2. Св. апостол Петр

В Палестине, в пределах Галилейских, на берегу Галилейского озера расположился небольшой городок – Вифсаида. В нем жили большей частью рыбаки, отчего он и получил свое название, которое на еврейском языке значит – «рыбачье место». Жил там и бедный рыбак Иона, происходивший из колена Симеонова. У него было два сына – Симон и Андрей. Старший сын Ионы, Симон, женился на дочери Аристовула, брата св. апостола Варнавы, и имел от нее сына и дочь. Симон был человек простой, неученый, но боялся Бога и строго соблюдал заповеди Божии. Он вместе с отцом своим занимался рыбной ловлей; когда постарел отец, он продолжал заниматься ею один и тем содержал жену, детей, престарелого отца и тещу. И этому простому рыбаку суждено было впоследствии сделаться великим первоверховным апостолом.

Однажды Иоанн Предтеча стоял недалеко от Иордана с двумя учениками своими, из которых один был Андрей, брат Симона. Увидев проходящего мимо Христа, Иоанн, указав на Него, сказал: «Се Агнец Божий». Оба ученика, оставив своего учителя, немедленно пошли вслед за Христом. Они попросили у Христа позволения видеть Его жилище и пробыли у Него весь тот день. Наутро Андрей поспешил поделиться своими впечатлениями со старшим братом. С радостью он открыл Симону, что видел Мессию-Христа, и повел его самого к Господу. Христос взглянул на Симона и, провидя твердость и силу веры его, сказал: Ты – Симон, сын Ионин; ты наречешься Кифа, или Петр (камень) (Ин.1:36–42). У Симона была душа горячая, пламенная; он даже нередко подчинялся порывам сердца более, чем голосу рассудка; способный увлекаться часто до самоотвержения, он вместе с тем не всегда умел благоразумно сдерживаться в своих увлечениях. Увидав кроткое лицо Христа и услыхав обращенные к нему пророческие слова, Симон воспылал горячей любовью к Иисусу, он уже уверовал, что видит пред собою Христа, посланного Богом для спасения мира. Однако Симон-Петр не оставил еще своего дома и своего промысла; он продолжал доставлять пропитание своим домашним рыбной ловлей, в чем помогал ему иногда, по старости отца, и младший брат Андрей. Так жили братья, пока оба не были призваны Самим Христом на апостольство. Вот как это было.

Однажды Иисус Христос, проходя по берегу озера Галилейского, увидел две лодки, причаленные к берегу, а рыбаки на берегу вымывали сети. Между этими рыбаками был и Симон-Петр с братом. Войдя в лодку Петра, Христос просил его отплыть немного от берега. Сидя в лодке, Он учил народ, собравшийся около озера. Окончив проповедь, Господь обратился к Петру. «Отплыви на глубину, – сказал Он ему, – и закиньте сети свои для лова». – «Учитель, – отвечал Петр, – мы трудились всю ночь и ничего не поймали, но по слову Твоему закину». Тотчас сети были закинуты, и было поймано такое множество рыбы, что даже сеть прорывалась. Дав знак товарищам на другой лодке, чтобы пришли на помощь, с ними едва вытащили улов. Рыбы было такое необыкновенное множество, что, наполненные ею, обе лодки начали тонуть. От этой чудесной ловли рыбы всех присутствовавших объял священный ужас. Все оставались в немом изумлении от необычайного чуда, и только Петр не мог удержать чувств, волновавших его сердце. Чувство своего недостоинства было так в нем велико, что он совершенно не мог понять, чего хочет Господь от него, человека простого. «Выйди от меня, Господи, потому что я – человек грешный», – пав на колени, воскликнул он. Но Господь успокоил его и сказал: «Не бойся; отныне будешь ловить человеков» (Лк.5:1–11; Мк.1:16–2; Мф.4:18–22). Это было и повеление и обещание. Тогда обе лодки были вытащены на берег, и Петр с Андреем, оставив все, последовали за Христом.

Вскоре после этого Христос с учениками Своими, Иаковом и Иоанном, посетил убогий дом Петра. Теща Петрова в то время лежала больная в горячке. Иисусу Христу сказали о ней, и Он, подойдя, взял ее за руку и поднял. Тотчас горячка оставила больную, и она служила Божественному Гостю. Перед наступлением вечера, когда заходило солнце, стали приносить и приводить в дом Петров к Иисусу больных и бесноватых, и чуть не весь город собрался к дверям убогого жилища рыбака. Христос исцелил страдавших различными болезнями и изгнал многих бесов. Наутро, встав очень рано, Господь вышел из дома Петрова и удалился в пустынное место для молитвы. Тогда и Петр оставляет дом свой и всех домашних и с другими учениками идет вслед за Христом. «Все ищут Тебя, Господи», – говорит он Христу, найдя Его. Но Христос отвечал: «Пойдем в ближние селения и в другие города, чтобы мне и там проповедовать о Царствии Божием, – Я для того пришел» (Мк.1:29–38). С этого часа Петр уже не отлучается от Христа, повсюду сопровождает Его, наслаждаясь Его учением.

