архиепископ Евсевий (Орлинский)

Утешение в скорби и болезни

Содержание

Утешение в скорби и болезни Письмо первое Письмо второе Письмо третье Письмо четвертое Письмо пятое Письмо шестое Письмо седьмое Письмо восьмое Письмо девятое Письмо десятое Письмо одиннадцатое Письмо двенадцатое Письмо тринадцатое Письмо четырнадцатое Письмо пятнадцатое Утешение в болезни 1. О причинах болезней 2. О благих намерениях Божиих в ниспослании болезней 3. О том, что в болезни прежде всего надобно обращаться к Богу и заботиться об исцелении души от грехов 4. Об употреблении врача и врачебных пособий 5. О необходимости покаяния в болезни 6. Об истинном покаянии 7. О благоговейном приобщении Тела и Крови Христовой 8. О внимании к себе по причащении Святых Таин 9. О сохранении благодушия в продолжение болезни 10. О том, как сохранять терпение и благодушие в продолжительной болезни Размышления на молитву Господню Размышление первое Размышление второе Размышление третье Размышление четвертое Размышление пятое Размышление шестое Размышление седьмое Размышление восьмое Размышление девятое Размышления о страданиях Господа нашего Иисуса Христа Иисус в саду Гефсиманском Иисус перед судом беззаконных судей Иисус на кресте  

 

Утешение в скорби и болезни

Письмо первое

Приидите ко Мне вси труждающиися и обременении, и Аз упокою вы (Мф.11:28).

Примите слова Господа Иисуса, как ответ на слова сердца вашего, полного скорбных чувствований – примите с живой верой и обратитесь всей душой к Нему, Богу и Спасителю нашему. В Нем верно найдете истинное успокоение для вашей скорбящей души. Он – неиссякаемый источник утешения, мира и радости. Идите ко Христу Спасителю, ищите у Него помощи, просите, толците. Сам Он учит: «всяк просяй приемлет, и ищай обретает, и толкущему отверзется» (Мф.7:8).

Не давайте воли вашим мыслям и чувствам. Обладающая вами теперь сильная скорбь, как цветное стекло, представляет вам все, окружающее вас, не в своем виде. Но не жалуйтесь и не ропщите. Не думайте, будто для вас, в самом деле, весь свет изменился, к умножению ваших болезней. Мир всегда был таков, каким теперь находите его. Вам кажется он не таким только оттого, что прежде представляли вы его иначе, смотрели только на выгодную сторону его и не замечали, как много колючих игл около розовых цветов. Нет, на этой земле, которая стенает под бременем греха, куда ни пойдете, не избегнете неприятностей и огорчений. Здесь мы – не дома, а на пути, здесь мы – странники. А спросите у странника: «Можно ли проходя по чужой стране, обойтись без труда, без неприятностей, без огорчений?» Так и у каждого странника этого мира есть свое бремя, свои труды, свои скорби, свой крест. Посмотрите на бедного: он воздыхает от забот об удовлетворении необходимым нуждам жизни. Посмотрите на богатого: этот обременен или заботами об умножении богатства, или страстью к новым удовольствиям, которая питается богатством. Иов страдал и стенал от гнойных ран, а Соломон, испытав ничтожность всех земных благ, воздыхал от чувства суеты и жаловался на тщету земных вещей перед целым светом: «суета суетствий, рече Екклезиаст, суета суетствий, и всяческая суета» (Еккл.1:2). Смотрите на все возрасты человеческой жизни: каждый из них имеет свои скорби. Старец болит от изнеможения сил, муж в крепости сил воздыхает под бременем многодеятельности, юноша скорбит от неудач или несчастных последствий своей необдуманной предприимчивости, младенец, едва появляется на свет, уже плачет и льет слезы, как бы предчувствуя трудности и болезни последующей жизни. Где же найдете вы здесь место, куда бы не проникали скорби?

Не жалуйтесь на других, а лучше сожалейте о них. Отчего они чуждаются вас, когда видят, что вы не в том положении, в каком были прежде? Что за причина, что скорбь ваша удаляет их от вас или и самое участие их не утешает вас, а еще более растравляет раны вашего сердца? Ваша душа знает этому причину: спросите ее. Это оттого, что они сами не имеют в душе истинного мира, не довольны собой и не знают того, чего ищет их и ваше сердце. Поэтому утешительными по-видимому речами их более растравляются, чем врачуются ваши раны. Не сетуйте, а переносите все с терпением, с преданностью Господу и непоколебимым упованием на Него. Молите Господа, чтобы Он просветил их светом спасительного ведения – чтобы и они познали, где мир, где утешение, где истинная радость и счастье.

Не сетуйте и на себя. Рассуждаете вы, боретесь с собой в мыслях и сердце, стараясь победить скорбь свою, и не можете? Не унывайте от этого, но тем более познавайте себя, сознавайте свое бессилие и нужды в высшей помощи. Надобно и самим нам делать все, что можем, рассуждать и твердостью своей воли, по возможности, преодолевать печальные мысли и чувства, а не предаваться им безотчетно. Но вот видите, что, без помощи Божией, ничего мы не можем сделать! Видите, что душа, без благодати Духа Божия, бесплодна, как нива без дождя и росы! Помните слово Псалмопевца: «аще не Господь созиждет дом, всуе трудишася зиждущии» (Пс.126:1). Не для того это сказано, чтобы нам не делать и того, что можем, но для того, чтобы, делая возможное, не надеялись на себя, а, чувствуя свое бессилие, всю надежду возлагали на Бога, у Него просили помощи и Ему всецело предавали себя.

Жалеете, что напрасно искали вы утешения и подкрепления в светских удовольствиях? Помните же о допущенных ошибках, чтобы после снова не подвергнуться тому, о чем теперь сожалеете! Не для вас одних таковы светские удовольствия. Спросите у других, кто, проводя рассеянную жизнь, хотя изредка бывают внимательны к себе: они скажут, что то же испытывают, что и с вами случилось. Чем больше хотят пить из этой чаши удовольствий, тем более томятся жаждой, чем беспечнее предаются рассеянности, тем более потом чувствуют пустоты в своей душе и недовольства собой. Тленная, грубая пища не насыщает бессмертного, богоподобного духа. Хотя на время рассеянность и заглушает голос духа, но, как скоро шум страстей замолкает, вопль совести тем сильнее обличает виновного. Скука, какую чувствовали вы после неумеренных развлечений, напоминала вам неосторожность вашу. Может быть, вы предавались развлечениям больше, чем сколько позволительно, или пользовались ими, нарушая обязанности к Богу, к себе или ближним. Может быть, среди ваших удовольствий забывали вы о Боге, мыслили или говорили недостойно о Его святости, или держали себя не так, как требовал долг совести. Наблюдайте за собой и учитесь идти прямым путем, последуя учению слова Божия.

Слышите голос Господа: «приидите ко Мне вси труждающиися и обременнии, и Аз упокою вы». Вы под бременем скорби, вы трудитесь, борясь со своими мыслями и чувствами: идите же на голос Господа и никогда не удаляйтесь от Него, крепко держитесь за Него, как бы скорбь глубоко ни уязвляла ваше сердце. Помните слово Спасителя: «претерпевый до конца, той спасен будет» (Мф.10:22). Терпите до конца, как бы долго ни стояло над вами это облако; в терпении уповайте, что Всеблагий облегчит ваше искушение, подкрепит немощь вашу, усладит эту горькую чашу, которая теперь в руках ваших. Некогда Господь сказал: «якоже аще кого мати утешает, тако и Аз утешу вы» (Ис.66:13). Предавайтесь Спасителю с детской любовью и простотой – и ваши слезы, проливаемые перед Ним, послужат на пользу вашей душе, семена скорбей принесут плод истинного утешения и радости. Когда посетит вас благодать Господа, тогда, прославляя благость Его, вы будете говорить с Пророком: «по множеству болезней моих в сердце моем, утешения твоя возвеселиша душу мою» (Пс.93:19)? – или скажете с Апостолом: «якоже избычествуют страдания Христова в нас, тако Христом избыточествует и утешение наше» (2Кор.1:5).

Молитесь Богу, и у Него просите милости и помощи. Что зависит от вас, того не оставляйте: делайте, трудитесь, бойтесь, чтобы скорбь ваша не ослабила вашей деятельности и усердия к добрым делам. Ищите утешения и подкрепления не у людей, не в самих себе, не в тех развлечениях, которые вас обманывали, но в Источнике всех благ и всякой истинной радости. Молите Господа, чтобы утешил вас, дал мир душе вашей и помог вам преодолевать все искушения. Помните, что Спаситель невидимо всегда близ вас, все знает и все видит: мы ходим перед Ним, говорим и делаем перед Ним, скорбим и радуемся перед Ним. Так несите ваш крест благодушно, с крепким упованием на присущего вам Христа Иисуса. Молите Его, чтобы пролил Он благодать Cвою в ваше сердце, даровал вам видеть и ощущать цену страданий, переносимых из любви к Нему, и научил вас за все скорби и страдания благодарить, славить и любить Его, Спасителя и Бога нашего.

Письмо второе

Христу пострадавшу за ны плотию, и вы в туже мысль вооружитеся… Понеже приобщаетеся Христовым страстем, радуйтеся (1Пет.4:1, 13).

Если переносите ваши скорби с преданностью Господу, то исполняете апостольское наставление. Благодарение Всесильному Иисусу! Слава Ему, Царю и Богу нашему! – Нет, не мои слова дали вам облегчение, а сам Христос Спаситель. Его благодать явила свет свой в душе вашей, просветила тьму ваших мрачных мыслей и разогнала мглу скорбных чувствований. Благодарите Господа за дар и не забывайте, что этот дар от Него получаете. Если мое слово по-видимому помогло вам, то оно не более значит, как мертвое орудие, как слово, а сила, подействовавшая на вас, есть сила Духа Божия.

О, как не радоваться нам, испытывая над собой такую благость Отца Небесного! Когда благодушно терпим скорби и болезни ради Христа, до смерти пострадавшего за нас, тогда мы приближаемся к Нему, Спасителю нашему, и участвуем в страданиях Его. Отец Небесный поступает с нами, как с любимыми детьми: «егоже любит Господь, – учит Апостол,– наказует; биет же всякого сына, егоже приемлет» (Евр.12:6). Чаще взирайте на жизнь Спасителя. Для этого читайте Евангельскую историю с благоговейным вниманием и размышляйте о том, что слышите из уст святых благовестников о трудах и болезнях Иисуса. Сколько смирился Он и чего не потерпел для нас! Сколько показал любви к людям! И сколько испытал неблагодарности от них! Когда представляю, чему подвергался Сын Божий, Спаситель мой, во время земной жизни Своей, сколько понес трудов и скорбей и сколько пострадал в последние дни Cвоей жизни среди людей – могу ли желать, чтобы мои дни протекали всегда в довольстве и увеселениях? В скорби и болезнях могу ли почитать себя несчастным, представляя, что, когда терплю и страдаю, тогда я хотя несколько уподобляюсь моему Спасителю? «Ученик не выше учителя, и раб не выше господина своего» (Мф.10:24).

Труден путь, которым Господь ведет вас. Но если питаете любовь ко Христу и несете бремя скорби с преданностью Ему, то идете вы путем крестным, которым проходил сам Спаситель наш, пребывая на земле с людьми, и с которого никогда не уклонялся Он до крестной смерти Своей. А какое благо и счастье человеку быть спутником своего Спасителя!

Христос только тех и принимает в число учеников своих, которые, взяв крест свой, последуют за Ним. «Аще кто хощет по мне ити, – говорил Он ученикам Своим, – да отвержется себе, и возмет крест свой, и по мне грядет» (Мф.16:24). "Иже не носит креста своего, и в след Мене грядет, не может мой быти ученик» (Лк.14:27). Когда бывали вы в сообществе людей, привязанных к этому миру – там обыкновенно слышали вы разговоры только о делах житейских, о разных удовольствиях, о чести, о богатстве и подобное. Но читайте беседы Спасителя с Его учениками или взойдите в сообщество с людьми, живущими по духу Христову: здесь услышите беседы о других предметах, о самоотвержении, о смирении, о терпении, о сораспятии себя Христу и подобное. Спутники Христовы измеряют широту своего счастья не по простору внешней жизни, а по тяжести креста, ими несомого во имя подвигоположника Иисуса, и по той свободе, какую дает им Дух Божий в несении сего благого ига Христова.

Двое из учеников Иисуса просили Его однажды, чтобы Он в Царствии Своем одному из них дал сесть одесную Себя, а другому ошуюю. Спаситель обличил их, говоря: «не веста, чесо просита» (Мк.10:38), и присовокупил, что им надобно прежде испить чашу, которую Он Cам имел испить, показывая через это, что для достижения славы в Царствии Его надобно прежде участвовать в Его уничижении, скорбях и страданиях или в Его кресте подъятием и несением собственного креста, на кого бы какой Промыслом ни был возложен. Условие трудное, но необходимое по закону правды Божией: ибо тот не получает венца, кто не сражается. Те и будут иметь преимущество в Царствии Божием, которые с большей ревностью подвизались на брани под знаменем креста Христова и более уподобились своему подвигоположнику и вождю Иисусу.

«Христос пострада по нас, нам оставл образ, да последуем стопам Его» (1Пет.2:21). Имея перед собой образ Христа Спасителя, покрытого ранами, проливающего святейшую кровь Свою и умирающего на кресте, не должны ли и мы с радостью нести крест свой? Не должны ли и мы из любви к Иисусу благодушно переносить оскорбления, обиды, лишения и болезни? Апостол Павел пишет: «яко елицы во Христа Иисуса крестихомся, в смерть Его крестихомся» (Рим.6:3). Другой Апостол учит: «Христу пострадавшу за ны плотию, и вы в туже мысль вооружитеся». Поелику Христос пострадал за нас по Своему человечеству, то и мы, Христиане, уповающие через Него получить спасение, соединяясь с Ним, как члены с телом и главой, должны охотно участвовать в Его скорбях, страданиях и самой смерти, во славу имени Его.

Итак, храните луч благодати, озаривший и обрадовавший вас, питайте и расширяйте его горячей любовью к Иисусу, крепким упованием на Иисуса, всегдашней преданностью Иисусу. Поднял вас Господь из глубины скорби и печали: стойте и крепитесь, чтобы опять не погрузиться в ту же глубину. Памятуя о своем бессилии, смиряйтесь. Помните, что без помощи благодати Христовой, вас легко обнимет прежняя тьма печали и уныния. Усердно молите Господа Иисуса, чтобы не лишал Он вас своей благодати, прославляйте Его словом и делом во дни скорбей и страданий так же, как во время счастья и радостей. Всегда имейте перед собой светильник учения Христова, чтобы удержаться от падений и в то время, как со всех сторон будете окружены сетями искушений. За все благодарите Бога.

Благоговейте перед судьбами Его всеблагого Промысла: Он многоразличными путями влечет нас к Себе. Представьте, что бы теперь мыслили вы, чего бы желали, к чему бы стремились, если бы рука Промысла не удержала вас посредством скорбей от того, к чему прежде увлекались вы наряду с другими? Сами видите, что скорбный путь креста и для вас есть путь спасения: идя по нему, приближаетесь к Спасителю, утверждаетесь в любви к Нему и возвышаетесь к небу, простирая ум и сердце ко Господу.

Не скорбите и о том, что ваши ближние не так смотрят на ваше настоящее положение. Им нравилось то состояние, в котором все вам льстило и обещало впереди новые выгоды в свете. Не скорбите, что теперь нечто иное видите около себя, но жалейте более о том, что любящие вас мало понимают истинный путь к миру и счастью, мало знают этот тесный путь, который один только и приводит к вечной жизни. Молите Господа Иисуса, чтобы Сам Он своим премудрым промышлением вразумил их и показал им, как непрочно и ничтожно все то, что так дорого они ценят и поставляют целью стольких забот и трудов. Молитесь, да откроет им Господь, что человеку здесь всего дороже и всего нужнее, что «едино есть на потребу». Молитесь, да падет глубоко в их душу слово Того, Кто один «есть путь, истина и живот» – слово: «се же есть живот вечный: да знают Тебе единого истинного Бога, и егоже послал еси Иисус Христа» (Ин.17:3). Сколько можете, и сами содействуйте к этому, руководствуясь христианской любовью к ближним. Не ослабевайте в этом усердии, если не скоро увидите желаемое, но терпите и уповайте на силу благодати Христовой: она победит преграды, просветит взоры невидящих, и они, увидев, познают путь спасения. Тогда вместе с ними возблагодарите и прославите Господа, столь многоразличными и непостижимыми способами призывающего всех на путь спасения, к жизни вечной.

Письмо третье

Мне же да не будет хвалитися, токмо о кресте Господа нашего Иисуса Христа, имже мне мир распяся, и аз миру (Галат.6:14).

Теперь видите из собственного опыта, что здесь и духовные радости непостоянны, приходят и проходят, питают душу и опять оставляют ее! Иногда это зависит от нас самих: если не храним дара благодати в простоте и чистоте совести, то благодать скоро оставляет нас, а без ее света душа холодна и мрачна. Иногда благодать Духа на время скрывается, по премудрому Божию промышлению о нашем спасении, для того, чтобы не забывали мы своего бессилия, своей совершенной зависимости во всем от Бога и всегда питали в душе своей глубокую преданность Ему и непоколебимую надежду на Него.

Вчера было светло – ни туман, ни облако не закрывали от нас лучей солнечных, а ныне густые тучи скрывают красоту природы, но сомневаетесь ли, что через несколько дней, а много недель, небо опять раскроется и лучи солнечные опять будут освещать и согревать нас? Так мы должны смотреть и на перемены, в нашей душе происходящие. Вчера благодать Духа Божия светила в нашей душе, и вы легко переносили свои скорби, а ныне как бы густое облако сокрыло от вас лучи благодатного света, и вы скучаете. Но помните, что солнце души не удалилось от нее, а только на время закрылось: Дух Божий с вами и в вас, свет Его опять так же будет освещать и согревать вашу душу, как и прежде. Потому переносите лишение спокойно, только храните чистоту совести и, предаваясь Господу, уповайте, что радость ваша опять скоро посетит вас, благодать Духа опять, как яркий луч солнца, осветит и согреет радостью ваше сердце. Так же будьте тверды в этой надежде, как во время непогоды уверены вы, что опять увидите красоту дневного света. Питаясь этой надеждой, не переставайте славить и благодарить Господа и в те дни, когда ваша душа, подобно ниве, давно не пившей ни каплей дождя, ни влаги росы, суха и как бы каменеет. Утвердите ваш взор на кресте Спасителя и учитесь говорит с Апостолом: «мне же да не будет хвалитися, токмо о кресте Господа нашего Иисуса Христа, имже мне мир распяся, и аз миру».

Не скажете ли, что это трудно или даже невозможно? Нет, не думайте так; вы уже испытали силу благодати, знаете из собственного опыта, как она может подкреплять и утешать душу и в то время, когда без помощи ее, видим только скорби, чувствуем только болезни, говорим только о несчастиях. Так мы немощны, но благодать Духа Божия всесильна. Крест Христов «для погибающих», по слову Апостола, «юродство", безумие, а «для спасаемых сила Божия»: для погибающих – тяжелое и неудобоносимое бремя, а для спасаемых – бесценное сокровище, для погибающих – источник скорби, уныния и отчаяния, а для спасаемых – источник утешения, радости и непоколебимой надежды.

Когда ваша душа полна была благодатного света, вы легко переносили трудности крестного пути, ваш крест как бы не заметен был для вас, а теперь он ясно изображается перед вами и тяжело лежит на раменах ваших. Тем внимательнее размышляйте о нем. Крест, посылаемый нам от Бога, есть истинно великий дар Его десницы, дар, которым можем хвалиться. Хвалясь им, не себя должны мы прославлять, но Господа, так милосердно и премудро размышляющего о нашем спасении. Какая честь и слава для нас – участвовать в кресте Христа, Спасителя мира! А вы теперь участвуете в несении креста Христова, если переносите свои скорби со смирением и преданностью Господу. Держите же в памяти вашей образ Иисуса, понесшего тяжкий крест от вертепа Вифлеемского – со дня рождения Его в этом мире – до креста, водруженного для Него на Голгофе, до минуты, когда воззвал Он к Отцу Небесному: «Отче, в руце твои предаю дух мой» (Лк.23:46). Он, Владыка неба и земли, жил в убожестве, не имел, где главу приклонить. Он Царь славы, перед Которым на небе преклоняются все лики святых Ангелов, на земле пребывал в уничижении, терпел укоризны, заплевания, заушения, увенчан был терновым венцом, Сам нес крест до места казни и распят на кресте. Он, источник жизни и блаженства, среди тяжких страданий умер на кресте, повешенный между двух разбойников. Так благоговейно размышляя о кресте Иисусовом, соединяйте ваши скорби и болезни с болезнями и страданиями Господа. Так размышляя о кресте Спасителя, вы будете участвовать в Его страданиях, а участвуя в страданиях Иисуса, по благости Божией, будете принадлежать к числу тех избранных, о коих писал Апостол: «ихже бо предуведе, тех и предустави сообразных быти образу Сына своего» (Рим.8:30), к числу тех, которых другой Апостол утешал: «понеже приобщаетеся Христовым страстем, радуйтеся, яко да и в явлении славы Его возрадуетеся веселящеся» (1Пет.4:13). Не скорбите, а радуйтесь и прославляйте Господа Иисуса, участвуя в Его уничижении, в Его бедности, в Его болезнях и страданиях. Пусть ваш крест очень мал в сравнении с беспредельно великим крестом Христовым, но, по беспредельной благости Божией, и этого довольно, чтобы вам, вместе с избранными Божиими, получить некогда часть в наследии единородного Сына Божия, Спасителя нашего.

О, какой великий дар от Бога, принадлежать к числу спутников Христовых, идти узким путем, которым прошел Спаситель наш, нести часть креста, который для спасения моего всецело был поднят и принесен в жертву правосудию Отца Небесного Единородным Сыном Его! Какое счастье, из любви ко Христу Спасителю, нести потерю внешних благ, терпеть болезни в теле или скорби в душе! Преданные чувственности, живя только внешней жизнью, не знают этого счастья. Если будете говорить им об этом даре благости Божией, они не поймут вас, ибо «душевен человек», по слову Апостола, «не приемлет яже Духа Божия; юродство бо ему есть, и не может разумети; зане духовне востязуется» (1Кор.2:14). Но вам известна сила этого дара, знаете, как слово крестное служит для «спасаемых силою Божией» (1:24), и знаете также из опыта, как по мере умножения страдания ради Христа Иисуса умножаются и утешения силой благодати Христовой.

Апостол Павел говорит: «мне же да не будет хвалитися, токмо о кресте Господа нашего Иисуса Христа». Тяжесть сего креста Апостол сам изображает, описывая свои подвиги, подъятые ради Христа: «я был в трудах, – писал он в Коринфянам, – в ранах, в темницах, и многократно при смерти. От Иудеев пять раз дано было мне по сороку ударов без одного, три раза били меня палками, однажды камнями побивали, три раза я терпел кораблекрушение, ночь и день пробыл в глубине морской. Много раз был в путешествиях, в опасностях на реках, в опасностях от разбойников, в опасностях от единоплеменников, в опасностях от других народов, в опасностях в городе, в опасностях в пустыне, в опасностях на море, в опасностях между лжебратьями, в труде и изнурении, часто в бдении, в гладе и жажде, часто в поте, на стуже и в наготе. Кроме посторонних приключений, ежедневное ко мне стечение народа, забота обо всех церквах. Кто немощен, с которым бы и я не чувствовал немощи? Кто соблазняется, за которого бы и я не воспламенялся (2Кор.11:23, 29)?» Такой крест нес святой Павел ради Господа Спасителя! Смотрите, как тяжел был этот крест и как Апостол высоко ценил его! Сколько видел он над собой чудес Божиих при своем обращении и в освобождении от разных опасностей? Сколько и сам творил чудес силой обитавшей в нем благодати Христовой? Но этот Апостол языков, один из мощных столпов Церкви, ничем не хотел хвалиться, как только крестом Христовым, хвалился тем, что он узник Христов (Флм.1:1, 9. Еф.3:1), что он язвы Господа Иисуса на теле своем носит (Гал.6:17). Так Христов крест был для него величайшим сокровищем, выше богатства и почестей земных! И под тяжестью уз, обременявших его, Павел был свободен, Павел был сосудом благодати – Апостолом Христовым; будучи нищим, обогащал многих; ничего не имея, обладал всем (2Кор.6:10)!

Так дорого ценили крест Христов и все святые Божии, шедшие к небу тесным путем Христовым! Вспомните, сколько было гонений на христиан. Сколько было исповедников и мучеников? С каким великодушием и часто с какой радостью крестоносцы Христовы шли на страдания, переносили страдания, умирали среди страданий? И кто составляли это многочисленное воинство Христово, под знаменем креста Его подвизавшиеся и умиравшие? Люди всякого состояния, пола и возраста, вельможи, мудрецы и простолюдины, старцы и старицы, мужи и жены, юноши, девы и малолетние дети, как на пиршество, стремились на подвиги ради имени Христова, на страдания и смерть ради Иисуса, за нас пострадавшего и умершего. Так высоко ценили они крест Христов! Так охотно жертвовали всеми земными благами, как ничтожными вещами, только бы удержаться за крест Иисуса и с ним остаться до конца жизни! Они уверены были в той истине, что этим только путем можно взойти в Царство Небесное; они знали, что, если со Христом страждем, то с Ним и прославимся (Рим.8:17). Поэтому святой Златоуст говорит об узах Апостола Павла: «ничто так ни славно как узы ради Христа, и цепи, связывающие святые руки Его. Кто любит Христа, тот поймет эти слова. Кто пламенно стремится ко Господу, тот знает силу сих уз, тот пожелает более быть узником ради Христа, чем жить на небе… Если бы кто предложил мне в дар или все небо, или оные узы; я бы предпочел узы».

Размышляйте чаще о величии креста Христова. Смотрите на тех, которые прежде вас шли под этим знаменем, несли крест Христов великодушно, предпочитали его всем земным выгодам, богатству, удовольствиям, почестям и так шли царским путем к получению богатства в Царствии Небесном, к блаженству святых, к славе сокровенной там со Христом в Боге. Так, взирая на Иисуса и последуя примерам Святых Божиих, и вы, при помощи Божией, будете идти крестным путем с радостью, прославляя Иисуса Христа, отворившего нам Своим крестом врата в Царствие Небесное.

Идите так, радуясь и восхваляя Господа. Вы не искали креста, но неожиданно увидели себя под крестом: тем более благодарите Спасителя. Вы подобны в этом Симону Киринейскому, о котором святой Лука повествует: «яко поведоша Иисуса (на пропятие), емше Симона некоего Киринеа, грядуща с села, возложиша нань крест, нести по Иисусе» (Лк.23:26). Слепотствующие враги Иисусовы не знали, какое сокровище возложили на рамена Симона и какое доставили ему великое счастье – нести живоносное древо, даровавшее жизнь всему роду человеческому, врачующее греховные раны всех верующих во Иисуса. Пусть так и вам достался крест ваш неожиданно, люди его устроили, они возложили его на вас, но вы прославляйте Господа и благодарите Его за то, что Он, Благий, указывает вам тесный путь, единый путь, ведущий в Царство Небесное. Идите этим путем смело, не уклоняясь ни направо, ни налево. Этот путь ведет к жизни прямо и безопасно, им прошел Спаситель, Царь и Бог наш, на нем есть все удобства для путника: слово Божие показывает, как идти вам; святая Церковь руководит вас множеством примеров Святых Божиих, которые прошли путем этим на небо; благодать Духа Божия всюду предшествует и сопутствует вам; источники спасительных таинств всегда открыты для вас. Как благ Отец Небесный, «тако возлюбивший мир, яко и Сына Своего Единородного дал есть, да всяк веруяй в Он не погибнет, но имат живот вечный» (Ин.3:16). Как милосерд и человеколюбив Христос Спаситель, самого Себя предавший на крестную смерть, чтобы нам даровать жизнь, и, в напутствие к вечной жизни, подающий нам в пищу Свое пречистое Тело и святейшую Кровь!

Не колеблитесь от того скоропреходящего облака скорбей, которое простерлось над вашей душой. И под этим облаком радуйтесь и благодарите Господа за то, что Он показал вам путь к жизни и влечет вас своей невидимой десницей по пути этому. Не жалуйтесь на вашу немощь, но, сознавая ее перед Господом, смиряйтесь и всю надежду возлагайте на беспредельные заслуги Спасителя. Не наш малый крест спасает нас, но беспредельно великий крест Богочеловека Иисуса, а своим крестом мы только, как малая ладья к кораблю, прилепляемся ко кресту Иисусову и в Нем находим безопасность от погибели среди греховного потопления. Молите Господа: «Христе Спасителю мой! Ты звал меня к Себе, Ты открыл мне путь Свой, Ты привлек меня к Себе; Ты, Благий Господи, и подкрепи меня на пути этом. Без Твоей помощи я ничто: без содействия Твоей благодати я не познал бы Тебя, не взыскал бы Тебя и погибал бы в неведении о Тебе, Спасителе моем. Даруй, всесильный Господи, чтоб я всегда любил Тебя, всегда простирал руки мои к Тебе и в радости помнил и благодарил Тебя, и в скорби не унывал, но крепко уповал на Тебя. Даруй, всеблагий Иисусе, да всегда благодушно ношу крест свой, уповая на могущество заслуг Твоих, и да сила креста Твоего усладит горечь моего креста, как некогда дивный Пророк Твой Моисей показанным от Тебя древом усладил горькие воды Мерры (Исх.15:25)».

Письмо четвертое

Терпением да течем на предлежащий нам подвиг, взирающе на начальника веры и совершителя Иисуса, иже, вместо предлежащия Ему радости, претерпе крест, о срамоте нерадив (Евр.12:1, 2).

Нужно терпение! Без терпения нельзя проходить этого тесного пути, на котором Провидение поставляет вас. Не говорите: «Трудно, тяжело», а идите, с надеждой на помощь Божию, идите ныне и завтра этой дорогой, на которой предшествует и сопутствует вам благодать Божия, идите, взирая на Начальника и Совершителя веры, Иисуса, Который, вместо «предлежащия Ему радости, претерпел крест, пренебрегши посрамление». Смотрите чаще на крест Иисусов. Носите его в уме, в сердце, на груди, осеняйтесь и ограждайтесь им – во Имя Отца и Сына и Святого Духа, с живой мыслью о Христе Спасителе. Освящайте этим знамением все ваши входы и исходы, все ваши намерения и дела.

Крест Христов подобен открытой книге, кратко изображающей и внушающей нам все добродетели, необходимые на пути к спасению. Поднимите ваши взоры ко Иисусу, распростертому на кресте, представьте, что Сын Божий – в таком уничижении, в таких страданиях, из повиновения Отцу Своему, из любви к погибавшим во грехах людям, представьте, что страждущий на кресте Иисус молит Отца своего о помиловании Своих распинателей: «Отче, отпусти им, неведят бо что творят» (Лк.23:24), представьте Иисуса, молящегося к Отцу своему: «Боже мой, Боже мой! вскую мя еси оставил!» (Мф.26:27) – и, в последнюю предсмертную минуту, взывающего: «Отче, в руце твои предаю дух мой» (Лк.23:46). Представьте все это и дайте вашей душе свободу читать в этом изображении спасительные для нее уроки!

Если душа будет открыта впечатлениям этого зрелища и внимательна к голосу благодати, поучающей с креста Иисусова, она сознает и почувствует, как все в этом мире непостоянно и суетно, как все здесь ненадежно, сознает, как велико и не сравнимо ни с какими земными выгодами то благо, чтобы во всем повиноваться воле Божией, не привязывать своего сердца ни к чему земному, искренно смиряться, сознавая свое ничтожество, любить всей душой Бога, любить в Боге, по примеру Христа Спасителя, всех, не исключая и врагов своих, всегда уповать на Христа Спасителя и безропотно нести бремя креста своего ради Господа, за нас пострадавшего и умершего на кресте.

Особенно назидателен и утешителен крест Иисусов в то время, как мы сами несем на раменах своих крест скорбей и болезней. Крест Христов для каждого истинного христианина есть наставник, руководитель и утешитель – есть верное пристанище, где несомненно можем найти успокоение и подкрепление в труде своего крестоношения. В нем есть сила, рождающая и питающая в нас самоотвержение, смирение, преданность Богу, бодрость и мужество среди подвигов, беспристрастие к жизни временной, любовь к жизни вечной, упование на благость Божию. В училище креста Христова учились все древние исповедники и мученики, преподобные и подвижники. Могущество креста Христова давало им мужество и силу презирать все земное, побеждать все соблазны, паче всего любить Бога, а все прочее – только в Боге и ради Бога, всегда стремиться к небу и на земле жить по примеру небожителей.

Смотрите, как распятый на кресте разбойник, взирая на крест Иисусов, уверовал в Господа, с сердечным сокрушением покаялся перед Господом и испросил у Него помилование себе! Чудная перемена совершилась в разбойнике! Порочные наклонности злодея, через воззрение его на крест Христов, так скоро изменились в высокие желания! Разбойник признает себя виновным, и слезы покаяния, истекшие перед истекавшим кровью Спасителем, тотчас уврачевали болезни души его и восстановили ее к жизни вечной силой креста Христова. Благоразумный разбойник, взирая на крест Иисуса, видел невинность Страждущего, видел святость безропотно переносящего болезни и мучения, видел Его покорность воле Отца Небесного, убедился, что Он, оказывавший столько благодеяний своим соотечественникам, сотворивший столько знамений и чудес и так кротко страждущий, поистине есть Сын Божий; сознал и исповедал перед Ним свою виновность и, соединяя свой крест со крестом Искупителя, искал усладить горечь своего креста силой креста Божественного. Он воззвал к страждущему Иисусу: «помяни мя, Господи, егда приидеши во Царствии Си!» (Лк.23:42) – и услышал вожделенный глас из уст Спасителя: «днесь со мною будеши в раи» (Лк.23:43). Можно представить, что было в душе осужденного разбойника в тот час, как, страдая, распростертый на кресте, видел он и уповал получить спасение через Иисуса, вместе с ним страждущего! Весь мир для него теперь был ничто, все блага мира для него уже не существовали, все его болезни соединялись в одну предсмертную болезнь, которая быстро сокращала часы его дыхания, все его мысли и надежды сосредоточивались в одном распятом с ним Иисусе: Иисус был для него все. Тщета и ничтожество всего земного в эти часы ясно обличились, все оставило его, а предстоит один сильный и мощный крест, держащий на себе Источника жизни и бессмертия. Разбойник прибег к Иисусу, Иисус приблизился к кающемуся Своим милосердием и благодатью. Разбойник воззвал к Иисусу о помиловании, Иисус милосердо призвал разбойника в Свое Царство: «днесь со мною будеши в раи».

Так, взирая на крест Иисусов, видите вы здесь и пример, показывающий, чем должны мы быть перед распятым Иисусом и к чему должен побуждать нас тот крест, который рукой Промысла возлагается на рамена каждого из нас или к которому уже пригвождены мы так крепко, что нет возможности сойти с него. Пусть пример благоразумного разбойника будет для нас руководителем в этом трудном положении. Пусть взор наш обращается от всего земного к распятому Господу. Пусть все, что прежде много занимало нас, что привлекало, что казалось важным и прочным, что охлаждало в нас любовь ко Христу Спасителю и удаляло нас от пути спасения, пусть все это теперь представится нам в своем виде, без оболочки наших предубеждений, пусть видит теперь душа суетность и тщету всего временного и устремляет свои мысли и желания к Иисусу, подателю и источнику благ непреходящих, вечных. Пусть наш крест будет стоять у креста Иисусова и от него заимствует благотворную силу к уврачеванию наших болезней, к исцелению и спасению душ наших. Что бы ни делалось с нами и какие бы скорби и болезни ни терпели мы, будем мысленно стоять у голгофского креста, взирая на страждущего Господа и исповедуя перед Ним свое недостоинство, будем без ропота переносить свои страдания и просить у Него милости.

Так с терпением проходите путь жизни, взирая на Начальника и Совершителя нашего спасения, Христа Иисуса. Терпите, последуя примеру Господа, и учитесь из примера Его, питая любовь и безусловную преданность к Нему, хранить терпение до последнего предела этой жизни. Говорите перед Господом Иисусом: «Господи Боже, Спасителю мой! Как бы тяжки ни были мои скорби, взирая на Твой крест, на Твои великие и безмерные страдания, буду и я терпеть без ропота и жалоб все мои скорби. Ты мой истинный путь в жизни! Только путем креста, последуя Тебе, уповаю получить спасение. Ты моя крепость, Господи Иисусе, Ты мое утешение, Ты моя надежда, Ты мое спасение! Без Тебя нет мне спасения, без Тебя один путь предо мной, путь к погибели. Молю Тебя, Иисусе Боже мой! Даруй мне в уме и сердце всегда носить образ Твоих страданий и подражать Твоему терпению, Твоей кротости, Твоему смирению, Твоему безмолвию, Твоей преданности и любви к Отцу Небесному, Твоему милосердию и любви к ближним. Даруй мне, Господи, всегда прославлять Тебя всем, что я ни делаю и что ни делается со мной. Тебе предаюсь всеми моими силами и со всеми обстоятельствами моей жизни. Молю Тебя, Господи, Спаситель мой, дай мне так любить Тебя и так жить и уповать на Тебя, чтобы и я мог говорить с Апостолом Твоим: »Христови сораспяхся: живу же не ктому аз, но живет во мне Христос; а еже ныне живу во плоти, верою живу Сына Божия, возлюбившего мене и предавшего Себе по мне» (Гал.2:19, 20).

Письмо пятое

Терпя потерпех Господа, и внят ми, и услыша молитву мою (Пс.39:1).

Как могу сказать, что так же терплю, как страдалец, изрекший эти слова? Но уповаю, но не ропщу, когда терплю, и молю Господа, да явит Он Свою силу в моей немощи. Терпение с молитвой – твердая опора в немощи, а любовь ко Господу и упование на Него – корень терпения и молитвы.

К кому же прежде всего и обращаться в нужде, как не к Источнику и Подателю всякой помощи и всякого блага? Не говорил я и не скажу, что напрасно стали бы мы обращаться к другим, искать у них помощи и утешения. Есть святой закон любви, внушающий нам нести тяготы друг друга: почему же не просить у ближних помощи в нужде, в скорби, в болезни? Люблю помогать ближнему, чем могу: почему же и не принять помощи от ближнего? Все мы дети одного Отца Небесного: Он, Благий, каждому дал свою часть даров, но не каждому все – для того, чтобы всех связать узами взаимных нужд и любви. Так, все от Бога: и ближние, и дары их – в деснице Вышнего: потому и то, что получаем от ближних, надобно принимать, как дар Божий, и благодарить Подателя. Потому к Нему прежде и обращаюсь, когда скорбь или болезнь тяготит меня.

Не жалуйтесь на ближних, которые мало принимают участия в вашем положении. Господь попускает быть этому, чтобы лучше чувствовали вы свое одиночество в этом мире и более искали и любили Его единого, Спасителя нашего. Чего ищете там, где не находите утешения и подкрепления? Не благо ли для вас и то, что не дают вам более обманываться? Не сами ли теперь ясно видите, что «преходит образ мира сего» (1Кор.7:31)? Не жалейте об этом и не переставайте искать тех благ, которые не преходят. Кто сказал вам, что уже долго терпите вы? Спаситель говорит: «в терпении вашем стяжите души ваша» (Лк.21:19). «Претерпевый до конца, той спасен будет» (Мф.10:22). Из слов Господа видите цену терпения, видите и предел, до которого мы еще не достигли; ибо предел скорбей – конец настоящей жизни. А доколе будем жить в этом мире, последуя Иисусу, как ученики Его, дотоле и к нам будут относиться слова Господа: «в мире скорбни будете» (Ин.16:33). Но мы недолго будем терпеть, ибо настоящая жизнь очень коротка.

О том мире, в котором еще не действует Дух Христов, не говорю вам: этот мир занят сам собой, ему не до того, чтобы участвовать в доле скорбящих и страждущих, в нем друзья – не друзья, ибо любят только себя и свои выгоды. Не говорите о таких; да, лучше сторониться от них: они менее будут растравлять раны скорбящей души.

Так, когда придет скорбь, когда войдут болезни во глубину души, не буду надеяться на то, что не верно. Зачем обращаться на ту и другую сторону, когда знаю, где Помощник мой, где надежда моя, где мир и радость. Нет, лучше для меня, если, в часы скорби, удаляюсь от людского шума, остаюсь в уединении только с собой и созерцаю верой вездеприсущего Бога. Не для того уединяюсь, чтобы питать мрачные мысли и предаваться печали и унынию – такого уединения надобно бегать, но ищу уединения, чтобы там, в горячей молитве к Богу, найти утешение и подкрепление. И не напрасно ищу: там свободнее вхожу в себя, помышляю о моих грехах, вижу мое недостоинство, там свободнее открываю взор души и простираю мои мысли и желания к милосердию Божию. Там смотрю на страждущего Господа Иисуса, за меня пострадавшего и умершего, исповедую перед Ним все мои немощи и болезни, всю нищету мою и прошу милости у Него, вздыхаю и стенаю перед Ним и умоляю о прощении грехов моих, уповая на Его беспредельные заслуги. Ищу, чтобы в эти часы никто не лишал меня уединения, не ослаблял моей скорби, моих вздохов перед Господом. Что нужды, если и слезы льются от чувства скорби, только бы это было перед Господом и с молитвой к Нему. Пусть не скоро приходит ослаба душе и тяжело ей – только бы не переставала она благоговеть перед Господом и молить Его с преданностью и упованием: «упование не посрамит», – сказал Апостол (Рим.5:8). И видел я великую милость Господа каждый раз, как прибегал к Его милосердию. Получая в скорби утешение от Господа, и я, в моей немощи, мог говорить с чудным страдальцем: «терпя потерпех Господа и внят ми, услыша молитву мою».

