошел он к своему возлюбленному Христу, чтобы воспринять от Него сугубый венец: и как иерарх, и как мученик.

Воины Христовы пяточисленные, славные,

Ратники и мученики веры вседержавные;

Муки поругания, огнь и казнь бесчестную

Претерпели вы в суровом міре поднебесном.

На идоложертвие никто не согласился;

Пострадать за Господа всяк с радостью стремился.

О Евстратий дивный, вождь непреткновенный,

Милость презрев царскую, ты мір отринул тленный.

Весь был яко пламень, прель лесную попадающий

И с собой на подвиг славный верных призывающий.

Иерей Авксентий, Христа Господа служитель,

Все переносил ты, словно Ангел-небожитель.

Вы, Орест с Евгением, Христовы, без сомнения,

Над смертью насмехалися, чая воскресения.

А Мардарий – чад своих и жену оставил,

Весь свой род навеки в Царстве Божием прославил.

О страдальцы дивные, правды чада ясные, –

Лишь на древе Церкви растут ветви столь прекрасные;

Чистые сердца лишь Дух Господень созидает –

Тот, что бездны мрачные во пламень претворяет!

Мученики славные, нас, грешных, помяните

И своей молитвой Церковь нашу укрепите.

Рассуждение

Подавать милостыню из того, что́ нужно самому, – вот настоящая милостыня. Не грешить тогда, когда все обстоятельства сильно понуждают тебя к греху, – вот ценность [подвига] пред Богом. Когда святая Лукия увидела свою дотоле больную, а теперь чудесно исцеленную мать, то предложила ей употребить свое состояние на милостыню бедным и страждущим. На это мать ей ответила, что не хочет расставаться с нажитым имуществом до своей смерти, но соглашается на то, чтобы по ее кончине Лукия распорядилась им, как ей заблагорассудится. «Сначала покрой мои глаза землей, – сказала мать, – а затем поступай с имением, как желаешь». Лукия ей ответила: «Не слишком угоден Богу человек, подающий ему то, что́ не может понести с собой (в могилу) и что ему самому не нужно. Но если хочешь совершить богоугодное дело, то подай Ему то, в чем сама имеешь нужду. По смерти же никаких потребностей у тебя не будет, – и именно тогда предлагаешь ты Ему то, что́ не можешь с собой унести. Но пока ты жива и здорова, подай Христу то, что́ у тебя есть; и всё, что́ ты предназначила для меня, немедленно начни отдавать Ему». Добрая мать мудрой дочери с этим согласилась.

Когда мучитель Пасхазий принуждал сию святую девушку к плотскому греху, Лукия даже в мыслях не могла на это согласиться. Тогда пригрозил он ей, что его люди насильно ее обесчестят, сказав ей с усмешкой: «Когда ты будешь осквернена, покинет тебя Дух Святой». На это благодатная Лукия ответила: «Никогда нельзя осквернить тело без соизволения ума». И отправилась святая Лукия на смерть, предварительно раздав все свое имущество и не опорочив своего юного и чистого тела.

Созерцание

Да созерцаю исполнение слов Ноя над его потомством (Быт. гл 9), а именно:

1) как Иафетиды (белая раса) распространились по всему свету;

2) как вселились они в шатры Симовы, то есть в Церковь, в духовный шатер Христов, имевший свое начало в семитах, евреях;

3) как хамитские племена до сего для остались в подчиненном положении.

Проповедь об Исааке

Явился ему Господь и сказал: Я Бог Авраама,

отца твоего; не бойся, ибо Я с тобою;

и благословлю тебя.

Быт. 26:24

С незапамятных времен, братья, праведники ходят тесным путем. Испокон веку стеснены они либо неверующими в Бога, либо верующими неправо. Авель был утесняем своим братом Каином, Ной и Лот – вконец развращенным родом, а Авраам, Исаак и Иаков – язычниками. Впрочем, Бог не оставляет праведника в одиночку на тесном пути. Это мы видим и на примере Исаака. Я Бог Авраама, отца твоего; не бойся. Исаак понял эти многозначительные слова. Этими словами Бог и ободрял его, и предостерегал. Хотел Он сказать: ради Авраама, и тебя Я благословлю; и как охранял Я Авраама среди язычников, так и тебя оберегу; и еще: будь Мне верен, как и Авраам, отец твой. И последовал Исаак примеру своего отца и не отступал от Бога на протяжении всей своей жизни. Был он и землепашцем, и скотоводом, как и его отец; отличался праведностью и кротостью, избегая ссор с людьми и творя им добро. Мы ясно увидели, что Господь с Тобою (Быт. 26:28), – должны были напоследок признать его ненавистники и гонители. И удостоился Исаак, чтобы Бог назвался его Богом; как [прежде] именовался Он Богом Авраама, так после нарекся и Богом Исаака.

О Господи, дивный во святых Своих, помяни и наши имена с именами Твоих святых и праведных мужей во Царствии Твоем. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

14 декабря

1. Свв. мученики Фирс, Левкий и Каллиник. Святые Фирс и Левкий были честными гражданами Кесарии Вифинийский; второй был крещеным, а первый – оглашенным христианином. Каллиник же был идолослужителем.

Когда Кумврикий, наместник императора Декия, стал беспощадно мучить и убивать христиан, выступил пред него бесстрашный Левкий и, обличая его, сказал: «Зачем сам ополчился ты на свою душу, о Кумврикий?» Разгневанный судья приказал тотчас бить его и истязать, а затем обезглавить мечом. Израненный Левкий весело шел на усечение, как на свадьбу. Видя кончину храброго Левкия, блаженный Фирс воспламенился божественной ревностью и, как и Левкий, предстал пред судьей и упрекнул его в злодеяниях и в неверии в истинного Бога. [За это] и он подвергся бичеванию, а затем был брошен в темницу. Невидимая рука Божия исцелила его от ран, отворила ему врата каземата и вывела наружу. Фирс немедленно пошел к кесарийскому епископу Филею, чтобы тот его крестил. После крещения был он снова схвачен и мучим, однако терпел пытки, перенося их, как во сне, а не наяву. Силой его молитвы попадали многие идолы. При виде этого идольский жрец Каллиник обратился в Христову веру. И его, и Фирса приговорили к смерти. Каллиника усекли мечом, а Фирса положили в деревянный ящик, чтобы перепилить его пилой. Однако сила Божия не допустила сего, так что пила не смогла даже оцарапать дерево. Тогда святой Фирс встал из ящика, помолился Богу, благодаря Его за мучения, и мирно предал дух Господу своему. В конце IV века кесарь Флавий построил близ Царьграда храм в честь святого Фирса и положил туда его святые мощи. Сей святой явился в видении царице Пульхерии и заповедал ей, чтобы поместила она мощи 40 мучеников рядом с его мощами.

2. Свв. мученики Филимон, Аполлоний, Ариан и другие. В правление Диоклетиана некий судья Ариан жестоко мучил христиан в Египте. Схватил он и Аполлония и пригрозил ему пытками. Тот, испугавшись страданий, подкупил некоего известного музыканта Филимона, язычника, чтобы, закутавшись в его одежду, принес он вместо него жертву идолам. Но когда Филимон подошел к идолам, внезапно воссиял в его сердце свет Христовой веры, и он осенил себя крестным знамением. Затем вышел он [к народу] и стал кричать: «Я христианин! Служитель Христа, Бога живого!» Услышав это, судья улыбнулся, полагая, что Филимон издевается над христианами. [Но Филимон повторил свое исповедание веры. – Пер.] За это подвергли его жестоким истязаниям. Сошел на него дождь с неба и крестил его. В конце концов и Филимон, и Аполлоний были, по приказу судьи Ариана, обезглавлены. Но после этого и сам Ариан стал христианином, чудесно вылечив свой слепой глаз на гробнице святого Филимона. Императором Диоклетианом [Ариан] был приговорен к смерти и казнен вместе с четырьмя воинами, которые также объявили себя христианами.

Вы, Христа Спасителем искренне признавшие,

Чтоб избавить душу – тело палачам предавшие,

На́ небе поющие Господу осанну, –

Церковь прославляет ваши муки неустанно.

Помолитесь, славные мужи добропобедные,

Да рассеет Бог над нами тучи душевредные.

О блаженный Левкий, Фирс и Каллиник почтенные,

Филимон и Аполлоний, вой дерзновенные,

Вы мученья лютые и тяжкие подъяли,

Но удел небесный, превосходнейший стяжали.

Помолитесь, дивные светильники Христовы,

Чтобы Церковь выстояла в жизни сей суровой.

Вы, любовь познав, ее на небе обрели –

Истинную, что недостижима для земли;

Лицезрели ясно ее в ра́спятом Христе,

Обагренном кровью и страдавшем на кресте,

Ныне вы близ Бога; на лице Его взираете

И о нас, земных, Владыку неба умоляете.

Рассуждение

[Существуют] три вида похвальной ревности: ревность к очищению себя от греховных вожделений и помыслов, ревность по истине веры и ревность по правде Божией среди людей. Все эти три [рода] ревности наполняли душу святителя Николая Чудотворца до совершенства. Ревность к очищению себя являл он всю свою жизнь, неустанно бодрствуя над своим сердцем. Ревность по истине веры показал он особенно на Первом Вселенском Соборе в Никее, когда произошло у него ожесточенное столкновение с Арием. Ревность по правде Божией среди людей проявил он нарочито в двух широко известных случаях, когда спас невинных узников от смертной казни (оба раза – по три человека). Однажды, в отсутствие его в городе Миры, сребролюбивый воевода Евстафий приговорил трех обвиняемых к усекновению мечом, получив за это взятку от кого-то из их врагов. Извещенный об этом, святитель Николай со всей поспешностью прибыл в Миры. Осужденных уже вывели на место казни. Палач уже занес меч над неповинными людьми. В тот же миг святитель Николай схватился за меч, вырвал его из рук палача и освободил узников. Затем укорил он воеводу Евстафия – так что тот устыдился и пришел к покаянию. Точно так же перед цареградским епархом Евлавием были оклеветаны царские военачальники Непотиан, Урс и Ерпилион. Царь подписал им смертный приговор. Накануне дня казни все три военачальника помолились Богу со словами: «Боже Николая, избави нас, невиновных, от смерти!» В ту же ночь святитель Николай явился во сне царю и епарху, обличил их в этой несправедливости и повелел немедленно освободить трех военачальников из заточения. На следующий день царь и епарх поведали друг другу одно и то же ночное видение и тотчас отменили смертный приговор и вывели воевод из темницы на свободу.

Созерцание

Да созерцаю послушность Аврама Богу, а именно:

1) как послушал Аврам Бога, когда Господь заповедал ему выйти из родной земли, и из своего рода, и из дома своего отца (Быт. гл. 12);

2) как повиновался он Богу, когда Господь повелел ему принести в жертву Исаака, единственного сына (Быт. гл. 22).

Проповедь о Иакове

Я видел Бога лицем к лицу, и

сохранилась179 душа моя.

Быт. 32:30

Бог Авраама и Исаака был и Богом Иакова, Богом верных, послушных, милостивых и кротких. Иакова можно назвать кротким боговидцем. Ибо поистине был он кроток, и лицезрел Бога, и беседовал с Богом, и видел Божиих Ангелов и лествицу от земли до неба. Кротостью победил он Лавана, своего тестя, и Исава, своего брата; кротостью внес мир посреди своих жен, Лии и Рахили; за кротость был он дорог и приятен фараону. Кротость Иакова – это прообраз Христовой кротости. Блаженны кроткие, – сказал Господь, – ибо они наследуют землю (Мф. 5:5). Эти слова исполнились и на Иакове. Унаследовал он землю своих отцов; его потомство освободилось из Египта и вступило в наследие земли обетованной; а через посредство Владыки Христа, своего потомка по плоти, стал он наследником всей земли. Это – Церковь Божия, распространившаяся по всему свету. Я видел Бога лицем к лицу. Иаков лицезрел Бога в облике человека, а не как подлинного человека. Видение сие – лишь предвестие истинно воплощенного Бога как человека. И душа моя сохранилась. Спаслась душа моя от страха и сохранилась от всякой неправды. Но если Иаков спасся, видя лишь образ Бога, то насколько легче спастись нам, ве́дущим Бога как истинного человека, как Богочеловека.

О Господи кроткий, сила и слава кротких, как спас Ты Иакова Своим образом, [так] спаси и нас Своей истинной Плотью и Кровью. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

15 декабря

1. Священномученик Елевферий. От благого дерева благ и плод. У сего дивного святителя родители были благородными и великоименитыми. Родился он в Риме, где его отец занимал должность царского антипата. Его мать, Анфия, слушала Евангелие из уст первоверховного апостола Павла и была крещена этим апостолом. Рано овдовев, она вручила сына римскому епископу Анаклету – для научения и служения. Видя Елевферия, одаренного Богом и просвещенного Божественной благодатью, епископ на 15-м году жизни рукоположил его в диакона, на 18-м – в пресвитера, а на 20-м – в епископа. Богоданная премудрость восполняла Елевферию недостаток лет. И поставлен был сей богоугодный муж епископом Иллирии, с кафедрой в Валоне (Авлоне) Албанской. Тщательно хранил свое стадо добрый пастырь, умножая его изо дня в день. Адриан, царь-гонитель христиан [в серб, букв.: царь-христогонитель. – Пер.], послал некоего военачальника Феликса [Филикса] с воинами, чтобы схватили они Елевферия и привели его в Рим. Когда свирепый Феликс прибыл в Валону и, войдя в церковь, увидел там и услышал святого Божия архиерея, то в одночасье переменилось его сердце, и он стал христианином. Елевферий крестил его и отправился с ним в Рим, причем шел туда весело, словно шествовал на пиршество, а не на суд и мучения. Царь подверг благородного Елевферия жестоким истязаниям: бичевали его, жгли на железной кровати, бросали в кипящую смолу и в раскаленную печь. Однако силой Божией Елевферий вышел из всех этих смертоносных пыток живым и невредимым. При виде этого Корив, римский епарх, тоже объявил себя христианином – за что был мучим и обезглавлен. Такая же участь постигла и блаженного Феликса. После всех царские палачи отсекли честную главу и святому Елевферию. Когда его мать, святая Анфия, подошла [и склонилась] над телом своего сына, то и она был усечена мечом. Тела святых мучеников были перенесены в Валону, где святой Елевферий и поныне прославляет Христово имя многими чудесами. Пострадал он в правление императора Адриана, в 120 году.

2. Св. Стефан, архиепископ Сурожский, исповедник. Родом из Каппадокии. Получил воспитание в Царьграде, у святого патриарха Германа. Удалился на безмолвие и жил потаенно от міра. Ангел возвестил о нем святителю Герману, заповедав поставить Стефана епископом города Сурож (современный Судак в Крыму). Патриарх так и поступил. Ревностный Стефан обратил в христианство многих [язычников]. Жестоко пострадал за святые иконы в правление царя Льва Исаврянина. Предрек царю скорую гибель. После злой смерти этого злочестивого царя Стефан был возвращен в свою епархию, где богоугодно пас свое стадо и мирно скончался в конце VIII столетия.

3. Преп. Павел в Латре. Родом из Пергама [по другим данным – из города Элея близ Пергама. – Пер.]. Подвизался на малоазийской горе, именуемой Латра. Прославился многими подвигами и чудесами. В старости мирно упокоился и отошел ко Господу в 955 году

4. Преп. Пард Отшельник. В юности был ломовым извозчиком, однако вследствие совершённого невольного греха оставил мір и удалился в пустыню на подвиг. Жил в Палестине в VI веке.

Елевферий, храбрый проповедник правды Божьей,

Истину не скрыл он от людей, прельщенных ложью;

Но Заветом Новым их, заблудших, просветил

И спасенье подлинное во Христе явил.

Радуйся, Иллирия, увидевшая свет!

Дал Господь светильника в эпоху мрачных лет.

Праведник сей дивный Елевферием зовется:

Звуками свободы его имя отдается

В каждом сердце, коему свободу он вещает, –

Ту, что от греховных уз навеки избавляет.

Без Христа достичь свободы просто невозможно:

Только в Нем свершится покаянье непреложно.

Веселись, Валлона-град, где мощи почивают

Праведника, что от всех недугов исцеляют.

Пламенем палимы, убегают бесы прочь,

Верным славный мученик всегда готов помочь.

Треблаженна мать святителя, Анфия:

В райских кущах зрит она красоты неземные;

Сына зрит, пронесшего крест свой до конца,

Богом удостоенного вечного венца.

Помолись, святитель, в Царстве подлинной свободы,

Чтоб отгнал Господь от нас печали и невзгоды.

Рассуждение

В случае непредумышленного убийства земной суд освобождает убийцу. Церковь же налагает епитимию на невольного убийцу – гораздо более легкую, чем на убийцу преднамеренного, однако без епитимии его не оставляет. Если священник убил кого-то непроизвольно, то Церковь на всю жизнь запрещает его в священнослужении. Христианин же с восприимчивой душой и обостренной совестью налагает на себя и более тяжелую епитимию, нежели определила Церковь. Святой Пард как извозчик прибыл однажды в Иерихон. Оставив своих мулов перед гостиницей, [сам] он вошел внутрь. При этом некий ребенок попал под ноги мулу и был им затоптан и умерщвлен. Когда Пард увидел мертвое и окровавленное дитя, убитое его же мулом, то сокрушился сердцем настолько, словно сам умышленно был виновен в смерти ребенка. И вот сей совестливый человек наложил на себя очень тяжелую епитимию: оставил он свое занятие, покинул мір, хотя и был совсем молодым, и удалился в суровую пустыню на тяжкий подвиг телесного и духовного труда и покаяния. Со многим плачем приносил он покаяние Богу за убийство дитяти. Хотел заплатить за его жизнь собственной жизнью – и молился Богу, чтобы Господь как-нибудь это устроил. Дразнил льва, чтобы тот его растерзал, но лев убежал от него. Лег на узкую тропу, по которой ходил лев, чтобы зверь его умертвил, однако лев перепрыгивал через него, не желая его трогать. Заключив по сему, что есть воля Божия на то, чтобы он жил и не погиб, святой Пард успокоился и до конца своих дней пребыл в сокрушении сердца и покаянии. Разве это не восприимчивая, не человеколюбивая, не богобоязненная душа? Не есть ли это утонченная и обостренная совесть истинного христианина?

Созерцание

Да созерцаю крепкую веру Аврама (Быт. гл. 15), а именно:

1) как Бог обещал бездетному и престарелому Авраму многое потомство;

2) как Бог дал Авраму обетование, что его потомство будет столь же многочисленным, как звезды на небе;

3) как, вопреки всему, поверил Аврам Богу – и Бог вменил ему это в праведность.

Проповедь об Иосифе

Но он (Иосиф), оставив одежду свою

в руках ее, побежал и выбежал вон.

