东正教的神职

在旧约时代教会的神职人员由:首席司祭司祭与利未人(指司祭的助手)组成。圣使徒在新约教会里设置三个等级的神职:主教司祭(即神父)和辅祭

他们都被称为神职人员,因为他们通过圣礼得到上帝所赐的圣灵,要为基督的教会服务:举行礼拜;教导人们基督的信仰与良善的生活;及主持教会事务。

主教是教会最高的神品。他们受到的是最大的天赐。主教也可以称之为统领司祭,即司祭们的头的意思。主教可以主持所有的圣礼和所有的教堂礼拜。这也就是说主教不但有主持普通礼拜的权利,而且还有按手神品和祝圣圣膏与祭台布等司祭所没有的权利。

在至圣方面所有的主教都是一样的,但是还有一些高级的和特别得到尊敬的主教们,他们被称为大主教。在都城的主教被称为都主教,俄文该词来自于希腊文的都城。古代的都主教区有:耶路撒冷、君士坦丁堡、罗马,亚历山大,安提阿,自16世纪起俄罗斯定都莫斯科,莫斯科教区主教被称为大牧首。

1721年至1917年期间,俄罗斯东正教会都由神圣工会管理。1917年召开的莫斯科神圣会议从新选举了管理俄罗斯东正教会的“莫斯科及全俄罗斯神圣大牧首”。

为了辅助主教,有时还设立一个被称为副主教或助理主教的主教职位。

司祭,就是希腊语的祭司或者神父的意思,是继主教后的第二个等级的神品。司祭拥有除主教所特有的按手神品和祝圣圣膏与祭台布等权利外,拥有与主教一起祝福,主持教堂的所有圣礼与礼拜等一切权利。

司祭手下所管辖的基督徒群众称之为教民。

更加称职的司祭可被授予首席司祭头衔,即主要的司祭或神父,在司祭们中间的冠军,所以称为首席司祭。

如果司祭在担任司祭的同时也是修道士的话,那么他就是修士司祭,即修士神父。修士司祭如果被委任为其所在修道院的负责人,就会被人容耀的授予修院院长或更高的修士大司祭头衔。一般只有修士大司祭才有资格被选拔为主教。

辅祭排行第三,是最低级的神品。“辅祭”一词在希腊语中指的是助手和侍者。

辅祭只能协助主教或司祭举行礼拜和完成圣礼,不可自行主持。

辅祭在礼拜中不是必须的,许多教堂的礼拜就没有辅祭参加。

部分辅祭可以获得辅祭长的头衔,即首席辅祭。

修道士获得辅祭的教职后被称为修士辅祭,高一级的修士辅祭被称为修士大辅祭。

除三级神品外在教会还有更低级的公务职位:副辅祭诵经士执事。他们均属于教友工会,得到其职位不是通过按手,而仅仅是通过主教的祝福。

诵经士有自己的专职,就是在教堂礼拜进行时在唱诗班的席位上诵唱,帮助司祭在教堂的大堂里进行礼拜仪式。

执事的责任就是敲召集信徒的钟;点燃教堂的蜡烛;传递香炉;帮助诵经士诵唱等。

副辅祭只出现在主教主持的礼拜当中。在礼拜时他们身着神圣的祭衣,手持照明器(三岔烛和双叉烛)在他们的主教进行祈祷时为他们照明。

东正教的神职

 

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