Уверовав в Господа Иисуса Христа с первой встречи, Петр все более и более укреплялся в вере, будучи постоянным свидетелем великих чудес Христа, которые явно свидетельствовали, что Он – Сын Божий. Душа Петра пламенела глубокой верой и горячей любовью к Господу. Вот пример твердой веры Петра. Однажды Христос учил о таинстве тела Своего. Это учение большинству слушателей показалось странным и непонятным, и многие из учеников Христа, соблазнившись, оставили Его. «Что же, и вы не хотите ли оставить Меня?» – спросил Господь апостолов. «Господи, – от лица всех их воскликнул пламенный Петр, – куда пойдем? Ты глаголы жизни вечной имеешь в Себе; и мы уверовали и познали, что Ты – Христос, Сын Бога Живаго!» (Ин.6:60–69). Петр первый из учеников высказал и торжественное исповедание Христа. Когда Христос, придя в страны Кесарии Филипповой, спрашивал учеников Своих, за кого Его почитают люди, а потом за кого они сами Его почитают, Петр за всех горячо отвечал: «Ты Христос, Сын Бога Живаго». Тогда Христос сказал ему на это: «Блажен ты Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отец Мой, сущий на небесах. И Я говорю тебе: ты – Петр (камень), и на этом камне Я создам Церковь Мою, и врата адовы не одолеют ее. И дам тебе ключи Царства Небесного, и что ты свяжешь на земле, будет связано на небесах, и что разрешишь на земле, будет разрешено на небесах» (Мф.16:13–19).

В этих словах содержится высокая похвала вере Петра. Но горячность чувства иногда увлекала Петра за пределы должного, так что даже Господь порой упрекал его за это. Вот один подобный пример. Господь открывал ученикам Своим, что Ему должно идти в Иерусалим и много пострадать от старейшин, первосвященников и книжников, быть убитым и в третий день воскреснуть. Пламенно любящий Христа Петр и мысли не мог допустить, что Христос сколько-нибудь пострадает. От преизбытка любви к Господу он не хотел, чтобы что-нибудь подобное случилось. Отозвав Христа, он начал прекословить Ему, говоря: «Сохрани Бог! Этого не будет с Тобою, Господи!» Со строгим упреком отвечал ему Христос: «Отойди от Меня, сатана; ты Мне соблазн, потому что думаешь не о том, что Божие, но что человеческое» (Мф.16:21–23). В другой раз горячность чувства соединилась в Петре с колебанием и сомнением. Это было вскоре после чудесного насыщения пятью хлебами пяти тысяч человек. Ученики плавали в тихий вечер по спокойному озеру. Сердце их еще было полно совершившимся, и они беседовали о великом чуде, свидетелями которого недавно были. Вдруг поднялся сильный противный ветер, и громадные волны окружили небольшую лодку. Из всех сил трудились ученики, чтобы скорее добраться до берега, но мало продвигались вперед. Иисус, молившийся на горе, увидел их бедственное положение и пошел к ним прямо по волнам. «Это призрак», – со страхом вскричали ученики, видя, как будто тень какая движется по воде. Но Христос поспешил ободрить их: «Ободритесь, это – Я, не бойтесь!» Смелый и горячий Петр был особенно поражен неожиданным явлением их Учителя и Его словами. «Господи, – воскликнул он, – если это Ты, повели мне прийти к Тебе по воде!» – «Иди», – отвечал Христос. Петр вышел из лодки и по воде направился к Господу. Он шел, пока его держала вера, но когда он увидел, что еще далеко находится от Господа, что ветер не перестает, что под ногами у него зияет страшная черная бездна, то испугался, стал сомневаться, и тотчас начал тонуть. «Господи, спаси меня!» – с отчаянием вскричал он, погружаясь в глубину морскую и в ужасе поднимая руки. Простерши руку Свою и поддерживая утопающего, Христос обратился к нему, с упреком: «Маловерный, зачем ты усомнился?» (Мф.14:29–31). Вообще, Петр больше других учеников нуждался в особом руководительстве Господа. Но в то же время за свою любовь к Господу, за глубокую веру в Него Петр был одним из приближенных учеников Спасителя. Только он с другими двумя учениками, Иаковом и Иоанном, сподобился видеть на горе Фаворской славное Преображение Господне и слышать голос Бога Отца, с неба нисшедший к Господу (Мф.17:1–13; Лк.9:28–36; Мк.9:2–13). Об этом и сам апостол Петр свидетельствует в своем послании (2Пет.2:16–18).

На Тайной Вечери пламенная душа Петра не могла вынести мысли, что Христос, Сын Божий, будет служить ему вместо раба. «Господи, – говорил он, – Тебе ли умывать мои ноги?» – «Что Я делаю, – отвечал Господь, – теперь ты не разумеешь, а уразумеешь после». Тихая и таинственная важность этих слов требовала скорого и безусловного повиновения. Но Петр в своих действиях привык следовать больше чувству. «Что тут разуметь, – думал он, – если дело идет о таком уничижении Учителя и Господа». Горячо он возражает: «Не умоешь ног моих вовек». Все движения говорящего показывали, что он готов сдержать свои слова. В другое время такое смирение, может быть, заслужило бы похвалу, но не теперь. «Если не умою тебя, – отвечал Господь, – не имеешь части со Мною». При этих хотя все еще таинственных словах нельзя уже было не понять, что дело идет более чем о чувственном умовении. Петр тотчас пробудился от сомнения, и весь пламень его обратился в другую сторону: «Твори со мной, что угодно, – подумал он, – только не лишай части с Собою». И он горячо воскликнул: «Господи, не только ноги мои, но и руки и голову»…(Ин.13:6–10).