Быт. 39:12

Два громадных и тяжких искушения претерпел и победил незлобивый и целомудренный Иосиф: искушение, порожденное злобной завистью со стороны родных братьев, и искушение блудной страстью со стороны обольстительной женщины-египтянки. Зависть продала его как раба, а блудная страсть ввергла его в темницу. И в том и в другом случае воздал он за зло добром: голодающим братьям дал пищу, а испуганному фараону спас и жизнь, и престол, и народ. Братья замыслили его убить, – однако Бог его сохранил; блудная женщина захотела его уничтожить, – но Бог снова уберег его от зла. Возведя его из рабства и освободив от уз, Бог увенчал его славой и наделил неограниченной властью. И когда весьма влиятельная жена Потифара могла в один миг растерзать [в серб, букв.: искрошить. – Пер.] его, Бог соделал его абсолютным господином над жизнью многих миллионов людей и единственным питателем его изголодавшихся братьев. Такова досточудная милость Божия к праведникам. Так силен Господь сохранить и прославить [людей] незлобивых и целомудренных. В величии судьбы Иосифа мы видим величие Божией милости. Едино око никогда не спит, о братья мои. Будем держаться за Бога и никого не бояться. Станем незлобивыми и целомудренными, чтобы не страшиться нам ни злобы, ни клеветы, не темниц, ни поруганий, ни бед. Напротив, – да возрадуемся, если всё это постигнет нас за наше незлобие и целомудрие; да пребудем в радости и с верой да ожидаем проявления Божия чуда с нами. Да чаем в каждой буре гром Божией правды и – тишину.

О Господи таинственный, сокровенно, но бдительно сопровождающий праведника в рабстве и темнице, являя Свою милость в надлежащее время, помоги нам быть незлобивыми и целомудренными. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

16 декабря

1. Св. пророк Аггей. Родился в Вавилоне, в эпоху рабства Израиля. Родом из колена Левиина. Пророчествовал за 500 лет до Рождества Христова. Юношей посетил Иерусалим. Побуждал Зоровавеля и священника Иисуса воссоздать Господень храм в Иерусалиме, предрекая новому храму славу вящую, нежели бывшему храму Соломонову. Слава сего последнего храма будет больше, нежели прежнего, говорит Господь Саваоф (Агг. 2:9). Ибо в этом новом храме явится Господь Спаситель. Дожил он до той поры, когда увидел часть храма, восстановленного Зоровавелем. Умер в старости и приложился к своим предкам.

2. Св. Николай Хрисоверг, патриарх Цареградский. Управлял Церковью с 983 по 996 год. Рукоположил в пресвитера великого Симеона Нового Богослова, когда сей духовный исполин был избран настоятелем монастыря святого мученика Маманта в Царьграде. Во время его архипастырства произошло чудесное явление Архангела Гавриила на Карее. Явившись, сей Архангел научил монахов хвалить Пресвятую Богородицу песнопением «Достойно есть», написав его на плите в церкви одной келлии, которая с той поры называется «Достойно» (см. 11 июня). Святой Николай знаменит и как иерарх. [В его правление совершилось Крещение Руси. – Пер.] Мирно упокоившись, перешел он в Царствие Божие.

3. Блаж. царица Феофания. Родом из семьи знатных граждан, Константина и Анны, которые доводились родственниками нескольким царям. Долгое время ее родители были бездетными и молились Пресвятой Богородице о даровании потомства. И Бог дал им сию дщерь, Феофанию. Упоенная христианским духом с самого детства, Феофания превосходила всех своих сверстниц во всех христианских добродетелях. Когда выросла, то вступила в брак со Львом [Мудрым], сыном императора Василия Македонянина. Со своим супругом претерпела она многие скорби и бедствия. Поверив клевете, что Лев носит в сапоге меч, чтобы в удобное время убить собственного отца, доверчивый Василий затворил в темнице и сына, и сноху. Три года томились в подземелье две эти невинные души. Однажды в праздник святого пророка Илии царь созвал всех вельмож на пир во дворец. Внезапно царский говорящий попугай произнес следующие слова: «Увы, увы, господин Лев!» Повторил он их несколько раз. Это чрезвычайно взволновало всех царских сановников, – и едиными устами стали они просить царя, чтобы освободил он сына и сноху. Царь, умилившись духом, исполнил их просьбу. По смерти отца воцарился сей Лев, прозванный Мудрым. Феофания же, ни во что ставя свое царское достоинство и будучи всецело преданной Богу, заботилась о спасении души – постясь, и молясь, и раздавая щедрую милостыню, а также восстанавливая многие монастыри и храмы. Не вышло из ее уст ни лживого, ни излишнего слова, а тем более – клеветы. Перед смертью призвала она всех своих ближних, простилась с ними и предала свою душу Богу. Было это в 893 году. Царь Лев хотел на ее могиле воздвигнуть храм в ее имя, но так как патриарх возражал против этого, то царь построил храм в честь Всех Святых, рассуждая, что если Феофания достигла святости, то пусть прославляется в сонме с прочими святыми. Тогда и был установлен праздник Всех Святых в неделю по Святой Пятидесятнице (в следующее воскресенье после праздника Святой Троицы).

Кто на престоле царском ненадменно восседает,

Тот лучше всех тщету сей бренной жизни замечает;

А суета лукава – завлекает в сети цепкие,

И в царственный престол вдруг ударяют волны крепкие.

Царица Феофания безумия пучину

Узрела и, затеплив упования лучину,

К живому Богу всей душой прильнула без сомнения,

В Нем обретя надежду на благое воскресение.

Цари земные, разве вы вселенной властелины?

Престол не вечен, годы летят неудержимо!

В дозоре караульный время бодренно считает –

Оно царям земным земную службу отмеряет.

А там уж смерть безжалостно оканчивает счет;

Как тени, покидают нас цари из года в год!

Царица Феофания тем девам подражала,

Чье сердце никогда светильник свой не угашало.

Елеем покаяния весь путь ей осветила,

Блюдя ее от гибели, Божественная сила.

Блаженная царица, в неветшающих чертогах

Ты пребываешь ныне у Христа, Царя и Бога;

Там время над святыми не имеет больше власти –

Там каждый обретает и владычество, и счастье.

Рассуждение

Большие труды прилагали святые к тому, чтобы обуздать в себе гордость и самочиние и навыкнуть совершенному послушанию и преданности либо своим предстоятелям, пока они были живы, либо Самому Богу. Монастырь преподобного Саввы Освященного отличался особой дисциплиной, порядком и безропотным послушанием. Когда преподобный Иоанн Дамаскин поступил в эту Лавру, никто из знаменитых духовников не осмелился взять к себе в послушники столь прославленного вельможу и писателя. Тогда игумен вручил его простому, но строгому старцу. Старец приказал Иоанну ничего не делать без его ведома и разрешения. Тем временем, однако, в монастыре скончался один инок, имевший в обители родного брата. Этот брат впал в безмерную печаль, скорбя об усопшем. Дабы утешить тоскующего брата, Иоанн написал посмертные стихи умершему – известные песнопения на отпевании, которые Церковь совершает и по сей день. Составив их, Иоанн стал их напевать. Услышав пение, его старец весьма разгневался и прогнал Иоанна от себя. Узнав об этом изгнании Иоанна, некоторые из братий решились пойти к старцу и стали его просить, чтобы простил он Иоанна и принял его обратно. Но старец пребыл непоколебимым. Иоанн горько сетовал и рыдал о том, что преступил заповедь своего старца. И снова братия ходатайствовала пред старцем за Иоанна, прося его назначить ему какую-нибудь епитимию, а потом его простить. Тогда старец наложил на ученика следующую епитимию: если хочет он прощения, то должен собственными руками вычистить и вымыть все отхожие места во всех монастырских кельях. Опечаленные братья сообщили об этом Иоанну, полагая, что тот скорее покинет монастырь, нежели это сделает. Однако Иоанн, услышав о повелении старца, весьма обрадовался и охотно его выполнил. Видя это, старец расплакался, обнял Иоанна и сквозь слезы сказал: «О, какого страдальца во Христе я родил! О, и впрямь этот человек – истинный сын святого послушания!»

Созерцание

Да созерцаю великодушие Аврама (Быт. гл. 13–14), а именно:

1) как Аврам не захотел ссориться с Лотом из-за спора их пастухов, но предложил раздел [земли];

2) как при разделе предоставил он Лоту право выбора: либо идти налево, либо направо;

3) как, победив царя Содомского, Аврам отверг предложенное ему имущество, не пожелав взять даже нитки и ремня.

Проповедь о Моисее

Моисей же был человек кротчайший

из всех людей на земле.

Чис. 12:3

Муж избранный, великий чудотворец, прообраз Господа Иисуса Христа в чудодеяниях, победитель в Египте, победоносец в пустыне, вождь народа – [казалось бы] как ему не возгордиться! Но если бы он возгордился, то не был бы всем тем, чем был на самом деле. Гордятся те, кто считает, что в этом міре делает свое дело, а не Божие, и кто думает, что собственными силами добивается успеха, а не Божиими. Великий же Моисей знал, что он совершитель Божия дела и что сила, которой он действовал, была от Бога, а не от него самого. Оттого-то и не превознесся он ни страшными чудесами, которые сотворил, ни грандиозными победами, которые одержал, ни мудрыми законами, которые дал народу. Господь крепость моя и слава моя, – сказал Моисей (Исх. 15:2). Из всего сонма израильтян в пустыне никто столь не чувствовал собственной своей немощи, как сей [муж], величайший в том собрании. В каждом деле, на всяком месте и в любой момент чаял он помощи только от Бога. Что сотворю?– спрашивал он Бога, взывая к Нему и неустанно прислушиваясь к Божию ответу и [ожидая действия] Божией силы. Кротчайший из всех людей на земле. Ибо все прочие полагались в чем-то на самих себя, уповая на себя хоть отчасти, а он – нисколько. Весь он был погружен в Бога, всецело уничижая себя пред Богом. Если нужно было кормить и поить народ, он обращался к Богу; если предстояла битва с врагами – воздвигал руки к небу; если надлежало утихомирить народное возмущение – вопиял к Богу. Кроткий, прекроткий Моисей! И Бог воздал Своему верному служителю великой славой. Удостоил его Бог явиться на Фаворе вместе с Илией пред Господа Спасителя.

О Господи, Боже кротких, Пастырь добрых, соделай и нас кроткими, подобно Моисею и Апостолам. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

17 декабря

1. Св. пророк Даниил и три отрока: Анания, Азария и Мисаил. Все четверо происходили от царского колена Иудина. Когда Навуходоносор (или Невукаднезар) разорил и пленил Иерусалим, тогда и Даниил, еще отрок, был уведен в рабство вместе с иудейским царем Иоакимом и множеством других израильтян. Описание его жизни, страданий и пророчеств можно во всех подробностях найти в его книге. Весь преданный Богу, святой Даниил с ранней юности получил от Бога дар исключительного прови́дения. Слава о нем среди иудеев в Вавилоне пронеслась тогда, когда изобличил он двух похотливых и неправедных старцев, иудейских судей, и спас целомудренную Сусанну от несправедливой смерти. А среди вавилонян приобрел он известность с того дня, когда угадал и истолковал сон царя Навуходоносора. За это царь сделал его князем при своем дворе. Когда царь изготовил золотого идола на поле Деире, три отрока не захотели поклониться истукану, за что были брошены в огненную печь. Но Ангел Божий, явившись в печи, остудил пламя, так что отроки ходили внутри ее, невредимые огнем, и воспевали: Благословен еси Господи Боже отец наших... При виде этого чуда царь ужаснулся. Вывел он отроков из печи и осыпал их великими почестями. В правление царя Валтасара, когда тот с гостями на пиршестве ел и пил из освященных сосудов, взятых из Иерусалимского храма, невидимая рука написала на стене три слова: мани, текел, фарес (мене, текел, упарсин) (Дан. 5:25). Эти слова никто не мог изъяснить, кроме Даниила. В ту же ночь царь Валтасар был убит. Дважды Даниил – за свою веру в единого живого Бога – был ввержен в львиный ров. И оба раза Господь спас его и сохранил в жизни. Лицезрел Даниил Бога на престоле, окружаемом ангельскими Силами, видел Ангелов, прозревал будущее отдельных людей, царств и всего человеческого рода, предрек время пришествия Спасителя на землю. Согласно святителю Кириллу Александрийскому, Даниил и три отрока дожили в Вавилоне до глубокой старости и за правую веру были усечены мечом. Когда обезглавили Ананию, Азария простер свою одежду и подхватил его главу; после этого главу Азарии подхватил Мисаил, а главу Мисаила – Даниил. Ангел Божий перенес их тела в Иудею, на гору Гевал, и положил под камнем. Согласно преданию, эти четыре Божия угодника воскресли во время смерти Господа Иисуса Христа, явились многим и снова заснули. Даниил счисляется в ряду четырех великих пророков (Исаия, Иеремия, Иезекииль и Даниил). Жил он и пророчествовал за 600 лет до пришествия Иисуса Христа.

2. Преп. Даниил (Донале). Сановник и губернатор острова Ниверта близ испанского города Кадис. Познав всю суету міра сего, оставил он и славу, и богатство и пришел в Рим, где принял монашество. Затем прибыл в Царьград, где вел беседы с царями, Константином и Романом Порфирородными, а потом отправился в Иерусалим. В Святом Граде принял он великую схиму от патриарха Христодула, который нарек ему имя Стефан. Спасаясь от издевательств [со стороны] сарацин, которые принуждали его сбрить бороду, он удалился в Египет, где за имя Иисуса претерпел многие мучения и смерть. Преставился в Царство Христово в конце X века.

3. Преп. новомученики Паисий и Аввакум. Паисий был игуменом монастыря Трнава близ Чачака, а Аввакум – его собратом и диаконом. Оба – как христиане – были 17 декабря 1814 года в Белграде на Калемегдане посажены турками на кол. Неся свой кол по белградским улицам, Аввакум пел. Когда родная мать со слезами просила его принять магометанство, чтобы сохранить свою жизнь, сей дивный Христов воин ответил:

Мать моя, спасибо, что меня вскормила, –

За совет же твой не говорю спасибо:

Серб – Христов, он – радуется смерти.

Кто боится истинного Бога,

Не боится ни людей, ни бесов;

Наградить Господь сумеет верных –

Сохранит их ото всякой злобы.

Даниил был невредим меж львами:

Трое отроков, в огонь свирепый

Ввергнутые, по цареву слову,

Также невредимыми пребыли –

Пламя их не опалило даже;

Богу песнь они сердечно воспевали

Вместе с Ангелом, посланцем Господним.

Как Ной средь міра, в злобу погруженного,

Как Лот среди Содома развращенного,

Как Иосиф средь Египта растленного –

Так стоял и Даниил средь Вавилона,

Ни на шаг не отступив от правды.

Вместе с ним три юных его друга –

Анания, Азария и Миса́ил –

Претерпели до конца, не дрогнув,

И бессмертного сподобились Царства.

Рассуждение

Постом приобретается прежде всего чистота телесная, а благодаря ей – и чистота духовная. Воздержание в пище, по словам сына благодати, преподобного Ефрема Сирина, значит «не желать и не искать многих яств, сладких и дорогих; не вкушать ничего вне определенного времени; не предаваться духу чревоугодия; не возбуждать в себе голод воззрением на вкусные блюда; не желать то одной, то другой пищи». Большое заблуждение – считать, что умеренность в еде и постная пища вредят телесному здоровью. Очевиден факт, что постники жили больше других и меньше всех болели. Пример сему предоставляет нам и святой пророк Даниил с тремя отроками в Вавилоне. Когда царь приказал своему евнуху кормить этих трех юношей блюдами с царской трапезы и угощать их хорошим вином, Даниил ответил евнуху, что они не хотят принимать царские яства и напитки, но будут питаться только травами [букв.: растительной пищей. – Ред.]. (Ибо не желал сей святой пророк вкушать от блюд, окропленных кровью идольских жертв.) Евнух же, опасаясь, как бы юноши не ослабели от постной пищи, высказал свою тревогу Даниилу. Тогда святой пророк предложил ему провести испытание, дабы убедиться, что постная пища не изнурит их; а именно, в течение десяти дней кормить всех прочих юношей на царском дворе блюдами с трапезы Навуходоносора, а их четверых питать только семенами растений, а затем сравнить тех и других. Евнух послушался Даниила и сделал всё так, как он предлагал. Спустя десять дней лица у четверых юношей-постников оказались светлее, а тела их сильнее, чем у юношей вавилонских, которые ели и пили с царской трапезы.

Созерцание

Да созерцаю гостеприимство и милосердие Авраама (Быт. гл. 18), а именно:

1) как Авраам увидел идущих трех человек (Ангелов), выбежал им навстречу, пригласил к своему шатру и угостил их;

2) как просил он Бога пощадить Содом ради праведников, которые могут быть в том городе.

Проповедь об Иисусе Навине

Не уклоняйся от него180

ни направо, ни налево... Не страшись и

не ужасайся; ибо с тобою Господь Бог твой

везде, куда ни пойдешь.

Нав. 1:7.9

Иисус Навин во всем до конца слушал Господа, не отступая ни направо, ни налево от Господних заповедей. Чрезвычайными ужасами и кошмарами был он окружаем, ведя народ по незнакомой земле и через тесные ряды неприятелей. Но не убоялся он и не дал места малодушию. Считал он себя Божиим орудием, а свои войны – Божиими войнами. Как верный боец слушает приказы своего воеводы, так и он, внимая воле живого Бога, слушал Его повеления. Не приписывал он себе никаких благ, никакой силы и никаких заслуг, но всё это относил к Богу, только в Богу. Вовсе не надеялся он ни на свое войско, ни на свое оружие, ни на свою мудрость, но уповал на Бога – только на Бога всесильного и всепремудрого. Видите, братья, с какими людьми ходит Бог. О, если бы христианские правители и военачальники осознали это и научились от Иисуса, раба Божия, как подобает служить Богу! Господь Бог исполнил Свое обещание и был с Иисусом Навином до конца его трудов и жизни. А о том, что Господь и вправду с ним пребывал, свидетельствуют те великие и страшные чудеса, которые явил Он через этого Своего верного служителя. Бог разделил Иордан, и народ без моста прошел посуху; Бог сделал так, что обрушились иерихонские стены от гласа труб; Бог отверз очи Иисусу, чтобы узрел он великого Архангела с мечом в руке; Бог предал сильных противников в руки израильтян; Бог остановил солнце над Гаваоном и луну над долиной Аиалонской. Поистине никогда и нигде не покинул Бог Своего раба Иисуса, ведь и Иисус не оставил неисполненной ни одной Божией заповеди. Свидетель живого Бога и прообраз Спасителя [в серб, букв.: [О]святителя. – Пер.] міра, Иисус Навин, состарившись и насытившись годами, поучал народ свой, как и его самого Бог назидал вначале: Во всей точности старайтесь хранить и исполнять все написанное в книге закона Моисеева, не уклоняясь от него ни направо, ни налево... Прилепитесь ко Господу Богу вашему (Нав. 23:6. 8).

