митрополит Филарет (Вознесенский)

5. Неподвижные праздники

Рождество Пресвятой Богородицы

Всякий раз, когда в году совершается праздник Рождества Пресвятой Богородицы, лично мои воспоминания уходят далеко в прошлое, в самую лучшую жизнь, которая была когда-то до этой кровавой беды, которая обрушилась на русский народ. В детские годы, когда мы учились в школах, в них преподавался Закон Божий. Обыкновенно курс Закона Божьего, Священная история Нового Завета, как раз начинали мы с этого праздника, с повествования о том, как Пречистая Дева Мария явилась в мир для того, чтобы воплотить в Себе Воплощающегося Сына Божия. Церковь поет в этот праздник: «Рождество Твое, Богородице Дево, радость возвести всей вселенной».

Всякий раз, когда мы слышим церковную молитву, в которой говорится о такой духовной радости, должна человеческая душа проверять себя. «Радость возвести всей вселенной». Мы многому радуемся в мире, но иногда причины нашей радости бывают не достойны христианина. Радуется ли наша душа тогда, когда Церковь нам возвещает ту радость, которую она возвещает всей вселенной? Если душа человеческая радуется о Господе, радуется о цели события Рождества Пресвятой Богородицы, если действительно это есть радость сердца человеческого, то это, как раз то, к чему призывает нас Святая Церковь. Но повторяю, проверяй себя, христианская душа!

Как часто бывает, к сожалению, что земные радости всякого рода радуют нашу душу и сердце, а для духовной радости оно остается каким-то холодным и невосприимчивым. А ведь это как раз указание на то, в каком состоянии, в смысле христианском, находится человеческая душа. Если она радуется, когда радуется Церковь, то блаженна она. Если этого нет, то нужно человеку позаботиться о том, чтобы такое печальное состояние его души как-то отделить от всех других. Удивительно – какой-то стыд, какая-то холодность – и счастье духовное охладевает в душе человека. Иной на исповедь приходит с таким словом вялым и холодным, что от настоящей христианской исповеди это далеко, далеко... Бывает, что человек и приходит, и говорит, что не помнит своих грехов. А когда у него зуб заболит, то он ничего не помнит, кроме своей боли, и не забывает о своей боли. А тут, когда душа болит грехами, он не чувствует, бедный! И вот такая душа, конечно, холодная бывает ко всякой христианской духовной радости. Вот и подумаем, братие, в каком состоянии наша душа находится. Если радость, которая возвещена всей вселенной, и наша личная радость – благо нам. А если этого нет, то нужно молиться Господу, чтобы Господь от этого окаменелого нечувствия, которое бывает у человека, избавил нашу бедную душу и научил нас и печалиться и радоваться так, как подобает христианину. Аминь.

Воздвижение Животворящего Креста

Церковь продолжает еще праздновать великий праздник Воздвижения Животворящего Креста. Поэтому мы с вами вместе с воскресными песнопениями слышим и песнопения крестные. Когда был канун великого праздника Воздвижения, в некоторых храмах совершался самый Чин Воздвижения, когда рукой архиерейской крест поднимался высоко вверх и потом постепенно опускался вниз до самой земли, а потом снова, так же медленно возносился опять кверху. Этим обрядом Церковь указывает нам на то великое дело, которое совершил Господь наш Иисус Христос, сошедший с неба на землю, а от земли даже в преисподнюю, для того, (как любили говорить святые отцы) чтобы поискать, найти и спасти человека.

Но заметьте разницу, с престола Божьего на землю сошел Сын Божий – Второе Лицо Святой Троицы, Бог Всемогущий и Бесконечный, только Божество. А когда совершил Свое великое дело спасение человечества, и Он снова возносился к небесам, то уже возносился не просто Сын Божий и Бог, а Богочеловек: Одно Лицо, Одноличность, Ипостась, как говорится по-гречески, но уже в двух естествах, двух природах – Богочеловек. Ибо в Лице Господа нашего Иисуса Христа Божество и человечество соединилось всецело навсегда, на всю вечность и изменения в этом уже не будет никогда. И Божественная природа и человеческая природа остались со всеми своими свойствами, только чудесно соединились воедино.

Святые отцы любили говорить, что Господь, вознесшийся от земли на небо, нам как бы проложил этот путь. Верная Ему душа увидит на себе исполнение Его светлого обетования, когда Он говорил: «Где же есть Аз, там и слуга Мой будет» (Ин.12:26). Т.е. где Я, там и слуга Мой будет. Поэтому Господь, как бы открыл этот путь с земли на небо для всех нас, чад Его Церкви. Но только остерегись, христианская душа, чтобы с собой на небо не понести земной суеты, нужно на земле прожить так, чтобы, оканчивая земную жизнь, мы оказались бы достойными для райской блаженной жизни, чтобы не то нас занимало, не тем мы жили, не то переживали, что было когда-то на земле, а уже то, что свойственно райским обителям и вечной блаженной жизни. Об этом нужно помнить, потому что третьего не дается: если душа не спасется, не наследует райские обители, не водворится в них, то она непременно попадет в страшную адскую бездну, – середины здесь нет! Поэтому позаботься, душа христианская, о том, чтобы приготовить себя, и оказаться гостем в райских селениях, а не в страшной этой бездне адской, в которой только томление и мука и нет никакой абсолютно отрады и надежды. И блаженна та душа, которая наследует вечную жизнь, как обетовал Господь Иисус Христос Своим ученикам, а через них всем нам, верующим православным христианам. Аминь.

Воздвижение Креста Господня

Ныне мы прославляем Животворящий Крест. Не лишне, братие, вспомнить о том, как Церковь, как святые отцы и наставники благочестия, учат нас смотреть на Животворящий Крест и на несение креста.

Великий наставник веры и благочестия в нашем народе, святитель Феофан Затворник, говорил, что Крест Христов трех-составен. Тот крест, который христианин должен нести в своей жизни, тоже трехсоставен, подобно тому, как самое древо крестное, еще по предсказанию пророческому, состояло из трех сортов деревьев. Так и в несении креста мы видим три стороны, как бы три креста, которые сливаются в один.

Первый из этих крестов – это крест падшего человечества. О нем коротко, точно и сильно сказал св. апостол Павел, который говорил о себе: «Не знаю, что делаю: доброго, которого хочу – не делаю; злое, которого не хочу – делаю» (Рим.7:19). И человек является пленником своего греха – это грех падшего человечества, от которого никто уйти не мог, о котором говорил тот же Святитель Феофан: «Представьте себе человека, у которого за плечами крепко привязан разлагающийся смрадный труп: куда бы он ни побежал, куда бы он ни сунулся, он не уйдет от этого страшного смрадного разложения. Он будет его неотступно преследовать, неотступно блюсти».

Второй крест это то, что обычно понимаем под крестом житейским: это сочетание всех скорбей, всех неприятностей, всех затруднений, которыми так богата наша жизнь. Это именно и понимается как ношение креста. Но этим еще не исчерпывается все. Можно богомудрить, говорят святые отцы: вот человека окружают скорби, болезни, неприятности. Как только он всем сердцем, всей душою, предоставит себя на волю Божию, сказав, что Господь делает все хорошо, а поэтому что бы ни посылал ему на этом крестном пути, принимает все это за благо – как только он это скажет в сердце своем (говорил Святитель Феофан), все, как по волшебству, сгинет. Вокруг него все то же: те же скорби, те же волненья, но он переменился и все это принимает совсем по-другому. Так должен поступать человек с твердым убеждением, что Отец Небесный вместо хлеба камень не даст. Если Он посылает какой-то крест и затруднения, значит это надо и оно нам на пользу. Я уже приводил не раз замечательные слова старца Амвросия Оптинского, он говорил: «Что будет, то будет, а будет то, что Бог даст, а Бог все делает хорошо».

Средний вид креста. Про него Святитель Феофан говорил очень смиренно, со свойственным ему глубоким смирением. Он говорил: «Тот крест, который ведом только тем, кто уже на высоком духовном уровне. Он уже преодолел все соблазны, он уже легко преодолевает все нестроения. А есть соблазны высшие, соблазны гордыни, соблазны превозношения перед другими, соблазны считать себя лучшим и выше доказательством трудов и подвигов. Это крест самый тяжкий и его знает только тот, кто с трудом, но его преодолел. Святитель Феофан говорит, что христианин должен быть крестоносцем. Еще вчера мы говорили, что жизнь человека начинается под крестом: его крестят и крестик надевается на него в самый момент его вступления в светлое таинство крещения. Когда его погребают, крест с ним, который он взял, а над могилой также ставят крест, указывающий на то, что здесь похоронен верующий христианин. Будем же это помнить, возлюбленные, и будем носить крест, который укрепляет человека и спасает его в трудностях житейских. Не забывай, душа христианская, о силе крестной и всегда Господь силой Креста Своего сохранит тебя от всякой напасти. Аминь.

Царица Небесная.

В одном из тех песнопений, которые пелись сегодня на всенощном бдении, Святая Церковь, обращаясь к Господу Спасителю, поет Ему: «Матерь Свою нам заступницу даровал еси». Господь бесконечно милосерд; но однако же святитель Феофан Затворник, когда-то писал в своих вдохновенных творениях: «Какой у нас Господь милостивый и щедрый, долготерпеливый и многомилостивый! И однако же мы все-таки доводим Его своими грехами, до того, что Он бывает вынужден браться за жезл карающий». Но однако же Господь неистощим в средствах и способах Своего милования, и Он даровал нам Заступницу Усердную – теплую Заступницу мира холодного. Ту, Которая Своим покровом покрывает нас грешных, и, покрывая нас, молится к Сыну Своему о всем роде христианском.

Человек грешный и немощный не способен видеть святые существа духовного мира. Преподобный Серафим говорит, что даже на Ангела грешнику невозможно взглянуть, настолько Ангел светоносен и славен. Тем более, неприступной является для грешного человека слава Преблагословенной Девы Марии – Владычицы мира. Только такие ее избранники, как преподобный Сергий, преп. Серафим и им подобные могут лицом к лицу созерцать Царицу Небесную «в Славе Ее». Но Она, зная немощь человеческую, зная, что человек хочет видеть пред собою образ достойно поклоняемой святыни, даровала нам, русским людям, много Своих чудотворных икон. И вся русская земля постоянно славила то ту, то другую чудотворную икону Божией Матери, чрез которую являемы были ее милости. Здесь сейчас вы видите прославляемую ныне Икону Казанской Божией Матери, и здесь же – обновленный образ другой великой святыни – Владимирской Иконы Божией Матери. В среду будет прославляться Икона Божией Матери с чудесным и трогательным названием: Всех скорбящих Радости. Сейчас здесь по всей Калифорнии Царица Небесная совершает Свое царственное шествие в другом Своем чудотворном древнем образе – Курской-Коренной Иконе Божией Матери. Все это – проявления ее любви, ее благоснисхождения к человеческой немощи. Но человек, прославляя св. Иконы Божией Матери и св. Божиих угодников и поклоняясь пред ними, должен помнить, что и он сам создан по образу и по подобию Божию. Св. отцы учат нас различать образ и подобие. Образ Божий в самом, так сказать, конструктивном существе человека. Он создан именно по образу Божию. И св. отцы говорят, что даже тогда, когда грешник будет осужден на адские муки и будет мучиться в аду за свою нераскаянность и неверность Богу, то образ Божий он будет в себе сохранять. Но что касается подобия Божия, то оно, как говорят св. отцы, состоит в нравственном совершенстве человека. «Будьте милосердны, как Отец Ваш небесный милосерд есть; будьте совершенны, как Отец Ваш небесный совершен есть » (Мф.5:48), заповедал нам Его Возлюбленный Сын, этим указавший нам чудесный, беспредельно высокий и прекрасный идеал, никогда недостигаемый, но всегда влекущий к себе очищающуюся человеческую душу. И вот именно в нравственном совершенстве и есть подобие Божие. Многие св. угодники Божии потому и именуются «преподобными», что они раскрыли в своей душе подобие Божие. А вы знаете, быть может, как сказано во св. Псалтири, что может сделать с собой человек. Оставаясь образом Божиим он однако же не только может потерять подобие Божие, но – как сказано у св. Псалмопевца «человек в чести сый , – почтенный Богом, – не уразумел этого и уподобился несмысленным скотам...» (Пс.48:3). Кому подобен, например, несчастный человек, лежащий в пьяном виде в грязи под забором? Действительно, человек может дойти до того, что уподобляется «несмысленным скотам» ! Поэтому, если образ Божий в нас есть всегда, то создавать в себе подобие Божие, – уподобляться Богу – наша жизненная задача.

Вот смотрите – пред вами образ Владимирской Иконы Божией Матери. Когда-то этот образ был совсем темным, и ничего нельзя было на нем рассмотреть. На руках у покойной матушки игуменьи Руфины образ чудесно просветлел и засиял. Этим поразительным чудом Господь приводит нас к тому, чтобы мы вспомнили о том, что и в нас – образ Божий, и мы должны стремиться к тому, чтобы подобие Божие сияло бы в нас, и чтобы человек уподоблялся бы не «скотам несмысленным» , а Господу Богу своему. Который создал его по Своему образу и подобию, и ждет, что он не станет на путь неверности Богу и отступления от Него, и это подобие не утеряет, а будет идти путем доброй христианской жизни и угождения Богу. Этим путем шли угодники Божии, которых мы именуем как сказано выше, преподобными, за то, что они обновили и раскрыли в себе подобие Божие и достигли высшего духовного совершенства, какое достижимо для человека в его земной временной жизни. Аминь.

Евангелие на Богородичные праздники

Сегодня в день праздника в честь Божией Матери, слышали мы с вами то Евангелие, которое почти всегда, за исключением праздника Благовещения Божией Матери, читается за литургией во все богородичные праздники – Евангелие, хорошо нам знакомое, о том, как Господь наш Иисус Христос посетил благочестивое семейство Марфы и Марии, как Он там беседовал и как на это отозвались те, кто слушали Его божественное слово.

Мы знаем, что Евангелие это оканчивается словами: «Бысть егда глаголаше сия (когда Он говорил это) одна женщина из народа воскликнула: блаженно чрево, носившее Тя, и сосца, яже еси ссал» (Лк.11:27), т.е. блаженна Та, Которая сподобилась быть Материю Твоею. И знаете вы ответ Спасителя: «Емже убо (тем более) блаженнее слышащие слово Божие и хранящие его». Отсюда может появиться, если не недоумение, то, во всяком случае, некоторое удивление: Что же получается? Когда ублажают пренепорочную Матерь Господа, то Сам Он утверждает, что тот, кто слушает слово Божие и хранит его, тем более блажен...

Здесь вспоминаётся еще один случай, о котором говорит Евангелие. Когда Господь был окружен народом, а Ему сказали, что Матерь Его и братья Его хотят Его видеть, Господь ответил: «Кто Матерь Моя и братья Мои?» (Мф. 12:48). И показав рукой на окружавших Его, говорит: "Кто творит волю Отца Моего, тот Мне и брат и сестра и Матерь» (Мф. 12:50), т.е. поставил духовное родство выше кровного. Вот и тут можно, казалось бы, понять, что, действительно, те, которые Его слово понимают и исполняют, ближе Ему, чем Матерь Его и братья по плоти.

Но это – недоумение только кажущееся. Достаточно нам отдать себе отчет: а кто же лучше всех воспринимал Его божественное слово и хранил его? Про Пренепорочную Деву Марию прямо сказано в Евангелии, что Она «хранила в сердце Своем вся глаголы сия» (Лк. 2:19). Никто из людей так не воспринимал Его божественное слово и так его не хранил и не исполнял, как Его Пренепорочная Матерь.

Поэтому, не отвод ублажения от Его Матери мы должны здесь видеть, а только возведение мыслей слушателей к более совершенным понятиям. Если Матерь Его блаженна уже потому, что Она сподобилась быть Его Матерью, то тем более Она блаженнее всех потому, что никто так не слушал, никто так не хранил, как драгоценность, Его святейшие слова, как Пречистая Дева Мария. И поэтому-то это слово Христово никоим образом не является уменьшающим духовный авторитет и высоту Его Матери. Господь только возводит, как всегда, мысли слушателей от материального к высшим духовным понятиям и указывает на то, что именно в высшем, духовном плане, Матерь Его выше и блаженнее всех.

Еще по поводу этого Евангелия часто говорят: «Почему Господь, когда Марфа просила, казалось бы естественно, чтобы Он сказал ее сестре Марии помочь Марфе, не исполнил ее просьбу?» То, что Марфа заботилась и суетилась, как сказано в русском тексте «о многом» (Лк.10:41), – явление вполне понятное. Какой хозяйке оно не понятно? Такого драгоценного и святейшего Гостя как не принять самым наилучшим образом? И, действительно, добрая, радушная и благоговейная хозяйка все делала для того, чтобы свое хозяйское дело сделать как следует, но – перестаралась... И вот Господь и указывает ей на то, что «едино есть на потребу» (Лк.10:42).

И это означает, в основном, духовном смысле то, что человеку нужно заботиться прежде всего и больше всего, не о том, о чем заботилась Марфа, а о том, о чем заботилась Мария. А в смысле второстепенном, материальном, – и то, что не нужно нам много заботиться и хлопотать, а «одно только нужно» , достаточно одного.

Часто люди говорят: «Вот Мария села у ног Иисусовых и слушала слово Его. Ну хорошо, что же получится, если все люди будут всегда и во всем исключительно следовать примеру Марии, а не Марфы?»

Из Евангелия мы знаем: Господь сказал, что не Марфа, а именно Мария избрала благую часть. И поэтому на просьбу Марфы Он отвечает (мягко и деликатно), что Мария избрала ту благую часть, которая не отнимется от нее, т.е. просьба Марфы исполнена не будет.

Но – говорят – что же будет, если все последуют примеру Марии и откажутся от всяких хлопот, хозяйственных, обыкновенных, повседневных? Что же получится из жизни тогда? Но это вопрос, который может появляться только теоретически. Это похоже на то, как говорят: «Ну что будет, если все уйдут в монахи? Что будет? Как будет без брака продолжаться род человеческий? Что получится, если все будут монахами?» Ответ прост: «Не беспокойтесь – не уйдут. Факты говорят за себя. Достаточно только проверить, сколько на белом свете монахов и сколько тех, кто не ушел в монахи...» Не будет этого никогда, и брачная жизнь не прервется в человеческом роде.

А жребий, который избирает человек, всецело посвятивший себя Богу, освобождает его от всяких земных привязанностей и излишних попечений. Этот жребий благословен, ибо это то, что избрала Мария. Это – часть благая, которая никогда не отнимется от нее Господом. Аминь.

Покров Божией Матери

Во Имя Отца и Сына и Святого Духа. Вот и ныне, в сегодняшний день, в день светлого и радостного праздника Покрова Божией Матери, мы с вами снова слышали то Евангелие, которое читается почти всегда в богородичные праздники – повествование о том, как Господь наш Иисус Христос посетил дом Марфы и сестры ее Марии.

Евангелие это хорошо известно, вероятно, большинству из нас. Я хочу обратить ваше внимание на то, что в этом Евангельском повествовании устанавливается устами Самого Спасителя вечный принцип о том, что духовное выше материального, что вечное выше и ценнее, чем земное и временное.

Вы знаете хорошо это повествование; знаете о том, как, хлопотала Марфа, усердная и радушная хозяйка, чтобы принять, как должно, и угостить, как должно, Того драгоценного святейшего Гостя, Который благоволил войти под ее кров. Никто не может поставить в укор Марфе ее гостеприимство и радушие, ибо, какая бы хозяйка не хотела, как должно, принять Гостя? Но ошибка Марфы была в том, что хлопоча и заботясь по хозяйству, она решила, что это – главное.

Когда она увидела, что сестра ее никакого участия в ее трудах не принимает, а только сидит у ног божественного Гостя и слушает Его слово, в то время как она в своих хлопотах забегалась окончательно, – она возмутилась и даже с полу упреком сказала Спасителю: «Господи, разве Тебе дела нет, что сестра моя все это оставила на меня?» ( «едину мя остави служити» – по славянски) (Лк. 10:40). И дальше – прямо требует от Него содействия, говоря: «рцы убо ей, да ми поможет» (Скажи ей, чтобы она мне помогла).

Известен ответ ей Спасителя, Который мягко и деликатно и, вместе с тем, категорически отстранил ее требование; сначала Он указал ей на то, что она слишком много хлопочет, а нужно – одно, а потом прямо ответил на ее требование: «Мария же благую часть избрала (не ты, Марфа, а – Мария) , яже не отымется от нея» (Лк.10:42) (т.е. просьба твоя не будет исполнена: та часть, которую избрала Мария, от нее не отнимется). В этих словах Спасителя, конечно, есть и намек самой Марфе на то, что не мешало бы ей окончить поскорее эти хлопоты, и сделать то же, что сделала Мария – послушать вечные глаголы Божественной Правды.

Недавно пришлось мне читать в местной газете, как один теперешний умник-мудрец, мудрый в своих глазах, в газетной статье упомянул об этом евангельском событии и заявил, что Христос одобрил «праздное времяпровождение Марии». Сразу видно, как много писавший понимает в этом деле... Мария сидела праздно!

Мария свою душу питала глаголами жизни вечной. Это – та вода живая, о которой Господь говорил самарянке, что Он даст воду живую и кто будет пить эту живую воду, тот больше не будет жаждать вовек, но это в нем сделается источником воды, текущей в жизнь вечную (Ин.4:14). И вот эту-то живую воду впитывала в себя верующая, преданная, любящая душа святой Марии, а человек «умник» говорит, что она проводила время праздно!

Будем помнить, что здесь установлен определенный принцип, что духовное – выше материального. По этому принципу, помните: все, что касается Церкви и церковности – важнее всего.

У нас, к сожалению, сплошь и рядом, бывает не так. Даже и верующие люди все церковное отводят куда-то на задний план. Когда их спрашивают: «Почему вы не были в церкви?» – они отвечают: «Некогда было». Когда спрашивают: «Почему вы так долго не говеете?» – «Времени нет». Т.е. другими словами, от Господа Спасителя, Который к нам приближается в Своих церковных молитвословиях, в жизни церковной, а наипаче – в причащении Св. Таин, мы отстраняемся, потому что у нас «времени нет...»

Когда человек торопится куда-либо на службу или по делам, и торопится на аэродром, он не опоздает; только в случае какой-то неожиданной для него и независящей от него причины может опоздать. А когда нужно придти в церковь, он не может, не успевает. Что-то другое оказалось для него важнее и заняло то место и время, которое нужно было отдать Церкви. Сплошь и рядом у нас бывает так.

Так вот, будем помнить, что духовное выше материального и что все, что касается Церкви, что к Церкви относится, имеет первостепенную важность. Мелочей тут нет и быть не может.

Церковь есть Дом Божий. И все, что находится в Церкви, принадлежит, прежде всего, ее Святейшему и Божественному Хозяину и Владельцу – Господу Богу, Владыке всего существующего, и поэтому в Церкви – все важно.

Что бывает в наших храмах, когда идет служба Божия? Почти всегда видно, как разговаривают, беседуют (иногда собирают облачения в алтаре, когда служба еще не кончилась). И много, много – таких случаев, когда видишь, что настоящая церковность тут отнюдь не стоит на первом месте. Когда совершается богослужение и молитва, человек, присутствующий в Божием храме, должен весь отдаться молитве, а не заниматься чем-то другим, хотя бы и относящимся к богослужению.

Так же должно быть и в личной, частной жизни человека. Иной говорит: «Молиться нет времени, весь день занят и даже на ночной отдых остается мало времени». Но не напрасно говорил святитель Феофан: «Никогда не отговаривайся тем, что для молитвы у тебя времени нет. Значит ты не любишь Бога, не любишь молитву, значит у тебя что-то другое важнее оказалось...»

Тот, кто, действительно, стремится к Богу и стремится к молитве, никогда молитву не отменит из-за чего бы то ни было другого. Святитель Феофан говорил так: «Помни, что молитва – царица. Вот пред нами переполненный дом; войти, как будто, нельзя – нет места. Но приблизилась царица и входит – все расступаются, дорога ей открывается, она всюду идет свободно. Так, говорил святитель, должно быть с молитвой. Она – царица. Берегитесь, чтобы место царицы не занял кто-то из подчиненных ей».

Много ли, мало ли мы молимся, но мы должны помнить, что минуты молитвы – главные минуты в нашей жизни, и никоим образом нельзя это время, эти минуты занимать чем-то другим. И только тогда, когда человек все церковное, все к Богу и к Церкви относящееся будет ставить на первое место, только тогда он сможет жить и действовать, как истинное чадо Церкви, как настоящий православный христианин, и только тогда у него, как говорил о. Иоанн Кронштадтский, «все встанет на свое должное место». Аминь.

Покров Пресвятой Богородицы

Торжественное празднование всей Русской Церковью праздника Покрова Божией Матери, как указывал в свое время великий Авва Зарубежья, блаженнейший митрополит Антоний, свидетельствует о том, что у русского человека духовное начало стояло выше всего остального, ибо праздник Покрова Божией Матери напоминает нам событие, которое было давно и в котором наши предки, осадившие греческий город, находившийся под Покровом Божией Матери, потерпели поражение. Однако же получилось так, что греческая Церковь совсем мало празднует этот праздник, почти его не отмечая ничем, а Русская Церковь и русский народ праздник Покрова Божией Матери празднуют так торжественно, что это празднование напоминает двунадесятые праздники, самые великие в нашем церковном году. И, конечно, причина этого – в утешительном и ободряющем характере этого праздника. Божия Матерь покрывает Покровом людей, молящихся в храме. Это видел великий Божий угодник и зритель тайн духовных, св. Андрей Христа ради юродивый, который свидетельствовал о том, что Царица небесная не отделяла дурных людей от добрых и благочестивых, а покрывала Покровом Своей благости всех, находившихся в храме. Так и веровал всегда русский народ, что Она, как Мать Всеблагая, всех покрывает Покровом Своим.

Жизнь сейчас тяжела. Она легкой никогда не была, но сейчас в особенности сложна, запутана и во многом совсем утеряла христианские начала. Человек сплошь и рядом духовно задыхается в теперешней атмосфере и кажется ему иногда, что он совсем одинок, помощи нет, и что его ждет неминуемая духовная гибель. Но вот Церковь поет в одном из лучших своих песнопений: «К Богородице прилежно ныне притецем, грешнии и смирении, и припадем в покаянии, зовуще из глубины души: Владычице, помози на ны милосердовавши». Помоги, умилосердившись о нас!

Вот, Кто стоит на страже человеческого несчастья и человеческого горя – Та, Которая пережила страдания и скорби больше, чем кто бы то ни было. Ибо, когда Она, без того настрадавшаяся, стояла у Креста Сына Своего, то тогда воистину сбывалось предречение праведного Симеона Богоприимца в день Сретения: Ее чистейшую и святейшую душу оружие проходило насквозь. Мы себе и представить не можем, что переживала Такая Матерь, видя невероятные, сверхчеловеческия страдания Такого Сына. Не выдержало бы Ее могучее и терпеливое сердце и разорвалось бы, если бы Сам Господь благодатиею Своею не укреплял Ее в этой Ее выше человеческой материнской муке у Креста. И вот Она, так много перестрадавшая, понимает человеческую беду, в особенности материнскую скорбь, и сострадает ей. Почему и считается Она в особенности покровительницей всякой скорбящей матери. Да и о всех Она заботится, о всех воздевает Свои руки ко Господу Славы и Сыну Своему, и всех покрывает Всемощным Омофором Своим. Когда спросили одну мать, у которой было много детей, кого из них она больше любит, о ком бы больше всего скорбела, если бы его потеряла – она дала известный ответ – «Какой палец не отрежь, все будет больно». Так могла бы сказать Пречистая Дева, ибо Ей Господь Иисус Христос в лице апостола Иоанна Богослова усыновил весь род человеческий, и Она считается Матерью рода христианского.

Мать ли не услышит детей? Лишь бы только дети Матери не оставляли! Один духовник говорил своей духовной дочери, которая была в скорби: молись Божией Матери, но смотри, молись так, чтобы Богородица тебя слышала! А какая же Мать не услышит свое дитя и не постарается ему помочь?

Будем же это помнить. Радостен день Покрова Божией Матери. Он так напоминает нам, что нас грешных, на которых следовало бы обрушиться праведному гневу Божию, покрывает Ее спасительный Покров. И когда Господь, прогневанный нашими грехами, обращает на нас Свой святейший взор, Он видит Омофор Своей Матери: Она нас покрыла... Не будем же никогда унывать ни в каких наших скорбях и испытаниях, а всегда призывать на помощь Царицу Небесную – Матерь рода христианского, чтобы Она нас не оставляла Своим Материнским попечением. Аминь.

Покров Божией Матери

Ваш храм – в честь Покрова Божьей Матери. Это один из любимейших праздников русского народа, один из самых отрадных. Когда мне приходится говорить о том, как Пречистая Дева Своим омофором покрыла молившихся во Влахернском храме, то я всегда указываю на то, что в этом храме были, конечно, разные люди: благочестивые, набожные, а может быть и не очень благочестивые, а может, и совсем уже охладевшие, может очень грешные. А разве разобрала Божия Матерь, разве отличила хороших от плохих? Нет, Она всех покрыла омофором Своим! Вот почему мы с вами твердо уповаем, что хотя мы часто оказываемся недостойными милости Божией, а наоборот, достойны Божьего гнева, осуждения и праведного, заслуженного наказания, но однако же между нами и Господом, Которого мы прогневляем своими грехами, стоит Божия Матерь с омофором Своим. Мы умеем гневить Бога. Когда-то Святитель Феофан Затворник со скорбью писал: «Какой у нас чудный Господь, долготерпеливый, многомилостивый, Который никогда до конца не прогневается, Который ни во век враждует, Который забывает про Свой гнев, как только к Нему обращаются с покаянием, но мы и такого Милостивого, Долготерпеливого умеем довести до гнева, что Ему приходится браться за жезл карающий, хотя Он есть бесконечная милость щедрот».

Но вот часто бывает, когда Господь обращает Свой разгневанный взор на нас, грешных, то Он нас не видит – нас покрыла Божья Матерь омофором Своим и молится Ему о всех нас: и о добрых и о злых, и о праведных и о грешных, о благочестивых и нечестных – о всех! Помните же всегда, приходя сюда в храм Покрова Божьей Матери, что вы здесь под такой защитой, какой нигде в мире больше не найдется, а поэтому всегда с верой и упованием молитесь Божьей Матери. Если земная мать когда-то говорила о своих детях, у нее были добрые и послушные и непослушные дети, а она говорила: «Для матери они все равны: какой палец от руки не отрежь – все одинаково больно». Так и у нас. Небесной Матери, Которой Господь усыновил весь род человеческий, а значит, и нас всех, у Нее все ей дороги. Как Она скорбит о непослушных, нечестивых, а со своей стороны молится Господу, чтобы Господь отложил Свой меч карающий и еще помиловал тех, кто может быть исправлен. Не забывайте об этом, еще раз повторяю, и всегда с упованием молитесь Ей, чтобы Она и вас покрыла Всемощным Омофором Своим. Аминь.

Покров Божией Матери

Радостен для верующего сердца праздник Покрова Божьей Матери! Так явно, так наглядно напоминающий нам и укрепляющий нас в надежде на то, что мы с вами не забыты у Пренепорочной Матери рода христианского, Преблагословенной Девы Марии, Которая Своим спасающим и милующим покровом покрывает род христианский. Великий первосвятитель Зарубежной Церкви и ее основатель блаженнейший митрополит Антоний любил подчеркивать, что в праздновании этого праздника выразилась душа русского народа и его благоговейная вера и любовь к Божьей Матери.

Ведь Покров Божьей Матери есть воспоминанье о том, как когда-то наши предки воевали с греками и могли бы оказаться победителями, если бы не чудесный Покров Божьей Матери, Которая, явившись во Влахернском храме и покрывая Покровом Своим, Омофором, молящихся там, даровала победу не нашим предкам, а их противникам. Однако же, в греческой Церкви мало заметен этот праздник, а русский народ, потомок пораженных тогда воинов, радостно празднует этот праздник, ибо для него духовное и вечное, всегда было, есть и будет выше земного, временного и материального.