Во время знаменательной прощальной беседы Иисуса Христа с учениками Петр самоуверенно заявляет свою непреклонность следовать за Господом даже до смерти. «Я душу свою положу за Тебя», – говорит он Господу. «Душу свою положишь за Меня? – отвечал Господь. – Истинно, истинно говорю тебе: не пропоет петух, как трижды отречешься от Меня». – «Если и все соблазнятся о Тебе, – сказал смущенный Петр, – я не соблазнюсь. Я с Тобою готов и в темницу, и на смерть». – «Симон, Симон, – отвечал ему Господь с чувством глубокого умиления, – если бы ты знал, с какими врагами должно иметь дело! Вот сатана просит дать ему волю, чтобы рассеять вас, как пшеницу. Но Я молился о тебе, чтобы не оскудела вера твоя, – и ты, когда восстанешь от падения сам, утверди братьев твоих» (Ин.13:36–38; Лк.22:31–32). Это предсказание потом сбылось с буквальной точностью.

Окончилась вечеря, прекратилась прощальная беседа, и Господь с тремя избранными учениками – Петром, Иаковом и Иоанном – удаляется в сад Гефсиманский для молитвы. Душа Его замирала смертельно, Он скорбел и тосковал и просил учеников вместе бодрствовать с Ним. Но когда Он, пав лицом на землю, с кровавым потом горячо молился Богу Отцу, в то время ученики Его крепко заснули. «Симон, ты спишь? Вот и одного часа не мог ты бодрствовать со Мной!» (Мк.14:33–37; Лк.22:41–46). В таких словах Господа слышался упрек Петру. Только что он высказал готовность идти за Учителем всюду, даже и на смерть, а теперь не мог бодрствовать с Ним и разделить последних минут сердечной тоски, душевной скорби.

Но вот настал час, появилась толпа народа с фонарями и светильниками, с мечами и кольями. Это шел предатель на свое злодейское преступление. Возмутилась душа Петра: он не выдержал, извлек меч, ударил им первосвященнического раба, по имени Малх, и отсек ему правое ухо. Эта горячая несдержанность вызвала упрек Господа. «Вложи меч свой в ножны, – сказал Он строго Петру, – неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец? Или думаешь, что Я не могу теперь умолить Отца Моего, чтобы Он послал Мне более двенадцати легионов Ангелов? Как же сбудется предсказанное в Писаниях, что этому должно быть?»… (Мк.14:43; Ин.18:10–11; Мф.26:51–54). И вслед же за этим горячим порывом Петр малодушно трижды отрекается от Христа, за Которого он готов был и душу положить. «Не знаю я этого человека», – в замешательстве боязливо говорит он. Встретив немой упрек Христа, взглянувшего на него, и услыхав в третий раз пение петуха, Петр вспомнил слова Спасителя и горькими слезами покаяния стал оплакивал свой необдуманный поступок (Мф.26:69–75; Лк.22:56–62; Мк.14:66–72). Эти непритворные слезы, это истинное сердечное раскаяние дали Петру прощение. Петр первый из апостолов удостоился увидеть воскресшего Господа (Лк.24:34;1Кор.15:5). Это было верным свидетельством того, что он получил прощение. Трудно, конечно, и представить ту глубину радости, которая объяла сердце Петра при виде воскресшего Христа. После этого Господь, явившись ученикам при море Тивериадском, истязует любовь Петра, и он троекратное отречение заменяет троекратным засвидетельствованием любви. «Господи! Ты все знаешь, – Ты знаешь, что я люблю Тебя», – говорит он. «Паси овец Моих», – отвечал Господь Петру на каждое уверение в любви (Ин.21:1, 15–17). Так Петр был поставлен от Господа пастырем овец словесных.

После Вознесения Господня 11 апостолов пребывали в Иерусалиме и единодушно проводили время в молитве. Однажды в присутствии других верующих Петр напомнил об отпадении от них Иуды, на место которого, для восполнения числа 12 апостолов, должен быть избран другой. Апостолы обратились с молитвой к Богу и по жребию избрали Матфия, который и раньше был учеником Христовым (Деян.1:13–26). Настал день Пятидесятницы. Все ученики Христовы в этот великий праздник собрались по обыкновению вместе, недалеко от храма. Множество иудеев из всей Палестины и из других, самых отдаленных стран собралось на праздник в Иерусалим. Все они приходили в храм для принесения жертв и для молитвы. Вдруг с неба послышался шум, как бы от порыва сильной бури, и устремился к тому месту, где были собраны ученики Христовы. Бурное дыхание наполнило комнату, где они были собраны, и явились разделяющиеся, как бы огненные языки, которые опустились на каждого из них. Все исполнились Духа Святого и начали говорить на разных языках. Шум привлек к апостолам множество народа. Собравшиеся из разных земель изумились и недоумевали тому, что все апостолы говорят на разных языках; одни из них спрашивали друг друга, что это значит; другие, насмехаясь, говорили, что апостолы, верно, напились вина. Тогда св. апостол Петр стал с прочими апостолами пред народом и, возвысив голос, начал говорить. Он объяснил собравшимся, что событие, свидетелями которого пришлось им быть, есть предреченное в Ветхом Завете излияние Духа Святого, и присоединил воодушевленную проповедь о Христе. Эта первая проповедь св. апостола Петра привела в умиление многих, и они спрашивали, что им делать. Св. Петр отвечал: «Покайтесь и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов и получите дар Святого Духа…» Проповедь Петра в один час обратила ко Христу до 3000 человек (Деян.2:1–41).

