天使

主教 亚历山大(米兰特)著
龚蕾、季·米·罗曼诺夫 译

物质世界和精神世界

如果我们这个世界仅仅由人类可以触摸和感知的事物组成,那么这世界也未免实在内容贫乏,索然无味。在这样一个世界里,既没有有意义的历史,也没有优异高尚的目标,死亡可以粗暴地中断一切创造性事业、一切为善德美福做出的孜孜努力,生存本身都会变成一场悲剧性的矛盾。

 然而,人类用理智和洞察力能够感知到,这个世界里有比只是依靠肉体的感觉可以感受到的多得多的深奥和神秘。人们会意识到,在实实在在的物质世界之外,他们还生活在一个巨大的属灵世界里。上世纪末本世纪初,出现了一股唯物主义的思潮,他们认为除了世上生活的人类之外,绝不可能还存在着其他形式的生命。还好,在最近五十年里,科学飞速发展,现代人所了解的范围得到了相当大的扩展。时至今日,大家都知道我们所居住的这个宇宙虽广阔却并非无边无际。对世界的描述已经大大属灵化了。科学家们也开始理解,物质并非坚硬、不可分割、永恒不变的实存,而是能量的一种表现形式。而能量也可能采取与我们熟悉的原子分子完全不同的其它存在形式。因此,在我们生活的这个可见的世界之外,可能还存在着截然不同的世界。正是由于这些发现,再加上人类的太空飞行,在当代文学界和影视界引发了一股全新的风潮,谈及与其它星系、其它世界生物的不期而遇。然而不幸的是,这种对于外星族类及异类的兴趣往往和病态的幻想交织纠缠,带有部分的魔性。然而,现代社会对世界的概念扩大化的趋势却是显而易见的。

这些不过是放纵之辞,见神论者和招魂术士的凭空想象。基督教的信仰却与之大相径庭,为当代人提供了有关属灵世界清晰而可靠的教导。基督教信仰教导,在我们存在的物质世界之外,还有一个庞大的天使国度。天使和人类一样,拥有与我们相似的智慧,自由的意志和感情,但他们是没有肉身的灵体。实际上,我们可见的这个世界在上帝的造物中,不过是沧海一粟。

天使的天性—天使的级别和职务

据圣经所言,天使、人类和万物皆为上帝所造。“起初,上帝创造天地”[1]从这句话,我们可初步领悟是上帝创造了属灵世界。与尘世这个实际的世界相对应,这个属灵世界被称为天堂。在上帝造星空的时候,天使就已经存在了,这点我们从上帝对约弗(约伯)所说的话中可见一斑,“那时晨星一同歌唱,上帝的众子也都欢呼”[2]

就上帝造天使,神学家格里高利表达观点如下:“上帝是有德之神,仅仅专注于默想自身是不够的,神需远播福祉,远而弥佳,好让得享恩典者之数多多益善(因这乃是最高的美德的特性)—因此,上帝首先构想了众天使天军,该想法落实为行动,是由圣言实行,由圣灵完善……正是由于最初的造物得上帝的欢喜,上帝设计了另一世界:这是一个物质的可见的世界,天与地及其间万事万物的有序组合。”

希腊语中,天使是信差的意思。这主要表明了天使和人类的关系。天使,如同我们的兄长,向我们传达上帝的意愿,帮助我们得到神的救赎。自人类从伊甸园的时候起,便知道天使的存在。许多古老的宗教中这一点都有所反映。

因为天使与人类迥异,要领会天使的生活以及他们所生活的那个世界于我等而言绝非易事。我们知道,天使事奉上帝,执行上帝的意愿,赞美上帝。他们属于灵界,非人所寻常能见。“若天使顺从上帝的旨意,出现在配得的人面前,他们并非按照本相显现,而是在一种变化了的、可见的状态中显现”—蒙福的约安(约翰,若翰)·达玛斯基诺如是解释。在著名的托维特传中(圣经旧约),陪伴托维特父子的天使自述道:“你们虽然天天见我吃喝,其实我并没有吃喝什么;你们看见的,只是个现象而已”[3]“实际上,”据约安·达玛斯基诺所言, “天使之称为无形灵物仅乃较之于吾等而言。因为与上帝吾神相较,万物皆为尘世俗物,惟上帝吾神实为无形神灵。”