Поэтому, да не усомнится никакая душа, призывая Божию Матерь на помощь, ибо Она, как любящая мать, всех любит, всех милует и покрывает покровом Своим – и добрых и недобрых, послушных и непослушных. Хочу еще добавить, как отрадно было здесь видеть, что наконец начато то доброе дело, к которому так настойчиво, так долговременно уже готовился и его глава и вдохновитель владыка Антоний и его верные сотрудники и богомольцы-прихожане. Дело доброе началось и идет. И никогда не забывайте теперь, когда оно уже на ходу, того, что говорил митрополит Антоний. Он говорил, что постройка Божьего храма есть одно из самых угодных Богу дел. А поэтому оно является одним из самых неугодных дел Божьему врагу. И уж где-где, а уж при постройке храма, он все усилия употребляет, чтобы мешать, тормозить, задерживать, препятствовать и, главным образом, несогласие и раздоры сеет там, где трудятся. В духовной семье, которая старается осуществить это благословенное, великое и святое дело, он старается посеять взаимное недоверие, вражду и разногласие. Будьте к этому готовы! Вообще, когда идет строительство храма, тут столько будет неприятностей и препятствий, что только, как говорил русский народ, успевай поворачиваться! Но преодолевайте все это духом любви и взаимного доверия! Благословенно дело, которое начинается! Какая великая будет у всех вас радость, когда, с Божьей помощью, оно будет благополучно закончено, а сейчас приложите вновь и вновь ваши усердие и труд и посильные средства к тому, чтобы достойно закончить это святое дело и чтобы ваш город и Зарубежная Церковь украсились новым благолепным, прекрасным храмом.

Поздравляю вас, и клир, служителей сего святого храма и братию, прихожан и всех богомольцев с престольным праздником в честь Покрова Божьей Матери! Это один из самых радостных праздников! Так много он говорит христианской душе! Ведь мы знаем, что когда Божия Матерь покрывала Своим Покровом в храме Влахернском богомольцев, то Она не выбирала: кого покрыть, а кого нет, Она не разбирала худых и хороших, Она всех покрыла Омофором Покрова Своего! Так и ты, хотя и грешен и недостоин, но крепко уповай на Ее покров и защиту, ибо Она есть воистину Матерь всего рода христианского. Аминь.

Введение во храм Пресвятой Девы Марии

«Днесь Боговместимый храм, Богородица в храм Господень приводится, и Захария Сию приемлет; днесь Святая Святых радуются». Только что мы с вами слышали, как пелись эти слова, в которых Церковь описывает то торжественное событие, которое вспоминается в сегодняшнем великом празднике. «Днесь Святая Святых радуются» – говорит Церковь. А мы с вами знаем, что в акафисте Божьей Матери, в одном из ублажений Ее, мы так и говорим: «Радуйся, Святая Святых большая», т.е. радуйся Ты, Которая больше, чем Святая Святых! История праздника нам говорит о том, как благочестивые родители Иоаким и Анна трехлетнюю маленькую Девочку Марию, по обещанию, по обету своему, привели в храм Божий, чтобы там посвятить Ее Богу. Как Ее сопровождали девы со свечами и когда они, наконец, входили в храм Божий, то сам Захария первосвященник вышел навстречу Ей. И как повествует предание, Она, еще совсем маленькая, трехлетняя, совершенно свободно, по многим ступенькам поднялась к нему; и он, под воздействием Духа Святого, сделал то, что никогда бы не сделал в другое время, ибо ввел Ее во Святая Святых, в то помещение, в котором таинственно во мраке обитал Сам Господь; куда не вступала никогда человеческая нога, не только простолюдина, но и священники туда никогда не входили, а только один день был в году, когда имел право туда войти, с каждением и с молитвой, сам первосвященник. Один день в году! Но это был не тот день. Однако, по внушению Святого Духа, праведный Захария трехлетнюю Крошку вводит во Святая Святых, чтобы Она там воспиталась. В другой церковной молитве говорится: «яко освящена». И говорит церковное предание о том, что Она бывала часто во Святая Святых; о том, что Ангелы там Ей являлись; Архангел Гавриил Ей являлся, пищу Ей приносил. И поэтому, когда мы с вами читаем о том, как произошло другое торжественное событие, Благовещение Божьей Матери, то Евангелие как раз оттеняет, что увидевши Архангела Гавриила, Преблагословенная Дева Мария смутилась не от того, что Она его увидала, а смутилась от его слов, ибо он был для Нее давно знаком, он многократно Ей являлся во Святая Святых. Но тут Она услышала от него необычное приветствие: «Радуйся, Благодатная, Господь с Тобою, благословенна Ты в женах», – вот это необычное приветствие Ее смутило, и Она задумалась, что бы означало такое приветствие?

По преданию, после Введения в храм, Она при храме постоянно и жила. Там Она молилась, там трудилась, была во Святая Святых и как уже сказано, Ангелы Ей там пищу приносили.

Как относимся к Божьему храму мы? Для христианина Божий храм должен быть таким, каким он был в древности для псалмопевца, который писал: «Возвеселился о рекших мне: в дом Господень пойдем» (Пс.121:1)! Т.е. я возвеселился, услышавши, как мне сказали: пойдем в дом Господень! Так ли бывает у нас, ценим ли мы Божий храм? Любим ли мы Божий храм? Стремимся ли мы в него всякий раз, как только это возможно для нас? Может быть преодолеваем какие-либо препятствия? Сами вы знаете, что далеко-далеко не всегда бывает так. В частности, вот привели Пречистую Деву Марию, маленькой девочкой привели в храм; храм для Нее стал родным. Она в нем жила, около него всегда пребывала. А к сожалению, бывает часто так, что наши дети редко, редко видят Божий храм... Благословенно то дитя, которое благочестивые родители постоянно водят в храм! То, что ребенок в храме получает в благодатной, светлой, освещающей, духовной атмосфере храма – это такая драгоценность, равной которой нет! То, чем запасется молодая душа в эти нежные детские годы, это будет ее сокровище, ее духовный капитал и лучшее противоядие против той пошлости и грязи житейской, с которой она скоро столкнется. И, о если бы, действительно, так бывало, чтобы наши святые храмы всегда были бы наполнены детьми! Но и сами вы видите постоянно, что совсем не так бывает и даже тогда, когда великие праздники. Например, в храме довольно много народу, а детей мало совсем.

Вот об этом надлежит подумать всем, не только родителям, но и воспитателям, преподавателям, христианам, всем подумать о том, чтобы дать возможность молодой, едва только распускающейся, расцветающей душе запасаться в Божьем храме этим духовным капиталом. Чтобы человек в свое время мог его использовать и чтобы это было бы его духовным богатством, не только в сей жизни, но и в будущей. Думать и стараться о том, чтобы дети наши действительно приводились бы в храм почаще, чтобы полюбили бы храм и постоянно стремились бы в нем бывать. Раньше бывали, и теперь есть такие семьи, где малые дети настолько любят храм Божий, не тяготясь его службами, что не родители их, а они родителей ведут в храм – «Поскорее, поскорей!» Благословенна та семья, в которой так дело обстоит. Подумаем же об этом, возлюбленные братия, позаботимся, чтобы дети наши вырастали христианами, верными чадами Православной Церкви и любили Божий храм с его благоговейной и молитвенной атмосферой. Аминь.

Всех Скорбящих Радость

«Всех скорбящих Радосте, и обидимых Заступнице, и алчущих Питательнице...»

Так Церковь Русская славит Пречистую Заступницу, Преблагословенную Деву Марию в день праздника ее иконы «Всех скорбящих Радости». Жизнь теперь тяжела, братие, и в особенности давит она своею сложностью и запутанностью, а главное тем, что содержание ее теперь – суета часто грешная и богопротивная. Христианские начала все больше и больше исчезают из жизни. И человеку-христианину иногда становится нестерпимо дышать в этой духовно отравленной атмосфере и кажется ему, что он одинок, что не к кому обратиться, что ему грозит гибель духовная. Но смотрите, к Кому направляет нас Церковь, когда нам тяжело, когда душа обуревается скорбью, печалями и прочими тяжелыми переживаниями, которых так много в жизни. «К Богородице прилежно ныне притецем, грешнии и смиреннии и припадем, в покаянии зовуще из глубины души: Владычице, помози на ны милосердовавши, потщися погибаем от множества прегрешений». И в другой молитве: «Не имамы иныя помощи, не имамы иныя надежды, разве Тебе, Владычице, Ты нам помози». Вот, Кто стоит на страже человеческого горя и несчастья. Никто из нас, как бы мы ни страдали, какия бы мы скорби не переживали, не можем сравнить их с тем, что пережила в Своей жизни Преблагословенная Дева Мария, а наипаче тогда, когда у Креста ее Сына по страшному предречению праведного Симеона Богоприимца, оружие проходило Ее чистейшую и светлейшую душу. Но вот Господь, Который среди этих нечеловеческих страданий не забывал о том, что Он пришел спасти род человеческий, и здесь, заботясь о людях, не забывая и Свою Пречистую Матерь, Которая теперь оставалась осиротевшею, вручает Ей ученика Своего возлюбленного, Иоанна Богослова, а в его лице, как твердо верует Церковь, вручает ее Материнской любви весь род человеческий. И поэтому именует Ее Церковь – Матерью рода христианского.

Один из самых чудных праздников, наиболее утешительных, наиболее радостных – это праздник Покрова Божией Матери. Видел блаженный Андрей Христа ради юродивый, как Царица небесная, не разбирая злых от добрых, всех покрывала в храме Покровом-Омофором благости Своей.

В этом святом храме имя Царицы небесной «Всех скорбящих Радости», славится уже четыре десятка лет. Знаете вы, какая забота теперь на плечах владыки Антония и владыки Нектария и всех вас, кто любит этот храм намоленный и благодатный, уютный и благолепный? Забота о том, чтобы его сохранить, а не потерять, передав в неправославные руки. Да поможет Господь исполнить эту, нелегкую в наше время задачу! Она нелегка потому, что очерствели сердца. Русская колония Сан Франциско так велика и так богата, что, если бы сердца загорелись, так никакого бы труда не доставило сберечь и сохранить этот святой храм. Но – увы!..

Не унывайте, богомольцы и прихожане этого св. храма! Покойный архиепископ Димитрий в Харбине часто говорил, что в наше время, в наши трудные дни человеку не только нужно самому, по словам Св. Евангелия, с трудом входить – протискиваться в узкие врата, но и всякое свое доброе дело также с усилием, с трудом, со скорбью и препятствиями протискивать через эти тесные врата. Вот и это святое дело вам придется проносить через узкие врата человеческой черствости; но Господь милостив, и никогда падать духом не нужно. Он Сам, по словам литургийной молитвы, освящает любящих благолепие дому Его, и, конечно, не взирает равнодушно на труды тех, кто хочет это благолепие храма Божия сохранить. Ведь всякий храм есть училище благочестия, есть Дом Божий и Врата Небесные, есть святейшее место, где воистину небо с землей сочетавается. Поэтому не падайте духом, а трудитесь над этим святым делом и Господь поможет Вам сохранить святой храм, так чтобы и впредь в нем славилось имя Божие и имя Пречистой Владычицы – Царицы Небесной. Аминь.

Обновление Иконы «Всех Скорбящих Радосте» в Харбине

Когда, уже много лет тому назад, на нашу Родину обрушилась страшная беда, которая именовалась «бескровная революция», то сразу же, как вы знаете, те, кто захватили власть беззаконно, обрушились прежде всего на Церковь Божию. Справедливо указывал один проповедник, что в то время, особенно в первые годы революции, Россия была на Голгофе, а Русская Церковь на кресте! Для того, чтобы ободрить и утешить верующих, Господь послал дивное знамение, которого не знали наши предки. В России началось обновление икон, когда старые, совсем уже поблекшие иконы, вдруг начинали сиять светом, как только что написанные. Это началось оттуда, потом волной повсюду пришло к нам, на Дальний Восток. И вот там, в городе Харбине, помню, как был радостно взволнован русский православный Харбин (а там было православных людей в одно время 75.000 человек – целый город), как православные русские люди были взволнованы тем поразительным чудом, которое произошло.

Молодой тогда епископ Нестор основал «Дом Милосердия», в котором были и дети призреваемые, и старички и старушки. Нуждался Дом Милосердия, трудно было ему первое время. И вот совершилось чудо. Вот этот образ, перед которым мы сейчас молились, был тогда черной доской: ничего нельзя было разобрать. Не то что фигуры священные, а и надписи нельзя было понять, просто – черная, закопченная, замасленная доска и больше ничего. В течение суток этот образ обновился и сиял, как новый! Сейчас, как вы видите, все можно на нем разобрать, а уже прошли многие десятки лет. И вот тогда-то потянулся русский православный Харбин к этому образу, и образ Божьей Матери «Всех скорбящих Радости» был один из великих и любимых святынь в нашем городе Харбине. Там с этим образом были несомненно связаны дивные явления благодати Божией. Умирала одна девушка, совершенно безнадежно больная, и она совершенно выздоровела и поправилась. Человек потерял самые необходимые документы для выезда. Никаких человеческих способов и путей невозможно было придумать, чтобы их как-то снова найти. Но Божья Матерь, к Которой обратились, пришла на помощь и совершенно неожиданно нашлось то, что было потеряно.

Люди русские любили молиться перед этим образом и недаром же этот образ Божьей Матери называется «Всех скорбящих Радости». Скорбей достаточно в нынешнее время. У каждого они есть, и блажен тот, кто к Ней с верою обратится – к Радости всех скорбящих, Божьей Матери, ибо Она непременно услышит нашу молитву. Отец Иоанн Кронштадтский когда-то писал в дневнике: «Приступая молиться Божьей Матери, твердо веруйте, сомненья не допускайте в том, что ты будешь услышан, и будешь!» И так это всегда, когда человек верует и обращается к Ней. Он получает от Нея благодатную помощь, потому что Она есть Матерь рода христианскаго. Аминь.

Одигитрия-Путеводительница

Православные русские люди еще с древних времен привыкли называть родную свою страну, Святую Русь, «Домом Пресвятой Богородицы». И это название выражало собой, прежде всего, благодарную память о том, как Преблагословенная Матерь Христа Бога своим попечением, любовью и силою спасала Русскую Землю и Русский народ в трудные моменты на всем протяжении его истории.

Исчислить чудеса Божией Матери, совершенные Ею у нас на Руси за долгие столетия существования России совершенно невозможно. Но ведь даже если вы будете перелистывать страницы не церковной, а гражданской истории, то и там увидите, как чудесно спасала и избавляла Божия Матерь свой народ из самого, казалось бы, катастрофически опасного положения, в которое он попадал. И одним из способов проявления Своей милости и благодати преблагословенная Дева Мария избрала чудотворные иконы, прославив их многочисленными знамениями и чудесами. Много таких икон на Руси. Есть и такие, которые сравнительно мало известны, но с которыми опять таки связано множество дивных чудес благодати. Вероятно, только святая гора Афонская имеет так же много чудотворных икон, как было у нас на Руси Матушке. И вот среди наиболее известных из них находится и тот святой чудотворный образ, который по милости Царицы Небесной предлежит здесь в этом святом храме. Это – Курская-Коренная икона Знамения Божией Матери, чудесно найденная при корне дерева, отчего и получила название свое. Икона эта очень древняя – прославлена большим количеством чудес. Всякий раз, когда мы, поклоняясь пред нею, молимся Божией Матери, мы должны вспомнить о том, как пред ней с давних лет молились многие поколения наших предков. Пред этим образом молились цари и люди высокого положения, прося милости и заступления Царицы Небесной. А теперь, по неизреченной милости Господней и благоволению к нам Матери Божией, мы с вами имеем его пред собою. Из оставшихся в живых людей старшего поколения есть еще те, которые помнят, как торжественны, как благолепны и многолюдны были многочисленные крестные ходы в России, когда перед этим образом совершались молебствия, и крестный ход шел иногда на большое расстояние.

А теперь, при теперешних способах сообщения, святой чудотворный образ облетает, можно сказать, почти что весь земной шар. И сейчас он только вчера возвратился из далекого путешествия в Южную Америку куда Владычица благоволила снова послать Свой образ и с ним Свою благодать.

Зарубежная Церковь в человечестве, и даже в ограде Православия, в значительной степени одинока. Не много у нас друзей, а врагов – много. Нужно ведь иметь в виду, что для тех, кто себя считают православными христианами, но однако же поддаются духу современности, со всеми его отравляющими, духовно лживыми началами модернизма, экуменизма и т. д. наша Церковь является обличением, потому что все знают, что она хранит то, что передано нам от древности, от святой нашей древности, от апостолов, Вселенских соборов и святых отцов, что передано Русской Церкви от древней Греческой Православной Церкви. Все это Зарубежная Церковь хранит и считает такое хранение одним из главных своих заданий. И, конечно, для всякого, кто от этого отступает, она, не обличая его в лицо, является самым фактом своего существования и своим учением – обличительницей, и грозной обличительницей. Сами враги Зарубежной Церкви, всячески старающиеся отнять у нее право на каноническое существование и восстающие против нее, однако же в неофициальных беседах признаются: большая сила – ваша Церковь!

Да не смущается поэтому сердце ваше, чада Зарубежной Церкви! Этот чудотворный образ Божией Матери, а чрез него и самое Ее, Пречистую Деву, мы именуем Одигитрией, то есть Путеводительницей. Зарубежная Церковь странствует; странствует она по всему белу свету, и в этом ее странствовании ее Путеводительница – Пресвятая Дева Мария в ее чудотворном образе. Она ведет нас, грешных и слабых. А вы знаете, куда должен направляться путь христианина и всей Церкви – он должен идти туда, куда указано в святом пасхальном каноне: от смерти к жизни и от земли к небеси. И вот на этом-то пути и идет впереди нас наша Путеводительница, ведущая нас, Пречистая Дева Мария. Под ее святым покровом Господь да сохранит всех нас до конца в ограде Православной Церкви. Аминь.

Икона Божией Матери Курской-Коренной «Знамение».

Мы знаем из русской истории, что православный русский народ свою родную страну любил называть «Дом Пресвятой Богородицы». И, действительно, вся наша история, не только церковная, но и гражданская история России, свидетельствует о том, как Пресвятая Дева Богородица заботилась о русском народе, и как Она его спасала в трудные моменты лихолетий.

Одним из наиболее явных проявлений такой материнской заботы и любви Преблагословенной Девы Марии к русскому народу и стране было то явление, которое было хорошо известно русским людям – беспримерное множество чудотворных икон. Ни в одной стране, кроме святой Афонской горы, не было так много чудотворных икон Божией Матери, прославленных несомненными знамениями благодати и милости, исходивших от Богородицы через изображения ее честного лика.

И вот, одной из таких древних, прославленных икон является образ Курской-Коренной Божией Матери, Которой посвящен наш Синодальный собор, празднующий ныне свой престольный праздник. Но это не только праздник нашего собора; это – праздник всего православного зарубежья.

Ведь всякому же ясно, что не случайно, а промыслительно, как уже много десятков лет русские православные люди пребывают вне своего отечества, заграницей и в каком-то смысле – в изгнании, с ними все это время пребывает и этот чудотворный образ Божией Матери Одигитрии (что значит Путеводительница).

Она идет впереди нас на нашем скорбном пути. Она ведет нас, куда угодно Ей, и мы должны с верой и упованием все идти за Ней. Она, Которой Господь в лице апостола Иоанна Богослова усыновил весь человеческий род, Она – именно, как любящая Мать – в Своем чудотворном образе разделяет с нами тяготы этой жизни, разделяет их так, что Она – всюду с нами; то здесь, в месте Своего постоянного пребывания, то в разных местах нашего русского православного рассеяния.

Из жизни преп. Серафима известно, что когда он был еще отроком и болел, то он видел Божию Матерь и Она обетовала ему, что придет к нему и исцелит от болезни. И, действительно, вскоре после этого, вот этот самый образ, который тут лежит на аналое, был тогда в Курске и Божия Матерь Своей чудотворной иконой зашла и в тот дом, где лежал больной отрок Прохор; над ним пронесли чудотворный образ и он выздоровел. И как отрадно для нашей души то, что этот образ, прославленный таким множеством чудотворений, пребывает с нами!

За целые века русской жизни сколько государей, иерархов, священнослужителей, знатных и незнатных, богачей и бедняков, взрослых и детей – людей всех возрастов и сословий побывало перед этим чудотворным образом, испрашивая у Царицы Небесной милости и благодеяний!

И мы с вами должны быть всегда благодарны Ей за то, что Она здесь с нами пребывает; и если только к Ней обращаются с верою и упованием, то за ее милостью дело не остановится. Призывая ее благодать и милость, не оскорбляли бы Ее своими неисправленными грехами, но прося ее помощи, прилагали бы свои добрые усилия к тому, чтобы не огорчать нашу Преблагословенную Матерь, а радовать Ее своим добрым христианским житием. Аминь.

Неделя св. праотец

Известно, что к двум величайшим праздникам, Рождеству и светлому Христову Воскресению, Церковь нас начинает готовить задолго для того, чтобы человек приобрел возможность заблаговременно подготовить себя к великим духовным торжествам, какими являются эти праздники.

И вот, уже три с лишним недели тому назад, когда начался пост, который именуется Рождественским постом и готовит нас к этому празднику, в канун другого великого двунадесятого праздника, Введения во храм Пресвятой Богородицы, в православных храмах уже раздался радостный и торжественный призыв: «Христос рождается славите, Христос с небес – срящите, Христос на земли – возноситеся»; и потом, в другие праздничные дни этот призыв снова и снова повторяется.

Но теперь мы с вами уже близко подошли к светлым, торжественным дням великого праздника Рождества Христова и Церковь предварительно напоминает нам о тех великих праведниках Ветхого Завета, которые спасались верой в грядущего Мессию-Спасителя – еще только грядущего – рождество Которого мы, Бог даст, будем скоро праздновать.

Завтрашний воскресный день именуется – «Неделя праотцев». В этот день Церковь перед нами проводит великих мужей древности, начиная с праотца Адама и праматери Евы, о которых часто твердят, что они были первыми грешниками, но забывают о том, что они через покаяние сделались и первыми праведниками; забывают и о том, что когда говорится о пасхальном победном торжестве, Церковь постоянно говорит нам о том, что Господь прежде всего освободил Адама и Еву от всяких последствий их страшного проступка и греха, совершенного ими в раю.

Вслед за ними вспоминаются великие мужи древности: Авраам, отец верующих, Ной, великий праведник, спасшийся, когда погибал во время потопа весь растливший грехами род человеческий, и другие великие мужи и пророки, святые угодники Божии.

Но когда мы с вами совершаем память их, то не лишние нам вспомнить и одно изречение нашего Спасителя, Который когда-то говорил апостолам: «Блаженны ваши очи, которые видят то, что вы видите, и ваши уши, которые слышат то, что вы слышите, ибо, – добавил Господь, – говорю вам, что многие цари и пророки хотели бы видеть то, что вы видите, и не видели, и слышать то, что вы слышите, и не слышали» (Мф.13:16, 17; Лк.10:23, 24).

Как мне уже и приходилось говорить, это относится и к нам.

Тот же великий отец верующих, праотец патриарх Авраам, вероятно, всю бы жизнь свою отдал, если мог бы присутствовать на нашей Божественной Литургии. Однако же, он не видел того, что мы видим, и не слышал того, что мы слышим. Но непреложен евангельский закон: кому много дано – с того много спросится (Лк.12:48). Нам дано в смысле вероучения, в смысле божественного знания, несравненно больше, чем этим древним ветхозаветным праведникам, которых мы ныне воспоминаем перед Рождеством Христовым, а поэтому и ответственность наша пред Богом и Его правдою гораздо больше, чем их. Они спаслись верою в грядущего Спасителя, имея только пророчества, прообразы, предсказания, а перед нами открыта уже вся жизнь воплотившегося Сына Божия, все – что Он совершил для нашего спасения, ибо в дни наших праздников Церковь силой веры переносит нас туда, к этим евангельским дням, и мы с вами как бы присутствуем и переживаем все, что переживалось тогда.

Будем же это помнить, готовясь к празднику Рождества Христова. Как радовались всегда святые праотцы, когда им приоткрывалось хоть что-нибудь из тайны явления Сына Божия в мир.

Когда-то говорил Господь Иисус Христос окружавшим Его иудеям, врагам Его: «Авраам, отец ваш, рад был видеть день Мой, и видел и возрадовался» (Ин.8:56). Совершенно несомненно, что Господь Иисус Христос указывает здесь на то, что Аврааму как-то приоткрылась тайна Его воплощения, и возрадовался он, когда это стало ему известно; но это были, так сказать, отдельные искры духовных откровений, а нам с вами истина открыта во всей полноте, которая необходима для нашего спасения.

Будем же это помнить, ибо мы ответим пред Богом за то, что нам дано, ответим за то, если мы этого не используем. И с этой смиренной памятью о нашей ответственности пред Богом за полученное богатство откровений и таинств будем готовиться, чтобы нам достойно встретить великий праздник Его Рождества. Аминь.

По церковному уставу, в сегодняшний воскресный день, в который поминаются все праотцы – все праведники Ветхого Завета, за Литургией читается Евангелие от Луки, в котором приводится притча Спасителя о званных на вечерю.

Из Евангелия мы видим, что непосредственным поводом к произнесению этой притчи, было замечание (во время вечери, в которой участвовал Сам Господь), сделанное одним из возлежавших, который сказал: «Блажен, кто вкусит хлеба в Царствии Божием» (Лк.14:15).

Перед этим Господь как раз сказал хозяину этой вечери: «Когда ты устраиваешь такую вечерю, то не зови своих друзей, или соседей или богатых людей, которые могут тебе воздать тем же, отблагодарить тем же самым, а зови тех, кто не может этого сделать: нуждающихся, больных, несчастных всякого рода, которые не могут здесь воздать никакою благодарностью; за то, – как сказал Господь, – воздастся тебе в воскресение праведных» (Лк.14:12–14). И вот тогда, один из возлежавших с Ним сказал Ему: «Блажен, кто вкусит хлеба в Царствии Божием» Существует предположение относительно того, что сказавший это мог быть книжником или фарисеем, вообще человеком, занимавшим высокое положение, и поэтому, когда он говорил так, то самого себя считал несомненным участником такой вечери в Царствии Небесном, но на это получил ответ Спасителя в этой притче.

Человек один устроил вечерю и звал многих, говорит Господь. Когда все уже было готово, он послал своих рабов к тем, кто был приглашен, сказать им об этом. И вот тогда, как говорится в Евангелии, «начаша вкупе отрицатися вси» (Лк.14:18), все стали отказываться. Причем, в русском тексте Евангелия, эта притча передается почему-то с оттенком, которого нет ни в славянском, ни в греческом тексте; русский текст говорит: «начали все, как бы сговорившись, извиняться» . Но в славянском тексте нет никакой речи об извинении, – там только твердый отказ. Один говорит, что у него одна причина, второй говорит, что у него другая причина, третий говорит, что у него третья; один купил волов, другой приобрел новый участок, а третий говорит: «Я женился и не могу прийти». Первые двое оканчивали свой отказ так: «Молютися, имей мя отреченна» – знай, что я отказываюсь и не приду – а третий коротко говорит: «Жену поях и сего ради не могу прийти» .

И вот тогда, когда Домовладыка получил эти отказы от тех, кто был заранее приглашен, он посылает своего раба, чтобы он пригласил других, и когда тот исполнил его приказание и говорит: «Господин, я сделал, как Ты сказал, но еще место есть» (Лк.14:22), тогда его Господин говорит ему: «Пойди теперь уже в хижины, на распутья дорог, всюду побывай, чтобы непременно наполнился дом мой возлежащими; а что касается тех, которые были приглашены раньше и отказались, то ни один из них уже не вкусит моей вечери» (Лк.14:23, 24).

Грозный приговор. Очень может быть, что приглашенные отказывались только на этот раз, а в следующий раз уже не отказались бы. Но в притче говорится, что они уже не вкусят вечери, т.е. очевидно, приглашены больше не будут. Были приглашены, презрели это приглашение, отказались от него, и уже больше не получат приглашения.

Обратим свое внимание на ту часть притчи, в которой говорится: «и еще место есть». Один из святителей-проповедников, беседуя об этой притче, обращается к себе самому и говорит: «для тебя, душа моя, место еще есть; брак уже исполнен возлежащими, но место еще есть; торопись, чтобы не опоздать». Это относится к каждому из нас. Господь к Себе призывает каждого сына или дочь Церкви, каждого православного христианина.

Но если много званных, то увы, мало избранных. Если бы люди понимали, к чему их зовет Господь, в какую радость, какое нескончаемое блаженство Он обещает, то они не обращали бы внимания на игрушки земной суеты, а только и заботились бы о том, чтобы приготовить себя как должно к тому, чтобы удостоиться вечного блаженства.

Но увы – «сыны века сего» (Лк.16:8) (и даже многие, именующие себя православными христианами) сплошь и рядом живут так, как будто никакой перемены никогда не будет, а все будет постоянно тянуться, как тянется эта земная жизнь... Но когда человек так направляет свою жизнь, забывая о вечности, его ожидающей, и только исключительно заботится об условиях этой временной жизни, чтобы, как говорят, устроиться получше, он напоминает того, кто находится на палубе тонущего корабля, принес свой шезлонг и устраивается поудобнее, вместо того, чтобы ему подумать, как спастись. Корабль тонет – а он устраивается поудобнее и считает это практичным. Или, как говорил великий московский святитель митрополит Филарет: «Тот, кто все свое внимание и интересы обратил на устройство земного бытия, и не думает о вечности, его ожидающей, подобен человеку, которому нужно проглотить каплю, а потом выпить океан, и он, не думая о том, каков будет этот океан, все заботы направляет на то, чтобы сделать эту каплю как можно приятнее на вкус...»

К сожалению, такова психология многих и многих из тех, кто является званным, но могут не оказаться в числе избранных. И задуматься над этим нужно каждой христианской душе. Званными являемся мы все. Кто из нас будет избранным – это знает только всеведущий Господь; а каждый из нас должен позаботиться сам о себе – о том, чтобы ему не лишиться вечной радости и вечного блаженства. Аминь.

Неделя праотцев

Известно, что к двум величайшим нашим праздникам: Светлому Христову Воскресению и Рождеству Христову – Церковь нас начинает готовить издалека в храме для того, чтобы христианин имел возможность заблаговременно духовно себя подготовить к таким великим духовным торжествам, какими являются эти праздники. И вот, уже три с лишним недели тому назад, когда начался пост, который именуется постом Рождественским, т.е. готовящим нас к этому празднику, в канун большого двунадесятого праздника Введения во храм Пресвятой Богородицы, в православных храмах зазвучал уже радостный торжественный призыв: «Христос рождается – славите, Христос с небес – срящите, Христос на земли – возноситеся!» И потом, во все те дни, когда были какие-либо праздничные воспоминания всех великих святых, этот призыв снова и снова повторялся. Но теперь мы с вами ближе подошли к этим светлым, торжественным праздничным воспоминаниям, и Церковь предварительно напоминает нам о тех великих праведниках Ветхого Завета, которые спасались верою в Спасителя, еще только грядущего, Рождество Которого мы с вами, Бог даст, скоро будем праздновать.

«Неделя Праотцев» – именуется завтрашний воскресный день. Церковь пред нами проводит великих мужей древности, начиная с праотца Адама и праматери Евы, о которых часто твердят, что они были первые грешники, а забывают о том, что они, через покаяние, сделались и первыми праведниками. Т.е. когда говорится о том торжестве, о той радости, которая была в таинственной адской бездне, то постоянно Церковь говорит о том, что Господь там, прежде всего, именно Адама и Еву «свободил», освободивши их от всяких последствий их страшного поступка и греха, еще в райских селениях. И за ними вслед вспоминаются великие мужи древности. И Авраам, отец верующих, и Ной, великий праведник, который спасся тогда, когда погибал во время потопа весь растленный грехами человеческий род, и другие великие мужи и пророки и святые угодники Божии.

Но когда мы с вами о них вспоминаем, то всегда нам не лишне вспоминать и одно изречение нашего Спасителя, Который когда-то говорил апостолам Своим: «Блаженны ваши очи, которые видят то, что вы видели; и ваши уши, которые слышат то, что вы слышите, ибо говорю вам, что многие цари и пророки до вас хотели бы видеть то, что вы видите и не видели, и слышать то, что вы слышите и не слышали».

Мне как-то приходилось здесь говорить, но снова напомню, что это ведь относится и к нам. Тот же великий отец верующих праотец, патриарх Авраам, вероятно всю бы жизнь свою отдал, если бы мог присутствовать на нашей Божественной литургии. Однако же он не видел того, что мы видим и не слышал того, что мы слышим.

Но не тревожит ли нас то, что кому много дано, с того много и спросится (Лк.12:48)?! Нам дано, в смысле вероученья, в смысле Божественного знания, несравненно больше, чем ветхозаветным праведникам, которых мы ныне вспоминаем перед Рождеством, а поэтому и ответственность наша пред Богом и Его правдою гораздо больше, чем их. Они спаслись верою в Грядущего Спасителя, имели только пророчества, пророков предсказания, а пред нами открыта вся жизнь, воплотившегося Слова Божия, все, что Он совершил для нашего спасения, ибо в наших праздниках Церковь нашей верой переносит нас туда, к святым евангельским дням, и мы как бы сами присутствуем и переживаем то, что переживалось, что совершалось тогда.