Великий проповедник Слова Божия, св. апостол Петр вскоре явился и великим чудотворцем. Однажды, входя со св. Иоанном Богословом в храм на молитву, он перед Красными дверями храма увидел хромого, который не ходил от рождения. Убогий обратился к апостолам, прося милостыни. Тогда Петр, взяв его за правую руку, поднял и сказал ему: «Именем Господа нашего Иисуса Христа, встань и ходи». В то же мгновение утвердились ноги его, он встал, начал ходить и, войдя за апостолами в храм, прославил Бога. Все пришли в изумление от этого чуда, и Петр обратился к народу с проповедью и привлек ко Христу до 5000 человек (Деян.3:1–4). Немало и других чудес совершил св. апостол Петр. В городе Лидде он возвратил здоровье одному человеку, именем Энею, восемь лет лежавшему в расслаблении. В городе Иоппии он воскресил из мертвых девицу Тавифу (Деян.9:33–41). Но не только словами и руками св. апостол Петр творил чудеса и подавал исцеления: и самая тень его имела целебную, чудотворную силу, поэтому, когда он шел куда, спешили выносить больных, чтобы хотя бы тень проходящего апостола осенила недужных и исцелила их (Деян.5:15–16). Все эти чудотворения многих привлекали ко Христу.

Св. апостол Петр был ревнитель правды и истины, и поэтому всегда был строгим обличителем и карателем неправды и лжи. Вот замечательный случай такого обличения. Между верующими царствовало полное согласие, как бы у всех было одно сердце и одна душа. Никто ничего из имения своего не называл своим, а все было у них общее. Владельцы земли или домов продавали их и приносили цену проданного к апостолам. Из этих денег каждому выдавали, кто в чем имел нужду, так что бедных не было между верующими. Но некто Анания с женой своей Сапфирой, продав имение, утаили несколько из цены, а часть принесли к апостолам. Тогда Петр строго обличил их за то, что они решили искусить Духа Святого и солгали Богу. Оба пали бездыханными к ногам апостола (Деян.4:34–37, 5:1–12). Вот еще случай ревности Петра, бывший вскоре после того, как в Иерусалиме поднялось гонение на Церковь. В то время весьма многие из верующих оставили Иерусалим и разошлись по Иудее и Самарии и заходили даже за пределы Палестины. Они везде проповедовали иудеям учение Христово. Один из семи диаконов, Филипп, пришел в главный город Самарии, Севастию, и проповедовал жителям о Христе. Народ единодушно внимал проповеди. В городе находился некто Симон, выдававший себя за какого-то великого и изумлявший самарян волхованием. Видя чудеса, совершаемые Филиппом, и он уверовал и крестился. Но вера его не была искренна. Через некоторое время пришли в Самарию свв. апостолы Петр и Иоанн, чтобы помолиться о ниспослании Святого Духа на новокрещенных. Симон, увидев, что через возложение рук апостольских крещеные приемлют Духа Святого и начинают говорить иными языками и пророчествовать, принес апостолам денег и сказал: «Дайте и мне такую власть, чтобы тот, на кого я возложу руки, получал Духа Святого». Тогда апостол Петр строго отвечал ему: «Да погибнет с тобою серебро твое, если думаешь за деньги получить дар Божий. Нет тебе в этом участия и жребия, потому сердце твое неискренне пред Богом… Вижу, что ты исполнен горькой желчи и находишься в узах неправды…» (Деян.8:4–21). С этим Симоном св. апостолу Петру пришлось и еще впоследствии встретиться.

Между тем учение Христово более и более распространялось среди иудеев. Св. апостол Петр, первый проповедовавший имя Христово иудеям, первый же отверз дверь веры во Христа и язычникам. Во время пребывания его в Иоппии ему было видение ниспущенного с неба полотна с нечистыми четвероногими животными и гадами. Когда Петр отказывался от такой пищи, как от нечистой, ему было сказано: «Что Бог очистил, того не считай нечистым…» Это видение знаменовало обращение в веру Христову язычников. Когда видение прекратилось, пришли к Петру посланные от Корнилия – сотника из Кесарии. Корнилий хотя был и язычник, но проводил благочестивую жизнь, всегда молился Богу и раздавал много милостыни. Однажды во время молитвы явился ему Ангел и велел призвать к себе Петра, чтобы он научил, как ему спастись. Наставленный небесным видением, Петр без колебания и сомнения отправился к Корнилию. Во время проповеди его в доме Корнилия Дух Святой сошел на всех, слушавших ее. Видя это чудесное излияние Святого Духа на некрещеных еще язычников, Петр, не обрезывая их в иудейство, крестил во имя Господне. За это ему пришлось выслушать упрек от верующих из обрезанных. Но он успокоил их, сказав, что ему было особенное небесное видение, внушавшее не гнушаться язычниками, и что еще во время проповеди Дух Святой сошел на них. Тогда верующие прославили Бога, дарующего и язычникам спасение (Деян.10:1–11:18). И еще раз потом пришлось св. апостолу Петру напомнить верующим об этом случае, когда некоторые соблазнялись, что обращающиеся язычники не обрезываются и не исполняют Закона Моисеева. На соборе апостольском, собранном в Иерусалиме для решения этого вопроса, апостол Петр напоминал об обращении через него язычников в Кесарии, и тем привел дело к скорому окончанию. Все согласно решили, что не нужно отягощать обращающихся из язычества, заставляя их обрезываться и исполнять Закон Моисеев, но только они должны удерживаться от языческих обычаев и жизни языческой (Деян.15:1–2, 5–29).