就诸精神力量而言,天使远胜人类。但天使亦为上帝所造,有其局限性。因为天使没有肉身,他们与人类相比,更能独立于空间和时间之外。然而,惟吾神上帝无所不知,无所不能。圣经描述天使,或是自天降地,或是升返天庭。天使受造即永生,正如圣经中见证道,天使不死[4]。然而天使的永生非天性使然,亦非属绝对,天使的不朽和我们灵魂的不朽一样,完全取决于上帝的意愿和仁慈。

天使是没有肉身的灵物,可以内在自身提高达至最高层次。他们拥有比人类更高的智慧。使徒裴特若(彼得,伯多禄)解释道,天使的力量权能超越一切的世间的权威和管辖。[5]即便是如此尊贵的品质,亦有其限制。圣经指出,天使并不知晓我主上帝的实质之深奥,这是只有上帝的圣灵才知晓的秘密[6]。他们不知道未来,这也是只有上帝才知道的[7]。同样,他们并不完全清楚救赎的奥妙所在,尽管他们很愿意洞察个中真味[8]。他们甚至并不完全清楚人类的想法。[9]最后,如果未经上帝意志的许可,天使不能自行施行奇迹。

圣经中所描述的天使世界非常广大。当先知达尼伊尔(但以理,达尼尔)看见天父以“亘古常见者”的形象彰显,他注意到“事奉他的有千千,在他面前侍立的有万万” [10]。耶稣在伯利恒(白冷)诞生时,“一大队天兵”为他来到尘世而高唱赞歌。[11]

耶路撒冷的圣基里尔如是说:“想想看罗马有多少人,想想看其他那些现存野蛮部族的人数之多,过去一百年他们中有多少人死去,想想一千年要有多少人入土为安,想想看,从阿达穆(亚当)开始时至今日所有众人,其人数可谓浩如烟海。但与天使的数量相比,这数量仍是微小的,天使比这要多得多。天使是寓言中的九十九只羊,而人类不过是一只。因我等须据宇宙空间之广推算其居民之数。我们所居之整个地球在诸天中不过如沧海一粟,却已容纳了如此众多;围绕地球的诸天将容纳怎样的数量呢!天上的天安能不广纳超乎想象之数?若先知写‘事奉他的有千千,在他面前侍立的有万万’,只是因为先知穷尽词藻,亦无法表达更为浩大的数量了。”

考虑到天使数量众多,也就自然而然可以推断出天使世界同尘世一样,也有不同的完善程度,并因此而拥有不同等级或是神力级别。这也是上帝分别称他们为天使和总领天使的缘由所在。[12]

在古教会作家和教父观点的引导下,东正教会将天使世界分为九品或九级。该九级又分为三等,每等三级。第一等由最接近上帝的精灵所组成,包括有位天使、革鲁宾和塞拉芬。第二等,也就是中间等级,包括掌权天使、主治天使和有能天使。第三等的天使和我们更为接近,分别是天使、总领天使和执政天使。因此在圣经里关于天使和总领天使存在的证据随处可见。在先知书中提到赫儒文[13]和塞拉芬[14]。Cherubim是靠近的意思,因此是指接近上主的天使,Seraphim指热情如火,或火热充满。其他的天使等级之名在使徒帕弗罗(保罗,保禄)写给以弗所人的书信中提到说,基督在天上“远超过一切执政的、掌权的、有能的、主治的”。[15]

在上述天使等级之外,圣帕弗罗在致科罗西人书中传授道,我们看见和看不见的万事万物都为上帝之子所造,“有位的,主治的,执政的,掌权的”都为其所造[16]。所以我们将有位天使加入其他四种使徒向以弗所人提到的天使,即执政天使、掌权天使、有能天使和主治天使中,就有了五级。加之以天使、总领天使、革鲁宾和塞拉芬,乃有九级天使。