Эту милость Божию уже видели вы сами над собой и будете видеть, если пребудете тверды в терпении и уповании на Господа. Бог говорит каждому скорбящему: «призови мя в день скорби твоея, и изму тя» (Пс.49:15). Но, призывая Господа, подражайте тому страдальцу, который взывал: «терпя потерпех Господа, и внят ми, и услыша молитву мою». «Долго ждал я Господа, и Он преклонился ко мне и услышал вопль мой». Не краткое время окружали его скорби, но он долго терпел, и не просто терпел, но в терпении ожидал помощи от Господа, но молил Его, просил у Него милости, вопил к Нему, исполняя заповедь Господа: «просите, ищите, толцыте» (Мф.7:7). Господь преклонился к нему Своей милостью и услышал усильную молитву его.

Как, говорите, поддерживать вам молитву ко Господу? Как достигнуть, чтобы душа любила молитву и всегда молилась? Средств к этому очень много. Если бы мы как должно, внимательны были к себе и окружающим нас вещам, то, на что ни смотрели бы мы, все питало бы в нас дух молитвы, ибо все говорит нам о Боге и Его Божественном величии, о Его всемогуществе, премудрости, благости, все свидетельствует о Его близости к нам. Куда бы ни заключились мы, Дух Божий везде и всегда с нами, все перед Ним открыто, и око Его видит нас повсюду. Читайте и повторяйте Псалом 138, чтобы ваш дух научился созерцать всеведение и вездеприсутствие Божие. «Господи искусил мя еси, – взывает Псалмопевец, – и познал мя еси; Ты познал еси седание мое и востание мое; Ты разумел еси помышления моя издалеча; – и вся пути моя провидел еси. Камо пойду от Духа Твоего? и от лица Твоего камо бежу? аще взыду на небо, Ты тамо еси; аще сниду во ад, тамо еси; аще возму клыле мои рано, и вселюся в последних моря, и тамо рука Твоя наставит мя, и удержит мя десница Твоя» (Пс.138:1–3, 7–10). Все содержится силой Духа Божия; «ибо словом Господним небеса утвердишася, и Духом уст его вся сила их» (Пс.32:6). В другом псалме говорит: «отвращшу Тебе лице возмятутся; отимети дух их, и исчезнут, и в перст свою возвратятся» (Пс.103:29). Так близок к нам Господь и Святой Дух Его – только смотрите открытым взором ума и сердца, и везде будете встречать следы величия Божия и побуждение к благоговейной молитве перед Ним.

Но если в часы скорби хотите в уединении иметь занятие для вашей души более питательное, то имейте под руками молитвенник, прочтите в свое время молитвы утренние, прочтите вечерние на сон грядущим, присовокупите к сему, по расположению души, акафист Иисусу или Пресвятой Богородице или канон молебный ко Пресвятой Богородице, поемый во всякой скорби душевной и обстоянии и сему подобное. Также чаще размышляйте о страданиях Христовых и для этого читайте с благоговейным вниманием повествования святых Евангелистов о страждущем Спасителе. Приводите на память, как переносили скорби и трудности этой жизни праведники. Читайте 11-ю и 12-ю главу послания Апостола Павла к Евреям: здесь открывается вам, как ветхозаветные праведники силой веры в Бога и обетованного Спасителя совершали великие дела и терпением преодолевали все трудности и искушения этой жизни. Читайте Деяния святых Апостолов и жития святых и опять будете видеть, как благодать Духа Божия различными путями приводила к Царствию Небесному и на всех путях сопровождала благочестивых странников, ограждала и руководила их. Читайте Псалмы Давидовы. Между ними найдете многие, точно будто для вас написанные: многострунная псалтирь Давидова, верно, будет отзываться и под тон ваших душевных болезней. Пусть вы будете плакать, но плакать перед Богом, ваши слезы скоро сменятся внутренним миром и утешением в Господе, при содействии Духа Его.

Если так станете ограждать и подкреплять свою душу молитвой и благоговейным размышлением о делах Божиих, то и вы научитесь благодушно терпеть и уповать на Господа, ожидая от Него помощи и утешения, и упование не посрамит. Когда получаете свыше помощь и подкрепление, и вы, прославляя Господа, говорите с Псалмопевцем: «терпя потерпех Господа, и внят ми, и услыша молитву мою!»

Письмо шестое

Преходит образ мира сего (1Кор.7:31)

Вас поражает эта истина! Вам больно смотреть на непостоянство земной жизни! Но кто этого не испытывал? Кого не поражали, хотя иногда, картины земных превратностей? Они есть ныне, были вчера, повторятся завтра и после. Посмотрите, какой удел жизни спасает от болезней, от скорбей и несчастий? Внимательно посмотрев на вещи, из которых слагается земное счастье, вы не позавидуете тем людям, которых обыкновенно называют счастливцами. Скажите, кого хотите назвать счастливым? Того ли, кто стоит выше других и располагает по своей воле многими, подобными себе? Того ли, у кого есть все средства, чтобы ни в чем не отказывать желаниям своего сердца? Того ли, кто, по словам притчи Евангельской, хочет разорить свои житницы, чтобы построить бóльшие и собрать многие блага на многие годы, чтобы потом в неизвестной будущности предаваться беспечной роскошной жизни (Лк.12:18, 19)? Того ли, кто привык жить в мечтах, питается мечтам и думает быть счастливым, опьяняемый мечтами? Кого из них назовете счастливым? Вникнув хорошо в свойства земных благ, вы не назовете таким никого из них: частью видите из опыта других, а частью испытали и сами на себе, как все это скоро проходит и обыкновенно оставляет по себе только тяжелую пустоту.

Как и не трогаться, представляя в мыслях или видя на самом деле такое зрелище превратностей! Видим – один в том, другой в другом ищет и находит, по-видимому, свое счастье, и не размыслив, а последуя только мнениям и толкам других, можно бы подумать: вот, по истине, этот счастлив, а другой еще счастливее. Одному все удается по желанию души его, любящей преимущества, честь, славу; другой, кажется, имеет более удовольствий, нежели сколько желает душа его, пристрастная к удовольствиям; а третий, живя в мечтах и всегда находя пищу им, по-видимому, ничего лучшего не желает. Так думают иногда сами те, которые ищут счастья там, где совсем нет его, а есть разве только одна тень счастья. Но подойдите к такому человеку в то время, когда он в душе своей бывает ближе сам к себе, когда мысли его собираются от внешнего к внутреннему, сила страстей ослабевает и голос совести говорит внятнее, подойдите в это время к нему и замечайте состояние души его, если можно, выслушайте непритворное признание его. Тогда узнаете, что и такие люди, при лучшем расположении своего духа, хорошо сознают непостоянство и превратность всего того, за чем в своем ослеплении они гоняются, как за последним предметом их желаний. Это можете видеть в каждом из них, замечая, в часы удаления их от рассеянности, их скуку, недовольство собой, отвращение от всего, к чему с такой жаждой они стремились, и тяжелое ощущение внутренней пустоты. О, когда бы, приходя в такое состояние духа, они дольше оставались сами с собой и внимательнее рассуждали: о чем скорбит душа их, какую терпит потерю, чего ищет. Они увидели бы, что душа скучает, поражаемая суетой земных вещей, к которым привязывают ее, сетует о том, что среди рассеянности и забот о преходящих благах, удаляют ее от лучших благ, к которым она стремится по своей природе, как предопределенная к вечности.

Если бы всегда беспристрастно смотрели мы на окружающие нас предметы, то не могли бы не видеть, как «преходит образ мира сего». Не только душа в каждом человеке, хотя по временам, сознает суету всего земного, но как часто и внешние наши чувства поражаются ею! Как часто честолюбец, подобно стеблю поблекших цветов, внезапно лишается блеска преимуществ, питавших страсть его! Как часто корыстолюбивому богачу, как неверный раб, изменяет его богатство, и утопающий в чувственных удовольствиях, подобно растению, засыхающему от палящего зноя, сохнет в глазах подобных себе и медленно умирает среди разлива чувственных наслаждений! Как часто болезнь и потеря человека близкого сердцу или другое какое несчастье, вдруг срывает обольстительный покров со всех видов внешних благ и удовольствий! При таких переворотах и самый раболепный поклонник мира невольно чувствует потрясающее впечатление, поражаемый шумными вихрями земного непостоянства.

Но теперь ли только так бывает? Ныне ли только все сделалось непостоянным и преходящим? Нет, так было и будет! День сменяется ночью, лето – зимой, радость – печалью, жизнь – смертью«и род преходит, и род приходит» (Еккл.1:4): это древний закон, современный бытию падшего человечества! Хотите ли яснее представить, как «преходит образ мира сего»? Представьте минувшее столетие и смотрите, сколько около вас старцев, переживших это время? Может быть, никого не находите из таких: они реже, чем колосья на сжатом поле. Где же весь тот род, который жил в начале того столетия? Где бывшие в славе за два, за три столетия? Где все те роды, которые населяли землю от начала мира в продолжение всех протекших веков? Где сильные племена? Где непобедимые народы? Где все знаменитости минувших времен? Где могущественные цари? Где славные полководцы? Где удивлявшие современников мудрецы? Где богатые и великолепные города? Где великие, полусветные царства? Представьте все это на пространстве двух или трех тысячелетий. Где все то, что было, что делалось в тех пределах времени? Все прошло, все скрылось, исчезло или от всего того едва слабые следы остаются в истории и в памятниках древности, сбереженных не столько в руках человеческих, сколько в недрах земли. Так «преходит образ мира сего»!

Как было, так и будет, доколе мир существует в настоящем виде. Часы и дни летят, годы скоро проходят, время быстро течет и все увлекает с собой, как великая неудержимая река. Представьте, чтó теперь видите около себя, представьте, кто живет с вами, кто ныне богаты, сильны, славны, представьте затем, что будет через двадцать, пятьдесят, сто лет? Кто останется свидетелем того, что теперь видим? Кто будет на месте тех, которым теперь удивляются и завидуют? Удвойте и утройте число лет, расширьте на тысячу и более, и повторите себе те же вопросы. Смотря на прошедшее и настоящее, что можете представить в будущем? Как предки прошли, как будто не было их: так пройдет и современный род, так будут проходить и новые поколения человечества! Как изменялись и сменялись племена, народы и царства, так будет и в отдаленной будущности! Станьте в безмолвии, представьте в мыслях эту реку времени, все изменяющую, разрушающую и смывающую, смотрите на волны ее в настоящее время и прострите взор вдаль закрытой будущности, вообразите тот же порядок изменяемости: какое поразительное зрелище представится взору вашей души! – Так преходит и будет преходить образ мира сего!

Чье сердце не тронется при внимательном взгляде на это обширное зрелище непостоянства и превратностей? Какая душа не сознáет своей бедности и нищеты, представив этот образ человеческой жизни? «Человек, яко трава дние его, яко цвет сельный тако отцветет» (Пс.102:15). Так было во дни Псалмопевца, так бывает и ныне! Был я дитя, как зелень, возникшая из земли, был юноша, как цвет, цветущий свежестью сил, а что теперь? Что говорят седины, убеляющие мою голову? Сколько впереди ступеней, чтобы низойти мне до гроба? Сколько остается лет или дней моей жизни под этим небом? Ты один, всеведущий и всесодержащий в деснице Своей, Господи, знаешь это! В Твоей деснице книга судеб каждого человека и всех царств и народов: «яко ты еси созда всяческая, волею твоею суть, и сотворении» (Откр.4:11)!

Если бы прямо из уст моих слушали вы, что читаете, то с первых слов, может быть, остановили бы меня и сказали: зачем я, желая что-нибудь сказать вам в утешение, говорю о непостоянстве и кратковременности человеческой жизни, представляю вещи в таком виде, в каком они не утешают, а наводят скуку или умножают ее? Сказал бы я вам тогда в ответ и теперь скажу, что, говоря так с вами, не хочу умножать болезни вашего сердца, но желаю, чтобы вы, правильно смотря на вещи, спокойнее принимали и переносили те повороты, которые, по воле небесного Промысла, испытываете в обстоятельствах своей жизни. Правильный взгляд на такое непрерывное течение земных вещей немало может успокаивать нас в трудных обстоятельствах жизни.

Как часто скорбим мы только потому, что видим перемену своего положения из лучшего, по нашему мнению, на худшее или потому, что сравниваем свое положение с лучшим по-видимому состоянием других! Один жалуется на то, что он не столько имеет удобств жизни, сколько ближние его, другой скорбит, что не имеет преимуществ, какими владеют подобные ему, третий почитает себя несчастным, видя, что теперь обстоятельства жизни его не те, к каким привык он с продолжением времени. Подобную перемену и вы на себе испытываете. Но смотрите на непрерывное изменение всего окружающего вас, размышляйте чаще, как «преходит образ мира сего», и вы спокойнее будете переносить свои скорби и несчастья. Смотрите, вам ли одним достался такой жребий? Как много и прежде нас было и теперь есть подобных нам, которые терпят несравненно более нас? Вам Бог, по благости Своей, еще много оставил таких утешений в этой жизни, которых другие не имеют. Размышляйте и о том, как незначительно и ничтожно различие между вами и другими по внешнему состоянию. Судите, надолго ли это различие: надолго ли одни богаты, а другие бедны, одни в славе, другие в неизвестности, одни цветут здоровьем и веселы, а другие больны и стенают от скорби? Не предполагайте неизвестных случайностей, но имейте в виду общий закон, по которому все так быстро проходит мимо нас, по которому и мы сами так скоро проходим путь этой жизни и уступаем место другим. Этого довольно, чтобы, мало-помалу, присмотреться к вещам, нас окружающим, и, при Божией помощи, привыкнуть судить о них правильнее и принимать перемены с терпением, без смущения и замешательства в своих делах.

Представьте все выгоды и преимущества, все удовольствия, какими только может человек пользоваться на земле; присоедините к этому, если угодно, и последнее условие к увеличению сих благ – цветущее здоровье и возможную долготу жизни: все это недолговечно и скоро пройдет! Да и в то время, как человек в счастье и довольстве, внимая себе, он всегда будет испытывать истину слов Мудрого: «не насытится око зрети, ни исполнится ухо слышания» (Екк. 1:8). Вспомните, что говорит единый всесовершенный Учитель истины, Спаситель мира: «кая польза человеку, аще мир весь приобрящет, душу же свою отщетит» (Мф.16:26). Сколько бы человек по-видимому ни был счастлив, но если забыта бессмертная душа его и остается в удалении от Иисуса Христа, чуждой упования на блаженную жизнь в вечности – какая польза ему, хотя бы владел целым миром в продолжение этой краткой жизни, когда между тем не спас души своей для жизни нескончаемой, вечной? Все различия в земных преимуществах – только до предела этой жизни, а там будет другой порядок: там будут, по слову предопределенного Судии живых и мертвых, и «последние первии, и первии последни» (Мф.20:16). Там, перед престолом Царя неба и земли, царь и раб, судья и подсудимый, учитель и ученик, богатый и нищий, все станут не по степеням земных преимуществ, а по суду правды Божией, и «приимет кийждо, яже с телом содела, или блага или зла» (2Кор.5:10). Для будущей жизни все равно – умру ли я на богато убранном ложе или на голой земле, а важно то, украшена ли будет душа моя добрыми делами и принесу ли к престолу праведного Судьи и Мздовоздаятеля кадильницу чистой, пламенной любви к Богу – Отцу и Сыну и Святому Духу.

Так, не скорбите, испытывая лишение временных благ, а смотрите на все это, как прилично христианам, «не имеющим здесь пребывающего града, но грядущего взыскующим» (Евр.13:14). Переносите все скорби и трудности настоящей жизни с христианским терпением, возлагая всю надежду на Господа. Видя счастье других, не завидуйте им, но искренно желайте, чтобы пользовались они этим благословением Божиим не во вред себе и другим, а к истинному благу своему и своих ближних. Смотрите ли на цветущую юность, пожелайте перед Господом, да сохранит ее, Благий, своей благодатью от всякого зла и гибельного порока. Видите ли счастливое супружество, скажите в душе перед Тем, кто установил и освятил брак: «Благослови их, Господи! Сохрани их в верности и святости! Помоги им соблюсти ненарушимо благодать таинства, да будет благословение Твое над их чадородием и потомством до последнего предела!» Видите ли человека возвышенного честью, отличиями и добрым именем, в тайне души вознесите молитву к Тому, Кому «дана всякая власть на небеси и на земли» (Мф.28:18), да управит Он все его преимущества ко благу ближних, к подкреплению бедствующих, к заступлению обижаемых, к утешению скорбящих, ко спасению других и своей души! Видите ли бедных, несчастных и скорбящих путников этой страны: сострадайте им и утешайте их, как можете. Молите Того, Кто ради нас был нищ, чтобы мы обогатились, был странником и не имел, где главу приклонить, чтобы мы вселились в обители Отца Небесного – молите Господа Иисуса, да подкрепит, руководит и утешит Он их своей благодатью!

Будьте так благожелательны ко всем, любите всех, как себя, по заповеди Божией, обнимайте всех любовью во Христе, желайте всем, чего и себе желаете, не завидуйте никому, но молитесь о всех, и вы всегда будете иметь перед собой неисчерпаемый источник утешения, счастье других будет и вашим счастьем, любовь и благожелательство к другим и молитва за них будут вашим богатством, вашей честью, вашим истинным сокровищем, с которым ничто земное не может сравниться, ибо «любы», по учению Апостола, «николиже отпадает. Ныне пребывают вера, надежда, любы: больше же сих любы» (1Кор.13:8, 13). Собирайте и умножайте это сокровище каждый день, чтобы, когда настанет час переселения из этого мира, имели вы сокровище для будущей жизни и понесли его с собой в мир горний, к престолу Царя Небесного.

Письмо седьмое

Пришельцы есмы пред тобою, Господи, и пресельницы, якоже вси отцы наши: дние наши яко сень на земли, и несть постояния (1Пар.29:15).

Удивляетесь, отчего такая перемена, что ваша душа, прежде не охотно смотревшая на скоротечность окружающих предметов, теперь находит утешение в размышлении о земной суете? Вам хотелось всегда видеть около себя то, что так внезапно изменилось или совсем прошло. От этой привязанности к земным благам вам было скучно и тяжело размышлять о тленности и ничтожестве их. Но в то же время голос души говорил вам: «Не обольщайся видимым, не привязывайся к этим благам: они не то, что ищет дух твой». Вы вняли этому глоссу, увидели и узнали, что это истинно так, и теперь, размышляя о непостоянстве земных вещей, более и более знакомите вашу душу с этой истиной и, не замечая сами, подчиняете ей ваши чувства и желания. А душа к тому и стремится; ей, как существу бессмертному, свойственно видеть и чувствовать непрочность земных благ и искать благ более совершенных, возвышающих ее к небу, удовлетворяющих не смертному телу, но бессмертному духу. Поэтому теперь ваша душа и охотно видит суету того, в чем прежде искали вы удовольствия. Какой путник не обрадуется, открыв в дороге свою ошибку, когда ночью блуждал он по распутьям и был на краю пропасти, не замечая опасности? То же бывает и с душой, которая, после рассеянности во внешней жизни, приходит в сознание своего опасного положения и спешит возвратиться на прямую дорогу.

Если бы чаще размышляли мы о непостоянстве земных вещей, окружающих нас, то всегда смотрели бы на эту жизнь подобно древним праведникам, говорившим о себе: «пришельцы есмы пред Тобою», Господи, «и пресельницы, якоже отцы наши: дние наши яко сень на земли, и несть постояния». Странник, переходящий из какого-нибудь отдаленного места в свое отечество, чтó бы ни встречал на пути, никогда не забывает, что он странник: родная страна, к которой стремится, не выходит у него из мысли. Благоприятен ли путь – он пользуется удобствами, подкрепляет свои силы и идет вперед, не благоприятен ли путь, от бедности страны или от непогоды – он терпеливо переносит нужды, преодолевает неудобства, всегда имея в памяти, что он странник, что легко ли, трудно ли идти ему, но надобно идти – и идет.

Так естественно смотреть на себя и нашей душе: она точно странница в этом мире. Дайте вашей душе свободу внимательно и прямо смотреть самой на себя и на окружающие предметы: увидите, как глубоко чувствует она свое настоящее странничество и как сильно стремится туда, где быть ей назначено Творцом ее. Отчего это, что никакие внешние удовольствия не утоляют ее внутренней жажды? Оттого именно, что они ей не сродны. Они ей отчасти нужны на пути, для подкрепления утомляемых сил, для облегчения трудов, для ободрения, и то более для тела, нежели для нее, или и для нее, но по причине тела, обременяющего дух; сами же, по своей природе, они совсем не таковы, чтобы душа могла прилепляться к ним. Она как дух и радостей ищет духовных: как дух, к бессмертию предопределенный, и радостей ищет постоянных, всегда пребывающих. Если бы мы были внимательны к себе в годы детства или, по крайней мере, во время юности, то и тогда уже не могли не замечать, как обыкновенно после детских забав или юношеских рассеянностей душа оставалась пустой, скучной и недовольной тем, чему по-видимому охотно предавалась.

И, стараясь делать добро, человек в этой жизни всегда видит себя не тем, чем надобно быть ему по свойству бессмертного духа. То по неведению погрешаем, а то, и зная волю Божию, претыкаемся, увлекаемся грехом. Часто хотим идти вперед и между тем оказываемся позади. Дух бодр, а плоть немощна. Дух стремится к высшей, совершенной деятельности и в то же время увлекаемый плотью, ниспадает опять к тому, в чем раскаивается, ищет побед над препятствиями и оказывается побежденным. Как путник, идя по незнакомой стране, не может совершенно освободиться от опасностей и неудобств пути, так и каждый человек, доколе живет в этом мире, никогда не безопасен от падения и не может сказать о себе: вот я победил и теперь буду идти прямо, не преткнусь, не паду. И наилучшие из земных странников смотрели на себя только как на стремящихся к цели, к небесному отечеству, но цели не достигали здесь. Апостол Павел писал: «не зане уже достигох, или уже совершихся: гоню же аще и постигну, о нем же и постижен бых от Христа Иисуса. Братие, аз себе не у помышляю достигша: едино же, задняя убо забывая, в предняя же простираяся, к намеренному теку, к почести вышнего звания Божия о Христе Иисусе» (Фил.3:13–14).

Странник то идет скоро при благоприятной погоде, то медленно, когда сверху непогода, снизу неудобно, то совсем останавливается или от усталости, или от болезни, но едва подкрепит силы, он опять идет к своему месту. Тоже испытывает и странник, идущий к Отечеству Небесному: он идет среди обстоятельств жизни то благоприятных для спасения, то неблагоприятных. Если встречает человека благочестивого, который и словом, и примером помогает ему утвердиться на пути к Небесному Отечеству – в сообществе с таким спутником легче идти вперед. Но когда, напротив, встречает, одного за другим, таких спутников, которые и словом, и делами отвлекают его пути спасения, тогда идти ему труднее: надобно неусыпно бодрствовать, чтобы, при содействии благодати Божией, терпением, молитвой и упованием на Господа преодолевать все преграды. Поэтому праведник молит Господа: «Пришлец аз есмь на земли: не скрый от Мене заповеди твоя» (Пс.118:18).

«Тело бо тленное отягощает душу» (Прем.9:15), – говорит Мудрый. Наше тело точно как тяжелая ноша тяготит душу на пути земного странствования. Оно как земля к земле и склоняется, оно видит только земное и прилепляется к земному. Горе душе, которая, не внимая голосу своей природы, увлекается тяжестью тела и, вместе с ним ниспадая к земле, пресмыкается только чувственным предметам! Тело как образованное из брения всегда готово и обратиться в брение. «Земля еси и в землю отыдеши» (Быт.3:19),– сказал Бог падшему Адаму, и такому праведному определению подвергаются все потомки согрешившего прародителя.

Это смертное тело есть как бы путевая ноша или одежда, данная бессмертной душе на дорогу для прохождения через страну дольней жизни. С продолжением времени эта одежда ветшает и своей ветхостью предуказывает конец странствования. Путника издали можно узнать по суме за плечами: и человек, смотря на свое тленное тело, всегда должен помнить странничество в этом мире. Кто из опыта не знает, что оно так слабо и так легко может всегда разрушиться? Скажите, где можно быть безопасным от смерти? Сколько тело само в себе носит зародышей разрушения и сколько случаев к этому отвне: от зловредного воздуха, от огня, от воды, от неисчислимых несчастных случаев? Какой образ жизни или какой возраст безопасен от смерти?

«Пришельцы есмы и пресельницы, якоже вси отцы наши; дние наши яко сень на земли, и несть постояния»: так все говорит душе, что не здесь ее постоянное жилище, но в вечности. Это тело, как неумолкающий вестник, своей бренностью говорит каждому: «Ты странник! Твой путь не долог, дни странствования твоего скоро пройдут. Непостоянство и непрерывное течение вещей, тебя окружающих, напоминают тебе, что и ты так же привременен, что и ты теперь живешь и делаешь, а потом как тень пройдешь и не будет тебя среди живых. Вспомни твой прошедший род: где твои предки? Они были здесь, шли той же дорогой, которую и ты теперь идешь, исчисляли дни и годы и все прошли свой путь, окончили поприще, и нет их здесь. Тоже неминуемо будет и с тобой».

Апостол Павел для того и указывает на древних праведников, которые жили верой, а не видением, чтоб показать, как надобно и нам все скорби и трудности этой жизни побеждать верой и упованием: «по вере умроша сии вси, не приемше обетований, но издалече видевше я, и целовавше» (Евр.11:13). «Все они умерли в вере, не получив обетований, а только, в продолжение жизни, издали видели оные и радовались». «И исповедавше, яко страннии и пришельцы суть на земли», – говорили о себе, что они странники и пришельцы на земле, и, говоря так, искали Отечества Небесного.

Тому же поучал Апостол Петр, писав к христианам, рассеянным по разным странам: «возлюбленнии, молю, яко пришельцев и странников, огребатися от плотских похотей, яже воюют на душу» (Пет.2:11). Апостол просит христиан, как странников и пришельцев, удаляться от плотских похотей, восстающих на душу, просит, чтоб они, помня о своем странничестве в этом мире, не имели ни к чему земному пристрастия и терпели все скорби благодушно «совести ради Божия» (Пет.2:19), – помышляя о Боге и подражая Христу Спасителю, – «зане и Христос пострада по нас, нам оставл образ, да последуем стопам Его» (Пет.2:21).

Сам Христос был странником, не имел постоянного жилища, а переходил с места на место, для того, чтобы беспрепятственнее исполнить дело Своего служения и чтобы нам оставить пример беспристрастия к земным благам. На примере Своей страннической жизни Спаситель указал человеку, хотевшему идти за Ним, вероятно, с надеждой получить выгоды от такого последования. Он говорил: «Господи! Пойду я за тобой, куда ты ни пойдешь». Иисус сказал ему: «лисицы имеют норы, и птицы небесные гнезда, а Сын человеческий не имеет, где главу приклонить» (Мф.8:19, 20).

«Пришельцы есмы и пресельницы, якоже вси отцы наши: дние наши, яко сень на земли». Как отцы наши были странниками здесь и прешли в другой мир, так и мы идем теперь туда же в страну вечности и по определению Божию перейдем в другой мир тем же путем, которым все проходят. И странствование наше так кратковременно и непостоянно! Помните это и не смущайтесь своими настоящими обстоятельствами, равно как и теми, какие могут встретиться вам в последующее время. Как ни скорбно и как ни тяжело вам будет, теперь или после, не предавайтесь малодушию и унынию, а терпите благодушно, уповая на Господа, ибо скоро все пройдет или мы сами скоро перейдем эту страну. Обращайте чаще взор ваш туда, куда идем. Не заботьтесь много о том, что нужно только для пути странствования, но помышляйте о том, что нужно для получения вечного мира и блаженства в Отечестве Небесном. На пути, встречаясь с неспокойными спутниками, не заводите ссор из-за того, чтó нужно только для дороги, а старайтесь сохранить мир и согласие ради Бога, ибо это нужно, чтобы соблюсти Его заповедь о любви. Подвергаясь лишениям, опять вспоминайте, что вы – странники, и не беспокойтесь много о потере благ этой жизни, а бойтесь, как бы ни лишиться тех благ, которым искупается вечное блаженство. Старайтесь сохранить те добродетели, которыми приобретается Царствие Небесное. Внимайте голосу души, призывающему вас к небу, размышляйте чаще о небе как отечестве, к которому в продолжение всей настоящее жизни, должны мы стремиться. Все другие заботы маловажны в сравнении с попечением о будущей вечной жизни, ибо все заботы о настоящей жизни суть только заботы о нуждах в дороге. Но, как ни пройдем этот путь, главное – необходимо-нужное только то, чтобы достигнуть Града Небесного, которого ищем и к которому стремимся. Не важно для будущей жизни, кто здесь богат, кто в чести и славе, кто много знает и много может в делах человеческих, но важно то, как кто идет перед Богом, как любит Его и как соблюдает заповеди Божии. Спаситель заповедал: «ищите прежде Царствия Божия и правды его, и сия вся приложатся вам» (Мф.6:33).

Письмо восьмое

Узрев (Иисус) народы, взыде на гору: и, седшу Ему, приступиша к Нему ученицы Его. И отверз уста своя, учаше их, глаголя: блажени нищии духом, яко тех есть Царствие Небесное (Мф.5:1 и след.)

Что может быть утешительнее для скорбящей души, как обращаться к Иисусу, Источнику всех радостей, у Него искать помощи и на Него возлагать все упование? Бог для того и попускает нам терпеть скорби и болезни, чтобы тем более сознавали мы свою бедность и свои грехи перед Ним, тем менее привязывались к этой жизни, тем искреннее стремились к небу и искали утешений более прочных, нежели какие можно находить в этом мире. Взойдем и мы, по следам Иисуса, на гору, оставим позади себя все, что может развлекать наши мысли и чувства, и, приблизившись умом и сердцем к Иисусу, будем внимать Его Божественному слову, которое есть свет для ума и истинная пища для сердца. Что говорил Он к ученикам своим, то относилось ко всему народу и относится ко всем верующим в Него, ибо «Иисус Христос вчера и днесь, тойже и во веки» (Евр.3:8).

«Блажени нищии духом, яко тех есть Царствие Небесное». Кто окружали на горе Иисуса? И кто были внимательные слушатели Его? Это ученики Его и народ – бедные поселяне и нищие рыбари. Видим иногда около Иисуса приходивших из Иерусалима богатых фарисеев и саддукеев, но из них большая часть хотели только искушать Божественного Учителя, чтобы обвинить Его, а не слушать Его учение, чтобы получить через Него спасение. «Еда кто от князь верова в Он, или от фарисей? Но народ сей, иже не весть закона, прокляти суть» (Ин.7:48, 49), – говорили фарисеи к осуждению самих себя. Потому к ним относились более обличения Иисусовы, а не ублажения.

Но как было утешительно бедным и нищим спутникам Христовым услышать из уст великого Учителя и Господа: «блажени нищии духом, яко тех есть Царствие Небесное!» Народ был в презрении, богатые ни во что ставили бедных. Но Христос никого не отвергает, а всех призывает на путь спасения, Он возглашает: «приидите ко Мне вси труждающиися и обремененнии, и Аз упокою вы» (Мф.11:28). Как утешительны слова Господа и для тех, которые из богатых делаются нищими! Какое милосердие Божие, что лишающиеся благ мира, обращаясь к Иисусу, в Нем обогащаются дарами благодати и могут быть блаженными!

Впрочем не все нищие ублажаются, а только нищие духом: «блажени нищии духом», – говорит Спаситель – блаженные те, которые сознавая свои грехи и виновность перед Богом, сознают и то, что они сами по себе ничто, а все, что имеют, получают от Бога, что без помощи Божией ничего не могут делать доброго и смиренно обращаются к Богу с искренним покаянием, с благоговейной молитвой и упованием на Его беспредельное милосердие.

Так могут быть в числе ублажаемых и те богатые, которые, помня, что все земное тленно и ничтожно, смотрят на богатство только как на кратковременный Божий дар и, смиряясь духом перед Богом, из этого дара спешат сделать употребление, согласное с волей Дародателя, боясь как бы этот талант не был взят Домовладыкой прежде, чем приобретен будет через него другой талант, за который Господь обещает небесное воздаяние.

«Блажени нищии духом», ибо им, по обетованию Господа, принадлежит Царствие Небесное: «яко тех есть Царствие Небесное». Христос есть Царь наш, кто за ним смиренно последует, тот входит в Его Царство. Царство Христово на земли есть царство благодати: кто любит Его и ходит по заповедям Его, тот и здесь участвует в дарах Его благодати. Царству Христову не будет конца: здесь оно только начинается, а в будущей жизни раскроется во всем величии и славе. И нищие духом, всей душой прилепляясь к Иисусу, только предвкушают здесь радости небесного блаженства, которые подаются им для подкрепления их любви и упования на Бога, а там, в невидимом мире, когда узрят Господа лицом к лицу, как будет дано им видеть славу Его, они внидут в радость Господа и возрадуются полной радостью в Царстве славы Его, в нескончаемые веки.

Так не сетуйте, испытывая лишение здешних кратковременных благ и радостей, но храните и умножайте нищету духовную, чтобы и здесь участвовать в дарах благости Божией и там, в горних обителях Отца Небесного, наследовать радости нескончаемые. Не скорбите, но благодарите Господа за Его благое попечение о нас. Помните, что через лишение временных благ Он, как милосердный Отец, зовет и влечет нас к получению благ вечных.

Письмо девятое

Блажени плачущии, яко тии утешатся (Мф.5:4).

Вот и еще нам утешение от Господа! Поставьте себя наряду с теми, которым говорил Христос, представьте, сколько было из числа слушавших Его таких, которым слезы были вместо пищи! Как утешительно было им услышать из уст Спасителя: «блажени плачущии, яко тии утешатся!»

Мудрый царь говорил: «благо ходити в доме плача, нежели ходити в доме пира» (Еккл.7:3). Почему так? Потому что в доме плача, то есть в доме, в котором оплакивают умирающего или умершего, приходящий вспомнит о кратковременности земных благ, помыслит о том, что и его ожидает тот же конец – смерть и суд, поучится презирать земные блага и удаляться греха и позаботится о благах вечных. Но совсем иное испытывают ходящие в доме пира: там взоры и чувства упиваются или вином, или суетой; там легко забывают, чем должен быть человек на земле, чтó ожидает его впереди – и здесь, и за гробом; там не приобретают благ для души, а теряют их и душу подвергают разным опасностям греха или самым грехам.

Поэтому плачущие ближе к Царствию Божию, чем предающиеся веселию; плачущие скорее принимают слово спасения, чем живущие в беспечальном довольстве; плачущие удобнее приходят к сознанию своей греховной бедности и решаются искать спасения, обращаясь ко Христу Спасителю.

Но не тогда блаженны плачущие, когда проливают слезы только о своих несчастьях, а в то время, когда плачут от «печали, яже по Бозе» (2Кор.7:10), когда скорбят и сокрушаются о собственных грехах и о грехах ближних своих, когда болезнуют о своем настоящем состоянии, в котором находясь мы всегда в опасности подвергнуться тяжким грехам и через это еще более сделать себя несчастными, или когда сетуют и плачут, помышляя о будущей судьбе, о неизвестности своего жребия в вечности. Таковых плачущих ублажает Господь, а не тех, которые плачут только о потере временных благ. Ничто столько недостойно сожаления и слез, как грехи наши. Они – величайшее зло, которое и здесь лишает нас благоволения Божия и благодати, а с ней и плодов ее – любви, радости и мира – и подвергает скорбям и несчастиям, а к будущей жизни приготовляет вечное мучение. Но кто плачет о грехах своих перед Спасителем, тому Бог прощает их ради заслуг Единородного Сына Своего, тому Иисус Христос подает утешение Духом Своим и, разрешая его от грехов, дает им мир, утешение и надежду на обетованные блага небесные.

Кто любит Господа всем сердцем и ближних как себя, для того обильный источник скорби и слез – грехи ближних его. Не может он равнодушно смотреть, когда видит согрешающего брата, не может не сокрушаться, когда видит удаление ближнего от пути спасения и помышляет об участи, ожидающей его за пределами этой жизни. Знаете вы, например, с какой болезнью души Апостол Павел смотрел на неверие братий своих, Израильтян, и на ожесточение их в неверии. «Истину глаголю о Христе, – писал он к Римским христианам, – не лгу, послушествующей ми совести моей Духом Святым: яко скорбь ми есть велия, и непрестающая болезнь сердцу моему. Молилбыхся бо сам аз отлучен быти от Христа по братии моей, сродницех моих по плоти, иже суть Израилите» (Рим.9:1–4).

Памятование об удалении от Бога для любящих Бога есть также неиссякающий источник скорби и воздыханий. Они скорбят, «ведяще», по слову Апостола, «яко, живуще в теле, отходим от Господа» (2Кор.5:6). «Водворяясь в теле, мы устранены от Господа». "Увы мне, – взывал Псалмопевец, – яко пришелствие мое продолжися» (Пс.119:5). «Окаянен аз человек», бедный я человек! – писал святой Павел, – кто мя избавит от тела смерти сея» (Рим.7:24)?

И кто может искренно размышлять и не сокрушаться сердцем, когда представит последний час свой и помыслит о праведном суде Божием по смерти? Если пройдем мыслями свою минувшую жизнь, представим все перед очами своей совести, а потом представим суд Божий, на котором Господь «во свете приведет тайная тьмы и объявит советы сердечныя» (1Кор.4:5), то довольно будет причин пролить обильные потоки слез. Какой жребий ожидает нас? Как предстанем судилищу Божию с нашими грехами? Что принесем пред лице Божие? Чем оправдаемся? К плачущим таким образом относятся слова Господа: «блажени плачущии, яко тии утешатся».

Чем глубже чувствует человек грехи свои и сокрушается о них перед лицом Христа Спасителя, тем обильнее прольется на душу его и поток благодатного утешения. Христос дарует Духа Утешителя всем, прибегающим к Нему с сердцем сокрушенным и смиренным. О них говорят слова Псалмопевца: «упиваются от тука дому Твоего, и потоком сладости напоиши я» (Пс.35:9). Но в настоящей жизни подается им утешение только отчасти, как залог вечных благ, о которых святой тайновидец Иоанн писал: «не взалчут ктому, ниже вжаждут, не имат же пасти на них солнце, ниже всяк зной; яко Агнец, иже посреде престола, упасет я и наставит их на животныя источники вод» (Откр.7:16, 17). «Сам Бог будет с ними Бог их. И отымет Бог всяку слезу от очей их, и смерти не будет ктому, ни плача, ни вопля, ни болезни не будет ктому» (21:3, 4).

Так, по благости Христа Спасителя, и самые слезы соделываются источником утешения и радости. О, как много в словах Господа утешения и подкрепления для несчастных и плачущих! Как много отрады для тех, которым в этой жизни достается только терпеть и скорбеть, пить чашу страданий и проливать слезы! Слышите вы, скорбящие и плачущие, слышите сладкое слово небесного Утешителя! Слышите и примите утешение всеблагого и человеколюбивого Спасителя всех человеков: «блажени плачущии, яко тии утешатся»! И слух, и взоры, и мысли, и сердце обратите к Иисусу, проливайте перед Ним слезные молитвы, чувства умиления и сокрушения о грехах своих. Перестаньте плакать о временных несчастьях и предайтесь всецело Господу. Воздыхайте и плачьте о грехах, ибо все скорби и несчастья наши произошли от греха. Молите Господа Спасителя, чтобы Он утвердил вас на пути спасения, просветил ум светом Своего учения, согрел сердце святой любовью и дал вам ревность и силу ненарушимо соблюдать Его заповеди. А все прочее предайте Господу. Скажите: «Да будет воля Твоя!» В этой мысли и в этой преданности будьте тверды и непоколебимы. И ваши слезы скоро растворятся сладким утешением, по обетованию Господа: «блажени плачущии, яко тии утешатся».

Письмо десятое

Блажени кротции, яко тии наследят землю (Мф.5:5).