Будем же это помнить, готовясь к празднику Рождества Христова. Как они (ветхозаветные праведники) радовались всегда, когда хоть что-либо было им приоткрыто из этой тайны – явления Сына Божия на земле! Говорил когда-то Господь Иисус Христос, окружавшим Его иудеям – врагам Его: «Авраам, отец ваш, рад был бы видеть день Мой; и увидел и возрадовался» (Ин.8:56). Совершенно несомненно, что Господь Иисус Христос указывает на то, что Аврааму как-то приоткрылась эта тайна и возрадовался он, когда это было открыто ему. Но это были только отдельные искры духовных откровений, а нам с вами истина открыта во всей полноте, которая необходима для нашего спасения. Будем же это помнить, что мы ответственны перед Богом за то, что нам дано, и что мы это не используем для спасения своего. Эта память говорит о нашей ответственности пред Богом и с благодарностью Ему за то, что нам так много дано. С этим и будем готовиться с вами к тому, чтобы достойно встретить великий и славный праздник Его Рождества. Аминь.

Неделя праотцев

Вот, братие, ныне мы с вами приближаемся, как и в прошлые годы, к великому празднику Рождества Христова и Церковь наша, подготовляя нас к достойной встрече этого великого праздника, сегодня нам напоминает о предках нашего Господа, святых праотцах, о праведных мужах Ветхого Завета, которые жили в дохристианское время.

Они знали о Боге быть может только одну сотую того, что знаем мы с вами, они спасались верою в того Мессию Спасителя, который должен еще только придти и кроме пророчеств в Ветхом Завете, в Ветхозаветном священном Писании, при этом иногда и трудных для понимания, они по существу ничего не знали. А пред нами открыта вся истина Богопознания, ибо Сын Божий сошел с неба на землю и даровал нам свет истины и познание Бога, в Троице поклоняемого.

Церковь, повторяю, напоминает нам, об этих ветхозаветных праведниках. Среди них на первом месте стоит тот праотец, отец всех нас – первозданный человек Адам, на которого часто грешники ссылаются, оправдываясь в своих грехах. Они говорят: мы – потомки грешного Адама и поэтому, что удивительного в том, что мы грешим? Ведь наш праотец был грешник! Говорящие так вместо покаяния, прячутся за адамово греховное падение от правосудия Божия, которое постигнет их за их собственные грехи. Да, Адам согрешил, но он всю жизнь приносил покаяние. А так как Царство Небесное будет наполнено покаявшимися грешниками (ибо безгрешных людей нет), то первым среди этих праведников и является праотец Адам. Когда человек говорит о том, что он грешит потому что он потомок Адама, то пусть он спросит свою совесть: можно ли этим оправдать свои грехи? Ведь в каждый момент нашего греховного поступка мы прекрасно сознаем, что если бы мы захотели, то могли бы и не согрешить. На этом, ведь, основано все покаяние. Если бы человек не имел свободной воли, а грешил подневольно, по необходимости – тогда Господь и не спрашивал бы с него никакого ответа. Но мы, согрешая, прекрасно сознаем, что делаем и когда каемся, и исповедуем свои грехи, то обращаясь мыслью к сделанному греху прекрасно понимаем, что могли этого не сделать, а сделали, поэтому осуждаем себя и просим у Господа милости и прощения. Хотя, зараженность грехом, наклонность к греху и унаследована нами от Адама, но с помощью божественной благодати, каждый из нас мог бы в любой момент греха от него удержаться. Посмотрите на святых отцов, великих праведников – они также были, как мы знаем грешные люди, подобные нам, однако же с помощью божественной благодати явились победителями греха и стали святыми, «земными ангелами и небесными человеками». Вспоминает Церковь не только Адама, но и его супругу, Еву, которая, хотя и была первая грешница, соблазнившая Адама, но зато была и матерью рода человеческого, а тот соблазн, который она внесла, как говорит Церковь, исправила Преблагословенная Дева Мария. Если от Евы пришло падение, то от благословенной Девы – жизнь и вечное блаженство, вечная радость.

Знаем мы и других праведников: Ноя, который остался праведным среди всеобщего развращения и спасся от всемирного потопа. Праведного Эноха, который был в Ветхом Завете, и не имея новозаветной благодати, угодил так Богу, что Господь его, не умершего, взял с этой грешной земли к Себе. Вспоминаем Авраама, отца верующих. Какой трогательный, прямо-таки потрясающий случай, где проявилась могучая вера великого праотца приводит Св. Библия. Авраам тосковал о том, что у него нет наследника. Наконец, по Божию обетованию, уже в старости, у него родился сын Исаак – чадо его отеческой любви и отеческих надежд. И вдруг Господь ему говорит, возьми своего сына единственного, которого ты любишь, Исаака, пойди принеси его Мне в жертву на горе, которую Я тебе укажу. Повторяю, у Авраама, все его отеческие надежды и вся любовь была в Исааке. Но он ни на секунду не колеблется: как Господь сказал, так должно быть! Без тени каких бы то ни было колебаний и сомнений в благости Божией, зная, что Господь ничего плохого не делает, но все, что Он творит благо и прекрасно, отец верующих берет Исаака, и все что нужно для жертвоприношения и идет на гору. Когда они идя среди гор приблизились к горе Мориа, Господь ему сказал: вот эта гора. Оставил Авраам спутников – рабов, которые несли все что нужно, возложил на Исаака дрова для жертвоприношения и стал подниматься на гору. Но не забудьте: Авраам был живой человек. Страшным подвигом для него это было. Он ко кресту послушания Богу как бы живым пригвоздил своего сына, потому что он так был готов совершить волю Господню, что в его воле, в его разуме и сердце Исаак был уже как бы мертв. И вот тут, когда так скорбела любовь отеческая, Исаак задает еще вопрос: «Отче! – Что, чадо, – говорит Авраам, – у нас все есть, дрова, и огонь (который они несли с собою, потому что тогда ведь спичек не было и огонь с трудом добывался и хранился), – а где же агнец, которого нужно принести в жертву?» И, хотя этот вопрос был, что называется, ножом в сердце отца, Авраам с непоколебимой твердостью отвечает ему: «Бог найдет Себе агнца для жертвоприношения, сын мой” (Быт.22:7, 8). Поднялись на гору, построили жертвенник. Авраам связывает сына и кладет на дрова. Как Авраам был сын послушания, так же и его сын Исаак; Исаак был молод, полон силы, он мог оттолкнуть отца и убежать, но ничего этого он не делает и покорно подчиняется. И отец только потому его связывает, что он мог чисто инстинктивно, увидевши над собою занесенный нож сделать что-либо вопреки. Авраам возложил сына на жертвенник... занес страшный нож... но за секунду до того, как он опустил бы его на тело сына, он услышал голос ангела: «Авраам, Авраам, не поднимай твою руку на отрока, ибо Господь говорит: Я видел твое послушание и веру» и дальше Господь говорит: «Мною Самим клянусь (ибо нет ничего в мире выше Бога), что благословляя благословлю тебя и умножая умножу тебя» (Быт. 22:11, 12–16, 17). И тут для Авраама, как говорят святые отцы, Исаак действительно как бы воскрес из мертвых, потому что в сердце своем, он уже принес его в жертву. И поэтому, это жертвоприношение было прообразом того великого жертвоприношения, в котором Бог Отец, Сына Своего Единородного и возлюбленного принес в жертву на крестном жертвеннике за грехи всего мира; но там не было остановлено искупительное жертвоприношение, и Сын Божий, в воплощении Своем как Богочеловек распялся на Кресте и умер за нас грешных. И вот эта-то сила веры и преданность воле Господней, о которой говорит Св. Библия, и сделала Авраама тем, кем назвал его апостол Павел, говоря, что Авраам есть отец всех нас – верующих.

Но мы знаем и другие примеры подобного жертвоприношения. Вот – один из них: однажды великий молитвенник и праведник, о. Иоанн Кронштадтский, будучи уже пастырем, но еще молодым, заболел. А был Великий пост. Врачи требуют, чтобы больной ел мясную пищу, иначе ослабеет и умрет. О. Иоанн не соглашается; наконец он говорит, вероятно предвидя результат: «Меня моя мать воспитала в послушании Церкви и соблюдении святых постов. Она жива – я ее спрошу. Если она, как мать, даст мне разрешение, то я согласен». Ей пишут письмо, запрашивают. Получается ответ: «Сын любимый, даю тебе мое материнское благословение, прошу твоего пастырского благословения, а вкушать скоромную пищу в посту, ни в коем случае не разрешаю. Врачи говорят, что умрешь – умри. Все равно умереть придется, но послушания Церкви – не нарушай». Не принесла ли здесь мать своего любимого сына также в жертву, ради послушания Церкви?

Среди других праведников Ветхого Завета Церковь ныне вспоминает великого пророка Даниила, пророка и Боговидца Моисея, и святых трех отроков, которые смело пошли в пещь огненную, были чудесным образом избавлены от гибели и тем прославились навсегда, потому что на каждой утрени на восьмой и девятой песнях канона Церковь вспоминает этих трех отроков и великое чудо с ними. Все это пред нами проходит теперь, когда приближается великий праздник. А какие великие это были люди! Мы – малые дети пред ними. Но снова повторяю: не забудем, что они знали о Боге, Его правде и о духовной жизни гораздо меньше, чем мы. Это обличает нашу леность; обличает потому, что нам дано много, а мы стремимся узнать многое маловажное, а к самому важному интереса у нас мало. И поэтому и не знаем мы многого из того, что может и обязан знать всякий верный сын или дочь Церкви.

Поэтому, братие, готовясь к встрече великого праздника позаботимся и о том, чтобы нам не быть невеждами в нашей вере, в учении святой Церкви, а постараться ознакомиться со всем, чему учит нас Церковь так, чтобы уметь и защитить свою веру и объяснить ее всякому, кто будет о ней спрашивать. И тогда, когда мы будем так преданы Господу и прежде всего будем ставить Его святое учение и послушание Его Святому Закону во главу угла, тогда мы сможем встретить Его как должно, поклониться Ему и принести угодные Ему дары: веру, надежду и любовь христианскую! Аминь.

Перед Рождеством Христовым

Совсем приблизился великий радостный праздник Рождества Христова, от которого нас теперь отделяет один завтрашний день. Как трогательны те священные воспоминания, которые мы с вами сохранили еще с детства нашего. Те обстоятельства, те события, которые окружали радостное событие – воплощение на земле Сына Божия. Церковь в эти дни их и вспоминает. Воспоминает то, что свершилось две тысячи лет тому назад: в эти дни праведный Иосиф с Преблагословенной Девой Марией идут к Вифлеему, потому что в это время была перепись, и им надлежало идти туда, т.к. они были из рода Давидова. Пастыри еще ни о чем не знали, они, как и в благословенную Рождественскую ночь, так и в эти ночи, предпоследние, просто, вероятно, исполняли свое дело, только, быть может, думая, мечтая, молясь о том, чтобы Господь послал долгожданное избавление народу Своему. Но зато, вот далеко далеко, на реках Вавилонских, там уже давно мудрецы востока – звездочеты, звездою научились кланяться Солнцу Правды и направили стопы свои в далекий далекий от них город Иерусалим. Нелегкое было путешествие! Это теперь легко ездить на аэропланах, да на автомобилях, а они задолго, вероятно, вышли и шли, ведомые чудесной звездой.

И вот, Церковь все это нам напоминает. Напоминает нам о том, как звезда научила их Солнцу Правды поклоняться! А поклоняется ли этому Солнцу Правды современное человечество? Мы с вами знаем, что если бы те, кто сейчас считают себя руководителями жизни, устроителями ее, если бы они задумались, если не над примером простых пастырей, а над примером ученых волхвов, которые все оставили и пошли далеко, в неизвестную для себя страну только для того, чтобы там поклониться родившемуся Царю Иудейскому, и там склониться к Его подножию и принести к Его Ногам, к Ногам, воплотившейся Премудрости свою человеческую мудрость. И если, повторяю, наши мудрецы теперешние сумели бы подражать этим волхвам, древним мудрецам и принесли свою мудрость к Стопам Премудрости Божественной! Но трудно это ожидать – у них думы совсем не те, руководятся они совсем не тем, чем руководились мудрецы вавилонские, и мы с вами видим, во что постепенно, все больше и больше обращается жизнь, когда ни один человек не может себя чувствовать спокойно, все нервничают, все опасаются чего-то.

Конечно, христианину, что бы ни совершалось в жизни, очень опасаться не следует. Вспомним, что Господь говорил апостолам, предсказывая им о более поздних временах, значит и о наших: «Услышите о войнах, о военных слухах – это, как раз то, чего больше боятся теперь, только об этом и говорят, – зрите, не ужасайтесь , – говорил Господь, – смотрите, не ужасайтесь, – ибо надлежит быть тому всему» (Мф.24:6), – сказал Спаситель. А мы только и знаем, что ужасаемся... А Господь, предупреждая нас об этом, призывает нас хранить спокойствие и не ужасаться, потому что все это неизбежно, надлежит всему этому быть. С другой стороны, вы знаете, как Он же, предсказывая апостолам, о тех страданиях, затруднениях, опасностях, которые будут их ожидать, тут же, ободряя их, добавил: «и волос с головы вашей не погибнет» (Лк.21:18)!

Так и нам нужно об этом помнить! Не боялись и волхвы, направляясь так далеко, потому что вела их чудесная звезда, а они помнили древнее пророчество волхва Валаама, своего далекого предшественника, при пророке Моисее, который предсказал, что «взойдет звезда от Иакова», и вот они ее увидели и пошли поклониться ей. О, если бы Господь сподобил и нас поклониться так, как они поклонились! Они принесли Ему золото, ладан и смирну – драгоценные дары. А от нас Господь ждет не злата, ладана и смирны, а ждет главных наших христианских добродетелей: веры в Него, надежды на Него и любви к Нему, и это было бы лучшим даром с нашей стороны, если бы мы это принесли к Его яслям смиренно. Аминь.

Рождественский сочельник

Церковь в сегодняшний предпраздничный день пела: «Дева днесь Превечное Слово грядет в вертепе родити неизреченно, ликуй вселенная, услышавши». А в Евангелии мы уже слышали краткое повествование о Рождестве Христовом, где сказано, что когда Преблагословенная Дева Мария родила Своего Божественного Сына, то названный отец Иосиф, нарек Ему, предсказанное Ангелом-благовестником, имя Иисус, т.е. Спаситель.

Благовестие род человеческий получил очень давно: в самом раю. Именно там согрешившие Адам и Ева услышали это радостное благовестие. В раю тогда совершилось страшное дело, когда они, прекрасные, чистые, невинные, безгрешные, не знавшие никаких грехов, соблазнов, имевшие великую радость беседовать лицом к лицу с Самим Богом как дети с Отцом, потеряли все это из-за своего греха, но однако же Господь, произнося на это Свой праведный суд, там же обрадовал их благовестием о том, что «семя жены, – т.е. потомок жены, – сотрет главу змия» (Быт.3:15), врага-искусителя. Но этого Спасителя, Который победит дьявола, долго ждало человечество. По Библии, более пяти тысяч лет.

Но вот, мы с вами приближаемся к тому великому и светлому празднику, когда небо соединилось с землею, когда Ангелы на земле, как у себя дома на небе пели «слава в Вышних Богу и на земли мир», а в яслях возлежало Спасение мира.

Мы с вами готовимся к этому, но не забудем того, что ведь подготовка бывает разная. Часто человек ждет праздника только потому, что праздник ему сулит чисто житейские утешения. Не это ведь главное. Главное – та радость, о которой Ангел сказал пастырям: – «я возвещаю вам радость великую, которая будет всем людям» (Лк.2:10).

Будем же с вами помнить, что это и наша ведь с вами радость. Мы – православные христиане знаем, что рождается Тот, Кто наименован Иисус, т.е. Спаситель, и каждая христианская душа и должна Его встречать в этот праздник как своего Спасителя. Не Спасителя кого-то другого, каких-то других людей, именно как своего Спасителя, Который пришел, чтобы взять на Себя наше бремя тяжкое греховное, освободить нас от него и даровать нам вечную жизнь. Не забудь это, когда будешь покланяться перед яслями и встречать уже самый праздник Рождества! Аминь.

Рождественский сочельник

Почти 2000 лет прошло с той благословенной ночи, в которую небесный благовестник возвестил «великую радость, которая будет всем людям» (Лк. 2:10). И в течение 2000 лет Cвятая Церковь ежегодно возобновляя торжество этой Вифлеемской ночи, снова и снова говорит нам о том, что совершилось тогда, и о том, что это действительно великая радость.

Естественно, что мысль наша сейчас переносит нас на крыльях веры в святой град Вифлеем. Там действительно сейчас торжество из торжеств. Когда бывает другой, еще более великий наш праздник, – светлое Христово Воскресенье, тогда все торжество сосредотачивается у святого Гроба Господня, а праздник Рождества Христова празднуется именно там – в далеком Вифлееме, у яслей Вифлеемских. И мы с вами ныне, получая помазание освященным елеем будем получать его от того елея, который благочестивые паломники нам доставили сюда – именно оттуда, от Вифлеемских яслей. Так что не только в духовном порядке веры, но и в порядке непосредственного общения мы будем причастниками благодати и освящения Вифлеемского праздника.

Но для того, чтобы оценить как должно то что произошло там, когда Сын Божий родился и возлег в яслях Вифлеемских, обратим внимание вот на что:

В самом начале бытия рода человеческого, когда в райских селениях пребывали только Адам и Ева, первозданные люди, они имели то блаженство, о котором мы в теперешнем нашем грешном состоянии даже и приблизительного понятия иметь не можем. Они имели блаженство непосредственно, лицом к лицу, как дети с отцом, беседовать с своим Творцом, Владыкою и Господом, Который, как бы отлагая Свое неприступное величие так сказать «запросто» являлся к ним, как Отец к любимым детям и беседовал с ними.

Для твари не может быть большего блаженства, как видеть своего Творца и беседовать с Ним. И лукавый соблазнитель, дьявол, сам отпавший от Бога, позавидовал первым людям и по зависти прельстил их и ввергнул в страшный грех непослушания Богу. Поддавшись соблазну, захотел человек сам быть богом; но не только не стал, а наоборот, как окаянный грешник, оказался отлученным от Бога, потому что грех стал между ним и Господом как стена, которая отделила его.

Припомните момент крестных страданий Спасителя, когда Он возгласил: «Боже мой, Боже мой, вскую мя еси оставил?» (Мф.27:46); – тогда все потемнело; как будто непроницаемая туча закрыла солнце, и наступил мрак и тьма, которая указывала на то, что грехи наши, которые Он взял на себя, отделили Его от Отца и Он почувствовал Себя оставленным Им.

Итак преступивший Божию заповедь человек не только не стал богом, но от Бога отпал. Но Господь, в неизреченной благости Своей, не захотел оставить Свое любимое творение и измыслил спасение особым образом. Для того, чтобы спасти безответно виноватого человека, премудрость Божия осуществляет такой план, по которому, для спасения отпавшего и удалившегося от Бога человека Сам Господь сошел на землю, чтобы стать человеком – «Сыном Человеческим» (Лк.19:10), как Он любил называть Себя. Чтобы в этом виде, к Нему, как к Богочеловеку удобен был доступ.

Что же мы видим при Его воплощении? Видим, что, отказавшись от всякой пышности и от всего, что считается в этом мире самым великим, знаменитым и славным, Он даже никакой хижины Себе не выбрал, а благоволил возлечь в яслях скотской пещеры.

Обратите ваше внимание на то апостольское чтение, которое мы, Бог даст, завтра услышим, за Божественной литургией. В этом чтении св. апостол Павел говорит о том, что Бог для того послал Своего Сына на землю, чтобы Он искупил нас «подзаконных» (Гал.4:5) и мы приняли усыновление. «Искупи л подзаконных» . Мы – все люди – были под законом, были под клятвою закона, как грешники, но Он явился, взял на Себя наши грехи, искупил всех нас – подзаконных, и мы имеем теперь милость усыновления Богу.

В Вифлеемских яслях возлежит Тот, кто есть Богочеловек. Как Бог по существу, Он неприступен и страшен и на Него не смеют взирать даже чины Ангельские, но в то же время, по человечеству Он – человек, такой же как мы, во всем подобный нам, только абсолютно чистый от греха. Поэтому – так как Тот, Кто в яслях возлежит есть человек и в то же самое время – Сын Божий, – то, будучи по человечеству Его братьями, как такие же люди как Он, мы через Него являемся сынами Божиими. Он – Сын Божий, а мы – братья Его по человечеству. В этом глубокий смысл Его воплощения.

Вы, вероятно, хорошо помните, как в одном из воскресных Евангелий говорится о том, что когда св. Мария Магдалина бросилась к ногам воскресшего Спасителя, узнавши Его, Он сказал ей, чтобы она пошла к «братии» (Ин.20:17) Его, – к Его братьям, ибо Он считает Себя нашим братом, как человек.

Значит, если Он Сын, то и мы сыновья, как Его братья. «Пойди к братии моей, – говорит Господь, – и скажи, что Я восхожу ко Отцу Моему и Отцу Вашему и Богу Моему и Богу Вашему».

Скользят часто по поверхности нашего сознания эти слова, привычные для нас и мы мало вдумываемся в глубочайшее их содержание. Почему так сказал Спаситель мира: «Ко Отцу Моему и Отцу Вашему» ? Потому что Господь, Бог Отец, Ему Отец по самой природе Божественной, ибо Он рожден от Отца и равен Отцу и имеет ту же природу по Божеству (как и человек, который рождается от человека, имеет ту же природу). А для нас Он Отец не по существу, не по природе, а только по благодати, только по милости Его, а не по существу. Вот это Господь и подчеркивает, говоря «Отцу Моему и Отцу вашему» . Но дальше Он добавил «и Богу Моему и Богу вашему» , а это уже с другим оттенком; это Он говорит, как человек. Как Сын Божий Он сказал «Отцу Моему и Отцу вашему» , как бы говоря: Он Мой Отец по существу, а ваш только по благодати; а слова «Богу Моему и Богу вашему» Он сказал как человек для которого Бог есть – Бог одинаково с другими людьми.

Нужно помнить, что на Кресте Господь воззвал ко Отцу «Боже Мой, Боже Мой, вскую Мя еси оставил» – только Своей человеческой природой, а не божественной; этой природой Он страдал и эта человеческая природа, та же что и у нас, и воззвала «Боже Мой, Боже Мой, вскую Мя еси оставил» . Один раз только в Евангелии в момент крестных страданий Он, обращаясь к Богу Отцу, назвал Его Богом. Во всех других случаях Он всегда называл Его Отцом – и вот когда Он уже как победитель, с Креста воскликнул «совершилось!» (Ин.19:30), – Он снова обращается к Нему, говоря «Отче! в руки Твои предаю дух Мой» (Лк.23:46).

Итак, мы с вами у яслей Вифлеемских поучаемся нашему усыновлению, нашему сыновству. Но будем помнить, к чему нас это обязывает! И помнить с бесконечной благодарностью к Нему за то, что Он благоволил совершить это чудное дело, и вместо того, чтобы наказать безответно виновного человека, Он не только Сам за него принял наказание, но и сделал его Своим по человечеству братом и по благодати – сыном Своего возлюбленного Отца.

Посему, когда ты будешь склоняться перед изображением яслей, в которых сегодня возлежит Спасение мира, то делай это с глубокой благодарностью за Его милость и лобызай святой образ, сознавая, что дал тебе твой Спаситель в этом чудном действии воплощения и пришествия на землю. Аминь.

Неделя перед Рождеством Христовым: Праведники Ветхого Завета

Святая Церковь, как в прошлый воскресный день, так и в наступающий, прославляет праведников Ветхого Завета. Мы сегодня за всенощной слышали церковный тропарь, в котором особо упоминаются, и в прошлый воскресный день упоминались, праведники ветхозаветные: три отрока, которые когда-то были ввержены в пещь вавилонскую, и святой пророк Божий Даниил. Этот тропарь, как мы с вами слышали, поется так: «Велия веры исправления, во источнице пламене, яко на воде упокоения, святии трие отроцы радовахуся, и пророк Даниил львом пастырь, яко овцам являшеся». Эти слова означают вот что: прежде всего Церковь говорит о том, что является великим свидетельством выполнения веры нашей – «велия веры исправления». Здесь «исправления» не в смысле поправки, а в том смысле, как говорят, про человека, что он хорошо «исправляет», т.е. выполняет свой долг. Так и здесь «велия веры и исправления» значит особое свидетельство выполнения веры. «Среди пламени, как на воде упокоения», как на покойной воде, в прохладе, а не в огне, «святые трие отроки радуются».

О них Церковь поет на каждой утрени, об этих трех отроках, вспоминая потрясающее, страшное чудо, как они когда-то были ввержены в пещь огненную и остались там невредимы. Это было при царе Навуходоносоре, который, упоенный своим владычеством, своим могуществом, приказал поставить на поле Дейре, как называлось просторное место около Вавилона, громадный золотой истукан. По знаку, когда затрубят в музыкальные инструменты, чтобы все ему поклонились. Три благочестивых отрока Ананий, Азарий и Мисаил отказались это сделать. Разъяренный царь сказал им, что если «вы не сделаете то, что я требую, то тогда будет разожжена печь, и вы будете брошены в пламя. И Кто Тот Бог, Который может вас избавить от руки моей?!» Отвечали они: «Мы богам твоим не служим, и истукану, которого ты поставил, кланяться не будем – силен Бог нас защитить! А если даже Он не благоволит, то все равно помни – мы не исполним твоего повеления!» Святая Библия не говорит точно, что это за истукан был золотой. Это не было, вероятно, изображение какого-нибудь бога, потому что отроки говорят, что «мы твоим богам не служим, а истукану, которого ты поставил, не кланяемся». А Предание говорит, что Навуходоносор приказал поставить статую, изображавшую его самого, свою статую – золотого истукана. И когда он повелел, чтобы статуе поклонялся народ, то совесть религиозная тех отроков увидела в этом, что тут окажется, что не кесарево – кесарю воздается (Мф. 22:21), а Божие – кесарю воздается, и они отказались. Знаем мы поразительное чудо: пещь была неимоверно разожжена настолько, что когда слуги бросали святых отроков, связанных по рукам и ногам, в самое жерло пылающее этой печи, то те, которые бросали, были обожжены до смерти. А связанные отроки упали туда, где бушевало пламя и, хотя бросали их связанными, Навуходоносор увидал, что они там спокойно ходят, в глубине печи, как в прохладном помещении и славят Бога, и с ними, кто-то четвертый. И испуганный Навуходоносор говорит, что Он был подобен Сыну Божию. – Кто-то четвертый с ними там оказался, и они там ходят, как в прохладе и славят Бога! – Это потрясающее чудо, когда так восторжествовала их вера, и когда увидел Навуходоносор, Кто Тот Бог, Кто может их спасти, то тогда сам царь прославил Бога Израилева; вызвал их из печи и оказалось, что не только они не обожжены, но что от них даже дымом не пахло. И прославил Навуходоносор Того Бога, Которому служили три отрока.

Был другой случай, также исключительной верности Богу. Пророк Даниил жил в одно время с этими отроками, но их пережил и был уже при другом царе, в царствование другого царя. Царь очень его любил, ему доверял, давал ему ответственные поручения, а вельможи царские страшно ему завидовали. Им очень хотелось очернить пророка Даниила в глазах царя. Не было никакой возможности – безупречна была его жизнь во всех отношениях. В конце концов они добились своего лукавым путем; они сказали: «Царь, нам хочется возвеличить твое имя, как можно больше, так вот издай, к нашей радости, такой указ, чтобы в течение месяца ни один твой подданный в твоем царстве, ни к кому не обращался бы ни с какою просьбою – ни к человеку, ни Богу, а только к тебе, нашему повелителю». Польщенный царь, не зная куда они клонят, издал такой указ. Даниил, когда указ тот вышел, будучи всегда послушным закону, увидел, что исполнить этот указ, – значит кесарю воздать то, что только Богу принадлежит. Несмотря на этот указ, он как до того делал, так и после этого: у себя, в своем жилище, открывал несколько раз в день окно по направлению к Иерусалиму и свою молитву возносил туда, где был иерусалимский храм – Богу Самому. Подсмотрели враги его, прибежали к самому царю и говорят: «Царь, а Даниил не слушает тебя. Ты что приказал? А он, по-прежнему, к Богу обращается». Только тут уразумел царь их хитрость – он знал, что они завидуют. Он попытался отменить указ, а ему говорят: «Нет, царь, тогда твоя держава ничего стоить не будет! Тогда только царство крепко, когда все знают, что слово царя твердо, как алмаз: что сказал царь, то не может быть изменено!» Погоревал царь и уступил. А была угроза, связанная с нарушением царского указа, угроза, по которой нарушитель должен был быть ввержен в львиный ров, т.е. в глубокую яму, где были свирепые голодные львы. И вот это было сделано с Даниилом. Ввергли его в этот львиный ров. Но, как говорит Библия, сон бежал от очей царя, он Даниила любил и доверял ему. Скорбно было это ему. Утром рано он поспешил к этому рву и воззвал Даниилу: «Бог, Которого ты слушаешь, спас ли тебя от пасти зверей?» И слышит ответ: «Царь, Бог спас меня, потому что я пред ним не погрешил. Да и перед тобой, царь, никакого преступления не совершил!» Обрадовался царь, приказал Даниила высвободить из ямы, потом привести его обвинителей и бросить их в львиный ров. И, как говорит Библия, они, полетевши туда, не успели еще удариться о дно ямы, как на лету львы их схватили и растерзали. Об этом и говорится в тропаре: «пророк Даниил львам пастырь, как овцам явился», т.е. свирепые, голодные могучие звери к нему ласкались, как кроткие овечки.

Это примеры верности трех отроков и святого пророка Даниила. Как это не похоже на наше время! От нас ведь не требуется таких великих подвигов, какие они перенесли за верность свою Богу, но изменяем мы постоянно нашему Богу, когда делаем выбор или по боязни, или оттого, что слишком привыкли повиноваться суете мирской, или потому, что страстям своим слишком много служим. Так или иначе, всегда делаем выбор в мире. За примером недалеко ходить. Например, разве не видим постоянно явления, как наши русские православные люди и организации устраивают свои вечера, балы, концерты и прочее в субботние вечера. Некоторые так привыкли к этому, что считают это пустяком и думают: «Чего это церковники так возмущаются?» А, в действительности, если ты православный христианин, то тогда в субботу вечером, когда идет праздничная служба, твое место в церкви. Если ты болен, это другое дело. А так – твое место в храме и больше нигде! А ты делаешь выбор: игрушки мирской суеты предпочитаешь службе Божией! Разве это допустимо? Только не додумывают люди до конца, и вот получается, что эта расхлябанность, это безволие, которые ими овладели, они совершенно их засосали. А вот эти древние примеры, насколько они в этом отношении показательны и назидательны!

Как теперь люди относятся к постам, уж не говоря и про Великий пост, т.к. говорят, что и его можно оставить. Вот и Рождественский пост, тоже его считают за какой-то пустяк. А припомните других ветхозаветных праведников мучеников Маккавеев, семь братий и их учителя Елеазара и мать Соломонию. Они на пытки и на смерть пошли за то, что отказались есть ту пищу, которая законом Божиим была запрещена. Когда наступает постное время, церковный закон запрещает определенного рода пищу, а нынешние христиане и знать не хотят, внимания никакого не обращают!

И вот эти-то ветхозаветные примеры, повторяю, они и обличительны, они и назидательны. Конечно, вся беда в том, что когда мы здесь с амвона говорим все, то как раз те, кому следовало все это знать – отсутствуют, а присутствуют в других местах. Так и получается, что могли бы это знать, могли бы послушать, может быть и до души бы дошло и заставило бы задуматься, но они лишают себя самой возможности узнать то, что надо знать православному человеку, из-за того, что их нет там, где они должны быть. О, если бы Господь научил нас в эти годы изгнания более серьезно думать о наших христианских обязанностях и тому, к чему нас обязывает звание православного христианина, чада Церкви Христовой! Аминь.

Рождественский Сочельник

«С нами Бог, разумейте, язы́цы, и покоряйтеся, яко с нами Бог»

Мы слышали с вами как в самом начале сегодняшней праздничной службы певцы торжественно и радостно воспевали эти святые слова; они были сказаны за много сот лет до Рождества Христова и сказал их великий тайновидец и пророк Исаия. Когда он их говорил, весь мир был во мраке язычества. Только чуть теплился огонек истинного боговедения в маленьком еврейском народе, в маленькой Палестине, а все миллионы людей пребывали во мраке язычества и однако же, озаренный Духом Святым, пророк своим вдохновенным взором проникает далеко вперед сквозь этот языческий мрак, и то, что совершилось гораздо позднее уже созерцает как бы совершившимся и говорит: «С нами Бог. Разумейте, язы́цы» (Ис. 8:9, 10).