另外,一些教父的观点认为,将天使分为九品只涉及上帝言语启示了的天使之名,而不包括那些我们尚未得着启示的其它天使及其等级之名。譬如,神学家使徒约安在启示录中提到的神秘造物和上帝宝座前的七灵:“但愿从那昔在、今在、以后永在的神和他宝座前的七灵……有恩惠、平安归于你们”[17]使徒帕弗罗在他给艾弗所(以弗所,厄弗所)人的书信中写道,基督在天国中所居住的地方,远高于我们所提及的天使,“一切有名的,不但使今世的,连来世的也都超过了”[18]。这也就暗示了在天堂仍有其他其名尚未启示于人的灵界造物。

在圣经当中,有的天使以其自己的名字称呼。比如,先知达尼伊尔、使徒儒达(犹大)和启示录中所提到的总领天使弥哈伊尔(米迦勒,弥额尔)。[19]“弥哈伊尔”之名在希伯来语中意思是“谁像上帝?”。在圣经中,提到他是上帝的天军,他被描述成对付恶魔及其奴仆的主力。他的画像常手执燃烧之剑。“加百列”之名指神的力量。先知但以理和传福音者路喀(路加)都提到过加百列[20]在圣经当中他被描绘成传报上帝奥秘的信差。他的圣像手执百合。圣经中还称名提到其他三位天使:拉法伊尔—上帝的助力,邬里伊尔—上帝之火,撒拉斐伊尔—向上帝的祈祷书。[21]

那么这些灵界造物的使命是什么呢?很显然,他们为上帝指定,作上帝之伟大和荣耀的最完美映像,并须臾不离地分享他的福泽。“诸天述说上帝的荣耀”,如果这是谈论看得见的诸天,那么歌颂上帝的荣耀更是灵界的当然使命。先知伊撒依亚(以赛亚,依撒意亚)不胜荣幸得见“主坐在高高的宝座上,他的衣裳垂下,遮满圣殿。其上有撒拉弗侍立,各有六个翅膀:用两个翅膀遮脸,用两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。彼此呼喊说:‘圣哉!圣哉!圣哉!万军之耶和华,他的荣光充满全地’” [22]。

 

与人类有关的天使行动领域

和堕落天使不同的是,善天使对我们充满同情,常常保护我们,帮助我们。有关于此,使徒帕弗罗写道,“天使岂不都是服役的灵、奉差遣为那将要承受救恩的人效力吗”?[31]

圣经中关于天使之助的叙述随处可见。这里就稍稍举几个例子吧。阿弗拉穆(亚伯拉罕,亚巴郎)派他的仆人去拿鹤那里,并使他相信我主上帝会派出天使与他同行,精心安排,使他此行不虚。是两位天使将罗特(罗得)和他的家人救离注定毁灭的所多玛(索多玛)城。族长雅科弗(雅各,雅各伯)在回到兄长以扫(厄撒乌)处的路上,在异象中见到众多上帝的使者,而受到了鼓励。在其离世前不久,他祝福孙辈时,向约熙福(约瑟,若瑟)说道:“救赎我脱离一切患难的那使者,赐福与这两个童子”。天使为救犹太人逃出埃及逃离奴役亦出力甚多。是天使在征服应许之地时帮助了伊稣斯(约书亚,若苏厄)。此后是天使在御敌之战中帮助以色列的士师。是天使除去包围耶路撒冷城的十八万五千亚述大军,救耶路撒冷人民于危难。是天使先在三子被投火窑之际救他们于火海,后救了被扔给狮子的先知但以理。[32]