О Господи Иисусе, Сыне Божий, явивший предивные чудеса через Иисуса Навина, Своего преданного служителя, укрепи и нас и ободри нас, чтобы не отступили мы от Тебя ни направо, ни налево, – ради славы Твоей и спасения нашего. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

18 декабря

1. Св. мученик Севастиан и другие с ним. Сей славный Христов мученик родился в Италии и получил воспитание в Медиолане (Милане). Еще в молодости всецело предал он себя военной службе и, как человек обученный [ратному искусству], статный и храбрый, понравился императору Диоклетиану, который назначил его начальником своей придворной гвардии. Втайне [Севастиан] исповедовал христианскую веру и молился живому Богу. Как муж честный, справедливый и милостивый, Севастиан пользовался большим авторитетом среди своих воинов. Где только мог, избавлял он христиан от мучений и смерти, а где не мог – ободрял их неотступно стоять в вере и сложить голову за Христа, Бога живого. Двух братьев-христиан, Марка и Маркеллина, томящихся в подземелье и уже помышлявших об отречении от Христа и о поклонении идолам, Севастиан укрепил в вере и вселил в них доблесть к мученическому подвигу. Когда убеждал он их не бояться смерти за Христа, его лицо просветилось, и все взирали на его лик, как на лик Ангела Божия. Свои слова Севастиан подтвердил и чудесами: исцелил от немоты Зою, супругу казнохранителя Никострата, которая не могла говорить в течение шести лет, и привел ко крещению и ее, и весь дом Никострата; исцелил двух больных сыновей Клавдия, начальника над тюрьмами, и привел ко крещению и самого Клавдия, и весь его дом; уврачевал от одиннадцатилетней подагры Транквиллина, отца Марка и Маркеллина, – и привел его ко крещению со всеми его домочадцами; исцелил от той же болезни и римского епарха Хроматия и привел ко крещению его самого и его сына Тивуртия. Первой из них пострадала святая Зоя, схваченная на гробнице апостола Петра, где она молилась Богу. После истязаний ее бросили в реку Тибр. Когда под стражу заключен был Тивуртий, судья положил перед ним горящие уголья и предложил ему избрать жизнь или смерть, то есть либо бросить на уголья фимиам и [тем самым] совершить каждение идолам, либо самому встать на раскаленные угли. Святой Тивуртий, осенив себя крестом, встал на них босыми ногами и не потерпел никакого вреда. После этого его обезглавили. Никострат был убит [острой] жердью, Транквиллина утопили в воде, Марка и Маркеллина после пыток искололи копьями. После этого пред царя Диоклетиана был выведен Севастиан. Царь упрекнул его в предательстве, но святой мученик ответил: «Я всегда молюсь Христу моему о твоем здоровье и о мире Римской империи». Царь повелел обнажить его и расстрелять из луков. Воины стреляли до тех пор, пока все тело мученика не покрылось стрелами, так что самого тела уже и не было видно. Но когда все [по]думали, что он мертв, Севастиан предстал перед всеми живым и полностью здоровым. Тогда язычники палками забили его до смерти. Достославно пострадал он за Христа, Господа своего, и преставился в Небесное Царство в 287 году – в правление императора Диоклетиана. Епископом в Риме тогда был святой Гаий.

2. Св. Флор, епископ Амийский. Жил в период правления (565–602) царей Иустина II, [Тиверия] и Маврикия. Происходил из благородной семьи и сам отличался благородством. Оставил мятеж и суету міра [сего] и удалился в монастырь на подвиг – ради спасения души. Потом был избран на епископскую кафедру города Аминс в Каппадокии. И как подвижник, и как иерарх угодил Богу и мирно преставился в Царствие Божие.

3. Св. Модест, патриарх Иерусалимский. Когда умерли его родители, Модесту было всего 5 месяцев. Но Божиим Промыслом был он воспитан в христианском духе. Когда вырос, то как раб был продан некоему язычнику в Египет. Однако сумел обратить своего господина в веру Христову. Господин даровал ему свободу. Модест удалился на Синайскую гору, где подвизался почти до 60 лет. После этого был он избран на иерусалимскую патриаршую кафедру. Как истинный пастырь управлял он Христовым стадом и мирно упокоился в 634 году, достигнув 97-летнего возраста.

Святой Севастиан был покрыт стрела́ми,

Как власяницей, но под страшным оперением

Душа нетронутой и чистой пребывала

И к небу порывалась с дерзновением.

Все истязания Севастиан стерпел,

Ни царских почестей не возжелал, ни злата;

В сей жизни пострадать за Бога всеживого –

Вот истинная честь и истинная плата!

Предивный он обрел в мучениях удел:

За Господа распятого был распят.

И засвидетельствовал ко Христу любовь

Пред небом и землей страданием ужасным.

Всевидящий Господь, взирающий с высот,

Все капли крови страстотерпца соблюдет

И в Царстве вечном уготовит воздаяние,

Что превзойдет стократ все наши упования.

О мученик преславный, за Христа и кровь проливший,

Страданиями Церковь дивно возрастивший,

Не преставай за нас молитвы возносить,

Дабы из силы в силу нам достойно восходить.

Рассуждение

В этой жизни человеку предоставляется выбор: либо царство земное, либо Царство Небесное. Бог не оказывает никакого давления на этот выбор, но каждый решает свою участь по собственной воле. Когда родные братья Марк и Маркеллин были приговорены к смерти, языческий судья дал им месяц на размышление: или отрекутся они от Христа и Его Царства, или будут казнены. Тогда пришли в темницу их сродники с одним советом, а святой Севастиан – с другим. Родственники плакали и просили их поступить по воле судьи и пощадить свою молодость. Рыдающий отец указывал им на свою седину и старческие недуги, мать заклинала их пищей, полученной у ее груди; их собственные дети обступали их в безутешном плаче. Все они на самом деле предлагали им отречься от Небесного Царства ради царства земного. Святой же Севастиан давал прямо противоположные советы, говоря: «О храбрые Христовы воины, неужели из-за лести и заискивания своих сродников хотите вы утратить вечный венец?.. Неужто из-за женских слез желаете упустить знамя победы?.. Жизнь сия – мимолетная и настолько непостоянная и ненадежная, что даже своих любителей [и приверженцев] не способна она сохранить. Что толку в этой жизни, если даже кто-то проживет и сотню лет? Когда наступит последний день, не покажутся ли все прошедшие годы и все земные услады такими, как если бы их и не было вообще? Поистине неразумно – опасаться потерять эту скоропреходящую жизнь, если ждет нас та, вечная жизнь, в которой наслаждения, богатства и веселье начинаются так, чтобы им уже никогда не кончаться, и пребывают бесконечными во век века. Вспомните о словах Господа: Враги человеку – домашние его (Мф. 10:36). Не друзья вам те, кто разлучает вас с Богом». Этими и многими другими словами возобладал святой Севастиан, и святые мученики, возлюбив больше Царство Небесное, нежели царство земное, с радостью пошли на смерть за Христа.

Созерцание

Да созерцаю целомудрие Иосифа (Быт. гл. 39), а именно:

1) как похотливая жена Пентефрия повлекла Иосифа ко греху;

2) как Иосиф отверг ее из страха Божия и из уважения к своему господину;

3) как схватила она его за одежду, но он оставил одежду и нагой убежал со своей святой душой.

Проповедь о Руфи

Твой народ – мой народ, твой Бог – мой Бог...

смерть одна разлучит меня с тобою.

Руфь 1:16. 17

Удивительны эти слова – и когда сын скажет их отцу, и когда дочь скажет их матери, и когда жена скажет их мужу. Но трикраты удивительнее они тогда, когда сноха скажет их свекрови. И именно эти слова сказала блаженная Руфь Ноемини, своей опечаленной свекрови. Когда в земле моавитской умерли два сына Ноемини, жившие там пришельцами, старица-мать задумала вернуться в Вифлеем, на свою родину, и там оставить свои кости. И советовала Ноеминь, не утратившая благородства и в скорби своей, советовала она своим снохам остаться в своей земле и снова выйти замуж. Орфа осталась, а Руфь ответила: Смерть одна разлучит меня с тобою. Вот прекрасный пример, как свекровь способна с нежностью любить своих снох, и опять-таки – как сноха может всем сердцем быть преданной своей свекрови. Но в Вифлееме надлежало кому-то прокормить эти две души. Кто станет их питать? Бог и трудолюбивые руки Руфи. Пойду я на поле и буду подбирать колосья, – сказал сноха свекрови. Пойди, дочь моя, – ответила Ноеминь. Подбирать колосья приходилось на чужом поле, за незнакомыми жнецами. Это не только труд, но и стыд. Однако Руфь подъяла на себя и труд, и стыд по любви к своей престарелой свекрови. Узрел всевидящий Бог эти две умиленные души и возрадовался. Возрадовался их Творец и дал им воздаяние и прославил их так, как только Он может вознаградить и возвеличить боящихся Его. Так устроил Бог Промыслом Своим, что собирать колосья Руфь вышла на поле богатого Вооза. И увидел Вооз Руфь и запросил ее у Ноемини в жены. От этого брака родился Овид, отец Иессея и дед царя Давида. Итак, когда Руфь унизилась до последней нищей – Бог соделал ее родоначальницей великого царя, от которого произошли многие цари, а в конце концов – и Сам Царь Царей, Господь наш Иисус Христос.

О Господи всевидящий, Господи благий, сколь дивен Ты в Своем промышлении о праведных и милостивых! Управи и нас и смилуйся над нами. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

19 декабря

1. Св. мученик Вонифатий. Мученичество за Христа делает из грешника святого. Об этом свидетельствует пример святого Вонифатия. Был он сперва рабом некой богатой и развратной женщины Аглаиды в Риме и имел с ней нечистую и беззаконную связь. Оба они были язычниками. Как-то раз Аглаида захотела иметь в своем доме мощи какого-нибудь мученика в качестве амулета, оберегающего от зла. Отправила она раба своего в Азию, чтобы отыскал он ей и купил желаемое. Вонифатий взял с собой несколько прислужников и вдоволь золота. Расставаясь с Аглаидой, он сказал: «Если не смогу найти я никакого мученика и если принесу тебе, госпожа, собственное тело, истерзанное за Христа, примешь ли ты его с честью?» Аглаида засмеялась и назвала Вонифатия пьяницей и грешником. Так они распрощались. Придя в город Тарс, Вонифатий увидел множество христиан, подвергаемых мучениям: у одних были отрублены ноги, у других руки, у третьих выколоты глаза, четвертые страдали на виселицах и т. д. Переменилось тогда сердце у Вонифатия, раскаялся он в своей грешной жизни и заплакал. И возвысил голос среди христианских мучеников, воскликнув: «И я христианин!» Судья отдал его на истязание, приказав жестоко бить, а затем влили ему в рот расплавленный свинец. Но так как это ему не повредило, то отрубили ему голову мечом. Рабы взяли его тело и принесли в Рим. Явился Аглаиде Ангел Божий и сообщил: «Прими того, кто некогда был рабом твоим, а теперь он наш брат и сослужитель, а также хранитель твоей души и защитник твоей жизни». Ужаснувшаяся Аглаида вышла навстречу [рабам], приняла тело Вонифатия, построила в его честь храм и положила в нем мощи сего мученика. После этого раскаялась она [в своей греховной жизни], раздала все свое имение нищим, а сама удалилась от міра и 15 оставшихся ей лет провела в покаянии, обливаясь горькими слезами. Святой Вонифатий пострадал в 290 году.

2. Св. Григорий (Григентий), епископ Омиритский. Сперва был диаконом Медиоланской церкви и не раз сподоблялся видений. Божий Промысл привел его в Александрию, где [святой] патриарх Протерий, по[винуясь] небесному откровению, рукоположил его в епископа земли Омиритской в южной Аравии, которую святой царь Елезвой (см. 24 октября) только что освободил от тирана Дунаана Шудея. Святитель Григорий был добрым пастырем и великим чудотворцем. С помощью христолюбивого царя Аврамия он привел в порядок Омиритскую Церковь, построил много храмов и крестил немало иудеев. Молитвой творил великие чудеса, так что даже испросил явление Господа Иисуса Христа пред неверующими иудеями [букв.: пред неверными евреями. – Ред.], чтб подвигло их принять крещение. Управлял Церковью 30 лет и мирно преставился в вечную жизнь в 552 году.

3. Св. Вонифатий Милостивый, епископ Ферентийский. С детства был необычайно щедрым, так что мать даже упрекала его за это. Однако по его молитве Господь воздавал ему сторицей. Мирно скончался в Италии в VI веке.

4. Преп. Илия Муромец. Киево-Печерский монах. Скончался в 1188 году. Его нетленные мощи чудотворны. Кисть правой руки и поныне сложена в молитвенное троеперстие. Из этого очевидно, что [и] умер он на молитве. К тому же это [и] обличение тем, кто не крестится тремя перстами.

Душа у Вонифатия в пороках погрязала

И о Создателе своем не помышляла.

Но луч любви Христовой вдруг его преобразил

И к покаянию дорогу осветил.

Сторицей воздохнула пробужденная душа;

К судилищу шел Вонифатий не спеша

И с трепетом взирал на муки осужденных

И дивно умилялся сердцем просветленным.

Из стиснутой груди послышались рыдания –

Так начинался его подвиг покаяния.

Что жизнь сия? Не жертва ли? Приносится ль она

Творцу? Или ее похитит сатана?

Коль Господу – она на небеса восходит;

А если сатане – душа спасенья не находит.

При покаянье истинном всецело обновляется

Душа, что в жертву Богу добровольно предлагается.

Так Вонифатий душу от погибели избавил,

Костьми лег за Спасителя, и Бог его прославил.

От грешника до мученика путь – чрез покаяние.

Сколь та́инственно-дивно Божие благодеяние!

От смерти отделяет нас порой одна лишь пядь.

Сподоби нас, о Боже, эту истину понять.

Рассуждение

Можно ли верой переставлять горы (Мф. 17:20)? Конечно можно; и даже более – благодаря вере и Сам Бог может подвигнуться на милосердие к нам, грешным. В омиритском городе Афаре большинство жителей были иудеями. Святитель Григорий старался обратить их в христианство. Тогда иудеи предложили святителю Григорию и царю Аврамию устроить диспут о вере, дав слово, что если они [иудеи] будут побеждены, то всей общиной перейдут в веру Христову. Несколько дней продолжались эти дебаты в присутствии нескольких тысяч людей, иудеев и христиан. Иудеи, видя, что будут побеждены они неопровержимыми аргументами и доводами Григория, потребовали, чтобы святитель так или иначе показал им живого Христа, – чтобы узрели они Его чувственными очами, и тогда они уверуют. Имея – за чистоту своего сердца – великое дерзновение пред Господом, святой Григорий, обратившись к востоку, встал на колени и начал молиться Богу. Когда же окончил он молитву, то потряслась земля и загремел гром – и на востоке отверзлось небо. И двинулся с востока светлый облак, пламенеющий огнем и блистающий лучами. Тихо спускался он к земле, к тому месту, где было стечение народа. Среди облака стоял Муж неизреченной красоты, с необычайно сияющим лицом, облеченный в одеяния, словно сотканные из молний. Передвигался Он на облаке, пока не остановился над самим епископом Григорием. Все лицезрели Его во славе и несказанной красоте – и от страха попадали лицом на землю. Григорий же воскликнул: «Един свят, един Господь, Иисус Христос, во славу Бога Отца, аминь». При этом к иудеям снизошел глас из славы Господней: «По молитвам епископа исцеляет вас Распятый отцами вашими». И светлый облак тихо удалился – так же, как и пришел. После этого иудеи крестились.

Созерцание

Да созерцаю смирение Моисея пред Богом, а именно:

1) как Моисей на первое место всегда ставил только Бога, а себя никогда;

2) как всю свою силу, все блага, всю помощь чаял он только от Бога и ни от кого больше;

3) как и во всяком деле сокрушенно обращался он к Богу, прося помощи и руководства.

Проповедь о Самуиле

О сем дитяти молилась я, и исполнил мне

Господь прошение мое, чего я просила у

Него; и я отдаю его Господу на все дни

жизни его, служить Господу.

1Цар. 1:27–28

У Бога испрошенным и Богу посвященным был Самуил, пророк и вождь народа израильского. Блаженная Анна, его бездетная мать, слезами и жертвами испросила его у Бога. И его, единственного сына, свое величайшее сокровище, вручила она с самого детства на служение Господу. Мудрая мать считает собственных детей не своими, а Божиими. Божии они и когда Бог их дает, Божии они и когда Бог их забирает, но больше всего они Божии, когда сама мать посвящает их Богу. Божий дар возвращается Богу как дар встречный. Нет у нас ничего своего, что могли бы мы дать Богу, но [даем Ему] из того, что́ от Него принимаем. И жил маленький Самуил при храме, среди растленных сыновей архиерея Илия, – и не испортил своего нрава. И не восхотел Господь явиться грешным старцам, но являлся этому чистому дитяти... Ибо Самуил творил волю Божию, и не паде́ от всех словес его на земли́, [в серб, букв.: на землю. – Пер.] ни един глагол (1Цар. 3:19). И был Самуил судией израильского народа с юности до старости и не сделал ничего худого ни Богу, ни людям. И Бог наделил его силой, так что пророчествовал он и творил чудеса; одолел он всех врагов Божиих и неприятелей народа, и помазал двух царей, Саула и Давида. А когда состарился, то созвал народ и спросил, учинил ли он кому-нибудь когда-либо насилие и взял ли от кого-либо мзду. И народ едиными устами ответил: Ты не обижал нас и не притеснял нас и ничего ни у кого не взял [в серб, букв.: и ничего не взял из чьей-либо руки. – Пер.) (1Цар. 12:4). Вот каким человеком был дарованный Богом и врученный Богу как воздаяние за дар и возраставший с благословением Божиим и с благословением матери. Пусть пример блаженной Анны станет показательным для всех матерей; пусть народные судьи и правители возьмут себе праведного Самуила как образец.

О Господи Святый и Пресвятый, благий и преблагий, отверзи нашу душу, дабы видели мы Твою святость и благость – и дабы покаялись мы во всех наших злобах. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

20 декабря

1. Священномученик Игнатий Богоносец. Богоносцем наименован сей святой муж за то, что постоянно в сердце и на языке носил он имя Бога живого. А еще, согласно преданию, наречен он Богоносцем и за то, что был взят на руки воплощенным Богом, Иисусом Христом. В те дни, когда Господь наставлял Своих учеников в смирении, взял он некое дитя и, поставив его среди них, сказал им: Кто умалится, как это дитя, тот и больше в Царстве Небесном (Мф. 18:4). Этим дитятей был Игнатий. Впоследствии [святой] Игнатий – вместе со [святым] Поликарпом, епископом Смирнским, – стал учеником апостола Иоанна Богослова. Епископствуя в Антиохии, управлял он Божией Церковью как пастырь добрый и первым ввел антифонное пение в храме, то есть разделил хор на два клироса, и когда один клирос оканчивал песнопение, другой начинал. Такой порядок пения святитель Игнатий созерцал в откровении среди Ангелов на небесах. Когда император Траян проходил через Антиохию, направляясь на войну с персами, узнал он о святителе Игнатии, призвал его к себе и начал ему советовать принести жертву идолам, обещая взамен звание сенатора. А так как и увещания, и угрозы императора оказались тщетными, святой Игнатий был закован в кандалы и в сопровождении десяти безжалостных воинов отправлен в Рим на растерзание зверям. Святитель радовался страданиям за Господа своего и молился Богу лишь о том, чтобы звери стали могилой его телу и [чтобы] никто не воспрепятствовал ему в этой смерти. После длительного и многотрудного путешествия из Азии через Фракию, Македонию и Эпир Игнатий прибыл в Рим, где был брошен львам в цирке. Львы растерзали его и съели, оставив лишь несколько крупных костей и сердце181. Пострадал сей славный Христов последователь, любящий Господа [и возлюбленный Господом. – Пер.], в 107 году в Риме, в правление христоборческого царя Траяна. Много раз являлся он с того света и творил чудеса вплоть до сего дня, помогая всем призывающим его в помощь.