Кто это кроткие, ублажаемые Господом? Те, которые не предаются порывам нетерпения, гнева, ненависти, мщения и другим греховным движениям сердца, те, которые безропотно и благодушно переносят посылаемые от Бога несчастья и скорби, также оскорбления и обиды от ближних, не питают гнева или ненависти к оскорбляющим их, но все ради Бога переносят с терпением и преданностью Ему. Были, конечно, между слушателями Иисуса такие, которые, претерпевая бедность и нищету, оскорбления и обиды от преобладания сильных земли, привыкли нести это бремя кротко, без ропота, предавая свой жребий в волю Божию. Богатые и знатные, привыкшие обо всем судить только по внешнему блеску, презирали таковых, угнетали, лишали их последнего, как беззащитных и ничтожных (Мф.23:14, Мк.12:40). Можете представить, как отрадны были для них слова Господа: «блажени кротции!» Могли ли они сами почитать себя блаженными, видя только пренебрежение и презрение к себе и каждый день перенося оскорбления и обиды? Могли ли и другие почитать их счастливыми? Там, где добродетель в уничижении, а порок торжествует, там, где смотрят только на внешние выгоды, а истинную добродетель и духовные блага ставят ни во что – там счастливыми и блаженными почитают только тех, которые изобилуют внешними благами или господствуют над другими или которым все раболепствует. Но Иисус Христос, «не пришедший, да послужат Ему, но послужити и дати душу свою избавление за многих» (Мф.20:28), не так судит, как судят сыны века сего, и ублажает не богатых и знатных мира, а нищих, плачущих и кротких. «Буяя мира избра Бог, – говорит Апостол, – да премудрыя посрамит: и немощная мира избра Бог, да посрамит крепкая: и худородная мира и уничиженная избра Бог, и несущая, да сущая упразднит» (1Кор.1:27, 28).

Иисус Христос от видимого постепенно возводит к невидимому, высшему. Богоугодная кротость рождается и возрастает в душе, когда человек сознает свою виновность перед Богом, с сердечным сокрушением раскаивается перед Ним во грехах своих и молит Его о помиловании. Сознающий свое недостоинство кротко и благодушно переносит оскорбления и обиды от ближних, как заслуженные наказания за грехи свои. В этом подвиге терпения утверждает его пример Спасителя, который во дни земной жизни Своей был кроток и смирен сердцем, был послушлив до смерти крестной, понес все скорби и страдания за наши грехи и шел на смерть, как агнец незлобивый, ведомый на заклание.

Иисус Христос, путем креста взошедший во славу Бога Отца и принявший власть над небом и землей, и ученикам своим, идущим вслед за Ним, смиренным и кротким, обещает в награду обладание землей: «блажени кротции, яко тии наследят землю». Какую землю? Бог Авраама, Исаака и Иакова, от времен древних обещал потомству их в наследие землю изобильнейшую, кипящую млеком и медом. Потомки Патриархов, Евреи, получили эту землю, но обладали ею непостоянно. Когда Евреи были верны Богу и повиновались заповедям Его, они спокойно обладали обетованной землей, когда же оказывали упорство, неповиновение и буйство, Бог строго наказывал их через иноплеменников, которые то в пределах отечества не давали Евреям покоя, то, порабощая, отводили их в плен. После таких беспокойств, часто повторявшихся, Иудеи почитали великим для себя благом мирное обитание в своей земле. Иисус Христос обращает их внимание к этому благу, обещая кротким обладание землей. Это, по обетованию Спасителя, сбывается нередко и в настоящей жизни видимым образом. «Христос с духовными наградами соединяет чувственные, – говорит св. Златоуст. – Так как кроткий человек может подумать, что он теряет все свое имущество, то Христос обещает противное, говоря, что кроткий безопасно владеет своим имуществом». Можем видеть исполнение этого обетования Христова и в истории Церкви Его. Христиан гнали, отнимали у них имущества, подвергали изгнаниям и мучениям всякого рода, но христиане были кротки, последуя примеру своего Учителя и Господа, все переносили ради Спасителя – и вот, при помощи особенного покровительства Божия, они возобладали землей полусветной Римской империи и во всех странах мира.

Но кротким, по обетованию Господа, достается и другая, лучшая земля, недоступная горделивым и буйным обладателям земных благ. Это – страна внутреннего мира, надежды и упования, утешения и радости во Святом Духе. Она не дается в обладание ропотливым, гневливым, ненавистникам, обидчикам, гордым и надменным оскорбителям ближних, но дается только кротким и смиренным исполнителям заповедей Божиих. Гордые обладатели внешних благ не могут представить, какое великое сокровище достается во владение кротких, которые, может быть, кажутся им ничего не значащими и недостойными никакого внимания, но которые, благоговея перед Богом, смиренно несут жребий своего состояния и живут по заповедям Божиим. Они тогда только поймут достоинство кротких, когда постигнут значение слов Спасителя: «кая пользу человеку, аще мир весь приобрящет, душу же свою отщетит? или что даст человек измену за душу свою?» (Мф.16:26). "Яко не внегда избыточествовати кому живот его есть от имения его» (Лк.12:15).

«Блажени кротции, яко тии наследят землю». Много утешения для нас в словах Господа. Они написаны, по внушению Духа Божия, не для одних древних Иудеев, слушавших Иисуса, но и для всех верующих в Него, и всегда верны и сильны как слова Божии. Когда терпите обиды или оскорбления от ближних, помните обетование Спасителя и переносите все огорчения и обиды с кротостью, во всем предаваясь Господу, храните кротость как сокровище, за которое получаете и получите в наследие мирную землю. Получаете, говорю и думаю, что не ошибаюсь, ибо сами видите, что с того времени, как предали вы свой жребий Господу и чаще стали к Нему обращаться, а менее заниматься мнениями и толками других, дух ваш успокоился. Сами испытываете, что каждый раз, как переносите оскорбления от других с терпением и благодушием, внутреннее ваше довольство, мир и утешение умножаются. Так вы уже вкушаете плоды на той земле, которую Господь обещает и дает в наследие кротким.

По благости Божией, если пребудете верны в любви к Нему, будете всегда иметь и то, что нужно для поддержания внешней жизни, по слову Господа: «ищите прежде Царствия Божия и правды его, и сия вся приложатся вам» (Мф.6:36). Говорите чаще с Давидом, который много терпел и не был оставлен Господом, говорите сами к себе, с преданностью и упованием на Господа: «верую видети благая Господня на земле живых. Потерпи Господа, мужайся, и да крепится сердце твое, и потерпи Господа» (Пс.26:13, 14). Твердо уповайте на Господа и не ослабевайте в уповании. Что ни будете терпеть ради Господа, за все получите великую награду: Он безмерно благ. Помните обетование Его: «всяк, иже оставит дом, или братию, или сестры, или отца, или матерь, или жену, или чада, или села, имени Моего ради, сторицею примет, и живот вечный наследит» (Мф.19:29).

Письмо одиннадцатое

Блажени алчущии и жаждущии правды: яко тии насытятся (Мф.5:6)

Опять начинаю письмо словами из беседы Христовой – и станете ли дивиться этому! Сами видите, как утешительны слова Господа! Ваша христолюбивая душа испытывает, как благотворно размышлять о заповедях Божиих, которыми Христос Спаситель всех призывает к блаженству, предначинательному в этой жизни и полному в будущей. Но как мне утешительно, что могу начать письмо теми словами Господа, которые дают ответ на ваше письмо – могу говорить: «блаженны» вы, по слову Господа, – ибо «алчете и жаждете правды»; «блаженны» вы, «яко насытитесь»! Блаженны вы теперь и всегда пребудете таковыми, если сохраните этот глад и жажду к правде Божией до переселения в мир горний. Так стремясь всегда к исполнению воли Божией, вы, как неугасимая лампада, будете гореть перед Богом огнем святой любви и непрестанной молитвы.

Что лучше и драгоценнее этого блага можете вы указать между теми благами, в которых обыкновенно ищут счастья, забывая о своем спасении и о Спасителе? О чувственных благах, помните вы, что говорит Мудрый: «не насытится око зрети, ни исполнится ухо слышания» (Екк. 1:8). Не насытится душа тем, что входит в нее через орудие зрения или слуха или через другие внешние чувства; не насытится теми благами, с которыми имеет общение только через это смертное тело. Как само это тело бренно и кратковременно и как блага, питающие его, непостоянны и тленны, так и те удовольствия, которых алчут и жаждут преданные чувственности, суетны и ничтожны. Как красота и очаровательность весенних цветов или как блеск утренней росы привлекают взор и скоро проходят, так и привлекательность внешних благ вначале услаждает душу, а потом исчезает и оставляет в ней одну пустоту и горечь. Для иных дни и годы проходят в таких быстрых переменах: всегда они алчут и жаждут и ныне и завтра думают утолить свой голод и жажду – и голодная душа их не насыщается, и пламень жажды не перестает палить сердце их. Не достойны ли сожаления такие люди? Несчастны и жалки они, потому что всегда ищут счастья и не находят его, всегда томятся ненасытными желаниями, и нет конца их страданиям, нет успокоения душе их, червь пристрастия к преходящим благам грызет их душу и никогда не насыщается.

Благодарите Бога за Его великое милосердие к вам. Всегда вы должны помнить, как Господь благим промыслом Своим поставил вас на этот путь, которым идете теперь, как Он благодатью Своей открыл вам очи, чтобы видели вы суету настоящей жизни и всего, что ослепляет и увлекает сердца людей, ослепляемых пристрастием к земным благам. Слава Богу, что алчете и жаждете правды! Это истинная пища для души – всегда иметь в мыслях Господа Бога, всегда помнить Его заповеди, и каждое дело, с начала до конца, делать ради Бога, соображаясь во всем с Его святой волей. Смотрите, какую чудную имеете вы пищу! Спаситель говорил о Себе: «Мое брашно есть, да сотворю волю Пославшаго Мя, и совершу дело Его» (Ин.4:34): так и вы питаетесь от той же трапезы Отца Небесного, когда жаждете во всем исполнять волю Его и стараетесь жить так, как заповедал Бог.

Алчущие и жаждущие правды – блаженны, по слову Господа, потому что насытятся. Как напрасно ищут утолить голод и жажду предающиеся чувственным удовольствиям, потому что никакое чувственное наслаждение не удовлетворяет душевного голода: так, напротив, каждое доброе дело, совершаемое для Бога, по заповеди его, приготовляет душе истинную пищу и успокоение. А чем больше имеем ревности к соблюдению заповедей Божиих, тем более собирается для души мира и утешения в Боге. И как пища и питие телесные, утоляя голод и жажду, вместе укрепляют тело к деятельности, так и эта духовная пища и питает душу, доставляя ей мир и довольство и вместе укрепляет любовь к Богу и усовершает навык в добродетели. Впрочем, в настоящей жизни, только отчасти дается предвкушать обещанное Господом насыщение, а полное довольство, по обетованию Христову, получите в горних обителях Отца Небесного. Там, когда узрите Господа лицом к лицу и слава лица Его просветит вас – голод и жажда утолятся на всю вечность. Тогда сбудется над вами слово Псалмопевца: «насыщуся, внегда явитимися славе твоей» (Пс.16:15), исполнится обетование Спасителя: «иже пиет от воды, юже Аз дам ему, не вжаждется во веки» (Ин.4:14).

Доколе носим это греховное тело, никогда не должно нам думать, что уже утолили мы голод души своей и не будем иметь более жажды. Надобно бояться такого самообольщения: оно опасно и может погубить душу. Кто думает, что он уже тверд и безопасен на пути спасения, достиг совершенства и богат добрыми делами, тот забывает свою нищету и бедность, не видит, как он слеп и немощен без благодати Божией. Помните, что в Откровении св. Иоанна говорит «Свидетель верный и истинный», то есть Христос Спаситель: «вем твоя дела, яко ни студен еси, ни тепл… изблевати тя от уст Моих имам. Зане глаголеши, яко богат есмь и обогатихся, и ничтоже требую: и не веси, яко ты еси окаянен, и беден, и нищ, и слеп, и наг. Совещаю тебе купити от Мене злато разженно огнем, да обогатишися; и одеяние бело, да облечешися; и да не явится срамота наготы твоея» (Откр.3:15–18). Господь открывает, как беден и нищ, и слеп, и наг человек сам по себе, когда отторгается от Него, Источника всякого блага, и прилепляется к самому себе.

Но Спаситель показывает и средство к уврачеванию наших греховных недугов: «Совещаю тебе купити от Мене злато разженно огнем, да обогатишися; и одеяние бело, да облечешися; и да не явится срамота наготы твоея». Так все богатство оправдания можем получить только через Иисуса Христа: не наши добродетели спасают нас, но заслуги Христовы. Апостол учит: «правда Божия верою Иисус Христовою во всех и на всех верующих; несть бо разнствия; вси бо согрешиша, и лишении суть славы Божия, оправдаеми туне благодатию Его, избавлением, еже о Христе Иисусе. егоже предположи Бог очищение верою в крови Его, в явление правды своея, за отпущение прежде бывших грехов» (Рим.3:22–25). Наши добродетели не оправдывают, но только соединяют нас со Спасителем и усвояют нам заслуги его. Так мы, как дикие, бесплодные ветви, прирастая к Нему, благоплодному древу, получаем от Него жизнь по духу и плодородность, а отторгаясь от Него, через оскудение в любви и благих делах, опять лишаемся благодатной жизни и подвергаемся осуждению, по определению вечной правды Божией. Спаситель говорит: «Аз есмь лоза, вы же рождие: и иже будет во Мне, и Аз в нем, той сотворит плод мног: яко без Мене не можете творити ничесоже. Аще кто во Мне не пребудет, извержется вон, якоже розга, и изсышет, и собирают ю, и во огнь влагают, и сгарает» (Ин.15:5–6).

Итак, не надейтесь на свою правду, но уповайте на правду Христа Спасителя, на Его беспредельные заслуги, которые принес Он правосудию Отца Своего в умилостивление за грехи мира, а вместе и за ваши, и за мои грехи. Преуспевая в добродетелях, не думайте о них, а стремитесь всегда мыслями и сердцем, верой и любовью к единой несомненной Надежде нашей, Христу Спасителю. Нет блага в мире выше любви к Иисусу и крепкой надежды на Иисуса; нет счастья совершеннее того, как быть посредством этой любви в ненарушимом и тесном общении с Иисусом. Владея этим благом, храните его; наслаждаясь этим счастьем, благодарите Подателя его, Христа Иисуса, и молитесь Ему, да благодатью Своей удостоит вас всегда быть обладателями этих благ и в настоящей жизни, и в будущей.

Письмо двенадцатое

Блажени милостивии; яко тии помиловани будут (Мф.5:7).

Слова Спасителя могут напоминать вам то, о чем не раз прежде говорили вы. Казалось вам завидной участь богатых, которые могут много благотворить, быть милостивыми ко многим и тем приобретать себе милость от Господа. Правда, что богатые могут благотворениями приобретать себе благоволение и помилование от Бога, как некогда праведный Авраам, употребляя богатство на странноприимство, собирал благословение и милость от Бога и даже удостоился Его посещения. Но не думайте, что только богатые могут быть милостивыми и через милость восхищать себе помилование. Господь благ и милосерд: взирает не на дела только, но и на расположения, и намерения принимает как дела.

Спаситель всем повелевает быть милостивыми, когда говорит: «будите милосерди, яко Отец ваш небесный милосерд есть» (Лк.6:36), и Апостол пишет к христианам, не делая различия между богатыми и бедными: «облецытеся, якоже избрании Божии, святи и возлюбленни, во утробы щедрот, благость» (Кол. 3:12). Не все богаты и не все имеют возможность помогать другим от избытка внешнего имущества своего, но ко всем относится заповедь Спасителя: «будите милосерди, яко Отец ваш милосерд есть». И вы не скажете, что Господь требует невозможного: Он как премудрый и благий Учитель и Бог знает силы наши и требует от нас только того, что можем исполнять на самом деле. Так, без сомнения, можем исполнять и эту заповедь – быть милостивыми. Заповедь Господня широка, и каждый может исполнять ее по мере сил и средств, какие кто имеет. Достоинство исполнения зависит не от изобилия средств, а от степени любви к Богу и к ближнему и от усердия к исполнению заповеди Божией.

Что значит быть милостивым или милосердым? Значит – быть расположенным в душе, из любви к Богу и ближним, по заповеди Божией, принимать участие в нуждах, в скорбях и болезнях других. Но как человек может иметь разные нужды по телу и душе, то и участие в положении других также бывает двоякое – по отношению к телу и душе.

Знаете, какие дела милости по отношению к телу и к душе, потому можете представить и то, как много имеем мы случаев оказывать милость ближним. Дела милости по отношению к телу: накормить голодного, напоить жаждущего, помочь нуждающемуся в одежде, посетить больного или заключенного в темнице, оказать ему услугу любви, дать приют и успокоение страннику и подобное. Смотрите, сколько случаев, при которых не одни богатые, но каждый бедняк, с доброй душой и с любовью к ближнему, может быть милостивым и может заслужить помилование! Вспомните, изображаемую в Евангелии, вдовицу, которая наряду с богатыми, клавшими в церковную хранилищницу много, положила только две лепты и которую Господь предпочел всем богатым, клавшим помногу: это потому, что богатые клали от избытка, а она, при скудости своей, положила последнее от усердия своего (Мк.12:41–44)! Так судите и о делах милости к ближним: не то особенно угодно и драгоценно перед очами Божиими, чтобы мы давали или делали многое, но чтобы много имели усердия и как бы облекались, по апостольскому слову, в милосердие и благость, подражая милосердию Отца Небесного. Нет у нас многого – поможем ближнему в его нужде немногим, чем можем, уделим из малого. Если же и малого не имеем, имеем руки: употребим их в орудие милости к ближнему, будем охотно подавать жаждущему чашу студеной воды во имя Господа и за это Господь обещает награду. Имеем ноги: пойдем, посетим больного, послужим ему, чем можем. Если у нас есть свой кров: примем с любовью странника, защитим его от мрака ночи, от холода, зноя или непогоды. Не богатство нужно для таких дел милости, а любовь, усердие, искренняя готовность служить ближнему, чем можем, во имя Господа. Но это только дела милости по отношению к телу, а сколько еще имеем случаев быть милостивыми по отношению к душе ближнего!

Дело милости по отношению к душе: обратить грешника от заблуждения к истине, неведущего наставить, подать добрый пример и отвести от соблазна и падения, молиться о таких Богу, да Он просветит их и управит на путь истины и спасения, скорбящему подать утешение, оскорбляющим и обижающим нас не платить злом, но от души прощать обиды и подобное. Вот сколько еще случаев к приобретению помилования от Господа! Смотрите, как широко и просторно поприще деятельности для любви христианской! Если скажете, что этого не можете делать, то можете другое; если того не можете, делайте третье. Ныне сделайте то, а завтра откроется случай сделать другое. Только питайте всегда крепкую любовь к Богу и ближнему – и везде будете иметь случай исполнять заповедь Христову. Сами согласитесь, что почти каждый день встречаете людей, которым можете делать такие благотворения. Не можете обращать неверующего и наставлять неведущего – по крайней мере, будьте перед ними тем, чем всегда должны вы быть, во имя Христа Спасителя, и в слове, и в деле. Не подражайте их нечестию, но обличайте слепоту их чистотой и святостью вашего слова и примера. Для сохранения твердости духа помните слова Спасителя: «всяк, иже исповест Мя пред человеки, исповем его и Аз пред Отцем моим, иже на небесех: а иже отвержется Мене пред человеки, отвергуся его и Аз пред Отцем моим, иже на небесех» (Мф.10:32, 33). И кроме этого много можете оказывать духовных благотворений: много около вас ближних, которых вы превосходите познанием спасительных истин и которые с открытой душой готовы принимать от вас слово вразумления и совета. Много скорбящих, которые имеют нужду в утешении и подкреплении. Не отказывайтесь помогать, кому чем можете, словом назидания, утешения и ободрения. За эту милость милосердый Бог самих вас подкрепит и утешит. Много около вас и таких, от которых вчера и ныне терпите неприятности и оскорбления: вот и еще вам поприще для дел духовной милостыни. Не ропщите на них, не оскорбляйтесь, не платите злом за зло, но побеждайте благим злое. Искренно прощайте им обиды и не переставайте делать добро, какое можете. При таком расположении к ближним, молитесь о всех Богу. Если бы вы ничего не имели и ничего не могли сделать вашими руками, не могли подойти к угнетенному скорбью или болезнью, не могли дать наставление, совет или слово утешения: и тогда, простирая благожелательную любовь свою ко всем нуждающимся и бедствующим и о всех повергая перед Господом искреннее моление, вы будете творить дела милости. Так и не имеющий ничего может делать добро всем, умоляя Всеблагого и Всемогущего Отца Небесного о помиловании всех нуждающихся, болящих и скорбящих.

Питая в душе такую любовь к другим и так участвуя в нуждах их, вы всегда будете иметь средства оказывать им дела милости и сами будете помилованы от Господа. Господь явит над вами Свою милость и здесь. И видите, что Он уже милует вас. Не великая ли милость Его, что Он призвал вас к Себе от распутий мира? Не испытывали ли вы многократно, как ваша душа невидимо получала утешение и подкрепление любви к Богу и упования на Него, когда, движимые сердечным участием в нуждах ближних, искренно оказывали вы им благотворения? Не явно ли так Господь посылает вам свою милость, за вашу милость к ближним, умножая в душе вашей благодать Свою? Будьте всегда милостивы и каждый день, по возможности, умножайте дела милостыни, телесной и духовной – и многоразличная Божия милость всегда пребудет с вами. Не только здесь будете иметь мир и успокоение в Боге, но и за пределами этой жизни получите помилование на суде Божием. Услышите тогда, к неизобразимой вашей радости, вожделенный глас Царя славы, вместе со всеми избранными: «приидите благословении Отца моего, наследуйте уготованное вам Царствие от сложения мира. Взалкахся бо, и дасте Ми ясти; возжадахся, и напоисте Мя; странен бых, и введосте Мене; наг, и одясте Мя; болен, и посетисте Мене; в темнице бых, и приидосте ко Мне. Аминь глаголю вам: понеже сотвористе единому сих братий Моих меньших, Мне сотвористе» (Мф.25:35–36, 40).

Письмо тринадцатое

Блажени чистии сердцем; яко тии Бога узрят (Мф.5:8).

Смотрите – нужно ли нам далеко простирать свои виды и попечения, чтоб достигнуть того счастья, к которому наше сердце стремится? Видите, какой краткий и удобный путь к нему! Не нужно далеко ходить, чтоб найти истинное счастье, не нужно для этого ни богатства, ни знатности, ни отличных дарований, ни крепости телесных сил, ни разносторонних знаний. А что нужно? Слышите слово Господа: «блажени чистии сердцем». Оно указывает путь к истинному счастью и блаженству в чистоте сердца. Так чудно Бог, по Своей беспредельной благости, устроил нашу природу! Так приблизил к нам истинное наше счастье и блаженство!

Как это «чистии сердцем»? Те, которых сердце не омрачается тьмой греха, те, которые удаляются нечистых дел, внешних и внутренних, те, которые не предаются порокам, но стараются с каждым днем более ум свой просвещать учением истины, сердце питать благоговейными чувствованиями, волю укреплять в добродетели благочестивыми желаниями и добрыми делами.

К таким говорит Господь: «яко тии Бога узрят», и в этом созерцании Бога указывает их блаженство. Когда настанет это блаженство? Спаситель говорит: «блажени, – яко тии Бога узрят». Когда узрят Бога, тогда и придет к ним это блаженство. Полное блаженство для чистых сердцем, без сомнения, настанет в будущей жизни, когда они, отложив это тело, как тусклое зеркало, увидят Бога лицом к лицу. Тогда исполнится на них слово Тайноведца: «ныне чада Божия есмы, и не у явися, что будем: вемы же, яко егда явится, подобни Ему будем: ибо узрим Его, якоже есть» (1Ин.3:2). Как вечна слава лица Божия, так вечно будет и блаженство чистых сердцем во свете славы Божией.

Хотя чистые сердцем будут видеть Бога лицом к лицу, уже совлекшись этого покрова грубой плоти, застеняющей от нас мир невидимый, но предначинают созерцать славу Божию и в настоящей жизни. Мудрый древле учил: «в простоте сердца взыщите Его (Господа)» (Прем.Солом. 1:1). По наставлению мудрого, к Богу надобно приближаться с простым, чистым сердцем; только правое, благоговейное хождение перед Богом приводит человека к истинному богопознанию: «яко обретается не искушающим Его, является же не неверующим Ему. Строптивая бо помышления отлучают от Бога» (Прем.Солом. 1:2, 3). Мудрый говорит: «Бога, находят и познают те, которые не оскорбляют Его своим неверием, сомнениями и другими грехами, которые веруют и служат Ему искренно, в простоте сердца. А лжемудрования удаляют от Бога». Вот советы истинной мудрости! Видите вы иногда около себя любомудрствующих, которые ищут мудрости и между тем блуждают вдали от цели. Видите, как ясно мудрый открывает причины этой безуспешности! Ищут и не находят ведения истины, потому что не так ищут как должно. О, когда бы человеческая мудрость смиренно внимала премудрости Божией, ясно начертанной в Божественном писании, и научилась путям ведения! Свет истины тогда светло озарял бы человеческие общества; люди ясно видели бы свое назначение и пути к достижению его; не блуждали бы по распутьям неверия и лжеумствований, но все исповедовали бы одного истинного Бога, Отца и единородного Сына Его, Спасителя мира, и на земле предвкушали бы блаженство небесное, просвещаясь лучами света, ниспадающего от славы лица Божия в чистые души. Не спрашивайте, в чем состоит это блаженство, которое чистые сердцем предвкушают уже в настоящей жизни: надобно искать чистоты сердца, чтоб из опыта познать, как Бог открывается чистому сердцу. Нельзя хорошо изобразить того, что не подлежит чувственному оку. Представьте, какие мысли и чувствования наполняют душу в те часы, когда предаетесь благоговейному созерцанию непостижимого величия Божия? Нельзя раскрыть это состояние души: оно выше изображения. Душа видит тогда более, нежели сколько обнимает мысль, сердце чувствует более, нежели что можем представить воображением или выразить словами; желания тогда возвышеннее, нежели обыкновенные, каким может удовлетворить что либо внешнее. Вспомните, как в такие минуты мысли возвышаются над всем окружающим вас, над всем временным; как свет веры воскрыляет их к Источнику всякого света и истины; как сердце упивается водой, текущей в живот вечный; как все желания и движения души соединяются тогда в одном начале и конце всего, Боге! Представив такое состояние души, можете представить и то, в чем состоит блаженство чистых сердцем. Они владеют сокровищем, которого преданные греху не знают. Они владеют благом, с которым никакие внешние блага не могут равняться. Они владеют достоинством, которое выше всех внешних преимуществ. Если справедливо почитается важным преимуществом быть близ земного царя и видеть его ныне и завтра, то как велико преимущество, какое счастье – быть вечно в близком общении с Царем неба и земли!

Представляя внешние преимущества других, могли бы вы позавидовать им в их счастье, но, видя, как милосердо Господь отворяет дверь к высшим благам, перед которыми все земные преимущества ничтожны, станете ли жалеть о том, что вы их не имеете? Должны ли завидовать тем, которые пользуются ими? Нет, не завидуйте этим столь непостоянным и кратковременным преимуществам, а спешите собирать себе сокровища «на небеси, идеже», по слову Христа Спасителя, «ни червь ни тля тлит, и идеже татие не подкапывают, ни крадут» (Мф.6:20). Что пользы для бессмертной души видеть около себя тленное богатство, красоту и великолепие и не возноситься к созерцанию красот вечных! Что пользы видеть около себя блеск серебра и золота и всего, чем может обольщаться сердце человеческое, и не видеть, и не ощущать того света незаходимого Солнца, который ярко разливается по всем творениям Божиим и призывает все разумные создания к прославлению Творца неба и земли, Источника всякого света и жизни всех тварей!

Какое беспредельное милосердие Божие – многоразличны состояния людей по внешней жизни, но необходимые, высшие блага всем равно открыты, всем доступны! Как воздухом все дышат, светом и теплотой солнца все наслаждаются, так и лучами лица Божия все могут озаряться, простирая чистые взоры души к этому Солнцу незаходимому и вечному. Никому не возбраняется искать этого блага: и богатый, и бедный, и ученый, и простой, и в великолепных чертогах, и в бедной хижине, все равно, и на всяком месте могут искать чистоты сердца и созерцать величие Божие и, созерцая, предвкушать блаженство, уготованное праведным в будущей жизни.

Ищите и, приобретая, храните чистоту сердца. Удаляйтесь всего, что может омрачить вашу мысль, чувство или желание. Берегите око сердца вашего, чтобы оно всегда было способно видеть Бога и внутри себя в благодатных озарениях и в делах внешней природы, всегда сохраняемой и управляемой силой промысла Божия. Терпите. Благодарите Господа за все. Молитесь, «дабы Бог Господа нашего Иисуса Христа, Отец славы, дал Духа премудрости и откровения к познанию Его, и просветил очи сердца вашего, дабы вы узнали, в чем состоит надежда призвания Его и как богато славное наследие его для святых и как превосходно величие могущества Его в нас, верующих по действию державной славы Его, которой Он воздействовал во Христе, воскресив Его из мертвых, и посадив одесную Себя на небесах» (Еф.1 17–20).

Письмо четырнадцатое

Блажени миротворцы; яко тии сынове Божии нарекутся (Мф.5:9).

Вот еще утешение! Вот еще путь к счастью и блаженству, всем открытый! Не одни богатые, знатные или счастливые дарами природы, а все могут идти этой дорогой к блаженству. Милосердый Господь всех призывает к нему.

Единородный Сын Божий, Иисус Христос, есть «мир наш, средостение ограды разоривый" (Еф.2:14); «оправдавшеся верою, мир имамы к Богу Господем нашем Иисус Христом» (Рим.5:1). Сын Божий примирил нас с Богом Отцем в теле Своем крестом, убив на нем вражду (Еф.2:16). И Спаситель многократно заповедовал ученикам Своим мир. «Мир имейте между собою, – учил Он (Мк.9:50), – мир оставляю вам, мир Мой даю вам» (Ин.14:27); «сия глаголах вам, да во Мне мир имате» (Ин.16:33); «глагола им: мир вам; – рече им Иисус паки: мир вам» (Ин.20:19, 21).

Последуя примеру и наставлению Господа Спасителя, и мы должны хранить мир со всеми ближними, избегая всякого случая к несогласию и раздорам, и если возникнет несогласие, всеми мерами стараться восстановить мир. И не только сами должны мы стараться всегда сохранять мир с ближними: надобно нам всеми зависящими от нас средствами содействовать и к сохранению мира и между другими, примиряя враждующих и устраняя всякие случаи к несогласиям и раздорам между ними.

Кто так заботится о сохранении и распространении мира, в том Благодать Сыноположения, запечатлевающая каждого со времени крещения его, постепенно более раскрывается в делах христианской любви. На таковых исполняются слова Спасителя: «яко тии сынове Божии нарекутся». Миротворцы, своими делами уподобляясь Сыну Божию, который единосущен Отцу, соделываются сынами Божиими по благодати, по силе действующего в них «Духа сыноположения, о немже вопием: Авва Отче» (Гал.4:6).

«Блажени миротворцы; яко тии сынове Божии нарекутся». Миротворцы, внимательные к себе, знают, в чем состоит блаженство сынов Божиих и в этой жизни: они и здесь носят в себе залог блаженства, уготованного им в обителях Отца Небесного, где прославятся вместе с единородным Сыном Божиим. Ваша миролюбивая душа не лишена этой части ублажаемых: вы знаете, как превосходен благодатный мир в сравнении с тем спокойствием, каким пользуются иногда и не имеющие в себе Духа Христова. Но в этой жизни только начинается это блаженство, а полноты и совершенства достигнет оно в жизни будущей, когда сыны Божии, до конца жизни сохранив преимущество своего усыновления Богу, вместе с Иисусом Христом получат наследие вечного блаженства в нескончаемом Царствии Отца Небесного.

Для сохранения этого дара благодати надобно нам всегда блюсти мир в самих себе, дабы Дух мира беспрепятственно мог водворяться в нас. Мятежная душа не привлечет к себе Духа Божия, доколе не решится укротить мятеж своих греховных страстей и беспорядочных движений. Надобно избегать всякого противления Духу не только в делах, но и в тайных помыслах. Нечистая, противная Духу, мысль, рождаясь в уме, возбуждает нечистое чувство в сердце – отсюда греховные пожелания. Все это, быв принято согласием души, возбуждает в ней противление Духу Божию, который хочет Своими лучами освещать и согревать все наши мысли, чувства и желания. Апостол Павел, желая христианам мира Божия, который превыше всякого ума, руководит их к достижению этого блага таким наставлением: «Прочее же, братие моя, елика суть истинна, елика честна, елика праведна, елика пречиста, елика прелюбезна, елика доброхвальна, аще кая добродетель и аще кая похвала, сия помышляйте. Имже и научитеся, и приясте, и слышасте, и видесте во мне, сия творите: и Бог мира будет с вами» (Флп.4:8,9). Вот вам средство к сохранению мира с Богом, с самими собой и ближними. Пользуйтесь им. Оно так обширно, так разнообразно и близко к каждому из нас при всяких обстоятельствах жизни!

«Аще возможно, еже от вас, со всеми человеки мир имейте» (Рим.12:18), – учит святой Павел. Этого каждому христианину должно всегда искренно желать и искать всеми средствами христианского благоразумия и любви: «в мир бо призва нас Господь Бог» (1Кор.7:15). Так делайте и вы, стараясь иметь мир со всеми, вас окружающими, и со всеми, имеющими к вам какое-либо отношение, ко всем питая нелицемерную, истинную любовь и благожелательство. Не говорите, что вы хотите жить в мире с другими, но они нарушают мир и возбуждают несогласие и вражду. Вы для сохранения мира с другими делайте со своей стороны все, что можете, по руководству слова Божия и вашего благоразумия, а что не зависит от вас, то предавайте воле Божией. Наставление Апостола успокаивает вас, не безусловно говорится: «со всеми человеки мир имейте», но под условием: «аще возможно, еже от вас – со всеми человеки мир имейте». Если вы желаете жить в мире со всеми и делаете со своей стороны все нужное для сохранения мира со всеми, вас окружающими, а между тем они сами в себе питают вражду и, может быть, в других возбуждают неблагорасположение к вам: то должно молить Бога мира, чтобы Сам Он направил их на путь мира и спасения, но не должны много беспокоиться. Только надобно заботиться, чтобы, испытывая неприятности и оскорбления от других, не осуждать нам других и не подвергнуться тем же грехам. "Не судите, – заповедует Спаситель, – да не судими будете» (Мф.7:1). У каждого есть свои немощи: потому «мняйся стояти да блюдется, да не падет» (1Кор.10:12).

Так сохраняя мир, вы будете иметь сыновнее дерзновение, с преданностью и упованием возносить к Отцу небесному свои молитвы и прошения. Плоды Духа – любовь, радость, мир, долготерпение – по милосердию Божию и в счастье, и в несчастье не будут оскудевать в вашей душе, доколе сохраните повиновение к наставлениям Святого Духа. Какое великое для нас благо, что можем мы в скорбях и несчастьях сохранять мир с Богом и ближними! Какое великое нам утешение, что можем всегда носить в своей душе чувства сыновней преданности к Богу и среди трудных обстоятельств жизни, всю надежду возлагая на Бога, в Нем с детской простотой всецело успокаиваться! Какое счастье, владеть таким сокровищем, которое среди скорбей и несчастий возвышает человека над всеми превратностями жизни и дает ему предвкушать радости небесные, в залог будущего блаженства!

Благодарите и прославляйте Господа и молитесь, да Благодать Его всегда будет с вами. «Ни о чем не заботьтесь, но всегда в молитве и прошении с благодарностью открывайте желания свои перед Богом: и мир Божий, который превыше всякого ума, утвердит сердце ваше и мысли ваши во Христе Иисусе» (Флп.4:6, 7).

Письмо пятнадцатое

Блажени изгнании правды ради; яко тех есть Царствие Небесное. Блажени есте, егда поносят вам, и ижденут и рекут всяк зол глагол на вы лжуще, Мене ради. Радуйтеся и веселистеся, яко мзда ваша много на небесех (Мф.5:10–12).

Сколько утешения в словах Господа для терпящих оскорбления и обиды! Сколько ободрения и подкрепления к благодушному перенесению всяких скорбей и несчастий! Чем можем мы достойно возблагодарить Господа за неисчислимые Его милости?

Но помните при этом, что ублажаются не все гонимые или терпящие, а только гонимые за правду, терпящие оскорбления и обиды за веру во Христа, за исповедание Его имени, за соблюдение Его заповедей. Чтобы иметь утешение среди гонений, надобно жить по учению Иисуса Христа и последовать примеру Его.

Идите так и не сходите с пути Христовых заповедей. Будьте великодушны и терпеливы ради Господа, когда подвергаетесь неприятностям и оскорблениям за то, что не хотите изменить истине и вместо Бога беззаконно служить миру. Держитесь крепко этого пути и будете блаженны: ибо не человеческое слово ублажает гонимых за правду, поносимых, злословимых и преследуемых за Христа, но Само превечное Слово, Христос Спаситель и Бог наш.

Когда промысл Божий поставляет вас в таких обстоятельствах, что за последование Иисусу Христу должны вы подвергаться оскорблениям, клеветам, лишениям, явному или тайному гонению, помните слово Господа: «так обо изгнаша Пророки, иже беша прежде вас» (Мф.5:12). «Так гнали и Пророков, бывших прежде вас». Представьте, кто были эти Пророки? Посланники Божии, Святым Духом руководимые. По внушению Духа Божия они возвещали истину, обличали неправды, побуждали к добродетели, утешали среди скорбей и несчастий, утверждали в истинном благочестии, проповедовали о пришествии Искупителя мира. Как же с ними обходились? Каким оскорблениям подвергали их? Прочтите, что пишет о них Апостол Павел. "Они были, – говорит он, – подвергаемы посмеянию и побоям, также узам и темнице; камнями побиваемы были, перепиливаемы были; от пыток и меча умирали; скитались, терпя недостатки, бедствия, озлобления. Те, которых не стоил мир, блуждали по пустыням и горам, по пещерам и ущелиям земли» (Евр.11:36–38).

Помните пример самого Христа, Спасителя, «иже, вместо предлежащия ему радости», после разных поношений и страданий, «претерпе крест» (Евр.12:2). Сколько благодеяний оказал миру Богочеловек Иисус? И как же мир принимал Его? Чем возблагодарил Его за величайшие благодеяния?

Помните пример избранных учеников Христовых, святых Апостолов, возвещавших всему миру о Царствии Божием. Оживляйте чаще в своей памяти их великие подвиги, испытанные ими скорби и болезни, равно и то, как великодушно переносили они все трудности крестного пути, которым шли по следам Христа Спасителя: "Доныне, – писал святой Павел, – терпим голод и жажду, и наготу, и побои, и скитаемся, и трудимся, работая своими руками. Злословят нас, а мы благословляем; нас гонят, мы терпим; нас хулят, мы молимся; мы, как сор для мира, как прах всеми попираемый, доныне» (1Кор.4:11–13). Пример их терпения и вас одушевит терпением и преданностью промыслу Божию.

Размышляйте с благоговением о трудах и скорбях преемников Апостольских, пастырей и учителей, которые после Апостолов проповедовали учение Христово и руководили ко спасению. Сколько встречали они врагов! Сколько терпели поношений, оскорблений и сколько страдали! Среди трудных обстоятельств вашего положения, размышляйте об их трудах и скорбях и вместе об их мужестве и великодушии, с каким переносили они все неудобства тесного пути Христова.

Так имея перед собой облако свидетелей истины Божией, и сами будем великодушны, когда окружают нас тяжкие обстоятельства, оскорбления, лишения, явные и тайные преследования. Не уклоняйтесь от пути правды. Терпите все ради Христа Спасителя. Если так утвердитесь на пути спасения, то великое утешение будут проливать в сердце ваше слова Господа: «Блажени есте, егда поносят вам, и ижденут и рекут всяк зол глагол на вы лжуще, Мене ради. Радуйтеся и веселистеся, яко мзда ваша много на небесех».

Истинно, великое счастье, среди обид и гонений, всегда носить в душе своей мир и радость, укрепляясь надеждой благ небесных! «Око невиде, и уха неслыша, и на сердце человеку невзыдоша, яже Бог уготова любящим Его», – возвещал Апостол (1Кор.2:9). Велика будет награда на небесах гонимым за правду, страждущим на земле ради Господа, за веру в Него, за соблюдение заповедей Его! К ним говорит глас, слышанный тайновидцем Иоанном: «Блажени мертви умирающии о Господе отныне. Ей глаголет Дух, да почиют от трудов своих: дела бо их ходят в след с ними» (Откр.14:13). Там они узрят Бога лицом к лицу; там будут причастниками славы Христовой; там, во свете вечной славы Божией, радость и блаженство их будут вечны и неизреченны. Там избранники Божии соберутся со всех концов вселенной к престолу славы Божией и, прославляя Триединого Бога, вечно будут блаженствовать во свете лица Божия. Там, по слову Господа, «мнози от восток и запад приидут, и возлягут с Авраамом, Исааком и Иаковом, во Царствии Небесном» (Мф.8:11).