Прошло много сот лет после того, как сбылось то, что предсказал пророк Исаия, и совершилось чудо из чудес – осуществилась «велия благочестия тайна»: Бог явился во плоти и благоволил возлечь в яслях. И Церковь, приглашая нас на крыльях веры и упования перенестись в Вифлеем, призывает нас: «Христос рождается, славите, Христос с небес, срящите (встречайте), Христос на земли, возноситеся».

Мы слышали сейчас и трогательное евангельское повествование о том, как простые сердцем пастыри, сторожившие свои стада на полях Вифлеемских, удостоились небесного откровения, услышали благовестие вестника Неба, о том, что родился Спас миру, а затем услышали и Ангельское пение «слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение» (Лк.2:14). И конечно это пение на всю жизнь осталось у них в памяти и к ним были применимы слова поэта, что «звуков небес заменить не могли им скучные песни земли...»

Святые Ангелы пели о мире. И Тот, Кто пришел на землю и возлег в яслях, именуется: «Бог Крепкий, Властитель и Начальник (т.е. Владыка) мира" (Ис. 9:6). Но теперь часто говорят, что если Христос и принес мир на землю, то он, этот мир, не осуществился, потому что и после Его рождества, по-прежнему, между людьми много вражды, бушуют войны, и в особенности самые лютые – междоусобные.

Но напрасно упрекают христианство в том, что оно не исполнило своего обещания и не дало миру мира. Когда речь идет о внешнем мире, то нужно помнить, что Спаситель определенно и категорически сказал: «Не думайте, что Я пришел принести мир на землю. Не мир принес Я, но меч» (Мф.10:34). Это Его буквальные слова в Св. Евангелии. Но противоречия с тем, что пели святые Ангелы, тут нет, потому что мир бывает разный.

Ныне мы много слышим речей о мире, о мире всего мира, о мирных конференциях и т. д. – много красивых слов говорится и пишется на эту тему. И впереди всех, с такими речами как раз идет та власть, самая задача которой – никак не допустить мира. А она твердит о мире больше всего. Сколько лжи, сколько фальши в этих речах! Все эти горе-миротворцы хотят свалить в одну кучу начала, которые совершенно несоединимы и существовать вместе не могут. Огонь не может быть вместе с водою. Одно и то же не может быть одновременно и белым и черным. Добро и зло никогда соединиться не смогут. И вот мы со скорбью видим, как эта ложь завоевывает все большие и большие позиции, как она все побеждает. А так называемый «свободный мир», буквально на каждом шагу позорно отступает и отступает перед ее наглым, открытым, совершенно откровенным натиском.

Так вот помните: такого внешнего мира Господь никогда не обещал. Наоборот, Он сказал прямо: «услышите о войнах, и о военных слухах» (Мф.24:6); говорил о междоусобицах и о том, что люди будут в конце концов умирать от одного страха, от ожидания – что еще придет на вселенную? Но в то же самое время, Господь, на Тайной вечери беседуя с апостолами, говорил им как раз о том, о чем пели Ангелы в ночь Его рождества. Господь в этой беседе сказал: «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам» и тут же добавил: «не так, как мир дает, Я даю вам» (Ин.14:27). Христов мир совсем не тот, о котором кричат лже-миротворцы. Христов мир есть прежде всего мир человека с Богом и с совестью, мир исполненный правды и любви, а не лжи и фальши. И вот этот-то мир Христос Спаситель действительно принес на землю и Его истинные и верные последователи знают, что такое мир Христов. Преподобный Серафим Саровский говорил одному из своих посетителей: «Радость моя, стяжай мирный дух и не только сам спасешься, а тысячи вокруг тебя спасутся».

Истосковалось человечество по настоящем, истинном мире, потому что во всех этих ложных призывах мира оно не видит. Разве мы не видим, во что превращается жизнь? Мир все дальше и дальше удаляется из нее. А ведь Господь еще в древности сказал через пророка о лже-миротворцах, что они обманывают своих слушателей, говорят им «мир! мир!», а мира нет» (Иер. 6:14). И Господь прямо добавил через пророка: «нечестивым нет мира» (Ис.48:22). И не будет его в человечестве, потому что оно все больше и больше предается нечестию.

Но да не смущается сердце наше. Свой мир Господь дарует всякой душе, которая ищет этого мира и которая покорна Ему. Достаточно человеку стать на добрый христианский путь в своей жизни и сразу же Христов мир воцарится в его душе.

Сегодняшний праздник особенно радостен у Вифлеемских яслей далеко в Палестине. Теперь там кругом бушуют военные бури, а из Иерусалима пишут: «У нас около наших святынь, почти не заметно перемены». Люди спокойно молятся и пишут о том, как они с радостью ожидают, когда наступит великий праздник, и в Вифлееме действительно будет торжество из торжеств.

Там сегодня радуются и празднуют. И мы здесь – причастники этой радости, не только в духовном смысле. Добрые верующие люди передали нам часть святого елея, освященного как раз там, у яслей Христовых, и вот здесь, через помазание этим елеем, и мы не только духовно но и видимо, внешне соприкасаемся с той благодатью, которая источается от Вифлеемских яслей.

Господь, Князь и Начальник мира, да дарует Свой благословенный мир каждой верной Ему душе. Аминь.

Рождество Христово

«С нами Бог! Разумейте, язы́цы, и покоряйтеся, яко с нами Бог!» Вы слышали в самом начале сегодняшней службы, как певцы торжественно и радостно воспевали эти святые слова! А сказаны они были за много сот лет до Рождества Христова, и сказал их великий тайновидец и пророк Божий Исаия. Когда он их говорил, весь мир был во мраке язычества. Только чуть теплился огонек истинного Боговедения в маленьком еврейском народе, в маленькой Палестине, а все миллионы людей пребывали во мраке язычества. Однако же, озаренный Духом Святым, пророк своим вдохновенным взором проникает далеко вперед через этот мрак языческий и то, что совершилось гораздо позднее, он уже созерцает, как бы совершившимся и говорит, что «С нами Бог, разумейте, язы́цы (Ис. 8:9, 10).

Но много сот лет прошло после того, как сбылось предсказанное пророком Исаием. Совершилось чудо из чудес, осуществилась «велия благочестия тайна» – Бог во плоти явился и благоволил возлечь в яслях. И Церковь, приглашая вас на крыльях веры и упования перенестись туда, в Вифлеем, призывает нас: «Христос рождается – славите, Христос с небес – срящите (т.е. встречайте), Христос на земли – возноситеся!»

Мы с вами только что слышали трогательное евангельское повествование о том, как простые сердцем пастыри, сторожившие свое стадо на полях Вифлеемских, удостоились откровения небесного, услышали благовестие вестника неба о том, что родился Спас миру, и услышали потом ангельское пение: «слава в вышних Богу, и на земли мир, в человецех благоволение» (Лк.2:14)! И, конечно, это пение, что в страхе услышали, на всю жизнь осталось у них. И к кому-кому, а к ним, конечно, вполне вероятно, применимы слова, которые сказаны позднее поэтом, что «звуков небес заменить не могли... скучные песни земли». Ангелы святые пели о мире, и Тот, Кто пришел на землю и возлег в яслях, именуется: «Бог крепкий, Властитель, Начальник» (Ис. 9:6), т.е. Владыка мира.

Ангелы пели о мире, но часто говорят теперь, что если Христос принес мир на землю, то он не осуществился, потому что и после Его Рождества, по-прежнему между людьми много вражды, бушуют войны, а в особенности теперь всякие войны, самые лютые, междуусобныя. Но напрасно упрекают христианство в том, что оно не исполнило свое обещание и не дало оно миру мира. Когда речь идет о внешнем мире, то не его Христос принес. Спаситель, наоборот, определенно и категорически сказал, как мы читаем в Евангелии: «Не думайте, что Я принес мир на землю, не мир принес Я, но меч» (Мф.10:34). Это Его буквальные слова в Евангелии. Противоречия тут нет с тем, что пели святые Ангелы, потому что мир бывает разный. Мы много слышим: призыв о мире, о мире всего мира, о конференциях мира и т.д. Как много говорится красивых слов на эту тему! И впереди всех с такими речами, как раз, идет та власть, главная задача которой никак не допустить мира на земле! А она кричит о мире больше всего! Сколько лжи, сколько фальши в этих криках и все они, – горе-миротворцы, хотят в одну кучу со своим миром свалить начало, которое непримиримо с ним совершенно и не может вместе с ним существовать.

О военных слухах и междоусобицах говорил Господь, что люди будут, в конце концов, умирать от одного страха, от ожидания того, что еще придет на вселенную. И в то же самое время, Господь, беседуя со Своими апостолами, говорил как раз о том, о чем пели Ангелы. Господь сказал: «Мир оставляю вам, мир даю вам» ! И тут же добавил: «Не так, как мир дает, – Я даю вам» (Ин.14:27), т.е. тот мир совсем не тот, о котором кричат эти лжемиротворцы! Христос дает мир, прежде всего, мир человека с Богом, с совестью, мир любви исполненный, а не лжи и фальши. И вот этот мир Христос Спаситель действительно принес на землю. И тот, кто исполнен настоящей христианской настроенности, тот знает, что такое мир. Преподобный Серафим Саровский говорил одному из посетителей: «Радость моя, стяжи мирный дух, и не только сам спасешься, а тысячи вокруг тебя спасутся». Истосковалось человечество об этом истинном настоящем мире, потому что во всех этих ложных призывах мира оно не видит! Разве мы не видим, во что превращается жизнь?! Мир все дальше и дальше от нее! А ведь когда-то Господь сказал через пророка, что эти люди обманывают своих слушателей, говорят: «мир! мир!», а мира нет» (Иер. 6:14). И Господь прямо говорит: «Нечестивым нет мира» (Ис.48:22)! И не будет его в человечестве, потому что оно все больше и больше предается нечестию. Но да не смущается сердце наше! Свой мир Господь дал всякой душе, которая ищет этого мира и которая покорна Ему. Достаточно человеку встать на добрый путь христианской жизни, и сразу мир полный воцарится в его душе.

Сегодняшний праздник, конечно, в особенности, радостно празднуют в далекой Палестине. Вокруг бушуют военные бури, и как оттуда пишут: «У нас, около наших святынь, почти незаметно перемен!» Спокойно молятся люди и вот сюда написали, как ждут они с нетерпеливой радостью, когда наступит великий, радостный праздник и в Вифлееме, действительно, будет торжество из торжеств! Там сегодня радуются и празднуют. И мы причастники этой радости не только в духовном смысле. Добрые люди нам здесь передали часть святого елея, освященного как раз там, у яслей Христовых. И вот здесь, через помазание этим елеем, мы с вами, как бы соприкасаемся с той благодатиею, которая у яслей Вифлеемских. Господь, Князь и Начальник мира, да дарует Свой благословенный мир каждой верной Ему душе. Аминь.

Рождество Христово

Вчера, братие, святая Церковь в Евангельском чтении нам рассказала о том, как пастыри получили от Ангелов извещение о рождении Спасителя мира, поспешили к пещере, яслям и там поклонились Ему. Сегодня мы слышали о том, как вслед за пастырями пришли другие путники. Пастыри были тут же, в Вифлееме, а эти путники пришли издалека, пришли из Вавилона. Пришли ученые. Пастыри были простые люди, а эти – ученые волхвы, т.е. мудрецы, которые в себя впитали всю тогдашнюю ученость. Но, нужно помнить, что на иконах, иногда, изображается, что к яслям подходят пастыри и поклоняются, а тут же, почти вслед за ними, приближаются волхвы. А это неправильно. Послы поклонялись в пещере, яслям, а в сегодняшнем Евангелии сказано, что когда волхвы пришли, то они вошли уже «в храмину» (Мф.2:11), т.е. в дом, в какое-то помещение. Евангелие говорит, что когда пришли они в Иерусалим, то весь Иерусалим смутился, встревожился, а больше всех встревожился царь Ирод, потому что волхвы говорят: «где родившийся Царь Иудейский?» (Мф.2:2). Ясно, что Ирод сразу увидал в этом Царе Иудейском себе соперника: ведь он был тогда иудейским царем. В его злой душе сразу же виден злой умысел. Он зовет к себе знатоков закона – книжников и фарисеев, которые, конечно, тоже были в числе смутившихся, раз весь Иерусалим смутился, и они на его вопрос «где рождается Христос?» – говорят прямо: «в Вифлееме иудейском» (Мф.2:4, 5) и указывают на пророчество, которое об этом говорит. Но они это ему сказали, а сами и пальцем не двинули, чтобы проверить, действительно, не родился ли Царь Иудейский, остались у себя в Иерусалиме. Ирод же послал волхвов, сказавши: «Узнайте, как и что, и тогда я сам пойду и поклонюсь» (Мф.2:8).

Добрые люди всему верят. Они поверили в добрые желания царя и пошли. Обрадовались, когда увидели, что звезда, которая их привела с далекого востока, здесь пошла перед ними до Вифлеема и остановилась прямо над местом, где тогда пребывал Богомладенец Христос. Они принесли Ему дары: золото, как царю; ладан, как Богу; и смирну, как Тому, Кто будет когда-то мертвецом, умершим за весь мир. Ибо смирной тогда намазывали, намащивали тела умерших.

Но вот, характерно то, что дальше. Им весть во сне дана, чтобы они к Ироду не возвратились, а пошли к себе прямо, другой дорогой, что они и сделали. Но если хороший человек всех видит хорошими, то злой человек всех видит злыми. Они не собирались царя обманывать, а просто послушались голоса свыше, который сказал им: идите прямо домой. А Ирод, как сказано в Евангелии, узнал, что он поруган был от волхвов, что волхвы насмеялись над ним. Но, конечно, он подумал так, потому что он так сам бы поступил, вероятно. Но волхвы ушли и, как говорит предание, были благовестниками о Христе там, в своей далекой вавилонской стране.

Волхвы принесли Спасителю свои дары. Уже вчера мы говорили, что теперь Господь, пребывая на небесах, не требует от нас такого приношения даров, как тогда. Но наш долг – подумать о том, чем мы можем этого дорогого Гостя встретить и почтить. Господь Иисус Христос принес на землю Свой чудесный, единственный евангельский закон. К сожалению, когда речь идет о том, что нужно исполнять закон Евангелия, то люди часто говорят: «Там много таких заповедей, которые невозможно исполнить». А когда их спрашивают: «Какие же именно?» То они говорят, указывая как раз на те, которыми Евангелие так и отличается от всяких других религиозных и философских учений: Евангелие нам сказало – любите врагов ваших, благотворите ненавидящим вас, молитесь за обижающих вас, добро творите тем, кто вам неприятности причиняет, потому что Евангелие есть закон любви!

Наше время, возлюбленные, страшное. Сейчас как раз сбывается то, о чем Господь предсказывал, что настанет время, когда «из-за умножения беззаконий, иссякнет, исчезнет любовь во многих» (Мф.24:12). Так это видим сейчас. Во что обращается жизнь? Она уже обратилась в какой-то кошмар, исполненный злобы, лжи и грязи... И все хуже и хуже в этом отношении становится именно потому, что мир не хочет исполнять святой Христов евангельский закон, а желает жить по своим страстям и похотям. Но Господь Свой закон принес, по этому закону Он будет нас судить в день Своего Страшного Суда. А ныне Он предлежит перед нами, как Младенец, и только ждет от нас, чтобы наши души загорелись святым, благословенным желанием исполнять Его святой закон, во что бы то ни стало. Аминь.

Рождество Христово

Когда Преблагословенная Дева Мария со Своим Обручником Праведным Иосифом путешествовали в город Вифлеем, чтобы там принять участие в переписи и записаться в этом городе, то сами они едва ли могли в точности предвидеть, каков будет результат этого их путешествия в Вифлеем, не могли это знать и те, кто видел их путешествующими. И пастыри на полях Вифлеема, которые сторожили там свои стада, также не подозревали о том, что они увидят и услышат уже через самое короткое время, через несколько дней.

Но если в Палестине не знали о том великом событии, которое приближается, то оказалось, что далеко, далеко на Востоке, на реках Вавилонских, уже узнали об этом раньше и задолго оттуда отправились путники, волхвы-мудрецы Востока, чтобы придти и поклониться Царю Иудейскому, звезду Которого они увидели у себя на Востоке.

Эти волхвы-мудрецы, по преданию были одни из тех, кто там изучал тогдашнюю премудрость в течение многих сот лет, и древним основоположником этих мудрецов был некто, по имени Валаам, который тоже был волхвом и мудрецом. О нем говорит Священное Писание, святая книга Библия. Несколько загадочная фигура. С одной стороны, он не принадлежал к Ветхозаветной Церкви, а с другой стороны, Библия прямо говорит, что он удостаивался по временам получать прямые откровения от Самого Бога.

Вероятно вы слышали выражение: «Валаамова ослица заговорила». Это взято из Библии. Когда народ еврейский путешествовал в течение сорока лет, то ему пришлось проходить через одно место, в котором жили язычники, над которыми царствовал царь Валак. И вот он, испугавшись приближения многочисленного еврейского народа, послал к этому волхву Валааму, чтобы он пришел и произнес проклятие на этот народ.

Валаам отказался и раз и другой; Валак его упрашивает, тогда Валаам говорит, я спрошу Бога – если есть Его воля – я пойду. Ему явился Ангел и сказал, ты можешь идти, но говори только то, что я тебе буду внушать. Но характерно то, что когда Валаам пошел, то на него воспылал гнев Божий. Очевидно, он пошел с тайным намерением не послушаться Ангела, или извлечь что то для себя выгодное из этого посещения, почему Господь и разгневался. Валаам оседлал свою ослицу, сел на нее верхом и поехал. И вот, когда он ехал, то он не видел того, кого увидала его ослица. Это был Ангел, который заградил им путь. Ослица остановилась. Валаам повернул в сторону, но Ангел снова заградил путь. Ослица остановилась и легла на землю. Валаам стал ее бить палкою, и вот тут она обратилась к нему с человеческой речью, за что ты меня бьешь? Разве когда либо была тебе я непослушна? Тут открылись очи у Валаама и он увидел Ангела. Ангел говорит: «Она видела то, чего ты не видал. Видела меня и остановилась – не бей ее, потому что, если бы ты поехал, то я поразил бы тебя на смерть, но она остановилась». Валаам испугался и сказал, я тогда не пойду; но Ангел сказал ему, иди, но, повторяю, говори то, что я тебе буду говорить. Валаам пошел и три раза, вместо того, чтобы проклясть народ еврейский, как требовал царь Валак, произносил «благословение» на этот народ. И в особенности характерно последнее благословение – он сказал так: «Так говорит Валаам сын Восоров, человек который слышит слова Бога Живаго; падает, но открыты очи его» . И дальше сказал он: «Вижу Его (это он говорил про Христа) , но ныне еще нет, зрю Его, но не близко; восходит звезда от Иакова, и воссияет жезл (т.е. сила) от Израиля и поражает сынов Моавовых (язычников) и пленит всех сынов Сифовых» (Чис.24:15–17). Так он произнес пророчество, о том, что взойдет звезда от Иакова. Его потомки вавилонские мудрецы, помнили это пророчество, ждали этой звезды и наконец дождались. И вот, когда они увидали эту звезду, то поспешили в Иерусалим – поклониться Царю Иудейскому. Придя в Иерусалим, они не знали куда им дальше идти. Но звезда, которую они видели у себя на Востоке, снова появилась пред ними и указала им путь. Так и сбылось то, о чем говорит тропарь праздника: они, звездочеты, служившие звездам, от звезды научились кланяться Господу, Солнцу Правды.

Волхвы-мудрецы склонились пред Младенцем, склонили пред Ним свои мудрые головы и принесли свою мудрость для поклонения воплотившейся божественной Премудрости. В наше горькое время – как много видим мы мудрецов этого века, которые думают, что они мудрее всех, что они понимают все лучше всех, и они предлагают человечеству свои рецепты общего благополучия. Но благополучия не получается, а на деле выходит только полное неблагополучие. О, если бы эти мудрецы поступили подобно ветхозаветным мудрецам и не свою мудрость навязывали другим, а почерпнули истинную мудрость от Божественной Премудрости, склонившись пред Нею и смиренно от Нее поучаясь.

Святая Церковь, указывая на то, что волхвы принесли Богомладенцу Спасителю дары, говорит: они принесли Ему злато, как Царю, ливан, т.е. благоухающий ладан, как Богу, и смирну благоухающую, но горькую, как Тому Кто имеет умереть за людей, потому что смирною помазывали тела умерших людей. И в то же самое время, Церковь говорит в своих песнопениях, что и мы должны, подобно этим мудрецам, принести свои дары Богомладенцу Спасителю.

И эти наши дары есть христианские добродетели. Золото веры – ее драгоценность, ибо она есть сокровище всех сокровищ; благоухание надежды христианской, которая соединяет человека с Богом, на Которого она уповает, и наконец – любовь знаменуемая смирною, потому что Господь умер за нас по Своей безграничной любви. О, если бы действительно мы сумели к яслям Младенца Спасителя принести эти дары, драгоценные для Него! Вера наша слаба, надежда наша колеблется, а любви нам не хватает. Если бы была любовь сейчас среди людей, совсем иная была бы жизнь. Но не о любви идет речь у теперешних мудрецов! Теперь новое мировоззрение проповедует ненависть и говорит: любовь не наше учение, а нам нужна ненависть, и благодаря ей, когда мы людей ей научим, мы достигнем и добьемся своего. Но тщетны их безумные замыслы. Слово Христово верно. Только тот, кто любит Бога и ближнего, и строит жизнь на твердом основании – учении Евангелия Христова, является истинным строителем жизни. А основа Евангельского учения – любовь.

Поэтому, склоняясь перед Богомладенцем Спасителем, и сознавая, что ты скуден этими дарами духовными, кайся и моли у Него Самого, чтобы Он восполнил эту твою скудость, и чтобы ты действительно был христианином верующим, надеющимся, и любящим Бога своего. Аминь.

Волхвы – мудрецы древности

Когда мы с вами читаем, как Св. Евангелие повествует о преславном событии Рождества Христова, то, конечно, мы видим из этих евангельских повествований, что в ночь Рождества Христова никто из людей почти и не знал о том, что совершилось в эту ночь. Только ближайшие свидетели в Вифлееме знали, что что-то произошло. Но было бы ошибкой думать, что, например, пастыри, которые услышали в благословенную Вифлеемскую ночь ангельское пение – благовестие Ангелов, что они первые из людей об этом узнали. Оказывается, задолго еще до Рождества Христова на востоке волхвы и мудрецы вавилонские уже «звездою учахуся кланятися Солнцу правды», увидели звезду на востоке, предсказанную в древности, и сразу увидели, что сбылось, то что должно было сбыться, то, что было предсказано. Они поспешили из далекого Вавилона в город Иерусалим, а потом в Вифлеем для того, чтобы поклониться Царю Иудейскому.

Мудрые волхвы, как говорит предание церковное, были, во-первых, люди царского рода, царственного происхождения. Притом были ученейшими людьми своего времени, знавшими хорошо всю тогдашнюю науку, которая была совсем иная, чем теперь, но также была разработана глубоко и широко. Эти ученейшие люди поспешили в Иерусалим, где должен был родиться Царь Иудейский и, как мы с вами знаем, узнав, где это, пошли оттуда в Вифлеем и поклонились Новорожденному Младенцу Христу.

Как было бы хорошо, если бы нынешняя наука также склонилась бы пред Божественной Премудростью, как это сделали ученейшие и мудрые волхвы, которые все свои знания, всю свою науку принесли туда к яслям в Вифлееме, и там повергли ее в поклонении своем пред воплотившейся Божественной Премудростью – Словом Божиим, Сыном Божиим, Господом Иисусом Христом. Как, повторяю, было бы хорошо, если бы теперешняя наука также это делала.

Христианская наука, настоящая христианская наука, она ведь, по существу, должна быть сплошным гимном Творцу, Который все создал! Уже приходилось мне говорить здесь о том, что великий иерарх древности, Василий Великий, написал свой богословский и, вместе с тем, научный труд «Беседа на шесть дней творенья» – «Беседа на Шестоднев». Его могучий ум, громадные знания и просветленность дали ему возможность проникновения в самую сущность вещей, и в этой беседе на Шестоднев, он многое такое говорит, что наука теперешняя приняла и повторяет вслед за ним. Но вместе с тем, этот научный труд был и богословским трудом. Теперешние мудрецы и ученые пишут о многом и многое, а о Творце и не упомянут, как будто Его нет вообще! Святитель Василий глубоко научно предлагает свои выводы и размышления о том, как Господь творил мир в шесть дней. Кроме научной солидности, его труд есть сплошной, благоговейный, прекрасный гимн Творцу, Его премудрости, Его благости, Его всемогущества! Такая и должна быть наука. А наша наука давно оторвалась от этого.

Когда мы припоминаем свою юность, отроческие годы, когда учились, учили всякие науки: и математику, и арифметику, и географию, и историю – обыкновенно, во всех учебниках, где излагаются эти науки, о Боге – ни слова, как будто Его нет вообще! Это и раньше было, а теперь еще не только так, а стараются науку выдвинуть против веры, против истинной религии. Конечно, это пагубное, страшное заблуждение! А вот христианская наука, повторяю, должна бы все время говорить о премудрости Того, Кто все устроил. Тогда она будет, действительно, наукой христианской, и тогда и молодые и взрослые люди будут поучаться из научных открытий тому, как Премудр, как Всемогущ и как Всеблаг, как исполнен бесконечной любви к нам, грешным людям, наш Творец! Аминь.

Неделя после Рождества Христова

Среди светлых и радостных воспоминаний, которыми так богаты рождественские дни, сегодня Евангелие нам рассказало о печальнейшем событии – о том, как обезумевший от злобы и зависти, царь Ирод приказал лишить жизни 14.000 младенцев в Вифлееме. Благословенные Вифлеемские поля, над которыми недавно раздалось ангельское благовещение, огласились отчаянными воплями матерей, у которых воины безжалостно избивали младенцев детей.

В свое время святитель Иоанн Златоуст, беседуя об этом, говорил (как бы своему слушателю): «Тебя смущает то, что столько невинной крови пролито, но помни, что дело не в том когда умереть, а как умереть. Младенцами они умерли, но умерли, как первые мученики, как чистые жертвы за Христа, пролившие свою чистую кровь ради того, чтобы этим проявить и благость Божию и, вместе с тем, Божию премудрость. А мы ведь не знаем, кем бы были эти младенцы, с кем бы они были, если бы они выросли. Может быть присоединились бы к тем, которые когда-то кричали: «возьми, возьми, распни Его!» (Ин.19:15). А теперь они, именно, как первые младенцы-мученики, взяты Господом туда, в Его Небесное Царствие». Так и мы должны помнить: дело не в том когда умереть, в какой момент жизни, а как умереть и чтобы умереть по-христиански, будучи верным сыном Церкви и верным последователем Христа Спасителя. Это прежде всего.

Еще вот на что хочу обратить ваше внимание: в сегодняшнем Евангелии говорится, что Ирод, узнавши о том, что волхвы прямо ушли к себе, а к нему не зашли, как он от них требовал, «яко поруган был от волхвов, разгневался зело" (Мф.2:16). Недаром Господь в Евангелии говорит, что добрый человек от доброго сокровища своего сердца износит доброе, а злой человек от злого сокровища своего износит злое (Мф.12:35). Добрый всех видит добрыми, везде видит добрые мотивы и дела, злой всех видит злыми. Волхвы и не думали, конечно, о том, чтобы «поругать» Ирода, т.е. обмануть и надсмеяться над ним – они получили прямое повеление свыше и, повинуясь ему, прямо отправились к себе. Но завистливый и злобный царь решил, что они мало того, что его не послушались, еще и надсмеялись над ним, обманули его. И пришедши в неистовое бешенство и желая, чтобы все-таки сбылся его сатанинский план, он решил не пощадить всех Вифлеемских младенцев, надеясь, что среди них будет убит Тот, Кого он хотел убить. Но нет! Сколько не злобствовал царь Иудейский против «Царя Иудейского» (Мф.2:2), вся его злоба не достигла цели. Невинная кровь младенческая оросила улицы их города и поля Вифлеема, а Тот, Кого он хотел убить, был уже в это время в Египте.

Злой человек подозрителен и во всем видит злое – злые умыслы, злые намерения и кажется, что бы ни было сделано другими, все ему кажется, что сделано с плохой целью, с плохим намерением. Отец Иоанн Кронштадтский не напрасно в своем Дневнике «Моя жизнь во Христе» призывает нас: «Подозрительности, брат, бегай, как огня! Сатана так и ловит в свои сети, чтобы извратить всякое дело и представить тебе в неправильном свете!» Это постоянно бывает, потому-то и должно христианину этой лживой, этой постоянной подозрительности избегать. Конечно, черное белым называть не приходится, как и белое не делать черным. Но однако же, того, чтобы во всем и всегда видеть только зло, бояться должен христианин. Это указывает, прежде всего, что его собственная душа зла, злобы исполнена. И вот в эти-то праздничные дни Церковь нам и указывает на Ирода, чтобы предостеречь нас, чтобы в наши сердца такая злоба и такая подозрительность не закрались бы и не свили в нем своего злого гнезда. Аминь.

Поклонение волхвов

Сегодня во святом Евангелии мы с вами снова слышали, что произошло, когда с востока в Иерусалим пришли волхвы, т.е. мудрецы вавилонские. Евангелист говорит, что когда они пришли и стали спрашивать: «Где родившийся Царь Иудейский , потому что мы видели звезду Его и пришли поклониться Ему» (Мф.2:2), царь Ирод смутился и весь Иерусалим с ним. Встревожили и обеспокоили жителей Иерусалима, начиная с самого иудейского царя Ирода, эти волхвы, своим неожиданным известием о том, что родился Царь Иудейский. Этого, конечно, не мог выслушать спокойно иудейский царь Ирод, а кроме того, волновались, конечно, и духовные руководители и вожди народа, которые привыкли к своему положению, к тому, что они духовные руководители, что народ их почитает, как великих праведников. А тут является Царь Иудейский и Бог знает, что будет, когда они Его увидят.

Так или иначе, но Ирод смутился и смутились вожди. Ирод спрашивает книжников и фарисеев, знатоков закона – "Где должен родиться Христос?» (Мф.2:4). Заметьте ослепление злобой. Он не отрицает того, что Христос должен прийти, он спрашивает, где Ему должно родиться. Но ослепленный своей злобою и завистью лелеет совершенно несбыточные планы. Когда он спросил у книжников и фарисеев, где должно родиться Христу, они точно и немедленно ответили: «В Вифлееме иудейском, ибо так написано в пророках" (Мф.2:5). Ответили, а сами палец о палец не ударили, чтоб пойти и узнать, действительно ли родился там Царь Иудейский. Ирод же лелеет свои планы. Призвал волхвов и поручил им пойти в Иерусалим, поклониться там и сказать ему, чтобы и он мог пойти и поклониться Царю Иудейскому.

Но в действительности иудейский царь поклониться Царю Иудейскому совсем не собирался, он хотел Его убить. Но ему его собственный план казался, конечно, верхом предусмотрительности и мудрости. Он был уверен, что волхвы исполнят все так, как он сказал, вернутся и ему расскажут, а он уже там сделает то, что хотел. Волхвы и, вероятно, все окружавшие поверили в искренность намерения этого иудейского царя, но оказалось, что в глубине его сердца был страшный убийственный замысел. Насколько человеческая природа, особенно в злой ее стороне, точно отражается в Евангелии. Ирод задумал убить Мессию, о Котором сам же спрашивал: «где должно родиться Христу?» Раз он в это верил, значит, должен был верить в то, что все пророчества о Христе сбудутся, а он решил свою волю поставить поперек и не допустить, чтобы сбылось то, что предсказали пророки.

Церковь, в одном из своих песнопений, которое положено совершать перед праздником Рождества Христова, говорит, как безумный Ирод забыл о том, что «Бога не схватишь и не убьешь». Однако же мы видим, что Тот, Кто мог единым движением Своей воли, Своим Всемогуществом в прах обратить всех Своих врагов, смиренно, как бессильный Младенец, бежит от гнева царского в Египет, по указанию святого Ангела. Когда мы читаем о том, что потом с Иродом случилось, как он взбесился от ярости, узнавши, что волхвы пошли к себе прямо, не зайдя к нему, то тут опять мы видим, как в Евангелии отражается человеческая натура. Волхвы и не думали над ним издеваться. Евангелие говорит, что Ирод увидел, что он поруган был от волхвов, что они его обманули и надсмеялись над ним, его оскорбили. А в действительности они собирались к нему вернуться, но, получивши явную весть свыше, прямо пошли к себе в Вавилон, совершенно не имея намерения надсмеяться над иудейским царем, а только повинуясь голосу свыше.