С постоянным возрастанием числа верующих росла и злоба начальников иудейских на проповедников Христа. Еще после обращения ко Христу в одно время 5000 человек свв. апостолов Петра и Иоанна потребовали для ответа в синедрион. Апостолы перед всем собранием начальников и старейшин израилевых неустрашимо проповедовали имя Христово. Первосвященники строго запретили им впредь учить о Христе и только из боязни народа, уважавшего апостолов, не сделали им что-нибудь худшего. Но вот совершилось первое убийство: был побит камнями св. архидиакон Стефан; преследовал верующих и Ирод, владевший тогда Иудеей, видя, что этим может угодить иудеям. Взоры его обратились и на Петра как главу общества верующих. Тогда Петр, закованный двумя железными цепями, был заключен в темницу. В ночь, после которой назначено было Иродом предать Петра на суд народу, спал он, скованный, между двумя воинами, и стражи у дверей стерегли темницу. Вдруг предстал перед ним Ангел Господень, и свет осиял темницу. Прикоснувшись к Петру, Ангел пробудил его и сказал: «Встань скорее». Цепи мгновенно спали с рук Петра. Ангел продолжал: «Опояшься и обуйся». Петр исполнил приказанное. «Надень одежду твою и иди за мною», – говорил Ангел. Петр пошел за ним, не понимая, что с ним, и думая, что видит видение. Пройдя первую и вторую стражу, они достигли железных ворот, ведущих в город, и те сами собой отворились перед ними. Прошли они одну улицу, и вдруг Ангел исчез. Тогда св. апостол пришел в себя. «Теперь я вижу воистину, – сказал он, – что Господь послал Ангела Своего и избавил меня из рук Ирода и от всего, чего ожидал народ иудейский». Велика была радость верующих при виде Петра, чудесным образом избавленного из темницы (Деян.12:1–17).

После чудесного избавления Петру уже нельзя было оставаться в Иерусалиме, и он удалился вообще из Палестины, которая в это время вся принадлежала Ироду. Из Иерусалима св. апостол Петр пошел в Кесарию Стратопийскую и поставил здесь епископа. Отсюда он отправился в Финикию, и рукоположил епископов для городов Синода, Берита и Триполиса. После этого посетил он остров Родос, Валонею, Понт и приморский город Лаодикию. Здесь Петр исцелил многих больных и из многих бесноватых изгнал злых духов. Поставив епископа для верующих Лаодикии, Петр перешел в Сирийский город Антиохию. Там в это время скрывался Симон-волхв от воинов, посланных римским императором Клавдием схватить его. Узнав о прибытии в Антиохию апостола Петра, Симон волхв поспешно бежал от него в Иудею. В Антиохии апостол успешно проповедовал Христа, исцелял недужных и творил чудеса. Здесь же он рукоположил епископов для Сиракуз и Тавромении, городов на острове Сицилии. Из Антиохии Петр направил свой путь через всю Малую Азию до ее северного края, омываемого Черным морем. Так через Каппадокию и Галатию он достиг Пафлагонии, области на берегу Черного моря. Посетив Синоп, приморский город Пафлагонии, апостол пошел к юго-востоку в область Понтийскую и посетил город Амос. Отсюда он отправился на запад к нынешнему Мраморному морю и в области Вифании, омываемой этим морем, посетил города Никомидию и Никею.

Из Вифании св. апостол Петр поспешил в Иерусалим на праздник Пасхи. По пути он посетил в Галатии город Пессинулту, заходил в область Каппадокию в Сирии и останавливался в Антиохии. После этого уже, наконец, Петр прибыл в Иерусалим. Здесь его посетил св. апостол Павел, уже по прошествии трех лет от обращения ко Христу. Павел затем и приходил в Иерусалим, чтобы видеться с апостолом Петром, и пробыл у него 15 дней (Гал.17:18). Это была первая встреча первоверховных апостолов. После праздника Пасхи Петр опять вернулся в Антиохию. Поставив там епископа, он направился снова к Мраморному морю. По пути туда он посетил город Синноду во Флигийской области. Потом опять был в Никомидии на берегу Мраморного моря. В Никомидии апостол Петр рукоположил епископа и направился отсюда на юго-запад к архипелагу. По дороге он заходил в город Клиоп, куда поставил епископом Корнилия сотника. Наконец Петр снова возвратился в Иерусалим. Так св. апостол Петр обходил всю Малую Азию, Палестину и Сирию и везде проповедовал Слово Божие и рукополагал по городам епископов.

По прибытии апостола Петра в Иерусалим явился ему в видении Господь и сказал: «Встань, Петр, и иди на запад, – нужно и западу просветиться твоею проповедью. Я буду с тобою». Апостол Петр рассказал верующим о явлении Господа, простился с ними, и опять отправился в Антиохию посетить тамошние церкви. В Антиохии Петр опять встретился с апостолом Павлом. Павел обличил апостола Петра за то, что он стал делать неправильные уступки христианам из иудеев и начал чуждаться общения с христианами из язычников (Гал.2:11 и дал.). Обходя церкви Сирии, Петр в это время, вероятно, посетил верующих в Вавилоне. Отсюда он пишет свое Первое Соборное послание рассеянным по разным странам верующим, преимущественно из иудеев. В этом Послании апостол благодарит Бога за твердость верующих, дает им христианские наставления, применительно к различным состояниям в Церкви и гражданском обществе, и возбуждает к дальнейшим подвигам ради Христа. Одним из главных побуждений к написанию Послания был дошедший до апостола Петра слух о том соблазне и о тех сомнениях, которые были произведены между верующими спором двоих верховных апостолов в Антиохии 6 . Это Послание было как бы прощальным наставлением верующим Азии: апостол, быть может, предчувствовал, что уже не вернется больше к ним. Поручив передать Послание верующим бывшему в Вавилоне Силуану (1Пет.5:12), сам Петр, исполняя повеление Божие, направил свой путь на запад. По дороге он посетил христиан в городах Тарсе, Ликии, Ефесе и Смирне и рукоположил для этих городов епископов. Потом, переплыв из Азии в Европу, св. апостол прибыл в Македонию и поставил епископов в города Филиппы, Солунь, Коринф и Патры. Отсюда Петр переплыл на Сицилию. Пробыв немного времени в городе Тавромении у здешнего епископа Панкратия, апостол Петр наконец переправился в Италию и прибыл в Рим. Здесь он каждый день проповедовал и в народных собраниях, и на городских площадях, и в домах – и многих обращал ко Христу и крестил.