Но не домогайтесь постигнуть всю славу небесного блаженства избранных Божиих: «не у явися, что будем», – сказал Апостол, а всегда, как будете испытывать огорчения на пути спасения, помните слово Спасителя: «яко мзда ваша многа на небесех», – и будьте великодушны ради Господа, во всем предавайтесь Ему и уповайте на Него. Не смотрите на временное, а ищите вечного. Не судите, как судят привязанные к земным благам, а судите, как граждане Отечества Небесного. Среди кратковременных огорчений и страданий подкрепляйтесь надеждой благ нескончаемых. Не унывайте, но утешайтесь упованием.

Так утверждайтесь в вере, надежде и любви ко Господу. Смотрите чаще на будущее и питайте душу чаянием того, к чему она стремится. Не ослабевайте, если скорби ваши еще будут продолжаться. Пусть до конца жизни будут тяготить вас, но они кратковременны: ибо вся настоящая жизнь, в сравнении с вечностью, как одна минута. Смотрите на минувшее, на веки и тысячелетия: они прошли как одно мгновение, и с ними прошло все, что в продолжение их происходило. Так судите и о том, что теперь видите около себя, вблизи или вдали. Все здесь проходит; как ни держите вещь, она оставит вас. Какая бы беда ни постигла вас, она скоро пройдет. Только стойте с открытым лицом к небу, смотрите туда и рано, и поздно. Когда скорби умножаются и не перестают, не унывайте, но старайтесь каждый день и час пользоваться ими ко благу души. Веруйте, что все, случающееся с вами, управляется десницей Вышнего, что и волос с головы вашей не падает без воли Отца Небесного. Уповайте, что, если вы питаете любовь к Богу, все послужит вам на пользу, ибо «любящим Бога вся поспешествуют во благое» (Рим.8:28).

Верно слово Апостола, и видели вы на себе оправдание этой истины и всегда будете видеть, если будете носить в душе крепкую любовь к Богу, благоговейно ходить перед Ним и уповать на Его всесильное покровительство.

Утешение в болезни

1. О причинах болезней

Сыне, не пренебрегай наказания Господня, ниже ослабей от него обличаемый: егоже бо любит Господь, наказует; биет же всякого сына, его же приемлет (Притч. 3:11, 12).

Примите наставление мудрого и поучитесь, как надобно переносить скорби и болезни. Не ослабевайте, подвергаясь наказанию, но внимайте учению мудрости: «Его же бо любит Господь, наказует; биет же всякого сына, его же приемлет».

Не смотрите на болезни, как на действия случайных причин, но помните, что ничего ни вблизи, ни вдали от нас, ни с нами самими не бывает случайно, а все происходит под управлением премудрого и всеблагого промысла Божия. В деснице Божией – бытие и жизнь всего, десница Божия все содержит в своей власти, око Вседержителя все видит и над всем надзирает. Спаситель говорит: «не две ли птицы ценятся единым ассарием? и ни едина от них падет на земли без Отца вашего. Вам же и власи главнии изочтены суть; не убойтеся убо: мнозех птиц лучше есте вы» (Мф.10:29, 30).

Так Отец Небесный печется о нас! Так для нашего блага Он посылает и болезни! Его отеческую любовь должны мы видеть и лобызать в этом наказании. Послушайте Апостола Павла, он повторяет слова Мудрого, убеждая христиан из Евреев к благодушному перенесению скорбей, претерпеваемых ими: «Забыли вы, – пишет он, – наставление, которое вам, как сынам, сказано: «сыне мой, не пренемогай (не пренебрегай) наказанием Господним, ниже ослабей, от Него обличаем: его же бо любит Господь, наказует; биет же всякого сына, его же приемлет» (Евр.12:5, 6), – и далее присовокупляет: «аще наказание терпите, якоже сыновом обретается вам Бог» (Евр.12:7). «Если терпите вы наказание, то Бог поступает с вами, как с детьми». И что еще говорит Апостол? «Аще же без наказания есте, емуже причастницы быша вси: убо прелюбодейчищи есте, а не сынове» (Евр.12:8). «Если же остаетесь без наказания, которое есть всем общее, то конечно, вы незаконные дети, а не сыны». Так, посылаемые на нас от Бога наказания служат нам доказательством того, что Бог печется о нас, как отец о детях, а ненаказанность, напротив, служила бы доказательством, что Бог оставил нас самим себе. Не все наказываемые – дети, но все дети испытывают на себе руководственную десницу Отца небесного в наказаниях.

Не пренебрегайте же болезнями: они – наказания милосердого Отца небесного. Внимательно размышляйте о том, какая причина наших болезней, и принимайте эти наказания так, как прилично детям принимать наказания от своих родителей.

Грех есть причина и начало как всех других несчастий, так и всех болезней. Если бы не было греха, не было бы и болезней. Через грех взошла в мир смерть и «перешла во всех человеков, ибо все согрешили» (Рим.5:12), потому через грех произошло и все то, что приводит к смерти. Первый грех есть первая причина всех болезней, как душевных, так и телесных. С сознанием греха соединилось и ощущение наготы и стыда, с потерей невинности лишился Адам и своей независимости от вредного влияния стихий. Не только для покрова стыда, но и для защиты от болезненного действия воздушных перемен на человека необходима стала ему одежда. С умножением грехов умножились в роде человеческом и болезни.

Мудрый сказал: «согрешаяй пред Сотворшим его, впадет в руце врачу» (Сир.38:15). Так и теперь, обыкновенно, грехи бывают причиной наших болезней: за то, что мы не исполняем воли нашего Творца Бога, Он попускает нам впадать в болезни и подвергаться необходимости прибегать за помощью к врачам. Есть болезни, которых корни лежат в нашей природе, поврежденной грехом; есть болезни, которые достаются детям как несчастное наследие от их родителей, но сколько и таких болезней, которым причиной бывает сам больной, своими грехами умножая горькие плоды греха прародительского и грехов, наследованных от ближайших предков! Сколько, например, рождается болезней от внутренних беспокойств и сердечных потрясений, от того, что мы, не покоряясь благодати Духа Божия, не владеем собой, не храним духа мира и любви! Какое вредное действие производят на человека гнев, досада, ненависть, зависть! Какой обильный источник болезней – невоздержание в пище и питии! Сколько страданий причиняет пьянство! Какие страшные следствия любострастия! Сколько недугов возникает от невнимания человека к законам природы, от неумеренных трудов днем и ночью! Какой гибельный корень душевных и телесных болезней – неверие и маловерие! Сколько происходит отселе тяжких беспокойств, скорбей, болезней и самых убийственных для человека пороков, погубляющих его душу и тело!

Пусть иногда не знаем мы, каким путем приходит к нам та или другая болезнь: это потому, что мы обыкновенно бываем мало внимательны к себе и к своим грехам, которыми оскорбляем Бога и навлекаем праведный гнев Его на себя. Неудивительно, если и при внимании к себе не можем иногда объяснить, почему терпим болезни. Если бы Писание не открыло, кто бы сказал, за что Мариам, сестра Моисея, поражена проказой? За что той же болезнью поражен Гиезий, ученик Елисеев? Отчего многие были больны между Коринфянами, к которым писал Апостол Павел? Но вот Писание ясно показывает причины этих болезней: «Мариам возроптала на Моисея, и Бог поразил ее проказой» (Чис.12:10). Гиезий солгал перед своим учителем Пророком и за это поражен был от Бога той проказой, от которой, по молитве Пророка, чудесно исцелился иноплеменный вельможа, Нееман (4Цар.5:27). Между Коринфянами, по свидетельству Апостола, многие были слабы и больны, и некоторые умирали оттого, что недостойно приступали к святейшей трапезе Тела и Крови Христовой (1Кор.11:30). Какие бы ни были причины наших болезней, но они всегда напоминают нам о наших грехах перед Богом, они внушают нам обратиться к Нему с искренним раскаянием.

Болезнями тела Бог хочет или очистить, или предохранить нас от болезней душевных. Поэтому, подвергаясь болезни, мы должны быть внимательны к благим намерениям Божиим и, внимая, тщательно испытывать свои дела и всю жизнь свою, чтобы видеть, как мы ходим перед Богом, должны смотреть, не за то ли праведный Господь лишает нас блага здоровья, что мало мы пользовались им для славы Божией.

Вот изнемогают от болезни все члены моего тела: не за то ли это, что все они преданы были грехам и осквернены грехами, недостойны того, чтобы сила Духа Божия обитала в них и сохраняла их здоровыми?

Вот тяжело чувствует и скорбит мое сердце: не оттого ли, что оно было источником грехов и питалось грехами?

Вот страдает моя голова, и болезнь не дает мне покоя: не оттого ли, что она была вместилищем худых мыслей и намерений и так мало занималась благоговейным размышлением о Боге и о моих обязанностях к Нему?

Вот слабеют и смыкаются мои глаза: не оттого ли, что так часто закрывались они там, где надлежало им быть открытыми и открывались там, где должны были закрываться? Не оттого ли, что они обольщались и ослеплялись суетным блеском, смотрели гордо, презирали нищих и смиренных, мало взирали на величие и красоту дел Божиих, чтоб видеть в них несозданную красоту Создателя и беспредельное величие всевышнего Бога?

Вот болит и тяжело слышит орган слуха: не оттого ли, что мои уши так часто были невнимательны к голосу Божию, со всех сторон меня оглашающему и призывающему на путь спасения, и, напротив, были открыты словам лести и обмана, были заняты обаянием суетного мира?

Вот ослабевают и претыкаются мои ноги, не могут носить меня: не оттого ли, что я так часто удалялся от пути заповедей Христовых и ходил по распутиям греха? Не оттого ли страждет все мое тело, что в нем царствовал грех, который порабощал его своим похотям?

Не ропщите, стеная под бременем страданий, но смиренно терпите и с благоговением принимайте наказание Божие. Слышите слово Мудрого: «боящиеся Господа уготовят сердца своя, и пред ним смирят души своя, (глаголюще): да впадем в руце Господни, а не в руце человечески: яко бо величество Его, тако и милость Его» (Сир.2:17, 18). Сокрушаясь о своих грехах, будем говорить перед Владыкой неба и земли: «мы согрешихом и нечествовахом, сего ради не помиловал еси» (Плач. Иер. 3:42). Прогневали мы Тебя, Господи, и по правде наводишь Ты болезни на нас. Согрешили мы перед Тобой и по делам нашим терпим и страдаем. Презрели мы Твои великие щедроты, оскорбили благодать Твою, не сохранили одежды невинности, дарованной нам в Крещении, и недостойны Твоих милостей, а достойны праведного гнева и осуждения. Но «аще беззакония назриши, Господи, кто постоит?» Но Ты, Боже, щедр и милостив, долготерпелив и многомилостив: не вниди в суд с нами и прости нам грехи наши ради заслуг и ходатайства единородного Сына Твоего, пролившего кровь Свою на кресте за грехи всего мира! Яви над нами Твое безмерное милосердие, покрой грехи наши Твоей благостью, наставь и укрепи нас Твоей благодатью, чтобы могли мы переносить все болезни терпеливо и благодушно, всегда прославляя всесвятое имя Твое!

2. О благих намерениях Божиих в ниспослании болезней

Благо мне, яко смирил мя еси, яко да научуся оправданием твоим (Пс.118:71).

Благо и нам, когда Господь смиряет нашу гордость болезнями! Потому не скорбеть, а благодарить должны мы, испытывая на себе десницу Его, как Отца, наказующего чад своих. Хотя грехи – причина всех болезней, но Бог, как премудрый и всеблагий Отец, праведно наказывая человека болезнями за грехи, всегда хочет достигать через них благих целей. И к нам идут слова Господа, сказанные к древним Иудеям, страдавшим в плену вавилонском: «помышлю на вы помышление мира, а не злая, еже дати вам сия. И помолится ко Мне, и послушаю вас. И взыщите Мене, и обрящете Мя: и егда взыщите Мене всем сердцем вашим, и явлюся вам, глаголет Господь» (Иерем. 29:11–14). Пророк Исайя говорит: «взыщите Господа, и внегда обрести вам Того, призовите; егда же приближится к вам, да оставит нечестивый пути своя, и муж беззаконен советы своя, и да обратится к Господу, и помилован будет, яко по премногу оставит грехи наша» (Ис.55:6, 7). Так Отец небесный хочет, чтобы мы, подвергаясь наказаниям, как послушные дети, и мыслями, и сердцем обращались к Нему и внимали святым намерениям Его.

Смотрите, как близок к нам Господь во время болезней и как ясно в это время Он открывает нам Себя и Свое попечение о нашем спасении! Он являет нам Себя для того, чтобы мы, обращаясь к Нему, совершеннее познавали Его, прилеплялись к Нему сердцем и повиновались Его заповедям.

Как ясно и как бы невольно познаем мы владычество и правду Божию, когда поражают нас болезни! Видим мы в болезнях наших величие небесного Владыки, карающего наши неправды и призывающего нас на путь покаяния и спасения. Но в то же время, когда Бог являет Свой гнев над нами, мы испытываем вместе и великое милосердие Его, потому что, обращаясь ко Господу, скоро находим у Него облегчение нашим страданиям; Его благодать утешает и подкрепляет скорбящую душу, врачует болезни тела или помогает благодушно переносить тяжесть телесных недугов. Смотрите, как ясно здесь открывается и всемогущество Божие: Бог наводит болезни – Он один силен и врачевать их; и вы сами, когда по благости Божией получите освобождение или облегчение от своей болезни, с благоговейной благодарностью должны повторять: «Господь мертвит и живит, низводит во ад и возводит; Господь убожит и богатит; смиряет и высит» (1Цар.2:6, 7). Всевышний взывает к нам в Своем слове: «видите, видите, яко Аз есмь, и несть Бог разве мене: Аз убию и жити сотворю; поражу, и Аз исцелю, и несть, иже измет от руку Моею» (Втор.32:39).

Так Бог, через болезни наши являя нам Свое величие, благость и всемогущество, тем самым призывает нас к прославлению Его великого имени – но не для Себя самого. Как вседовольный и всеблаженный, Он не имеет нужды в нашем славословии: Он делает это только для нас, только для того, чтобы спасти нас. Как часто мы, во время здоровья, беспечно предаемся грехам, не страшась гнева Божия, и не заботимся об уврачевании своих греховных болезней! Как часто, пользуясь выгодами цветущего здоровья, человек тем более предается земным попечениям и не думает о жизни за гробом, о том, что надобно некогда предстать на суд Божий и отдать отчет во всех делах своих, о том, что нет иного пути ко спасению, кроме показанного в Евангелии, и что один только Спаситель – Христос, Сын Божий!

Внимайте же, как благий Бог через болезни промышляет о нас, как через них открывает взоры нашей души, научает ее истине и врачует от разных недугов. Болезни показывают нам наше ничтожество, обличают грехи наши, смиряют гордость, обуздывают рассеянность, как узда, удерживают нашу свободу от уклонений на распутья и побуждают нас к благочестию и добродетели. Болезни заставляют обратиться к Богу и в Нем искать помощи и спасения, приучают, вместе с древними Израильтянами, взывать с упованием на Всемогущего: «идем, и обратимся к Господу Богу нашему, яко той поби ны, и исцелит ны; уязвит и врачует ны» (Ос.6:1, 2).

Видите сами на себе, какое спасительное средство подает нам Бог в болезнях! Как они возбуждают и питают в нас живую веру, утверждают нас в благочестии, научают терпению и самоотвержению, чтобы тем удобнее могли мы идти узким путем к вечной жизни и тем совершеннейший могли заслужить венец за подвиги, обещанный добрым подвижникам от праведного мздовоздаятеля Иисуса. Поэтому Апостол Иаков писал к христианам: «всяку радость имейте, братия мои, егда во искушения впадаете различны, ведяще, яко искушение вашея веры соделывает терпение, терпение же дело совершенно да имат, яко да будете совершенны и всецели, ни в чемже лишени» (Иак.1:2–4). Как бы так говорил ученик Христов: «когда подвергаетесь гонениям, оскорблениям, различным болезням, принимайте это с величайшей радостью, ибо это испытание вашей веры дает вам случай утвердиться в терпении и достигнуть совершенства в этой добродетели, а совершенное терпение соделает вас совершенными христианами, которым ничего не будет недоставать к получению вечного блаженства». Сам Господь учит: «в терпении вашем стяжите души ваша» (Лк.21:19). Апостол Павел пишет: «хвалимся в скорбях, ведяще, яко скорбь терпение соделывает, терпение же искуство (опытность), искуство же упование, упование же не посрамит» (Рим.5:3–5). Впрочем болезни имеют такую благодетельную силу не для всех, а только для тех, которые видят в них любовь Отца небесного, пекущегося о нашем спасении, и, как благопокорные дети, с любовью принимая наказание Господа, благоговейно внимают святейшей воле Его: только «любящим Бога», по слову Апостола, «вся поспешествует во благое» (Рим.8:28).

Смотрите, как благотворно болезнь изменяет ваш взгляд на окружающие предметы! Так ли теперь представляете себе земную жизнь, как прежде смотрели на нее? Так ли теперь привязаны вы к мирским выгодам, как прежде любили их? Не только видите, но и испытываете, как все здесь непостоянно, непрочно, ничтожно. Теперь чувствуете не удовольствие, а тяжкую горечь от прежней привязанности к земным благам, собственным опытом дознавши, какой обман – пристрастие к ним! Теперь чувствуете, как вожделенно небо – и ваша душа ищет неба, стремится к благам более прочным, нежели какие находит в этом мире, теперь жаждет она соединиться с Источником немерцающего света, водвориться в обителях Отца небесного.

Так внимая любви Божией, милосердо вразумляющей нас, прославляйте благость Отца небесного. Переносите бремя ваших недугов со смирением, с преданностью Господу, с упованием на Его благость. Смотрите и учитесь, что значит эта жизнь! Как всегда мы близки к берегу вечности, куда ничего из земных благ не можем перенести с собой! Как же много должны мы заботиться во время этой краткой жизни о приобретении жизни вечной? Помышляя так, утверждайтесь во благих мыслях и желаниях, чтобы, если Господь освободит вас от болезни, после не оставлять вам пути спасения до последнего дня этой жизни. Чаще повергайтесь перед Господом, если не можете телом, то, по крайней мере, душой, и изливайте перед Ним свое сердце так или подобно сему:

«Премилосердый, вечный Боже, благий Отец небесный! Исповедаю перед Тобой все грехи мои и знаю, что я достоин больших наказаний, нежели какими Ты посетил меня. Не прославлял я Тебя, Господи, достойно, пользуясь здоровьем, много согрешил, неправедно употребляя дары Твои; привязываясь к миру, часто забывал о Тебе; работая телу, погублял мою душу. Но молю Тебя, Боже, во имя Христа Спасителя моего, единородного Сына Твоего, прости мне грехи мои, по благости Твоей, не накажи меня по правде Твоей. Даруй, да послужит мне эта болезнь как наказание всеблагого моего Отца к моему исправлению и оправданию перед Тобой, но не к осуждению и погибели. Даруй, Боже, да все недуги мои, переношу я смиренно и благодушно, повинуясь святой воле Твоей, и да исполнятся во мне все благие Твои намерения. Не попусти мне изнемочь под бременем этой болезни, но даруй Свою силу, да действует она в моей немощи. Если моя болезнь не к смерти, то исцели меня от недуга и утверди меня Твоей благодатию на пути истины и правды, да всегда хожу по заповедям Твоим, благоугождаю Тебе и всегда прославляю Твою великую и беспредельную благость. Но, если угодно святой Твоей воле, через эту болезнь прекратить дни мои, то молю Тебя, Создателю мой, утверди все мои мысли и желания в Тебе, да в Тебе всегда живу и Тебе предам дух мой. Даруй мне дух мужества, преданности и упования, чтобы и теперь, и до последнего часа моей жизни от всей души мог я взывать к Тебе: «да будет воля Твоя! О преблагий Боже! «Твой есмь Аз: спаси мя» (Пс.118:94)!

3. О том, что в болезни прежде всего надобно обращаться к Богу и заботиться об исцелении души от грехов

Помощь моя от Господа, сотворшаго небо и землю (Пс.120:2).

Не здесь около вас, а у Бога прежде всего ищите помощи. Он – Творец неба и земли, Владыка жизни и смерти, Он обо всех промышляет и все к благим целям направляет. «Блажен человек, – сказано в Писании, – егоже обличи Бог; наказания же Вседержителева не отвращайся. Той бо болети творит, и паки восставляет, порази, и руце Его исцелят» (Иов. 5:17, 18). Вседержитель говорил к древнему Израилю: «Аз есмь Господь Бог твой, исцеляй тя» (Исх.15:26). Пророк возглашал: «Истинно, – токмо Господем Богом нашим спасение Израилево» (Иерем. 3:23).

Так и вы прежде всего обращайтесь к Господу Богу с усердной молитвой об исцелении от болезни. Он именует Себя врачом «исцеляющим» и, посылая болезни, хочет, чтоб мы, сознавая виновность, у Него искали помилования. Мы, как неблагодарные дети, будем оскорблять Бога, единого всесильного Врача душ и тел, если, подвергшись болезни, забудем о Нем, а станем искать помощи только у подобных нам людей. Что может человек без помощи Божией? Что имеет он в своих руках, чего бы не получил от Подающего нам все, что ни имеем?

Но и обращаясь к Богу, надобно прежде заботиться о душе. Обыкновенно мы скорее чувствуем болезни тела, чем души, а может быть, в то же время, как думаем только о болезни тела, душа несравненно опаснее, чем тело, страдает от греховных болезней. Так и вы, прибегая к небесному Врачу, прежде всего, смотрите внимательно на свою душу, испытывайте состояние ее, не скрывайте ран ее от самих себя, как это многие часто делают, и приложите все старание о возвращении ее здоровья, то есть об очищении ее от грехов и примирении с Богом.

Преимущественно о душе должны мы заботиться потому, что этого требует превосходство души перед телом. Спаситель учит: «не убойтеся от убивающих тело, души же не могущих убити» (Мф.10:28). То же можно сказать и о болезнях тела: не бойтесь их, потому что они не могут повредить душе, если она здорова – свободна от грехов. Этому бренному телу, как ветшающей храмине, рано или поздно необходимо надобно будет подвергнуться разрушению, а душа, как бессмертная, должна сохранить свое здоровье до исхода из этой жизни и перенести это благо в другой мир, в нескончаемую вечность. Потому здоровье души несравненно важнее и необходимее, чем здоровье тела.

Вы знаете, как можно исцелить болезни души и восстановить ее здоровье через искреннее обращение к Богу. Открывайте же перед Ним все ваши греховные болезни; молите Его, да уврачует Он недуги вашей души. Спешите сами себя осудить перед таинственным судилищем Церкви, чтобы через духовного отца получить вам разрешение грехов от Самого Христа Иисуса, принесшего Себя в жертву за грехи всего мира, и, получив исцеление от грехов, спешите подкрепить свою душу и тело нетленной пищей, Святейшим Телом и Кровью Господа Спасителя.

Если мы искренно прибегаем ко Христу, с истинным раскаянием исповедуя перед Ним грехи свои, просим у Него милости и пользуемся данными от Него средствами ко спасению, то несомненно получим исцеление от грехов. Он безмерно благ и человеколюбив и Сам через пророка уверяет нас: «живу Аз, – не хочу смерти грешника, но еже обратитися нечестивому от пути своего, и живу быти ему» (Иезек. 33:11). Иисус Христос как добрый Пастырь, душу Свою положивший за нас, всех призывает к своему милосердию: «придите ко мне вси труждающиися и обремененнии, и Аз упокою вы. Возмите иго мое на себе, и научитеся от Мене яко кроток есмь и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим» (Мф.11:28, 29). Когда Господь отпущает нам грехи – душа наслаждается истинным успокоением, мир и радость исполняют ее.

Но если не испросим себе у Господа милости и прощения своих грехов, как станем молить Бога об исцелении тела от болезни? Какой тогда милости нам ожидать от наказующего нас болезнями? И если тело получит исцеление, а душа тем не ищет спасения, какая для нее будет польза от здоровья тела. Не потерпит ли она еще более вреда? Беспечные и нерадящие о спасении своей души часто, освободившись от телесной болезни, спешат еще с большей жадностью, чем прежде, предаваться порокам. Бойтесь подобного ослепления!

Христос, наш истинный Врач и Начальник жизни, Сам показал, как необходимо для здоровья тела исцеление души от грехов: Он даровал расслабленному исцеление от телесной болезни уже после того, как уврачевал его душу, отпустил ему грехи. Сперва сказал Он расслабленному: «дерзай чадо, отпущаются ти греси твои, – и потом говорит ему, – востани, возми твой одр и иди в дом твой» (Мф.9:1–7). Господь поучает нас той истине, что телесные болезни происходят от грехов и что, когда подвергаемся болезням, для уврачевания их должны мы, прежде всего, заботиться об очищении себя от грехов.

Когда принесете истинное покаяние перед Господом и получите разрешение от грехов, тогда, примирившись с Богом, вы, с сыновним дерзновением, будете просить у Него исцеления телу от болезни. Обращайтесь к Богу с непоколебимой надеждой на Его человеколюбие. Молите Его как Врача всемогущего и всеблагого. Помните, как Бог возвратил здоровье царю Езекии, уже находившемуся во вратах смерти, когда страждущий болезнью обратился к Нему с молитвой, и как продлил время жизни его еще на пятнадцать лет (Ис.гл. 38). Так, по свидетельству Апостола Павла, Господь помиловал и восстановил от болезни Епафродита, когда он был уже близ смерти (Филипп. 2:27). Сколько подобных примеров видим мы в Евангельской истории, в истории Апостольской церкви и последующих времен! И сколько в этих примерах для нас утешения и назидания! Смотрите, «еда не может рука Господня спасти? или отягчил Он слух Свой, еже не услышати» (Ис.59:1)?

Слышите глас самого Бога: «призови Мя в день скорби твоея, и изму тя, и прославиши Мя» (Пс.49:15). Так, с верой и твердым упованием, призывайте Господа: «Он услышит вашу молитву и ниспошлет вам свою милость; ибо волю боящихся Его сотворит, и молитву их услышит, и спасет я» (Пс.144:19), "призирает на молитву смиренных, и не уничижает моления их» (Пс.101:18).

Но здоровье тела есть только временное и скоропреходящее благо, которым надобно пользоваться как средством к достижению высших целей, и вы знаете, может быть, для вас полезнее продолжительная болезнь или раннее переселение в жизнь вечную. Поэтому о восстановлении здоровья надобно просить Господа с преданностью Его благой воле, под условием, если это угодно будет Ему, если это послужит к славе Его и ко благу вашей души.

Молясь Всемогущему о восстановлении здоровья, надобно питать в себе твердое намерение, по выздоровлении, если Господь благословит вас этой милостью, пользоваться благом здоровья с большей осторожностью, чем прежде – как драгоценным даром Божиим, и употреблять его только на служение Даровавшему вам это благо согласно с Его святой волей. Пример такой смиренной молитвы перед Господом об освобождении от болезни показывает нам упоминаемый в Евангелии прокаженный, которого исцелил Христос: он подошел к Иисусу и, кланяясь Ему, говорил: «Господи, аще хощеши, можеши мя очистити» (Мф.8:2).

В то время как помогаете телу врачебными пособиями, не переставайте также пользовать и душу пособиями врача духовного, принимайте с любовью и вниманием его наставления, убеждения, обличения и утешения. Смотрите на него, как на посланника Божия. Получая подкрепление и утешение, благодарите Бога, пекущегося о вас. Обличает ли он вас, поучает ли, ободряет или утешает, принимайте слова его внимательно, держите их в памяти и в сердце как слова вестника Божия.

Опять напомню вам: не медлите очистить свою совесть искренним покаянием и исповедью перед духовным отцом, чтобы получить разрешение в грехах от Христа Спасителя. Не медлите потом, по правилам Церкви приготовившись, приступить к приобщению Тела и Крови Христовой. Что может быть вожделеннее и утешительнее для нас в болезни, как, очистив свою совесть от грехов, благоговейно приобщиться Божественного Тела и Крови Христа Спасителя и с Ним соединиться душой и телом! Нет в мире другого врачевства столь спасительного и необходимого для души и для тела, как эта манна небесная, из рук Спасителя подаваемая нам. Сам Он говорит о величии этого дара: «аминь аминь глаголю вам, аще не снесте плоти Сына человеческого, ни пиете крови Его, живота не имате в себе. ядый Мою плоть и пияй мою кровь имат живот вечный, и Аз воскрешу его в последний день. Плоть бо Моя истинно есть пиво. ядый Мою плоть и пияй Мою кровь, во Мне пребывает, и Аз в нем… ядый хлеб сей жив будет во веки» (Ин.6:53–58).

4. Об употреблении врача и врачебных пособий

Почитай врача противу потреб честию его: ибо Господь созда его; от вышнего бо есть исцеление. – Господь созда от земли врачевания, и муж мудрый не возгнушается ими (Сир.38:1, 2, 4).

Помните совет Мудрого: это не проивзол, а долг – беречь здоровье тела, как драгоценное благо. Здоровье не наша собственность, но дар Божий, его должны мы хранить и употреблять согласно с волей Дародателя и в случае расстройства его должны заботиться о восстановлении его с тем же благоговением к Богу, с каким, и владея даром, должны пользоваться им.

Как прежде всего в болезни надобно обращаться к Богу и искать исцеления души от грехов, так при этом безотлагательно должны мы искать и советов врача и пользоваться ими для восстановления здоровья.

Грешат против Бога и против себя, когда, имея возможность получить помощь от врача, или по небрежности, или по корыстолюбию, или по неразумному предубеждению против врачей, не хотят воспользоваться советами их или, что еще хуже того, прибегают к каким-нибудь неиспытанным или суеверным средствам. Также грешат и те окружающие больных, которые по родству или другим отношениям, быв обязаны заботиться о них, не исполняют этой обязанности по предрассудкам, по легкомыслию или по равнодушию к положению больных.

Говорят иногда: «Я предаюсь Богу, если угодно Ему – сохранит меня, если угодно Ему – освободит меня от болезни». Это правда, что всегда мы должны предаваться воле Божией, всего просить у Него и всего ожидать от Его милости, ибо что может быть без Бога? Но надобно нам и со своей стороны делать все возможное. Здравый смысл и требование нужды не позволяют нам говорить: «Не стану защищаться от холода или охраняться от огня или от другой какой явной опасности: если угодно Богу, Он спасет меня». Всесильный, без сомнения, может все сделать. Как в начале, Он «вся, елика восхоте, сотвори», так и ныне в деснице Своей держит и «носит всяческая глаголом силы своея» (Евр.1:3). Но кто может сказать, что Владыке твари угодно сотворить чудо для сохранения его от болезни или для возвращения ему здоровья тогда, как Им уже приготовлены для этого достаточные средства в настоящем порядке вещей?

Кто создал врача? Кто приготовил средства, которыми врач помогает больным? «Господь созда врача, – ответствует Мудрый, – Господь созда от земли врачевания – и муж мудрый не возгнушается ими». Если Господь дает врача и врачевства, то через это ясно показывает Свою волю, чтобы мы пользовались этими дарами Его. Спаситель утверждает эту истину, когда говорит: «не требуют здравии врача, но болящии» (Мф.9:12),–не здоровые имеют нужду во враче, но больные. Поэтому кто станет презирать эти средства, имея нужду в них и возможность пользоваться ими, тот будет оскорблять самого Бога, поступая против заповеди Божией: «да неискусиши Господа Бога твоего» (Втор. 6:16).

Поистине, мы должны всегда благодарить премудрого и всеблагого Творца за то, что Он в самой природе открыл нам средства к сохранению и восстановлению здоровья, которым надобно дорожить как благом драгоценнейшим из всех внешних благ.

Какое так же великое благодеяние Господь являет нам и в том, что по устроению Его всеблагого Промысла есть сословие врачей, которые под покровительством и распоряжением благопопечительного Правительства исключительно посвящают себя попечению о здоровье ближних! Как это должно быть дорого для каждого из нас, никогда не свободных от опасности подвергнуться той или другой болезни! Как благодетельно, что есть люди, которые посвящают себя изучению природы человеческой с ее недугами и вещей, полезных к поддержанию или восстановлению здоровья, так же, как и познанию опытов врачевания, собранных веками и тысячелетиями!

Не надобно забывать и того, что эти люди всегда готовы помогать вам по долгу своего звания. Посмотрите, какие труды несут они, особенно, когда Бог посещает болезнями вдруг многих! Каким опасностям подвергаются они вместе со служителями алтаря во время заразительных болезней! Как нередко и сами бывают жертвой человеколюбия! Нельзя не уважать искренно таких благодетелей, представляя их усердные труды и подвиги самоотвержения. Нельзя не ублажать и памяти тех, которые, служа перед Богом, полагают жизнь из любви к ближним.

Как воин, умирающий на сражении за Веру, за Царя и отечество – выше земных наград, великая награда ему уготована в обителях Отца небесного, по обетованию Сказавшего: «больши сия любви никтоже имат, да кто душу свою положит за други своя» (Ин.15:13): так достопочтенен и добрый врач, жертвующий своему званию собственной жизнью. Не дар ли это Божий, когда имеете близ себя такого человека? Не должны ли вы благодарить Господа за эту милость?

Как же неразумно делают, когда, пренебрегая Богом данные средства для сохранения здоровья, ищут себе помощи у людей, явно не призванных к этому служению, но пользующихся только легковерием ближних! Как неразумно и богопротивно поступают, когда, забывая Бога, обращаются к каким-нибудь суеверным или хитрым обманщикам и надеются получить желаемое от суеверных пособий! Таковым надобно помнить, что некогда Бог сказал и сделал нечестивому царю израильскому Охозии. Тот, подвергшись болезни, отправил послов в Аккарон к богу языческому спросить, будет ли он жив. Пророк Божий, Илия Фесфитянин, по повелению Ангела Господня, встретив послов, сказал им: «или нет Бога во Израили, яко грядете вопрошати Ваала скверного бога в Аккароне? И сего ради сице глаголет Господь: одр, на него же взошел еси ту, не имаши слезти с него, яко ту смертию умреши… И умре (царь) по глаголу Господню, егоже глагола Илия» (4Цар. 1:3, 5, 17), – умер в праведное наказание за то, что вместо истинного Бога, которому покланялся истинный Израиль, он обратился к мнимому богу языческому. Это событие показывает, как опасно искать помощи в болезни забывая о Боге или обращаясь к средствам, противным порядку Его благого промышления о нас.

Питая должное уважение и доверие к врачу, будьте откровенны перед ним и раскрывайте ему свои немощи так, как вы сами сознаете их. Имейте доверие к нему: он, по долгу своего звания будучи обязан хранить тайны вашего доверия, не позволит себе во зло употребить вашу откровенность. А ему необходимо знать все обстоятельства болезни, чтобы сколько можно точнее понять свойства и состояние ее и благонадежнее употребить против нее врачебные средства. Принимайте средства, предписываемые врачом, и пользуйтесь ими во всей точности соблюдая наставление врача; строго выполняйте правила, какие дает он вам касательно пищи и всего образа жизни. Все это делайте с благоговением к Богу и во имя Божие, на все испрашивая благословения Божия.

Имейте терпение, если врачебные пособия не вдруг оказывают желаемое благотворное действие: может быть, самое свойство болезни требует немалого времени для постепенного исцеления от нее, а нередко болезни тем вернее проходят, чем медленнее действуют против них. Но во всяком случае предавайте себя в руки всемогущего и всеблагого Владыки живота и смерти, всегда содержа в памяти, что Он «есть воздвизаяй душу, и просвещаяй очи, исцеление даяй, живот и благословение» (Сирах. 34:17).

Надобно впрочем остерегаться, чтоб не прогневать Бога, пользуясь врачом и врачебными пособиями. Так оскорбляют благость Божию, когда, прибегая к помощи врача, на него только и надеются, от его пособий только и ожидают себе облегчения и восстановления расстроенных сил, забывая, что без помощи Божией, человек ничего не может сделать. Врач может помогать только потому, что Бог дает ему знание благопотребных средств, а врачевствам целительную силу. Поэтому врач и врачебные средства в деснице Вседержителя – только орудия Его благости. Почему и мы, пользуясь попечением земного врача, должны всю надежду возлагать на Врача небесного, во власти которого жизнь и смерть каждого человека, и смотреть на земных врачей как на посредников Его благости. А если при этом не имеем в душе надежды на Бога и забываем о Нем, ищем помощи только у человека и надеемся только на его искусство, не должно ли нам опасаться, как бы благий Бог по правде Своей не лишил нас Своего благословения и помощи? Тогда и наилучший врач останется только со своей немощью: его искусство и врачевство окажутся бесполезными для нас потому, что мы прогневали Бога забвением о Нем и своей неразумной надеждой на человека. Пророк Божий свидетельствует: «сия глаголет Господь: проклят человек, иже надеется на человека, и утвердит плоть мышцы своея на нем, и от Господа отступит сердце его» (Иерем. 17:5). Св. Писание представляет нам поучительный пример на Иудейском Царе Асе. Он делал угодное Богу, но согрешил в том, что, подвергшись болезни, возложил надежду не на Бога, а на человека, и потому не восстал с одра болезни: «и разболееся Аса, – сказано в Писании, – болезнью зельнейшею, и ниже в немощи своей взыска Господа, но врачев, – и успе Аса» (2Пар. 16:12, 13).

Итак «почитайте врача противу потреб честию его». Будьте доверчивы к нему, слушайте его советов, пользуйтесь предлагаемыми пособиями. Но, как все от Господа – и врач, и врачевства, и целительность их, то молите Господа обо всем: молите, чтобы Он наставил врача, даровал силу целения врачевствам и благословил вас здравием. Храните святую веру, будьте непоколебимы в преданности Всеблагому, всегда питайте крепкую любовь к Нему и благословение Божие всегда пребудет над вами, даруя вам мир, утешение и радость.

5. О необходимости покаяния в болезни

Покрываяй нечестие свое не успеет во благая; поведая же обличения, возлюблен будет (Притч. 28:13).

Чем труднее ваша болезнь и чем тяжелее переносить ее, тем необходимее вам безотлагательно заботиться об исцелении своей души от греховных болезней, потому что нет лучшего облегчения и утешения в скорбях болезни, как освобождение души от грехов и благодатное общение ее с Богом, источником всех благ и всех радостей.

В продолжение всей настоящей жизни главная обязанность человека беречь свою душу от грехов и приближать ее к Богу, ибо никогда мы небезопасны от грехов, удаляющих нас от Бога. Нося это греховное тело, грешим каждый день и час, грешим словом, делом, помышлениями, желаниями, чувствованиями, а между тем к чему назначены мы, где последний конец наших мыслей, желаний и дел, куда стремится наш дух по своей природе? К Богу как своему началу и концу. К Нему каждый день и час должны мы стремиться верой, надеждой и любовью, к Нему надобно нам всегда возвышаться умом и сердцем, Его должны мы всегда прославлять всеми своими делами.

Тем более теперь, в болезни, надобно вам искать душевной чистоты, чтобы тем искреннее и свободнее возноситься к Богу и в Нем успокаиваться. Знаете, что для того Господь и посылает нам скорби и болезни, чтоб отвлечь нас от греха и через покаяние призвать на путь спасения. Пусть прежде, когда здоровье благоприятствовало нам, мало заботились мы о душе, беспечно предаваясь житейской суете, мало помышляли о том, что всего нужнее нам – о спасении. Но теперь, когда эта храмина, в которой мы забывались, увлекаясь суетой, так поколебалась, так расстроилась, так наклонилась и близка к падению и совершенному разрушению – можно ли жителю ее долее оставаться в обольщении? Можно ли долее предаваться беспечности? Как не подумать о приготовлении нового жилища, о том, чтобы, когда «земная наша храмина тела разорится, иметь от Бога храмину нерукотворенну, вечну на небесех» (2Кор.5:1).

И опять напомню: если ищете освобождения от болезни тела, то необходимо позаботиться устранить причину болезни. Болезни – следствия грехов, наказания за грехи: как же нам хотеть избавиться от наказания и не иметь попечения о заглаживании вины? Мысль о болезни каждый раз напоминает нам о наших грехах, и чувство болезни должно возбуждать чувство сокрушения о наших грехах перед единым Могущим врачевать болезни души и тела. А как нам просить у Господа освобождения от наказания, когда не просим у Него прощения вины своей?

Доколе не принесли мы покаяния и не получили разрешения грехов, дотоле болезнь тяготит нас как праведное Божие наказание; сознание нашей виновности и мысль о строгости Божеского правосудия удваивают наши страдания. Среди болезней души и тела, страждущие грешники, сознавая свое положение, не иначе могут судить о себе как подобно разбойнику, с Иисусом распятому на кресте: «достойная по делом нашим приемлем» (Лк.23:41). Но больной, через искреннее покаяние получивший отпущение грехов и примирившийся с Господом, смотрит на свою болезнь уже не как на наказание за грех, но как на мудрое испытание, посылаемое небесным Отцом для усовершенствования его веры, любви, надежды, терпения и других добродетелей, и утешается, зная, что «скорбь терпение соделывает, терпение же искусство, искусство же упование, упование же не посрамит» (Рим.5:3–5). Он, с мирной совестью взирая на небо, в перенесении болезни находит источник надежды и радости по слову Апостола Иакова: «блажен муж, иже претерпит искушение: зане искусен быв, примет венец жизни, егоже обеща Бог любящим Его» (Иак. 1:12).