2. Св. Даниил, архиепископ Сербский. Сын богатых и боголюбивых родителей. В юности получил хорошее воспитание. Король Милутин взял его себе ко двору, но, пламенея любовью к Богу, Даниил убежал из царских палат и принял монашество в Кончулском монастыре близ Иара. В дальнейшем был он игуменом Хиландара и много натерпелся от латинских крестоносцев, грабивших [Святую Гору]. Затем стал он епископом Баньским, потом Хумским [Холмским] и наконец архиепископом Сербским. С начала жизни и до конца дней отличался строгим подвижничеством. Имел особый дар слез. Примирил королей Драгутина и Милутина, а затем Милутина и Стефана Дечанского. Стойко боролся с латинянами, а также с богомилами. Под его надзором были воздвигнуты монастыри Бания и Дечаны. Воссоздал он и вновь построил многие храмы. Написал Генеалогию сербских королей и святителей. Неустанно служа Богу до конца жизни, мирно упокоился в ночь с 19 на 20 декабря 1338 года, в правление царя Душана. Великий иерарх, великий подвижник, великий труженик и великий патриот.

Архиерей Христов, пример овца́м словесным,

Не богоборец – веры исповедник, страж небесный,

Не из числа отступников, Спасителя убивших, –

Он был из богоносцев, Христа Бога возлюбивших.

Траян, царь нечестивый, и почести, и звания

Сулил ему, но тяжкие сей муж избрал страдания,

Сказав: «Кумирам кланяться не стану ради благ

Земных, и Богу вечному вовек не буду враг!»

На смерть без страха шествовал ты, отче богоносный,

Путь дальний предстоял тебе, суровый, судьбоносный;

Зверям свирепым брошен был ты как злодей опасный,

А ветхий Рим лишь хлеба и зрелищ жаждал страстно!

«Аз есмь пшеница Божия! – изрек ты откровенно, –

Пусть смелют меня зубы их, чтоб вышел хлеб отменный».

Где ныне царь Траян? Зато Игнатий – райский житель,

Песнь Ангелов, а нам – заботливый учитель.

Святитель достославный, в себе носящий Бога,

Хлеб жизни испроси нам у Владыки попремногу.

Тебя соборно славим мы и чествуем вовек,

Игнатий архипастырь – богоносный человек.

Рассуждение

Точно неугасимым пламенем, святые мученики были объяты Христовой любовью. Эта любовь облегчала им страдания и самую смерть делала сладкой. Вот что о священномученике Игнатии говорит святой Златоуст: «С такой легкостью сбросил он с себя тело, как некто сбрасывает с себя свою одежду». Путешествуя в Рим на смерть, Игнатий боялся только одного: как бы христиане – либо молитвами к Богу, либо каким-либо внешним способом – не удержали его от мученичества за Христа. Посему непрестанно просил он их – и письменно, и устно – не делать этого. «Простите меня, – говорил он, – я знаю, что мне полезно. Сейчас я лишь начинаю быть Христовым учеником, не желая ничего из видимого или невидимого, только бы достигнуть Христа. Пусть придут на меня все диавольские мучения: огонь, крест, звери, рассечение, раздирание, сокрушение костей, раздробление всего тела, – только бы приобрести мне Иисуса Христа. Лучше мне умереть за Христа, нежели царствовать [от края] до края земли... Моя любовь пригвождена ко кресту, и нет во мне пламени любви ни к чему мірскому». Когда ввели его в цирк, он обратился к народу со словами: «Граждане римские, знайте, что не наказываюсь я за какое-либо преступление и не осужден на смерть за некое беззаконие, – но ради Бога моего, Чьей любовью я объят и Кого ненасытно желаю. Его я пшеница, и зубы зверей смелют меня, дабы быть мне Его чистым хлебом». Когда звери съели его, Божиим Промыслом осталось у него сердце среди костей. И когда неверные разрубили сердце священномученика, то внутри обнаружили написанное золотыми словами имя: «Иисус Христос».

Созерцание

Да созерцаю храбрость [и благочестие. – Пер.] Иисуса Навина, а именно:

1) как Иисус Навин неотступно соблюдал все заповеди Господни;

2) как с верой в Божию помощь доблестно шел он на все битвы с врагами своего народа;

3) как всюду побеждал он и все победы приписывал Богу.

Проповедь о Давиде

И рече Давид к Нафану: согреших ко Господу...

Быша слезы моя мне хлеб день и нощь.

2Цар. 12:13;Пс.41:4

Согрешил царь Давид пред Богом, покаялся – и Бог простил ему [грех]. Велик был грех царя, но еще величайшим оказалось покаяние. Виновен он был пред Богом в двух тяжких беззакониях: в прелюбодеянии и убийстве, – но когда обличил его Нафан, пророк Божий, Давид болезненно воскликнул: Согреших ко Господу! Следовательно, исповедал он свой грех и покаялся горько-прегорько. И сокрушенно молился Богу, рыдая, постясь, возлежа на земле и кротко перенося страшные удары, которые – за его грех – Бог послал на него, и на дом его, и на народ его. В своих покаянных псалмах он говорит: Аз же есмь червь, а не человек (Пс. 21:7); От гласа воздыхания моего прильпе кость моя плоти моей (Пс. 101:6); Бдех (то есть не сплю) (Пс. 101:8); Пепел яко хлеб ядях, и питие мое с плачем растворях (Пс. 101:10); Колена моя изнемогоста от поста (Пс. 108:24). Вот подлинное покаяние, вот истинно кающийся! Не зачерствел он во грехе и не впал в отчаяние, но, уповая на Божию милость, каялся непрестанно. И Бог, любящий тех, кто оплакивает свои грехи, смиловался над ним, поставив его покаяние как образец. И простил его Бог, и прославил паче всех израильских царей, и дал ему преизобильную благодать, дабы пропел он превосходнейшие покаянные молитвы и предрек пришествие на землю Спасителя міра, причем из его рода и колена.

Видите, братья, сколь дивна милость Божия к кающимся! Настолько дорог для Бога стал сей кающийся Давид, что Господь и Сам не постыдился взять на Себя плоть от его семени. Блаженны те, кто не черствеют в грехе и не впадают в отчаяние по причине согрешений. Покаяние избавляет как от того, так и от другого зла.

Господи милостивый, умягчи наши сердца покаянными слезами. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

21 декабря

1. Св. мученица Иулиания и с ней 500 мучеников и 130 мучениц. Сия славная девица и мученица родилась в Никомидии, в языческой семье. Услышав от кого-то евангельскую проповедь, она всем сердцем обратилась ко Христу и начала строго жить по заповедям Господним. Некий сенатор Елевсий был ее обручником. Дабы отвратить его от себя, Иулиания сказала ему, что не пойдет за него замуж, пока он не станет епархом их города. Предложила она ему это, думая, что такой молодой человек никогда не сможет достичь столь высокого звания. Однако Елевсий, изрядно постаравшись, лестью и взятками добился [своего назначения на] должность никомидийского епарха. Иулиания же тогда открыла ему о себе, что она христианка и что не сможет вступить с ним в брак, пока он не примет ее веру. «Какая нам польза быть телесно соединенными, а духом разделенными»? – говорила она. Елевсий сильно озлобился и донес на Иулианию ее отцу. Разгневанный отец осмеял и избил ее, а затем передал епарху на истязания. По приказу епарха Иулианию подвергли жестокому бичеванию, после чего всю израненную и окровавленную бросили в подземелье. Однако Господь исцелил ее в темнице, и она предстала пред епархом полностью здоровой. Епарх вверг ее в раскаленную печь, но огонь не опалил ее. При виде этого чуда многие уверовали во Христа Бога. Число таких обращенных составляло 630: 500 мужчин и 130 женщин. Всех их епарх приговорил к смерти, и по его повелению их обезглавили. Их души вознеслись в рай. После этого злой судия вынес такой же приговор и святой Иулиании. Духовно радуясь, Иулиания вышла на место казни, коленопреклоненно помолилась Богу и положила свою голову на плаху. Ее голова была отсечена, а душа переселилась в Царство вечного Христова света. Было это в 304 году. Елевсия [же] быстро постигла Божия кара. Когда плыл он по морю, его корабль разбился, и он упал в воду. Впрочем, не нашел он смерть в пучине, но выплыл на некий остров, где его растерзали и съели собаки.

2. Св. Петр Чудотворец, митрополит Русский [то есть митрополит Московский. – Пер.]. Родился в Волынской области и на 12-м году жизни принял монашество. Был удивительным подвижником и иконописцем. Основал монастырь на реке Рате и стал его игуменом. Помимо своей воли избран на киевскую митрополичью кафедру и рукоположен в Царьграде патриархом Афанасием. Как митрополит терпел он вдосталь скорбей от завистников и еретиков. Управлял Церковью 18 лет как добрый и ревностный пастырь. Еще при жизни соорудил себе гробницу в [московском] Успенском соборе, где и доселе почивают его святые и чудотворные мощи. Упокоился в 1326 году и перешел в свое подлинное Отечество.

3. Св. мученик Фемистоклий. Будучи пастухом юный Фемистоклий стерег овец на некоем поле близ города Миры Ликийские. В это время мучители христиан всюду разыскивали св[ятого] Диоскорида. Натолкнувшись на Фемистоклия в поле, они спросили, не знает ли он, где скрывается разыскиваемый. Фемистоклий, хотя и знал, не захотел его выдавать, но и себя объявил христианином. Был он мучим и обезглавлен в 251 году, в правление [императора] Декия.

Мать Петра-святителя однажды узрела

(Когда его младенцем в утробе имела)

Дивное, Божественное сновидение,

Не ложное, а подлинное свыше откровение:

Агнца на руках она чистого держала,

Средь рогов изящное древо вырастало;

На ветвях пречудные цветы благоухали,

И плоды невиданные взору представали.

Яркими свечами крона украшалась –

Небом она звездным издали казалась;

Аромат небесный разлился вокруг.

Только сон сей вещий исполнился не вдруг.

Агнец ее сына прообразовал:

Крепкими рогами на стойкость указал,

Древо есть – душа, в Боге утвержденная,

Цветы суть добродетели, во множестве явленные;

Плоды полновесные – дела милосердия,

А свечи лучезарные – молитвы с усердием.

Все, что мать узрела во сне прикровенно,

Во святом Петре открылось вселенной.

Рассуждение

Кто бы ни восходил ко Христову Царствию, надлежит ему встречать на своем пути препятствия. Препятствия эти многочисленны и разнообразны. Особенно опасны демонские козни. Посему любой ревнитель духовной жизни должен быть нарочито осторожным и не принимать всякое светлое явление с того света за явление Божественное. О том, что и враг способен явиться в виде Ангела света, свидетельствует жизнь святой мученицы Иулиании. Когда эта святая девица лежала в темнице, предстал пред ней враг в ангеловидном свете и стал ее увещать принести жертву идолам, чтобы мучитель больше не истязал ее. Испуганная Иулиания спросила: «Кто ты?» Лукавый враг ответил: «Я Ангел Божий! Господь сильно о тебе заботится, посему и послал меня передать тебе, чтобы покорилась ты епарху и чтобы тело твое не было раздроблено и уничтожено в муках; благ Господь и простит тебе сие за немощь твоей изъязвленной плоти». Ужаснулась мученица от этих слов и, смутившись, с плачем обратилась с молитвой к Богу, чтобы поведал Он ей, кто с ней говорил. И пришел тогда к ней голос с неба: «Мужайся, Иулиания, Я с тобой. И се, даю тебе власть и силу над тем, кто к тебе придет, и от него самого узнаешь ты, кто он такой». И диавол был связан и вынужден был признаться, что он – тот самый, кто обманул Еву в раю и подучил Каина убить Авеля, и Ирода – истребить вифлеемских младенцев, и иудеев – побить Стефана камнями, и Нерона – распять Петра вниз головой, а Павлу отрубить голову, и т. д. Так сия святая дева, препоясанная силой Божией, не дала злому духу прельстить себя, но своей предосторожностью и теплой молитвой к Богу победила его.

Созерцание

Да созерцаю покаяние Давида, а именно:

1) как царь Давид не согрешил, пока был пастухом и подчиненным гражданином;

2) как согрешил он пред Богом, будучи царем;

3) как тотчас увидел свой грех, исповедал его и с горькими слезами в нем покаялся.

Проповедь об Илии пророке

Жив Господь Бог Израилев, пред Которым я стою!

в сии годы не будет ни росы, ни дождя,

разве только по моему слову182.

3Цар.17:1

Страшно звучат эти слова для всякого смертного уха, ибо произнес их человек, подобный [в ц.-сл.: подобострастный. – Пер.] нам (Иак. 5:17). Вы спрашиваете, братья, как может смертный человек затворить небо и остановить дождь. Но спроси́те себя, как способен смертный человек отверзть небо и низвести дождь на сухую землю? А мы знаем, что и ныне, по молитвам людей, Бог отверзает небо и подает дождь. Всё, чего ни попросите в молитве с верою, полу́чите, – сказал наш Спаситель (Мф. 21:22). Как Моисей живой верой и молитвой творил страшные чудеса в Египте и в пустыне, как Иисус Навин остановил течение солнца, так Божий пророк Илия заключал и отверзал небо, и низводил огонь с небес, и совершал другие могучие и поразительные чудеса, – и всё это верой и молитвой. Бог дал Илии силу творить такие чудеса, потому что Илия ревновал по славе Божией, а не по славе своей. Ревнуя поревновах о Господе Бозе Вседержители (Саваофе) (3Цар. 19:14). Ничего не требовал этот человек для себя, а всё для Бога. Бог был для него всем: всей славой, всей силой, всем благом (достоянием). Посему и увенчал его Бог славой негибнущей, силой неисчислимой и благом, которое не тлеет и не поедается молью. Оттого-то Бог и не попустил Илии умереть, но взял его на небо, как и Еноха. Святой Илия носил в себе душу чистую, как утренняя роса; тело было у него целомудренным, как у дитяти; сердце – непорочным, а ум – как у Ангела Божия. Посему был он и остался сосудом Божией силы. Посему творил он чудеса в ту пору, творит их и ныне.

О Господи Живой, Боже пророка Твоего Илии, усыновивший нас через крещение благодатью Твоей святой, воспламени и в нас веру и ревность сего Твоего святого пророка. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

22 декабря

1. Св. великомученица Анастасия Узорешительница и другие с ней. Сия славная подвижница Христовой веры родилась в Риме, в доме богатого сенатора; ее отец был язычником, а мать – христианкой. С ранней юности – наставляемая в Христовом учении неким благочестивым учителем Хрисогоном – прильнула она любовью ко Господу Иисусу Христу. Отец заставил ее вступить в брак с неким языческим вельможей Публием. Однако, ссылаясь на женскую болезнь, Анастасия никак не хотела вступить с ним в плотскую связь. За это муж безжалостно заключал ее в отдельной комнате и морил голодом. Еще вящим истязаниям подверг он ее, узнав, что она тайно посещает темницы христианских мучеников, относит им передачи, служит им, омывает им раны, снимает с них узы. Однако Божиим Промыслом избавилась она от злочестивого мужа. Публий был послан царем в Персию, но, плывя по морю, утонул. Тогда святая Анастасия начала беспрепятственно служить мучимым христианам; своим же огромным наследством утешала она нищих, раздавая им милостыню. Как-то раз царь Диоклетиан, пребывая в городе Аквилея, повелел привести к нему Христова исповедника Хрисогона. На пути к царю его сопровождала святая Анастасия. По приказу царя святой Хрисогон был обезглавлен. Тогда пострадали и три сестры: Агапия, Хиония и Ирина (см. 16 апреля); первые две были брошены в огонь, а третью пронзили стрелой из лука. Святая Анастасия взяла их тела, обвила белым полотном и, обложив многими ароматами, с честью похоронила. После это святая Анастасия отправилась в Македонию, где [тоже] помогала Христовым страдальцам. Там ее опознали как христианку – схватили и водили на допросы и истязания к разным судьям. Желая умереть за возлюбленного Христа, Анастасия непрестанно взывала к Нему в своем сердце. Некий начальник жрецов, Ульпиан, хотел похотливо коснуться тела святой Анастасии, но тотчас ослеп и испустил дух. Приговоренная к голодной смерти, святая Анастасия пролежала в темнице 30 дней без пищи, насыщаясь лишь слезами и молитвой. Затем ее вместе с несколькими христианами посадили в лодку, чтобы утопить в море, но Бог спас ее и от этой смерти. В конце концов руками и ногами привязали ее к четырем столбам и развели под ней огонь. Так [святая Анастасия] предала Богу свою праведную душу. Пострадала она и Переселилась в Христово Царство в 304 году.

2. Св. мученица Феодотия с тремя детьми. Оставшись молодой вдовой с тремя своими чадами, Феодотия всецело отдала себя служению Богу и воспитанию своих детей в благочестивой вере. В ее доме жила святая Анастасия, когда пребывала в Македонии. Вместе с Феодотией навещала она Христовых узников в темницах. Выведенная на судилище, Феодотия дерзновенно исповедала Владыку Христа. Тогда была она препровождена к вифинскому антипату Никитию. Когда некий бессовестный язычник захотел прикоснуться к ее телу, то вдруг увидел возле нее Ангела Божия и получил от него удар. Приговоренная к смерти и брошенная в раскаленную печь вместе с тремя своими чадами, святая Феодотия благочестно скончала свою жизнь и перешла в Царствие вечной славы.

Богу верно послужила Анастасия незабвенная,

Верой, делом и надеждой просияла умиленно;

Мужа, почести, богатство – ради Господа оставила,

Помогала узникам – и Христа прославила.

Узы разрешает, раны омывает

Людям – и от Бога заступленья чает.

На земле не ждет награды, верой утешается;

На Спасителя надеясь, в Боге утверждается.

Минул час страдания, пришла слава вечная,

Для Анастасии – жизнь бесконечная.

Рассуждение

Милостивый Бог нередко посылает утешение Своим угодникам и угодницам на земле через [посредство] Своих святых с того света. Прежде святой Анастасии пострадала за Христа святая Феодотия. Засим святая Анастасия была ввергнута в тесную и мрачную темницу, дабы по приговору мучителей, скончаться в ней голодной смертью. На протяжении тридцати дней пребывания в подземелье каждую ночь являлась ей с того света святая Феодотия, укрепляя ее в страданиях. Так как святая Анастасия вдоволь спрашивала и немало услышала от Феодотии, в одну из ночей задала она ей вопрос, как смогла она прийти к ней после смерти. Феодотия ей ответила, что мученическим душам Бог подает ту особую благодать, что по разлучении с этим міром могут они приходить, к кому хотят, – ради наставления и утешения. По прошествии тридцати дней мучитель вывел святую Анастасию из темницы и поразился, увидев ее живой. Затем приговорил он ее, вкупе с еще несколькими христианами, к потоплению в море. Воины поместили христиан в небольшое суденышко, а сами плыли в другой лодке. Когда подплыли они к глубоким местам, то пробили брешь в первой лодке, чтобы вода, просочившись, потопила осужденных. Но произошло некое чудесное явление, а именно: явилась на водах святая Феодотия и управила лодку к берегу. Так все приговоренные к смерти спаслись вместе со святой Анастасией. При виде такого Божия чуда 120 язычников немедленно уверовали во Христа и крестились.