天使向人类显现常见于圣经新约。有天使向匝哈里亚(撒迦利亚,匝加利亚)传报施浸者约安的成孕。有天使向至圣童贞女玛利亚传报救主的降孕并在梦中向约熙福显现。有一众天使齐唱赞歌,赞美基督的诞生,天使又将这救主诞生的喜讯报告给牧羊人,并阻止博士们回去见伊若德(希律,黑落德)。圣子降临之后,天使的显现也显著增多,这是一个主向他的使徒预言了的事实,主说从今往后天要开了他们将要看见“上帝的使者上去下来在人子身上”。的确,在基督耶稣沙漠受惑之时,是天使侍奉他。在格特塞玛尼(客西马尼,革责玛尼)园中,天使来加添他的力量。是天使告诉携香液女我主复活的消息,在我主升入天国之际,也是天使向使徒传达了他再次驾临的喜讯。是天使救众使徒脱离牢狱,还有被判死刑的使徒裴特若。是天使显现给科尔奈利(哥尼流,科尔乃略),指示他传来使徒裴特若,科尔奈利从而得蒙我主话语的教诲。[33]

我主基督耶稣曾几次提到天使。据他所说,天使将死去的乞丐拉匝若(拉撒路,拉匝禄)的灵魂放在阿弗拉穆怀里。即便是看到一个悔恨的罪人,天使也欢喜快乐。他们在世界末日与上帝一起降临,要将恶人和义人分开。从救世主的教导中,从圣经和日常生活中的许多例子中,我们可以看到天使是良善的造物,他们不断与我们交往,他们关心我们的救赎、我们的福祉。[34]

同时,天使还是一心向主的。当人逾越了上帝的律令,天使就会阻止他,甚至对其做出惩罚。例如,当有罪之人被驱逐出伊甸园之时,上帝安设革鲁宾手持燃烧之剑守卫乐园的大门。另有持剑的天使在先知瓦拉穆(巴兰,巴郎)心怀恶意之时立于其前,阻挡他的恶行。还有在恺撒里亚(该撒利亚,凯撒勒雅)除杀伊若德王以惩其傲气的天使。启示录中也说到天使惩罚罪人。然而,重要的是要明白他们惩罚的目的亦总是慈悲为怀,乃为唤起其悔悟之心,助其归向上帝。[35]

实际上,天使遵照上帝的旨意,积极地参与到全人类的生活中,其程度远胜于我们中大多数人的猜想。我们由先知达尼伊尔所见的异象可知,上帝已经委托了有些天使来看顾王国的命运,看顾所有栖居在世上的人们的命运[36]。圣父就此表达了以下感想:“天使或侍立于至高上帝前,或合力撑持整个世界。”[37]

从古至今,教会的传统都是通过祈祷向天使传递心声。即便在旧约时期,希伯来人将革鲁宾的金像置于约柜之顶,后来置于至圣所中。犹太人常于其前祈祷。上帝亦于此二革鲁宾像之间传谕于摩伊息斯(摩西,梅瑟)。天使显现为上帝之神圣的承载者,所以伊稣斯见天使之际受命需:“把你脚上的鞋脱下来,因为你所站的地方是圣的。”[38]

守护天使

守护天使

礼拜时我们祷告道:“为平安的天使;忠实的引导者和我们灵魂及肉躯的护守者,让我们恳求主。”东正教会认为,上帝赐给每个孩子一位守护天使。我主基督耶稣如是说:“你们要小心,不可轻看这小子里的一个。我告诉你们,他们的使者在天上常见我天父的面”[39]。

蒙福者奥古斯丁写道,“天使时时处处与我等同在,关心备至,热切无休。天使对我等予以帮助,预知我等需求,天使实为上帝与人类的桥梁,将我等的抱怨叹息呈于上帝……天使在我等一切旅途上一路相伴,他们与我们同出同入,关注我等于邪魔当前之时,能否心怀虔诚敬意而独善其身,为追寻上帝的国度又是何等尽力。”大圣瓦西里亦表达过类似的观点:“每个信徒有一位天使,天使如同孩子的指引者和牧羊人,指引着他的生活。”为证明此言不虚,他引用圣经诗篇中关于上帝所说:“他要为你吩咐他的使者,再你行的一切道路上保护你……耶和华的使者,在敬畏他的人四周安营搭救他们”[40]。闭关者德奥梵主教在他的一封信中训诫道:“我们须要记得我们有一位守护天使,在我们的思想心灵中向其求助。平安之时这样做是好的,混乱之时尤为有益。如果我们和天使失去了联系,他就无法影响帮助我们。如果一个人靠近了流沙或深渊,却闭目塞听,又有谁能帮得了他呢?”