Так и вы, при содействии благодати Божией, очистив душу покаянием и примирившись с Богом, будете иметь истинное утешение и подкрепление для себя в сыновней преданности Ему. Продолжение болезни, если угодно будет Господу продлить ее, послужит к усовершенствованию вашей веры, надежды и любви, и вы будете радоваться, уповая, что Господь Бог посылает вам это страдание, «дабы испытанная вера ваша, – по слову Апостола, – оказалась драгоценнее тленного, хотя и огнем испытанного золота, к похвале и чести и славе в явление Иисуса Христа» (1Пет.1:7).

Не предаваясь малодушию при размышлении о болезни мы, однако ж, не иначе должны смотреть на нее как на свидетельство нашей кратковременности в этой жизни, как на вестника смерти. Пусть еще закрыто, когда придет последний час, но верно придет: в этом несомненно убеждает нас болезнь, и если будем внимательны к себе, попечительны о своем будущем, закрытом от нас, то болезнь, как вестник смерти, будет напоминать нам слова древнего Пророка: «сия глаголет Господь: устрой о дому твоем, умираеши бо ты, и не будеши жив» (Ис.38:1). Этот глас не должен приводить нас в смущение или отчаяние, но пусть располагает к немедленному, искреннему раскаянию в грехах, к очищению себя исповедью и приобщением Святых Таин Тела и Крови Христовой. Это – главнейшее устроение нашего дома. Так поступил и царь Езекия: услышав слово Божие от Пророка Исайи, он, прежде всего, обратился к Господу с молитвой: «и помолися, – сказано, – ко Господеви, – и плакася Езекия плачем великим. И бысть слово Господне ко Исайи, глаголя: иди и рцы Езекии: тако глаголет Господь Бог Давида отца твоего: услышах молитву твою и видех слезы твоя: се прилагаю к летом твоим лет пятьнадесят» (Ис.38:2–5). Так милосердо внимает Господь молитвам рабов своих! Смиренно молитесь Господу и вы, исповедуйте перед Ним грехи свои с сердечным сокрушением, просите у Него милости и уповайте, что не будет отвергнута Господом и ваша молитва: «близ Господь сокрушенных сердцем, смиренныя духом спасет" (Пс.33:19).

Не бойтесь недуга тех больных, которые, страдая телом, не помышляют о своей душе и, не внимая наставлениям, какие внушает расстройство сил телесных, явно предвещающее близкий конец, все мечтают о долгой жизни и льстят себя надеждой выздоровления. Не грех – ожидать выздоровления в уповании на Господа, но грех – надеяться получить дар от Господа, не стараясь умилостивить Его, грех – заботиться только о временной жизни и забывать о вечной, не искать Царствия Небесного, о котором прежде всего должны мы заботиться по слову Господа: «ищите прежде Царствия Божия и правды его» (Мф.6:32). Грех и крайне опасно предаваться такой беспечности. Кто не знает, как часто не только тяжкие болезни, но и самые по-видимому легкие и неопасные скоро изменяются в неизлечимые, быстро разрушают жизнь, внезапно прекращают дни и таким образом лишают человека возможности – «устроить о дому своем»?

Мудрый говорит: «от утра до вечера изменяется время, и вся скора суть пред Господом. Человек премудр во всем опасен будет, и во днех грехов вонмет о согрешении» (Сир.18:26, 27). «Все здесь так скоро проходит; от утра до вечера такое течение перемен. Но мудрый предусмотрителен, и в то время как порок, нечестие, худые примеры так обыкновенны каждый день, он тем с большей заботливостью бережет себя от ослабления в благочестии, всячески остерегаясь, чтобы мало-помалу не увлечься потоком общей беспечности и пороков». Следуйте и вы этому правилу Мудрого. Пусть вокруг вас все так скоро изменяется, все так быстро пробегает, но вы ищите твердой и неизменной любви к истине и добродетели. Не увлекайтесь обычаями света, не подражайте примерам беспечных людей, но, зная путь истины, каждый день ищите Господа Спасителя умом и сердцем, стремитесь и прилепляйтесь к Нему всеми силами.

Дух истины, просветив все ваши помышления, чувства и желания, да освободит вас от всех помыслов скорби и уныния и утвердит в терпении, любви и преданности Господу. Да будет апостольское слово всегда в уме и сердце вашем: «аще живем, Господеви живем; аще же умираем, Господеви умираем: аще убо живем, аще умираем, Господни есмы» (Рим.14:8).

6. Об истинном покаянии

Аще исповедаем грехи наша, верен есть и праведен, да оставит нам грехи наша, и очистит нас от всякия неправды (1Ин.1:9).

Хотите знать образ истинного покаяния? Прочтите притчу Спасителя о блудном сыне (Лк.15:11–32). В ней найдете все, что желает знать ваша душа и что нужно вам знать для подкрепления себя в подвиге покаяния. Видите в притче, что делает изображаемый в ней безрассудный сын? Он, заглушив чувства сыновней привязанности к отцу, отдаляется от него со своим имением, удаляется из родительского дома, на чужой стороне расточает имение, живя распутно, и испытывает следствия своей порочной жизни: подвергается крайней нищете и презрению от других за постыдную жизнь, терпит голод и удовлетворяет ему скотской пищей, потому что никто не дает ему лучшего пропитания. Это изображение грешника в удалении от Отца небесного! Как распутный сын порочно расточил имение своего отца, так грешник, удаляющийся от Бога, беззаконно употребляет и расточает дары, получаемые от щедрот Всевышнего. Как тот, живя распутно, впал в крайнюю нищету, так и каждый грешник, мало-помалу, лишается всех духовных радостей, весь предаваясь греху. Благодать Божия отступает от него, а с благодатью вместе он лишается и плодов ее – любви, радости, мира и других даров Святого Духа. Как тот несчастный сын, впадши в крайнюю нищету, принужден был питаться грубой пищей, так и грешник, лишенный благодати, ищет удовлетворить голод души своей постыдными удовольствиями греха, ищет успокоения в самозабвении и рассеянности, весь предаваясь чувственности или слепой гордости или идолу корыстолюбия.

Теперь посмотрим, как этот недостойный сын обратился к здравому смыслу и раскаялся, и вы увидите образ истинного покаяния.

Сказано в притче: «в себе же пришед рече: колико наемником отца моего избывают хлебы, аз же гладом гиблю». Видите, с чего начинается покаяние погибавшего сына: «в себе пришед». В себя пришел – познал свое жалкое состояние, сознал свою вину перед отцом, увидел свое унижение и бедственное положение в удалении от дома отеческого. Так и кающемуся грешнику прежде всего надобно придти в себя, сознать свои грехи и свое опасное положение во грехах. Тоже надобно делать и вам. Взойдите в себя и беспристрастно рассмотрите свое поведение перед зерцалом закона Божия и собственной совести. Испытывайте себя перед всевидящим оком Божиим, от которого ничто в нас не сокрыто, и смотрите, имеете ли живую веру во Христа, крепкую любовь к Нему и несомненную надежду на Него как Спасителя и Бога нашего? Или не кажетесь ли только такими перед людьми? Или не показывались ли даже иногда, на соблазн другим, чуждыми веры и надежды?

Не сетуйте на меня за такие слова. Говорю к вашей совести, которую знает один Бог, напоминаю вопросы, а вы сами себе должны предлагать их и отвечать на них не передо мной, а перед Христом, всевидящим Богом, Который придет некогда во славе судить живых и мертвых и «во свете приведет тайная тьмы, и объявит советы сердечныя: и тогда похвала будет коемуждо от Бога» (1Кор.4:5).

Настоящее ваше положение само собой призывает вас к такому испытанию себя. Кто знает, может быть, в моем недуге отворяются мне врата к вечности, должен ли я теперь быть невнимательным к себе, легкомысленным в суждении о себе? Да если Господь и продлит мои дни, все же не знаю ни дня, ни часа, когда Он пошлет Ангела взять мою душу. То же и вы помыслите. Спросите сами себя: «Готов ли я перейти из этой жизни в вечность? Готов ли встретить Господа? Предстать перед Его судилищем?»

Испытайте свою душу, как принимает и содержит оно слово Божие: приносит ли в ней это семя жизни плоды во спасение? Не подавляют ли его гордость, корыстолюбие или пристрастие к порочным удовольствиям? Спросите сами себя: предаваясь житейским помыслам и заботам, не забывали ль вы о «едином на потребу», о Боге и служении Ему? Или не надеялись ли на людей и на богатство более, нежели на Бога? На здоровье и крепость своих сил более, нежели на благодать Божию? На свои труды более, нежели на благословение Божие?

Припоминайте заповеди Божии и спрашивайте сами себя, как вы их исполняли. Представьте главную заповедь о любви к Богу и вторую, подобную ей, о любви к ближнему и испытайте по ним все дела ваши, все ваше поведение. Болезнь вам много помогает в этом. Теперь не так смотрите на вещи, как видели вы их прежде. Вспомните все, что можете припомнить, представьте всю жизнь вашу – как мыслили, как чувствовали и желали вы, что делали по отношению к Богу, себе и ближним или чего не делали вопреки долгу или не так делали, как надлежало бы делать по заповедям Божиим. Не скрывайте ничего от своего сознания: всевидящее око Божие всегда и везде перед вами; сами себя осудите, сознайте свою нищету, свое недостоинство и бедствие, если грехи удаляют вас от Господа.

Но при этом помните, что Бог «всем хощет спастися», всех призывает к Себе и не отвергает никого, прибегающего к Нему с истинным покаянием. Не давайте душе предаваться отчаянию или малодушному унынию при сознании грехов, но размышляйте о беспредельной благости Божией, о человеколюбии Христа Спасителя, о безмерном величии заслуг Его, о том, как Он призывал на путь спасения мытарей, прелюбодеев, всякого рода грешников и как всех, с раскаянием и верой приходивших к Нему, милосердо принимал в свою Церковь и в Царство Небесное. Так беспредельно благ Господь! Помышляя о таком милосердии Господа, одушевляйтесь несомненной надеждой и упованием, что и вас не отвергнет Его благость.

«Востав, иду ко отцу моему, и реку ему: отче, согреших на небо и пред тобой, и уже несмь достоин нарещися сын твой: сотвори мя, яко единого от наемник твоих» (Лк.15:18, 19). Так говорил в душе своей несчастный сын, пришедший в себя, то же должен делать и каждый грешник, сознающий свои грехи. То же надобно делать и мне, и вам, когда с покаянием обращаемся ко Господу. Согрешили мы, оскорбили и прогневали Отца Небесного, но кто же может простить нам грехи? Кто может избавить нас от осуждения за грех? Он один, беспредельный в милостях, Он один, всесильный. Мы грешны, недостойны Его милостей, но Его милосердие и благость выше всех наших беззаконий. К Нему прибегнем, пред Ним повергнемся, прольем слезы сокрушения о своих грехах. Будем взывать: «Милосердый и всеблагий Боже! согрешили мы, прогневали Тебя, Творца и Спасителя нашего, недостойны мы Твоего благоволения и милости, но молим Тебя, праведный и благий Боже, Искупителю наш, покрой наши грехи величием заслуг Твоих и даруй нам, хотя в числе последних рабов Твоих, всегда пребывать в дому Твоем, в ограде Твоей святой Церкви, и до последнего издыхания, служить Тебе всей душой и всеми нашими силами.

«И восстав иде ко отцу своему» (Лк.15:20). Так поступил раскаивающийся сын, и мы последуем примеру его. С сердечным сокрушением и искренними молитвами обращаясь к Богу, не должны мы долее коснеть во грехах, но немедленно, с твердой решимостью отвергнув худые привычки, с ревностью вступим на путь истинного служения Господу. И вот первое дело спасительного покаяния: идите к духовному отцу и раскройте перед ним вашу совесть. Ибо священники на земле – представители невидимого Пастыреначальника Иисуса, они посредники между людьми и Христом Спасителем, им дал Господь такую власть, когда сказал: "имже отпустите грехи, отпустятся им, и имже держите, держатся» (Ин.20:23). «Елика аще свяжете на земли, будут связана на небеси; и елика аще разрешите на земли, будут разрешена на небесех» (Мф.18:18). Открой священнику все твои дела, явные и тайные, открой искренно и со страхом, очами веры созерцая перед собой всеведущего Господа, который невидимо предстоит этому таинственному судилищу. Священник только служитель Христов, он принимает твое исповедание, как исполнитель вверенного ему от Господа служения, и скажет тебе слово духовного суда не от себя, но от лица Христа Спасителя, предопределенного Судии живых и мертвых.

«Еще же ему далече сущу, узре его отец, и мил ему бысть, и тек нападе на выю его, облобыза его. Рече же ему сын, отче, согреших на небо и пред тобою, и уже несмь достоин нарещися сын твой. Рече же отец к рабом своим: изнесите одежду первую, и облеците его, и дадите перстень на руку его, и сапоги на нозе» и пр. (Лк.15:20, 21, 22). Так притча изображает беспредельную благость Божию к кающемуся грешнику. Видите, как недостойный сын чувствовал свою виновность: и смотрите, с какой любовью встречает его чадолюбивый отец! Какими богатыми дарами утешает своего погибавшего сына! Все это делается не по заслугам сына перед отцом, но по любви отца к сыну; отец говорит в радости: «яко сын мой сей мертв бе, и оживе, изгибл бе, и обретеся» (Лк.15:24).

Так милосердо и Отец небесный принимает всех грешников, обращающихся к Нему с распутий греха! Вы много знаете примеров такой беспредельной благости Божией и сами на себе испытываете и будете испытывать, если пребудете тверды в ваших добрых расположениях. Внимая себе, вы уже чувствуете, какое благо для души – с сокрушенным сердцем обращаться к Богу, как отрадно душе – скорбеть и проливать слезы о грехах своих перед Спасителем! Что это значит? То же, что сказано в притче о сыне, возвращающемся к отцу: «еще ему далече сущу, узре его отец его, и мил его бысть». Едва начинаем мы сознавать свои грехи перед Богом, как лицо премилосердого Господа уже проливает на нас спасительный свет свой, благодать Его является в нашей душе, содействуя ее обращению и примирению с Ним. Вы уже испытываете сладость спасительной благодати, от лица Божия изливающейся в вашу душу. Если станете подходить ближе и ближе к Господу, то постепенно более будете из опыта познавать широту благости Божией. Идите к отцу духовному, повергнитесь перед ним, с чувством кающегося сына, повторяйте в душе своей: «отче, согреших на небо и пред тобою». Получив через него разрешение грехов от самого Христа Спасителя, вы увидите над собою безмерно более, нежели что сделал представляемый в притче сердобольный отец для своего возвратившегося сына. Ибо что значит то кратковременное бедствие, какому подвергся описанный в притче распутный сын, в сравнении с бедствием каждого грешника, за грехи свои лишающегося даров благодати, унижающегося до скотского состояния и, по суду правды Божией, с трепетом ожидающего вечного осуждения? Поэтому судите, какую великую милость от Господа получаем мы в таинстве Покаяния! Притом размыслите – какой чудесный дар предлагает вам Христос Спаситель в таинстве Причащения! На земле нет другого столь великого дара, который мог бы сравниться со Святыми Дарами Тела и Крови Христовой. Это не телец упитанный, но Тело и Кровь безлетнего Агнца, единородного Сына Божия, закланного за грехи мира, это чудная Божественная трапеза, которой с благоговением невидимо предстоят небесные святые Ангелы. Это нетленная пища, источник жизни и бессмертия, по слову Господа говорящего: «ядый Мою плоть и пияй Мою кровь, имат живот вечный – ядый хлеб сей, жив будет во веки» (Ин.6:54, 58).

Вот вам пример истинного покаяния! Видите и плоды его! Сокрушаясь о своих грехах, молите Господа Спасителя, да поможет Он вам своей благодатью принести истинное покаяние и получить исцеление ото всех ваших греховных немощей. «Аще речем, яко греха не имамы, себе прельщаем, и истины несть в нас. Аще исповедаем грехи наша, верен есть и праведен, да оставит нам грехи наша, и очистит нас от всякия неправды» (Ин.1:8, 9).

7. О благоговейном приобщении Тела и Крови Христовой

Со страхом Божиим и верою приступите.

Это наставление святой Церкви слышите вы каждый раз, когда присутствуете при Божественной Литургии. Глас Церкви всегда призывает и вас к участию в трапезе Господней, и в то же время внушает, как надобно приступать к приобщению святых Божественных Таин.

«Со страхом Божиим приступите». Как и не чувствовать нам страха, приближаясь к этому великому таинству! Кто мы? И что видим перед собой в чаше спасения? Представив свое недостоинство, грехи детства, грехи юности и всей минувшей жизни, нарушения обязанностей к Богу, к себе и к ближним, непостоянство и нерадение в исполнении их, холодность в любви к Богу и ближним, грехи явные и тайные, в словах, делах и помышлениях – представив все облако греховного мрака, окружившего нас с ранних лет до настоящего времени – как не устрашиться, приступая к страшному Таинству! «Ядый бо и пияй недостоин, суд себе яст и пиет, не рассуждая Тела Господня» (1Кор.11:29).

«Со страхом Божиим и верою приступите». Но как ни грешны мы, как ни недостойны, вера дает нам дерзновение приступать к великому и страшному Таинству не с рабским страхом, а с сыновним благоговением, с чувством смирения, любви и преданности Господу. Вера говорит нам, что Иисус Христос, пострадавший и умерший за грехи мира, пострадал и умер и за наши грехи. Вера говорит нам, что Иисус Христос, всех призывающий ко спасению, хочет и нас спасти, всем приходящим к Нему предлагающий Свою трапезу, не отвергнет и нас, с любовью и упованием прибегающим к Нему. Грешны мы, нечисты мы, недостойны мы, но Спаситель говорит: «не приидох призвати праведники, но грешники на покаяние» (Мф.9:13). Он всех призывает: «приидите ко Мне все труждающиеся и обремененнии» (Мф.11:28). Для всех ищущих спасения повторяется глас Господа: «приимите, ядите, сие есть Тело Мое. Пийте от нея вси: сия есть Кровь Моя».

Приступите со смирением, с искренним сознанием своего недостоинства, но с верой и любовью ко Христу Спасителю, с непоколебимым упованием на Его беспредельную благость, с душевной жаждой причаститься святейшей трапезы и навсегда соединиться со Иисусом. С благоговением повторяйте молитву Церкви:

«Верую, Господи, исповедую, яко Ты еси воистину Христос, Сын Бога живаго, пришедый в мир грешная спасти, от них же первый есмь аз. Верую, Господи, умом и сердцем верую, и исповедаю устами, и хочу исповедовать всеми моими делами и всею моей жизнью, что по истине Ты – Христос, Сын Бога живаго, единосущный Богу Отцу и равный Ему в величии и славе, Ты, по благоволению Твоего Отца и по любви Твоей к роду человеческому, пришел в мир, восприняв на себя наше человечество, чтобы спасти грешников, из коих грешнейший я.

Еще верую, яко сие самое есть пречистое Тело Твое и сия есть самая честная Кровь Твоя. Верую, Господи, Спасителю мой, что это истинно Твое пречистое Тело, в котором пребывал Ты на земле и которое пострадало и умерло на кресте за грехи всего мира и за мои грехи, и это есть святейшая Кровь Твоя, которую Ты, сладчайший Иисусе, пролил на крестном жертвеннике для омытия грехов моих.

Молюся убо Тебе: помилуй мя и прости ми прегрешения моя, вольная и невольная, яже словом, яже делом, яже ведением и неведением. Молюся Тебе, благий Искупителю мой, покрой все мои грехи покровом Твоих беспредельных заслуг: прости мне все, в чем согрешил я пред Тобой и Отцом Твоим и Святым Духом, произвольно или непроизвольно, в слове или в деле, сознавая мои грехи или не сознавая, намеренно или не намеренно.

И сподоби мя неосужденно причаститися пречистых Твоих Таинств во оставление грехов и в жизнь вечную. О премилосердый Господи! Даруй мне Твоею благодатию, да не в осуждение, не к умножению моих грехов, причащусь Твоего Пречистого Тела и Крови, но да причащение святых Таин Твоих попалит мои грехи, очистит скверны моей души и тела, просветит мой ум и сердце, возгреет и умножит ту благодать, пребывающую во моей душе, которой Ты, Господи, осенил меня в день возрождения моего в Крещении и укрепления помазанием Твоего Духа. Даруй, Владыко живота и смерти, да сия благодать всегда удерживает меня от падения, сохраняет жизнь моего духа, всегда руководствует и приведет меня к вечной жизни в Твоих небесных обителях.

Вечери Твоея тайныя днесь, Сыне Божий, причастника мя прими. Единородный Сыне превечного Отца, Агнец Божий, восприявший на себя грехи всего мира! Как в вечер, перед Твоими страданиями, благоволил Ты наедине, в горнице Иерусалимской, Своим ученикам преподать в спасительную пищу Свое Пречистое Тело и Святейшую Кровь, так удостой ныне и меня быть причастником сей святейшей вечери, которую Ты Сам, как и тогда, приготовляешь и предлагаешь приходящим к Тебе, через Твоих служителей.

Не бо врагом Твоим тайну повем, ни лобзания Ти дам яко Иуда, но яко разбойник исповедаю Тя: помяни мя, Господи, во Царствии Твоем. О Христе, Царю и Боже мой! Грешник я и недостоин приступить к Твоей святейшей вечери, но прихожу, дерзаю причаститься Святого Твоего Тела и Крови, уповаю на Твою великую и безмерную благость, и не лицемерно, не с лукавым помыслом, как лобзал Тебя нечестивый Иуда, но подобно разбойнику исповедаю Тебя, Бога и Спасителя моего. Молю Тебя, даруй мне верно служить Тебе во все дни моей жизни; помяни меня в тот великий и страшный день, когда придешь Ты с Ангелами святыми судить живых и мертвых во славе Твоей, и даруй мне тогда стать одесную Тебя и получить часть спасаемых».

Так питайте благоговение ко Христу Спасителю и Его святым Тайнам. С благоговением повергнитесь перед ним – примите и от всей души благодарите и прославляйте Господа Иисуса, со Отцем и Святым Духом.

8. О внимании к себе по причащении Святых Таин

Будите убо на всяко время молящеся (Лк.21:38).

Слава Богу, сподобившему вас причаститься Своей святейшей трапезы! Благодарите и прославляйте Христа Спасителя, напитавшего вас Своим Божественным Телом и Кровью. Вкусили вы и видите, как благ Господь! Видите, как велика и безмерна любовь Христа Спасителя к нам людям! Благоговейно размышляйте о том, чего Господь удостоил вас, какого непостижимо великого дара! Не отверг Он вас, а принял, встретил Своей благостью, снял с вас рубище грехов, покрыл наготу одеждой Своей благодати и утолил голод и жажду вашей души небесной пищей! Благодарите и прославляйте неизреченную благость Божию. Повторяйте в своей душе вместе с Псалмопевцем: «Благослови душе моя Господа, и вся внутренняя моя имя святое Его. Благослови душе моя Господа и не забывай всех воздаяний Его, очищающего вся беззакония твоя, исцеляющего вся недуги твоя, избавляющего от истления живот твой, венчающего тя милостию и щедротами, исполняющего во благих желание твое, обновится яко орля юность твоя» (Пс.102:1–5).

Храните слово Господа в вашем уме и сердце: «бдите убо на всяко время молящеся». Берегите святейший дар со всяким опасением, как бы не потерять его и как бы не оскорбить чем небесного Посетителя души.

«Бдите». Будьте теперь неусыпно на страже своей храмины. Берегите себя от всего нечистого, от всякого греха. И душу, и тело посвящайте на служение Господу. Помните слово Спасителя: «ядый Мою плоть и пияй Мою кровь во Мне пребывает и Аз в нем». Вы не видите, но веруйте, что Господь теперь в вас, и вы в Нем; слово Господа не ложно. Приняв Тело и Кровь Иисуса, вы невидимо соединились с Ним. Это великая и непостижимая тайна неизреченной благости Божией – как грешное и нечистое существо наше приемлет Божественное Тело и Кровь и соединяется со святейшим Господом!

«Бдите». Христос Спаситель с вами и в вас. Как приняли бы вы знаменитого гостя, например, царя? Как ваши взоры, мысли, чувства, вся душа устремлялась бы к Нему! Так будьте теперь внимательны перед Господом, посетившим вас со Своим Пречистым Телом и Кровью. И мысли, и чувства, и все ваши желания обращайте к Нему. Размышляйте о Нем, о Его Божественном величии, о Его святости, о Его беспредельном человеколюбии, о Его величайших и неисчислимых благодеяниях к роду человеческому. Размышляйте с благоговением о Его вочеловечении, о Его земной жизни, о страданиях, крестной смерти, погребении и сошествии в ад, о Его воскресении в третий день, сорокадневном пребывании на земле, вознесении на небо и ниспослании от Отца всесвятого Духа Утешителя. Размышляйте о чудном устроении на земле св. Церкви и о спасительных таинствах, особенно об этой дивной Божественной трапезе Тела и Крови Господа Спасителя. Размышляйте и о том, как Иисус, Основатель и Верховная Глава Святой Церкви, насадив ее на земле, силой Своего всемогущества, распространил до последних пределов земли через Своих Апостолов, пастырей и учителей, исповедников, мучеников и сонмы преподобных и как силой Духа Святого из ограды земной Церкви призвал в небесные обители бесчисленные лики праведных из разных племен и народов, людей всякого состояния, пола и возраста и доныне всех призывает к спасению и для всех, последующих гласу Его, отверзает врата в Царствие Небесное.

«Бдите». Так с живой верой, размышляя о делах Господа Спасителя, помните, что и вы сами участвуете в этих величайших благодеяниях Божиих и для вас совершено Иисусом спасение, и вы усыновлены Отцу небесному заслугами Сына Его, пребывая в Церкви, участвуете в дарах Его благодати, как и теперь, по неизреченной благости Его, удостоились причаститься из чаши спасения и невидимо соединились с Господом. Так приближаясь к нам, Господь хочет, чтобы в продолжение настоящей жизни мы всегда пребывали в тесном общении с Ним, а по переходу в страну вечности сделались участниками вечной славы Его в дому Отца небесного. Всеми силами держитесь за этот якорь надежды на Господа и в скорби, и в радости.

«Бдите убо на всяко время молящеся». Не два и три дня так будьте внимательны к себе, но как, принося покаяние, решались вы в последующее время, доколе Господь продлит вашу жизнь, всегда удаляться грехов и всеми силами служить единому Господу, так теперь, помня свои обеты, бдите над собой и молитесь Господу во всякое время. А настоящее положение ваше – опять скажу – к этому особенно призывает вас и помогает вам. Болезнь, хотя препятствует вам заниматься другими делами, но еще не лишает возможности взирать на Бога, размышлять о Нем и Его великих благодеяниях, благоговеть перед Ним и возносить к Нему теплые молитвы. Это великий дар милосердия Божия! Что нужнее и необходимее этого для души? Молитесь Господу и не переставайте молиться. Пусть дух бодрствует, хотя тело и страдает. Великое приобретение будет для вас, если в дни телесной немощи ваша душа укрепится во внутреннем делании, научится духовно бодрствовать и непрестанно молиться Богу, Отцу и Сыну и Святому Духу.

9. О сохранении благодушия в продолжение болезни

Терпения имате потребу, да волю Божию сотворше, примите обетование. Еще бо мало елико елико, грядый приидет и не укоснит (Евр.10:36, 37).

Нужно иметь терпение, чтобы, исполнив волю Божию, получить обещанную награду за подвиг. Как ни долго вы терпите, но не скорбите, а предавайте себя Господу и укрепляйтесь упованием на Него. Переносите болезнь без смущения и с искренней преданностью к Богу, всегда помня, что Всевышний, как милосердый Отец, во всем являет свое благое попечение о нас. Не забывайте слово Писания: «егоже любит Господь, наказует». В вашей болезни Господь дает вам средство к усовершенствованию себя в терпении, к испытанию и утверждению вашей веры.

Если и прежде вы знали это из слова Божия и из деяний подвижников благочестия, то теперь сами можете свидетельствовать собственным опытом – как Господь показывает Свою великую милость к нам грешным и в то время, когда посещает нас болезнями. Видите сами, как много изменились ваши мысли, чувствования и желания с того времени, как заболели вы. Видите, что теперь, в немощи вашей, благодать Христова более действует, нежели прежде, при цветущем вашем здоровье. Отчего это – вы знаете. Болезнь для вас служит училищем мудрости: тело изнемогает, а дух укрепляется; сила греха сокрушается, а благодать Духа Христова умножается в вас; тело страждет, а душа очищается и возвышается, «ибо страждущий плотью, – говорит Апостол, – перестает грешить» (1Пет.4:1).

Так ваша болезнь есть доказательство не гнева, но любви Божией к вам. Не благоволил ли Бог к Иову, Езекии и многим другим праведникам и благочестивым мужам, которые однако ж подвергались тяжким болезням? В Евангелии читаем о Лазаре: «Господи, се, егоже любиши, болит» (Ин.11:3). Так и тот, кого любил Иисус, возлежал на одре болезни. Господь Спаситель сказал в откровении: «Аз, ихже аще люблю, обличаю и наказую» (Откр.3:19). А сколько терпел и страдал ради нашего спасения сам Иисус, единородный Сын Божий! Смотрите же, как кротко и великодушно переносит Он все болезни – как Агнец незлобый, ведомый на заклание и вознесенный на крестный жертвенник! Читайте и размышляйте с благоговением о Его страданиях, и ваша душа, взирая на страждущего Господа, будет находить в Нем истинный мир и успокоение.

Имея перед собой образ пострадавшего за нас Христа Спасителя, предавайтесь воле Божией и терпите, с сыновней покорностью к Отцу небесному, все ваши болезни, как бы они тяжелы ни были. Как терпение умилостивляет Бога, утверждает веру в Него, возгревает любовь к Нему, питает надежду на Него и возвышает душу над земным непостоянством, окрыляя ее желанием и надеждой благ небесных, так, напротив, нетерпение прогневляет Бога, охлаждает веру и любовь к Нему и увеличивает тяжесть самых болезней. Бойтесь, чтоб и вам нетерпением и малодушием не оскорбить Господа и не причинить большего вреда своей душе и телу.

Не думайте, будто вы страдаете более чем другие; напротив, помните, что многие терпели и терпят несравненно более вас. Вы это знаете из священного Писания. Прочтите, как праведный Иов изображает свои страдания: «аз ждах месяцы тщи, нощи же болезней даны ми суть. Аще усну, глаголю: когда день? егда же восстану, паки: когда вечер? исполнен же бываю болезней от вечера до утра» (Иов. 7:3–4). Читали вы в Евангелии, как одна жена страдала кровотечением двенадцать лет и на врачей издержала без пользы все имение, доколе не получила исцеления от Иисуса Христа (Мф.9:20–22). Другая восемнадцать лет одержима была недугом от духа нечистого, была скорчена и не могла стоять, доколе не услышала от Господа отрадного голоса: «жено, отпущена еси от недуга твоего» (Лк.13:12). В Иерусалиме, при овчей купели, называемой Вифезда, Иисус исцелил больного, который был в болезни тридцать восемь лет (Ин: 5:5). Видите, как Господь посещает многих и более продолжительными болезнями нежели ваша.

Предаваясь воле Божией, мы должны всегда питать несомненную уверенность, что Бог, как благий и человеколюбивый Отец, все делает из любви к нам, желая привести нас к спасению. Чем продолжительнее ваш недуг, тем более Господь являет в вас Свое могущество, ибо Его сила действует в вашей немощи, подкрепляя вас в перенесении болезни. Сила Божия дает вам теперь видеть, как все земное скоротечно и ничтожно и как много мы грешим, когда пользуясь временными благами, к ним привязываем свое сердце, забывая о благах вечных, о радости и славе небесной. Сила Божия призвала вас через болезнь к искреннему раскаянию перед отцом духовным, через посредство священника примирила вас с Господом и даровала вам участвовать в святейшей трапезе Тела и Крови Христовой. Сила Божия устраивает так, что чем дольше терпите болезнь, тем усерднее молитесь Богу, тем глубже смиряетесь, тем менее привязываетесь к этому миру, тем более возноситесь мыслями и чувствами к небу, стремясь к высшим благам. Сила Божия теперь поучает вас отвергаться себя, не надеяться на свой разум и свои силы, но во всем предаваться воле Всевышнего, Который лучше нас знает, что служит нам на пользу и к нашему спасению. Сила Божия теперь открывает вам, как достолюбезны и драгоценны для вас крест и страдания Христа Спасителя, и дает вам испытывать, как благотворно и спасительно всей душой любить Его и участвовать в Его страданиях, перенося все скорби и болезни с искренней преданностью к Нему. Благодарите Господа за все эти дары Его.

При этом не забывайте, что и самые продолжительные временные страдания слишком кратки и незначительны в сравнении с вечным отлучением от лица Божия. Как бы тяжки ни были наши болезни, но они скоро пройдут, ибо пределы этой жизни с каждым днем сокращаются, а потому и подвиг терпения все ближе и ближе подходит к концу.

Если Бог продолжит еще страдания ваши, не ослабевайте в терпении, а непрестанно утверждайтесь в преданности Ему. Как опытный плавильщик, очищая золото в печи, знает, когда нужно вынуть его из огня, так и небесный Промыслитель знает, когда нужно освободить нас от страданий болезни. Но не думайте, будто Бог забывает о вас. Когда приходит к вам такой помысл, тотчас отгоняйте его словом Божиим: «егда забудет жена отроча свое, еже не помиловати исчадия чрева своего? аще же и забудет сих жена, но Аз не забуду тебе, глаголет Господь» (Ис.49:15). Будьте верны Господу в любви и в уповании на Него, и Он никогда не оставит вас. Пусть оставят вас все друзья, родные и ближние, но Господь всегда пребудет с вами, не отнимет у вас Своей благодатной помощи. Напротив, по мере умножения скорбей и болезней ваших и сила благодати Его будет умножаться в вас, чтобы подкрепить вашу немощь в подвиге терпения.

Когда почувствуете в душе преобладание печали, обращайте взор ее к небу и говорите сами к себе: «вскую прискорбна еси, душе моя, и вскую смущаеши мя? Уповай на Бога» (Пс.42:5). «От стражи утренния до нощи, от стражи утренния да уповает душа моя на Господа: яко у Господа милость и многое у Него избавление» (Пс.129:5–6). Тебе, Владыко Господи, предаюсь я всецело, и душой, и телом, и в жизни, и в смерти: да будет святая воля Твоя надо мной! Но буди благ и милосерд ко мне: не дай мне изнемочь под бременем болезни, облегчи недуг мой или укрепи меня Твоей всесильной благодатью, дабы ради Тебя, до смерти пострадавший за меня, Господи, и я мог переносить малые мои страдания с любовью и преданностью к Тебе до последнего моего издыхания.

«Смиритеся убо под крепкую руку Божию, да вы вознесет во время: всю печаль вашу возвергше нань, яко той печется о вас. Бог же всякия благодати, призвавый вас в вечную Свою славу о Христе Иисусе, мало пострадавшия, Той да совершит вы, да утвердит, да укрепит, да оснует. Тому слава и держава во веки веков (1Пет.5:6, 7, 10).

10. О том, как сохранять терпение и благодушие в продолжительной болезни

Живый в помощи Вышняго, в крове Бога небесного водворится. Речет Господеви: заступник моей еси и прибежище мое, Бог мой, и уповаю на Него (Пс.90:1, 2).

Для поддержания сил тела не нужно, чтобы оно каждый раз подкрепляемо было разнородными яствами, а необходимо, чтобы в свое время питаемо было в достаточной мере здоровой пищей: так и для здоровья души, для ее истинного мира и спокойствия, не нужно каждый раз искать новых утешений, а надобно всегда пользоваться тем, что необходимо для ее внутренней жизни. В чем находили вы успокоение прежде, в том не переставайте искать мира вашей душе и теперь, и после. В помощи Божией успокоились вы: у Бога и теперь, и после ищите подкрепления и утешения. Он «Отец щедрот и Бог всякия утехи, утешаяй нас о всякой скорби нашей» (2Кор.1:3, 4). Усвойте вашему сердцу слова Псалмопевца, пусть и ваша душа говорит сама себе: «в крове Бога небесного водворюся. Буду говорить Господу моему: Ты заступник мой и прибежище мое, Ты Бог мой, и уповаю на Тебя».

Помните всегда, что ваша болезнь продолжается не случайно, но по воле Божией: «благая и злая, живот и смерть, нищета и богатство, от Господа суть» (Прем.Сираха 11:14). Если, по слову Спасителя, и волос с головы человека не спадет без воли Отца небесного (Мф.10:13), то, как думать, чтобы болезнь могла постигнуть и тяготить нас без промышления Божия? Как бы ни возникла болезнь, но тут есть Божие изволение или попущение. Потому надобно нам, как покорным детям, всегда предаваться воле Отца небесного и, питая чувство преданности, повторять с благоговением к Богу: «Отче небесный! Да будет воля Твоя. Даруй, да всегда пребуду я в повиновении Тебе и исполняю святую волю Твою. Сохрани меня, Господи Боже, от малодушия и уныния. Укрепи в терпении. Даруй свет уму моему, да вижу всегда истину Твою; даруй любовь сердцу моему, да всегда люблю Тебя, и никакая скорбь или болезнь да не ослабит моей приверженности к Тебе, ибо Ты Заступник мой и прибежище мое. Ты мой Бог, и уповаю на Тебя».

Не забывайте, что Бог, по благости своей, через болезни тела хочет исцелить нас от грехов и утвердить на пути спасения. Сами видите, как много свободы в продолжение болезни получал дух ваш в борьбе с плотью и как теперь искренно ваша душа обращается с молитвой к Богу. Так исполняются слова Господа: «в скорби своей утренневати будут ко Мне, глаголюще: идем и обратимся ко Господу Богу нашему, яко той поби ны, и исцелит ны, уязвит и уврачует ны» (Ос. 6:1, 2). А какое великое благо для нас – усердно молиться Богу, всеми силами души любить Бога и во всем предаваться Ему? Как дитя безопасно покоится на руках доброй матери, так мирен и спокоен бывает и благочестивый человек, приверженный к Богу и всю надежду свою на Него единого возлагающий. Псалмопевец, испытывая это счастье в самом себе, говорит: «мне же прилеплятися Богови благо есть, полагати на Господа упование мое» (Пс.72:28).

Не забывайте и о том, что внушает нам болезнь. Видите, как беден человек в этой хижине плоти, как бренна эта храмина бессмертного духа! Что значит человек, если посмотрим на него только с видимой стороны? Это хрупкое стекло, которое так легко разбивается и распадается, это цвет, скоро увядающий и засыхающий, это роса, появляющаяся в блеске и мгновенно исчезающая.

Болезнь напоминает мне мои грехи, ибо «согрешаяй пред Сотворившем его, впадет в руце врачу» (Прем.Сираха 38:15).

Болезнь призывает меня к Богу, по слову Пророка: «Господи в скорби помянухом тя» (Ис.26:16).

Болезни научают нас многим добродетелям: терпению, смирению и самоотвержению, умеренности, любви к Богу и стремлению к благам небесным.

Для тела болезни – горький напиток, а для души спасительное врачевство; телу причиняют боль и страдание, а душе – оживление и радость; тело ослабляют и унижают, а душу укрепляют и возносят. «Тем же не стужаем си, но аще и внешний нам человек тлеет, обаче внутренний обновляется по вся дни» (2Кор.4:16).

Сколь бы тяжелы ни были наши страдания, но они не превышают наших грехов, и мы достойны больших наказаний. Что значат кратковременные страдания в сравнении с вечными мучениями, каким подвергнутся нераскаянные грешники в будущей жизни? А представляя, что наши недуги питают в нас чувства раскаяния и удерживают нас на пути спасения, мы должны благодарить Бога, посылающего болезни для нашего научения, для удержания нас от грехов и приведения к спасению.

Как бы тяжки ни были ваши страдания, но помните, что многие страдали тяжелее вас. Не забывайте страданий Иова, который сам изображает свои болезни так: «Аще усну, глаголю: когда день? егда же восстану, паки: когда вечер? Исполнен же бываю болезней от вечера до утра. Месится же мое тело в гнои червей: обливаю же грудие земли гной стружа» (Иов. 7:4, 5).

Помните страдания исповедников и мучеников: сколько переносили они различных мучений за имя Христово! Представьте, как тяжко страдали они, когда то бичами были поражаемы, то разными острыми орудиями терзаемы, то в кипящее масло или смолу повергаемы, то зверями пожираемы, то на крестах распинаемы, и другими бесчисленными способами мало-помалу замучиваемы. Но они, из любви ко Христу, все это переносили благодушно и с радостью. Так и мы должны переносить свои болезни мужественно, питая крепкую любовь и упование на Господа, и, содержа в памяти благие цели, для которых Милосердый Бог посылает нам болезни, должны благодарить Его за то, что Он по Своей благости дает нам случай здесь терпеть за свои грехи, дабы там, в вечности, получить милость от Него.