Созерцание

Да созерцаю страдания Давида за соделанный грех, а именно:

1) как пришло горе в дом Давида; сын восстал на сына, а брат – на сестру;

2) как Авессалом повел войну против отца своего, Давида;

3) как за грех царя весь народ подвергся бедствию.

Проповедь о терпеливом Иове

Господь дал, Господь и взял...

да будет имя Господне благословенно!

Иов. 1:21

Пусть ничего не боится праведник, братья, ибо всё с ним будет хорошо. Всё Священное Писание свидетельствует нам о том, что Бог не оставляет праведника совершенно. Пример Иова показывает нам это предельно ясно (в серб, букв.: ясно, как солнце. – Пер.). Было у Иова семь сыновей и три дочери, обладал он богатством и пользовался уважением среди людей, были у него и друзья. И всё это утратил он в один день. Однако не возроптал на Бога, но пал на землю и поклонился и сказал: наг я вышел из чрева матери моей, наг и возвратись (Иов. 1:20–21). Тогда потерял Иов и здоровье – последнее, что имел, и всё его тело, от темени до пят, покрылось гнойными язвами. И сидел Иов на пепле и возносил хвалу Богу. Жена же подговаривала его, чтобы отрекся он от Бога своего. Но праведный Иов ей ответил: Неужели доброе мы будем принимать от Бога, а злого не будем принимать? (Иов. 2:10). Друзья упрекали его в том, что он грешен, надмеваясь пред ним своим умом и праведностью, тогда как Иов смиренно молился Богу, терпеливо перенося свои язвы и свое несчастье. И сегодня бывает, как и в ту пору, что, когда нагрянет на нас некая беда, наши соседи делают вид, что они умнее и честнее нас. Впрочем, Всепремудрый Бог попустил все эти скорби на Иова, чтобы искушать не только Иова, Своего раба, но и его сродников и друзей. И когда каждый из них показал себя, каков он есть на самом деле, и сдал экзамен пред Богом, тогда Бог Своей всесильной десницей возвратил Иову и здоровье, и богатство вдвое большее, нежели взял у него, и опять даровал ему семерых сыновей и троих дочерей.

Имеющий крепкую веру, братья, обладает ясным духовным зрением – так что может видеть перст Божий и в своем благоденствии, и в своих страданиях. Имеющий крепкую веру и в скорбях проявляет большое терпение. Когда Бог дает ему, он благодарит; когда Бог берет у него, он благословляет: да будет имя Господне благословенно!

Господи Боже многострадального и долготерпеливого Иова, научи и нас благословлять Твое имя в наших страданиях. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

23 декабря

1. Свв. десять мучеников на Крите. Пострадали за Владыку Христа в 250 году, в период гонений Декия. Их имена суть: Феодул, Сатурнин, Евпор, Геласий, Евникиан, Зотик, Помпий, Агафопус, Василид и Еварест. Все они были честными и уважаемыми гражданами, лучшими из лучших. Когда вывели их на место казни, они сияли радостью, споря о том, кто вперед из них будет обезглавлен, так как каждый из них хотел первым пойти к возлюбленному Христу. Затем они помолились [такими словами]: «Прости, Господи, рабов Твоих и прими нашу кровь, излиянную за нас, за наших сродников и друзей и за все отечество, дабы все освободились от тьмы неведения и познали Тебя, истинный Свет, о Царю вечный!» Усеченные мечом, преставились они в Царство славы, чтобы радоваться вечно.

2. Св. Нифонт Чудотворец. Родился в Пафлагонии, был воспитан в Царьграде, при дворе некоего воеводы. Попав в худое сообщество, юный Нифонт растлился и предался многим грехам и порокам. Угнетаемый грехом, не мог он даже молиться Богу. Милостью Пресвятой Богородицы был он возвращен на путь праведности, так что принял монашество. Очень часто созерцал он небесный мір. Четыре года вел ожесточенную брань с демоном, неустанно шептавшим ему: «Нет Бога! Нет Бога!» Но когда явился ему Сам Господь Иисус – живой, как на иконе, – Нифонт получил великую силу над бесами и освободился от тяжких искушений. Настолько был он прозорливым, что видел Ангелов и демонов вокруг людей так же, как и самих людей, и узнавал человеческие помыслы. Нередко беседовал с Ангелами и спорил с демонами. Построил церковь Пресвятой Богородицы в Царьграде, собрал монахов и спасал многих. Александрийский архиепископ Александр, внимая откровению с небес, рукоположил его во епископа города Констанция на Кипре. В то время святитель Нифонт был уже стар и, хорошо управив Божию Церковь в течение недолгого времени, преставился в вечное Царство Христово. Перед смертью посетил его святитель Афанасий Великий, архидиакон Александрийской Церкви. По кончине святого Нифонта видел он его лицо, просветленное, как солнце.

3. Преп. Наум Чудотворец, Охридский. Ученик святых Кирилла и Мефодия и один из Пяточисленных просветителей [память их 27 июля. – Пер.], которые ревностнее всего соработничали с оными славянскими Апостолами. Святой Наум путешествовал в Рим, где прославился силой чудотворений, а также большой образованностью. Был знатоком многих языков. По возвращении из Рима просветители, при содействии царя Бориса-Михаила, поселились на берегах Охридского озера. Тогда как святой Климент был в Охриде епископом, преподобный Наум основал на южном берегу озера монастырь, и доселе украшающий оную местность так же, как имя святого Наума украшает историю славянского христианства. Обитель преподобного Наума во все века была источником чудодейственной силы и прибежищем для всех скорбящих и бедствующих. Вокруг святого Наума собралось множество монахов – отовсюду с Балкан. Был он мудрым учителем, единственным наставником иночествующих, самоотверженным подвижником, молитвенником и духовником, творившим чудеса при жизни и по смерти. Неустанный труженик, преподобный Наум прилагал особые усилия к переводу Священного Писания и прочих церковных книг с греческого языка на славянский. Его чудотворные мощи и по сей день удивляют [приходящих к ним] многочисленными чудесами, нарочито исцелениями от тяжких недугов, в частности – от сумасшествия. Упокоился он в первой половине X века и переселился в радость возлюбленного Христа183.

Наум преподобный, апостол славян,

Ты светом Христовым чудесно осиян;

Оплот нерушимый! – Таким ты в міре был,

Наитию Духа плоть бренную вручил.

Постом и молитвой изгнал ты злых гостей

И душу очистил от пагубных страстей;

И ангельским Силам себя уподобил –

Божественной власти Господь тебя сподобил:

Христос всю природу тебе покорил,

На демонов злобных твой дух ополчил.

Привел ты ко Господу сонмы народов,

Учил их жить в Боге и Богу в угоду;

Недуги лечил ты Божественной силой –

Людские сердца благодать посетила.

По смерти ты сделался житель небес,

На мір сей, творя мириады чудес,

Взираешь, Христа проповедуя нам,

Наум преподобный, светило Балкан.

Со Ангелы днесь пребываешь ты в дружестве,

Людей назидаешь в терпенье и мужестве.

Великая сила от Бога поныне

Дана тебе – ради служенья святыне.

Рассуждение

Еще пребывая в теле, святые сподоблялись великих откровений от Бога, созерцая Силы Небесные и силы ада. Все эти их видения и откровения подтверждают православную веру во всех ее учениях. Святые – это радость, большая радость для верующих. Святитель Нифонт лицезрел во славе [живую] Пресвятую Богородицу и [живого] Господа Иисуса Христа; наблюдал он и исход человеческих душ из тел, видел и Ангелов-хранителей отдельных людей! Наяву беседовал он с Ангелами и спорил с демонами. Церковь учит, что искреннее покаяние грешника – пусть даже и в последнюю минуту – спасает душу кающегося. Святой Нифонт видел душу некоего самоубийцы, влекомую бесами в преисподнюю. Ангел-хранитель той души шел позади и горько плакал. А душа принадлежала рабу, который свел счеты с жизнью из-за того, что его господин был [жесток и] немилостив, а он не захотел претерпеть [скорбь] до конца, чтобы обрести спасение.

Созерцание

Да созерцаю Божие воздаяние покаявшемуся Давиду, а именно:

1) как Бог прославил покаявшегося Давида и наделил его даром Духа Своего Святого, чтобы составил он досточудную Псалтирь;

2) как Бог учинил покаявшегося Давида родоначальником многих добрых царей и проницательных [также: ясновидящих. – Ред.] праведников;

3) как соделал его Бог прародителем по плоти и Самому Господу Иисусу Христу.

Проповедь о пророке Данииле

А камень, разбивший истукана, сделался

великою горою и наполнил всю землю.

Дан. 2:35

Страдания, братья, расслабляют характер человека; роскошь же изнеживает [букв.: расслабляет. – Ред.] его еще больше. Даниила, Божия человека, не смогли расслабить ни страдания, ни роскошь. Остался он неизменным в обоих случаях, в равной мере пребыв вестником единого и живого Бога, проницательно открывая Божии тайны. [Сначала] жил он в царственном изобилии, а затем оказался в львином рву. [И] в тех и [в] других обстоятельствах пребыл он непоколебимым: и в царских чертогах он постился, а в львином рву не остался голодным. Своего верного служителя Всевышний Бог наградил великим, изобильным даром пророчества. Главная тема его предвестий – Господь Иисус Христос. Христос придет и разрушит идолопоклонство по всей земле. Наполнит Он Собою всю землю, как никто другой из людей, облеченных в плоть. Он – Тот, Кому будут дарованы царство, власть, сила и слава (Дан. 2:37), чтобы служили Ему все народы и племена и язы́ки. Великий Божий пророк Даниил предрек и время, точное время пришествия Господа Иисуса в мір сей.

Как же мы, христиане, должны стыдиться сего Даниила! Зрим мы исполняющимися все обетования о Христе, но, однако же, не обладаем твердой верой и любовью ко Христу [в серб, букв.: шатки мы в вере и в христолюбии. – Пер.]. Даниилу же не было открыто всё то, что́ возвещено нам, крещеным, но все-таки ни единожды не отступил он от Бога.

Господи Боже Даниила, укрепи нас, дай нам покаяться, прими наше покаяние и помилуй нас. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

24 декабря

1. Преподобномученица Евгения и другие с ней. Дочь Филиппа, епарха всего Египта. Родилась в Риме. В то время христиане были изгнаны из Александрии и жили за городом. Девица Евгения посещала христиан и всем сердцем приняла их веру. Ушла она от своих родителей вместе с двумя своими верными евнухами, крестилась у епископа Елия и, переоблачившись в мужскую одежду, поступила в мужской монастырь, где приняла иночество. Настолько очистила она свое сердце добровольными подвигами, что приняла от Бога благодать врачевания больных. Так, исцелила она некую богатую женщину Меланфию. Однако после этого та женщина вознамерилась соблазнить Евгению к плотскому греху, не подозревая, что она не мужчина. Но так как Евгения решительно отвергла ее домогательства, то та злая женщина, с[недаемая чувством] мести, пошла к епарху и оклеветала Евгению точно так же, как некогда жена Пентефрия возвела неправду на целомудренного Иосифа. По приказу епарха всех монахов, включая и Евгению, заковали в кандалы и бросили в темницу. Однако когда ее вывели на суд, святая Евгения открыла своему отцу, что она – его дочь! Тогда обрадованный Филипп крестился со всем своим домом. <…> Услышав об этом, римский император послал некоего вероломного воеводу Теренция, который, прибыв в Александрию, тайно убил Филиппа. После этого святая Евгения вместе со своей матерью и братьями переселилась в Рим. В Риме бесстрашно и ревностно обращала она язычников – особенно девушек – в правую веру. Так, привела она ко Христу и некую красивую девицу Василию. Вскоре эта Василия – как и предсказала ей святая Евгения – была обезглавлена за Христа. Приняли тогда мечное усекновение и оба вышеупомянутых ее евнуха, Прот и Иакинф. Наконец и для святой Евгении настало время мученической кончины. От ее приближения упал и разрушился храм богини Дианы. Мучители бросили ее сперва в воду, а затем в огонь, но Бог спас ее. В темнице явился ей Сам Господь Иисус Христос и сообщил, что пострадает она в самый день Его Рождества. Так это и свершилось. Отрубили ей голову мечом 25 декабря 262 года в Риме. После смерти святая Евгения явилась своей матери в великой славе и утешила ее.

2. Преп. Николай воевода. Некоторые полагают, что сей великий святой был по происхождению славянином. В правление царя Никифора Николай служил воеводой, командуя той частью армии, которая отправилась на войну с болгарами. По пути [на поле битвы] Николай переночевал в некой корчме, где подвергся немалому искушению и видел странный сон. Этот сон полностью сбылся на войне, когда в 811 году греки потерпели страшное поражение от болгар. Николай спасся [от гибели] – и в благодарность Промыслу Божию оставил военную службу и принял монашество. Долго подвизаясь, взошел он на такую ступень совершенства, что стал великим Божиим угодником и прозорливцем. Мирно упокоился в IX столетии и переселился в блаженное Царство Владыки Христа184.

Евгения дева трудилася много,

Себя предал^ на служение Богу.

Жизнь тленную Царству пожертвовав вечному,

Сердце вручила Творцу бесконечному.

Врага одолев беспримерным терпением,

Она уповала на воскресение, –

Со Ангелы ныне она торжествует,

На небе в обителях Божьих ликует.

Бог, чистая дева, тебя просветил –

Заступницей будь нам пред Господом Сил.

Рассуждение

Победа над искушением – это победа над смертью. Сие доказывается и знаменательным событием, имевшим место со святым воеводой Николаем. Когда направлялся он в составе войска царя Никифора против болгар, довелось ему по пути заночевать в придорожной корчме. У ее содержателя была дочь-девица, которая, пленившись внешней красотой царского военачальника, стала соблазнять его на грех. Николай отверг ее в первый раз, сказав ей, что дело, к которому она его понуждает, сатанинское. Но бесстыдная девица вошла и во второй, и в третий раз в комнату воеводы, склоняя его к нечистой связи. Воевода еще решительнее отринул ее и во второй, и в третий раз, увещая ее блюсти свое девство и не предавать диаволу и тело свое, и душу. В конце концов, добавил Николай, [ведь] он воин и идет на битву, а потому недостойно и опасно для ратника оскверняться таким беззаконием, которое прогневает Бога, а его самого приведет к верной смерти. Так сей боголюбивый муж победил искушение. Наутро двинулся он с войском дальше. А в следующую ночь удостоился такого видения: стоит он на некоем широком поле и видит близ себя некого могучего человека – сидит тот, положив правую ногу на левую. Перед ними в поле стояли одно против другого два войска: греческое и болгарское. Оный исполин велел ему внимательно наблюдать за тем, что́ сейчас произойдет. Николай [пристально] смотрел и увидел следующее. Пока сей богатырь держал правую ногу на левой, греческое войско одолевало болгар, а когда изменил он позу и закинул левую ногу на правую, тогда болгары навалились всеми силами и ужасно порубили греков. Затем сей гигант подвел воеводу поближе к перебитому греческому войску. Все поле было сплошь покрыто трупами, и лишь посреди них зияло пустое место – точь-в-точь для одного человеческого тела. Тогда оный могучий человек поведал Николаю, что это пустое место было предназначено для его тела, но так как в прошлую ночь он трижды победил диавольское искушение, то тем самым спас от смерти и тело свое, и душу. Наблюдаемое в ночном откровении Николай с точностью узрел и наяву, во время сражения. Все греческое войско полегло на поле брани, а [сам] Николай вернулся домой живым; но затем отправился [уже] не в казарму, а в монастырь.

Созерцание

Да созерцаю собор (лик) праотцев, пророков и праведников на небесах, а именно:

1) как до пришествия Христова исполнили они закон Божий;

2) как предвестили они Владыку Христа – будь то словом или образом своей жизни;

3) как ныне ликуют они в Царстве Христовом.

Проповедь о праведном Иосифе

Иосиф же муж Ее, будучи праведен...

поступил, как повелел ему Ангел Господень.

Мф. 1:19.24

Должно бояться Бога больше, чем людей, и слушаться Бога больше, чем людей. Это – наука жизни праведного Иосифа, родственника и защитника Пресвятой Девы Марии. Жил он на переломе между законом и благодатью – и был верен закону, пока не явилась благодать. Когда же явилась новая благодать Божия, стал он верным [и преданным] благодати. Повинуясь слову закона Божия, он захотел отпустить Пресвятую Деву, когда зачала Она Спасителя міра в Своей пречистой плоти. Но когда Ангел известил его, что Мария зачала от Духа Святаго, он переменил свое намерение и не отпустил Ее, но поступил, как повелел ему Ангел Господень. Не домысливал он ничего от себя, но слушал волю Божию. За это Господь и удостоил его великой славы и на земле, и на небе. Тихо и тайно послужил он Богу, а Бог прославил его явно. И не только он сподобился Царствия Божия, но и его сыновья и дочери. Кто бы из отцов желал чего-то большего, нежели чтобы сын его был Христовым Апостолом? А у Иосифа такими стали два сына. Так Бог прославляет боящихся Его и внимающих Ему.

О Господи великий, Боже праведного Иосифа, помоги и нам, грешным, любить Твою правду и Тебя единого страшиться. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

25 декабря

Рождество Господа и Бога и Спаса нашего Иисуса Христа. Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего Единородного (Гал. 4:4) спасти род человеческий. И когда исполнилось девять месяцев со дня благовестия, которое объявил Архангел Гавриил Пресвятой Деве в Назарете, сказав Ей: Радуйся, Благодатпая!., и вот, зачнешь во чреве и родишь Сына (Лк. 1:28. 31), – [в это время] вышло повеление от кесаря Августа сделать перепись всего народа в Римской империи. Согласно этому указу, каждый обязан был идти в свой город и там пройти перепись. Посему праведный Иосиф пришел с Пресвятой Девой в Вифлеем, город Давида, потому что оба они происходили из царского, Давидова колена. Но так как в том маленьком городке скопилось множество народа, чтобы быть вписанными в реестры, Иосиф и Мария не смогли найти ночлега ни в одном доме, из-за чего укрылись в вертепе, то есть в пещере, куда пастухи загоняли своих овец. В этой пещере в ночь с субботы на воскресенье, 25 декабря, Пресвятая Дева родила Спасителя міра, Господа Иисуса Христа. Причем родила Его без болей, как и зачала без греха – от Духа Святого, а не от человека. Сама обвила Его льняными пеленами, поклонилась Ему как Богу и положила Его в ясли. Потом подошел и праведный Иосиф, и он поклонился ему как Божественному Плоду девической утробы. После этого пришли и пастыри с поля, направленные Божиим Ангелом, и поклонились ему как Мессии и Спасителю. Эти пастыри слышали сонмы Божиих Ангелов, поющих: Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение! (Лк. 2:14). В ту пору прибыли и три мудреца [волхва] с Востока, предводимые удивительной звездой, и принесли свои дары: золото, ладан и смирну. Поклонились они Младенцу как Царю царей и вручили Ему свои дары (Мф. 2:11). Так пришел в мір Тот, Чье пришествие было предречено пророками. Родился Он так, как и было предвещено: от Пречистой Девы, в городе Вифлееме, из рода Давидова по плоти, в то время, когда уже не было в Иерусалиме царя из колена Иудина, но правил иноплеменник Ирод. После многих Своих прообразов и предсказаний о Себе, посланников и вестников, пророков и праведников, мудрецов и царей – наконец явился Он, Владыка міра и Царь царей, чтобы совершить дело спасения человечества, исполнение которого было не по силам Его рабам и служителям. Да будет Ему вечная слава и похвала. Аминь.