Хороший человек всех видит хорошими, а дурной человек дурными. Так и он. Сразу пришел к убеждению, что они нарочно все это сделали, чтобы посмеяться над ним и оставить его в самом глупом положении. Поэтому, разъяренный, он отдал свой знаменитый приказ – убить всех младенцев в Вифлееме. Император Август в Риме, которому были подвластны все, подвластен и Ирод, когда он узнал об этом, то сказал, что у Ирода лучше быть нечистым животным, чем человеком, потому что нечистому животному безопаснее живется, чем несчастным людям, его подданным. И пролилась невинная младенческая кровь.

Мы знаем, что Господь удостоил невинных младенцев быть первыми мучениками за Него, как указывал Златоуст. Он в свое время говорил: «Не ужасайся тому, что эти младенцы так рано умерли, неизвестно, что было бы с ними, когда они пришли бы в зрелый возраст, может быть были бы в той толпе, которая кричала: «возьми, возьми, распни Его!» (Ин.19:15). А тут они пролили свою невинную, чистую безгрешную кровь за Господа, как первые свидетели того, что Он явился на земле. И вообще это напоминает нам о том, что важно не то когда умереть, а важно как умереть.

Недаром мы с вами постоянно молимся о том, чтобы Господь дал нам христианскую кончину живота нашего, если возможно, безболезненно, но во всяком случае непостыдную, так чтобы это была действительно смерть христианская: в страданиях ли, насильственная ли или просто от какой-нибудь болезни – все равно, но чтобы это была христианская кончина «непостыдная и мирная», чтобы с мирным духом человек оставил эту жизнь, переходя в иной, лучший мир бессмертной жизни. А Евангелие сегодня нам напоминает о том, как не прочна эта земная жизнь и как важно, чтобы человек умирающий, умер так, чтобы действительно было видно, что это – верный раб Божий, который переходит от печальнейшего на лучшее, на упокоение, на радость, как говорится в молитвах Святой Троице и что это – пример того, как нужно всякому православному верующему христианину к смерти готовиться. Аминь.

Избиение 14 000 Младенцев

Мы с вами знаем из Святого Евангелия, что когда Ангел Божий благовестил пастырям в благословенную Вифлеемскую ночь о том, что родился Спаситель мира, то он сказал: благовествую вам радость великую, которая будет всем людям» (Лк.2:10). И, действительно, великой радостью исполнились сердца и пастырей и волхвов, которые позднее пришли и, конечно, Самой Пречистой, Преблагословенной Матери Спасителя! Радость была великая! Но, недаром Церковь говорит, что в этом мире «всякая радость печали бывает причастна», т.е. не бывает свободна от печали. Так и тут.

В сегодняшнем Евангелии мы с вами слышали скорбное повествование о том, как самые благословенные Вифлеемские поля, над которыми когда-то раздалось ангельское славословие: «слава в вышних Богу, и на земли мир» (Лк.2:14)! – как эти поля и улицы Вифлеема огласились плачем убиваемых младенцев и плачем осиротевших матерей... Ирод, имея свое злое намерение, старался прикрыть его. Он сказал волхвам: «Узнайте, где находится Младенец, я пойду Ему поклонюсь» (Мф.2:8). Он хотел Его видеть. Вероятно, и свой план ему казался верхом мудрости, самым удачным, но рухнул только потому, что волхвы к нему не вернулись. Но волхвы не хотели его обманывать, они получили прямую весть во сне свыше, с неба, и, повинуясь ей, пошли сразу к себе, не заходя к царю. Но он, как злой, в душе решил, что они его обманули, разгневался и, чтобы добиться своей злой цели – убить родившегося Царя Иудейского, избил в Вифлееме, вероятно, 14 тысяч младенцев! Недаром император Август, который тогда управлял империей, когда узнал об этом чудовищном злодеянии Ирода, то сказал: «У Ирода лучше быть нечистым животным, чем человеком или младенцем».

Но я хочу сказать вам вот о чем, возлюбленные. Если тогда Ирод убил 14.000 младенцев, то убил их тело, а душу не только не мог тронуть, но Церковь их прославляет, как первых мучеников за Христа, проливших свою чистую невинную младенческую кровь за Него. А вот теперь на нашей несчастной Родине сколько лет подряд убивают младенцев, но не тело, а душу: отрывают их от Церкви, ограждают их от всякого церковного влияния, приучают их к безбожию, делают из них атеистов – это духовное убийство, которое несравненно страшнее, чем убийство физическое. Там убивается не 14.000, а многие миллионы! Конечно, это Господом Богом попущено. Но нельзя не выразить скорбь по поводу того, что если здесь наши дети могут бывать в Божьем храме, причащаться Св. Божиих Таин, учить Божий закон и таким образом получать знания чисто христианские, то там дети этого лишены. И если некоторые и обучаются, то под страхом страшной кары.

Когда-то, когда Иоанна Златоуста спросили: «Почему же так погибли эти младенцы?» Златоуст на это ответил: «Это Богом попущено, а ты помни, что важно не то когда умереть, а важно то как умереть. Мы не знаем, что с ними было бы, если бы эти младенцы выросли. Может быть они были бы в числе тех, которые злобно кричали: «Распни, распни, распни Его! (Ин.19:15), а тут они не дожили до этого и свою кровь пролили за Христа Спасителя и таким образом их кончина была кончиной мученической и славною».

И нам нужно, братия, об этом помнить. Никто из нас не знает, когда придет час и минута нашей смерти, это один Господь ведает. Нам не нужно стараться узнать, когда мы умрем, а постараться о том, чтобы умереть по христиански. Не так важно когда будет смерть, как важно то, чтобы она была бы христианской смертью. Вы знаете, что мы за службой постоянно молимся: «Христианские кончины живота нашего, безболезненной, непостыдной и мирной и доброго ответа на страшном Судище Христове просим!» Так вот, помните, что к этому нужно готовиться. Добрый христианин никогда не забывает о том, что придет смертный час, и старается жить так, чтобы его смертный час был бы не ужасным, а радостным моментом перехода от скорби земной к радости небесной. Господь к этому всех нас призывает. Сейчас Он как бы в яслях возлежит и зовет нас к Себе, чтобы мы, исполняя Его святой закон, удостоились доброй христианской кончины, когда бы она ни пришла, но чтобы она была, действительно, добрая христианская кончина. Аминь.

Богоявление

В день праздника Богоявления – Крещения Господня, всякому православному христианину не лишнее вспомнить о другом крещении, о том крещении, которое совершено было над каждым из нас, православных христиан, крещения, в котором каждый из нас дал устами своих крестных родителей обещание Богу в том, что он будет всегда отрекаться от Сатаны и дел его и будет всегда соединяться, «сочетаться» со Христом.

Это, повторяю, является особо приличествующим для настоящего дня. Вот сейчас будет совершаться торжественный чин великого освящения воды. Его центром, главной, можно сказать частью, является величественная молитва, в которой прославляется Господь и призывается благодать Святого Духа на освящаемую воду. Молитва эта начинается прекрасными словами: «Велий еси, Господи, и чудна дела Твоя и ни едино убо слово достойно есть к пению чудес Твоих». Те, кто бывал при совершении таинства крещения и присутствовал внимательно, те знают, что молитва на освящение воды, в которой будет креститься человек, начинается этими же словами, и первая часть этой молитвы совершенно одинакова, как при великом освящении воды, так и при совершении таинства крещения. И только потом, в последней части, молитва при совершении таинства крещения изменяется, применительно к этому таинству, когда будет креститься новая душа человеческая.

Так вот, не мешало бы нам вспомнить о тех обетах, которые даны при крещении от лица каждого из нас. Когда человек крестится взрослым, как это и теперь иногда бывает, а в особенности часто было в древности, то он сам дает обеты от своего лица, а если он крестится в младенчестве, то за него эти обеты произносит его крестный отец или крестная мать – «восприемники», как их называет Церковь. И вот эти обеты, в которых христианин обещался Богу отрицаться сатаны и всех дел его и сочетаться, соединиться со Христом, эти обеты не только забываются людьми, но многие вообще ничего не знают о них и о том, что эти обеты за них произнесены и что они должны были бы подумать о том, как надо эти обеты исполнить.

А что, если в последний день истории человеческого рода на земле – в день Страшного Суда окажется, что человек обеты-то дал (или за него дали восприемники), а он и не знает, какие это обеты и что было обещано? Что будет с таким человеком?

Подумайте, братие, о том, что значит отречься от сатаны и всех дел его и сочетаться Христу.

Сейчас время такое, что человечеством овладела богопротивная суета, в которой царствует враг рода человеческого и, как говорилось в старину, заставляет почти всех людей «плясать под свою дудку». Вся эта суета, из которой слагается наша теперешняя жизнь, есть суета богопротивная, в которой Бога нет, в которой хозяйничает и управляет Божий враг. Если мы дали обет отречься сатаны и всех дел его, то должны, исполняя его, стараться не подавлять свою душу этой суетой, но отказаться от нее, и помнить о том, что, как говорит Церковь, «едино есть на потребу» – одно только нужно – помнить, что надо сочетаться Христу, т.е. не только исполнять заповеди Его, но и стараться соединиться с Ним.

Подумай же об этом, душа христианская, в этот день светлого и великого праздника, подумай, и молись, чтобы Господь послал тебе твердую веру и решимость эти обеты исполнить, а не поглощаться суетой мира и терять связь с Господом, с Которым ты обещался сочетаться навсегда.

Сегодняшний праздник именуется праздником Крещения Господня, иначе праздником Богоявления; но те, кто хорошо знают церковный устав, знают и то, что иногда в этом уставе он также именуется «праздником святых Богоявлений» – во множественном числе.

Почему? А вот почему: конечно, центром воспоминаний нынешнего праздничного дня является то, о чем сегодня пели певцы – «Бог Слово явися плотию роду человеческому». Воплощенный Сын Божий, о рождестве Которого, когда Он родился, знали только совсем немногие, «явися роду человеческому», ибо Его крещение есть как бы торжественное выступление Его на Свое служение, которое Он после этого и совершал до смерти и воскресения Своего.

Но в то же самое время, сегодняшний праздник характерен тем, что, как поется в его тропаре, в этот именно праздник «тройческое явися поклонение». Все три Лица Святой Троицы впервые явились в раздельности Своей, почему и именуется этот праздник, повторяю, «праздником святых Богоявлений». Люди услышали голос Бога Отца: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, о Немже благоволих» (в Котором Мое благоволение) (Мф.3:17), Сын Божий принимал крещение от Иоанна (причем, мы знаем из Евангелия, что Иоанн Креститель как бы растерялся, когда пришел к нему Спаситель мира, и пробовал Его удержать), а Дух Святый в виде голубя от Отца сошел на Сына. Таким образом, впервые «тройческое явися поклонение», почему Церковь так и поет в тропаре, почему и называет этот праздник «праздник святых Богоявлений».

Христос Спаситель явился, чтобы начать Свое спасительное служение.

Не так давно здесь, когда был другой великий праздник Рождества Христова, мы говорили о том, что Господь Своим рождеством в убогом вертепе, когда Он соблаговолил положиться в скотских яслях, этим, как бы подчеркнуто отверг всякую земную славу, всякую земную пышность и великолепие, ибо не благоволил Он явиться в царских чертогах или богатых палатах, а вот именно в этих убогих и скромных условиях. И этим сразу показал, что Он принес на землю новое начало, начало смирения.

Смотрите же, как Он, так сказать, верен Сам Себе, как Он и ныне, в сегодняшний великий праздник, то же самое начало смирения проводит явно и несомненно для нас. Ибо, куда Он пришел? На Иордан. Зачем? Креститься от Иоанна. Но к Иоанну приходили грешники, исповедовали ему грехи свои и крестились. А Он был без греха, «неприкосновенен греху», абсолютно от него свободен и чист, и, однако же, смиренно становится в ряд с другими грешниками, как будто бы Он нуждается в этом очистительном омовении водою. Но знаем мы, что не вода очистила Его, святейшего и безгрешного, а Он воду освятил тем, что благоволил омыться ею, как об этом пелось сегодня во время освящения воды: «Днесь вод освящается естество». Итак, Иисус Христос принес на землю начало смирения, и был верен ему в течение всей Своей жизни. Но мало этого. Он и нам оставил завет: «Приидите и научитеся от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем: и обрящете покой душам вашим» (Мф.11:28, 29).

Припомните еще один светлый, радостный весенний праздник – праздник Благовещения.

Вот Преблагословенная Дева Мария слышит Архангела благовестие о том, что через Нее совершится – о воплощении Бога; что говорит ее святейшая, чистейшая и непорочная душа, когда Она пришла к Своей родственнице Елизавете, чтобы поделиться с нею Своею радостью? Она только говорит: «величит душа моя Господа, и возрадовася Дух мой о Бозе Спасе моем: яко призре на смирение рабы своея» (Лк.1:46–48). Это смирение и было красотой ее духа. Из самого повествования о Благовещении мы знаем, что Архангел к Ней явился в тот момент, когда Она, прочитавши пророчество Исаии о воплощении Бога от девы, и не помыслила применить это к Себе, но только подумала в глубине смирения Своего: «Как была бы Я рада, если бы Я была последней служанкой у этой благословенной Девы...» И тут пред Ней предстает Архангел Гавриил со своим благовестием. На смирение ее призрел Господь, Сам кроткий и смиренный.

Он заповедал и нам смирение, вопреки началам гордыни и самолюбия, которыми пышет теперешнее человечество.

Смотрите, почему у нас так много несогласий, и в ограде церковной и в приходах? Потому что всюду сталкиваются раскаленные человеческие самолюбия, а если бы в нас было то смирение, к которому Господь нас призывает, то ничего этого не было бы.

Научимся же у нашего Спасителя, Который как последний грешник пришел к Иоанну, чтобы креститься от него, научимся от Него этой боголюбезной и благоуханной добродетели, без которой, как говорили святые отцы, никакая другая добродетель совершенной быть не может. Аминь.

Собор Пророка Иоанна Крестителя

В сегодняшний день, когда Церковь прославляет великого праведника – честного, славного пророка, Предтечу и Крестителя Господня Иоанна, больше которого, как сказал Сам Спаситель мира, не восставал между рожденными женами никто (Мф.11:11), в этот день я хочу обратить ваше внимание на один случай из жизни нашего Спасителя, прямо касающийся святого Иоанна Предтечи.

Святое Евангелие говорит, что Иоанн, когда он был уже в узах, в темнице, послал к Спасителю своих учеников, чтобы они от его имени задали Спасителю вопрос: «ты ли еси грядый, или иного чаем?» (Лк.7:19). Т.е. Ты ли Тот, Кто должен прийти (подразумевается, конечно, Мессия, Спаситель мира), или нам ожидать другого, т.е. не Тебя?

Этот вопрос учеников от имени их святого учителя может у человека вызвать мысли, что якобы Иоанн, который так убежденно в свое время свидетельствовал о божественном достоинстве Агнца Божия, вземлющего грехи мира, вдруг усомнился в темнице. Один из богословов прямо сделал предположение, что у Иоанна было тяжелое искушение в темнице: когда пред ним предстало все его пророческое служение, он будто бы вдруг усомнился, – а м. б. это не Мессия, и все, что я делал, все делал понапрасну? Действительно, такая может появиться мысль от такого вопроса.

Но такое объяснение никак не вяжется с тем, что сказал Сам Спаситель, после того, как ученики Иоанновы ушли. Когда они задали Ему свой вопрос – говорит Евангелие – Господь им сказал: «Пойдите и возвестите Иоанну то, что вы видели и слышали» . «Расскажите о чудесах, – говорит Спаситель, – прокаженные очищаются, нищие благовествуют и мертвые воскресают» (Лк.7:22). Об этих всех чудесах они должны возвестить своему Учителю. Но чтобы это указание не было бы принято в адрес самого Иоанна, Господь после этого и говорит тем, кто был вокруг него: «Что смотреть ходили вы в пустыню? Трость ли, ветром колеблемую?» (Лк.7:24). Ответа не нужно было. Могучий Пророк и Предтеча Господень настолько не похож был в своей твердости и стойкости на трость, колеблемую ветром, что ответа не нужно было – он подразумевался с несомненностью. «Что же смотреть ходили вы туда? – вопрошает дальше Господь, – человека ли, в мягкие одежды одеянн ого?» (т.е. того, кто живет обычным порядком, как многие). «Нет. Таковые находятся в царских чертогах» (Лк.7:25; Мф.11:8) – говорит Господь. И опять таки, никакого ответа не нужно было. Все помнили и знали Иоанна.

И тогда Господь, наконец, говорит: «Что же смотреть ходили вы? пророка? Да, глаголю вам, и больше пророка» (Лк.7:26). Тут Господь указал, что "он есть глас вопиющего в пустыне, о котором говорил древний пророк» (Мф.3:3), а затем сказал: «Не восстал в рожденных женами больший Иоанна Крестителя» . Эти слова, которыми Господь утвердил авторитет и духовную высоту Своего Предтечи, который когда-то о Нем свидетельствовал, совершенно не допускает такого объяснения, о котором я только что говорил (что Иоанн якобы усомнился). Господь как раз и указывает тут на его твердость, стойкость и высоту. А, как отмечает тонко и глубоко понимавший Св. Евангелие Иоанн Златоуст, вопрос был сделан не для Иоанна, а для его учеников.

Мудрый наставник – св. Иоанн Предтеча, видел, что его ученики сомневаются и колеблются. А, кроме того, Св. Евангелие дает нам повод еще с несомненной уверенностью полагать, что у них была своего рода ревность к своему учителю. Ведь когда-то Иоанн был авторитетом наивысшим – тогда, когда загремела его проповедь, когда загремел «глас вопиющего в пустыни» над водами Иорданскими. И Сам Спаситель мира принял первое свидетельство от Иоанна. А потом, как говорит евангелист Иоанн, был момент, когда ученики Иоанновы пришли к нему и говорят своему учителю Иоанну: "Равви, вот Тот, Который был с тобою, о Котором ты свидетельствовал, вот Он крещает и все грядут к Нему» (уже не к тебе идут, а к Нему) (Ин.3:26). Тут – явный оттенок такой искренней, но неразумной ревности о славе своего учителя.

И вот, видя все это в своих учениках, Иоанн и послал их к Спасителю, чтобы они там воочию убедились Кто пред ними, ибо дела, которые творил Спаситель, как Сам Он говорил, они свидетельствовали о Нем (Ин.10:25).

В вышеизложенном случае мы видим, как Господь, в Свою очередь, свидетельствовал о Своем Крестителе, как о "больш ем в рожденных женами» .

Ныне мы с вами празднуем память св. Иоанна Предтечи. Церковь, когда бывает праздник Усекновения главы Иоанна Предтечи, в прокимне, т.е. основном стихе, выражающем главную мысль праздника, возглашает: «Возвеселится праведник о Господе, и уповает на Него». Это прямо относится к Иоанну Предтече, когда он был уже в темнице и когда он был обезглавлен.

Значит, никаких сомнений не было у Иоанна, а он, как праведник радовался о Господе своем даже и тогда, когда так внезапно обрушилась на него эта насильственная смерть, которую ему послал Царь Ирод, неразумно поклявшийся половиной царства своего. Будем это помнить.

Каким стойким был Иоанн Предтеча везде, всегда и во всем! И вот этот-то пример его стойкости и должен в особенности ныне одушевлять верующих людей. Сколько соблазнов сейчас! Соблазны на грех – сами по себе рассеяны всюду, но в грехе можно покаяться; а вот другие соблазны – духовной фальши, духовных подделок, неистинной церкви и прочее, что также теперь всюду рассеяно – это самое страшное. И вот тут-то и должен человек быть стойким и мужественным, и не отступать от стояния в истине.

Благодарение Богу, мы с вами принадлежим к той Церкви, которая свято хранит православные уставы и традиции и весь уклад жизни, какой должен быть у православных людей. Будем благодарить за это Бога.

Сколько сейчас людей, которые искренно ищут истину и, однако, заблудились и попали на неправильные пути. Нужно их жалеть и молиться о них, а не осуждать их, как некоторые делают теперь. Много есть людей, которые ищут спасения, но враг сбивает их с толку и толкает их на неправильный путь, туда, где они думают видеть истинную церковь, а где, в действительности, только подделка и фальшь.

Когда-то говорил Господь в Апокалипсисе верному Своему: «держи, что имеешь» (Откр.3:11). И к нам Господь через тайнозрителя Своего этот голос обращает: «держи, что имеешь» ; Благодари Господа за то, что принадлежишь к истинной Церкви, и этот дар Его милости цени превыше всего. И как Он всегда верен Своим обетованиям, так и ты пребудь до конца верен Ему, как и говорит Он в том же Апокалипсисе: «Будь верен даже до смерти и дам тебе венец жизни» (Откр.2:10). Аминь.

Искушение Господа в пустыне

Святое Евангелие повествует нам о том, что Господь наш Иисус Христос, после Своего Крещения, когда Он явил Себя миру, удалился в пустыню, и там в строжайшем посте, ничего не вкушая, провел 40 дней и 40 ночей. Как человек, Он почувствовал голод. Тут приступил к Нему искуситель, сатана. Но нужно иметь в виду, что дьявол несомненно чувствовал, что перед ним Какой-то Особый Человек, смутно чувствовал Грозного и Страшного Противника в Том, Кто именовался Иисус. Но так или иначе, искуситель хорошо знал, что Этот Человек ни к какому пороку не причастен, ни для какого обыкновенного греха не доступен – Чист и Безгрешен Он Единственный! Поэтому, когда искуситель попытался приступить к Нему своими искушениями, то никакого грубого соблазна на грубый, явный тяжкий грех он Ему не предлагает. Знает, что Этот Человек не примет никакого соблазна греховного, как будто бы благожелательно Ему говорит, когда Он почувствовал голод: «если Ты Сын Божий, то скажи, чтобы эти камни сделались хлебами» (Мф.4:3). Искуситель знал какой Голос прогремел перед этим над водами Иордана: «сей есть Сын Мой Возлюбленный, о Немже благоволих» (Мф.3:17). И тут он Ему, вызывающе, говорит: «Если Ты Сын Божий, то скажи, чтобы камни эти сделались хлебами и тогда Ты просто утолишь Свой голод». Господь Иисус Христос на это ответил: «не о хлебе едином жив будет человек, а о всяком слов е, исходящем из Уст Божиих» (Мф.4:4), т.е. слово Божие достаточно для того, чтобы утолить и такую нужду. А хитрость и лукавство искусителя была в том, что Он Спасителю предлагает сразу проявить Свою всемогущую силу, если Он Сын Божий, чтобы употребить ее для Себя Самого. Другие люди не имеют такой возможности, такой силы, а если Он – Сын Божий, то Он может. Он сразу же выделился бы из среды других. Господь Иисус Христос пришел для того, чтобы миру дать пример смирения, и все время становился в ряд с грешниками. В особенности это было видно, когда Он крестился, как и все грешники, а сатана предлагает сойти с этого пути – тонкий и лукавый соблазн! Но Господь его просто отстранил словом Божиим.

Искуситель видит, чем отражает Этот Необыкновенный Человек его искушения и также прибегнул к слову Божию: он поставил Его на крышу храма (это была громадная высота), и говорит: «если Ты Сын Божий, с бросься вниз, потому что написано: Ангелам Своим заповесть о Тебе и на руках возьмут Тя (на руках Тебя понесут) чтобы ты не преткн ул ся о камень ногою Твоею» (Мф.4:6). Лжец – лжецом и остается: он весь текст Священного Писания не мог привести, как он есть, – там сказано: «ангелам Своим заповесть о тебе, сохранити тебя во всех путех твоих » (Пс.90:11) – на всех путях твоих. Господь Иисус Христос пришел не для того, чтобы прыгать с крыши храма. Это не Его путь. Но сатана об этом умышленно умалчивает, а просто предлагает Ему совершить это необыкновенное чудо – опуститься, таким образом, с крыши храма на землю, чтобы сразу все Его увидели, что Он необыкновенный человек и чтобы покорил бы этим чудом человеческие умы и сердца. Не нужно было бы никакого трудного пути, никакого подвига, для которого Он пришел, а просто покажи им такое чудо и они уверуют. Господь на это ответил: «также написано: не искушай Господа Бога Своего» (Мф.4:7), т.е. как объясняют святые отцы: не требуй от Бога чуда без нужды! Также поступил верный служитель Иисуса Христа преподобный Пахомий Великий, когда какие-то неправоверующие пришли к нему и сказали его келейнику: «Передайте вашему отцу, что если он на наших глазах совершит чудо: перейдет реку, как по суху, или остановит ее, тогда мы уверуем». Но Пахомий послал им такой ответ: «Имейте в виду, что Пахомий не просит у Бога чудес, а просит прощения грехов и наставлений – вот о чем его забота, а также есть и написано: не искушай Господа Бога Твоего, т.е. без нужды от Него чуда не требуй!» Вот ответ на искушение!

Враг видит, что первые два искушения отразил Тот, Кого он искушает. Тогда он уже по-другому подходит к Нему и не говорит: «если Ты Сын Божий» , просто говорит, показав Ему все царства мира, всю славу их -все это будет Твое, всю эту славу мира и царства дам Тебе, если Ты, падши, поклонишься мне (Мф.4:9). Известен ответ Спасителя: «отойди от Меня, сатана! Написано: Господу Богу твоему поклоняйся и Ему Одному служи» (Мф.4:10)! Заметьте, как влияние Спасителя и тут проявляется: Он не сказал ему прямо: Я Тот, Кому должны поклоняться и ты и все мои твари, – нет! Но Он говорит, что так написано, что Господу Богу нужно кланяться, и никому иному. Это было сказано с такой силой духовною, что сатана не посмел Его больше искушать и отошел от Него.

Но вот этот последний соблазн есть соблазн – пойти на соглашение со злом. Дьявол говорит: cделай то, что я Тебе предлагаю и тогда все будет Твое! Только исполни одно: мою волю, от чего Господь наотрез отказался, да иначе быть не могло. Но вот в наше время часто идет речь о компромиссах духовных, о соглашении добра и зла. В самой печальной форме это мы видим на нашей несчастной Родине, где должно быть проповедано чистое добро, в чистой верности Божией правде. Там пошли на компромисс со злом, да с каким?! С тем, которое идет прямо против Бога.

Христианин, конечно, должен помнить, что со злом соглашения быть не может никакого! Зло есть зло и оно должно быть отстраняемо и уничтожаемо и никоим образом не принимаемо, как нечто такое, с чем можно иметь дело. Хотя и говорят иногда, что зло может прогрессировать. Если оно прогрессирует, то только в самую худую сторону, становится все хуже и хуже. Поэтому христианин, который хочет быть верным своему Господу, никогда ни на какое соглашение со злом не должен идти, потому что это прямая измена Господу Богу.

Бывает положение, когда человек вынужден говорить прямо, в противовес тому, что он слышит, в противовес глаголам зла. Святитель Григорий Богослов говорил, что бывают моменты, когда только одним молчанием уже предается правда Господня. Бывают моменты, когда христианин молчать права не имеет! Вот сравните как ведет себя теперешняя несчастная советская иерархия с тем, как вел себя святитель Филипп митрополит Московский, память которого завтра. Он, когда обличал царя, то говорил почтительным тоном верноподданного. Он тут же за царя пошел бы на смерть, как верный его слуга. А по долгу служения своего он царя обличает прямо за кровопролитие, которое грозный царь производил без всякой нужды.

Вот так же звучал голос Церкви всегда, когда нужно было осветить светом евангельской правды человеческое зло. Будем помнить это, возлюбленные, и никогда не забывать о том, что сговориться со злом, с сатаною, невозможно. С ним нужна только борьба, которую вели все великие угодники Божии и побеждали.

Возьмите нашего великого угодника, которому здесь посвящен большой храм, преп. Серафима Саровского. Вся его жизнь была борьба с дьяволом, со злом, и великий подвижник ни разу не отступил, а все время побеждал, побеждал и побеждал. Тяжкой борьбой, тяжелыми искушениями, но ни разу злу не уступил и ни на какое соглашение с ним не пошел, а все отражал и побеждал и под самый конец достиг такой духовной силы, что сатана уже самого имени Серафимого боялся. Когда к преподобному вели бесноватых, то они по дороге еще выходили из несчастных людей, потому что не могли предстать пред лицом великого праведника.

Вот так христианин и должен подражать верным Божиим служителям и никоем образом на зло никогда не соглашаться, а всегда идти напротив, уповая на то, что Господь Сам ему поможет преодолеть соблазн, какой бы он ни был пред ним, в данный момент. Аминь.

Сретение Господне

Когда Господь наш Иисус Христос, совершал дело Свое спасения рода человеческого, ходил по полям и дорогам святой земли Палестины, благовествовал, чудотворил и исцелял, Он неоднократно говорит «Не думайте, что Я пришел нарушить закон; не нарушить Я пришел его, а исполнить» (Мф.5:17). Причем, святые отцы указывают, что эти Его слова имеют двойной смысл. Во-первых, он пришел, чтобы «исполнить» – привести в полноту Ветхозаветный Закон. В этом смысле, славянское слово «исполнить» по-русски будет означать – восполнить, привести в полноту. В то же самое время, Сам Он был и исполнителем того закона, который был дан Моисею, т.е. иными словами был Сам исполнителем Своего закона, давая всем верующим пример того, как нужно исполнять этот закон.

Вероятно, вы читали в Евангелии, что Господь однажды сказал: скорее небо и земля прейдут (прекратят свое бытие), чем хотя бы одна йота, одна черточка прейдет – исчезнет – из закона, т.е. не будет исполнена, пока не исполнится все (Лк.16:17).

И вот и в нынешний праздник, когда Церковь поет «Безначальное, Слово Отчее, начало прием от Девы, яко младенец четыредесятодневен Материю Девою приносится в церковь законную, и сего на руки приемлет старец», – Господь дает нам пример исполнения закона.

Глубокий старец Симеон, который был, по Евангелию, праведен и благочестив так, что о нем прямо сказано – «Дух свят бе в нем» (Лк.2:25) – что в нем почивал Дух Святый – по зову Духа пришел в Храм Господень, увидел Младенца и принял Его на руки.

Церковь говорит от лица крошечного Младенца, Которого держала на руках своих Преблагословенная Матерь Дева и принятого старцем Симеоном в его старческие дрожащие руки: «Не старец Мене держит, но Аз держу его (не он Меня держит, а Я его держу), той бо от Мене отпущения просит». Ибо старец Симеон, осененный Духом Святым знал, что Этот Маленький Младенец, Который у него на руках – Владыка всего существующего. Поэтому он и обращается к Нему: «ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему, с миром» (Лк.2:29). Так – «с миром» отходил праведный старец из этого мира.

Но мы знаем, что отходя с миром, он не мирное предсказание сделал Той, от Которой принял этого Святейшего Младенца. Ибо, обращаясь к Преблагословенной Деве Марии, праведный Симеон говорит, предсказывает Ей, что будет время, когда Ей душу пройдет оружие, т.е. Она переживет такую скорбь, какую никакими другими словами нельзя передать; страдание и скорбь, которые как орудия, как меч пройдет через Ее святейшую и непорочную душу. И по преданию церковному, Пречистая Дева Мария, Сама говорила впоследствии, что после этого предсказания святого Симеона, хотя и бывали радостные и светлые моменты в ее жизни, однако Она всегда жила трепетным ожиданием того, что вот-вот сбудется это страшное предсказание; но поняла Она это предсказание до конца только тогда, когда стояла у Креста Сына Своего, сораспинаясь Ему Своим материнским сердцем...

Но блажен был праведный старец, который мог сказать, что он отходит с миром. О ветхозаветных угодниках Божиих редко говорится в Св. Библии, что в них был Дух Святой. О праведном Симеоне это сказано. А известно еще по преданию церковному, что он был глубоким старцем, достигшим глубочайшей старости, давно перешагнувшим обычные пределы человеческой жизни. Ибо он уже был старцем тогда, когда за 270 лет до Рождества Христова переводил книгу пророка Исаии; и когда там ему пришлось переводить слова «се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и будет его имя: Эммануил» (Ис.7:14), то он решил, что здесь ошибка, и хотел стереть слово "Дева" а вставить слово, означающее «замужняя женщина» (если она во чреве приимет и родит сына), но Ангел удержал его руку и сказал: «Верь написанным словам и ты увидишь исполнение их». И вот старец поверил и всю жизнь свою пламенел этой верой. 270 лет! Сколько времени он ждал! Сколько поколений сменялось у него на глазах, рождались, вырастали, старелись и умирали, а он все жил и пламенел своей могучей верой. И все, наконец, предсказания Ангела сбываются – и он приемлет Создателя Всяческих на свои старческие руки.