Как бы велики ни были наши страдания, но они не покажутся слишком тяжкими, если будем благоговейно размышлять о страданиях Иисуса Христа, до смерти пострадавшего за наши грехи. Представьте Его распростертого на кресте, страждущего и умирающего среди неизобразимых болезней и страданий за наши грехи. «Несть вида ему, – взывал прозорливый Исайя, – ниже славы, но вид его бесчестен, умален паче всех сынов человеческих: человек в язве сый и ведый терпети болезнь. Сей грехи наша носит и о нас болезнует; язвен бысть за грехи наша, и мучен бысть за беззакония наша» (Ис.53:3–5). Он один в полном смысле мог говорить о себе: «аще есть болезнь, яко болезнь моя, яже бысть? глаголавый о мне смири мя Господь в день гнева ярости своея» (Плач Иер. 1:12). Все члены Божественного тела Христа Иисуса подвергнуты были тягчайшим страданиям за наши грехи. Еще в саду Гефсиманском уже Он изнемогал от безмерной скорби и покрывался кровавым потом. Среди беззаконных истязаний перед Синедрионом и Пилатом, святейшая глава Его измучена была жестокими ударами и иглами тернового венца. Путешествуя на место казни, Иисус всем телом своим до того изнемог под орудием Своей смерти, что не мог нести Своего креста и имел нужду в помощи Симона Киринейского. На Голгофе Божественные руки и ноги Иисуса гвоздями пригвождены были ко кресту, и распростертый на кресте висел между небом и землей. Взирайте на страждущего Господа Спасителя! О как малы и ничтожны все наши болезни в сравнении с безмерной тяжестью страданий Христовых, понесенных за грехи всего мира!

Носите всегда с собой в уме и в сердце, образ страданий Христовых; благоговейте перед ними, погружайтесь в них вашими мыслями и чувствами. В них открыт нам неисчерпаемый источник терпения и мужества, утешения и радости. Страдая в болезни, помните, что безмерно тяжелее страдал за наши грехи Спаситель наш.

Когда тело ваше тяжко болит и от изнеможения покрывается холодным потом, вспомните, как Сын Божий в скорби и болезнях души, среди молитвенного подвига в Гефсиманском саду, проливал за нас кровавый пот и как изнемогал, неся крест Свой на Голгофу.

Когда страждет от болезни ваша голова, вспомните, как страдала за наши грехи божественная глава Господа Иисуса и как много ударов и язв претерпела она от немилосердых врагов Его.

Когда изнемогают ваши руки и ноги и все больное тело, как бы прикованное к постели, лежит неподвижно, помните смертоносные болезни святейших рук и ног Господа Иисуса, за наши грехи пригвожденных ко кресту.

Представляя в душе своей образ распятого Господа Иисуса, вообразите, сколько терпело все Богочеловеческое тело Его, пригвожденное ко кресту!

Когда чувствуете жажду, томление, испускаете невольные стоны, исторгаемые страданиями, держите в мыслях, как тяжело страдал Иисус, висящий на кресте, когда Он молился к Отцу небесному: «Боже мой, Боже мой, вскую мя еси оставил?» – и, среди нестерпимых болезней, воззвал: «жажду!»

Так представляя страждущего Господа, предавайтесь Ему всецело и мыслями, и чувствам, и желаниями. Предавайте Ему все свое, и настоящее, и будущее, и молите Его, да утвердит вас Духом Своим в терпении и да направит все ваши скорби и болезни к вашему спасению. И погружаясь в страдания Господа всей душой, говорите с Апостолом: «Христови сораспяхся: живу же не ктому аз, но живет во мне Христос; а еже ныне живу во плоти, верою живу Сына Божия, возлюбившаго мене и предавшаго Себе по мне» (Гал.2:19, 20).

Как ни тяжки ваши страдания, но помните, что они ничтожны в сравнении с благами, уготованными от Господа любящим Его. Так рассуждайте и искренно говорите сами в себе с св. Апостолом: «я считаю, что нынешние временные страдания ничего не стоят в сравнении с той славой, которая откроется в нас» (Рим.8:18). «И кратковременное легкое страдание наше производит для нас, в величайшем преизбытке, вечную славу» (2Кор.4:17). Там, в селениях небесной славы, «ни плача, ни вопля, ни болезни не будет ктому» (Откр.21:4).

Как ни тяжки ваши страдания, но не ослабевайте духом и будьте всегда тверды в терпении, в преданности Всесильному, в надежде на его помощь и молитве к Нему. Для Всемогущего ничего нет трудного и невозможного. Молитесь и просите Его с упованием и преданностью. Он всегда может и от болезни освободить, и силы вашего духа укрепить, и утвердить вас в терпении и мужестве действием Своей благодати. «Аз к Богу воззвах, – говорит Псалмопевец, – и Господь услыша мя. Вечер и заутра и полудне повем, и возвещу, и услышит глас мой» (Пс.54:17, 18). Так и вы молитесь Господу от всей души и рано, и днем, и ночью. Если уста не могут произносить слов, и душа не может размышлять, пусть молитвенные вздохи сердца, во всякое время возносятся к Нему: пред Ним все открыто, и все близко к Нему. Господи «пред Тобою все желание мое, и воздыхание мое от Тебе не утаися» (Пс.37:10), взывает праведник в молитвенных стенаниях перед Господом. Так открыты перед Ним и ваши желания и воздыхания и все движения души.

Да внемлет благий Господь вашим молитвам, дарует вам обильный мир и утешение в непоколебимой преданности Ему и живом уповании на Его беспредельную благость!

Будем проливать перед Господом теплые моления и взывать к Нему из глубины души: «О премилосердый Иисусе! Ты, восприняв немощное естество наше, кроме греха, от дня рождения до крестной смерти Твоей, безропотно и великодушно переносил все лишения, скорби, болезни и страдания, дабы исполнить волю Отца Своего и даровать нам мир и блаженство: яви Твою силу и в нашей немощи, да и мы все наши скорби и болезни, ради нашего спасения, переносим мужественно, с надеждой и упованием на Тебя. Просвети ум наш светом благодати Твоей, да всегда видим безмерную Твою любовь к нам и разумеем Твое всеблагое попечение о нас. Вложи огнь святой любви в сердце наше, да всегда любим Тебя всей душой и ближних как себя, по заповеди Твоей. Даруй силу нашей воле, да среди всех нужд, скорбей и болезней пребудем тверды и непоколебимы в повиновении Тебе и соблюдении Твоих заповедей. Всеблагий Спасителю наш! Как святым Апостолам, мученикам и сонмам благоугодивших Тебе даровал Ты силу и крепость благодушно переносить все скорби, болезни и страдания, и они радовались и веселились, по слову Твоему (Мф.5:10–12), когда их поносили, гнали и всячески злословили неправедно за имя Твое и смерть за Тебя почитали приобретением, так даруй, всесильный Господи, да и мы, укрепляемые Твоей благодатью, приемлем и переносим все наши болезни и страдания терпеливо и с радостью, всегда и за все благодаря и прославляя Тебя, Христе Боже наш, со Отцем и Святым Духом. Аминь.

Размышления на молитву Господню

Размышление первое

Отче наш, иже еси на небесех.

Какое великое благо для нас, что можем взывать к Богу, Творцу неба и земли: «Отче наш, иже еси на небесех!» Бог бесконечен, вездеприсущ, премудр, всемогущ, беспредельно свят и благ, неизмеримая полнота совершенств – и к Нему-то с сыновним дерзновением взываем мы: «Отче наш, иже еси на небесех!»

Бог наш Отец: следовательно, Бог для нас есть неисчерпаемый источник надежды, упования, великодушия, мира, утешения и радости среди всех скорбей и несчастий этой жизни.

Бог наш Отец: следовательно, мы Его дети и можем с любовью и дерзновением говорить с Богом, как сын говорит со своим отцом, можем говорить без смущения и рабского страха, можем говорить, как внушает нам говорить наше сердце. И полный утешения и радости обращаюсь к Богу как любвеобильному Отцу и перед Ним изливаю чувства радости и благодарности, и тревожимый упреками совести, могу, с надеждой и упованием, повергаться перед Ним и умолять Его о прощении моих грехов и о даровании мне милости, как дети, сознавая вину свою, умоляют родителей, с преданностью, с упованием.

Отец помогает своим детям, и мы во всех нуждах, скорбях и болезнях будем перед Отцом небесным открывать все, что тяготит наше сердце, будем просить Его обо всем, с преданностью к Нему и несомненной уверенностью в том, что Он знает наши нужды, внимает нашим молитвам и не оставит нас без помощи.

Отец охотно принимает прошения из уст детей своих, хотя несравненно лучше знает нужды их, нежели они сами; и мы, о чем бы ни молились, будем просить, умолять Отца небесного, с надеждой, что дойдут до Него наши молитвы, и Он не отвергнет наших прошений. Ибо Отец небесный, как всеведущий Бог, видит все наши обстоятельства и все нужды несравненно лучше нас, знает все наши скорби и слышит все наши вздохи.

Отец милосердно и с участием смотрит на болезни, скорби и погрешности детей своих, охотно прощает им, когда дети с искренним сознанием вины своей умоляют о прощении и непритворно обещают исправление, и мы, сознавая грехи свои, не должны предаваться малодушию и отчаянию, ибо Отец небесный не отвергнет сердца сокрушенного и смиренного. Будем повергаться перед Богом, просить Его и умолять: «Отче небесный! Буди милостив к нам грешным и помилуй нас!» Он, как благий Отец, услышит молитву нашу и явит нам Свою милость.

Небесный Отец наш – Бог: потому знает Он и сокровеннейшие наши страдания, которых, может быть, ни одному человеку открыть мы не можем или не хотим. Небесный Отец наш – Бог: потому Он всегда может избавить нас от скорби и болезни или облегчить наши страдания, если только Ему будет это угодно. Будем же повергаться перед Ним с сыновней преданностью и надеждой, повторяя слова молитвы Господней: «Отче наш, иже еси на небесех!»

О беспредельная Благость! Ты, премилосердый Боже, в Единородном Сыне Твоем, Иисусе Христе, являешь милость всем падшим и блуждающим детям Твоим и «всем хощеши спастися!» Ты дал нам Сына Своего, чтобы в Нем познали мы беспредельную любовь Твою, чтобы в Нем получили мы возможность и силу освободиться от греха, осуждения и смерти, чтобы через Него могли опять возвратиться к Тебе, быть сынами Твоими, опять соединиться с Тобой и со всеми благоугодившими Тебе.

Отче небесный! Веруем и исповедуем, что Иисус Христос – Единородный Сын Твой, Спаситель и Бог наш, а мы, по благодати Твоей, Его братия и Твои дети, что Иисус Христос – Твой Наследник, а мы Его сонаследники и наследники Твоих обетований, если пребудем верны Его спасительному учению и водительству Всесвятого Твоего Духа.

Отче небесный! Ты един Бог и Отец всех (Еф.4:6): Ты всех создал, о всех промышляешь и всем готовым к принятию подаешь обильные дары Твоей благодати. Ты Отец, к которому все прибегают в своих нуждах, которого все умоляют в своих скорбях и несчастиях. К Тебе простирают свои руки и царь, восседающий на престоле, и нищий бесприютный, и дитя, едва слагающее Твое имя в устах своих, и старец, изнемогающий под бременем лет и едва отверзающий уста свои. Все мы прибегаем к Тебе, как Отцу, верховному Владыке неба и земли и всего рода человеческого: ибо Ты Царь царей и Господь господей, Ты Бог наш, всеблагий и премилосердый!

Отче наш, сущий на небесах! Ты Отец всех, и когда молимся и взываем к Тебе «Отче наш!», мы молимся за всех, которые Тебя, Бога и Творца своего, именуют или не именуют Отцом своим.

Какая честь и какое счастье для нас, что можем молиться за всех людей, что должны мы молиться за всех, имея все одного Отца на небесах! Как радостно для души, крепко любящей ближних, молиться за всех! Многим ли можем мы помогать деньгами, хлебом, советом, утешением? Но молиться можем за всех, можем за всех простирать руки к небу, преклонять колена перед престолом Всевышнего и из глубины души взывать: «Ты Отец наш небесный! Ты Отец всех, промышляешь о всех, «солнце Свое сияешь на злыя и благия, и дождишь на праведныя и неправедныя»; Ты, через Единородного Сына Своего, уготовал спасение для всего мира, всех призываешь ко спасению и всем предлагаешь величайшие дары Своей благодати, в этой жизни и в будущей!»

О преблагий Боже и Отче наш! Благодарим Тебя за беспредельное Твое милосердие к нам и ко всему роду человеческому и молим Тебя с сыновним благоговением, с преданностью и упованием на Твою беспредельную благость: услыши моления наши и не отвергни наших прошений!

Размышление второе

Да святится имя Твое.

Отче наш, сущий на небесах! Твое имя само в себе свято и пресвято от вечности и в беспредельную вечность, но Твое имя должны знать и исповедовать все люди, всем необходимо призывать Тебя, прославлять и поклоняться Тебе духом и истинной.

Все люди должны знать, что Ты Бог вечный, беспредельный и всесовершенный, что Ты Творец неба и земли, что Ты премудрый Вседержитель и Правитель всех созданий, видимых и невидимых, что Ты благий Отец всех человек.

Все должны знать и исповедовать Твое имя и, именуя Тебя Богом и Отцом, благоговейно прославлять Твои величайшие совершенства, Твое неизмеримое величие, Твое всемогущество и премудрость, Твою всесовершенную святость и беспредельную благость.

Все должны знать и исповедовать, что Ты, Благий, велишь восходить солнцу Своему над злыми и добрыми и посылаешь дождь на праведных и неправедных (Мф.5:45), что Ты отверзаешь руку и все исполняешь дарами Своей благости (Пс.103:28), что Ты Отец щедрот и всякой утехи, и щедроты Твои на всех делах Твоих (Пс.144:8, 9), что Ты даешь всем жизнь и дыхание и все, и Тобой живем мы и движемся и существуем (Деян.17: 25, 28).

Отче небесный! Да святится имя Твое в нас, так чтобы святы мы были по образу Твоей всесовершенной святости и всегда всеми своими делами прославляли Твое всесвятое имя. «Сия бо есть воля Твоя святость наша» (1Сол. 4:3), – к этому Ты призываешь всех, когда говоришь: «будити святи, яко свят есмь Аз Господь Бог ваш» (Лев. 11:44).

Отче небесный! Молим Тебя, да освятится имя Твое не только в нас, но и в ближних наших. Даруй, благий Боже, да каждый из нас святит имя Твое перед ближними своими и возбуждает их к святости и прославлению имени Твоего словом, примером, властью – кто как может.

Отче небесный! Молим и просим Тебя, да все мы любим друг друга и всех людей нелицемерно и свято, как Ты, Господи, любишь всех людей, и да будем совершенны в любви этой, как Ты, благий Боже, совершен, да прощаем всем оскорбляющим нас и враждующим против нас, как Ты прощаешь и милуешь, да помогаем, сколько можем, нуждающимся в нашей помощи, как Ты всем дарствуешь, да всегда и во всем исполняем святые заповеди Твои и стараемся сообразовать с Твоей всесовершенной волей все наши мысли, чувствования, желания и дела.

Отче небесный! Да святится и прославится имя Твое от всех нас, как прославил Тебя на земле Единородный Сын Твой, Иисус Христос. Даруй нам всегда славить имя Твое всеми своими делами, по примеру Спасителя нашего, который говорил: «Мое брашно есть, да сотворю волю Пославшего Мя и совершу дело его» (Ин.4:32, 34).

О, с каким смирением и самоосуждением должны мы взирать на образ совершенств, открытых нам в Иисусе Христе! Как далеки мы от того совершенства, чтобы слава Твоя, Боже, – наша святость, была нашей пищей, жизнью, была всем для нас!

Но хотя бы доныне блуждали мы в удалении от Тебя Бога, Творца и Спасителя нашего: по крайней мере, отныне даруй нам, Господи, да взыщем Тебя всем сердцем и будем через Тебя воссылать усердные молитвы наши к Отцу Твоему небесному, будем взывать к Нему не устами только, но и сердцем, и всей душой, и всеми делами: «Отче наш, иже еси на небесех! Да святится имя Твое». Да будут все наши мысли, желания и вся жизнь наша одним согласным повторением молитвы нашей к Тебе, благий Боже и Отче наш: «да святится имя Твое!»

Размышление третье

Да приидет Царствие Твое.

Отче небесный! Единородный Сын Твой Иисус Христос нисходил на землю, чтобы возобновить и распространить обновленное Царство Твое здесь, в роде человеческом, и Он научил нас молиться: «да приидет Царствие Твое». Потому, во имя Сына Твоего, Спасителя нашего, последуя заповеди Его, молим Тебя, Святый Боже: да приидет Царствие Твое к нам, да распространится между людьми по всей земле, да будет всегда в нем; да восторжествует Твое Царство над царством греха, над царством смерти и ада!

Отче небесный! Твое Царство есть царство света: рассей же мрак неведения и темноту заблуждений во всех пределах Тобой хранимого и благословляемого отечества нашего и во всех концах вселенной, чтобы все люди «знали Тебя, единого истинного Бога, и егоже послал еси Иисус Христа», всегда духом и истиной покланялись Тебе единому истинному, в Троице славимому Богу, и имели живот вечный (Ин.17:3).

Отче небесный! Твое Царство есть царство сил: даруй нам крепость сил, чтобы всегда имели мы ревность к благим делам, твердость в борьбе с грехом, постоянство в свержении с себя уз греховных и в приобретении свободы чад Божиих! Даруй, благий Боже, чтобы всегда мы удерживали эту свободу духа и не предпочитали ей более никаких земных благ, никаких временных выгод и удовольствий!

Отче небесный! Твое Царство есть царство любви: помоги нам силой Твоей благодати, и мы всегда да подражаем примеру Твоей беспредельной любви, даровавшей нам Единородного Сына Твоего, «да свяк веруяй в Он не погибнет, но имат живот вечный», даруй нам, да подражаем примеру Иисуса Христа, до смерти возлюбившего нас, да будет всегда любовь Его образом для нашей любви, да и мы любим Тебя и всех ближних наших, как Ты возлюбил нас!

Отче небесный! Твое Царство есть царство благодати, царство милости, которой мы ничем не заслужили и не можем заслужить: да приидет к нам благодать Твоя, которая с таким могуществом раскрывалась в истинных последователях Христовых, в избранных воинах Царства Его, да приидет и в наши сердца, пребывает всегда с нами и содействует нам в достижении нашего спасения. Всесильный Господи! Знаем, что без Твоей спасительной благодати мы как сухие ветви, отломленные от лозы – без плодов, без силы, без жизни, ничего более не заслуживаем, как быть брошенными в огонь. Но где царствует Твоя благодать, там Ты царствуешь, а когда царствуешь Ты, великий Боже, тогда грех не царствует в смертном нашем теле (Рим.6:12), тогда победа духа над плотью несомненна.

Отче небесный! Твое Царство есть царство славы. Иисус Христос Своими заслугами Себе и нам приобрел это Царство. Он Господь и Царь в Твоем Царстве, ибо Ты дал Ему «всякую власть на небеси и на земли» (Мф.28:18). А мы теперь, по благодати, данной нам во Иисусе Христе, Твои дети и сонаследники Твоих небесных обителей, по обетованию Единородного Сына Твоего, Царя и Бога нашего.

Отче небесный! Да приидет к нам это Царство. К нему стремимся мы всем существом своим, ибо Царство Твое есть царство любви, радости и мира, царство совершения, царство вечного покоя и блаженства.

Отче небесный! Да приидет вечное Царство Твое к нам: тогда все наши слезы осушатся, все страдания, понесенные ради Тебя, получат воздаяние, всякий мрак скорбей и несчастий сменится светом радости и веселия, борьба – покоем, подвиг брани – торжеством победы, страдание – блаженством, смирение – прославлением, вера – видением, надежда – обладанием, любовь соединится с полным наслаждением, начало получит совершение!

Отче небесный! Да приидет Царство Твое к нам и ко всем ближним нашим! Ты Бог милосердия и Отец щедрот: яви благую милость Твою ко всем племенам и народам, озари всех, еще не познавших Тебя, светом истины, привлеки их силой Духа Твоего на путь спасения и введи их в горные селения вечного Твоего Царства, да все вместе там будем вечно прославлять Тебя и Единородного Сына Твоего, Иисуса Христа, нашего Спасителя, и Всесвятого Духа, нашего Утешителя!

Размышление четвертое

Да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли.

Отче небесный! «Да будет воля Твоя». Ибо Ты хочешь, Ты повелеваешь, Ты все устраиваешь для нас по Твоей беспредельной премудрости и благости.

Ты знаешь, что для нас вредно и что полезно и спасительно, а мы часто не знаем этого; Ты знаешь путь, ведущий нас к блаженству, а мы часто забываем о нем и, скитаясь по распутьям, стремимся к погибели.

Горе дитяти, которое исторгается из рук матери и не хочет подчиняться ее руководству! Оно легко падает, терпит вред и часто горькими слезами оплакивает свое детское легкомыслие. Горе больному, который, увлекаясь своенравием, отвергает совет благоразумного врача! Он, вместо лекарства, по неведению может употребить яд, вместо желаемого облегчения от болезни может погубить свою жизнь. Горе и нам, если не будем повиноваться Твоей, Господи, премудрой и благой воле! Оставляя Твою святую волю, оставляем мы единый истинный путь к миру, счастью и блаженству и уклоняемся на распутья, ведущие к погибели.

Отче небесный! Воля Твоя есть воля премудрого и всеблагого Отца, который, что ни делает с детьми своими, все делает для блага их. Ты знаешь, что для нас лучше – жить ли в спокойствии и довольстве или терпеть нужду и скорби. Ты тесным путем ведешь нас к блаженству, потому что, идя широкой дорогой, мы уклоняемся от пути спасения и стремимся к погибели. Ты попускаешь, чтобы сердце наше уязвлялось ранами скорбей и болезней, ибо видишь, что без этих ран мы не замечаем отеческой десницы Твоей и не внимаем Твоему отеческому, любвеобильному гласу. Ты наказываешь Своих непослушных детей, ибо знаешь, что без наказания они не обратятся к послушанию.

Отче небесный! «Да будет воля Твоя»: ибо воля Твоя есть воля благого и премилосердого Отца. Ты попускаешь скорби, чтобы через них даровать радость, Ты посылаешь болезни и раны, чтобы уврачевать и доставить здоровье, Ты берешь, чтобы с преизбытком возвратить, Ты обличаешь, чтобы исправить, Ты наказываешь, чтобы сделать наказываемых счастливыми и блаженными.

Отче небесный! «Да будет воля Твоя»: ибо воля Твоя есть воля всемогущего Бога. Кто может противостоять Тебе, всесильный Владыка неба и земли? Если мы свободно решаемся исполнять Твою волю, с благоговением к Твоему имени, с детской любовью к Тебе, Ты награждаешь нас, как благий и чадолюбивый Отец, миром, радостью и надеждой на радости небесные. А когда противимся Твоей всеблагой воле, тогда Твоя мощная десница поднимается на нас, как на непокорных детей, и когда не хотим добровольно повиноваться кроткому гласу Твоему, Ты, Всесильный, строгими мерами принуждаешь нас к исполнению Твоих повелений. Кто не приводится к послушанию мерами любви, того смиряют и подчиняют долгу действия Твоего правосудия и всемогущества.

Отче небесный! «Да будет воля Твоя!» Да совершается воля Твоя в душах и в телах наших, да ходим мы всегда по путям заповедей Твоих. Знаем мы, Господи, что не тот добрый и верный раб, кто знает волю господина своего и не исполняет ее, но тот, кто, зная, с сыновней покорностью и любовью повинуется ей. Знаем, что не те внидут в Твое Царствие Небесное, которые только говорят: «Господи! Господи!», но творящие волю Твою. Не тот будет блажен, кто слухом только приемлет Твою волю, но тот, кто в своих делах последует ей. Что пользы нам слышать, знать, веровать в Божественное учение Твое, если не будем исполнять всеблагой воли Твоей? Знание и вера без дел послужат только к тому, что мы тем безответнее будем на суде Твоем и тем строжайшему подвергнемся осуждению: «ибо раб ведевый волю господина, и не уготовав, ни сотворив по воле его, биен будет много» (Лк.12:47).

Как часто говорим мы: «Отче наш! Да будет воля Твоя», и в то же время не радеем о соблюдении Твоей воли! Как часто говорим о заповедях Твоих и едва перестанем говорить, тотчас забываем, о чем говорили мы, и опять идем тем же путем, каким шли прежде, исполняем не Твою волю, благий Боже, но волю своего сердца, растленного грехом! Как часто уже возлагаем руки свои на рало Твоего благого и легкого служения и тотчас опять обращаемся назад!

Отче небесный! Молим Тебя, даруй нам, да познав святую волю Твою, всегда исполняем ее! Даруй нам, чтобы все наши мысли и чувствования, желания и дела, слова и молчание, скорби и утешения, всегда были Тебе угодны, достойны Твоего благоволения к нам и служили к прославлению имени Твоего!

Отче небесный! Святые Ангелы Твои всегда видят лицо Твое и внимают всем мановениям Твоей воли, всегда горят ревностью к исполнению Твоих повелений и всегда радуются, день и ночь служа перед лицом Твоим: даруй, Святый Боже, да и мы так же внимательно, постоянно, ревностно и с радостью исполняем святую волю Твою на земле, как Ангелы исполняют ее на небесах! «Да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли!»

Отче небесный! Там, перед лицом Твоим, лики светоносных Ангелов и святых Твоих всегда горят огнем пламенной любви к Тебе, благоговейно поклоняются Тебе, благодарят и славословят имя Твое: даруй, да и мы всегда, в счастье и в скорби, любим Тебя, Бога нашего, любим всем сердцем и всей душой, благоговейно поклоняемся Тебе, за все благодарим Тебя и всеми своими силами и делами прославляем Тебя, благий и премилосердый Боже наш! «Да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли!»

Отче небесный! Там, в небесных обителях Твоих, все, как одна душа, горя пламенной любовью к Тебе, крепко любят Тебя и друг друга, там вечный мир и единомыслие, там нет ни зависти, ни ненависти, нет ни вражды, ни несогласий, нет превозношения, нет зложелательства: даруй да и среди нас не оскудевает святая любовь, да и мы любим друг друга, как заповедал нам Христос Спаситель наш, да будем терпеливы и снисходительны друг к другу, да не завидуем, не превозносимся и не гордимся, не раздражаемся, не помним обид, да не радуемся неправде, а радуемся истине, будем все переносить благодушно, будем делать добро один другому, каждый по силам своим! «Да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли!»

Отче небесный! Там, в Твоих горних селениях, где всех озаряет свет лица Твоего, там у всех мысли чистые, у всех желания и намерения святые, там все наслаждаются миром, радостью и блаженством, просвещаемые светом Твоей славы: даруй нам, Беспредельный в благости, да и мы, духом созерцая Тебя, всевидящего и вездеприсущего Бога нашего, всегда пребудем чисты и неповинны в своих мыслях, желаниях и наслаждениях, действиях, во всей нашей жизни! «Да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли!»

Размышление пятое

Хлеб наш насущный даждь нам днесь!

Отче небесный! Ты дал нам жизнь и дыхание: Ты дашь нам также пищу и питие, ибо жизнь более, нежели пища и питие. Ты дал нам столь премудро устроенное тело, как прекрасное жилище бессмертного духа: Ты не откажешь нам и в одежде, ибо тело превосходнее одежды.

Отче небесный! Единородный Сын Твой, Спаситель наш, учит нас: «весть Отец ваш небесный, ихже требуете, прежде прошения вашего» (Мф.6:8). Знаешь Ты, что мы имеем нужду в пище, питии и одежде; знаешь Ты все наши нужды, и мы с упованием молим Тебя: не отврати десницы Твоей от нас и даруй нам все необходимое для нас в настоящей жизни!

Смотрим мы на птиц небесных: они не сеют, ни жнут, ни собирают в житницы, и Ты, благий Отец, питаешь их, ибо они – Твои создания. И мы – Твои создания, Твои дети, и с детской преданностью к Тебе уповаем, что Ты не оставишь нас без пищи, дашь нам хлеб насущный.

Смотрим мы на полевые лилии, как они растут, не трудятся, не прядут – и Ты, всещедрый, так прекрасно одеваешь их, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как великолепно облекается каждая из них. Если полевую траву, которая сегодня растет, а завтра брошена будет в печь, Ты, благий Боже, так одеваешь, тем более нас, детей Твоих, не лишишь необходимого покрова.

Христос Спаситель учит нас: «не две ли птицы (не два ли воробья) ценятся единым ассарием1? И ни едина от них падет, без воли Отца вашего. Вам же и власи главнии вси изочтени суть. Мнозех птиц лучше есте вы» (Мф.10:29). Итак ты, благий Боже, печешься о нас – и мы уповаем, что все нужное для продолжения этой жизни дашь нам, как даровал Ты нам тело и жизнь и бессмертный дух.

А если бы Ты, Всещедрый, не отверзал руки Твоей и не посылал нам пищи, то к чему послужили бы все наши заботы? Как бы могли мы простереть свои руки к хлебу, если бы Ты не давал нам жизни и силы и движения?

Пребогатый в милостях, всеблагий Отче небесный! Вместо всех наших забот, мы, как дети Твои, с детской любовью и упованием взываем к Тебе, Подателю всех даров благих: «хлеб наш насущный даждь нам днесь!»

Птенцы ворона взывают к Тебе, и Ты даешь им пищу (Пс.146:9), львы рыкают перед Тобой и просят пищи, и Ты питаешь их, так и мы, Твои дети, просим у Тебя насущного хлеба, просим не более, как сколько требуется для удовлетворения существенных нужд наших, просим не преизбытка, чтобы не потерпеть вреда от неумеренности и не подвергнуться опасности на пути к спасению, но необходимого. Не чуждаемся прилежания и труда, как Тобой для всех определенного условия к получению хлеба (Быт.3:17–19), но молим Твою благость, да Твое всесильное благословение всегда пребывает на трудах наших и оплодотворяет их.

О премилосердый Боже, Отче наш! Знаем мы святую волю Твою: Единородный Сын Твой, сый в лоне Твоем (Ин.1:18), открыл нам ее: даруй же нам, всещедрый Господи, по Твоей беспредельной благости, чтобы прежде всего искали мы Царствия Небесного и правды его, и молим Тебя, да приложится к сему все прочее, необходимое для нас на пути этой жизни!

Молим Тебя, благий Отец небесный, да не изнеможет дух наш от нужд и скорбей, везде близких к нам и со всех сторон окружающих нас в стране этого мира; молим Тебя, всецело предаваясь Твоей воле и Твоему всеблагому попечению о нас, молим, решаясь своим трудолюбием и умеренностью в потреблении даров Твоих сделаться достойными Твоего благословения. И уповаем, что Ты, Отец щедрот и всякой утехи, услышишь моления наши и не отвергнешь наших прошений.

Размышление шестое

И остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим.

Отче небесный! Все мы великие должники перед Тобой, все мы многогрешны, и чем можем удовлетворить правде Твоей за эти долги наши? Какой дадим выкуп? Ничем не можем загладить грехов своих. Поэтому все мы необходимо должны просить Твое милосердие о прощении долгов наших.

Отче небесный! Ты хочешь освободить нас от долгов наших и спасти нас от наказания, заслуженного нашими грехами, потому веруем и уповаем, что Ты простишь нам долги наши, веруем и уповаем, что не обличишь грехов наших на всемирном суде Твоем, если здесь, по Твоей беспредельной благости, простишь нам их, покроешь заслугами Единородного Сына Твоего, пострадавшего и умершего за грехи всего мира.

Сознаю виновность мою перед Тобой, милосердый Боже, сознаю мое недостоинство! Увы мне! Каждый день я прилагаю грехи ко грехам и имею ли день, имею ли час в своей жизни, когда бы мог сказать: «Вот я не согрешил!» И в редкий день могу говорить: «Ныне жил я лучше, нежели вчера!»

Увы мне! Чаще должен я сознаваться перед судом своей совести и всевидящим оком Твоим, Боже, что наклонность ко злу со дня на день становится во мне неудержимее, бремя долгов моих тяжелее, число грехов более, а любовь к добру слабее, борьба со злом непостояннее, силы к преодолению врагов скуднее.

Грешник я великий! Корень грехов глубоко проник все существо мое! И душа, и тело стенают под бременем греха! Отче небесный! Когда взойду в себя, представлю свои грехи, все свое недостоинство, когда подумаю о Твоих неисчислимых благодеяниях и о своей неблагодарности перед Тобой, и мысль, и чувство, и язык одно говорят во мне: «Боже! Милостив буди мне грешнику! Остави мне долги мои! Прости мне грехи мои! Без числа согреших – помилуй мя!»

О преблагий и премилосердый Боже! Как ни многочисленны грехи мои и как ни велико мое недостоинство, но Твоя благость безмерна, Твоему человеколюбию нет предела.

Единородный Сын Твой научил нас, что Ты прощаешь нам грехи наши, когда прибегаем к Тебе, Он сам дал нам и молитву, в которой просим Тебя: «остави нам долги наша». Он показал нам путь ко спасению и в удовлетворение правосудию Твоему за наши грехи Себя самого предал на смерть. Апостолы Его повсюду возвещают отпущение грехов во имя Христа Спасителя, как древле у Пророков «писано есть, проповедатися во имя Его покаянию и отпущению грехов во всех языцех, наченше от Иерусалима» (Лк.24:27).

Как знаем мы, что Ты Бог милосердия и Отец щедрот, что Иисус Христос умер за нас, что, по внушению Духа Твоего, Пророки предсказали об этом и Апостолы по всему миру проповедовали спасение через Иисуса Христа, столь же несомненно знаем, что Ты, всеблагий Боже, «не хощешь смерти грешнику, но еже обратитися нечестивому от пути своего, и живу быти ему» (Иез. 33:11).

Уповая на Твое беспредельное милосердие, уповая на Твои обетования и беспредельные заслуги Сына Твоего, Иисуса Христа, пострадавшего и умершего за грехи рода человеческого, взываем к Тебе: «Преблагий Отче, «остави нам долги наша!» Ты знаешь все грехи наши, Ты можешь и хочешь отпустить их всем, приходящим к Тебе с покаянием и упованием, и мы прибегаем к Твоему милосердию, молим с сокрушенным и смиренным сердцем: «Отче благий! Прости нам грехи наши».

Христос Спаситель учит нас: «блажени милостивии, яко тии помиловани будут» (Мф.5:7). «Аще отпущаете человеком согрешения их, отпустит и вам Отец ваш небесный» (6:14). Итак будем и мы отпускать, прощать ближним все, чем они согрешили против нас, прежде нежели станем говорить: «остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим!»

Если просим мы Отца небесного об отпущении грехов своих, а сами не прощаем ближним своим, то слова наши явно противоречат делу. Сами не имеем любви к ближним и просим Бога о Его любви к нам, сами мы немилостивы и молим, чтобы Бог милостив был к нам!

Не хотим мы простить нашим ближним малые грехи их против нас: как же дерзаем просить, чтобы Бог отпускал, прощал нам многие грехи наши? Горе нам, если будем так жестокосерды! Господь Спаситель к таковым говорит: «аще не отпущаете человеком согрешения их, ни Отец ваш отпустит вам согрешений ваших» (Мф.6:15). "Суд бо без милости не сотворившему милости» (Иак. 2:13).

Знаем мы притчу Спасителя о жестокосердном рабе. Этот едва получил от своего господина прощение чрезвычайно большого долга, как сам потом жестоко и немилосердно поступил с товарищем своим из-за малого долга, за что господин подверг его тому же наказанию, какому он, немилосердный, подверг товарища своего. Эту притчу Иисус Христос заключил такой угрозой: «тако и Отец мой небесный сотворит вам, аще не отпустите кийждо брату своему от сердец ваших прегрешения их» (Мф.18:35). Итак, горе нам, если не прощаем ближним нашим! Ибо суд без милости ожидает нас, отказывающих в милости своим ближним.

Знаем мы пример Спасителя нашего, который прощал всем врагам Своим и на кресте молил о них Тебя, Отца небесного: «Отче, отпусти им, неведят бо, что творят» (Лк.22:34). Знаем и наставление Иисуса Христа: «аще принесеши дар твой ко алтарю, и ту помянеши, яко брат твой имат нечто на тя: остави ту дар твой пред алтарем, и шед прежде смирися с братом твоим, и тогда пришед принеси дар твой» (Мф.5:23, 24).

Ни в чем мы не имеем столько нужды, как в милости Отца небесного, чтоб Он простил нам долги наши. Но вместе знаем, что только под условием нашего прощения ближним своим Отец небесный хочет прощать нам грехи наши. Как же несправедливо поступаем мы, когда молим Бога: «остави нам долги наша», и в то же время помышляем об отмщении обидевшим нас! Просим Отца небесного, чтоб явил любовь Свою к нам и простил все, чем бы мы доныне ни оскорбили Его, и между тем сами питаем вражду против своих братьев!

Отче небесный! Даруй нам дух смиренномудрия, терпения и любви, да кротко и благодушно будем переносить все оскорбления и обиды, причиняемые от других, и нелицемерно будем прощать их ближним нашим. И Ты, о премилосердый Владыко неба и земли, оставь нам долги наши, прости нам все грехи наши!

Молим Тебя, беспредельный в милостях Господи Боже, молим во имя Единородного Сына Твоего, который прощал врагам Своим, молился о них перед Тобой и нам заповедал прощать другим и молиться о помиловании их, молим Тебя, Отче небесный: «остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим!»

Размышление седьмое

И не введи нас во искушение.

Отче небесный! Видим мы и сознаем, как трудно нам, при столь многих искушениях, противостоять греху! Трудно и невозможно, если будем оставлены самим себе – невозможно быть безопасными от греха среди бесчисленных искушений ко греху. Где бы ни находились мы, куда бы ни посмотрели, везде встречаем сети греха, ибо всегда носим с собой ту же слабую и удобопреклонную ко греху свою природу. Трудно нам управлять, согласно с Твоим святым Законом, своими мыслями, чувствами, желаниями и делами. Примеры порока, здесь и там встречаясь, соблазняют и с насилием влекут нас на распутья, ведущие к погибели. Обольщения греха через все чувства стремятся проникнуть и омрачить наше сердце. Тысячи случаев влекут нас то к зависти или ненависти, то к ропоту или мщению, то к надмению и презрению ближних, то к чувственным удовольствиям и другим грехам. Сети греха со всех сторон окружают нас: сети от ада и мира, сети от наших собственных мыслей, пожеланий и страстей, сети от страстей и пороков других, сети видимые и невидимые.

Отче небесный! Перед Тобой открыты все гибельные сети, уловляющие нас. Ты знаешь, что мы не можем противостоять силе столь многих врагов. Но мы веруем и уповаем, что Ты, Всемогущий, можешь и хочешь Твоей силой подкрепить нашу немощь, чтобы не пали мы на брани со своими врагами. Итак, к кому же, как не к Тебе, Благий и Премилосердый, должны мы обращаться и просить помощи в своих нуждах? Ты знаешь все случаи, в которых грех преодолевает нас, знаешь и те, в которых он после будет поражать нас, если Ты Своей всемощной силой не поможешь нам одержать победу. К кому обратимся, у кого станем искать помощи, как не у Тебя, благий и всемогущий Боже?

Отче небесный! Молим Тебя словами Единородного Сына Твоего: «не введи нас во искушение!» Руководи и охраняй нас Твоей благодатью, чтобы не впасть нам в сети греха. Подкрепляй нас, чтобы брань, предстоящая нам, не была свыше сил наших и враг, нападающий на нас, не побеждал нас. Озаряй нас светом Твоего Духа, чтобы никакое временное благо не обольщало нас и не удаляло от пути заповедей Твоих. Будь всегда милостив к нам, преблагий Боже! Не лишай нас Твоей спасительной благодати, чтобы никогда не забывали мы о Твоей беспредельной любви к нам, о Твоих величайших благодеяниях и не увлекались обманчивыми приятностями кратковременных удовольствий. Дай нам чувствовать сладость любви к Тебе и тесного общения с Тобой, чтобы порок не обольщал нас и исполнение Твоих заповедей всегда было для нас игом благим и бременем легким. Даруй, чтобы постигающие нас скорби и болезни не превышали сил наших и не были вредны для нашего спасения. Даруй, чтобы искушения ко злу не встречали нас не готовыми к преодолению их и не погибли мы под ударами их, как внезапно застигнутые бурей. Даруй, чтобы всегда носили мы в душе своей образ Сына Твоего, Христа Иисуса, пострадавшего и умершего за нас, и всегда взирали на Него, да не ослабеваем в терпении и не простираем рук своих на зло. Покрой и сохрани нас, благий Боже, от неправды, носящей вид добродетели, от дьявола, приемлющего образ ангела светла, от хищных и лукавых волков, скрывающихся под одеждами овчими!

О преблагий и премилосердый Отец наш небесный! Даруй нам, Твоей благодатью, мужественно и великодушно стоять в подвигах добродетели, на пути спасения, так чтобы никакое оскорбление не приводило нас ко мщению, никакое обольщение корысти не увлекало к неправде, никакая почесть к надмению, никакие скорби к малодушию, никакой худой пример к подражанию, никакая трудность к нарушению долга. «Не введи нас во искушение!»