По любви безмерной Ты с неба снизошел,

Что в міре оскверненном Ты средь людей нашел?

Вместо вечной радости – горе и мучения,

Вместо света горнего – тьму помрачения.

Немощным и грешным Ты простер святые руки,

Вся земля взыграла, полилися с неба звуки:

Радуйтеся, люди! Бог пожаловал в вертеп,

Время наступило исполнения судеб!

Ты себя унизил, чтобы нас избавить,

Дом, Адамом разоренный, в лепоте восставить,

Просветить угрюмых, грешных разрешить от уз,

Ведь любовь не знает страха, нерушим ее союз.

О Христе, добро пожаловать! Владыка спасения

Блеск небес покинул ради уничижения.

Ты сошел в юдоль земную, Царю всех красот,

Новой эры – мира с Богом! – начался счет.

Пламенеет любовь Божия, нет ей оскудения,

Озаряет мір подлунный светом Воскресения.

Устрашись, земля, – Сам Бог по тебе ступает!

О Христе, добро пожаловать! Все Тебя чают!

Сыздавна Тебя ждет Дева, светлая душой,

Озаряя всю вселенную Своей красотой.

Чистою Ее утробой в мір Ты снизойдешь

С высочайшего престола, чтоб рассеять ложь.

Принесешь нам здравие из Града Небесного,

Искупая грехи наши Своей жертвой крестной.

О Мария Приснодева, сосуд благодати,

Не устанем Тебя славить, Пречистая Матерь!

Рассуждение

Господу Иисусу, рожденному в Вифлееме, перво-наперво поклонились пастыри и волхвы (звездочеты) с Востока – то есть самые простые и самые мудрые люди міра сего. Да и по сей день наиболее искренно кланяются Господу Иисусу, Богу и Спасителю, самые простые и самые мудрые представители человечества. Растленная простота и «мудрость» недоучек всегда были врагами Христова Божества и Его Евангелия. Но кем были эти мудрецы с Востока? Этот вопрос особо изучал св[ятитель] Димитрий Ростовский. Он утверждает, что они были царями некоторых малых областей или отдельных городов в Персии, Аравии и Египте. В то же время отличались они глубокими познаниями в науке о звездах (астрономии). Явилась им та чудесная звезда, которая предвозвещала рождение Нового Царя. Согласно святителю Димитрию, эта звезда показалась им за девять месяцев до Рождества Господа Иисуса, то есть во время Его зачатия Пресвятой Богородицей. Этот девятимесячный срок провели они в изучении оной звезды, в приготовлении к дороге и в самом путешествии. Прибыли они в Вифлеем вскоре по рождении Спасителя міра. Одного из них звали Мельхиор. Был он старым, седым, с длинными белыми волосами и бородой. Он принес в дар Господу золото. Другого звали Гаспар; он был человеком молодым, с румяным лицом и без бороды. Он в качестве дара принес Господу ладан. Третьего звали Валтазар, лицо у него было черное и сильно заросшее бородой. Он принес смирну в дар Господу. Их тела по смерти были перенесены в Царьград, из Царьграда – в Милан, а из Милана – в Кельн. Можно было бы добавить еще [и то], что эти трое мудрецов были представителями трех главных человеческих рас, происшедших от сынов Ноя: Сима, Хама и Иафета. Перс представлял иафетитов, араб – семитов, а египтянин – хамитов; так что можно утверждать, что в их лице весь человеческий род поклонился воплощенному Господу и Богу нашему.

Созерцание

Да созерцаю красоту души Пресвятой Богородицы, а именно:

1) как Ее душа была светлой и непорочной;

2) как Ее душа была исполнена тихостью и безмолвием от веры и упования на Бога;

3) как Ее душа была наполнена благоуханием молитв.

Проповедь о рождении Господа, Сына Божия

Я исшел от Отца и пришел в мір.

Ин. 16:28

Единородный Сын Божий, братья, рожденный в вечности от Отца без матери, во времени родился от Матери без отца. То, первое рождение есть непостижимая тайна Пресвятой Троицы в вечности; сие, второе рождение – непостижимая тайна Божией силы и человеколюбия во времени. Величайшая тайна во времени соответствует величайшей тайне в вечности. Не вступая с малой свечой нашего разума в эту величайшую тайну, удовлетворимся, братья, сознанием того, что наше спасение проистекло не от человека и не от земли, а [пришло] с превыспренних высот Божественного, невидимого міра. Столь грандиозна милость Божия и столь велико достоинство человека, что Сам Бог Сын ниспустился из вечности во время, с неба на землю, с престола славы в овчий вертеп – только чтобы спасти людей, и очистить их от греха, и возвратить в рай. Я исшел от Отца, где у меня было всё, и пришел в мір, который Мне не может дать ничего. Господь родился в пещере, чтобы показать, что весь мір – единый темный вертеп, который только Он способен осветить. Господь родился в Вифлееме – а Вифлеем значит «дом хлеба», – чтобы явить, что только Он – единственный Хлеб жизни, достойный настоящих людей.

О Господи Иисусе, предвечный Сын Бога Живаго и Сын Девы Марии, освети нас и напитай нас Собой. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

26 декабря

1. Собор Пресвятой Богородицы. Во второй день Рождества Христова христианская Церковь воздает честь и хвалу Пресвятой Богоматери, родившей Господа и Бога и Спаса нашего Иисуса Христа. Собором это празднество называется потому, что в сей день собираются все верующие, чтобы прославить Ее, Матерь-Богородицу, а также потому, что в этот день торжественно, соборно совершается богослужение в Ее честь. В Охриде исстари существовал обычай накануне второго дня Рождества служить вечерню только во святой Богородичной церкви, именуемой Челница [букв.: Начальствующая. – Ред.]. Все духовенство с народом прославляло там Пречистую Богоматерь.

2. Воспоминание бегства в Египет. Восточные мудрецы-звездочеты, поклонившись Господу в Вифлееме, направились, по указанию Ангела, иным путем в страну свою. А злобный Ирод умыслил истребить всех детей в Вифлееме. Видя это намерение Ирода, Бог послал Своего Ангела к Иосифу. Явился Божий Ангел Иосифу во сне и повелел ему взять Младенца и Его Матерь и бежать в Египет. Иосиф так и поступил. Взяв Божественного Младенца и Его Пресвятую Матерь, он сперва отправился в Назарет (Лк. 2:39), где привел в порядок домашние дела и взял с собой в путь своего сына Иакова, а потом все они отправились в Египет (Мф. 2:14). Так исполнились пророческие слова: Вот, Господь восседит на облаке легком и грядет в Египет (Ис. 19:1). В древнем Каире и по сей день показывают пещеру, где жило Святое Семейство, а в селе Матари́я близ Каира указывают на дерево, под которым отдыхала Пресвятая Богородица с Господом Иисусом, а также на чудотворный источник воды под тем деревом. Прожив несколько лет в Египте, Святое Семейство, по повелению Божия Ангела, снова возвратилось в Палестину. Так исполнилось и другое пророчество: Из Египта воззвах сына Моего (Ос. 11:1). Ирод умер, и на его кровавый престол сел достойный ему во зле сын Архелай. Иосиф, услышав, что в Иерусалиме царствует Архелай, направился в Галилею, в свой город Назарет, где поселился в своем доме. Галилеей тогда управлял Ирод младший, сын Ирода, немного менее обремененный злодеяниями, нежели его брат Архелай.

3. Преп. Еварест. Читая произведения преподобного Ефрема Сирина, он из дипломата стал монахом. Был весьма суров к себе: носил цепи на теле и ел сухой хлеб, и то лишь раз в неделю. Прожил 75 лет и преставился ко Господу около 825 года.

4. Св. Евфимий Исповедник, епископ Сардийский. Был участником Седьмого Вселенского Собора. За иконопочитание 30 лет провел в изгнании. При царе Феофиле-иконоборце подвергся бичеванию воловьими жилами [прожил после этого лишь несколько дней. – Пер.]. И, мученически скончавшись около 840 года, принял венец славы на небесах.

5. Преп. Константин Синадский. Будучи иудеем, обратился в христианство. При крещении положил себе крест на голову, отчего на его темени до самой смерти остался чудодейственный оттиск креста. Скончался в Царьграде в VII веке. Славился постничеством и многими чудесами. За семь лет наперед предрек день своей смерти.

На исходе темной ночи вспыхнула Зарница,

Светлая, чистейшая на земле Девица;

Словно алая заря, возвестила нам рассвет,

Первой принял Тебя Бог в Новый Свой Завет.

Еву Ты исправила, вновь вернула в рай,

И о нас молиться не переставай!

По́суху прошел Израиль чрез Чермное море,

А когда в песках безводных испытывал горе, –

Из скалы отвесной вдруг источник пробился,

Ключевой водой народ досыта напился.

Купина огнем пылала и не думая сгорать,

Все прообразы Твои нам сейчас дано понять.

Дева-Матерь Пресвятая возвестила новый день,

Тучи хмурые растаяли, как ночная тень.

Вместо душного заката – утро росоносное,

Вместо страха преисподней – чрево богоносное.

Богородицей Тебя Церковь нарицает верно:

Не познала Ты греха, Чистая, Нескверная!

За сие и и́збрана в Божию обитель –

Чтоб на землю снизошел Творец и Спаситель.

Посему имеешь власть молиться о нас –

Мы же славим Тебя сердцем во всяк день и час!

Рассуждение

Притча о Божественном Младенце Христе. Когда Божественное Семейство бежало от меча Ирода в Египет, на дорогу выскочили разбойники, намереваясь что-либо отнять. Праведный Иосиф вел осла, на котором было [навьючено] немного вещей. Пресвятая Богородица, держа на руках Своего Сына, тоже иногда садилась на этого осла. Разбойники ухватились за осла, чтобы его забрать. Между тем один из них подошел к Богоматери, чтобы посмотреть, что прижимает Она ко груди. Увидев Младенца Христа, разбойники подивился Его необычайной красоте и с удивлением сказал: «Если бы Бог взял на Себя человеческое тело, то не был бы прекраснее этого Дитяти!» И приказал этот разбойник остальным своим товарищам ничего не забирать у этих путников. Исполненная благодарностью к столь великодушному разбойнику, Пресвятая Дева сказала ему: «Знай, что это Дитя воздаст тебе награду за то, что ты Его сегодня сохранил». Спустя тридцать три года тот же самый разбойник за свои преступления висел распятым на кресте по правую сторону от Креста Христова. Имя ему было Дисмас, тогда как разбойника, распятого по левую сторону от Господа, звали Гестас. Глядя на невинно распятого Господа [Иисуса] Христа, Дисмас покаялся во всех злодеяниях, какие совершил в жизни. В то время как Гестас [изрыгал] хулу на Господа, Дисмас защищал Его, говоря: Он ничего худого не сделал (Лк. 23:41). Итак, Дисмас и оказался тем благоразумным разбойником, которому Господь сказал: Ныне же будешь со Мною в раю (Лк. 23:43). Так Господь даровал рай тому, кто в детстве пощадил Его.

Созерцание

Да созерцаю чистоту Пресвятой Богородицы, а именно:

1) непорочную чистоту Ее тела, бесстрастного и изможденного постом;

2) непорочную чистоту Ее сердца, в котором не возгнездилось ни одно греховное пожелание;

3) непорочную чистоту Ее ума, в котором никогда не задержался греховный помысел.

Проповедь о Пресвятой Деве Богородице

Тогда Мария сказала: се, Раба Господня.

Лк. 1:38

Вот, братья, поистине Раба Господня! Если раба – та, что собственную волю всецело заменяет волей своего господина, то Пресвятая Дева – первая среди всех Господних служительниц. Если раба – та, что с напряженным и нерассеянным вниманием взирает на своего господина, то Пресвятая Дева – опять-таки первая среди всех Господних служительниц. Или если раба – та, что кротко и молчаливо переносит все тяготы и обиды, ожидая лишь воздаяния от своего господина, то Пресвятая Дева снова и снова – первая и самая превосходная из всех служительниц Господних. Не заботилась Она ни о том, чтобы угодить міру, но угождала Богу; ни о том, чтобы оправдаться перед міром, но обретала оправдание пред Богом. Вся – послушание, вся – внимание, вся – кротость [букв.: само послушание, само внимание, сама кротость . – Пер.], Пресвятая Дева по праву могла сказать Божию Ангелу: Се, Раба Господня! Величайшее совершенство и высочайшая честь, которой может достигнуть женщина на земле, – это быть рабой Господней, Господней служительницей. Это совершенство и эту честь Ева в раю без труда потеряла – и это совершенство и эту честь Дева Мария вне рая с трудом приобрела.

Молитвами Пресвятой Девы Богородицы, Господи Иисусе, помилуй нас.

27 декабря

1. Св. первомученик и архидиакон Стефан. Родственник апостола Павла и еврей из [числа] тех евреев, которые жили в областях эллинских. Стефан был первым из семи диаконов, которого святые Апостолы, рукоположив, поставили на служение – помогать сиротам в Иерусалиме. За это его и нарекли архидиаконом. Силой своей веры Стефан творил великие чудеса среди людей. Злобные иудеи препирались с ним, но всегда были побеждаемы его мудростью и силой Духа, действовавшего через него. Тогда посрамленные иудеи, привыкшие к наветам и клевете, возбудили против неповинного Стефана народ и народных старейшин, оговаривая его в том, что он якобы хулил Бога и Моисея. Быстро нашлись лжесвидетели, подтвердившие это. Тогда Стефан предстал перед народом, и все видели лице его, как лице Ангела (Деян. 6:15), то есть лик его озарялся благодатным светом, как некогда у Моисея, беседовавшего с Богом. И отверз Стефан свои уста и поведал о многих Божиих благодеяниях и чудесах, которые сотворил Господь в прошлом израильскому народу, [равно] как и о многих злодеяниях и противлению Богу со стороны этого народа. Особенно жестко обличил он их в убийстве Владыки Христа, назвав их предателями и убийцами (Деян. 7:52). И пока скрежетали они зубами, Стефан, воззрев, увидел разверзшиеся небеса и Божию славу. И то́, что́ видел, возвестил он иудеям: Вот, я вижу небеса отверстые и Сына Человеческого, стоящего одесную Бога (Деян. 7:56). Тогда богопротивники вывели его за пределы города и побили камнями. Среди мучителей был и его сродник Савл, впоследствии апостол Павел. В это время в отдалении на некоем камне стояла Пресвятая Богородица со святым Иоанном Богословом, взирая на страдания этого первого мученика за правду Сына Ее и Бога и молясь Богу о Стефане. Произошло это через год после сошествия Святого Духа на Апостолов. Тело святого Стефана тайно взял и похоронил в своем имении Гамалиил, князь еврейский и тайный христианин. Так славно скончался сей первенец среди христианских мучеников и переселился в Царство Христа Бога.

2. Преподобномученики Феодор и Феофан Начертанные. Родные братья, родом из Палестины, весьма начитанные как в светской мудрости, так и в мудрости духовной. Монахи в обители преподобного Саввы Освященного, а затем и пресвитеры. Жестоко страдали за святые иконы в правление трех императоров: Льва Армянина, Михаила Валвоса (Травла) и Феофила. Безумный Феофил бил их своими руками и приказал железом написать у них на лицах издевательские стихи – за что и прозваны они Начертанными. Они были брошены в темницу в вифинийском городе Апамея, где Феодор [и] скончался от мучений и ран. Феофан же, освобожденный в царствование благоверной Феодоры и Михаила, был поставлен патриархом Мефодием на Никейскую митрополичью кафедру. Святой Феодор скончался в 833 году. Эти досточудные братья пострадали за Христа и приняли дивную награду от Христа в бессмертном Царстве света.

На Стефана – мученика, Духом осиянного,

Палачи-евреи набросились рьяно.

Окровавлен ими с головы до ног,

В вере и надежде он не изнемог.

Перед смертью мученик на колени встал

И хвалу достойную Господу воздал:

«[Милосердный] Господи, с креста простивший нас,

Отпустивший грех нам величайший в этот час;

Грех, что всю вселенную ужасом объял, –

Ты о распинателях молиться продолжал!

Ныне и моих убийц, о Преблагий, прости!

Пусть у них сегодня я и не в чести, –

Что сей грех в сравнении с тем великим, первым?

Кто такой я буду перед Богом милосердым?» –

Кончив слово, дух свой он Господу предал;

Ужас охватил убийц, и всяк затрепетал!

Кроткие глаголы громом для них стали,

Без оглядки злобные палачи бежали.

Ангелы с небес на землю ниспустились,

Вокруг первомученика трепетно сплотились,

Песнь ему исходную пропели с умилением,

Душу вознесли его в рай с благоговением.

Рассуждение

Притча о Божественном Младенце Христе. Оба великих пророка, Исаия и Иеремия, предрекли, что Господь придет в Египет и что от Его присутствия потрясутся идольские храмы, а идолы разрушатся. Исаия писал: Вот Господь... грядет в Египет. И потрясутся от лица Его идолы Египетские (Ис. 19:1; Иер. 43:12). Когда Божественные беглецы прибыли в город Ермополь (Каир) и приблизились там к некоему идольскому храму, то внезапно все идолы в том капище упали и разбились. Об этом пишет и святой Палладий (в «Лавсаике»): «Видели мы там, – свидетельствует он, – храм идольский, в котором от прихода Спасителя все истуканы (идолы) упали на землю». В некоем месте, именуемом Сирен, было 365 изваяний. Когда Пресвятая Дева вошла в этот храм с Божественным Младенцем на руках, то [и там] все идолы попадали и разрушились. Точно так же пали все истуканы по всему Египту. Святой пророк Иеремия, пребывая в Египте на закате своих дней, предрек египетским жрецам, что все идолы падут и все рукотворные образы сокрушатся в то время, когда в Египет придет Дева Матерь с Младенцем, рожденным в яслях. Это пророчество жрецы хорошо запомнили и, сообразуясь с ним, изображали на стенах своих храмов Деву, отдыхающую на одре, а рядом с Ней в яслях – Ее Младенца, повитого пеленами. И кланялись этому изображению. Царь Птоломей спросил жрецов, что означает это изображение, а они ему отвечали, что это – тайна и они ждут ее [раскрытия и] исполнения. И тайна сия воистину исполнилась и была возвещена не только Египту, но и всему міру.