В это время в Риме всех поражал своим волхвованием Симон-волхв. Император Клавдий послал воинов в Азию взять Симона и представить в Рим для наказания. Долго Симон скрывался от воинов, наконец был схвачен и представлен в Рим. Но Симон не был казнен, как изначально решил император. Бесовской хитростью он обольстил и омрачил умы многих так, что его стали почитать за бога. Сам император был изумлен волшебством Симона и велел поставить около реки Тибр изображение Симона с надписью: «Симону, святому богу». Так Симон царил в Риме. Теперь, когда сюда пришел апостол Петр, давнишний его враг, и всех привлекал к себе учением и чудесами, Симон был озлоблен на это, как он думал, вторжение в его царство. Он боялся, что слух о новом великом чудотворце омрачит его собственную славу. Между тем Петр, узнав, что в Риме живет Симон-волхв, называет себя Христом и обманывает народ разными ложными чудесами, воспламенился ревностью и решил тотчас же разрушить его чары. Поспешно пошел он к дому Симона, но у ворот дома он встретил множество народа, который не пустил его в дом. «Почему вы не пускаете меня войти к обманщику волхву?» – обратился Петр к народу. «Он не волхв, а сильный бог, – отвечали апостолу, – вот он поставил у ворот своих стражу, которая знает все помышления людские». При этих словах указали Петру на большого черного пса, лежащего в воротах, и прибавили: «Этот пес умерщвляет всякого, кто несправедливо думает о Симоне». – «Я говорю истину, – возразил Петр, – что Симон – бесовский слуга». Подойдя затем ко псу, Петр сказал ему: «Иди, скажи Симону: Петр апостол желает войти к тебе». Пес тотчас же встал и человеческим голосом сказал Симону, что приказал апостол. Весь народ, бывший здесь, пришел в ужас от такого чуда. «Пускай войдет Петр», – отвечал Симон на слова апостола. Петр вошел в дом, где Симон обольщал народ привидениями; это, по его словам, были души умерших людей. Перед лицом народа он воскрешал мертвых, и они поклонялись ему, как богу. Хромые вдруг начинали ходить и скакать. Сам он превращался то в животных, то в огонь. Так он прельщал безумных. Но при Петре все эти бесовские мечтания мгновенно исчезали.

Симон больше и больше озлоблялся против св. апостола Петра. Не в силах молчать и скрыть свою злобу, он открыто восстал против апостола. Случилось в это время в Риме, что у одной благородной вдовы царского рода умер в молодых летах сын. Мать неутешно плакала о безвременно умершем юноше. Утешавшие ее вспомнили о появившихся в Риме Петре и Симоне, о которых шел слух, что они воскрешают мертвых. Тотчас обоих призвали к умершему, одни – Петра, другие – Симона-волхва. На похороны собрались знатные граждане Рима и множество народа. Симон, надеясь на силу своего волшебства, думал посрамить св. апостола Петра. «Если я воскрешу мертвого, убьете вы Петра?» – горделиво обратился он к народу. «Живого сожжем пред глазами твоими», – воскликнул народ. Симон подошел к умершему, начал свои волхвования и при помощи бесовской силы сделал, что мертвый пошевелил головой. «Ожил, ожил», – громко раздалось в народе. С криком все бросились схватить Петра, но он сделал знак рукой, прося остановиться и замолчать. «Если юноша жив, – заговорил он, когда водворилось молчание, – то пусть встанет, начнет ходить и говорить, а пока этого еще нет, знайте, что Симон обманывает вас мечтательными призраками». Но Симон, должно быть, все продолжал надеяться на себя. Он начал ходить вокруг умершего, призывая бесовскую силу. Долго он ходил, а все ничего не мог сделать.

Народ с нетерпением следил за каждым его движением. Наконец, сознавая, что воскресить мертвого превышает его силы, Симон хотел со стыдом бежать и только удержанный народом остался на месте. Тогда св. апостол Петр, став в отдалении, простер руки к небу и молился Богу. Помолившись, он обратился к юноше: «Встань, юноша! Воскрешает и исцеляет тебя Господь Иисус Христос!» В то же мгновение мертвый открыл глаза, поднялся на ноги и стал ходить и говорить. «Един есть Бог, проповедуемый Петром!» – в изумлении воскликнул народ. Постыженный Симон, показав себя в призраке с собачьей головой, бросился бежать. Но народ опять не пустил его. Все были в сильном возбуждении, и одни настаивали, чтобы волхв был побит камнями, другие требовали сжечь его живым. Апостол Петр остановил общее движение. «Господь наш и Учитель, – сказал он, – повелел не платить злом за зло. Отпустите его, пусть идет, куда хочет. Довольно с него стыда и поношения, немало он наказан и тем, что должен был при всех сознать свое бессилие и всю ничтожность своего волшебства». Так легко избавившись от верной смерти, прошел к своему ученику Маркеллу. Он привязал у дверей его дома железною цепью большого пса и сказал: «Посмотрю я, как-то войдет сюда Петр». Через час действительно пришел апостол. Он отвязал пса и сказал ему: «Пойди, скажи Симону-волхву: перестань бесовским действием прельщать людей, за которых Христос пролил кровь Свою». Пес послушно пошел и человеческим голосом пересказал Симону, что было приказано апостолом. Маркелл пришел в изумление от этого чуда. Поспешно вышел он навстречу Петру и с почестью принял его в дом свой, а Симона вместе с псом выгнал вон. Пес, раньше не делавший никому вреда, теперь бросился на самого Симона, начал рвать на нем одежду и повалил на землю. Петр, увидав это из окна, именем Христовым повелел псу не причинять никакого вреда Симону. Пес исполнил повеление апостола и только растерзал на Симоне всю одежду, так что волхв, к великому стыду своему, остался совсем обнаженным. Тогда народ, собравшийся там, с громким криком и ругательствами выгнал Симона вон из города. После этого он целый год не приходил в Рим.