Размышление восьмое

Но избави нас от лукавого.

К кому обратимся с молитвой: избави нас от лукавого? К кому, как не к Тебе, единому и всеблагому Отцу? Ты один можешь удержать нас от падения. Ты один знаешь точно то время и мгновение, когда нам полезно и необходимо освободиться от окружающих нас скорбей и несчастий. Ты один знаешь, какое бремя могут поднять рамена наши и какого бремени не можем мы сдержать, но падем под тяжестью его, если Твоя десница не подкрепит нас. Потому к Тебе взываем: «Отче небесный! спаси нас от зла, «избави нас от лукавого!»

Ты, Вездеприсущий и Всеведущий, прежде нашего прошения знаешь все скорби и страдания, какие бы ни терпел кто, и Ты один можешь или предотвратить их, или даровать силы к перенесению их, ибо под этим ветхим небом везде вокруг нас скорби, болезни и страдания. Здесь несчастный борется с бедностью и часто, при всем старании своем, не может иметь столько средств, сколько нужно ему для насущного пропитания. Там другой лежит на одре болезни и мучится в тяжких страданиях, он желал бы умереть, но смерть не приходит к нему. А там град поражает тучные нивы и равняет их с голой землей, земледелец смотрит и вздыхает, ибо нечего пожать ему. Напрасно он в поте лица своего возделывает землю; после изнурительных трудов – он нищий и просит милостыни. В одной стране голод похищает из среды живых многие тысячи, в другой производит такое же опустошение смертоносная язва, а в иной война или другие бедствия.

Отче небесный! Ты видишь, как поражают людей и голод, и меч, и болезни, и все другие бедствия. Ты слышишь последние страдания и стоны умирающих. Ты слышишь вздохи и вопли живых. О Владыко жизни и смерти! Кто может исчислить все болезни и страдания человеческие и все виды смертей? И кому все это известно, кроме Тебя, единого Вседержителя и Владыки неба и земли?

Преблагий и всемогущий Отче небесный! Не можем мы умолять Тебя: «Избави нас от всех этих зол и несчастий!» Ибо знаем, что, хотя болезни и страдания не прямо от Твоей благой воли произошли – Ты, как Источник благости и блаженства, не мог водворить их на земле – но, когда эта земля осквернилась грехом и подверглась проклятью, по Твоей премудрой и праведной воле, скорби, болезни и страдания допущены здесь, как исправительные средства для блага людей. Господи Боже! Мы как дети Твои, хоть и виновные, но сознающие вину свою, предаемся Твоей святой воле и молим Тебя, всеблагий Отец небесный, да будет с нами по Твоей непостижимой премудрости и беспредельной благости!

Но, смиренно преклоняясь перед Твоими определениями, мы опять, как дети Твои, с безусловной покорностью к Твоей воле, повергаемся перед величием Твоим и дерзаем просить: «Отче небесный! Если это благо для нас, если это угодно перед Тобой, облегчи болезнь эту, исцели эти раны, утуши огонь этот, пошли милость этим бедным, утешь безутешных, подкрепи слабых, напитай алчущих, напои жаждущих, одень нагих! Отче благий! Если это благо для нас, если угодно перед Тобой, да мимо идет от нас эта чаша скорбей и страданий! Но не наша, а Твоя благая воля да будет!»

Кроме этих зол, которые часто не зависят от нас, есть другие, которых можем избегать, если будем иметь твердую решимость. Такое зло есть грех. Это зло величайшее из всех зол. Грех страшен и по своему началу, и по продолжению, и по концу. Особенно должно молить Отца небесного об освобождении от этого зла.

Благий Отче небесный! Избави от греха всех нас, и детей, и старцев, и невинных, и ниспадших в глубину этого зла! Избави от пагубных грехов то множество невинных членов Твоей святой Церкви, всех детей, которые еще чужды тяжких грехов и сохраняют благодать невинности, дарованную им в водах св. Крещения! Ты, Всесвятый, видишь, как часто один тяжкий грех низвергает в бездну порока и один порок влечет за собой множество других! Сохрани, Боже, детей и юношей от гибельного порока! Сохрани их в чистоте и невинности, как кротких агнцев Твоего стада, как благоухающие цветы Твоего новосажденного сада – Твоей святой Церкви!

Спаси, благий Боже, и тех несчастных, которые уже потеряли невинность, лишились свободы чад Твоих и стенают под игом греха, освободи их от пагубных сетей, в которые впали они! Подкрепи их, чтобы могли устоять против обольщения греха, чтобы ни внутренние влечения растленной природы, ни внешние соблазны не порабощали их владычеству греха!

Отче небесный! Будь милосерд и к тем, в которых грех обратился в привычку и господствует со смертоносной жестокостью. Они несчастные рабы греха, они, что грех внушает им, то как невольники и делают. Дай им, благий Боже, да помыслят о страшных последствиях греха и почувствуют свое несчастье! Дай им силу освободиться от уз греха и обратиться к свободе чад Твоих! Дай им видеть красоту духовного света и постигнуть, как отрадно и вожделенно для них опять возвратиться в Твои объятия, опять вступить на путь спасения, твердо идти по нему и, облекшись силой свыше, быть готовыми на всякое благое дело!

От привычки грешить мало-помалу происходит совершенная беспечность о том, что всего важнее и необходимее. Горе тем, которые живут так, как бы нет Бога или как бы Всевидящий не промышляет о мире, не есть Мздовоздаятель праведным и нечестивым, как бы нет у человека души бессмертной! Какого сожаления и каких слез достойно, что иногда люди, имеющие познание о добре и зле, верующие в бытие вечной жизни и праведного воздаяния всем по делам их и даже именующиеся христианами – так беспечно предаются греху, как будто нет различия между добром и злом, будто нет закона, нет совести, нет для них другой жизни, нет воздаяния за добродетели и наказания за грехи!

Боже премилосердый! Отче всещедрый! Избави нас от этого несчастья, избави всех от этого ужасного зла, источника всех зол. Избави от беспечности о спасении, от пагубного забвения о Тебе, Боже наш, и о Христе Спасителе нашем. Спаси нас от этой слепоты духа, от ожесточения и бесчувствия, повергающих человека в глубину зол.

Господи Боже наш! Избави и спаси нас, детей Твоих, от страшных сетей лукавого, который от начала есть ложь и отец лжи, который человекоубийца искони, пагубно действует в сынах противления, сеет плевелы между пшеницей, похищает слово Твое из сердец человеческих и, как рыкающий лев, ищет кого бы поглотить и низвергнуть в бездну погибели. Отче небесный! Спаси нас от этого лукавого и от всех зол, огради нас силой Твоей благодати и ополчением Твоего Ангела светлого, да непреткновенно идем путем спасения и прославляем великое имя Твое, вместе с Единородным Сыном Твоим, Спасителем нашим, и Всесвятым Духом Твоим, Освятителем нашим, ныне и всегда.

Размышление девятое

Яко Твое есть Царство и сила и слава во веки.

Отче небесный! Тебе молимся, Тебя просим и на Тебя уповаем: ибо Ты Царь неба и земли, Ты Творец и Вседержитель, Ты Всевышний, обитая превыше всех небес, все творения содержишь в деснице Своей и всеми управляешь, «Сам для всех живот и дыхание и вся» (Деян.17:25), и мы – в Твоем Царстве и члены Твоего Царства. Услыши нас, даруй нам благоугодно ходить перед Тобой, верно пребывать в Царстве Твоей благодати, помилуй и спаси нас!

Отче небесный! Тебе молимся, Тебя просим и на Тебя уповаем: ибо Ты все можешь – речешь и будет, повелишь и сделается, ничего нет для Тебя невозможного, и ничего не может быть без воли Твоей. Всесильный и всемогущий Боже наш! Услыши нас, даруй нам благоугодно ходить перед Тобой, побеждать всех врагов наших и преодолевать все преграды на пути к спасению, помилуй и спаси нас!

Отче небесный! Тебе молимся, Тебя просим и на Тебя уповаем, ибо Ты Царь славы, Тебя славит небо, Тебя славят Ангелы и Архангелы, Херувимы и Серафимы и все чины бесплотных воинств, Тебя славят все святые, от земли прешедшие на небо, Апостолы и Пророки, мученики, исповедники, святители, преподобные и девственники. Тебя славят все меры небесные: Тебя славят солнце, луна и все звезды, Тебя славит земля, Тебя славят все стихии земные, Тебя по всей вселенной прославляет святая Церковь, Тебя песнословят и величают сонмы мужей и жен, старцев и юношей и детей. О преславный Царю и Боже наш! Услыши нас, подкрепи нашу немощь силой Твоей благодати, даруй и нам, вместе с горними и дольними ликами, выну славословящими Тебя, всегда благоугодно и свято ходить перед Тобой, всегда повиноваться Тебе и верой исполнять святую волю Твою, всегда любить Тебя всем сердцем и всей душой, покланяться Тебе, уповать на Тебя, молить Тебя, благодарить Тебя! Яви богатую милость Твою и даруй нам все благопотребное для этой жизни, прости нам все грехи наши, избави нас от искушений, спаси нас от всякого зла.

О преблагий Боже и Отче наш! Сподоби нас всегда прославлять Тебя и телом, и душой вместе с Единородным Твоим Сыном и всесвятым, благим и животворящим Твоим Духом, ныне и во веки! Аминь.

Размышления о страданиях Господа нашего Иисуса Христа

Иисус в саду Гефсиманском

На горе Елеонской, в саду Гефсиманском начались предсмертные страдания Господа Иисуса: отсюда и мы пойдем за Господом – до беззаконных судилищ, до Голгофы и до гроба Его – и будем размышлять о страждущем Спасителе нашем, Единородном Сыне Божием, во славу пресвятого имени Его вместе с Отцом и Святым Духом.

I.

Страдания Господа Иисуса начались на горе Елеонской, на той горе, с которой после вознесся Он на небо. Это напоминает и внушает нам, что и для нас то место, где ради Бога мы подвизаемся, бдим и молимся Ему, есть место нашего восхождения от земли к небу, есть место нашего возвышения по степеням духовных совершенств.

В часы молитвы, трудных подвигов, скорбей и страдания ради Бога, в нашей душе земные помыслы и желания умолкают, а возникают светлые мысли, возбуждаются и утверждаются благие желания и предприятия, наш дух окрыляется верой и любовью к Богу и стремится к вечной жизни.

Иисус терпел болезни и страдания на горе Елеонской и оттуда вознесся на небо: так, если и ты, христианин, желаешь вознестись на небо, жить умом и сердцем более для мира горнего, то не будь пристрастен к земным удовольствиям, а люби тесный путь креста Иисусова, люби гору скорбей и страданий с Иисусом на Елеоне – и там вознесешься с Ним на небо! Ибо если с Ним будем страдать, то с Ним и прославимся (Рим.8:17).

II.

Страдания Господа на горе Елеонской были безмерно велики, непостижимо тяжко скорбела душа Спасителя среди молитвенного подвига, когда взывал Он: «прискорбна есть душа Моя до смерти» (Мф.26:38).

Если Господь Иисус, совершенная невинность и святость, по суду вечной Правды, должен был, ради нашего спасения, подвергнуться столь тяжким болезням, если Святейший Спаситель наш, всесовершенный Бог и Источник всякого совершенства, понес за нас столь мучительные страдания, то – говори чаще сам себе ты, христианин, в твоих скорбях и болезнях – то как я, грешник, могу жаловаться на свои болезни и страдания, которые стократно и тысячекратно заслужил я моими многими и тяжкими грехами? Если мой Спаситель за меня скорбит и борется со смертельными болезнями души, то не должна ли быть где-нибудь и для меня гора скорбей и часы страданий?

Иисусе, Спасителю мой! Даруй мне всегда помнить Твои безмерные страдания! Даруй мне, во всех скорбях и болезнях, пребыть с Тобой моими мыслями, моим сердцем, любовью и преданностью к Тебе! Даруй мне, Господи, умиление и слезы, да плачу о грехах моих перед Тобой, памятуя всегда Твои труды, болезни и страдания, подъятые ради моего спасения!

III.

Иисус тяжко страдал в саду Гефсиманском, не только душой, но и телом, и страдания тела его так были жестоки, что пот его был «яко капли крове, – как повествует св. Лука, – И быв в подвизе, прилежнее моляшеся. Бысть же пот Его яко капли крове, каплющия на землю» (Лк.22:44).

Так Спаситель наш, истинный Бог и человек, страждет за нас Своей душой и телом! Если наше тело по своей природе, как скудельный сосуд, подвержено болезням и страданиям и если Сам Господь Иисус, совершенный праведник, понес столь тяжкие страдания в Своем теле, то что удивительного, когда мы, грешники, нашим телом так много работающие греху, подвергаемся болезням и страданиям телесным! Мы несем их как естественный оброк, заслуженный нашими грехами.

Иисус в саду Гефсиманском в глубокой скорби, в трудном подвиге и кровавом поту! Не довольно ли для тебя, ученик Христов, одного живого воззрения веры на это зрелище, чтобы, ради Господа Спасителя, охотно терпеть все болезни тела, все скорби души и самые жестокие страдания души и тела? Ибо, если Глава страждет, то я ли, малейший член в составе тела, могу жаловаться на мои болезни? Я ли не должен участвовать в тех страданиях, которые за меня и ради меня понесла святейшая Глава тела – Христос, мой Спаситель и Бог!

IV.

Причины, по которым страдал Иисус в Гефсимании, многоразличны и таинственны. Иисус страдал как человек, страдал как величайший Благодетель и истинный Пастырь Своего народа, страдал как обетованный Спаситель всего рода человеческого.

Иисус видел, что Он предан будет жестоким оскорблениям и мучениям, вопреки всякой справедливости. Он, обетованный Царь и Спаситель избранного народа, видел, что народ, облагодетельствованный Им, отвергнется Его с величайшей неблагодарностью, презрит величайшие благодеяния Его и отвергнется Господа Своего на погибель себя. Как безлетный Агнец, предвечно определенный на заклание за грехи мира, Он добровольно идет совершить волю Отца Своего, чтобы, согласно с пророчествами, вознести на крестный жертвенник грехи всего мира (Ис.53:5, 6, 8; Ин.1:29). Предстоящие страдания за грехи всего рода человеческого, как великое волнующееся море скорбей и болезней, понеслись перед взором Спасителя и поражали страхом Богочеловеческое существо Его.

Сын Божий страждет перед лицом Отца Своего, Который от вечности предопределил Его в искупительную жертву за весь мир, и Иисус по воле Его предал Сам Себя страданиям и крестной смерти, дабы мы получили через то примирение с Богом Отцом и жизнь вечную. Какое великое зрелище Божественного правосудия и благости! Какая непостижимая тайна спасительного совета Божия! Господи Боже великий и дивный в судьбах Твоих! Что значит человек, что являешь к нему столь великие и неизреченные милости!

Взирай, христианин, на страждущего Христа Иисуса и учись без смущения и благодушно смотреть на предстоящие скорби, болезни и страдания, если Господу угодно вести тебя путем скорбей и страданий. Смотря на пример своего Спасителя и Бога, учись безропотно и благоговейно покоряться определениям Божиим, иди с живой верой и крепким упованием на Всемогущего, содержа в памяти слова Спасителя: «претерпевый до конца, той спасен будет» (Мф.10:22).

V.

Среди страданий, в чем Иисус искал подкрепления Себе и где находил помощь? Он молился Отцу небесному и молитвой подкреплял Себя. Евангелист Матфей повествует: «и прешед мало (от учеников Своих), паде на лице Своем моляся». Отошел Он от учеников Своих, ибо хотел наедине скорбеть и бороться с тяжкими болезнями души. Чаша искупительных страданий одному Сыну Божию была уготована, и никто не мог разделить с Ним подвига этих страданий и крестной смерти. Потому теперь Он хочет без свидетелей страдать и в страданиях повергаться перед Отцом Своим. Он молит Отца небесного: «Отче мой! аще возможно есть, да мимо идет от Мене чаша сия: обаче не якоже Аз хощу, но якоже Ты» (Мф.26:39).

Болезни и страдания Иисусовы продолжаются, и Иисус не перестает молиться: троекратно Он оставляет возлюбленных учеников Своих и троекратно повергается с молитвой перед Отцом небесным: "Отче мой! аще возможно есть, да мимо идет от Мене чаша сия: обаче не якоже Аз хощу, но якоже Ты».

Так и мы, сколь бы часто скорби и болезни ни постигали нас, каждый раз должны искать утешения и подкрепления в молитве и в безусловной преданности воле Божией, ибо вне Бога нет верной помощи и истинного утешения для скорбящей души.

В молитве Иисуса видим прошение об освобождении от чаши скорбей и вместе совершенную преданность Его воле Отца Своего. «Да мимо идет от Мене чаша сия», – так Иисус, по человеческому естеству Своему, умолял Отца Своего об избавлении от предстоящих страданий. «Обаче не якоже Аз хощу, но якоже Ты», – так предавал Себя воле Отца небесного, желая исполнять не Свою волю, но волю Пославшего Его.

Так и мы, подвергаясь бедствиям и изнемогая среди скорбей, должны всегда с молитвой обращаться к Богу. Можем просить Его, да мимо идет от нас чаша наших скорбей и бедствий, но в то же время всегда и всецело должны предавать себя благой воле Отца небесного, заключая все наши прошения искренней преданностью Ему, по примеру Господа Спасителя, взывавшего: «обаче не якоже Аз хощу, но якоже Ты».

VI.

Молитва скорбящего Иисуса услышана была Отцом небесным, ибо «явися Ему Ангел с небесе, укрепляя Его», – как повествует Св. Лука (Лк.22:43). Так вопль молитвы среди тяжких скорбей проникает облака, достигает небес и оттуда низводит силу, подкрепляющую Божественного Страдальца!

Что нужнее страждущему в скорби и болезнях, как не утешение и подкрепление к перенесению страданий! И откуда более можно ожидать ему верной помощи как не с неба? И небо, верно, отверзется, если скорбящий будет из глубины души взывать к Богу о помощи! Пусть и не явится ему видимо Ангел, но то несомненно, что неотступно молящий Господа не останется без утешения и подкрепления силой невидимой благодати Божией.

«Просите и дастся вам, – учит Господь Спаситель, – ищите и обрящите, толцыте и отверзется вам» (Мф.7:7).

Молись, скорбящая душа, Господу и не переставай молиться. Несомненно уповай на благость Всевышнего и держись за эту надежду как за крепкий якорь среди волн житейского моря. «Ополчится Ангел Господень окрест боящихся Его, и избавит их» (Пс.33:8).

VII.

Иисус и среди величайших скорбей не забывал об избранных учениках Своих, в часы тяжких болезней Своей души поучал их, увещевал и укреплял. Каждое слово, какое изрекал Он к ученикам Своим в саду Гефсиманском, поучительно для каждого последователя Христова.

Пришедши в Гефсиманию, Иисус говорил ученикам Своим: «седите ту, дóндеже шед помолюся тамо» (Мф.26:36). «Молитеся, да не внидите в напасть» (Лк.22:40). По молитве приходит Он к ученикам и, найдя их спящими, кротко говорит к ним: «тако ли не возмогосте единого часа побдети со Мною? Бдите и молитеся, – да не внидите в напасть» (Мф.26:40, 41).

Что Сам Иисус исполнял уже, пребывая во бдении и молитве, то неоднократно внушает ученикам Своим, говоря: «бдите и молитеся». Как бы так сказал им Божественный Учитель, а с ними вместе и всем, желающим у Него учиться: «бдите и молитеся, ибо часы скорбей суть вместе часы искушений, а искушения побеждаются только бдением и молитвой. Бдите, чтобы искушение неожиданно не постигло и не увлекло вас как бы внезапным вихрем в пропасть греха. Молитесь, чтобы искушение не преодолело вас. Бдите, чтобы зло не овладело вами прежде, чем увидите опасность. Молитесь, чтобы не постигли вас искушения свыше сил ваших и не пали вы под тяжестью их. Бдите и молитесь, чтобы свет Божий всегда озарял вашу душу и Божия сила укрепляла вас в благих подвигах, чтобы всегда ходить вам свято перед Богом, в Него веровать, Его любить, на Него уповать и Его помощью побеждать все противные силы».

О сладчайший Иисусе! Научи нас Твоей благодатью всегда бодрствовать над собой, всегда бдеть перед Тобой, всегда молиться и поклоняться Тебе со Отцом и Святым Духом.

VIII.

Иисус, побуждая Своих учеников к бдению и молитве, показывает и причину, почему это необходимо: «дух убо бодр, – говорит Он,– плоть же немощна» (Мф.26:41).

Кто не испытывал истины этих слов Господа Иисуса? Кто не дознал сам на себе, что дух бодр, а плоть немощна? Дух бодр, ибо, когда мы войдем в себя, помыслим о себе, подумаем о суетности этой жизни и о необходимости искать спасения, сколько тогда в нашем духе возбуждается благих мыслей и намерений, сколько желаний делать добро и удаляться зла! Гневливый говорит: «Господи! Отселе не стану я предаваться гневу и буду всегда мирно жить с ближними», – это бодрость духа! Кичливый говорит: «Господи! Теперь уже не отдамся я во власть гордости и надмения, не стану превозноситься перед другими, а буду помнить свою нищету и убожество», – и это бодрость духа! Нецеломудренный скажет: «Господи! Отныне буду я хранить себя чистым от скверн плоти и не дам возобладать над собой вожделениям постыдной страсти», – опять бодрость духа! Клеветник говорит: «Господи! После этого я не стану уже оскорблять чести брата моего», – и здесь бодрость духа! Корыстолюбивый говорит: «Господи! Не буду более поклоняться бездушному идолу корысти, которому слепо служил я доныне», – и это также бодрость духа!

Положим, что эти благие намерения были предприняты поутру, в час утреннего испытания себя. Но проходит несколько часов, люди переходят в другие положения – и как часто такие благие намерения мало-помалу или очень скоро опять забываются! Проходит далее несколько дней и, может быть, не останется в человеке и мысли о том, что прежде твердо решил он делать перед Богом. Гневливый опять раздражается при каждом противоречии своего ближнего – вот немощь плоти! Кичливый опять обольщается похвалами, выходящими из уст льстеца – также немощь плоти! Нецеломудренный опять легкомысленный раб своего греха! Клеветник опять клевещет и злословит брата своего! Корыстолюбец опять поклонник своего идола! Все это немощи плоти! О, как непостоянен и слаб человек, предающийся влечениям немощной плоти!

Помни, ученик Христов, слова Господа Иисуса Христа: «дух бодр, плоть же немощна!» Помни, как необходимы бдение и молитва, дабы не пасть среди искушений плоти! Кто не бдит, не молится, тот при всех благих намерениях и стремлениях духа будет поступать так, как хочет немощная плоть, а не так как внушает бодрый дух.

Иисусе, Боже мой! Так слаб я и удобопреклонен ко греху! Ты, благий Пастырь, даруй мне силу и крепость, да бодрствует дух мой перед Тобой и всегда молится Тебе, и я душой и телом да служу Тебе и прославляю Тебя и безначального Отца Твоего и Всесвятого животворящего Духа, ныне и всегда.

IX.

Когда Иисус в другой раз возвратился от молитвы к ученикам Своим и нашел их спящими, Он оставил их в покое (Мф.26:43, 44), ибо еще не настала минута нечестивого предательства, а ученики его не были способны разделять с Ним тяжкий молитвенный подвиг. Но как в третий раз совершив молитву возвратился Господь к ученикам Своим и застал их спящими, Он сказал им: «вы все еще спите и почиваете? Се приближися час, и Сын человеческий предается в руки грешников. Востаните, идем: се приближися предаяй Мя» (Мф.26:45, 46).

Как много здесь любви показал Господь к возлюбленным ученикам Своим! Трижды Он, во время таинственной борьбы со Своими внутренними страданиями, приближался к ученикам Своим, и каждый раз не для Себя, а для них: то увещевает их, то снисходит к их немощи, не нарушая их покоя, то наконец пробуждает их, чтоб неожиданно не впасть им в руки врагов своих.

Так Иисус любит Своих и любит до смерти! И среди тяжкой скорби и благоговейной молитвы к Отцу Он помнит и заботится о них, помышляет об их нуждах, снисходит к их немощи и печется об их безопасности!

Ученики Христовы! Учитесь из примера Христа Спасителя. Так и мы должны, сколько можно чаще, от молитвы переходить к делам любви и от них опять к молитве. Кто истинно молится, тот и любит, и кто истинно любит, тот и молится. Молитва и деятельная любовь к Богу и ближним – это краткая лествица, возводящая на высоту спасения!

Кто в скорби или в опасности, прежде всего, молись Богу, который силен помочь нам во всякой скорби и нужде, молись, но в то же время и делай все, что от тебя зависит, чтобы облегчить скорбь или отвратить беду. Молись и трудись перед Богом, бодрствуй и, не полагаясь на самого себя, всю надежду возлагай на Бога, «нарицающаго не сущая, яко сущая» (Рим.4:17).

X.

Гефсиманские страдания Иисуса были более внутренние, нежели внешние, смертельно скорбел и мучился Иисус душой: «прискорбна есть душа Моя до смерти» (Мф.26:38), говорил Он. Кровавый пот был, может быть, только малым выражением неизмеримой тяжести Его внутренних болезней. А теперь вот наступают и внешние страдания, но кто может переносить внутренние страдания, тот перенесет и внешние. Кто навыкнет среди внутренних болезней взывать к Богу подобно Иисусу: «обаче не якоже Аз хощу, но якоже Ты», тот победит и внешние скорби, как победил Иисус, во всем повинуясь воле Отца небесного.

Вот Иуда, сын погибели, приводит толпу воинов и других служителей нечестия в сад Гефсиманский, чтобы взять Иисуса: смотрите, как Иисус, единый истинный Учитель и Господь, встретил этого вероломного Своего ученика и предателя!

Иуда вызвался за тридцать сребреников предать Иисуса, своего Учителя и Господа, и пришел с отрядом воинов и толпой вооруженных слуг, чтобы, предав Иисуса, получить беззаконную плату, он дал знак исполнителям беззакония: «егоже аще лобжу, той есть: имите его» (Мф.26:48).

Потому Иуда, придя в сад Гефсиманский, где находился Иисус, и подойдя к Иисусу, сказал: «радуйся, Равви! и облобыза Его!» (Мф.26:49).

Иисус не смутился, увидев одного из избранных учеников впереди врагов Своих. Он знал, что сделает этот человек, прежде чем нечестивый ученик замыслил свое злодеяние. Изменническому лобзанию ученика-предателя кроткий Иисус противопоставил вопрос, свойственный Божественному Учителю: «друже, на сие ли пришел еси?»

Иисус не обличил ни неблагодарности, ни предательства и злодейского лобзания, а напротив, приветствием «друг» хотел подействовать на сердце погибающего ученика. Но ожесточенный предатель не тронулся кротостью и любовью своего Учителя и Господа, тридцать сребреников ему казались дороже всего.

Иисус, повинуясь воле Отца Своего, добровольно и великодушно подвергается страданию, вероломно преданный от ученика Своего, и через то подает пример всем, которые терпят огорчения и обиды от своих ближних, от родных, от друзей или от кого бы то ни было.

Из этого примера учись без ропота терпеть оскорбления, обиды и болезни, учись, ради Господа, благодушно переносить все и от всех – от друзей ли или от врагов, от учеников ли, от домашних ли, или от посторонних.

XI.

Когда исполнители богопротивного замысла первосвященников и фарисеев пришли взять Иисуса, Иисус не уклонялся от них, но встретил их вопросом: «кого ищите?», и на ответ: «Иисуса Назорея», сказал: «Аз есмь». Это слово всесильного Господа повергло их на землю. «Егда же рече им: Аз есмь, – повествует св. Иоанн, – идоша вспять, и падоша на земли» (Ин.18:6). Так угодно было Господу показать Своим врагам, что может Он одним словом сокрушить все замыслы и усилия их и что Он предает Себя в руки слепотствующих злодеев только по Своей воле, в исполнение предвечного определения Отца Своего.

Когда же воины и другие служители беззакония ободрились от понесенного поражения, Иисус опять вопрошает: «кого ищите?» И как они повторили тот же ответ: «Иисуса Назорея», – преблагий Иисус, как Агнец, от сложения мира предопределенный в жертву за грехи мира, теперь добровольно предает Себя на заклание и говорит им гласом кротости и смирения: «рех вам, яко Аз есмь: аще убо Мене ищите, оставите сих ити» (Ин.18:8 и сл.).

Как бы так говорил Иисус: «сказал Я вам, и вы видели, кто Я; видели, что Я одним словом могу разрушить все ваши замыслы и усилия; видели, что Я тот, который исцелял больных, воскрешал мертвых, повелевал законами природы; видели, что Я крепкий и всесильный! Но настало время исполниться предвечному определению Божию о Мне; и если вы за Мною пришли, то иду совершить волю Отца Моего. Но не берите учеников Моих, Мне одному определено испить чашу искупительных страданий, а они пусть будут свободны».

Так Иисус и в час предательства не забывает об учениках Своих – заботится об их безопасности, хотя Сам отдается в руки злодеев! Такова сила совершенной любви к ближним и преданности в волю Божию!

Так и мы должны поступать среди скорбей и бедствий, подражая Господу Иисусу! Во всем предавая себя воле благого и премилосердого Отца небесного, никогда не должны мы забывать обязанностей любви к нашим ближним, хотя бы нам уже только несколько дней или часов оставалось жить в этом мире.

XII.

«И се един от сущих со Иисусом», Симон Петр (Ин.18:10), «простер руку, извлече нож свой, и удари раба Архииереова, и уреза ему ухо» (Мф.26:51). Ревность Петра не могла равнодушно смотреть на дерзость нечестия, но «кроткий и смиренный» (Мф.11:29) Иисус противопоставил неблаговременной ревности силу Своего Божественного слова. «Тогда глагола ему Иисус: возврати нож твой в место его, вси бо приемшии нож, ножем погибнут» (Мф.26:52). «Чашу, юже даде Мне Отец, не имам ли пити ея» (Ин.18:11)? Или «мнится ти, яко не могу ныне умолити Отца Моего, и представить Ми вящше, неже дванадесяте легиона Ангел? Како убо сбудутся писания, яко тако подобает быти» (Мф.26:53, 54)?

Так и мы, последуя примеру Господа Иисуса, среди скорбей и страданий, переносимых от людей, должны всегда смотреть на волю и определение Отца небесного. «Чашу, юже даде Мне Отец, не имам ли питии ея?» – будем говорить и мы, подражая страждущему Спасителю. Пусть люди – виновники наших скорбей и несчастий, но Господь попускает им оскорблять нас и делать нам обиды, Он Сам и положит меру этим скорбям и страданиям, по Своему правосудию и благости.

Так, внимая примеру Господа Спасителя, христианин никогда не должен выступать из порядка законных отношений –ни даже в том случае, когда заботится о сохранении своей жизни – не должен в той уверенности, что если это нужно будет, Господь Сам избавит его от опасности, через Своих Ангелов или другими судьбами Своего премудрого промышления – Сам спасет от притеснений насилия, когда это будет Ему угодно.

Надобно делать нам только то, к чему обязываемся нашим долгом, а все прочее должны мы предоставлять воле Отца небесного. Его должны мы просить через Единородного Сына Его, Спасителя нашего, да утвердит нас Духом Святым на пути заповедей Своих и дарует нам дух кротости, терпения и великодушия среди всех скорбей и несчастий.

XIII.

Как прежде, во время путешествий от одного места к другому, Иисус учил истине и оказывал различные благодеяния, просвещал омраченных неведением и исцелял больных: то же делает Он и теперь, уже окруженный злодеями. И теперь Он наставляет Петра, наставлением удерживает неблаговременную ревность его и пораженному рабу Малху чудесно возвращает отсеченное ухо: «и коснувся уха его, исцели его» (Лк.22:51), в доказательство того, что Он пришел не поражать и разрушать, но исцелять и созидать – «пришел взыскати и спасти погибшаго» (Мф.18:11), а не погубить.

Этот пример Иисуса научает нас не только всегда быть кроткими, но и среди всех оскорблений и обид со стороны ближних благотворить им, а не вредить.

Господь Иисус, исцеливший отсеченное ухо раба и упокоивший возмущенную ревность Петрову, даст кроткий нрав, миролюбивое и благожелательное сердце каждому, кто будет у Него просить даров этих и, получая, будет внимательно хранить себя от досады, духа мстительности и всякого гневного и враждебного расположения.

Будем молить Христа Иисуса, да дарует Он нам духа смиренномудрия, терпения и любви и содействует нам Духом Своим безропотно и благодушно переносить все неприятности, оскорбления и обиды, по примеру Его, Спасителя и Господа нашего, «кроткого и смиренного сердцем»!

XIV.

Когда вооруженная толпа возложила руки на Иисуса и схватила Его как бы злодея, Он еще изрек слово, полное силы и величия: «яко на разбойника ли изыдосте со оружием и дрекольми яти Мя? по вся дни при вас седех уча в церкви, и не ясте Мене» (Мф.26:55). «Но се есть ваша година, и область темная» (Лк.22:53). »Се же все бысть, да сбудутся писания пророческая» (Мф.26:56).

Как бы так говорил Иисус: «Зачем вы пришли ко Мне вооруженные? Вы знаете, что Я не разбойник, Я был между вами и всякий день учил в церкви. Почему же тогда вы не брали Меня? Познайте из этого, что таково определение Божие: тогда еще не приходил назначенный час, а теперь настал он. Видите, что одним словом Я мог бы уничтожить все ваше полчище! Но пришло время, и Я иду исполнить волю Отца Моего. Теперь ваше время, теперь власть тьмы: ведите Меня».

Так в страданиях Иисуса действовала сила тьмы, которая омрачала людей и внушала им злые замыслы против Иисуса, действовала злоба людей, которые, отдавшись во власть тьмы, возложили руки на Господа Иисуса, действовала и беспредельная любовь Отца небесного, который Единородного Сына Своего предал страданиям ради спасения всего рода человеческого – и беспредельная любовь Сына, предавшего Себя по воле Отца за грехи мира и добровольно шедшего на страдания и крестную смерть.

Бог Отец попустил быть тому, что люди хотели сделать с Иисусом, Сын Божий Сам благоволил сделаться жертвой за неправды рода человеческого, и злодеи связали и повели Иисуса, как бы великого преступника, дабы исполнилось пророческое слово: «озлоблен бысть, не отверзает уст своих; яко овча на заколение ведеся, и яко агнец пред стригущим его безгласен, тако не отверзает уст своих» (Ис.53:7).

О какое поразительное зрелище! Связаны руки как злодействованные, те благодетельные, святейшие руки, которые подавали свет слепым, язык немым, слух глухим, исцеление больным! Связаны те всесильные руки, которые поднимали мертвецов к жизни, всегда были простерты только на благотворения и совершили бесчисленные благодеяния! Омраченные слепотой люди спешили удалить от себя Свет, просвещающий всякого человека, грядущего в мир – стремившийся просветить омрачение душ их; связанные узами греха и проклятия люди связали своего Спасителя и Господа, жаждавшего их свободы и спасения; неблагодарные люди спешили как бы скорее свергнуть с лица земли своего величайшего Благодетеля, спешили предать Его смерти!

И Иисус, Сын Бога Вышнего, предопределенный Судия всего мира, связанный идет на суд беззаконных судей, ведется «яко овча на заколение, и яко агнец пред стригущим безгласен, не отверзает уст Своих!»

О человек! Смотри, до чего грехи твои довели Единородного Сына Божия? Смотри, какое великое зло – нарушение заповедей Божиих! Так велико, что святейшему и всеблаженному Сыну Божию, по суду правды Божией, надлежало подвергнуться столь глубокому уничижению, чтобы спасти нас от погибели, приготовленной грехом!

Сколько в этом образе уничиженного Иисуса преподано нам наставлений! Сколько побуждений к смирению и сокрушению о грехах, к терпению, к преданности в волю Отца небесного, не пощадившего для нас Единородного Сына Своего – к люблению и прославлению Господа Иисуса, так много пострадавшего за грехи наши!

Христе Иисусе! Дай нам всегда созерцать и чувствовать глубину Твоего смирения и уничижения, подъятого за беззакония наши! Христе Иисусе! Дай нам всегда сознавать и чувствовать тяжесть грехов своих, повергших Тебя в руки злодеев! Христе Иисусе! Дай нам умиление и слезы, да сокрушаемся, плачем и рыдаем о грехах наших горько!

XV.

Когда воины, связав Иисуса в саду Гефсиманском, повели его к первосвященникам, ученики оставили своего Учителя и Господа и разбежались. Но Иисус от этого не поколебался в терпении. Он никогда не искал и не ожидал помощи от учеников Своих, напротив, Он заботился только об их безопасности, а Сам всю надежду возлагал на Отца небесного и у Него искал подкрепления.

А мы как часто скорбим и болезнуем, когда оставляют нас благодетели наши, покровители, друзья или ближние! Это от того, что полагаем надежду свою на людей, которые так непостоянны, так немощны и привременны! Всякий «человек», по слову Псалмопевца, «яко трава: дние его яко цвет сельный» (Пс.102:15). Потому и сказано в другом Псалме: «не надейтеся на князи, на сыны человеческия, в нихже несть спасения» (Пс.135:3).

Так не должно нам много надеяться на людей. Не полагайся на людей более, нежели сколько можно полагаться на них, но возлагай все твое упование на единого всеблагого и всемогущего Господа Бога, от которого ниспосылается «всяко даяние благо и всяк дар совершен» (Иак. 1:17), и будешь тверд среди непостоянства окружающих тебя тварей. Тогда не смутит тебя, не подвигнет к малодушию и унынию непостоянство и неверность твоих друзей, родственников, покровителей или других людей, которых благоприятством, может быть, слишком много дорожил ты доныне.

Один только Бог, по истине, может говорить каждому из нас: «Если Я твой Господь – почему ты не благоговеешь передо мной? Если Я твой Отец – почему не любишь Меня? Если Я твой Спаситель – почему не полагаешь во Мне всей твоей надежды?»

На каждый вопрос да отвечает каждый из нас: «Ты мой Господь, Ты мой Отец, Ты мой Спаситель! В Тебе вся моя надежда! На Тебя возлагаю все мое упование! Тебе принадлежит всякая слава, честь и поклонение!

О премилосердый Иисусе, Царю и Боже мой! Утверди мой ум, мое сердце, всю душу мою в Тебе, да люблю Тебя всем существом моим и всей крепостью моей, да к Тебе единому всегда стремлюсь и в Тебе едином всю надежду мою полагаю, ибо Ты путь, истина и живот мой! Ты Бог, Творец и Спаситель мой!»

Иисус перед судом беззаконных судей

XVI.

Связанного Господа Иисуса привели сперва к первосвященнику Анне, потом к Каиафе. Мучимый «за беззакония наша» (Ис.53:5), Он является перед Каиафой и перед синедрионом как совершенная истина перед лжецами, невинность перед ожесточенными грешниками, агнец перед волками, предстоит кроткий и смиренный Господь перед лукавыми и жестоковыйными рабами. Судьи искали лжесвидетелей, лжесвидетели говорят то, что хотят слышать судьи. Иисус безмолвствует! Наконец первосвященник говорит: «заклинаю Тя Богом живым, да речеши нам, аще ты еси Христос Сын Божий?» (Мф.26:63). Иисус отвечал: «Да – »ты рекл еси!» И этот ответ судьи признают за богохульство, обвиняют Святого, который «беззакония не сотвори, ниже обретеся лесть во устех Его» (Ис.53:9), осуждают Источника жизни на смерть как богохульника за то, что Он исповедует Свое Божественное величие, свидетельствует, что Он Сын Божий! «Повинен есть смерти», – изрекли беззаконные судьи. Какое ужасное неправосудие! Какое ослепление!

Но от чего это? От чего видевшие не видели, как судят и Кого осуждают? От того, что Каиафа и синедрион Иерусалимский, судивший Иисуса, преданы были самолюбию и властолюбию, не внимали судам Божиим, а искали своей славы и чести и не хотели прославить Единородного Сына Божия, совершившего перед ними и перед всем народом преславные дела, столь ясно свидетельствовавшие о Божестве Его, они позавидовали славе Иисуса и потому в слепоте своей искали осудить Его на смерть.

О, как много в мире неправд от подобного ослепления и от тех же страстей! Как много между людьми беззаконий, которые также происходят от честолюбия и властолюбия, от того, что люди более любят свою честь, нежели правду, более самих себя, нежели Бога, более хотят исполнять свою волю, нежели последовать заповедям Божиим!

Христианин! Если желаешь не называться только христианином, но быть истинным учеником Христа Спасителя мира, то будь всегда внимателен к себе, замечай и обуздывай все движения греховного самолюбия. Бегай пристрастия к земным вещам, не предавайся честолюбию и властолюбию, бойся быть рабом чувственных пожеланий и страстей. Но если не будешь внимать себе и не станешь бодрствовать над мыслями и движениями души твоей, как елей святой любви к Богу и ближним оскудеет в сосуде твоего сердца и мрак слепоты обнимет тебя и волны страстей повлекут ладью твоей жизни в море суеты, в бездну грехов! «Бдите и молитеся, да не внидите в напасть».

XVII.