Этот пример святой жизни праведного Симеона, в силу его необычайного долголетия, имеет, конечно, особый характер.

Но нужно помнить, что всякий должен себе желать такой богоугодной мирной кончины, какой скончался тогда старец Симеон и о которой он говорил в последней молитве своей.

Ведь мы с вами постоянно молимся за каждой службой: «христианские кончины живота нашего безболезненны, непостыдны, мирны...» Конечно, все мы молимся так, но смерть наша бывает по внешним ее условиям, не одинаковая. Один Господь знает, кому нужно какую смерть послать, и когда прервать нить жизни человеческой, и погасить тот светильник жизни, который Он зажег. Только Он Сам знает, когда нужно его потушить; но во всяком случае, кончина праведного Симеона должна нам напоминать и об нашей кончине. Да дал бы Господь, чтобы каждый из нас от Бога получил такую кончину, если и не безболезненную (ибо иногда предсмертная болезнь освящает и просвещает человека), то во всяком случае непостыдную и по-христиански, – мирную. Аминь.

Сретение Господне

Празднуем праздник Сретения Господня, с которым связано, как мы знаем, трогательное церковное предание, о котором вспомним еще раз ныне. Это Предание говорит, что задолго до Рождества Христова, за несколько сот лет, умный и любознательный египетский царь Птоломей пожелал иметь у себя, в Египте, текст Священного Писания Ветхого Завета и постарался достать его в еврейском народе, в Палестине. Он просил Первосвященника, как духовного главу народа еврейского, чтобы ему был предоставлен этот текст в соответствующем переводе.

Первосвященник, как говорит предание, поручил это дело семидесяти старцам, ученейшим знатокам закона и Священного Писания. Они взялись за это дело. Было это, говорит предание, за 270 лет до Рождества Христова. Одним из этих старцев-переводчиков Священного Писания был старец Симеон, уже тогда старец. Ему пришлось переводить Книгу пророка Исаии, и вот он там, переводя, дошел до того места, где говорится: «се, Дева во чреве приимет и родит Сына и нарекут Ему имя: Еммануил, что и значит: с нами Бог» (Ис.7:14; Мф.1:23) Дошел он до этого места и там, где сказано слово: "Дева" он хотел заменить «молодая женщина, замужняя», поскольку Она имеет родить младенца. Но тут явившийся Ангел удержал его руку и сказал ему: «Имей веру в написанные слова, и ты увидишь, как они сбудутся». Перевел Симеон так, как было написано и, имея такое обетование, ждал. Как и было сказано, 270 годами отделялся этот момент от Рождества Христова, и старец жил и ждал. Далеко перешагнул за все пределы самого длительного человеческого возраста и все ждал. Какой могучей верой пламенел этот старец! На его глазах вырастали поколения, были взрослыми, старели и умирали – одно поколение за другим уходило из этой жизни, а старец все живет, вера его не ослабевает. Он горящей душой радостно ждет исполнения этого обетования и, наконец, получает откровение от Духа Святого – идти в храм. Идет туда праведный старец и видит в храме, молодая Женщина Младенца держит в руках, в сопровождении другого старца. И открыл ему тут Господь, что это Дитя, этот сорокадневный Младенец и есть Тот, Кого он так долго, с такой твердой и горящей верой ожидал.

Приближается Симеон, как говорят церковные молитвы, склоняется старец к ногам Той, Которая держит спасение мира во Своих объятиях, благоговея, со страхом и радостью принимает Младенца на свои старческие руки и произносит ту молитву, которую так любит Церковь и которую она постоянно повторяет в вечерне: «Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему с миром». Какою правдою звучали эти слова, применительно к тому, кто их первый произнес, к праведному Симеону. Действительно, с миром отходил он, сын веры и упования, из этой жизни в лучшую жизнь. С миром отходил, потому что праведна и свята была его жизнь. Зато и удостоил его Господь тому, чего Он никого другого не удостаивал.

Этот пример кончины праведного старца с такими словами, никогда не должен забываться нами, когда мы думаем о том, что ведь и наша жизнь окончится рано или поздно. Скоро или нескоро, а настанет тот час, который Богом определен, для того, чтобы окончилась наша земная жизнь. И блажен будет тот из нас, кто сможет в смертный час сказать о себе, как сказал Праведный Симеон: «ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему, с миром» (Лк.2:29). Аминь.

Сретение Господне

Вчера за всенощным бдением мы с вами слышали евангельское чтение о том, как праведный Симеон сподобился принять на свои старческие руки воплотившегося Сына Божия, Господа Иисуса Христа. Сегодня за литургией читалось это же Евангелие, но дополненное и в начале, и в конце. В начале было указано, почему Преблагословенная Дева Мария со старцем Иосифом пришли в Божий храм – они должны были исполнить то, что повелевает закон в сороковой день по рождении младенца. А в конце дополнено было, словами праведного Симеона. Вчерашнее Евангелие окончилось молитвой его: «ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко» (Лк.2:29), а сегодня Евангелие к этому дополняет, что праведный Иосиф и Пречистая Дева Матерь удивились тому, что они услышали от праведного Симеона, и дальше говорится: Старец благословил их и сказал Преблагословенной Деве Марии: «cе лежит Сей (т.е. Младенец-Спаситель) на падение и на восстание многих в Израиле, и в знамение пререкаемо» (Лк.2:34), т.е. Тот, Кто лежит тут, лежит не только на восстание, не только как Спаситель, Который восставляет, но и на падение для тех, кто не удержится. «И в знамение пререкаемо» , т.е. в предмет пререканий, предмет спора, разногласия. И дальше еще добавил праведный Симеон Божьей Матери: «и Тебе Самой душу пройдет оружие» (Лк.2:35).

В жизнеописании Пресвятой Девы Марии говорится, что это предсказание глубоко пало Ей в душу, и что Она всю жизнь, пока был Младенцем, Отроком, Юношей, и уже взрослым Человеком вышел на Свое служение спасения рода человеческого Ее Божественный Сын, Она все время со страхом ожидала, когда же, наконец сбудется то, что предсказал Ей святой и праведный cтарец о том, что сквозь самую душу Ее пройдет оружие. Ждала Она и, наконец, дождалась, когда стояла у Голгофского Креста, когда, действительно, насквозь через Ее материнское изболевшее сердце прошел меч страшной невероятной материнской скорби, которую Она и не выдержала бы, если бы ни невидимая помощь Ее Божественного Сына, укрепившая Ее на перенесение этой сверхчеловеческой скорби...

Но вот, говорит праведный Симеон, что предметом пререканий будет Тот, Кто пришел на землю не для того, чтобы пререканием злобить людей, а для того, чтобы их спасти. Однако же, так было предсказано и так точно все сбылось. Например, еще в первые века, после гонений, сколько споров было о Личности нашего Спасителя, о его Богочеловечестве, о Его Божественном достоинстве, о природе Его Богочеловеческой Личности. Всякого рода еретики, так или иначе, искажали правильное понятие о Нем и о Его воплощении. Церковь возражала на все эти ереси, формулируя и подчеркивая истинное и правильное учение, о воплотившемся Сыне Божием, о Богочеловечестве Христа Спасителя.

Миновала эпоха Вселенских Соборов. Но когда мы с вами посмотрим на теперешнюю жизнь, разве не то же самое, только в других формах вы видите? Сколько споров бывает и о Божественном основании Церкви, и о Христе Спасителе, и о Его учении – как только не искажают его?! Чего только ему не приписывают?! Доходят до того, что разрушители жизни и порядка, революционеры и коммунисты утверждают, что если бы Он жил в наше время, то Он коммунистом, революционером бы стал... Со всех точек зрения, кажется, со всех позиций обстреливают наше истинное правильное понятие о Христе Спасителе, Господе нашем, Который есть Богочеловек – неизменный всесовершенный Бог и в то же самое время полный совершенный человек. В Его природе, в Его Личности соединилось Божество с человечеством так, что таинство свойства и Божества и человечества остались нерушимыми, полными, всецелыми и в то же самое время, пред нами не две личности, не две ипостаси, а пред нами Один только Богочеловек Господь Иисус Христос, спасший всех нас от греха, проклятия и смерти.

И если бы человечество, которое спорит о многом, говорит много, говорит о всяких философских системах, старается осмыслить те события, которые сейчас в жизни совершаются; если бы оно ближе подошло к Святому Евангелию, подошло бы поближе к творению святых отцов, которые так чудесно, так глубоко, исчерпывающе нам объясняют все, что касается нашей веры, нашей Церкви, всего христианства; и если бы поближе подошли и напитались этой истинной духовной жизни, – то совсем бы стала другая жизнь.

Но мы видим, по каким только путям заблуждения не идут сейчас люди на земле! Кто, как будто бы и истину ищет, проявляется верующим, кто хотел бы веровать правильно. Но, к сожалению, «сколько голов, столько и умов», по русской поговорке. Каждый на свой лад хочет понять христианство и объяснить его. Поэтому и получается столько заблуждений, столько пререканий о Личности нашего Спасителя, о Его деле и о Его Божественном учении.

Но мы с вами должны помнить, что никакого иного учителя жизни, никакого иного наставника, никакого иного авторитета в жизни духовной мы с вами не можем признавать и знать, как только Господа Спасителя. Называли Его апостолы: «Господь и учитель» (Ин.13:14). Он им на это сказал: «правильно вы делаете, ибо Я точно То» (Ин.13:13). Но будем помнить, что Он Единственный Учитель и Наставник, и делать будем из мирян служителями Церкви только тех, кто истину будет говорить, кто не от себя будет говорить, а будет говорить точно, поясняя для нашего убогого рассудка Его учение, Его Божественный закон. Господь принес на землю Свое Божественное учение – это Сокровище из Сокровищ. Не умеет мир ценить это сокровище. Но те, кто его имеет, те знают его бесконечную ценность! Будем же помнить это, братие. В тот день, когда святой праведный Симеон предсказал, что Он будет предметом пререкания, для нас Он будет не предметом пререкания и споров, а для нас Он будет нашей жизнью, нашим спасением, нашим упованием на вечную жизнь. Аминь.

Сретение: Праведный Симеон Богоприимец

Знаем мы с вами хорошо, что Церковь наша великие свои праздники празднует не один день, а в течение целого периода нескольких дней, до самого отдания праздника, которое будет, Бог даст, в следующее воскресенье. Празднует Церковь праздник Сретения Господня, то преславное событие, когда в храме Славы Своея явился «яко Младенец руконосим». Сегодня, так же, как в самый день праздника, мы с вами слышали евангельскую весть о том, что праведному Симеону, который имел великую милость от Бога на свои старческие руки принять Создателя вселенной, было возвещено Духом Святым, что он не умрет, пока не увидит Христа Господня. Причем, как говорит церковное предание, Ангел ему об этом возвестил давно, за много, много лет до Рождества Христова.

За 270 лет до Рождества Христова любознательный ученый, египетский царь, просил, чтобы ему дан был перевод Священного Писания еврейского на его язык. Тогда, в числе других ученейших старцев, праведный Симеон, уже тогда старец, стал переводить то, что пришлось на его долю – книгу пророка Исаии. Там, где сказано, что Спаситель мира родится от Девы, он хотел поправить, т.е. вместо слова "Дева" (Ис.7:14), поставить слово, означающее «замужняя женщина». Тогда Ангел остановил его руку и сказал: «Имей веру написанным словам, и они сбудутся пред тобою, в твое время». Дальше трогательно, что он уже был старец, но 270 лет от этого момента прошло до Рождества Христова, как все это сохранило предание. Значит, когда он принимал Богомладенца на свои старческие руки, он перешагнул все возможные пределы человеческого возраста. Какой пример благоуханный, назидательный пример могучей веры, ни в чем несомневающейся, неколеблющейся, не слабеющей от времени! Жил он столько лет, на его глазах только что родившиеся дети вырастали, становились взрослыми, старились и уходили в могилу, а он все живет. Поколение за поколением сменяло друг друга на его глазах, а он все живет. А вера его не слабеет, она пламенеет по-прежнему, он все время ждет исполнения обетования, которое он получил и, наконец, дождался.

Этот пример удивительной веры так назидателен для нас. Для нас, маловерных, постоянно колеблющихся, постоянно теряющих веру, которая слабеет и исчезает. Даже апостолы просили в свое время Учителя Божественного: «умножь в нас веру» (Лк. 17:5)!

Тем более нам нужно об этом молиться. Если они чувствовали недостаток веры и Своего Учителя умоляли о том, чтобы Он веру умножил, то, нам, вероятно, больше подходит даже не их просьба: «умножь в нас веру» (она у них была, только они просят «умножь» ), а к нам подходит больше возглас того несчастного отца, у которого был больной сын: «верую, Господи! помоги моему неверию» (Мк.9:24)!

Вот этот возглас у нас должен быть неотлучным, потому что веры нам не хватает. Насколько легче жить верующему человеку! Вера, как светильник, освещает его путь! От этого не устраняются препятствия и затруднения, но человек, во свете веры, видит все правильно и поэтому, как христианин, правильно все и расценивает. А люди теперь во мраке, без этого света веры блуждают и чего только они не выдумывают и во что только они не обратили свою жизнь!

Нам нужно молиться, чтобы Господь даровал нам хоть часть той веры, которой так пламенел великий праведный старец Симеон, о котором Церковь в своих молитвословиях говорит, что он стал выше великого пророка Моисея: тот только видел Господа Бога, когда склонился до земли. Когда Господь прошел, Моисей поднялся и только сзади видел удалявшегося Творца мира, а Симеон имел величайшую честь и милость принять Его на руки свои. Это было наградой за его веру, которой он так просиял во всем мире и которой хотя бы часть даровал нам милосердный Господь. Аминь.

Благовещение Пресвятой Богородицы

«Архангельский глас вопиет Ти, Чистая» – поет сегодня Церковь. – «Радуйся, Благодатная, Господь с Тобою!» В акафисте, как раз к празднику Благовещения Божьей Матери, ублажается Божия Матерь словами: «Радуйся, Светлое Благодати познание». О благодати, дающейся во спасение человеку, впервые люди и услышали, узнали из этого архангельского благовестия. Благодати не знал Ветхий Завет, а вот здесь Архангел Гавриил, благовествуя Пречистой Деве Марии, о рождении от Нее Сына Божия, именует Ее этим именем – «Благодатная!» Церковное предание говорит, что в день праздника Благовещения Дева Мария подобно другим иудейским девушкам пошла на водный источник к колодцу за водой, и там, неожиданно, услышала (только Она, никто другой не слыхал), таинственные слова: «Ты родишь Сына Моего!» По словам видно Кто это Ей сказал – это говорил Сам Творец всяческих! Бог Отец! Тварь не может спокойно слышать Голос Творца своего, своего Владыки! Затрепетала, заволновалась чистая душа Девы Марии. Поторопилась Она домой и в волнении, в трепете, чтобы успокоиться, принялась за обычное любимое Свое занятие – за чтение Священного Писания. Открыла, как раз, таинственное пророчество пророка Исаии о том, что Спаситель мира родится от Девы. Настолько была смиренная Ее Душа, настолько Она Сама не знала Своей высоты и Своего величия и святыни, что Ей в голову не пришло (несмотря на то, что Она только что услышала при колодце), что это о Ней сказал пророк. Она смиренно подумала: «Как бы рада была Я, если бы Я была последней служанкой у этой Благословенной Девы!» И вот тут-то предстал пред Ней Архангел Гавриил, и слышит Она необыкновенное приветствие: «радуйся, Благодатная: Господь с Тобою: благословенна Ты в женах» (Лк.1:28)! Смутилась Она от его слов, говорит Евангелие, и размышляла: что это за необыкновенное приветствие? Не явление Архангела Ее смутило. По церковному преданию, когда Она жила при храме раньше, Ей Архангел Гавриил являлся, приносил Ей пищу в храме и беседовал с Ней. Ее смутили его слова, потому что никогда никто не слышал такого приветствия. И когда Она стала размышлять об этом приветствии, тогда, продолжая свое благовествование, Архангел сказал, что именно Она родит Сына Того, о Котором сказал пророк Исаия, и что даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его и воцарится в дому Израилеву во веки и царству Его не будет конца. Слышит все это Дева Мария. Ее светлая душа, Ее светлый разум прекрасно понимали, на какую страшную высоту возносит Ее это благовестие Архангела – Она должна родить Того, царствию Которого не будет конца, т.е. Того, Который будет Царь, а значит Она, как Матерь Его, будет Царица!

Мы знаем, что действительно Божия Матерь понимала это потому, что когда Она (как мы только что слышали в Евангелии) посетила праведную Елизавету, Свою старшую родственницу, то Она, в ответ на ее приветствие, воскликнула: «величит душа Моя Господа, и возрадовася Дух мой о Бозе, Спасе моем, яко призре л на смирение Рабы Своея, се бо, отныне ублажат мя вси роди , – отныне будут ублажать Меня все роды, – яко сотвори мне величие Сильный» (Лк.1:46–49)! И знаем мы, действительно, что после Господа нашего Иисуса Христа, никто такой славы и величия не носит, как Пречистая Дева Мария – Царица Небесная, Царица неба и земли! И вот это торжественное благовестие, которое вознесло Ее на такую высоту, Церковь ныне и вспоминает. И когда мы с вами славим Божию Матерь в этот светлый Ее праздник, то, конечно, должны помнить, что если Церковь новозаветная живет благодатью, а благодать, повторяю, есть сила Божия и благость Божия, данная человеку для спасения, то впервые именно Она услышала, что Она Благодатная, и поэтому Она действительно, как и сказал я, есть «светлое благодати познание», ибо Она Сама Благодатная и через Нее благодать в мир пришла. Аминь .

Благовещение Пресвятой Богородицы

Праздник благовещения Божией Матери – один из самых прекрасных, светлых, радостных, и красивых праздников. Русский народ, который так любил Пречистую и Преблагословенную Деву Марию, что прямо называл Русскую землю домом Божией Матери, этот праздник как-то по-особому любил и особенно его отмечал. Именно о празднике благовещения Божией Матери русский народ говорил, что в этот день даже и птичка гнезда не вьет, и девушка косы не заплетает, вся природа радуется и торжествует, и как солнышко играет на Пасху на восходе, так оно играет и на Благовещение.

Когда мы читаем только в Евангелии св. евангелиста Луки о том, как произошло преславное событие Благовещения, нужно иметь в виду, что евангелист упомянул только самое главное. Вряд ли можно думать, что св. Архангел явился и сказал всего несколько слов; но главное содержание его благовестия нам передано в Св. Евангелии и уже из этого мы видим, насколько радостен и велик был этот день.

Но Церковь, Ее предание, и св. отцы Церкви в своих творениях оставили нам некоторые подробности, относящиеся к этому преславному событию. В частности, в Назарете, на Святой земле, есть источник водный, который так и именуется «источник Божией Матери». И вот сохранилось трогательное предание о подробности, относящейся к событию Благовещения. По Евангелию получается так: Ангел вошел к Деве Марии, когда Она была в каком-то помещении, предстал пред Нею и приветствовал Ее «радуйся благодатная: Господь с тобою» (Лк.1:28). Но предание, сохраненное у св. отцов, говорит, что было так: Дева Мария, Которая тогда еще была совсем юной девушкой, пошла к этому источнику за водой, как это делают всякие девушки и молодые женщины. И вот там, у этого источника, Она слышит голос: «Ты родишь Сына Моего». Только одна Она слышала этот голос; это не был потрясающий гром с неба, но было ясно, Кто произнес эти слова. Их произнес Тот, Чей Сын родится от Нее, то есть, Сам Бог Отец. И хотя сказаны они были только для Нее, и Она одна только знала их, но когда творение слышит голос своего Творца, оно трепещет. Ее чистая, святая душа непосредственно воспринимала токи божественной благодати, но здесь, когда Она услышала голос Творца и Владыки своего, ее девственная и чистая душа затрепетала. В трепете и испуге Она вернулась домой. Но нужно успокоить как-то взволновавшуюся душу и Она для этого взялась за свое любимое чтение, – чтение Священного Писания. А когда Она стала читать, ей открылось место в книге пророка Исаии, где как раз говорится о том, что Спаситель Мира родится от Девы. Но настолько было глубоко ее божественное, ее благоухающее смирение, что несмотря на те слова, которые Она услышала у колодца, Она все-таки это пророчество не подумала применить к Себе Самой, а просто прочитавши о рождении Спасителя мира от Девы подумала: «как была бы Я рада, если бы только была последней служанкой у этой Преблагословенной Девы». И вот тут пред Ней предстал Архангел Гавриил и Она слышит его слова: «радуйся благодатная: Господь с тобою: благословенна ты в женах» . Мы знаем из ее жизни, что явление Ангела само по себе не было новостью для Нее. До своего переселения в Назарет, от самого переселения во храм, Она жила при храме и там, как говорит предание церковное, Архангел Гавриил являлся Ей, приносил Ей пищу и беседовал с Нею. Так что само по себе его явление не взволновало бы Ее особенно; но Она слышит необыкновенное приветствие, которого никогда ни одна дева ни женщина не слыхала; поэтому, евангелист не говорит, что Она увидя его испугалась, а что Она услышавши его слова смутилась от них и стала размышлять, что значит такое приветствие. И слышит Она дальше, как Архангел Ей говорит: «не бойся, Мария, ибо Ты обрела благодать у Бога; Ты родишь Сына и наречешь ему имя: Иисус. Он будет велик, Он Сын Вышнего наречется, и даст Ему Господь Бог престол Давида, отца Его, и царствию Его не будет конца» (Лк.1:30–33). Причем, церковная служба опять таки сохранила нам трогательное предание, что слова эти были более пространны, чем они коротко переданы в Евангелии, и что между прочим, видя Ее волнение, святой Архистратиг говорит Ей: Что Ты боишься меня, что Ты трепещешь меня, Владычице, пред Которой я сам трепещу, что Ты так благоговейно предстоишь предо мною, когда я сам с благоговейным страхом Тебе предстою...

Когда Дева Мария услышала благовестие Архангела в Ее святейшей душе сразу появилось недоумение: Архангел благовествует Ей о том, что Она будет матерью, но Она дала обет девства, и никогда от него не отступит: как же может это быть? Дева не может быть матерью – матерь не может быть Девою? Как же понять это благовестие? Она и задает свой смиренный вопрос: «как это будет, когда Я мужа не знаю?» (Лк.1:34). Но когда Архангел Ей сказал: «Дух святый найдет на тя, и сила вышняго осенит тя» , и закончил свое благовествование словами «у Бога не изнеможет всяк глагол» (Лк.1:35, 37), т.е. никакое слово или повеление, данное Богом не может остаться без исполнения, ее святая душа успокоилась, и Она поняла, что это будет уже сверхъестественным рождением и успокоившись, сказала те чудные слова, которые Московский митрополит Филарет назвал «благовестием от земли к небу». Обратите внимание: Архангел как будто бы сделал свое дело, все Ей сказал, все Ей объяснил, – но он чего-то ждет, он не уходит, и наконец, слышит Ее ответ, о котором великий святитель говорил, что если благовестие Ангела было благовестием от неба к земле, то ее слова – это благовестие от земли к небу. Ответ ее был: «се раба Господня: буди мне по глаголу твоему» (Лк.1:38). Т.е. я – раба Господня; раба не рассуждает, ее господин с ней поступает как ему благоугодно, она же только повинуется и исполняет его волю. Смиренное, всецелое послушание и полная преданность воле Божией, возвещенной небесным Благовестником... И вот совершилось это взаимное благовестие от неба к земле и от земли к небу и «отиде от нея ангел» . Ее чистая, разумная, просветленная душа понимала, конечно, что это благовестие принесет коренную перемену в ее жизни. Она думала, вероятно, в безвестности окончить свою жизнь, в преданности Богу и служении Ему. Но тут Она видит, что Ей предрекается тот жребий, по которому Она будет Царицею всех цариц, по которому Она будет Высшей и Честнейшей Херувимов и Серафимов. Взволнованная всем этим, и зная от Ангела о том преславном событии, которое произошло в жизни Ее старшей родственницы, праведной Елисаветы, которая, потеряв уже надежду когда-либо иметь сына или дочь, теперь готовится также быть матерью, Она поспешила к ней. И конечно, великой радостью было для Нее то, что когда Она вошла к праведной Елисавете и приветствовала ее, то услышала от нее слова, которыми в Назарете приветствовал Ее Ангел: «благословенна Ты в женах» (Лк.1:42). Какая радость это была для Нее... И тут из Ее чистой души и излилась та молитвенная песнь, которую Церковь так любит и всегда повторяет на утрени: «величит душа моя Господа, и возрадовася Дух мой о Бозе Спасе моем» . Дальше Она говорит: «яко призре на смирение рабы своея» , т.е. Господь призрел на Ее смирение; а еще далее говорит то, что стало ясным для Нее. Она понимала, как высок теперь ее жребий: «се бо, отныне ублажат мя вси роди: яко сотвори мне величие сильный» (Лк.1:46–49). Она, неизвестная миру Дева иудеянка, поднимается этим благовещением на такую высоту, на такое величие, пред которым всякое земное величие – детские игрушки... Но сказав – «яко сотвори мне величие сильный» Она добавляет: «и свято имя его» . Как истинно преданная Богу, Она и здесь переходит к прославлению святости Божией.

Да будет же все это назиданием для нас, и то Ее смирение, по которому Она не могла сразу и принять благовестия, что Она станет Матерью Божией, и та Ее преданность, послушание и повиновение Богу, по которому Она и сказала, что Она раба Господня – пусть будет Ей по словам Ангела. Она дала нам высочайший и святейший пример того, как нужно всегда, а в особенно в ответственные и важные моменты своей жизни, прежде всего заботиться о том, чтобы исполнить волю Божию, как Она Сама ее исполнила в день Своего Благовещения... Аминь.

Благовещение Божией Матери и Вход во Иерусалим

Не совсем обычным порядком совершается сегодня празднование, потому что одновременно мы с вами прославляем два праздничных дня, которые пришлись в один и тот же день календарный. Это праздник Входа Господня в Иерусалим, двунадесятый, и также великий двунадесятый праздник Благовещения Божией Матери.

Как будто бы можно подумать, что темы этих праздников далеко друг от друга отстоят, что у них мало общего. А в действительности, если подумать, как следует, то сразу увидим тесную связь между этими двумя праздниками, хотя расстояние между ними большое. Что празднуется в день Благовещения Божией Матери? То, что Церковь определяет: «Спасение нашего главизна», т.е. начало и основа нашего спасения, когда на грешную землю с неба пришел вестник небесный и возвестил Деве Благословенной, Деве Марии, о том, что Она будет Царица неба и земли. Ибо Она будет Матерью Того, Которого царствия не будет конца!

Во втором празднике мы с вами видим как совершается то, о чем тогда благовестил Архангел Гавриил. Когда он совершал свое благовещение, свидетелей этому не было: он да Пречистая Дева, которой он благовестил, а когда уже совершался Вход Спасителя в Иерусалим, именно царственный Вход, как Царя, то масса народа Его окружала. Это происходило пред всеми, воочию всех. В этом отношении происходило конечно то, что было возвещено в день Благовещения Божией Матери. Конечно, Архангел благовестил не только об этом деле, а вообще о той перемене в истории мира и человечества, которая теперь должна совершиться, с пришествием на землю Сына Божьего.

Но будем помнить, что это совпадает одно с другим, потому что один и тот же совершается процесс домостроительства спасения нашего, как говорят святые отцы – один и тот же процесс того, как Господь возвращает к Себе род человеческий, заблудившийся в своих грехах и шедший неправильными путями. Вот об этом нужно нам помнить, когда мы празднуем эти два великих праздника одновременно. Аминь.

Благовещение Пресвятой Богородицы

Необычно празднует ныне день Входа Господня в Иерусалим Православная Церковь, ибо к этому великому двунадесятому празднику присоединился также великий двунадесятый праздник Благовещения Божией Матери. Здесь это в особенности великий праздник, потому что, помимо прочего, это еще и престольный праздник этого святого храма.

Ошибочно было бы думать, что эти два празднования по своему содержанию в отрыве друг от друга находятся, что они о разном говорят. Подумайте, когда Ангел говорил, явившись Божией Матери, что он Ей возвестил? Что Она будет Царица Небесная! Матерь Бога воплотившегося! А когда Господь Иисус Христос входил во Иерусалимский храм, в день Своего входа торжественного, то Он, именно, как Царь входил в Свой стольный царский град! Недаром же и восклицали окружавшие: «благословенно царство, грядущее нашего отца Давида!» (Мк.11:10). Не только: «осанна!» (Мк.11:9) восклицали, но и это восклицали. Нужно помнить, что об одном и том же это говорится: когда Архангел Гавриил предсказал это, как будущее, а при входе Господнем в Иерусалим это уже осуществилось.

Чему нас поучает праздник Благовещения Божией Матери? Пред Ней появляется Ангел. Это Ее бы не смутило, потому что, как говорит предание, Она часто бывала в храме во Святом Святых и там Ей Ангелы являлись. Смутило Ее приветствие, которого никогда ни одна женщина или дева не слыхала от Ангела: «радуйся, благодатная: Господь с тобою: благословенна ты в женах» (Лк.1:28)! Смутилась, как бы растерялась Пречистая Дева, юная совсем, шестнадцатилетняя Девочка, от этого приветствия и стала думать: что оно означает? Ангел, видя ее смущение, говорит: Не бойся, Мария, это от Бога, у Бога не изнеможет всяк глагол, это – воля Божия, и то, что произойдет, будет действие Духа Святого! И вот тогда Дева Мария сказала те чудесные слова, про которые когда-то митрополит Филарет Московский сказал: «Это было ответное благовещение от земли к небу: Ангел принес благовещение с неба на землю, а Дева Мария свое благовещение возвратила, сказавши эти простые слова: «се раба Господня: буди мне по глаголу твоему» (Лк.1:38)!

Понятно, конечно, Ее недоумение и смущение, когда Она мыслила, хотя и Чистая и Святейшая была Ее Душа, но Она все равно мыслила по-земному: Дева не может быть матерью, а матерь не может быть девой, что-нибудь одно из двух. Архангел указал Ей, что это – воля Божия и что Господь так благоволит, а у Бога не изнеможет, не будет недейственен никакой глагол. Тогда Ее преданная Богу святейшая и чистейшая душа сразу успокоилась и Она только сказала те слова, которые нам нужно всегда помнить: «се раба Господня: буди мне по глаголу твоему» ! Раба не рассуждает, раба только заботится о том, чтобы волю Господню исполнить.

Так и нам нужно, возлюбленные, всегда в нашей жизни, когда какая-нибудь трудность пред нами, что-то неожиданное, затрудняющее нас, всегда искать волю Господню. Всегда нужно стремиться к тому, чтобы, как Дева Мария была предана святейшей воле Божией, так и в наших душах и сердцах была только всецелая преданность, послушание и доверие воле Господней. Аминь.

Благовещение и Успение Пресвятой Богородицы

Много праздников в честь Божией Матери знает, имеет, Православная Церковь. Прежде всего, двунадесятые праздники, потом множество праздников в честь икон чудотворных. Праздников много, но известных в особенности выделяются и своим значением, и своею торжественностью, два двунадесятых праздника: один это радостный, светлый весенний праздник Благовещения Божией Матери, а второй праздник конца лета и начала осени Успение Божией Матери.

Праздник Благовещения резко разделил земную жизнь Преблагословенной Девы на два периода: до этого события Она была почти никем не ведомая, жила просто, как благочестивая иудейская девушка. Но когда пред Ней предстал Архангел Гавриил, то Ее будущая слава уже заблистала пред Ней, когда он стал Ей говорить, что Ее Сын наречется Сыном Вышнего и Царствию Его не будет конца. Вот Она, взволнованная этим, спешит к праведной Елизавете и слышит от нее начало будущего ублажения: «откуда: мне сие, да придет Матерь Господа Моего ко мне?» (Лк.1:43)! Слышит это о Себе и Ей открывается Ее будущая слава, и Сама говорит: «отныне ублажат мя вси роди... се раба Господня: буди мне по глаголу твоему» (Лк.1:48, 38)!

Однако же, и дальше живет своей жизнью, в которой Она избрала путь глубочайшего смирения. В Евангелии сравнительно мало о Ней упоминаний, гораздо больше говорится о том в Книге Деяний апостольских. О Ней только один раз упоминается в Евангелии, а в трудах апостольских говорится много.