因此,一个信基督的人应该谨记他的好心天使,因为终其一生天使都关注着他,于他灵性有所修为时为他而欢欣,于他跌倒之时为他伤悲。当一个人逝去之时,天使将他的灵魂带到主的身边。在许多记载当中都可以看到,灵魂一旦发现自己身处灵界,也就认出了他的守护天使。

以下是来自俄罗斯祷文书中对守护天使的一段晨祷短文:

上帝的天使,上帝为保护我从天上赐给我的神圣护守者,我热忱地恳求你:启迪我并护佑我免于一切邪恶,在善行上指教我并引导我行走于得救之路。阿门。

附录
斯特梵·布什纳尔博士作
冒牌天使

20世纪90年代上半叶,关于天使的书籍数量骤增。这些书中许多都有关于天使在日常生活中对人的救赎发挥作用的感人描述。几乎所有都主张对天使持开放的心态,心怀感恩地接纳天使及其与人类的交流。许多作者都鼓励大家在生活中以天使为中心,寄望于天使经常介入影响,同时又主张大家认识到,有时候天使显现的方式表面上并不那么像天使。

这些书的作者几乎都未考虑到恶魔及其魔鬼军队是堕落天使,他们能把自己伪装成光明天使,带来人类灵魂的毁灭。从圣帕弗罗书信[41]直到现今的时代,教会文献描述了这些堕落天使怎样不但将自己伪装成光明天使,还会把自己装成圣人、童贞玛利亚还有基督耶稣本人。

比如,在关于属灵辨别之重要性的讨论中,圣约安·卡西安详细叙述了一个修道士是如何自杀的,另有一例,有个修道士是如何预备杀害他自己的儿子。两例的发生都是因为魔鬼伪装成天使[42]。基辅洞窟圣徒故事箴言集中记录了一个叫做尼基塔的年轻修道士向一个光明天使下拜,而这位天使告诉他,不必浪费时间在祈祷上,这位天使会为他祈祷的,因为花时间阅读对他更为重要。当魔鬼伪装成的天使代表他祈祷,尼基塔就变得洞察力非凡。不久他甚至不想听人提到福音书,宁可熟读圣经旧约。他的修士同伴,最终认出了魔鬼,用祈祷赶走了魔鬼。尼基塔痛悔前非,靠着上帝的恩典,他后来得以担任诺夫哥罗德的主教,成了羊群的牧者,一位显行灵迹者。他就是我们所熟知的闭关者圣尼基塔。

“你们要防备假先知,他们到你们这里来,外面披着羊皮,里面却是残暴的狼。凭着他们的果子,就可以认出他们来。荆棘上岂能摘葡萄呢?蒺藜里岂能摘无花果呢?”[43]“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。这样的事,没有律法禁止。凡属季度耶稣的人,是已经把肉体连肉体的邪情私欲钉在十字架上了。”[44]

因为人类软弱,罪恶深重,自欺欺人,而人神共同的敌人又有数千年的丰富经验,要把基督耶稣和圣帕弗罗所说这些关于辨别真天使和假冒天使的魔鬼的话付诸实践是不胜其难的。要记得,前文提到的那些受骗的修士都已奉献己身于基督。教父们出于对我们伟大的爱,告诫我们虔诚祷告,寻求谦卑,寻求神师的引导。他们清楚告诉我们,不要想方设法想看见天使,即使看见,也要持质疑的态度。教父告诫我们,我们对一个异象哪怕有一丁点的怀疑,也要说“我不知道。”然后将它置之不理或是直接否绝。他们告诉我们如果那异象是来自于上帝,上帝自会扭转我们的行动,天使也会为我们的谦卑和节制而欢欣雀跃。[45]教父们告诉我们的道理和当今的流行读本作者所写是大相径庭的。