Созерцание

Да созерцаю мудрость Пресвятой Девы Марии, а именно:

1) как разумно беседовала Она с Ангелом Божиим (Лк. 1:28–38);

2) как размышляла Она обо всем, что́ произошло при рождении Господа Иисуса, а также обо всем том, что́ было о Нем сказано, – и всё это слагала в сердце Своем;

3) как в Кане Галилейской мудро надоумила Она служителей, чтобы сделали они всё так, как скажет им Он.

Проповедь о Пресвятой Деве Богородице

Величит душа Моя Господа.

Лк. 1:46

Есть у нас, братья, всего несколько слов, сказанных Пресвятой Богородицей и записанных в Евангелии. Все эти Ее слова относятся к прославлению Бога. Была Она немногословна с людьми, но ее душа непрестанно беседовала с Богом. Каждый день и час обретала Она новую причину и повод к тому, чтобы величать и славить Бога. Если бы могла Она припомнить и записать все Ее величания Бога на протяжении всей Ее жизни, то сколько бы объемистых книг вышло [из-под Ее пера]! Впрочем, и по одному тому величанию, которое словами выразила Она перед своей сродницей Елисаветой, матерью великого пророка и Предтечи Иоанна, каждый христианин может оценить, сколь благоуханным и богоугодным цветом была Ее пресвятая душа. Это только один чудный псалом Богородичной души, дошедший до нас через Евангелие. Но в продолжении жизни Преблагословенной [Девы] таких псалмов было несметное множество. И прежде чем услышала Евангелие из уст Сына Своего, умела Она по-евангельски беседовать с Богом и славить Бога. Это знание приходило к Ней от Божия Святого Духа, благодать Которого непрестанно изливалась в Нее, как прозрачная вода в чистый сосуд. Величала Она Бога псалмами Своей души всю Свою жизнь, поэтому и Бог возвеличил Ее превыше Херувимов и Серафимов. И нас, малых и грешных, возвеличит в Царстве Своем Тот же Господь, Который и Ее возвеличил, если постараемся мы это краткое время нашей жизни наполнить величанием и прославлением Бога – делами, словами, мыслями и молитвами.

О Пресвятая, Пречистая и Преблагословенная Богородица, осени и защити нас Своими молитвами. Тебе и Сыну Твоему и Господу нашему слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

28 декабря

1. Свв. 20 тысяч мучеников Никомидийских. В правление злочестивого императора Максимиана Геркула христианская вера в Никомидии процветала, возрастая изо дня в день. Как-то раз царь, посещая этот город, узнал о множестве [живущих в нем] христиан и о преуспевании христианской Церкви. Это его весьма огорчило, и он стал строить замыслы, как бы всех их погубить. Тем временем приблизился праздник Рождества Христова, и царь, разузнав, что все христиане в этот праздник собираются в церкви, приказал в означенный день окружить храм войсками и поджечь. Когда все христиане собрались на богослужение после полуночи и началось торжественное празднество, воины обступили церковь со всех сторон, чтобы никто изнутри не вышел, а царский посыльный, войдя внутрь, объявил христианам императорский указ: либо тотчас принесут они жертву идолам, либо все будут сожжены. Тогда архидиакон, мужественный Христов ратник, воспламенился божественной ревностью и стал ободрять народ, напоминая верующим о трех отроках в Вавилонской печи. «Посмотрите, братья, – молвил он, – на жертвенник в алтаре Господнем и уразумейте, что на нем сейчас пожертвовал Собою за нас Господь и Бог наш истинный. Неужто не положим мы за Него наши души на этом святом месте!» Народ воодушевился, желая умереть за Христа, и все оглашенные были крещены и миропомазаны. Тогда воины подожгли храм со всех сторон, и христиане, числом двадцать тысяч, сгорели в огне, воспевая славословие Богу. В течение пяти дней горела церковь, и некий необычный дым поднимался из нее, дивно благоухая и умягчая души, а над всем этим местом являлся чудный златозарный свет. Так доблестно скончались многочисленные мужи и жены, девы, отроки и младенцы, восприняв венцы неувядаемой славы в Царствии Христовом. Пострадали они и прославились в 302 году.

2. Преп. Симон Мироточивый. Основатель святогорского [афонского] монастыря Симонопетра. Прославился подвигами, видениями и чудесами. Мирно упокоился и перешел ко Христу в 1287 году.

3. Св. мученица Домна. Девица и жрица скверных идолов при дворе императора Максимиана. Прочитав где-то найденные Деяния Святых Апостолов, она уверовала во Христа и вместе со своим евнухом Индисом крестилась у епископа Кирилла в Никомидии. Святой Кирилл направил ее в женский монастырь, где игуменьей была блаженная Агафья. Когда же император начал ее разыскивать, Агафья облекла ее в мужскую одежду и переправила в мужской монастырь. В это время царь Максимиан сжег 20 тысяч христиан в храме. Сразу после этого святые Индис, Горгоний и Петр с камнями на шее были брошены в море; воеводу Зинона, всенародно обличившего царя в идолопоклонстве, обезглавили; святого Феофила, диакона епископа Анфима, убили камнями и стрелами. Игуменья Агафья, монахиня Феофила и вельможи Дорофей, Мардоний, Мигдоний и Евфимий [тоже] приняли мученическую смерть за Христа. Однажды ночью Домна шла вдоль побережья и увидела рыбаков, закидывающих сеть в море. В это время она особенно скорбела о святом Индисе. Рыбаки позвали ее помочь им; она стала тянуть сеть вместе с ними, и, по Божию Промыслу, извлекли они на берег три человеческих тела. Домна узнала в них святых Индиса, Горгония и Петра, взяла их тела и с честью похоронила. Когда царю донесли, что некий юноша охраняет гробницы христианских мучеников, возжигая на них фимиам, он приказал отрубить этому юноше голову. И была святая Домна схвачена и казнена, а в Небесном Царстве удостоилась она венца славы вкупе с прочими мучениками.

Мученики, скорби ваши пролетели,

Слезы стерты, лютые язвы исцелели,

Впрочем, испытаний век еще не завершился,

Против Божьей Церкви сам диавол ополчился.

Посему молитвы вам теплые возносим:

«Охраняйте Церковь от врагов!» – смиренно просим.

На земле вы некогда победно просияли,

Смело супостатам злым противостали.

Все ваши противники ниспали в бездну вечную,

Вы же получили жизнь на небе бесконечную.

Троицу Святую ныне там вы созерцаете,

Светом Божества свои сердца возвеселяете.

Вам хвалу сегодня воспеваем за страдания,

За всю скорбь и раны и за крови излияние.

Стали вы для Церкви крепкою твердыней

И Христу возносите молитвы и поныне.

Братьями вас старшими дерзаем нарицати,

Ратники Господни, чада благодати!

Рассуждение

Притча о Божественном Младенце Христе. Когда Пресвятая Дева со Своим Божественным Младенцем и с праведным Иосифом приблизилась к городу Ермополю, то перед городскими вратами увидели они дерево. Утомленные дальней дорогой путники подошли к этому дереву, чтобы немного отдохнуть, хотя дерево было высоким и не создавало тени. Египтяне дали этому дереву название «Персея» и поклонялись ему как богу, ибо верили, что в нем скрывается некое божество. На самом деле в дереве обитал какой-то злой дух. Но как [только] Божественное Семейство подошло к этому дереву, то и ствол и крона его сильно затряслись, а злой дух, устрашенный приближением Младенца Христа, убежал прочь. Тогда дерево нагнуло к земле свою верхушку и, точно словесная тварь, поклонилось своему Создателю. Склонившееся таким образом дерево отбрасывало большую тень, в которой и отдохнули уставшие путники. С той поры это дерево получило от Владыки Христа чудодейственную целебную силу – врачевать любую болезнь в людях. После этого священные пришельцы пошли в село Матария. Близ села увидели они смоковницу, и, пока Иосиф ходил в село по каким-то делам, Пресвятая Дева укрылась с Господом под этим деревом. И – о, чудо – дерево приклонило к земле свою крону, чтобы создать для путников тень, а в нижней части рассеклось так, что Пресвятая Матерь с Младенцем могли войти в образовавшуюся впадину и немного передохнуть. И что еще удивительнее, близ этой смоковницы внезапно пробился источник чистейшей воды. Здесь поблизости Иосиф отыскал некую хижину, где они и остановились. Так и жили они на этом месте и пили воду из сего чудесного родника. Это единственный источник проточной воды, который находится в Египте, так как любая другая вода поступает из реки Нил, разветвляющейся в бесчисленные каналы и протоки. Так подобное обусловливается подобным. Господь Иисус, бессмертный и небесный Источник живой воды, вызвал Своим присутствием родник кристально чистой [в серб, букв.: живой. – Пер.] воды из земли.

Созерцание

Да созерцаю лик (сонм) святых Христовых мучеников, а именно:

1) как претерпели они мучения за Христа, но от Христа не отреклись;

2) как, пламенея любовью к Владыке Христу, шли они на мучения и смерть, как на пир;

3) как ныне ликуют они в Царствии Христовом, помогая и нам своими молитвами.

Проповедь о Пресвятой Деве Богородице

Матерь Его сказала служителям: что

скажет Он вам, то сделайте.

Ин.2:5

Вот радость для всех верующих: Ближайшая ко Христу Спасителю на небесах, какой была Она и на земле, заботится о верующих, является им, помогает им и советует: что скажет Он, Сын и Бог Мой, вам, то сделайте. Такой совет дала Она служителям на браке в Кане Галилейской, – и служители послушали Ее и увидели чудо. Из тех немногих слов Пресвятой Богородицы, что записаны в Евангелии, это – драгоценное поучение, собственно, единственное Ее назидание, которое дала Она людям во время Своей жизни на земле. Что скажет Он вам, то сделайте! Она как бы хотела сказать: Он все знает, Он все может, Он всех вас любит, поэтому не озирайтесь ни туда ни сюда, но внемлите Ему и слушайте Его. Осознала Она Свой долг в этом міре: подобает Ей жить ради Него и к Нему как к Источнику жизни направлять других. Эту обязанность Она добровольно продолжила исполнять и с небес. На протяжении всей истории Церкви учила Она верующих делать то́, что́ Он сказал. И по сей день таинственно снисходит Она из Своей небесной славы в среду верующих, чтобы увещать их поступать так, как Он заповедал. Это Ее благовестие – Евангелие Пресвятой Девы Богородицы. Состоит оно не из четырех Евангелий, а из четырех слов: что скажет [Он] вам, – сделайте.

О братья мои, послушаем [Пресвятую Деву]! Прислушаемся к Ней как к Матери, и даже больше, чем к своей матери, ибо желает Она нам величайшего блага – [со]царствования в вечном Царстве Своего Сына.

О Пресвятая Дева, помоги нам исполнить Его слова. Тебе и Ему слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

29 декабря

1. Свв. 14 тысяч мучеников-младенцев. Так как восточные мудрецы не возвратились из Вифлеема в Иерусалим, чтобы сообщить Ироду о новорожденном Царе, но, по повелению Ангела, иным путем ушли к себе на родину, [то] Ирод разъярился, как кровожадный зверь, и приказал перебить всех детей от двух лет и ниже – как в Вифлееме, так и во всех вифлеемских окрестностях. Это ужасное царское повеление было исполнено со всей точностью. Его воины порубили одних младенцев мечами, других разбили о камень, третьих затоптали ногами, четвертых задушили руками. Плач и вопли матерей восходили до небес: плач и рыдание и вопль мног, Рахиль плачущися чад своих (Иер. 31:15; Мф. 2:18). Это злодеяние над многими невинными детьми было совершено через год по Рождестве Христовом, 29 декабря. Все это время Ирод вел поиски, чтобы найти Божественного Младенца. Требовал он, чтобы Захария отдал своего сына Иоанна, и, естественно, убил бы его, так как считал, что Иоанн – это и есть тот новый Царь. Но поскольку Захария не отдал ему Иоанна на расправу, то по приказу Ирода и сам Захария был убит в храме. Был бы умерщвлен и святой Симеон Богоприимец, если бы вскоре по Сретении не преставился он к Богу. Истребив вифлеемских детей, Ирод ополчился против иудейских старейшин, растолковывавших ему, как должен был родиться Мессия. В частности, убил он первосвященника Гиркана и 70 старцев из синедриона. Так плохо кончили [все] те, кто соглашался с Иродом, что нового Царя-Младенца следует убить. После этого умертвил он своего брата, и сестру, и жену, и троих своих сыновей. В конце концов и его самого постигла Божия кара: начал он дрожать всем телом, ноги у него отекли, нижняя часть тела загноилась и зачервивела, нос у него закрылся, и от него распространялся невыносимый смрад. Перед самым издыханием вспомнил он о том, что в оковах у него томится еще множество иудейских мужей; и – чтобы не обрадовались они его смерти – приказал их всех казнить. Так изверг свою бесчеловечную душу сей грозный правитель и передал ее диаволу в вечную собственность.

2. Преп. Маркелл из Апамеи Сирийской. Игумен обители «Неусыпающих» в Царьграде. Прозорливец, целитель и великий чудотворец. Беседовал он с Ангелами, легко побеждал и отгонял демонов. По кончине явился своему собрату, святому Лукиану, и известил его, что умолил Бога, дабы и его взял Он вскоре в Царство Небесное. Сей святой и славный муж упокоился в 485 году.

3. Препп. Марк Гробокопатель и Феофил [Слезоточивый, Плачливый]. Киево-Печерские монахи. Святой Марк имел такую благодать, что повелевал мертвым, и они его слушались. «Место для тебя еще не готово, пожди еще здесь до утра», – попросил Марк передать одному умершему монаху, которого уже омыли и отпели. И монах открыл глаза и жил до утра. Феофил же непрестанно плакал о своих грехах. Свои слезы проливал он над неким сосудом. Перед смертью явился ему Ангел и показал [еще] один, больший сосуд, наполненный слезами. То были Феофиловы слезы, которые либо упали на землю, либо были утерты рукой, либо засохли на лице. Так на небесах знают и хранят все наши слезы, а также и все скорби, труды и воздыхания, подъятые нами ради спасения. Сии святые Божии служители упокоились в XI веке и перешли в Царство Христово.

Слышен в Раме вопль велик и многое рыдание,

Матерей отчаявшихся к Господу взывание,

Все в крови лежат младенцы избиенные,

Матери рыдают, горем сокрушенные.

Полон град Давидов жутких причитаний,

Небо содрогается от жалобных стенаний.

Крики жертв невинных воздух огласили,

Враги Сына Божия погубить решили.

Но удар пришелся сей по детям двоюлетным,

По Христовым сверстникам, чистым, безответным.

Слуги на них царские бросились с мечами;

Там, где веселились небеса над небесами,

Где устами чистыми хваленья воссылались,

Где смиренно пастыри Христу поклонялись, –

Крови потекли теперь безбрежные потоки.

Но трепещет Ирод: сочтены его уж сроки;

Тот, кто жаждал первенства, вконец его лишился:

Новый Царь бессмертный на земле явился.

В мір пришел Он, чтобы грех людской уврачевать, –

И к чему земле грехопадения скрывать?

Се отверзлись язвы страшные, зловонные...

Ниспослал Господь с небес лекарство благовонное.

Он явил младенцев сих предтечами страданий

Собственных – и рай им дал в благое воздаяние.

Рассуждение

Притча о Пречистой Деве Марии. Зачала Она Господа Иисуса в пятницу, равно как в пятницу было и Его страдание, а родила Она Его в день воскресный. В день воскресный сказал Бог: да будет свет (Быт. 1:3); в день воскресный с неба упала манна; в этот день родился Господь Спаситель и в этот же день был Он крещен в Иордане. В Вифлееме жила в то время старица Саломия, дальняя родственница Иосифа и Марии. Не могла она принять своих сродников к себе на ночлег, но посещала их в овечьем вертепе. Когда Пресвятая Дева непорочно родила Господа Спасителя, пришла Саломия Ее навестить и удивилась, как это такая молодая девица могла родить [дитя] без помощи повивальной бабки, да еще и спеленать Младенца и, несмотря на все это, быть на ногах. Когда Саломии объяснили, что это рождение от Бога, а не от человека, что нетленно оно и безболезненно и что Дева Мария пребыла в девстве и по рождении [Младенца], как была Она девой и до рождения, – Саломия не хотела верить. Но простерла она руку к телу Пречистой Девы, чтобы, по обычаю повивальной бабки, испытать, в самом ли деле это так. Однако за ее неверие и дерзость постигла ее кара: рука ее скрючилась и усохла. Сильно испугалась Саломия, видя такое чудо, и стала скорбеть об иссохшей руке. Но когда после этого прикоснулась она рукой к Божественному Младенцу, то ожила ее рука и стала здоровой, как прежде. Так Саломия уверовала в девство Пречистой Девы Марии и в Христово Божество.

Когда спустя 40 дней, по закону, Пречистая Дева пришла с Младенцем в иерусалимский храм, первосвященник Захария поставил Ее на место, предназначенное для дев. Фарисеи и священники возмутились при виде этого и хотели отвести Ее на место, определенное для женщин, но проницательный Захария не допустил этого, утверждая, что Она дева, хоть и родила. За это иудейские старейшины возненавидели Захарию и требовали у Ирода, чтобы он был убит. Немедленно по выходе из храма Пресвятая Богородица с Иосифом удалилась из Иерусалима в Назарет, а затем в Египет.

Созерцание

Да созерцаю собор (сонм) святых иерархов и учителей Церкви, а именно:

1) как ревностно проповедовали они Евангелие и были пастырями Христова стада [букв.: пастырствовали над Христовым стадом . – Пер.];

2) как утверждали они благочестивую веру и попирали ереси;

3) как ныне ликуют они в Царстве Христовом и помогают нам своими молитвами.

Проповедь о Пресвятой Деве Богородице

И Тебе Самой оружие пройдет душу185.

Лк. 2:35

Кто бы хоть издалека мог сравниться с Господом в столь терпеливом перенесении страданий, как Его Пресвятая Богоматерь? Старец Симеон, украшенный сединами, словно лебедь белый, пророчески предвидел Ее скорби в будущем, сравнив их с такими болями, как если бы душу пронзил меч. Один меч прошел через Ее душу, когда праведный Иосиф усомнился в Ее чистоте во время чревоношения (беременности), второй – когда пришлось ей бежать в Египет от меча Иродова, третий, четвертый и десятый и еще многие – когда замечала Она ненависть и козни иудейских старейшин в отношении Ее Сына, изо дня в день, во все время Его проповеди и досточудного служения среди людей. Но самый острый меч пронзил ее душу, когда стояла Она под крестом Своего Сына и Господа. Этот меч предвидел и предрек святой старец Симеон. Величественно и тревожно Ее молчание, которым, как завесой, покрывала Она все Свои боли, все язвы Своего сердца. В сумраке всех этих многочисленных скорбей, копившихся в Ее пречистом сердце, светила неугасимая лампада веры и надежды на Бога и преданность Богу. О Непревзойденная в благородстве Раба Господня! Ясно созерцала Она Себя в Божием домостроительстве человеческого спасения; читала о Себе в книгах пророческих, беседовала с Ангелами – Божиими вестниками. И посему что бы ни посещало Ее – радость или скорбь, знала Она, что [все] это приходит от Бога. Оттого-то не восторгалась Она в радости и не роптала в скорби, но безмолвствовала и слагала все это в сердце Своем.