Знаем мы из истории Церкви, что Она была центром духовной жизни для всех православных христиан, начиная со святых апостолов. Но несомненно по Ее желанию, может быть прямо, по приказанию, апостолы ничего о Ней не написали. Таким был скромным Ее жребий земной! Она жила, не выделяясь ни чем, как и Ее Божественный Сын, когда Он жил на земле. Он жил как-то ничем особенным, как будто, не выделялся, кроме, конечно, Его потрясающего учения. Так и Она смиренна была.

Один церковный писатель вспоминает то сохранившееся предание, хранящееся в церковной истории, как когда-то написал Ей письмо святой Игнатий, который младенцем, отроком удостоился тому, что Сам Господь Иисус Христос поставил его пред апостолами и сказал: «если не будете, как это дитя, не войдете в Царство Небесное» (Мф.18:3). Тут уже он был молодым человеком, принявшим христианство. Услышавши много о Деве Марии и о Ее Божественном Сыне от апостола Иоанна Богослова, он пишет Деве Марии это письмо. Православный уже, но еще молодой Игнатий пишет Ей: «Я много слышал о Твоем Божественном Сыне от апостола Иоанна». Он спрашивает, можно ли ему Ее видеть и пишет: «было бы хорошо, если бы Ты удостоила меня лицезреть Тебя и лично с Тобою познакомиться». И вот говорит тот, кто об этом вспоминает: разве не трогательно подумать, что Дева Мария, получив это письмо, села за стол, быть может, оправивши Свою одежду, чтобы она ей не мешала, взяла перо и стала писать ответ. Ответ, который Она начала Игнатию: «Смиренная Послушница Иисуса Христа». Так Она ответила на его письмо. Как Она была смиренна вообще!

Но вот, вскоре является Архангел Гавриил и благовествует Ей новую радость о том, что Она скоро переселится к Сыну Своему. Услышала Она это и стала готовиться к Своему исходу. Конечно, все плакали, сами апостолы плакали, ибо когда умирает хороший человек, каждый скорбит, кто его знал, но в то же самое время, их кончина есть переход к новому их бытию во славе Божественной. Так и было для Нее! Проводили Ее апостолы, торжественно похоронили Ее. У апостолов был благочестивый обычай. Они, после вознесения Господня, когда собирались вместе на трапезу, то помня слова Божественного Учителя: «Я с вами во все дни до скончания века» (Мф.28:20), и, твердо веря Его Божественным словам, когда садились за стол, за трапезу, то главное место во главе стола оставляли пустым, нисколько не сомневаясь в том, что Он невидимо тут же пребывает с ними. Так было и теперь. Когда апостолы, обращаясь к Спасителю, невидимо присутствующему – «Господи, Иисусе Христе, помогай нам», хотели это же сделать в конце своей трапезы, их вдруг осенил необычный Свет. Они во свете этом видят во славе, окруженную припадающими к Ней благоговейно Ангелами и Архангелами и всеми силами небесными Деву Марию, не в том смиренном виде, в каком Она была, а как Царицу неба и земли, сияющей в Божественной Славе. Она преподала им мир, мир Сына Своего и сказала: «Я с вами всегда до скончания века». И тогда они, после обычного призывания Господа, говорили: «Пресвятая Богородица, помогай нам!»

И вот это восклицание Церковь помнит. То, что Она им сказала, то через них сказала всем нам. Недаром Божественный Ее Сын на Кресте, через апостола Иоанна, усыновил Ей весь человеческий род. Она воистину является Матерью, любящей, заботливой для каждой человеческой души. А мы с вами знаем, что добрая матерь любит всех детей – и хороших и плохих, и послушных и непослушных и о плохих еще больше болит Ее материнское сердце. Так и каждый из нас может смело обратиться к Ее материнской любви.

Но должно напомнить о том, о чем здесь уже говорилось. Недавно одному явилась Дева Мария, во славе, окруженная Светом сияющим, но видит он, что Ее Пречистый Лик измученный, что полон печали и скорби, а по Лику Ее струятся слезы. Она ему говорит: «Возвратись на землю и скажи людям, когда они, наконец, Меня пожалеют? Они мучат Меня своими грехами! Я молюсь за них все время Сыну Своему, но их грехи не дают проходу Моей молитве к престолу Сына Моего. Я измучилась – пусть они Меня пожалеют». Будем же это помнить, возлюбленные, что жизнь наша во грехах измучила Ее нашей неисправностью в грехах, поэтому исправим свое сердце, чтобы жить в полной христианской жизни, в покаянии и добрых делах. Аминь.

О явлениях Архангела Гавриила

Церковь Православная, кроме воскресного дня, завтра празднует еще память св. праведных пророка Захария и жены его пророчицы Елизаветы, которых Господь удостоил быть родителями великого праведника Иоанна Крестителя, о котором Сам Господь сказал, что из рожденных женами нет никого больше. Родителями Иоанна Крестителя Господня были св. праведный Захария и св. праведная Елизавета. Есть два евангельских повествования, которые невольно приходят на ум, как такие, которые можно сравнить между собой: это Благовещение Архангела Гавриила Преблагословенной Деве Марии о том, что Она будет Богоматерью, что от Нее родится Спаситель мира; а также благовестие Архангела Гавриила святому праведному Захарии пророку, в то время, когда он совершал богослужение в Иерусалимском храме и вошел в алтарь, чтобы там совершить каждение.

Неожиданное появление вестников неба вызвало смущение и у того и у другого, как бы испуг. Впрочем, о Божьей Матери сказано, что Она, услышавши приветствие Архангела Гавриила, смутилась и размышляла, что это за приветствие такое, с которым он к Ней обратился. Про Захарию тоже сказано, что он смутился и страх напал на него. На Божию Матерь такой страх не напал, потому что, по преданию, Архангел Гавриил и раньше Ей являлся, Она смутилась только от необыкновенного приветствия, которое услышала. Архангел Гавриил, видя, как Захария испугался, говорит: «не бойся, Захарие, молитва твоя услышана и твоя жена Елизавета родит тебе сына и многие о рождении его возрадуются» (Лк.1:13, 14). Таким образом и Дева Мария и праведный Захария услышали радостное благовестие от вестника неба, но их реакция была совершенно разная. Дева Мария сначала, в порядке чисто человеческих размышлений, только спросила Ангела: Как это может быть? Как Я могу сделаться Материю, когда мужа не знаю? (Лк.1:34). Т.е. Она указывает на то, что дала обет девства, до смерти ненарушимый и ни в коем случае ему не изменит и не нарушит его. Как же Она может сделаться Матерью? Вполне естественно человеческое недоумение, почему Архангел Ей и объяснил: «Дух святый найдет на тя, и сила вышняго осенит Тя» (Лк.1:35), т.е. это будет сверхъестественным действием Божиим, благодатным действием. Как только Она услышала это разъяснение, с Ее чистейших уст слетели те чудные слова, которые митрополит Филарет Московский называл «благовестием от земли к небу». «Се, Раба Господня , – сказала Она, – да будет Мне по глаголу Твоему» (Лк.1:38) Ни тени сомненья: раз Архангел объяснил Ей то, что могло Ее в этом отношении удивить, сейчас же полное принятие воли Господней – Она – Раба Господня, раба не рассуждает, а смиренно повинуется воле господина.

Совсем другое было у Захарии. Когда он услышал благовестие Ангела, то говорит: Как это может быть: я уже стар и жена моя стара, как мы можем быть родителями? (Лк.1:18). В его словах было определенное недоверие к словам благовестника неба, почему Архангел Гавриил и говорит ему, что он послан с неба благовестить это Захарии, а за то, что он не веровал его благовестию, он онемеет, лишится дара речи до самого того момента, когда сбудется предсказание архангела о рождении его сына. Причем, характерно, что когда Захария вышел из алтаря, и действительно оказался нем, то, говорит Евангелие, он объяснялся с народом знаками. Толкователи Евангелия полагают, что он при этом еще и слух потерял, не слышал, раз он знаками объяснялся. Вероятно, и ему также знаками отвечали. Так предполагают некоторые толкователи Священного Писания.

Это нам с вами пример, как должно принимать волю Господню, как должно принимать волю Божию. Изумительный пример такой преданности воле Господней показала нам Дева Мария, а у Захарии пророка проявилась немощь человеческая, за которую он получил уже наказание от Ангела за то, что не поверил его словам. И мы знаем из Евангелия, что как только Иоанн Предтеча родился, Захарию спросили, как назвать новорожденного? Он потребовал дощечку и написал на ней: «Иоанн будет имя ему» (Лк.1:63). Тогда-то разверзлись узы его языка, и он стал говорить и начал с того, что начал благословлять Бога и пророчествовать.

Преданность Девы Марии воле Господней, как она назидательна для нас! Вот так должен человек всецело на волю Божию полагаться, довериться Господу Богу всецело! Когда-то великий праведник Русской земли, мудрый Оптинский старец Амвросий одной монахине сказал, как бы указывая на основу, по которой должен направляться ее монашеский путь: «Иди, куда поведут; делай, что тебе покажут, и все тверди: Да будет воля Твоя!» Аминь.

«Во всю землю изыде вещание их» (июнь 29)

Неделю тому назад, за таким же субботним всенощным бдением, говорили мы о том, что (тогда читалось Евангелие от Иоанна), последнее в том цикле воскресных Евангелий, которые читаются за субботними всенощными. Сегодня прочитано было Евангелие от Матфея, первое из этого цикла, который вновь начинается. Мы слышали в этом Евангелии, как Господь Иисус Христос посылает Своих апостолов на проповедь, чтобы они научили «вся языки, крестяще их во Имя Отца и Сына и Святаго Духа» (Мф.28:19) и учили их блюсти все, что Господь заповедал апостолам. И пошли святые апостолы с благовестием Евангелия по всей земле – «Во всю землю изыде вещание их, и в концы вселенныя глаголы их» (Пс.18:5). Не робкими и боязливыми, какими они были недавно, какими убежали из сада Гефсиманского, когда собрались и закрылись, боязливо «страха ради иудейского» (Ин.20:19), а теперь они пошли смело и мужественно, действительно, проповедниками безбоязненными истинной веры, и их глагол евангельский пронесся повсюду.

От апостолов Церковь получила это благовестие, эту христианскую веру, и из рода в род ее передает. И вот, у нас на Руси, сравнительно в древнее время, среди многих других был тот проповедник безбоязненный, истинной веры, память которого Русская Церковь завтра празднует – преподобный Иов, игумен и чудотворец Почаевский. Преподобный Симеон Новый Богослов говорил, что святые в мире проходят, как гиганты между обезьян. Это было его выражение. И вот одним из духовных гигантов, таких духовных колоссов, и был преподобный Иов.

Когда вы читаете его житие, то поражаетесь его подвигами, которыми он сравнялся с великими древними отцами, и когда наша немощь, в ужасе, как бы отступает перед таким подвижничеством, то нужно давать себе отчет, откуда была у них эта сила? Каким образом преподобный Иов мог вести такую жизнь, какую он вел, исполненную всяческим трудом и всяких тяжких лишений?

Конечно, ответ тут один, который мы видим, когда Церковь Русская прославляет другого такого же великого подвижника более позднего времени преподобного Серафима Саровского и ему поет: «От юности Христа возлюбил еси, Блаженне, и тому Единому работати пламенне возжделев». Вот так же и преподобный Иов Единому Христу Спасителю «работать пламенно возжделел» и вся жизнь его есть сплошная работа Христу, сплошное служение Ему.

И когда мы с вами вспоминаем этих, действительно, колоссов духовных, то нужно помнить, что прославляется святой угодник не тогда, когда ему только хвала возносится, а когда верующая душа старается в меру немощи и возможности ему подражать. Не всем быть такими колоссами, но пример их нам Церковь ставит не только для прославления, но и для посильного им подражания. Аминь.

Возвращение апостолов с проповеди (июнь 30)

Святое Евангелие нам говорит, что Господь Иисус Христос, после того, как послал на проповедь 12 апостолов, послал потом еще семьдесят других учеников вслед за ними, также поручивши им дело проповеди, и дал им благодать Своей силой и властью творить чудеса Его Именем. В сегодняшнем Евангелии мы слышали, как семьдесят учеников, возвратившись и исполнив то дело, которое поручил им Божественный Учитель, сказали Ему: «Господи, и бесы, (т.е. злые духи) повинуются нам о Имени Твоем» . И Господь на это им ответил: "видел сатану, яко молния с небес спадшего» (Лк.10:17, 18). – Я видел сатану, спадшего с неба, как молния. Святые отцы говорят, что до того, как Господь сотворил этот видимый мир, Он сотворил невидимый, духовный, ангельский мир. Самым могучим, самым светоносным, самым прекрасным из всех сотворенных ангелов, был ангел, по имени Сатанаил. А Архистратиг Гавриил занимал тогда как бы второе место в ангельском лике. Но вот, это прекраснейшее Божье творение, этот светоносный прекрасный славный ангел поддался голосу гордой мысли сравняться с Богом, и возмутился против Своего Творца. Когда он взбунтовался против Господа Бога, с ним получилось то же, что получится с этой люстрой, если вы перережете провод – она сразу потухнет. Забыл он, что не сам он себя привел в бытие, и не сам он себе даровал те силы, которыми он украшен. Только Божьей силой и Божией милостью он существовал. Когда он возмутился и взбунтовался против Своего Творца, то Господь его отвергнул от Себя и когда, повторяю, он погас духовно, вот так, как эта люстра, если провод перерезать, то из светлого стал мрачным, темным, и страшным, из доброго стал злым и начальником зла. И увлек за собой, как Церковь говорит, целый сонм ангелов, заразивши их своей гордынею и бунтарством. И тогда, как говорит Церковь, за честь и славу Своего Владыки, выступил могучий Архистратиг Михаил, а с ним и сонм светлых ангелов. Вступили они в борьбу с отступником и его мрачным полчищем. Архистратиг Михаил поразил врага Божьего, и свергнул его с неба прочь! Об этом говорит Иисус Христос, что Он видел сатану, как молния, спадшего с неба, ибо тогда, как человек, Он еще не родился на земле, но как Сын Божий, как Бог Всемогущий, созерцал все и всех.

И отпал от Бога целый сонм светлых, добрых душ. Стали они темными, стали злыми. Но Ангелы Божии, оставшиеся в большинстве своем верными своему Владыке, славят Его и не допускают этим злым силам осуществлять свои злые замыслы. И Церковь говорит, что еще не прекратил своего злобного действия этот отступник, враг Божий и враг человеческий, а с ним и его клевреты темные. Это Господь попускает до времени. Некоторые спрашивают: почему Господь не уничтожит его совсем и с ним вместе всех бесов? На это ответил великий праведник Русской Земли, святитель Феофан Затворник, который сказал, что Господь наш так благ, что, даровавши бытие, Он уже не отнимает его, даже у врага Своего. Дарования Божии непреложны, и Господь наш творит, по благости Своей, вызывает из небытия в бытие любые существа, но уничтожать Он не умеет, как сказал святитель Феофан. Одно только Господь умеет уничтожить так, что обращает его из бытия в небытие, как будто не было совсем – это грехи человека, когда он искренно кается в них и получает разрешение на исповеди от священнослужителя. Но, говорил святитель Феофан, когда получаешь разрешение в грехе, то грех не только прощается, грех исчезает совсем, как будто бы его не было совсем! Вот как Господь прощает грехи, вот как велик тот дар, который человек получает в таинстве покаяния: был грех и нет его!

Так вот, будем помнить о том, что весь сонм светлых Ангелов сделал свое дело и выступил в славу и честь Своего Творца и Владыки, низвергнул отступников с неба в преисподнюю. Но Господь не лишил их возможности действия и они действуют, искушают, разрушают. Припомните замечательное повествование о том, как Господь изгнал из несчастного бесноватого человека легион злых духов – целое полчище. Они просили его: Не посылай нас в бездну, в эту страшную бездну, позволь нам лучше войти, хотя бы в это свиное стадо (Лк.8:31, 32). Господь, чтобы показать людям, что злой дух не только в человека, но и в свинью не может войти, если Он этого не позволит, разрешил им. Злые духи вошли в свиней и что они сделали? Несчастные животные устремились по берегу в море, бросились туда и утонули. Злоба бесов так велика, так они ненавидят все, сотворенное Богом, что как только получили в свое обладание животных, они их погубили.

Но Господь Сам бодрствует над нами Своим Промыслом и благодатным Покровом, и Его Ангелы святые также бодрствуют, спасая род человеческий, руководят спасением его души. А наипаче, помните, возлюбленные, что никогда не следует нам забывать это вообще, но особливо в минуту опасности, что у нас есть друг неподкупный и верный, который никогда не изменит это наш Ангел Хранитель, невидимый, но верный, преданный, любящий друг. Он всегда с нами. Мы молимся постоянно: ангела мирна, верна наставника, хранителя душ и телес наших, чтобы Господь нам послал. Мы потому молимся, говорил когда-то, разъяснял московский митрополит Филарет, что Ангел Божий – Божий слуга, а не твой! Поэтому, проси Господа, чтобы Он повелел ему, чтобы Он дал ему это послушание – заботиться о тебе. Люди, друзья, так называемые, часто изменяют, часто даже предают. А этот друг неподкупный, верный, как зеницу ока хранит нас, даже и в грехопадениях наших. Как говорил кто-то из святых отцов: скорбит святой Ангел, отступает от человека, когда злой дух прельстит его, принудит и соблазнит совершить грех. Скорбит Ангел Божий, как бы отдаляется от нечистоты греховной. Но если только злой дух, пользуясь этим хочет погубить человека, то святой Ангел спешит к нему снова на помощь и отгоняет злого врага, не дает ему погубить человека.

Помни, душа христианская, особенно в минуту опасности, когда тебе кажется, что опасность надвинулась неминуемая, что грозит тебе гибель, вспомни о хранителе своем и обратись к нему с молитвой о помощи – он никогда тебя не потеряет! Все люди, которые может быть здесь с нами близки и дружны, в момент смерти совершенно разлучаются с нами. А Ангел Хранитель, наипаче после момента смертного, будет стоять над тобою, сохраняя тебя и руководя тобою на том таинственно загробном пути, который совершает человек после своей смерти. Там он будет твоим покровом, твоей защитой, когда злые духи приступят с обвинениями в грехах. Помни же ты об этом друге твоем и молись ему, дабы он не покидал тебя своим покровом и заступлением, своей преданной и верной любовью, ибо с любовью к тебе он совершает свое служение, заботится о тебе и возносит молитвы твои к престолу Бога Вседержителя. Аминь.

Преображение Господне

Мы знаем из Святого Евангелия о том, какой трепет, какой страх охватил святых апостолов на Фаворской горе, когда их осенило облако, а из облака они услышали тот глас, который тварь не может слышать, без содрогания, глас своего Творца, глас Бога Отца, Который свидетельствовал о Сыне Своем.

Но не только страх испытывали апостолы: только что в Евангелии мы слышали слова апостола Петра: «Господи, добро нам здесь быти" (Мф. 17:4) (хорошо нам тут быть) и мы сотворим здесь три палатки: Тебе, Моисею и Илии. Этот возглас вырвался из глубины души апостола, охваченного духовным восторгом и радостью и в этот момент апостол Петр и не помышлял о том, что действительно могло получиться если бы они там остались на горе, причем евангелисты отмечают, что Петр «не ведующи что глаголаше» (Лк.9:33). т.е. не отдавал себе полного отчета в том, что он говорил, а только выражал свое непосредственное ощущение и радость. Это то блаженное ощущение Божия присутствия, о котором свидетельствовали те двое, которых Господь призвал: одного из загробного мира, а другого из таинственного потустороннего мира: пророк и боговидец Моисей и пророк и боговидец Илия.

Помните, как видел Его пророк и боговидец Моисей? Господь беседовал с ним, как с другом Своим, и сказал ему «Я знаю тебя ( вем тя ) больше всех" , – ты Мне ближе всех. И тогда Моисей дерзнул вопросить: «покажи мне славу Твою» (Исх.33:17, 18). И на это, милостиво отозвался Господь. Он только указал Своему верному слуге, что человек не может лицом к лицу стать со славою Божиею, видеть лице Божие и остаться в живых (ибо человеком тогда овладел бы такой восторг и радость, и трепет, что его состав разрушился бы, растаял, как тает воск от лица огня). Поэтому Господь сказал: Лица Моего ты не можешь увидеть; человек не может увидеть Мое лицо и остаться в живых; но, говорит Господь, здесь есть место, стань в этом месте, этой расщелине, и Я тебя покрою Моею рукою, когда буду проходить, а когда пройду, то ты можешь встать и посмотреть вслед Мне (увидеть отблеск славы Моей) – только сзади увидишь Меня, когда Я буду удаляться (Исх.33:20–23).

Так и было: Святая Библия говорит, что после того, как Моисей поглядел вслед удалявшемуся Господу, то после этого, лицо его сияло всегда как солнце, так что невозможно было на него смотреть и когда он был с людьми, то полагал на лицо покрывало, и только тогда, когда молился Богу или был один, это покрывало снимал. Причем, по толкованию святых отцов, Тот, Кто явился ему, там, на этой горе и Кому он вслед посмотрел, был Господь Бог, второе Лицо Святой Троицы – Сын Божий.

Там увидал Его так Моисей, а потом удостоился лицом к лицу узреть Его на Фаворе, когда и сам Моисей явился уже во славе.

Пророк и боговидец Илия. Не так давно Церковь вспоминала его. Вот и сегодня читалось, как он сподобился ощутить блаженное Божие присутствие. Великий подвиг он совершил: привел Израиль к истинной вере; но возненавидела его злая царица Иезавель и стала ему грозить смертью. Устрашился Илия и удалился. Было бы ошибкой думать, что он удалился потому, что устрашился за себя лично, и испугался смерти. Это была бы ошибка. Мы знаем, что когда он ушел в пустыню, то он у Господа просил именно смерти: он говорил: «довольно мне Господи, я не лучше отцов моих» (3Цар.19:4). Он как бы говорил: я измучился до предела – возьми меня, я не лучше моих отцов. Он просит смерти, – следовательно, он ее не боялся, но боялся того, что если бы Иезавель схватила его и казнила, то получилось бы, что его дело получило нехороший конец; могло создаться впечатление, что он сделал что-то дурное, за что его заслуженно казнили. И чтобы не осталось у тех, кого он привел к Богу такого впечатления, он и скрылся от гнева злочестивой царицы.

Но там в пустыне Ангел сказал ему, чтобы он вышел утром из пещеры, в которой он покоил себя, и стал у входа.

Вот – Илья в пещере. Он слышит, как проносятся бушующие стихии мира: и страшный ураган, и грозное землетрясение и опаляющий огонь, – "но не тамо Господь» (3Цар.19:11, 12), коротко и многозначительно говорит Святая Библия. И когда после всего этого повеял «глас хлада тонка» , тихий, умиротворяющий, освежающий ветерок – именно в нем удостоился Илия этого чудесного таинственного ощущения Божия присутствия – «и тамо Господь» ; Так и он удостоился стать перед Творцом своим в этом боговидении и беседовать с Ним; а сегодня, на горе Фавор он, как и Моисей, уже лицом к лицу предстал пред преобразившимся Господом.

Вообще для твари, а тем более для человека, не может быть большего блаженства, чем удостоиться непосредственно предстать пред лице Творца своего, – в той мере, в какой он может это вынести, чтобы не разрушился его состав. Почему Церковь и поет в праздник Преображения, что Господь показал ученикам славу Свою «яко же можаху», насколько они могли ее воспринять. Не всю Свою страшную и нестерпимую славу, которой и Ангелы трепещут и лицезреть не могут, а только часть славы Своей, которую могли восприять и пророки и апостолы.

А ведь первые люди в раю имели это блаженство: как Отец являлся им Господь, как с детьми беседовал с ними в раю. И только тогда они поняли, что они имели и что потеряли, – когда сбылось над ними то, о чем говорила поговорка, которую и теперь русские часто повторяют: «что имеем не храним, потерявши плачем»...

Но помните, что Господь каждого призывает к вечной жизни. Там, когда человеческая душа перейдет в область вечности, она сподобится в меру свою – этого блаженства, ибо вечное блаженство, блаженство Небесного Царствия, в том и будет заключаться, что человек всегда уже будет с Богом и у Бога. А это, конечно, нам напоминает, как и всегда должно напоминать, о наших грехах и о нашем несовершенстве. Ничто нечистое и скверное не войдет в Царствие Божие и поэтому каждый должен здесь себя очищать от всякой скверны плоти и духа, как говорит Священное Писание, иначе он не узрит славы Божией, и душа его пребудет в вечном мраке и отчуждении от Бога, от чего Господь да избавит нас грешных. Каждый из нас грешен и многогрешен, но все же мы уповаем, что Господь по милости Своей, и нас не лишит Своего Небесного Царствия. Аминь.

Преображение Господне

«Преобразился еси на горе, Христе Боже, показавый учеником Твоим славу Твою, якоже можаху. Да возсияет и нам, грешным, Свет Твой присносущный молитвами Богородицы».

Так поет наша Cвятая Церковь в нынешний праздничный день, вспоминая то великое событие, которое произошло когда-то на горе Фаворе, красиво возвышающейся на равнине в Палестине, на которой ныне совершается торжество празднования преславного события, которое там произошло.

Святое Евангелие, говоря нам о том, как произошло это преображение, замечает, что Спаситель взошел на гору «помолиться» (Лк.9:28). Указывая на это, один из великих наших святителей – проповедников разъяснял, что непосредственной и первой целью Его путешествия на гору было Его решение помолиться на этой горе. Но не только это: потому что в тропаре, который мы только что с вами вспомнили, говорится, что Он показал ученикам Своим славу Свою «яко же можаху» (насколько они могли эту славу воспринять). А в кондаке указывается на то, что Господь сделал это именно для того, чтобы они вспомнили про это преславное чудо, когда наступят Его страдания.

Еще в прошлом году, когда мы беседовали об этом, то говорили о том, что апостолы на горе Фавор из облака услышали глас Самого Бога Отца: услышали те же слова, которые раздались над Иорданом в момент крещения Спасителя, когда Бог Отец с небес дал глас Свой: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17). Но здесь, на Фаворе добавлены слова: «того послушайте» (Лк.9:35). Во-первых, конечно, потому, что здесь были не простые свидетели этого, а апостолы, которым прежде всего надлежало слушать гласа своего Божественного Учителя; а во-вторых, как указывал Иоанн Златоуст, еще и потому, что апостол Петр перед этим, когда Господь прямо сказал об ожидающих Его страданиях, пытался Ему прекословить. Получив грозный ответ «отойди от Меня, сатана, потому что ты думаешь не о том, что Божие , а о том, что человеческое» (Мф.16:23), Петр, как говорит Златоуст, больше не смел Ему возражать, однако же, в душе все-таки затаил мысль-мечту: а может быть все-таки этого не будет, может быть возлюбленный Учитель избегнет этой страдальческой участи. И вот, Бог Отец на Фаворе Сам возглашает, говоря: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, Того послушайте». Т.е. как добавляет Златоуст к божественным словам, «слушай, Петр и прекрати всякое прекословие не только внешне, но и внутренне». Да и другим апостолам, конечно, поучительно было видеть это дивное явление, ибо когда Учитель пошел на страдания, то они, как очевидцы Его славы, могли утешать и ободрять других учеников, смятенных в эти страшные часы, говоря, что они сами видели Его божественную славу; а следственно, если Он идет на страдания, то делает это добровольно.

Итак, мы молимся: «да воссияет и нам, грешным, Cвет Твой присносущный молитвами Богородицы».

Какая духовная тьма сейчас опустилась над миром! И она все темнеет, все сгущается. Господь в Евангелии говорил, что творящий злое ненавидит свет, творит свои дела во тьме, а света боится, и от него убегает. А теперь глубокая тьма окутала человечество... Поэтому все безобразия, вся грязь, которую теперь изобретают сыны человеческие, это все уже творится открыто, потому что духовный свет для большинства человечества уже угасает, и едва ли не угас. Вот почему нам нужно молиться, чтобы и нам воссиял тот Свет присносущный, который осиял апостолов на Фаворе.

Господь пошел на гору помолиться, и на молитве преобразился. Из житий святых мы знаем, как с ними происходили дивные перемены, подобные той, которая была со Спасителем, – происходили именно на молитве. Как древние подвижники на молитве пламенели светом и лики их сияли подобно солнцу, так и у нас на Руси, в более поздние времена, великие подвижники просвещались и освещались светом божественным. Знаете вы из жития преп. Серафима, как сиял он своим святым ликом как солнце, во время его беседы с Мотовиловым. Знаем мы и из жизни великого старца Амвросия случай, когда он уединенно молился у себя в келии, а монах, которому надо было спешно войти к нему по какому-то делу, вошедши в келию, испуганно выбежал из нее, потому что увидел, что у молящегося старца, лице сияло как солнце во тьме его келии. Знаем, как многие видели о. Иоанна Кронштадтского, окруженнаго дивным божественным светом, именно тогда, когда о. Иоанн возносил у престола Господня свою пламенную молитву ко Господу Славы. Да и вообще мы знаем, что когда человек искренно молится, то сразу одухотворяется. Всегда бывает можно отличить человека молящегося лицемерно, напоказ, от того, кто молится искренно и не думает о других людях, а только о Боге, Которому он предстоит. И вот этот-то Свет духовный, Свет присносущный, и может нас озарить именно в искренней молитве. Почему и должен человек, долго ли он молится или не долго, на минуты молитвы смотреть, как на главные минуты в своей жизни, ибо в эти минуты он пред Богом предстоит и с Богом беседует.

Святые отцы говорили, что при чтении Святого Евангелия и святоотеческих творений Бог с нами беседует, а в молитве мы с Богом беседуем. Это – великое благо для души человека, ибо именно в беседе с Творцом и Владыкою своим просвещается его душа тем Cветом присносущным, о котором мы с вами молимся в этот день праздника. Аминь.

Преображение Господне

Светел нынешний великий праздник! Светел и назидателен для нас! Вот только что в Евангелии мы слышали, что Господь Иисус Христос взошел на гору помолиться, как Он любил это делать в некоторых случаях, удаляясь в уединение. Евангелие повествует о том, что когда Он так молился, в то время, как ученики, утомленные, конечно, восхождением на высокий Фавор, отдыхали, спали, то внезапно Его Пречистый Лик засиял, как солнце, а ризы, облачения, сделались белее снега. Так сияла Его Слава! И являются, как свидетели этого необычного события, два великих праведных мужа, уже из другого потустороннего мира: законодатель пророк Моисей – боговидец и другой боговидец огнеколесничник пророк Илия.

Апостолы пробудились и видят Славу Своего Учителя и тех, кто с Ним. Среди них пламенный Петр, как всегда опережая других, воскликнул: «Господи, добро есть нам зде сь быти" (Мф.17:4)! – Господи, хорошо нам здесь! Между прочим, кто бывал на Фаворе, тот знает, как там, действительно, хорошо! Какой-то особый дух! Далеко от земной жизни, именно, добро там быть. И вот, апостол и воскликнул эти слова, добавляя: «если хочешь , мы сотворим три кущи (три палатки) – Тебе, Моисею и Илии» . Но Евангелие добавляет: "не вед ая, еже глагола х» (Лк.9:33). Он был в духовном восторге и не отдавал себе отчета в том, что он говорил, ибо эти слова вырвались из самой души его. Но когда их осенило облако, из облака они услышали Тот голос, Который ни одно сотворенное существо не может слышать без трепета, ибо это голос Творца, говорящего твари. Услышали они слова, которые однажды уже раздались над Иорданом: «сей есть Сын мой возлюбленны» , но тут Господь добавил, как Бог Отец – «того послушайте» (Лк.9:35)!

Великий святитель Иоанн Златоуст, со свойственным ему пониманием Евангелия, указал – эти слова были нужны для апостола Петра, в особенности, потому что перед этим был момент: Господь спросил апостолов, за кого они Его почитают? Апостол Петр, от лица всех апостолов, выразил общее, сложившееся мнение, говоря: «Ты – Христос, Сын Бога живаго» (Мф.16:15–16). Одобрил его Божественный Учитель, а после этого, когда Господь стал предсказывать уже о Своих грядущих страданиях, то любящее сердце апостола Петра забеспокоилось – он отозвал Учителя в сторону и в порядке человеческих дружбы, любви и добрых отношений и привязанности к Своему Учителю, стал говорить Ему: «будь милостив к Себе, Господи! да не будет этого с Тобо й !" (Мф.16:22). И услышал ответ, после которого его язык, действительно, прилип, вероятно, к гортани. На эту просьбу преданности и любви ему Учитель отвечает: «отойди от Меня, сатана! ты Мне соблазн! ты думаешь не о том, что Божье, а о том, что человеческое» (Мф.16:23). И вот Златоуст говорит, пораженный этим страшным ответом, конечно, Петр не смел и слова даже промолвить на эту тему, но в душе у него все-таки осталась надежда, а может быть этого не будет, а может быть его Любимый Учитель избегнет этой ужасной участи, о которой Он говорил. Бог Отец и говорил об этом: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение, того послушай» (Мф.3:17; Лк.9:35)! Т.е. добавляя, Бог Отец как бы говорит Петру: Оставь, Петр, всякое прекословие и смиренно прими то, чему должно быть.