Между тем воцарился в Риме новый император Нерон. Нашлись злые люди, которые расхвалили ему Симона-волхва. Нерон обратил на него внимание и призвал к себе. Симон сумел прельстить императора и тот весьма полюбил его, сделал его своим другом и взыскал своими милостями. И народ скоро опять стал следовать за Симоном, изумляясь его ложным чудотворениям. Только апостол Петр продолжал разоблачать обман и разрушать чары волхвования. Так, однажды Симон стал дерзко говорить, что он даст отсечь себе голову и в третий день воскреснет. Множество народа собралось видеть это чудо. Симон же подставил вместо себя под меч барана, придав ему в призраке вид человека. Таким образом вместо головы Симона была отрублена голова барана. Оставалось ждать воскресения Симона через три дня. Но Петр раскрыл перед народом богохульный обман дерзкого волхва, он показал всем действительный вид обезглавленного барана. Лживость волхва стала очевидна для всех, и все с негодованием ругали Симона.

Не имея сил в чем-либо оспорить Петра и не в состоянии будучи дольше сносить свой стыд и посрамление, он решился употребить в дело еще один, последний обман, чтобы с честью, как он думал, выйти из своего затруднительного позорного положения. Он обещал народу, что вознесется на небо. Собрав всех служащих ему бесов, Симон вышел на середину Рима. Надев на голову лавровый венок и войдя на одно высокое здание, он с гневом обратился к народу: «Римляне! до этого времени вы пребываете в безумии – оставили меня и ходите по следам Петра; за это и я оставлю вас, и не стану более защищать этот город. Вот я повелю ангелам моим, и они у вас на глазах возьмут меня на руки и вознесут к отцу моему. И пошлю на вас великие казни за то, что не послушали слов моих и не веровали делам моим». Сказав это, волхв взмахнул руками и начал бесовской силой летать по воздуху и подниматься на высоту. Сильно было изумление народа. «Это Божие дело – летать по воздуху», – говорил он с ужасом. Тогда Петр начал вслух молиться Богу, прося обличить обман волхва и прекратить тем общий соблазн. Потом он громко воскликнул: «Именем Бога моего повелеваю вам, бесы: не носите больше волхва по воздуху, но оставьте его там, где он теперь». Повинуясь повелению апостола, бесы тотчас оставили Симона в воздухе. Он низвергся вниз и, упав на землю, разбился. Казалось, не было предела ужасу, объявшему присутствовавших. «Велик Бог, проповедуемый Петром! Воистину нет другого истинного Бога, кроме Него!» – слышалось среди народа. Между тем апостол Петр вошел на высокое место и дал знак рукой, чтобы народ умолк. Он стал учить познанию истинного Бога и большую часть слушателей обратил в веру Христову. Симон же по воле Божией, чтобы мог познать свое и бесовское бессилие и, исполнившись стыда, уразуметь могущество Божие, умер только на следующий день. Император Нерон, узнав о позорной смерти друга своего, разгневался на св. апостола Петра, и с этого времени возымел намерение умертвить его.

После этого св. апостол Петр немного времени пробыл в Риме. Просветив многих Святым Крещением, он поставил Римской Церкви епископа, а сам пошел в город Таррогону. Поставив здесь епископа для города Ликии при Адриатическом море, Петр отправился в Испанию и там рукоположил епископа в городе Сирмии. Из Испании апостол переправился в Африку. Здесь он рукоположил епископов в городе Карфагене, Фивах и в Александрии. После Египта св. апостол Петр был, по откровению, в Иерусалиме, ради честного Успения Пресвятой Богородицы. Из Иерусалима он снова вернулся в Египет. Пройдя опять Африку, Петр через Рим пошел в Медиолан и Фотикин и рукоположил епископов для этих городов. Отсюда он направил путь свой на север в Британию, или нынешнюю Англию. Здесь апостол жил, насаждая веру Христову. Наконец явился ему Ангел и сказал: «Приблизилось время отшествия твоего из этой жизни. Надлежит идти тебе в Рим, чтобы претерпеть там крестную смерть, получить праведную награду от Господа Христа». Петр возблагодарил Бога за откровение. Он употребил еще несколько дней на устроение Церкви в Британии, рукоположил там епископов, священников и диаконов и возвратился в Рим.