魔鬼是骗子,是惑乱的散布者,为了达到他的目的,他和他的群魔不但用言语欺骗我们,还通过伪装成其他模样说谎。任何造成惑乱或转移人对上帝注意力的非言语现象(所谓外星人绑架就是一个现代的例子)都可能是这样一种伪装。

[1] 起源之书/创 1:1

[2] 约弗传/伯/约 38:7

[3] 托维特传/多 12:19

[4] 路喀福音/路加 20:36

[5] 裴特若书信二/彼后/伯后 2:11

[6] 致科林托人书一/林前/格前 2:11

[7] 玛尔克福音/可/谷 13:32

[8] 裴特若书信一/彼前/伯前 1:12

[9] 众王传三/列上 8;39,注:斯拉夫圣经之列王纪三,也就是英王钦定本的列王纪一

[10] 达尼伊尔书/但/达 7:10

[11] 路喀福音/路加 2:13

[12] 致德撒洛尼基人书一/帖前/得前,4:16;儒达书信/犹 9

[13] 基路伯,革鲁宾;希腊语:Χερο<ύβίμ; ; 英语:Cherubim

[14] 撒拉弗 ,色辣芬;希腊语:Σεραφίμ; 英语:Seraphim

[15] 致艾弗所人书/弗 1:21

[16] 致科罗西人书/西/哥 1:16

[17] 约安之启示录/默 1:4

[18] 致艾弗所人书/弗 1:21

[19] 纳维之子伊稣斯传/书/苏,5:13;达尼伊尔书/但/达 10:13和12:1;儒达书信/犹,9;约安之启示录/默 12:7-8

[20] 达尼伊尔书/但/达 8:16,9:21;路喀福音/路加 1:19-26

[21] 托维特传/多 3:16和12:12-15;艾斯德拉纪二 4:1和5:20;艾斯德拉纪二 5:16注:斯拉夫圣经艾斯德拉纪三,也就是英王钦定本的艾斯德拉纪二,或者是武加大译本附录中的艾斯德拉纪四。

[22] 伊撒依亚书/赛/依 6:1-4;耶则基伊尔书/结/则 第10章

[23] 拉丁语:Lucifer;希腊语:Ἑωσφόρος/Eosfóros

[24] 约安之启示录/默 12:7-9

[25] 约安之启示录/默 12:4

[26] 路喀福音/路加 8:31

[27] 起源之书/创 3:1-6;约安福音/约/若 8:44

[28] 约安书信一/约壹/若一 3:8;约安福音/约/若 8:34

[29] 裴特若书信一/彼前/伯前 5:8

[30] 致艾弗所人书/弗 6:11-12

[31] 致希伯来人书 1:14

[32] 起源之书/创 32:1-2及48:16;出离之书/出 14:19至23:20;纳维之子伊稣斯传/书/苏 5:13-14;众审判者传/士/民 2:1,6:12及13:3;伊撒依亚书/赛/依 37:36;达尼伊尔书/但/达 3:49,6:22

[33] 约安福音/约/若 1:51;使徒行实/徒/宗 5:19,12:7-15及10:3-7

[34] 路喀福音/路加 16:22及15;10;玛特泰福音/太/玛 13:39-41,16-27

[35] 起源之书/创 第三章;民数之书/民/户,22:23;使徒行实/徒/宗,12:23;约安之启示录/默第八章至第十九章及16:11

[36] 达尼伊尔书/但/达 第十章—第十二章

[37] 神学家圣格里高利,神秘赞歌,训诫六

[38] 出离之书/出 25:18—22;众王传三/列上 6:23;纳维之子伊稣斯传/书/苏 5:15

[39] 玛特泰福音/太/玛 18:10

[40] 圣咏 90:11,33:8/诗篇 91:11,34:7

[41] 致科林托人书二/林后/格后 11:14

[42] 慕善集,第一辑

[43] 玛特泰福音/太/玛 7:15—16

[44] 致噶拉塔人书/加/迦 5:22—24

[45] 参见慕善集索引,英文版第一辑、第三辑及第五辑,可见相关内容

 

本文由正教会中华诸圣会翻译委员会翻译并审核通过

 

原文地址 http://orthodox.cn/

 



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