Христос Спаситель сиял, как солнце! Но мы знаем из жития святых, были также случаи, когда и их лики просветлялись. В особенности, поразителен рассказ из жития преподобного Сысоя Великого. Это был подвижник из подвижников, постник и молитвенник, который своим словом мертвых воскрешал. Когда он приблизился к исходу и его одр смертный окружали монахи в монастыре, то видят, что его лицо светлеет и светлеет, и он тихо говорит: «Вот пришли пророки, вот пришли апостолы». Он видит тех, кого никто не видит. Внезапно лицо его засияло, как солнце, и он говорит: «Вот Господь идет!» Так испугались этого сиянья окружавшие, что убежали, и он с светоносным, сияющим видом предал свой праведный дух Богу. Подобное было и при жизни преподобного Серафима, да и других подвижников. Когда-то к великому старцу Амвросию, этому украшению Русской Церкви, вошел его келейник и какой-то монах и оттуда выбежали испуганные – лицо старца Амвросия сияло, как солнечный свет!

Нужно помнить, что Церковь не напрасно поет в тропаре праздника: «Да воссияет и нам, грешным, Свет Твой присносущный!» Конечно, в Евангелии говорится: «и свет во тьме светится и тьма его не может объять» (Ин.1:5). Когда мы с вами смотрим на окружающую жизнь, то мы видим, что хотя Свет и светится, а большинство его не видит. Верные души видят этот духовный свет, свет Евангелия Христова, свет веры христианской, который светит всюду. Но это только верные души, а их, увы, становится все меньше и меньше... И это будет и дальше продолжаться все больше и больше. Когда-то Спаситель мира произнес скорбный полу-вопрос, полу-предсказание: «Сын Человеческий, пришедши, найдет ли веру на земле?» (Лк. 18:8)! Это не значит, что веры не будет совсем – нет! Но верующие скроются с лица земли. Мало их будет, и они скроются от гонений, притеснений и преследований.

Будем помнить, возлюбленные, что Церковь от лица каждого из нас поет: «Да воссияет и нам, грешным, Свет Твой присносущный!» ибо слишком много мрака греховного в жизни нашей. Всякий христианин, который внимателен к себе, конечно, не может не засвидетельствовать того, что и у него мрака греховного в жизни более, чем достаточно, и нужно молить, чтобы Господь этот грех душевный, мрак греховный, отнял от нашей души и просветил ее Светом Своим присносущным. Аминь.

Преображение Господне

Светлый и радостный праздник Преображения Господня, когда Господь наш Иисус Христос просиял Славою Божества Своего ярче солнца на вершине горы Фаворской. Этот праздник назидателен для нас. Вчера в Евангелии мы слышали о том, что Спаситель взошел на гору помолиться, следственно, это была первая непосредственная причина того, что Он поднялся так высоко на эту высокую гору. Гора Фавор высока, это знают те, кто бывал на ней, и от подъема туда апостолы утомились и, когда их Учитель там углубился в молитву, то они заснули. Спят. Пробудились и видят нечто чудесное, потрясающее и страшное, и радостное: их Учитель Своим Пречистым Ликом сияет, как солнце, а одежды Его так побелели, что стали белее снега, как отмечает один из евангелистов, никто на земле не может так выбелить.

И смотрят апостолы – два посетителя явились, с Ним беседуют: пророк Моисей и пророк Илия. Когда эти святые люди жили на земле, они удостоились боговидения, но только прикровенно. Когда Моисей просил Господа: «покажи мне славу Твою» – то Господь ему на это отвечал: «лица Моего ты не може шь увидать, ибо человек не может, увидев Меня, остаться жив» (Исх.33:18, 20). Не потому, чтобы Господь хотел бы истребить или умертвить, а потому что Господь Бог это – такое величие, такая слава, такая красота, такое совершенство всех добродетелей, что если бы человек мог Его увидать, то просто растаял бы от восторга, «яко тает воск от лица огня» (Пс.67:3)! И Господь говорит: Вот завтра утром, на этой горе встань в расщелине – когда Я буду проходить, Я тебя покрою рукою Моею, и ты Лица Моего не увидишь – когда Я пройду, тогда посмотришь вслед Мне (Исх.33:21–23). Это Моисей и сделал. Из-за того, что он только посмотрел вслед удалявшемуся Господу, лицо его стало сиять, как солнце, так, что когда с ним нужно было говорить другим людям, то он покрывал лицо свое покрывалом, ибо никто не мог видеть лица его, так оно сияло Славой, оттого только, что он смотрел вслед удалявшемуся Господу!

Пророк Илия был второй боговидец в пустыне. Пред ним Господь проводит все стихии мира: и землетрясение, и ураган, и огонь палящий, но как говорит Библия: "не тамо Господь» (3Цар.19:11, 12) – не в них Господь. А когда потом повеял освежающий прекрасный ветерок, то «тамо Господь» ! И тогда Илия, почувствовавший это таинственное чудесное присутствие явления Самого Бога, закрыл благоговейно лицо милотию, подобно тому, как Моисей, повергся на землю, вышел и стал беседовать.

Итак они видели в своей жизни Господа Отца, только прикровенно, а теперь они лицом к Лицу стоят тут с воплотившимся Богом и беседуют с Ним о том подвиге, который будет Он совершать в Иерусалиме. Восторг охватил апостолов! Апостол Петр, как всегда самый порывистый, самый стремительный, как бы опережая других, восклицает: «Господи, добро нам зде быти» (Мф.17:4)! – Хорошо нам здесь! И каждый, кто бывал на Фаворе, подтверждает это. Когда человек туда поднимается благоговейно, то там на этой вершине его охватывает совершенно особое, трудно объяснимое, непередаваемое чувство мира, отрешения и радости духовной, так что ему хотелось бы остаться тут и не уходить никуда. Потому апостолы и добавляют: «Господи! хорошо нам здесь быть; если хочешь, мы сделаем три палатки: Тебе, Моисею и Илии» . Но Евангелие добавляет, что когда он еще говорил, заканчивал это свое предложение, то их осенило светлое облако, и оттуда послышался голос Тот, Который творение, тварь, без трепета не может слышать, ибо это Сам Бог Отец им говорил, а Он сказал те самые слова, которые раньше когда-то сказал над Иорданом, когда Христос Спаситель крестился: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение , – и добавил, – Его: послушайте» (Мф.17:4)! Потому что апостолу Петру, как указывает Евангелие, очень не хотелось, чтобы его Учитель принял на Себя тот крест страшных страданий, для которых Он пришел. Был ведь момент, когда апостол, ободренный тем, что Господь похвалил его за верность и за крепкую веру, попытался с Учителем спорить, по любви, по заботе. Не желая, чтобы с Учителем случилось что-то страшное и мучительное, он стал и спорить, говоря: «Господи, будь милосерд к Себе, пусть не будет того с Тобою!» (Мф.16:22). Ответ он услышал такой, после которого он не мог более возражать, ибо Господь Своему первоверховному апостолу говорит: «отойди от Меня, сатана! ты Мне соблазн! потому что думаешь не о том что Божие, а о том, что человеческое» (Мф.16:23). Но, как говорит Иоанн Златоуст, у апостола Петра в душе, все-таки, осталась мечта: а может быть будет так, что Учитель не пострадает. И вот Бог-Отец уже Сам, чтобы убедить непокорное сердце, говорит: «Того послушайте ! Он – Сын Мой Возлюбленный, в Нем Мое благоволение, Того послушайте !» (Мф.3:17; Лк.9:35). Т.е. поясняет Златоуст: «Оставь, Петр, всякое прекословие и преданным и покорным сердцем приими волю Господню, которая будет совершена тогда».

Мы молимся в этот праздник: «Господи, да воссияет нам Свет Твой Присносущный!» Это тот Свет, которым сиял Господь на Фаворе. Тогда этот Свет им видимо засиял! Мы не достойны видеть то, что видели апостолы на Фаворе, но духовный Свет веры, он и сейчас в мире сияет, но, к сожалению, люди его видят все меньше... Он не перестанет сиять, ибо апостол говорит в Евангелии: «свет во тьме светит, и тьма его объять не может» (Ин. 1:5)! Но людей, которые видят этот Свет, становится все меньше и меньше. Вы сами видите, что происходит в мире, как заливают его волны злобы, вражды, отвратительного грязного разврата – все это омрачает человека и закрывает от него этот Свет присносущный.

В этот праздник, когда Господь наш так сиял светом и удостоил близких Своих, верных Своих видеть этот чудесный Свет, и нам нужно молиться, чтобы Господь Бог и нам этот Свет открыл. Повторяю, мы недостойны видеть его так, как видели его святые апостолы, но духовный Свет, «просвеща ющий всякого человека, грядущего в мир" (Ин.1:9), может видеть каждая верная и преданная Богу душа, видеть очами веры. Нам и нужно молиться о том, чтобы Господь в этот день, когда Он воссиял Светом Присносущным, чтобы Он и нам воссиял и открыл наши очи, отвел их от духовного мрака и умерщвления для того, чтобы видели мы истинно то, что нужно видеть, и могли созерцать Славу и Величие Бога. Аминь.

Нерукотворный Образ

Вместе с продолжающимся праздником Успения Божией Матери, Церковь ныне также прославляет Нерукотворенный Образ Господа нашего Иисуса Христа. По преданию, Владимирская икона Божией Матери пришла к нам из глубокой древности, ибо была написана святым евангелистом Лукою и получила благословение Самой Преблагословенной Девы Марии. Но первый образ изображения Лика Господа нашего Иисуса Христа уже не живописец написал. Благоволил его сотворить Сам Господь Иисус Христос.

Церковь хранит предание о том, как Едесский царь Авгарь, недуговавший, наслышавшись много о Спасителе и об Его чудных делах, послал к Нему своего живописца, который хорошо писал портреты, чтобы он написал портрет Спасителя. Сколько не напрягался живописец это сделать, – ничего у него не выходило. Он видел, что все, что он изображает на полотне, совершенно не соответствует действительности и что ничего у него не выйдет. Но Господь Иисус Христос благоволил Сам пойти навстречу его трудам. Потребовал Себе ткань, полотно, приложил к Своему Пречистому Лику и Этот Лик изобразился на ткани, на этом полотне. Это и был первый Нерукотворный Образ.

Церковь ныне как раз и прославляет это чудо, этот Образ. Но не следует нам, христианам, принимая участие в этом празднике, забывать о том, что каждый из нас сотворен по образу и по подобию Божьему. Святая Библия ведь говорит, что Господь, сотворив небо и землю, перед тем, как творить человека, имел особый совет Святой Троицы, где Господь Единой Троице изрек Свое благоволительное Слово: «сотворим человека по образу Нашему и по подобию, и да владычествует он над всей тварью» (Быт.1:26). По образу и по подобию. Святые отцы учат нас отличать образ от подобия. Образ Божий – в самой природе человеческого духа, он тройствен, подобно тому, как Святая Троица, будучи единой по существу Божества, в то же самое время в Лицах – Троица. Так и душа человека. Дух человека, будучи единым абсолютно – единой личностью и единым существом, в то же самое время, троичен в силах своих основных, ибо одно – это ум в человеке, другое – это сердце, чувства человека, а третье – его воля. Умом человек мыслит, сердцем он переживает, а волею он действует. И во всех этих трех силах он один и тот же человеческий дух, одна и та же личность.

А вот, что касается подобия Божия, то не напрасно мы зовем преподобного Серафима и ему подобных, – «преподобные отцы». Они подобие Божие раскрыли в себе. Если образ Божий, как я вам сказал, заложен в самой природе человека так, что, как говорят святые отцы, если и душа человека будет осуждена в геенну огненную на вечные мучения, все равно она останется образом Божиим. Только выйдет так, что сам человек унизил этот образ, осквернил его и сделал себя достойным адских мук. Подобие Божие это – нравственная сторона: чем человек больше уподобляется Богу, тем ближе он к Нему приближается, тем яснее открывается в нем Божие подобие.

Апостол Павел когда-то своих духовных детей призывал: «Молю же вас: подобны мне бывайте, якоже аз Христу» (1Кор.4:16), т.е. будьте подобны мне, подражайте мне, как я подражаю Христу. Человек грешный, предавшийся греху, подобие Божие теряет. Образ он не потеряет, даже и в геенском огне, а подобие Божие совсем может потерять. Не даром говорится псалмопевцем, что человек «в чести сый, не разумех», т.е. человек не понял, не оценил, какой чести удостоил его Творец, и он «приложился скотам бессмысленным и уподобился им» (Пс.48:13). До чего себя доводит человек, теряя подобие Божие и уподобляясь кому-то иному, мы с вами знаем! Кому подобен, например, тот человек, который в опьянении лежит в грязи и что-то бормочет, – кому он подобен? – никак не Господу Богу!..

Нужно помнить, что если образ Божий нерушим в каждом из нас, то подобие Божие должен в себе обновлять и укреплять всякий человек – это и есть задача жизни человеческой. Поэтому помни, человек, и почаще себе напоминай, что сотворен был первый человек-Адам, по образу и по подобию Божьему. Но если быть образом от нас не зависит, то быть подобием Божиим зависит целиком от нас и поэтому наше дело – трудиться над своей душой, чтобы она была подобна Творцу Своему, а никому и ничему иному. Аминь.

Успение

Из евангельского повествования о том, как совершилось преславное событие благовещения Божией Матери знаем, что в ответ на благовестие Архангела Гавриила, о том, что Ей предназначено соделаться Матерью воплощенного Бога Слова, Преблагословенная Дева смиренно ответила: «се раба Господня: буди мне по глаголу твоему» (Лк.1:38), совершенно предавая себя в волю Господню.

Но вот, Она у праведной Елизаветы. И праведная Елизавета, в первый раз именует Ее тем названием, каким потом будут ублажать Ее миллионы и миллиарды верующих людей. Праведная Елизавета говорит: «откуда мне сие, да прииде Мати Господа моего ко мне?» (Лк.1:43), Матер Божия пришла ко мне! И теперь все роды христианские славят Ее, как Божию Матерь.

И вот, наконец, подходит день Ее успения. Это был как бы порог к новой жизни, как бы переломный момент в ней. До успения – только смирение, почти безвестность... Много преданий сохранилось о том, как кротка, как смиренна была Она, как никогда не любила выделяться чем бы то ни было. Она была исполнена благодати Духа Святого, как никто другой, однако же, всегда смиряла себя, уклоняясь от всяких почестей. Но вот – наступает Ее преславное успение. Является Ее Единородный и возлюбленный Сын, и принимает Ее светлую душу на Свои святейшие руки.

Успение совершилось... и вскоре после этого, через несколько дней, собравшиеся апостолы вдруг увидели на воздухе, сияющую небесным светом, окруженную благоговейно предстоящими и припадающими Ангелами Преблагословенную Деву Марию, уже как Царицу неба и земли. И Она милостиво им обещала, что всегда будет с ними неотлучно.

Началась Ее вечная божественная слава, равной которой нет. Никто из земнородных не прославлен, не возвышен, не превознесен так, как Матерь Христа Бога. Когда мы великих угодников Божиих молим о заступлении перед Богом, то просим, чтобы они молили Бога о нас, но к Ней мы обращаемся, как к всемогущей Царице: «Пресвятая Богородице, спаси нас». И Церковь, в нынешний великий и славный день ее торжества говорит о Ней так: «в молитвах Неусыпающую Богородицу, и в предстательствах непреложное (верное, неизменное) упование гроб и умёрщвление не удержаста».

Слова «в молитвах Неусыпающую Богородицу» – указывают на то, что Ее молитва творится беспрестанно – молитва о мире, молитва о нас; мы знаем, что Господь усыновил Ей Иоанна Богослова, великого апостола любви, а в его лице – весь род человеческий. Поэтому, как мы ни грешны и как мы ни недостойны, мы радостно говорим, что Она Матерь рода человеческого, и Небесная Матерь каждого из нас.

Если земная мать, когда ее спросили кого из детей она больше любит, показала на свои пальцы и сказала: «какой палец ни отрежь, одинаково больно», так и Небесная Царица и Матерь наша, о каждом из нас болезнует душой, каждому из нас желает спасения вечного, и о всех нас молится.

Не забудем же того, что Ее покров божественный покрывает всех нас, и что непрестанно возносится к престолу Божией славы молитва «в молитвах Неусыпающей Богородицы...» Аминь.

Преблагословенная Дева Мария, совсем еще юная Дева, глядя своим вдохновенным взором вперед и провидя Свою будущую славу и величие, ответила по вдохновению от Духа Святого, что Господь призрел на смирение рабы Своея, но тут же добавила: «се бо, отныне ублажат мя вси роди , – и далъше – яко сотвори мне величие сильный и свято имя его» (Лк.1:48, 49).

Дальше, Она уже забыла о Себе. Она говорит только о Божием величии, о том, что «милость его в роды родов, боящимся его» (Лк.1:50), и дальше в прекрасных, глубоких и поэтических выражениях описывает действия всеблагого промысла Божия, в жизни людей. Но что мы видим в Ее дальнейшей жизни?

Она предсказала, что будут ублажать Ее все роды, предсказала, что сотворил Ей величие Сильный, и однако же, мы видим, как верна была Она в земной Своей жизни смирению Своему. Смиреннейший жребий избирает Она во всем. Ведь мы не можем не обратить внимания на то, что в книге Деяний Апостольских, где так много говорится о проповедей великих благовестников Петра и Павла и других апостолов, о Ней упомянуто только один раз, как будто бы мимоходом, и больше упоминаний о Ней нет. Несомненно, так было по Ее личному желанию, быть может по Ее прямому повелению св. апостолу Луке, который писал книгу Деяний и который, конечно, много бы о Ней написал, если бы Ее смирение не воспрепятствовало этому. И вот так, в смиренной доле Своей, Она ожидала конца.

В Ее жизни, на Ее долю, выпали такие скорби, перед которыми наши скорби кажутся какими-то игрушечными. Чего Ей стоило то, что Она видела и слышала, когда ее Божественного Сына, взбунтовавшиеся жители Назарета повлекли на вершину горы и хотели сбросить Его оттуда, чтобы Он разбился на смерть. Господь тут применил Свою всемогущую силу и удалился невредимым, но Божия Матерь страшно пережила эту опасность Своим материнским сердцем. Она постоянно видела, какой тяжкий крест несет Ее Сын, в каких условиях приходится совершать Свое служение Ему, преследуемому по пятам злобою, завистью и сатанинской ненавистью Его обезумевших врагов. И стояла Она под конец уже у Креста Его, когда по грозному предречению Симеона Праведного оружие проходило ее душу (Лк.2:35). Дальше светлая радость Его воскресения, но вскоре же разлука с Божественным Сыном, Который вознесся на небо. И хотя Она знала Его слова, что Он пребудет с нами до скончания века, но Ее материнское сердце было однако же лишено непосредственного лицезрения возлюбленного Сына на многие годы.

Престольный праздник Богоматери

Этот святой храм, посвященный Царице неба и земли, Преблагословенной Деве Марии, сегодня празднует свой престольный праздник. Мы с вами на именинах. Храм празднует день своего ангела и мы сюда пришли, а Она, как Державная Хозяйка, встречает здесь всех нас и слышит все молитвы, которые искренно направляются к Ней. Мне хочется сказать то, что вчера я еще сказал в другом святом храме, также посвященном этому великому празднику. Богородичных праздников много больше, чем каких-либо других, но из них особо торжественно светлые два: праздник Благовещения Божьей Матери и праздник Успения Божьей Матери.

В день Благовещения совершилась великая и страшная тайна, когда смиренная и неизвестная никому Дева иудейская, по имени Мария, после благовестия Ангела, принявши это благовестие смиренным сердцем, сказала: «се, Раба Господня; пусть будет Мне по слову твоему» (Лк.1:38). Она, с этого момента, из простой, повторяю, Девы иудеянки, стала Царицей неба и земли, ибо в Ней тогда воплотился, вошел в Нее Сам Царь Небесный – Сын Божий, Сын Бога Живаго.

Успение, другой праздник, когда Она из смиренного земного жребия перешла к небесной Славе и стала пред всем миром, как честнейшая Херувим и славнейшая, без сравнения, Серафим. Святитель Димитрий Ростовский, в особенности Ее глубокий, смиренный и благоговейный чтитель, сказал о Ней так: «Я не знаю ничего в мире сильнее или никого...» Можно было ожидать, что он скажет: Господа Бога, правда? Ибо Господь, конечно, всемощный всех Владыка. Но он не так сказал. Он сказал: «Я не знаю никого сильнее Преблагословенной Девы Марии. Почему? Потому что, когда Она Его, Младенца, во Своих Материнских объятиях связывала пеленами, так Она Его теперь связывает молитвами Своими».

Много было случаев и в нашей русской истории, когда праведно на нас движимый гнев Божий готов был обрушиться, когда Господь меч карающий уже как бы поднял над страною, а потом оказывается, что, по молитвам Богоматери, грозный суд меняет Господь на милостивый суд, и страна спасается и возрождается духовно. Так было. Так сильна Ее молитва и поэтому всякий, кто к Ее молитве прибегает, пусть гонит всякую тень сомнения в том, что он будет услышан.

Тот же святитель Димитрий Ростовский сообщает трогательное повествование об иконе Божьей Матери «Нечаянной Радости», как грешник, погибавший во грехах, несчастный, утопавший в грехе, шел на свой грех, но, проходя мимо иконы Божьей Матери, сказал Ей, как имел обычай: «Радуйся, Благодатная, Господь с Тобою!» И видит, что икона ожила: и Лик Божьей Матери ожил, и Лик Младенца Спасителя ожил, а из ран Его струится кровь. Испугался он, затрепетал и говорит: «Матерь Божия, кто это сделал?» Она говорит: «Ты! И подобные тебе грешники, потому что всякий раз, когда вы идете на свои скверные беззакония, вы снова распинаете Сына Моего второй раз». Он стал умолять о милосердии Ее: «Мать милосердия, помолись за меня Твоему Сыну!» Она сначала, как будто, отвечает отказом, говорит: «Вы называете Меня Матерью милосердия, а сами не милосердны к Моему Сыну, потому что своими грехами снова мучите и распинаете Его». Но он настойчиво просит! А разве Ее любвеобильное сердце могло устоять перед такой молитвой?! И Она Сама стала умолять Своего Сына о прощении грешника. Но Сын не прощает. Еще раз Она просит – не прощает, еще раз просит, Сын говорит: «Я тоже горячо молился в саду Гефсиманском Своему Отцу, чтобы миновала Меня чаша сия, но Он не послушал Меня, и Я не слушаю Тебя». Матерь Божия встает тогда со Своего престола. Он говорит: «Что Ты хочешь делать?» Она отвечает: «Я сейчас Тебя посажу на престол, а Сама упаду к Твоим Ногам и не встану, пока Ты его не простишь». И получила просимое, ибо Он отвечал на это так: «Сын должен чтить матерь свою: Я Твой Сын, Ты – Матерь Моя, да будет Тебе так, как Ты хочешь – прощаются грехи этому грешнику, ради Твоего ходатайства о нем». Запомни этот пример, душа христианская, и какая бы скорбь, какая бы тяжесть греховная, не угнетала тебя, помни, что этот грешник грешил все время, а Божия Матерь и его вымолила.

Известен случай, как один служитель Церкви в высоком сане епископа проводил нерадивую духовную жизнь – мало думал о душе, мало молился, мало постился. Но Божию Матерь почитал особой, теплой, сердечной любовью и постоянно о Ней говорил и проповедовал. И вот он умирает. Его грехи, которые со служителей престола строже взыскиваются, чем с простого христианина, его грехи уже влекут его в бездну. Злые духи радуются, окружая его душу, что она сейчас будет в их власти. Вдруг засиял свет и появилась Царица Небесная и говорит: «Нет, он Меня прославлял постоянно, когда служил, и Я не позволю, чтобы душа его погибла!» И разогнала бесов. Вот так Она спасает души человеческие! Так, повторяю, не сомневайся в Ее милости и благости, ибо Она Матерь рода христианского и, как любящей Матери, Ей всякая душа христианская дорога. Аминь.

Успение

Празднуя воскресный день, Церковь также ныне продолжает еще празднование великого, светлого праздника Успения Божией Матери. Мы знаем из Евангелия, что Господь Иисус Христос, уже как бы прощаясь со Своими апостолами пред Своим Вознесением, однако, дал им утешительнейшее обетование, сказавши: «се, аз с вами есмь во вся дни до скончания века. Аминь» (Мф.28:20). Т.е. Я всегда с вами. Никогда святые апостолы ни на одну минуту не забывали этого радостного обещания Своего Учителя. Как говорит история Церкви, когда они собирались на трапезу, то главное место, во главе стола, всегда оставляли пустым, именно в честь Своего Божественного Учителя, веруя, что Он невидимо с ними присутствует. Так было и когда скончалась Преблагословенная Дева Мария.

Но тут случилось, через несколько дней, иное. Когда апостолы собрались и совершали эту трапезу, когда они собирались сказать положенный за ней возглас с возношением хлеба: «Господи Иисусе Христе, помогай нам!» они увидели вдруг над собою в воздухе во Славе Небесной Божию Матерь, окруженную светом сияющим и Ангелами. И Она им сказала: «Радуйтесь! Я всегда с вами!» повторив, таким образом, то радостное обетование, которое дал Ей ранее Ее Божественный Сын. Этот момент, когда Она во Славе явилась пред ними, был, собственно, первый момент, когда апостолы увидели эту Божественную Ее Славу. Потом уже узнал о Ней, как должно, и весь мир христианский.

Вспомните первые дни и годы жизни Девы Марии на земле. Смиренная, никому неведомая, жила Она, сначала у родителей, потом у праведного Иосифа-обручника и привыкла к Своему смиреннейшему жребию, потому что нареченный Ее муж праведный Иосиф был, как мы знаем, плотник, и, очевидно, трудами рук своих только зарабатывал себе на пропитание. Следственно, дом их был совсем из небогатых. Но вот, когда Она сидела за Своим любимым занятием – чтением Священного Писания, вдруг предстает перед Ней святой Архангел Гавриил, который и раньше Ей во Святом Святых являлся. Не испугалась Она его явления, которое испугало бы других, ибо он, повторяю, не раз Ей являлся и беседовал с Ней. Но здесь Она слышит неслыханные Ею слова: «радуйся, Благодатная! Господь с Тобою; благословенна Ты в женах... cмутилась Она от слов его» (Лк.1:28, 29), – говорит святое Евангелие – смутилась. По нашему говоря, растерялась от неожиданности и не понимая, что значит вдруг такое торжественное приветствие, которого ни одна дева иудеянка не слыхала. Видя, как Она взволнована, хотя и молчит, Ангел говорит: «не бойся, Мария, Ты обрела благодать у Бога, зачнешь во чреве, и родишь Сына» (Лк.1:30, 31). И дальше говорит Ей Кто будет Этот Сын: – «Он будет велик и Сын вышнего наречется, и воцарится в дому Иаковля во веки, и царствия его не будет конца» (Лк.1:32, 33). Под этим святым Благовестием стоит Дева Мария, но, конечно, Ее светлый ум не мог не указать Ей то, над чем Она не может не задуматься – Она дала нерушимый обет девства, до смерти, до кончины Своей, и как же Она может сделаться Материю, какого бы ни было младенца? И задает Она смиренно вопрос: «како сие будет, иже мужа не знаю?» (Лк.1:34). Ангел говорит: «Дух святый найдет на тя, и сила вышняго осенит тя: темже и рождаемое свято наречется Сын Божий» (Лк.1:35). Вот первое указание на Ее Славу, беспримерную, единственную в мире, на которую Ангел пока так прикровенно указывает.

Но мы знаем, что после Благовещения Она поспешила к Своей старшей родственнице праведной Елизавете, поделиться с ней Своей вестью и радостью. Но когда Она к ней вошла, Ее старшая родственница (к которой Дева Мария, еще совсем юная, относилась, конечно, всегда с глубоким почтением), неожиданно падает к Ее Ногам и говорит: «откуда мне сие, да приидет Мати Господа моего ко мне?» (Лк.1:43)! Первый раз Она прямо названа «Матерью Господа», т.е. Матерью Божьею. Вот тут началась Ее Слава и Она Своим ответом указывает, что Ее светлому разуму это уже открыто – «яко сотвори мне величие сильный, и свято имя его, се бо, отныне ублажат мя вси роди» (Лк.1:49, 48). Но только тут, а потом опять смиреннейший жребий в жизни земной до самого преславного Успения Ее, ибо Она, несомненно, старалась всегда держаться в тени, так что Евангелие о Ней немного говорит и совсем почти не говорит Книга Деяний Апостольских. А была Она, конечно, духовным центром первой христианской Церкви после Вознесения Ее Божественного Сына. Однако же, конечно, о Ней сказано совсем мало, по Ее желанию, так Она любила прикрывать Себя смирением.

Но вот Успение Ее преславное и после этого Она является апостолам уже в той высоте и славе, которой удостоил Ее Господь. Страшна и высока эта слава! Никто не увенчан так у Бога, как Его Пречистая Матерь! И апостолы, когда воскликнули, слыша Ее радостное обетование: «Я всегда с вами», вместо обычного возгласа: «Господи, Иисусе Христе, помогай нам!» воскликнули: «Пресвятая Богородица, помогай нам!»

И всегда так это и пошло, и в обителях и в монастырях, когда совершался этот чин возношения хлеба освященного, то именно этот возглас произносится: «Пресвятая Богородица, помогай нам!» И весь человеческий род христианский, как существует, все время Пречистой молится, чтобы Она помогала нам. Какая любимая молитва была русских людей на Русской земле, в свое время? «Матерь Божия, спаси землю Русскую!» И спасала, и много раз спасала. Знаем мы силу Ее молитв и предстательства. Знаем, как святые угодники говорили, что были случаи, когда Господь, праведно прогневанный беззакониями человеческими, уже как бы поднимал карающий меч, но Она Своими молитвами умилостивляла Его, и Он кару прилагал на милость. Вот так Церковь и празднует Ее Успение, как праздник нашего христианского упования, ибо Она – Предстательство непреложное, неизменное упование, как неусыпающая в молитвах.

В сегодняшнем Евангелии мы с вами видим, как, без помощи свыше, человеческие труды бессильны. Апостолы ловили рыбу, не поймали за всю ночь ничего. Когда по благословению своего Учителя это сделали, поймали 153 больших рыбы. И так удивленно замечает евангелист: «толико суща, не проторжися мрежа» (Ин.21:11). – не порвалась сеть. Вот, что значит благословение свыше, вот что значит благодатная свыше помощь. Эту помощь посылает Сам Господь и благоволит постоянно ее посылать, по молитвам Пречистой Матери Своей. Недаром же в церковных молитвах так настойчиво говорится, что именно Он, Источник всякого блага, даровал нам великую Заступницу и Ходатаицу, и Сам внемлет Ее материнским молитвам и посылает нам милость и прощенье. Это всегда должна помнить всякая христианская душа и к Божьей Матери прибегать с твердой надеждой, что Божия Матерь никогда молитву веры не оставит не услышанной, а как любящая Мать всегда ускорит нам помощь, чтобы помочь скорбящей и молящейся душе. Аминь.


Вам может быть интересно:

1. Слова и беседы на Богородичные праздники cвятитель Иннокентий, архиепископ Херсонский и Таврический

2. Слова и проповеди святитель Иоанн (Максимович), архиепископ Шанхайский и Сан-Францисский

3. Проповеди. Праздники в честь Божией Матери архимандрит Иоанн (Крестьянкин)

4. Проповеди и беседы протопресвитер Александр Шмеман

5. Сборник слов на Господские, Богородичные и торжественные дни святитель Феофан Затворник

6. Проповеди – Праздники Богородичные Антоний, митрополит Су́рожский

7. Слово второе на Зачатие и Рождество Пресвятой Владычицы нашей Богородицы и Приснодевы Марии святитель Георгий Никомидийский

8. День Обрезания Господня митрополит Вениамин (Федченков)

9. Двунадесятые праздники и Святая Пасха протоиерей Павел Матвеевский

10. Двунадесятые Господские Праздники и Пасха епископ Александр (Милеант)

Комментарии для сайта Cackle