В Риме св. апостол Петр на помощь церковному правлению рукоположил нового епископа – ревностного христианина Климента. В это же время он пишет Второе Соборное послание, которое представляет собой как бы последнее предсмертное завещание апостола тем, кому он прежде проповедовал. Апостол учит преуспевать в вере, советует остерегаться лжеучителей и убеждает, помышляя о последнем дне мира, пользоваться долготерпением Божиим для своего спасения 7 . Вместе с тем Петр продолжал проповедовать Слово Божие. Вера Христова все больше и больше распространялась в Риме, и многие богатые вельможи и знатные женщины были обращены ко Христу. Между ними были и две наложницы императора, которых он любил больше других. Приняв веру Христову, эти две женщины утвердились в целомудрии и не хотели удовлетворять пожеланиям Нерона. Сильно разгневался Нерон на всю церковь верных и особенно на апостола Петра, обратившего его наложниц ко Христу и научившего их целомудренной жизни. Припомнил император и о смерти своего друга, Симона-волхва, и дал приказание найти Петра, чтобы предать его смерти. Христиане, узнав об опасности, угрожающей апостолу, стали умолять его скрыться и уйти из Рима для пользы всей Церкви.

Пламенно желая пострадать и умереть за Христа, Петр не хотел согласиться на это. Но христиане неотступно продолжали со слезами умолять его спасти свою жизнь, столь нужную для Церкви Христовой. Наконец Петр тронулся общими слезами и молениями и дал обещание уйти из Рима и скрыться. Наступила ночь, Петр в собрании всех верующих совершил молитву, простился со всеми и один пошел из города. Но вот подошел он к городским воротам и видит – навстречу ему идет в город Сам Господь Иисус Христос. Изумленный Петр поклонился Господу и спросил: «Куда идешь, Господи?» – «Иду в Рим снова распяться», отвечал ему Господь и тотчас стал невидим. Тогда Петр познал, что Христос и Сам состраждет в страданиях рабов Своих, как истинных Своих членов, и что в страданиях апостола должно прославиться Его имя. Св. апостол вернулся и на другой день был взят воинами. Вместе с ним было арестовано много верующих. Всех взятых христиан Нерон осудил на смертную казнь через усечение мечом; пощадили и отпустили только св. Климента, как царского родственника. Св. апостол Петр, на которого особенно был озлоблен Нерон, был осужден на более жестокую казнь через распятие на кресте. Петр умолил распинателей, чтобы его распяли головой вниз: он не осмеливался уподобиться в своем распятии Распятому Господу и желал преклонить голову свою под ноги Его. Желание Петра было исполнено. Испытывая жестокую боль от гвоздей в руках и ногах, св. апостол Петр в ужасных муках предал Богу непорочную душу свою. Он окончил жизнь 70 лет от рождения, 29 июня 67 года по Рождестве Христовом. Св. Церковь свято чтит память св. апостола Петра и совершает празднование ему в день его преставления, 29 июня.

Св. Климент выпросил тело своего учителя и снял его со креста. В собрании всех римских христиан Климент с честью предал погребению тело св. апостола Петра и прочих, пострадавших с ним. Честное тело св. апостола осталось в Риме, голова со временем была перенесена в Константинополь. Во время пятого крестового похода крестоносцы овладели Константинополем и со множеством другой святыни нашли и честную голову апостола Петра. Возвращаясь из шестого крестового похода, венгерский король Андрей II проезжал Константинополем и взял с собой в Венгрию в числе другой святыни и голову св. апостола.

Кроме празднования дня преставления св. апостола Петра, Церковью установлено празднование поклонения его веригам. Это те вериги, в которые Петр был закован при заключении в темницу по повелению Ирода во время первого гонения на христиан. Когда по Иерусалиму распространилась весть о чудесном освобождении апостола из темницы Ангелом, тогда некоторые из христиан тайно взяли узы, спавшие с Петра в темнице. Эти вериги св. апостола имели целебную и чудодейственную силу, исцеляли болезни и прогоняли нечистых духов. Поэтому христиане, благоговейно почитая узы апостола, передавали их из рода в род. Переходя, таким образом, от одного поколения к другому, вериги св. апостола Петра сделались достоянием Иерусалимского патриарха Ювеналия. В это время супруга греческого императора Феодосия Младшего, благочестивая царица Евдокия, прибыла в Иерусалим для поклонения святым местам. Она немало потрудилась, благоукрашая святые места, и создала немало новых церквей. Патриарх Ювеналий, видя благочестие царицы и любовь к Богу, одарил ее многими священными сокровищами и в числе их дал чудотворные вериги Петра. Привезя эту святыню в Константинополь, царица Евдокия одну из вериг положила в храме, созданном в честь св. апостола Петра, а другую послала в Рим дочери своей Евдокии, супруге римского императора Валентина III. Евдокия с радостью приняла это сокровище и, создав храм в честь св. апостола Петра, положила в нем присланный матерью дар. Тогда же найдена была в Риме и третья верига, которой св. апостол был скован в Риме по повелению Нерона, и положена в том же храме. И был установлен Церковью праздник поклонения честным веригам св. апостола Петра, совершаемый 16 января.

* * *

6

См. Начерт. ц. библ. Ист. митр. Филарета, стр. 454. Ист. ц. Адрстольск. прот. А. Горского, стр. 539–541. Крат.руковод. к чт. кн. Ветх. и Нов. завета. Митр. Амфросия, ч. 2, стр. 89. Руков. к изъясн. чт. Апост. И А. Иванова, стр. 22–26.

7

См. Начерт. ц. библ. Ист. митр. Филарета, стр. 454. Св. Ист. Нов. зав. прот. М. Богословского, стр. 326, и табл. летосч., стр. 7. Ист. ц. Апост. Прот. А. Горского. 541. Рук. к чт. Ап, поел, и Откр. А. Иванова, стр. 43–44.



Источник: Жизнь и труды апостолов – К.: Типография Киево-Печерской Лавры, 2012. – 488 с..

Комментарии для сайта Cackle

Открыта запись на православный интернет-курс