О Пресвятая Дева Богородица, помоги и нам, подобно Тебе, быть покорными воле Божией. Сыну Твоему и Господу чрез Тебя слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

30 декабря

1. Св. мученица Анисия. Родилась в Солуни, в богатой и знатной семье, и была воспитана в Христовой вере. Рано осталась сиротой и в дому своем всецело предала себя богомыслию и молитве. Воодушевляясь Христовой любовью, она часто повторяла: «О, обманчивая жизнь юности – либо соблазняешь ты кого-то, либо сама прельщаешься. Старость лучше, но – увы мне! – печалью наполняет меня долгота времени, отделяющая меня от небес». После этого продала она все свое имение и раздала деньги нищим, а сама жила, питаясь от труда рук своих. Соблюдала строгий пост, спала очень мало, а на молитве непрестанно проливала слезы. Когда одолевал ее сон, она говорила себе: «Опасно спать, когда враг мой бодрствует». В это время злочестивый царь Максимиан издал манифест о том, что каждый может убить христианина, где только увидит его и встретит, то есть без всякого суда и приговора. Как-то раз вышла эта святая девушка на улицу, чтобы идти в храм. В тот день отмечался языческий праздник солнца. Некий воин, увидев красоту ее лица, подошел к ней с нечистым намерением и спросил, как ее зовут. Она осенила себя крестом и сказала ему: «Я раба Христова и иду в церковь». Когда дерзкий воин подошел к ней ближе и стал говорить ей нечто гнусное [букв.: безумно[е]. – Ред.], она оттолкнула его от себя и плюнула ему в лицо. Тогда воин ударил ее мечом под ребра и пронзил ее тело насквозь. Сия святая девица пострадала в 298 году. Христиане с честью ее похоронили, а Бог в Небесном Царстве удостоил ее венца славы. Над ее гробницей была воздвигнута церковь.

2. Преп. Феодора Цареградская. Монахиня и послушница преподобного Василия Нового (см. 26 марта). По кончине явилась она святому Григорию, ученику [преподобного] Василия, и описала ему все 20 мытарств, через которые прошла ее душа, пока, при содействии молитв святого Василия, не вошла в вечный покой. Преставилась она 30 декабря 940 года.

3. Св. апостол Тимон, один из семи диаконов (Деян. 6:5) и семидесяти Апостолов. Будучи рукоположен в епископа города Востра в Аравии, он проповедовал Евангелие и претерпел многие скорби от иудеев и язычников. Бросили его в огонь, но он остался невредимым. После всего скончался он, распятый на кресте, и переселился в Царство Христово.

4. Преп. Феодора Кесарийская. После многих подвигов в монастыре святой Анны мирно упокоилась в 755 году.

5. Преподобномученик Гедеон. Родом грек, сын очень бедных родителей. В молодости был насильно отуречен. Раскаявшись, спешно ушел он на Святую Гору, где в монастыре Каракалл принял монашеский постриг. Желая мученичества за Христа, взял он благословение у своего духовника и отправился в то самое место, где его насильно обратили в ислам, и во всеуслышание исповедал перед турками Христову веру, похулив Магомета как лжепророка. Турки обрили ему голову, посадили на осла задом наперед и возили по городу. Но Гедеон радовался этому поруганию за Христа. После этого топором отрубили ему все пальцы на руках и ногах, как некогда святому Иакову Персянину (см. 27 ноября), и наконец бросили в отхожее место, где и предал он свою святую душу Богу. Было это в 1818 году в местечке Турново во Фракии. Его чудотворные мощи почивают в церкви Святых Апостолов в селе Турново, а частица их находится в монастыре Каракалл.

Анисия святая Создателя молила,

Колени преклоняя, дом слезами оросила:

«О Господи Иисусе, Владыка жизни истинной,

Бессмертных не лиши нас нетленных благ бесчисленных,

Но помоги до смерти мне девство соблюсти

И удостой в немеркнущее Царствие войти.

Подаждь мне, Спасе, силу благодати пренебесной,

Чтоб пострадать могла я за Тебя в юдоли тесной;

Тебе желаю, Господи, чистой жертвой быть

И среди сонма мучениц навеки послужить».

Услышал Бог молитву неотступную сию,

В великом преизбытке благодать излил Свою –

Анисия за Господа бесстрашно пострадала,

В раю как лучезарная звезда воссияла;

Достойно среди Ангелов и ныне пребывая,

О нас она Создателю молитву воссылает.

Рассуждение

Вот еще два примера, как милостивый Бог помогает в беде тем, кто с верой на Него уповает. Блаженная Феодора Кесарийская родилась в доме патриция и была отдана в обитель святой Анны на воспитание. Не только воспитывалась Феодора, но и подвизалась, готовясь к принятию монашеского пострига. Царь Лев Исаврянин насильно забрал ее из обители и обручил одному из своих воевод. Феодора противилась браку, однако была бессильной, словно ягненок в волчьих лапах. Скорбя сердцем, неустанно молилась она Богу, чтобы Господь ее не оставил. В самый день венчания, когда гости пировали, внезапно принесли царю весть о том, что в его владения вторглись скифы. Царь приказал своему воеводе немедленно идти с войском против неприятеля. Воевода отправился, но назад не вернулся, потому что погиб на войне. Так, с Божией помощью, святая Феодора освободилась [от нежеланного мужа] и чистой девицей снова вернулась в свою обитель, где приняла постриг и как монахиня изрядно прославилась своими подвигами.

Вот другой пример. Однажды в голодный год монахи обители «Неусыпающих» терпели большие лишения. Святой игумен Маркелл в один из дней принял каких-то нищих, угостил их и захотел к тому же дать им содержание на дорогу. Спросил он монастырского эконома, сколько всего у них денег. Тот ответил: десять сребреников. Игумен приказал отдать все эти десять сребреников тем нищим. Эконом отдал не все десять, а только девять, а один удержал для монастырских нужд. И был эконом весьма озабочен судьбой обители, так как [во всем] чувствовалась крайняя нехватка. Однако вдруг посетил монастырь некий богатый человек и принес игумену 90 талантов золота. Тогда проницательный Маркелл призвал эконома и сказал ему: «Вот, Бог хотел руками этого благочестивого человека послать нам 100 талантов, но так как ты ослушался меня и удержал один сребреник, то за это всеобщий Промыслитель лишил нас десяти талантов».

Созерцание

Да созерцаю собор (сонм) подвижников, девственников и девственниц, а именно:

1) как по любви ко Христу отреклись они от всего и предали себя добровольному терпению;

2) как стойким терпением победили они себя, мір и диавола;

3) как ныне ликуют они в Царстве Христовом и помогают нам своими молитвами.

Проповедь о царстве святых

Потом примут царство святые Всевышнего

и будут владеть царством вовек и во веки веков.

Дан. 7:18

Уничижаемые и угнетаемые в царствах земных, святые будут вечно владычествовать в Царстве Небесном. Последние на земле, они первыми будут веселиться на небе. Терпящие голод и жажду, босые и раздетые в царствах тленных, они окажутся царскими сыновьями, насыщенными и облеченными в царственные одежды в Царстве нетленном. Чужаки и пришельцы в царствах преходящих, они будут господами в Царстве своем, в Царстве нескончаемом. Сие последнее Царство и есть, собственно, то, которое можно назвать царством. Всё другое – мимолетно: школа тления, обмана и суеты. В вечное царство святых призываются на земле граждане из всех земных государств и из всех времен. Это сыны и дщери Христа Спасителя, чада живого Бога. Они из тех, кто преставился из этой жизни в жизнь оную и ныне [уже] царствует, но еще не проявился весь блеск и все величие их владычества. Это станет очевидным после Второго пришествия Христа, Судии живых и мертвых. Тогда явится все сияние и все великолепие царства святых. Это – вечное Царство Христа, Бога нашего. Этому царству не будет ни смены, ни конца вовек и во веки веков.

О Господи Иисусе, Созидатель Царства святых, смилуйся над нами, грешными, и приготовь нас к вечному Царству Твоих святых праведников. Тебе слава и [по]хвала вовеки. Аминь.

31 декабря

1. Преп. Мелания Римляныня. Родилась в Риме, в благочестивой и очень богатой семье. Повинуясь настоятельному желанию родителей, вступила в брак с неким весьма знатным юношей Апинианом. Родив второе дитя, она тяжко заболела и сообщила своему мужу, что выздоровеет только в том случае, если примет он на себя обет пред Богом, что впредь будет жить с ней как брат с сестрой. Муж взял на себя такой обет, и Мелания, переполняемая духовной радостью, поправилась и телесно. Так как Богу было угодно забрать обоих их детей, то они решили распродать все свои имения и потратить их на сирых и убогих, [а также] на церкви и монастыри. Путешествовали они по разным странам и городам, всюду творя добрые дела от своих щедрот. Посетили и знаменитых духовных мужей в Верхнем и Нижнем Египте и многому у них научились и вдохновились. Во все это время Мелания подвизалась в строгом посте, сердечной молитве и чтении Священного Писания. Имела она обыкновение каждый год трижды прочитывать всю Библию, Ветхий и Новый Завет. Со своим мужем жила она как со своим братом и сподвижником. Придя в Александрию, приняла она благословение от святого патриарха Кирилла. Затем отправились они в Иерусалим и поселились на Елеонской горе. Там Мелания ушла в затвор и всецело предалась богомыслию, посту и молитве. Так прожила она 14 лет. Потом вышла она [из затвора], чтобы и другим послужить ко спасению. Основала она [один] мужской и [один] женский монастырь. По приглашению своего родственника, сенатора Волусиана, язычника, отправилась она в Царьград и обратила его в веру Христову (чего не смог сделать сам блаженный Августин). Затем снова вернулась она на Елеонскую гору, где и преставилась к Богу в 439 году, на 57-м году своей жизни.

2. Свв. праведные Иосиф Обручник, Давид царь и Иаков, брат Господень. Празднество в их честь совершается в воскресенье по Рождестве Христовом. О царе Давиде, сыне Иессея, можно узнать из книг Царств. О святом Иакове см. 23 октября. Иосифа Обручника Евангелие называет мужем праведным (Мф. 1:19). Посему и была ему вверена Богом Пресвятая Дева для Ее защиты и покровительства, и удостоился он великой чести в домостроительстве человеческого спасения. Хотя Иосиф происходил из царского рода Давида, однако был скромным плотником в Назарете. На 80-м году своей жизни взял он Пресвятую Деву из Иерусалимского храма в свой дом, а на 110-м [году] упокоился [в Господе].

3. Преподобномученик Зотик Сиропитатель (питатель убогих). Был знатным и по роду, и по званию. Переселившись в Царьград, отринул от себя все мірское и принял священный сан. Основал дом для убогих, в который помещал заразных больных и служил им. Лично знал императора Константина Великого. За то, что взял он золото от императора и истратил его на больных и убогих, Констанций, сын Константина, привязал его к дикому мулу, которого гнали до тех пор, пока святой Зотик не скончался от ран. Пострадал он в IV веке.

4. Блаж. Феофилакт, архиепископ Охридский. Родился на острове Эврип и был воспитан в Царьграде самыми знаменитыми учителями той эпохи. Как клирик Великой Церкви, был избран в епископа и, вопреки своей воле, послан в Охрид, где провел около 25 лет (примерно с 1082 по 1108 год). Хоматиан Охридский называет его «мудрейшим архиепископом». Муж величайшей учености, как светской, так и богословской, утонченного византийского вкуса, меланхоличный и восприимчивый, Феофилакт чувствовал себя среди славян в Охриде, как изгнанник среди варваров. Написал он Толкование на Четвероевангелие и на другие книги Нового Завета. Это – лучшее произведение подобного рода после Бесед святителя Иоанна Златоуста, и поныне читаемое с большой пользой. В числе прочих его трудов известны к тому же Письма, а [также] Житие святителя Климента Охридского. В преклонные годы святой Феофилакт удалился из Охрида в Солунь, где, как думают, и скончал свою земную жизнь, преставившись в блаженную вечность.

Мелания богатством многим в міре обладала,

Его во славу Божию усердно раздавала.

Полезно злато, коль прибытки вечные приносит:

Кто мудро им торгует, – того в рай оно возносит.

Мелания святая в этом міре обнищала,

В молитве теплой всю себя Создателю предала,

Иссякло злато – Господом она обогатилась;

Душа ее спасалась, сердце в Боге веселилось.

Ведь если с нами Сам Христос, чего нам не хватает?

И вот уже Мелания все скорби исцеляет.

Хвалила она Бога до последнего дыхания,

Растратила богатства – получила воздаяние.

Рассуждение

Как мудро святые мужи и святые жены умели пользоваться богатством! Как искусно покупали они земным достоянием вечные, небесные блага! И как мало, [поистине] мало ценили они земные блага сами по себе! [Считали они их] прахом и дымом! Когда святая Мелания обходила преподобных отцов-пустынников в Египте, намереваясь оказать им какую-нибудь денежную помощь, то была поражена, видя, с какой решимостью презирают они имущество и богатство. Так, посетила она некоего отшельника Ефестиона и не увидела в его хибарке ничего, кроме циновки, сосуда для воды, краюхи сухого хлеба и солонки. Наперед зная, что старец не захочет принять от нее золото, она, улучив подходящий момент, засунула в соль [которая была в солонке] несколько золотых монет. Но отправившись в обратный путь, услышала, что старец бежит за ней и во весь голос [просит] остановиться. Она остановила [повозку]. Старец держал на ладони те самые монеты и протягивал их Мелании со словами: «Мне это не нужно, забери себе свое!» Мелания сказала ему: «Если тебе не нужно, то подай другому». – «В сем месте, – ответил Ефестион, – это никому ни для чего не нужно». Когда Мелания не захотела взять монеты [обратно], старец размахнулся и бросил их в реку, а затем вернулся в свою келью.

Во время эпидемии чумы в Царьграде царь приказал любого заболевшего немедленно бросать в море. Святой Зотик выкупал чумных [больных], приносил их в свой дом и там выхаживал. Когда у него кончились деньги, он пошел к царю и запросил у него средств, чтобы купить ему [царю] драгоценных жемчужин. Царь дал ему денег, а он и впредь выкупал на них несчастных страдальцев и врачевал их. Как-то раз царь спросил Зотика, где же обещанный жемчуг. Тогда Зотик привел его в свой дом, показал ему людей, пораженных чумой, и сказал: «Вот, царь, живые жемчужины, которые собрал я трудами и деньгами ради твоего спасения». Разгневанный император приговорил Зотика к смерти. Однако Зотик перешел в вечную жизнь, а царь остался [на земле], чтобы постом и молитвой приносить покаяние в своем грехе.

Созерцание

Да созерцаю собор (сонм) мужей и жен, принесших покаяние на земле, а именно:

1) как по неведению или с умыслом согрешали они против Христовых заповедей;

2) как покаялись они [в этом], исправив свою жизнь и исполнив закон Христов;

3) как ныне ликуют они в Царстве Христовом и нам помогают своими молитвами.

Проповедь о победе Агнца

Они будут вести брань с Агнцем,

и Агнец победит их.

Откр. 17:14

Да радуемся, братья, и да веселимся победе Агнца над всеми зверями. Одолеет Агнец львов и тигров, волков и лисиц, гиен и змей! Кто слышал таковое и видел? Наши уши это слышали и наши глаза это видели. Агнец – это Владыка Христос, а звери – все Его враги, видимые и невидимые. [Как] в наше время Агнец одерживает победы, [так это будет] и в грядущие века – вплоть до последнего дня. Агнец будет побеждать. Победил Он, побеждает и победит всех земных [царей и] правителей, имеющих звероподобный нрав, а также – и все их войска, и наемников, и панегиристов [букв.: прославляющих их. – Ред.], и сторонников. Такой силой обладает кроткий Божий Агнец.

О братья мои убогие, не бойтесь, не устрашайтесь, не сомневайтесь: величайший Победитель – это ваш Вождь, и Помощник, и Друг. Именуется Он Агнцем, чтобы и нас научить быть таковыми: тихими, кроткими, незлобивыми, терпеливыми, готовыми к победоносной жертве и преданными воле своего Пастыря. Если с агнцем Бог, то агнец сильнее волка, крепче льва, проворнее змеи и лисицы. Впрочем, ни [конечную] правду невозможно познать, ни окончательную победу увидеть, если не взять в расчет мір земной и мір небесный.

О братья мои, если станем взирать мы на оба этих міра, то познаем вечную правду и бессмертную победу. Побеждает Агнец, и только Агнец.

О Господи Иисусе, Царю царей, Победитель во всех сражениях и битвах [букв.: во всех столкновениях и во всякой борьбе. – Пер.], Агнец Божий, кроткий и милосердный, соделай и нас победоносными агнцами. Тебе слава и [по] хвала вовеки. Аминь.

Конец и Богу слава.

Молитвами всех святых Твоих, Господи Иисусе Христе, Боже наш, помилуй нас.

АМИНЬ.

* * *

176

В Синодальном переводе: Проклята земля за тебя. – Примеч, пер.

177

В серб, букв.: совершенный. – Примеч. пер.

178

В серб. букв:. Ной угодил Богу. – Примеч. пер.

179

В серб, букв.: спаслась. – Примеч. пер.

180

От закона; в серб, букв.: от заповеди. – Примеч. пер.

181

Имеется еще одно предание касательно именования святителя Игнатия Богоносцем. После того как сохранилось его сердце, воины решили удостовериться, правда ли (как слышали они) носил он в этом сердце Бога, и рассекли его пополам – и увидели в нем начертанные слова «Иисус Христос». Об этом свт. Николай упоминает ниже, в Рассуждении. – Примеч. пер.

182

В серб. букв.: ...пока я не скажу. – Примеч. пер.

183

В греческом Синаксаре святые Климент и Наум именуются к тому же новыми Моисеем и Аароном, причем упоминается и следующее совершившееся с ними чудо. Еретики в Германии заковали их в кандалы и бросили в темницу. Однако Божией силой темница потряслась, оковы с них упали, врата каземата отворились – и они беспрепятственно вышли на свободу. – Примеч. свт. Николая.

184

В греческом Синаксаре упоминается и преп. Антиох, палестинский монах. Он был свидетелем страданий отцов-савваитов (см. 16 мая) и как очевидец описал их мучения от рук сарацин. Кроме того, он составил книгу под названием Пандекта, Написал и многие молитвы, из которых особо славится та, что ежедневно читается на повечерии: «И даждь нам, Владыко, на сон грядущим, покой тела и души...» В этот же день совершается память святого новомученика Ахмеда. Родом он был турок, а по ремеслу каменщик. Принял Христову веру и положил за нее свою жизнь. Пострадал от турок в Царьграде в 1682 году. – Примеч. свт. Николая.

185

В серб, букв.: меч пройдет чрез душу. – Примеч. пер.


Источник: Творения святителя Николая Сербского (Велимировича) / пер. с серб. Сергей Фонова. - Москва : Паломник, (ПФ Красный пролетарий). / Т. 4: Охридский Пролог: январь, февраль, март. - 2008. - 431 с.; ISBN 5-88060-146-3

Комментарии для сайта Cackle