埃及的聖瑪莉主日

大齋戒期的第四個星期天是用來紀念聖約翰克利馬可,這位修行者的典範,所以在第五個星期天我們則是紀念埃及的聖馬莉(St. Mary of Egypt),這位懺悔者的典範。就像聖約翰克利馬可一樣,在固定的行事曆上,她的紀念日為四月一號,不過我們也會在大齋戒期中紀念她。

 經由耶路撒冷主教聖索福羅紐(St. Sophronios)講述她的生平,在我們眼前所呈現的,彷彿就是懺悔本質最真實的一面。聖瑪莉年輕時住在亞歷山大(Alexandria)地區,過著非常放蕩罪惡的生活。受到好奇心的驅使,她和一些朝聖者一同前往耶路撒冷,抵達的時候剛好是光榮十字聖架的慶祝日。但是當她和其他同行者要進入聖墓大教堂的那一剎那,有股看不見的力量刺進她背上。這種情況發生了三四次。因為這種奇怪的經驗,瑪莉整晚哭著向聖母禱告,就在隔天她發現自己心存喜悅,而且可以進入教堂,毫無阻礙。在崇敬過十字聖架之後,當天她就離開耶路撒冷,前往約旦,然後在一個偏遠的沙漠地區獨自安定下來。就在那個地方,她與世隔絕地過了四十七年,直到她被修行者聖若西馬(St. Zosimas)發現,在她死前為她進行短暫的儀式。

 埃及的聖馬莉以她靈修的紀律和懺悔的實踐聞名,讚美詩中提到她是最佳的實例:<上帝的國度既非食物也不是飲料,而是正義、精神的奮鬥以及神聖>。

 瑪莉的紀念日被定在大齋戒期的第五個星期天,<當大齋戒期接近尾聲,遊手好閒的人和罪人可能被懺悔激醒,以此聖人為例>。而另一手讚美詩也以她為典範唱道:

 <你曾受不潔的事物敗壞,但是今日透過懺悔你成為基督的新娘。追求天使的生活,你已經用十字架當成武器,擊退惡魔。所以,喔榮耀的瑪莉,你已經成為這國度的新娘>。



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