Как неправедные судьи осудили Иисуса по слепой зависти к Нему, так омраченные невежеством и страстями воины и слуги оскорбляли Иисуса и издевались над Ним по влечению необузданного своеволия и наклонности к грубым удовольствиям. Одни плевали Господу в лицо, другие заушали Его, иные били по ланитам. Насмехаясь над Иисусом, кланялись перед Ним; закрывая лицо Иисуса, били Его и говорили: «прорцы нам, кто есть ударей Тя» (Мф.26:68). Но Иисус безмолвно слушал беззаконное определение нечестивых судей, кротко переносил позорные посмеяния, тяжкие оскорбления и удары от служителей нечестия, ибо душа Его предана была воле Отца небесного. Он ничего не видел перед Собой выше и священнее вечных определений Божественного совета. Некогда учил Он «не противитися злу» (Мф.5:39) и вот теперь Сам исполняет Свою заповедь и Своим примером учит нас кротко повиноваться ей!

Взирая на смиренное терпение Иисуса, взывай, христианин, к Нему, всесильному Господу и Спасителю нашему: «Хочу, Христе Боже, страдать с Тобой, если будет на то святая воля Твоя! Хочу безмолвно переносить скорби и болезни, последуя примеру Твоему! Утверди меня, Господи, в терпении! Помоги мне во всех скорбях и страданиях безропотно проливать слезы и сокрушаться перед Тобой о грехах моих! Даруй мне, сладчайший Иисусе, да и в радости и в скорби всегда крепко люблю Тебя и уповаю на Тебя, да прославится имя Отца Твоего во мне и в моих малых страданиях и да прославится имя Твое, Христе, мой Спасителю и Боже!»

XVIII.

В то время как слепотствующие воины и слуги ругались над Иисусом, побуждаемые к тому необузданным своеволием, – избранный ученик Его Петр отвергся своего Учителя и Господа по немощи человеческой. Тот же ученик, который незадолго перед этим говорил: «аще ми есть и умрети с Тобою, не отвергуся Тебе» (Мф.29:35), теперь «отвержеся с клятвою, яко не знаю человека» (Мф.29:62). Иисус предохранял его от искушения, побуждая к бдению и молитве, и даже предрекал обстоятельство его падения: «прежде даже алектор не возгласит, три краты отвержешися Мене» (Мф.26:34), и несмотря на то Петр не устоял против искушения, Петр согрешил – Петр трижды с уверением и клятвой отвергся своего Учителя и Господа, повторяя: «не знаю человека» сего.

Но Иисус, кроткий и любвеобильный Пастырь Своего стада, не отверг падшего ученика, Он воззрел на Петра оком сострадания и милосердия (Лк.22:61) и силой божественного взора Своего возбудил его к раскаянию. Евангелист повествует: «и обращся Господь воззре на Петра, и помяну Петр слово Господне, и исшед вон плакася горько» (Лк.22:62).

Как поучительно для нас это событие! Петр не устоял против стрел искушения – Петр согрешил, несмотря на всю прежнюю ревность свою и твердую решимость неизменно следовать за Господом, это научает нас никогда не полагаться на себя, не надеяться ни на самые лучшие и твердые, по-видимому, свои намерения и предприятия. Немощь Петра да напоминает нам о нашей собственной немощи.

Иисус не отвергает Петра, но милосердо взирает на падшего ученика Своего и возбуждает его к покаянию: Петр, вспомнив слово своего Учителя и Господа, «изшед вон плакася горько». Памятуя о беспредельной благости Господа, когда и мы по немощи естества своего подвергнемся грехам, не должны предаваться малодушию и отчаянию, но, сознавая свою виновность, немедленно должны обращаться к Спасителю Богу с искренним раскаянием, должны плакать и сокрушаться перед Ним о грехах своих и просить помилования. Как милосердо принял Он покаяние Петрово, так не отвергнет и нас, с сердцем сокрушенным и смиренным прибегающих к Нему.

XIX.

Когда миновала ночь поруганий и страданий, настал для Иисуса день новых тяжких мучений. Первосвященники и старейшины повторяют свое определение о смерти Иисуса, которое изрекли они в минувшую ночь, и предают Его на суд римского правителя Пилата. Здесь клеветники повторили свои прежние обвинения на Иисуса. Обвиняемый не говорил в ответ ни слова. Когда Пилат спросил: «Ты ли еси царь Иудейский?», Иисус отвечал: «Так – ты глаголеши!» Пилат легко мог заметить, что обвинители Иисуса только по зависти или буйному ослеплению ищут Его смерти, но он не имел довольно твердости, чтобы решительно противостать лукавым замыслам врагов Иисуса. Пилат не так был несправедлив, чтобы тотчас обвинить невинного, но и не был столько правдолюбив и столько тверд в правосудии, чтобы обличить и посрамить несправедливость обвинителей Иисуса. Потому хотел воспользоваться случаем, отклонить от себя затруднительное дело, отослав Иисуса, как Галилеянина, к Ироду, который в то время находился в Иерусалиме.

Здесь Пилат показывает себя не тем, чем ему надлежало быть. Он хотел делить свое сердце между правдой и своей страстью, а потому, наконец, оказался совершенно несправедливым. Кто противостоит греху только отчасти, тот напоследок совершенно предается ему. Пилат согласился на казнь Иисуса, потому что не воспротивился, как надлежало, этому беззаконию в начале.

Но Иисус неизменно Себе равен, постоянно предан воле Отца небесного, ибо «Он не ищет воли Своей, но воли пославшего Его Отца" (Ин.5:30).

Так в Пилате видим, чего надобно избегать, а в Иисусе, чему должно подражать. Должны мы избегать двоедушия, разделения себя между правдой и неправдой, между Богом и дьяволом, должны быть всегда правдолюбивы и добры, всецело преданы воле Божией. «Никтоже бо может двема господинома работати: либо единого возлюбит, а другого возненавидит, или единого держится, о друзем же нерадити начнет» (Мф.6:24).

XX.

Иисус перед Пилатом говорил немного, а перед Иродом безмолвствовал. Ирод о многом Его спрашивал, обвинители много клеветали, а Иисус ничего не говорил обвинителям, потому что они не хотели внимать и повиноваться истине, ничего Ироду, ибо он хотел только удовлетворить своему праздному любопытству, желал только видеть чудо, а не учиться истине, чтобы последовать ей в делах своих.

Но как Иисус, представленный Ироду, не удовлетворил суетному желанию беспечного властителя, то тот хотел вознаградить свою неудачу надменным презрением и легкомысленным посмеянием над Иисусом. Ирод приказал облечь Иисуса как малоумного в белую одежду и отослал Его обратно к Пилату.

Ирод представляет нам другой порок, не менее низкий и постыдный, как и двоедушие Пилата. Ирод несправедлив по легкомыслию, по безрассудному любопытству и надмению, как Пилат по человекоугодию и малодушию, но тот и другой поступал беззаконно.

Только тот право ходит и имеет похвалу от совести, благоугождает Богу и получит великую мзду от Него, кто всей душой любит Бога и из любви к Нему твердо стоит на пути истины и правды, чуждается гордости и надмения, искренно любит ближних, бегает лицемерия и неправды, искренно и всецело предает себя воле Божией, ради Бога мужественно подвизается за истину и правду, готов все терпеть и даже подвергнуться смерти, если это угодно будет верховному Владыке живота и смерти.

Так ходить перед Богом обязывает нас пример уничиженного и безмолвно страждущего Господа Иисуса! Его презирают, над Ним посмеиваются, Его подвергают поруганиям и побоям, но Он весь предан Отцу небесному, повинуется Его вечным определениям, кротко и смиренно переносит все, «не преречет, ни возопиет».

О Христе Иисусе! Научи нас мужественно и великодушно переносить все скорби и болезни, всегда исповедовать Тебя, Бога нашего вместе с превечным Отцом Твоим и всесвятым Духом и прославлять Твою святость, Твою благость, Твое Божественное величие! Научи нас Господи, достойно любить Тебя и всегда поклоняться Тебе духом и истиной до дня исхода нашего из этой жизни!

XXI.

Когда Иисус влачим был из одного судилища в другое, в то время нечестивый Иуда, в своем отчаянии, произнес суд сам над собой.

Злобный предатель, увидев, что Иисуса осудили на смерть, иначе стал смотреть на себя и тридцать сребреников, нежели как прежде: в этой беззаконной мзде познал он позорную и богопротивную награду за предательство и смерть своего Учителя и величайшего Благодетеля. Огонь раскаяния стал мучить его душу; пораженный этим мучением, предвещавшим мучения ада, он идет к первосвященникам и старейшинам народа, повергает перед ними сребреники, взятые за предательство Иисуса, сознаваясь в тяжком преступлении: «согреших предав кровь неповинную» (Мф.27:4). Но неправедные служители истины и правды не хотели внимать признанию преступника и отпустили его с небрежным ответом: «они же реша: что есть нам? ты узриши» (Мф.27:4)! Иуда уже увидел свой грех и, не надеясь получить прощение в нем, предался пагубному отчаянию и наложил сам на себя руки. «И поверг сребреники в церкви отиде, и шед удавися» (Мф.27:5). «Сей убо стяжа село от мзды неправедныя, и ниц быв проседеся посред, и излияся вся утроба его» (Деян.1:18).

Видите конец греха! Иуда сознал свой грех, но это сознание привело его к отчаянию, и предатель своего Учителя и Господа сделался отмстителем сам себе, убийцей самого себя.

Сравните двух падших учеников Иисусовых – Петра и Иуду: тот и другой согрешил, тот и другой раскаялся в своем грехе, но раскаяние одного получило милость и прощение вины, а раскаяние другого обратилось в отчаяние и подвергло виновного новому ужасному греху – самоубийству.

Смотрите, какое страшное зло – грех! И как много должны мы бояться греха! Вот видим, к чему приводит грех! Какое ужасное следствие греха! Хотя немногие грешники, подобно Иуде, убивают свое тело, но в каждом, преданному греху, он смертельно уязвляет душу и подвергает ее опасности низринуться в бездну вечной смерти. Но, если ты уже согрешил, то страшись Иудина отчаяния и подражай Петрову покаянию, твердо надеясь на милосердие Божие, на заслуги и ходатайство Господа Спасителя, спеши восстать от падения, плачь и сокрушайся о грехах своих и несомненно уповай, что милосердие Божие не отвергнет и твоего покаяния, подобно как не отвергло покаяния Петрова.

XXII.

Как Пилату не удалось отклонить от себя дело суда над Иисусом, то он старается освободить Его от осуждения на смерть. Может быть, думал Пилат, что, хотя первосвященники и старейшины ищут Его смерти, но не вступится ли за него народ. Поэтому, так как был обычай всякий год для народа освобождать одного узника в честь праздника ветхозаветной пасхи, Пилат с намерением ставит рядом невинного Иисуса и убийцу Варавву и говорит к народу: «кого хощете от обою отпущу вам? Варавву ли, или Иисуса глаголемого Христа» (Мф.27:17)? Но первосвященники и старейшины успели научить народ, «да испросят Варавву, Иисуса же погубят» (Мф.27:20).

Пилат еще пытается спасти Иисуса от смерти и говорит к народу: «что убо сотворю Иисусу, глаголемому Христу? Кое зло сотвори» (Мф.27: 22, 23)? «Ничесоже достойна смерти обретох в Нем: наказав убо Его отпущу» (Лк.23:22). Тогда Пилат велел бить Иисуса. Воины, сплетши венец из терния, возложили его на главу Господа и Владыку всей твари, одев в багряницу, говорили: «радуйся Царю Иудейский!»,– и били Его по ланитам. Пилат опять вышел к народу и сказал: «се извожу Его вам вон, да разумеете, яко в Нем ни единыя вины обретаю». Иисус выведен был в терновом венце и багрянице, в этом виде показывая народу Иисуса, Пилат сказал: «се человек» (Ин.19:1 и сл.)! Может быть, он думал, что народ, тронувшись поразительным зрелищем, сжалился над невинным Страдальцем. Но жестоковыйные и слепотствующие вопили: «распни, распни Его!» (Ин.19:6).

Хотя Пилат доселе неправо действовал, но, по-видимому, защищал невинного Страдальца и, сам умножая болезни Иисуса, казалось, хотел через это освободить Его от смертных страданий на кресте. Но Иудеи хорошо знали свойства римского правителя и решительно победили Пилата, напав на него со слабой стороны: «аще сего пустиши, – закричали они, – неси друг Кесарев» (Ин.19:12).

Это слово, как гром, потрясло честолюбивое сердце игемона и заставило его отбросить уже давно колебавшуюся, притворную ревность по правде. Пилат умывает руки перед народом и говорит: «неповинен есмь от крове праведного сего: вы узрите» (Мф.27:24). Народ кричал: «возми, возми, распни Его» (Ин.19:15); «кровь Его на нас и на чадех наших» (Мф.27:2), – и малодушный Пилат как будто через это уже сложил с себя ответственность за богопротивное нарушение правосудия, за позорное потворство буйным страстям народа, за предательство на смерть совершенно невинного – Праведника – по его собственному признанию! Он согласился на беззаконное требование народа и предал Святейшего неистовству буйных злодеев.

Здесь видим, до чего доводит человека зависть и как пагубен порок этот: это показывают нам вероломные Иудеи. Здесь также видим, как слаба и ничтожна та добродетель, которая основывается только на человеческих расчетах, а не утверждается на любви к Богу и смиренной преданности воли Божией: это открывается нам в человекоугодливом Пилате.

Но здесь также видим мы и непреодолимую, непобедимую силу терпения во Христе Иисусе. Чего с Ним ни делали? Как ни наругались? Как ни оскорбляли? Сколько посмеяний и ударов претерпел Божественный Страдалец перед взорами беззаконных судей Иудейских и правителя Римского! Но терпение Иисуса все превозмогло, все преодолело!

О Христе Иисусе! Научи нас Твоему долготерпению! Дай нам силу ради Тебя все переносить со смирением и благодушно! Дай нам, ради имени Твоего, кротко и великодушно переносить все оскорбления и неправды, до конца дней наших! Дай нам всегда помнить образ Твоих страданий, в нем поучаться и через него усовершаться, на него взирая, побеждать все немощи своего естества и силы вражия! Слава долготерпению Твоему Господи Иисусе!

XXIII.

На пути к лобному месту Божественному Страдальцу еще представился случай, показать свою кротость, благость и беспредельное милосердие.

Поруганный, измученный, осужденный и ведомый на смерть, Иисус безмолвно шествует к месту смертной казни, неся орудие Своей смерти; потом, когда изнемог Божественный Крестоносец, возле Него шел Симон Киринейский, помогая Ему нести крест, шло также множество разного рода людей, которых собрало частью любопытство, частью сострадание, частью торжество зависти и злобы или буйное злорадование.

Были из сопутствовавших Иисусу и такие сердобольные, которые не могли удержаться от слез и рыданий, взирая на это печальное зрелище. К их числу принадлежали особенно некоторые жены, «яже плакаху и рыдаху Его» (Лк.23:27). Господь Иисус, хотя по телу был связан и обременен тяжестью креста, но духом оставался свободен, и в самые скорбные часы, движимый состраданием жен и забывая собственные страдания, Он еще обращает сострадательный взор к Иерусалиму предвидя его страшное бедствие и к плачущим женам говорит: «дщери Иерусалимские, не плачитеся о Мне, обаче себе плачите и чад ваших: яко се дние грядут, в няже рекут: блажены неплоды, и утробы, яже не родиша, и сосцы, иже не доиша. Тогда начнут глаголати горам: падите на ны, и холмом: покрыйте ны. Зане, аще в суровее древе сия творят, в сусе что будет» (Лк.23:28–31)?

Так Богочеловек Иисус, Сам претерпевая тяжкие страдания, болезнует и заботится о состраждущих Ему! Сам неся крест Свой на место смертной казни и изнемогая под бременем этим, Иисус скорбит о страшной участи, предстоящей народу и Иерусалиму, и хочет спасти от этого несчастья дщерей Иерусалимских! Иисус предсказывает плачущим женам, как прежде предсказывал ученикам Своим, что наступают дни войн, разрушения и опустошения – дни бедствий Иерусалима и рассеяния Иудеев по всем странам и народам – наступают дни, в которые будут ублажать неплодных, не рождавших и не питавших, ибо тогда всем будет нестерпимо тяжко, будут искать смерти и взывать к горам: «Падите на нас!», – и к холмам: «Покройте нас!», – желая скорее освободиться от жестоких страданий. Милосердый Иисус как бы так говорил: «Если видите вы, что Отец небесный предает на смерть Единородного Сына Своего, если видите, какие тяжкие страдания постигают Невинного, Всесвятого, то помыслите, какой страшный суд предстоит жестоким врагам и гонителям обетованного Мессии, великого Царя Израилева, убийцам Единородного Сына Божия! «Аще в сурове древе сия творят, в сусе что будет» (Лк.23:31)?

Слова Иисуса не только предвещали несомненную истину, которая исполнилась, прежде нежели прешло одно поколение, но верно достигли и своей цели: ибо лучшие Израильтяне по вознесении Господа на небо уверовали в Него, приняв Его учение от Апостолов, вспомнили о бедствиях, предреченных Иудее и Иерусалиму, и при наступлении этого страшного суда Божия, удалились из Иерусалима и тем спаслись от тяжких бедствий, постигших богоубийственный город и его жителей.

Так вечная Любовь идет на смерть, дабы спасти от смерти человека и среди болезней тяжкого шествия заботится об освобождении других от бедствий и погибели!

О непостижимая Любовь! Ты и среди безмерных Твоих страданий не оскудеваешь! Ты и под крестным орудием Твоей смерти помнишь и заботишься о тех, которые за свои грехи достойно подверглись проклятию и смертной казни! Христе Спасителю наш! Призри и на нас Твоей милостью по Твоей беспредельной благости и человеколюбию! К Тебе прибегаем и Тебя молим: прости нам согрешения наши и избави нас от тяжких бедствий и погибели! На Тебя все упование возлагаем, от Твоего безмерного милосердия чаем всякого блага и милости! Ибо Ты Бог наш, Ты Творец наш, Ты Спаситель и вечный Ходатай наш! Помилуй и спаси нас, Господи Иисусе, силой беспредельных заслуг Твоих!

Иисус на кресте

XXIV.

Наконец Иисус на Голгофе! Иисус обнажается! Иисус простирается на кресте! Иисус пригвождается к кресту! Иисус возвышается на кресте среди двух разбойников! «Ту распяша Его, и злодея, оваго убо одесную, а другого ошуюю» (Лк.23:33).

Кратко изображает Писание, но какая мысль представит, как ум обнимает величие события! Какое сердце вместит впечатления, возбуждаемые необъятной бездной этой тайны искупительных страданий! Какой язык изречет и какое слово выразит всю глубину Божественного уничижения!

Совершенный Праведник на кресте! Великий Пророк, и словом, и делом поучавший истине и правде – на кресте! Обетованный Царь Израилев, Спаситель мира – на кресте! Единородный Сын Божий, создавший небо и землю, и все сохраняющий, и всем управляющий – среди разбойников висит на кресте!

О чудо! Страшное чудо – Богочеловек распят на кресте! Ужасное чудо – за наши грехи Он повешен и страждет на кресте!

Придите, люди, за которых страждет Богочеловек, Спаситель мира! Придите, Христиане, спасаемые верой во Христа Иисуса распятого! Придите, станьте у креста, на котором принесена великая жертва за грехи всего мира! Соберите ваши взоры и мысли – возвысьте ко кресту! Утвердите ваш ум и сердце на распятом Господе Иисусе! Откроем каждый свои греховные раны и струпы перед Ним! Сознаем глубину нашего недостоинства и нищеты! Прольем слезы покаяния перед Господом Спасителем! Будем с сокрушенным сердцем плакать и молиться: «Господи помилуй! Господи, помилуй! Господи, помилуй!»

XXV.

Сын Божий, Спаситель мира висит на кресте среди двух разбойников: будем умом и сердцем благоговейно стоять у креста Его! Здесь услышим проповедь, которой никогда не должно забывать; здесь увидим по воле Всевышнего начертанный образ, который всегда мы должны носить в своем сердце; здесь открывается нам пример, которому всегда мы должны подражать. Внимай, ученик Христов, наставлениям страждущего Учителя, Спасителя и Господа всего мира!

Иисус страждет на кресте, вмененный со беззаконными – и для злобы врагов Его еще мало этих страданий, они и теперь поругаются над Ним. Народ и старейшины, стоя около креста, говорят: «иныя спасе, да спасет и Себе, аще той есть Христос Божий избранный». Ругались также и воины: «аще Ты еси царь Иудейский, спасися Сам» (Лк.23:35, 36). «Мимоходящии же хуляху Его, покивающе главами своими, и глаголюще: разоряй церковь и треми денми созидаяй, спасися Сам: аще Сын еси Божий, сниди со креста» (Мф.27:39). Так сбылось слово пророческое: «вси видящии Мя поругашамися, глаголаша устнами, покиваша главою: упова на Господа, да избавит Его, да спасет Его, яко хощет Его» (Пс.21:8,9). «Отверзоша на Мя уста своя, яко лев восхищаяй и рыкаяй» (Пс.21:14).

Что же отвечает Божественный Страдалец, страждущий за грехи мира? О беспредельная Любовь! Иисус же глаголаше: «Отче, отпусти им; неведят бо, что творят!»

Так любовь Иисуса и среди смертных страданий не перестает заботиться о спасении людей и даже о спасении жестоких Своих мучителей. Иисус на кресте является как живая жертва, приносимая за грехи мира, и как Первосвященник. Как всемирная умилостивительная жертва – закалается на крестном жертвеннике перед лицом неба и земли, как Первосвященник – молит Бога Отца за весь род человеческий, и Самого Себя приносит в жертву за весь мир и за распинателей Своих, да не вменит им греха.

Иисус распятый терпит смертные болезни и молит за врагов Своих: помни, христианин, пример, данный тебе для подражания. Последуя примеру Господа, терпи и ты скорби и бедствия, какие ни встретятся тебе на пути этой жизни, терпи благодушно, предаваясь Господу, верховному Промыслителю всего мира. Если терпишь от людей, то молись за виновников твоих бедствий, да простит им Господь грехи их. Так поступая, будешь страдать по примеру Господа, и Господь подкрепит тебя в терпении Своей благодатью, даст утешение душе твоей, и если пребудешь верен Ему до конца жизни, этим путем креста приведет и тебя к той славе, которой Сам Он, по человечеству Своему, достиг путем многих скорбей и крестных страданий.

XXVI.

Поносил Иисуса и один из разбойников, распятых с Ним, он злобно насмехался над страждущим Иисусом, говорил Ему: «аще Ты еси Христос, спаси Себе и нас». Но другой, раскаиваясь во грехах своих, с верой и упованием молил Иисуса, исповедуя Его Господом и Спасителем: «помяни мя Господи, егда приидеши во Царствии Си». И какой же плод имела молитва кающегося грешника? Какое утешение подал Иисус, висящий на кресте, страждущему по делам своим разбойнику? «И рече ему Иисус: аминь глаголю тебе, днесь со Мною будеши в раи» (Лк.23:39, 43).

Так Иисус и среди крестных мучений, во вратах смерти, не перестает творить волю Отца небесного. Он и здесь ищет спасения грешников и кающемуся злодею милосердым голосом возвещает вход в блаженные обители Отца небесного.

Так велико и беспредельно милосердие Божие! Так велика и безмерна сила заслуг Господа Иисуса! И на кресте искренно покаявшийся грешник получает отпущение грехов и немедленно призывается в рай Царствия Божия!

Какой утешительный и назидательный видим здесь пример для себя! Какая отрада для нас грешников! Ободритесь стенающие под игом греха и последуйте примеру покаявшегося грешника! Разбойник, распятый со Христом, тяжко согрешил и достойное по делам своим получил наказание, как сам исповедал вину свою, но он сознал грехи свои и покаялся – и призван в рай: так и ты, сколь бы тяжки ни были твои грехи, раскайся искренно перед всеблагим и милосердым Господом Спасителем; перестань грешить и твори плоды достойные покаяния. Господь Иисус помилует и тебя, как помиловал распятого с Ним злодея, призовет и тебя в обители Отца Своего, как призвал покаявшегося на кресте разбойника.

XXVII.

При кресте Иисусовом стояли Матерь Его и сестра Матери Его Мария Клеопова и Мария Магдалина. Иисус, увидев Матерь и ученика, которого любил, стоящих, говорит Матери Своей: «жено, се сын твой», потом говорит ученику: «се мати твоя» (Ин.19:25, 27).

Здесь видим мы, как Господь Иисус, исполняя великое дело служения Своего по воле Отца небесного – по предвечному Божию определению принося Самого Себя в жертву за грехи мира – не переставал исполнять и обязанности частные, заботился о Своих до смерти, и здесь можно сказать, что сказал Евангелист: «возлюбил Своя сущия в мире, до конца возлюби их» (Ин.13:1). Ни тяжкие скорби, ни крестные страдания не погасили в Нем любви к возлюбленным и среди предсмертных мучений Он помышлял о благоустроении обстоятельств их жизни.

Так действуя, Господь Иисус дает пример Своим последователям и примером поучает, как свято должны мы исполнять обязанности к своим ближним, родным, друзьям, благодетелям и другим. Ничто не освобождает человека от этого долга до самой смерти: таков закон истинной любви к ближним! Пример Господа Спасителя да будет всегда перед взорами нашей души и да научает нас верно любить наших ближних и всегда, до конца жизни, свято исполнять наши обязанности к ним!

XXVIII.

От шестого часа до девятого была тьма по всей земле, в это время Иисус висел на кресте, страдал и переносил страдания безмолвно. В девятом часу болезни человеческой природы Его преумножились, и среди бездны страданий Богочеловек Иисус взывает к Отцу небесному «гласом велиим: или, или, лима савахфани, что значит: Боже мой, Боже мой, вскую Мя еси оставил» (Мф.27:45, 46)!

Страшное и непостижимое зрелище! Небо не могло взирать на страждущего Господа Иисуса, и солнце сокрыло лучи свои, чтобы не видеть поносного уничижения своего Создателя и Творца всяческих! Богоубийственный Иерусалим, «избивый Пророки, и камением побивый посланныя» к нему, и Христа Спасителя, Царя своего и Бога, ко кресту пригвоздивший, облагается мраком, в обличение ослепления и злодеяния его. А имевшие очи видеть, в этом великом знамении не могли не видеть, что страждущий есть Владыка неба и земли и страждет не по немощи, не по бессилию освободиться от страданий, но в исполнение вечных судов Отца небесного.

Но кто измерит глубину безмерных мучений Господа Иисуса? Как изобразить бездну крестных Его страданий? Сосчитаем ли раны Божественного Страдальца, вообразим ли болезни от ран изнемогающего мученика, представим ли внутреннюю тоску, смятение, невыразимое мучение души медленно умирающего от умножаемых постепенно смертоносных болезней, но мы через подобные представления не постигнем тяжести искупительных страданий Господа Иисуса! Он страждет не телом только, но и духом. Он страждет не за Себя, но за грехи всего мира. Он в теле Своем вознес на древо крестное (1Пет.2:24) бремя грехов всего рода человеческого. Он лишается всякого утешения и от земли, и от неба, непостижимо оставляется на время Самим Отцом небесным – да исполнится предвечный совет Божий, да совершится великая тайна искупления рода человеческого!

О глубина Божественных тайн! О безмерное милосердие Божие! Надлежало, по судам вечной Правды Единородному Сыну Божию, Богочеловеку Иисусу, быть предану на смерть, быть распяту, тяжко и безмерно страдать: и Он за нас предан на смерть, за нас безмерно страждет, за нас Своим человечеством изнемогает среди страданий и не приемлет даже помощи свыше – от Отца Своего!

Иисусе Сыне Божий! Спасителю мой! Да будет эта чаша Твоих страданий всегда предо мной! Да помню всегда бездну Твоей любви ко мне, подвергшей Тебя великим и неизмеримым страданиям! Да будет всегда предо мной тяжкое бремя грехов моих, да плачу о них пред Тобой день и ночь! Агнче Божий, вземляй грехи мира! Молю Тебя, да омоет нечистоту грехов моих Твоя пречистая, святейшая Кровь, среди смертных мучений на кресте пролитая за меня!

XXIX.

Не исполнилось еще одно пророчество о крестных страданиях Господа Иисуса. Потому Св. Евангелист говорит: «ведый Иисус, яко вся уже совершишася, да сбудется Писание, глагола: жажду» (Ин.19:29). Тут стоял сосуд полный уксусу. Воины, напоив уксусом губу, поднесли к устам Его. Так исполнилось пророческое слово: «и в жажду Мою напоиши Мя оцта» (Пс.68:22)!

Жаждал Иисус, как страждущий в человеческом естестве, как человек, изнемогающий среди безмерных страданий. Жаждал Иисус и крепким желанием совершить волю Отца Своего. Как бы так говорил Он: «велики и безмерны Мои страдания, истощается и изнемогает Мое человечество от жестокости мучений, но Я готов на все, жажду страданий, как бы велики и тяжки они ни были, жажду исполнить волю Отца Моего; »Мое питие и брашно есть, да сотворю волю пославшаго Мя, и совершу дело Его» (Ин.4:34).

Жаждал Иисус, по беспредельной любви Своей к роду человеческому, жаждал Своими страданиями искупить нас от вечной клятвы, которой подверглись все потомки Адама в падшем прародителе. Жаждал Иисус Своей кровью омыть смертоносные раны грехов наших. Жаждал Иисус Своей крестной смертью избавить нас от погибели и вечной смерти и привести к вечной жизни и блаженству.

О сладчайший и премилосердый Иисусе! Что мы принесем Тебе, что воздадим за все, что Ты потерпел за нас и что совершил для нас? Мы нищи и бедны и ничего не имеем, чего бы не приняли от щедрот Твоей беспредельной благости. И только грехи, за которые Ты пострадал, только грехи свои открываем перед Тобой и с сокрушенным и смиренным сердцем молим Тебя: преблагий Господи, помилуй нас по великой, беспредельной Твоей милости!

Христианин! Верой созерцай пред тобой в Спасителе мира совершеннейший и высочайший пример долготерпения, преданности и любви к Богу, и ты должен подражать Ему, ибо Христос «пострада по нас, нам оставл образ, да последуем стопам Его» (1Пет.2:21). Никакие скорби, никакие болезни и страдания не должны ослаблять твоей любви к Господу, твоей ревности и жажды к соблюдению Его спасительных заповедей. Пусть внешние и внутренние искушения нападают на тебя, пусть душа твоя изнемогает от скорбей и болезней, и томимый тяжкими страданиями, может быть, чувствуешь себя как бы оставленным, как бы отверженным и небом, и землей, но и в часы таких страданий не изнемогай духом, помни, что ты среди подвига, что подвигоположник Иисус близ тебя, видит болезни и труды твои, и несомненно уповай, что Христос Иисус, столько пострадавший на кресте за грехи всего мира, не оставит и тебя среди твоих страданий. Предаваясь всецело Господу Спасителю, среди этих тяжких искушений говори подобно Иисусу: «Жажду!», говори: «Как бы тяжки ни были мои болезни, но я жажду покоряться Тебе, Господи, Спасителю мой, жажду, до последнего моего дыхания, исполнять Твою святую волю! Хочу, Господи, и жить с Тобой, и умереть с Тобой, как Сам Ты, премилосердый Боже, обещал нам, сказав: «идеже есмь Аз, ту и слуга Мой будет» (Ин.12:26).

XXX.

Когда Иисус вкусил оцта, возгласил: «совершишася» (Ин.19:30).

Видим мы неизменную ревность Господа Иисуса в исполнении всего, что было предопределено Ему исполнить волю Отца небесного, жаждал Он все совершить без остатка, и вот, простирая взор Свой к Отцу небесному, Божественная душа Иисуса видит, что все исполнено, что было заповедано Ему от Отца совершить на земле ради спасения мира. «Совершишася». Как бы так говорил умирающий Спаситель: «Исполнились все пророчества о Моих делах и страданиях, исполнились предвечные определения Отца небесного, Божественная Правда удовлетворена, и спасение рода человеческого совершено!»

«Совершишася!» Кратко слово, но какое множество великих истин оно напоминает нам! Какие дела и тайны указывает благоговейным ученикам Христовым! Какая глубина Божественных тайн открывается перед нами при взоре на страждущего Господа! Придите древние Патриархи, приявшие от Бога вожделенные обетования, Адам, Ной, Сим! Авраам, Исаак, Иаков! Пророки, предвозвестившие тайну спасения: Моисей, Давид, Исайя, Иеремия, Иезекиль, Даниил! Придите, все древние свидетели преславных дел Бога Израилева, чудно предначертавшего и предызобразившего перед вами сокровенные пути человеческого спасения! Придите и видите!

«Совершишася!» Вот то Семя, которое имело сокрушить главу древнего змия (Быт.3:15): Оно мечом креста сокрушает главу исконного человекоубийцы, разрушает область смерти и царство ада! Вот Тот, в котором предречено благословение всем племенам земным (Быт.12:3 и др.), и эти крестные страдания есть цена всемирного благословения! Вот та великая умилостивительная Жертва за грехи мира, которую прообразовал Исаак, твердой решимостью Авраама вознесенный на жертвенник (Быт.22:9, 10)! Вот обетованный Примиритель (Быт.49:10), которому предопределена покорность языков, и этот крест Иисусов есть знамение, призывающее «вся языки" (Ис.11:12) под спасительный скипетр Царя Израилева, Христа Спасителя мира! Вот обетованный великий Пророк (Втор. 18:14–19), наполнивший землю учением и чудесами и возвестивший всему миру путь спасения! Вот предреченный Давидом Великий Иерей по чину Мельхиседекову (Пс.109:4) – единожды принесший Самого Себя в жертву за грехи всего мира на жертвеннике крестном! Вот тот чудный Царь, Бог и Раб, о котором прозорливый Исайя издалека предвозвещал, как бы лицом к лицу созерцая великую тайну: «Отроча родися нам, Сын и дадеся нам, егоже начальство бысть на раме Его: Бог, Крепкий, Князь мира, Отец будущего века» (Ис.9:6). "Отроча пред Ним, яко корень в земли жаждущей, несть вида Ему, ниже славы» (Ис.53:2). «Той язвен бысть за грехи наша, и мучен бысть за беззакония наша; наказание мира нашего на Нем; язвою Его мы исцелехом» (Ис.53:5), «и Господь предаде Его грех ради наших» (Ис.53:6). Вот проповеданный Иеремией, «Восток праведный» (Иер. 23:5), «Отрасль правды» (Иер. 33:15), «Господь наш праведный» (Иер. 33:16), который греха не сотворил, не было лести во устах Его, и для оправдания нашего пострадал и умер на кресте! Вот «Пастырь единый, пасущий» истинного Израиля, о котором возглашал Иезекиль Пророк (Иезек. 34:23–25), Тот пастырь, который «завещает завет мирный; воскропляет воду чисту, и очищает от всех нечистот и от всех кумиров: дает сердце ново и дух нов, и отъемлет сердце каменно от плоти нашей» (36:25, 26). Он есть «вечная правда, Святый святых, Христос старейшина», о котором Архистратиг небесных воинств открыл тайновидцу Даниилу (Дан. 9:24, 25). Вот определенное седьминами время протекло; Христос, неправедно обвиненный, предан смерти, город и святилище разрушены, остатки народа рассеяны, ветхозаветные жертвы прекратились, и утвердился завет новый (Дан. 9:26, 27)!

«Соврешишася». Совершилось все, что было предсказано богопросвещенными Пророками о жизни, делах и страданиях Господа Иисуса, что в Ветхом Завете в разные времена и многоразлично было предзнаменовано и предызображено. От сложения мира предопределенный на заклание, великий безлетый Агнец заклан за грехи мира. Сын человеческий (Ин.3:14), обетованный Победитель древнего змия, смертоносно ужалившего прародителей и через них все потомство их – вознесен на знамени крестном (Чис.21:6–9), да всяк взирающий на Него и «веруяй в Он, не погибнет, но имат живот вечный» (Ин.3:16). Сени и гадания прешли, приблизился, настал день видения тайны спасения!

Боже, Спасителю наш, все совершивший ради нашего спасения! Даруй нам, да всегда памятуем великие дела беспредельной любви Твоей к нам, да всегда благодарим Тебя, поклоняемся Тебе и ревностно соблюдаем заповеди Твои, во славу преславного имени Твоего, со Отцом и Святым Духом!

XXXI.

«И возглаше гласом велиим Иисус, рече: Отче, в руце Твои предаю дух Мой» (Лк.23:46). «И преклоне главу, предав дух» (Ин.19:30).

Вот заключение великой проповеди Господа Спасителя, и словом, и делом преподанной всему миру! Кратко в нем изрекается и напоминается нам весь путь, которым прошел Единородный Сын Божий по беспредельной любви Своей к роду человеческому пришедший спасти мир.

«Единородный Сыне Божий, Сый в лоне Отчи», был у Отца, по воле Отца явился в мир, восприняв естество человеческое, жил в мире и исполнил всю волю Отца, явил миру Отца, просветил мир учением спасительной истины, и как Агнец, закланный от сложения мира, «яко овча на заколение ведеся» (Ис.53:5), «плещи вдале на раны, и ланите на заушения, лица не отвратил от студа заплеваний, – положил лице Свое аки твердый камень» (Ис.50:6, 7); «Един истопта точило», и от язык (Ис.63:6) не было помощника Ему; Один до дна испил чашу, «юже даде Ему Отец» (Ин.18:11). И наконец, совершив, окончив все по воле Отца, из любви Своей к миру, ради спасения мира – как пришел от Отца, так опять предал дух Свой в руки Отцу: «в руце Твою предаю дух мой. И преклонь главу, предаде дух».

Так протекла божественная жизнь Господа Иисуса от начала до конца, как спасительная, живоносная река, изшедшая с неба от Отца и возвратившаяся опять к Своему началу – в лоно Отчее! Пролегла чудная лествица от земли до неба, всем показующая истинный путь к вечной жизни и нескончаемому блаженству в обителях Отца небесного! Так жизнь Господа Иисуса как великая книга, распростертая пред целым миром, всех привлекает, всех читающих и верующих просвещает, назидает, совершенствует и возводит к Источнику света и жизни! От Вифлеема до Голгофы, от яслей до креста и гроба, в научение миру, великими буквами начертан спасительный образ святейшей жизни Богочеловека Иисуса, «пришедшего в мир грешныя спасти», и ради нашего спасения до конца пострадавшего и умершего!

Придите земнородные! Придите все искупленные Божественной Кровью непорочного и пречистого Агнца – Христа Иисуса! Придите жаждущие ко Господу Спасителю, почерпните с веселием из живоносных источников его жизнь и бессмертие! Придите блуждающие по распутьям мира и преданные греховным страстям и заблуждениям, восклоните ваши взоры и взирайте на Господа Иисуса! Видите лествицу, возводящую к небу, видите путь, прямо пролегающий к нескончаемой жизни и блаженству, и направьте ваше шествие на путь мира и спасения; утвердите ваши стопы на этой лествице, возводящей на высоту небесного света и славы! Придите все, каждый пол и возраст, люди всякого звания и достоинства, богатые и бедные, ученые и простые – читайте книгу жизни Господа Иисуса, для всех открытую, всем верующим удобопонятную, всех просвещающую и спасающую! Взирайте всегда на пример Господа, Спасителя мира, рано и поздно, на высоте и в унижении, в радости и в скорби, в жизни и в смерти! Христос Иисус есть наш свет незаходимый: кто перед Ним ходит, тот всегда видит, куда и как идти ему. Христос Иисус – наша сила, наша крепость, наша радость и жизнь; Христос Иисус есть путь, истина и живот! Кто верно последует Ему, тот не заблуждает, тот видит истину и идет к вечной жизни.

Христе Иисусе, Сыне Божий, Творец и Спаситель наш! Сотвори силой и действием Твоего Всесвятого Духа, да все мы последуем за Тобой, да всегда всем сердцем и всей душой любим Тебя вместе с Отцом и Святым Духом, всегда любим как себя наших ближних, да пребудем постоянны и непреткновенны в соблюдении Твоих заповедей до конца нашего странствования в этом мире, и пройдя море сует, трудов и скорбей житейских, да с чистой совестью и крепким упованием, через Тебя, нашего Ходатая и Спасителя, предадим дух наш в руце Отца Твоего небесного!

Сподоби нас, Господи Иисусе, во все дни настоящей жизни нашей достойно служить Тебе, прославлять Тебя, поклоняться страстям Твоим и неосужденно и всерадостно созерцать и славословить Твое пресветлое воскресение!

Иисусе, Сыне Божий, благий Пастырю наш, положивший душу Свою за нас, Царю и Боже наш! Да будет Тебе слава и держава, честь и поклонение, от всех нас и от всех племен и народов, от всех духов мира горнего, да будет Тебе всякая слава, вкупе с Отцом и Всесвятым и Животворящим Твоим Духом, ныне и всегда и во веки веков! Аминь.

* * *

1

Ассарий – малая монета.


Источник: Утешение в скорби и болезни / Евсевия Епископа Самарского. - Издание 3-е. - СПб.: В типографии Григория Трусова, 1853. - 332 с.

Комментарии для сайта Cackle