протоиерей Фёдор Титов

Новая история

XI. Преобразование России

Русский народ принял христианскую веру, а с нею и просвещение из Греции. Вся жизнь нашего отечества в христианскую пору сложилась и проходила под сильным влиянием греческим. Это влияние во многих отношениях было весьма благодетельным для русского государства. Но вот в половине XV в. Греция была завоевана мусульманами-турками и прекратила свое самостоятельное существование. С падением Греции, для России прекратился источник, откуда русский народ мог черпать необходимые средства для дальнейшего развития. А между тем сам наш народ, особенно благодаря тому, что он более 200 лет находился под игом монгольского рабства, не мог еще продолжать свое дальнейшее развитие без посторонней помощи. Поэтому наш народ в лице своих лучших государей и вообще своих выдающихся деятелей начинает сознавать нужду в сближении с другими образованными народами, жившими в западной Европе. Стремление к сближению с просвещенными западно-европейскими народами ясно обнаруживается среди русских еще в XV в., со времени великого московского князя Иоанна III. С течением времени это стремление возрастало и усиливалось все более и более. Иоанн IV Васильевич Грозный решился вести тяжелую для России Ливонскую войну единственно с тоq целmю, чтобы проложить русскому народу прямой путь к берегам Балтийского моря и открыть ему доступ в Западную Европу. Наступившая вскоре после того в московском государстве смута задержала сближение России с Западной Европой, но не остановила и не прекратила его. Наоборот, с окончанием великой смуты в Москве, среди лучших русских людей с особенной ясностью утверждается сознание необходимости для России непосредственных сношений с Западной Европой. Вместе с тем в Россию начинают проникать из Западной Европы образованные иностранцы, иностранные обычаи, разные сочинения. С особенной силой это сближение России с Западной Европой начало обнаруживаться при втором царе из Дома Романовых – Алексее Михайловиче. В это время у нас совершенно ясно сознана была необходимость просвещения. А так как своего просвещения у нас не было тогда, то поневоле приходилось для насаждения его у нас обратиться на сторону. Думали сначала воспользоваться помощью Греции, с которой Россия была связана узами самого близкого духовного родства. Но в Греции в это время не было средств для насаждения в России просвещения. Тогда по необходимости должны были обратиться к Западной Европе. Но против этого обращения восстало большинство русского народа, который боялся, что вместе с западно-европейским просвещением к нам войдут иноземные обычаи, от которых пострадает вера; а своей православной верой народ наш дорожил более всего. Скоро был найден выход из такого затруднительного положения. В Москву были вызваны южно-русские ученые, которые сами владели западно-европейским образованием и стали постепенно насаждать его в русском народе. При царе Феодоре Алексеевиче, который получил уже западно-европейское образование под руководством одного из киевских ученых, сближение России с Западной Европой обнаруживалось еще сильнее и заметнее. Некоторые передовые русские люди этого времени начали устроять всю свою жизнь по западно-европейскому образцу и по началам западно-европейского образования. К числу их принадлежал, между прочим, боярин Матвеев, который был близок к царю Алексею Михайловичу. Последний иногда запросто посещал дом любимого боярина, устроенный во всем на образец западно-европейский. В доме Матвеева не было распространенного тогда среди русских затворничества женщины. Жена Матвеева вместе с мужем открыто принимала его гостей. В доме того же боярина Матвеева воспитывалась дочь одного не богатого помещика, Наталья Кирилловна Нарышкина. Здесь с нею познакомился царь Алексей Михайлович, который полюбил образованную девушку и, так как он был в это время вдов, то женился на ней. От этого брака родился у него сын Петр, которому и указано было Промыслом Божиим быть преобразователем России.

Император Петр I. Сын царя Алексея Михайловича от Наталии Кирилловны Нарышкиной – Петр, сделавшись впоследствии царем и первым императором России, стал истинным ее преобразователем. В нем было соединено, все то, что было необходимо для совершения такого великого дела, как всестороннее преобразование русского государства. Император Петр I был истинно гениальным человеком, наделенным от природы необычайными дарованиями. Великие дарования соединялись в нем с неутомимым трудолюбием. Петр I был истинным царем-работником, не жалевшим ни сил, ни самой жизни своей для блага России. Обладая таким характером, Петр I решительно приступил к преобразованию России, причем в основу этого преобразования он положил сближение России с просвещенными народами Западной Европы, улучшение и усовершенствование самобытных русских начал народной жизни при помощи и при посредстве европейского образования. То, чего не успел сделать сам Петр I, было продолжено его лучшими преемниками. Так постепенно совершилось со времен императора Петра I преобразование России. Наше государство, незыблемое в своих основах – православии, самодержавии и русской народности – решительно вступает теперь в семью европейских государств, чтобы воспользоваться плодами европейского просвещения и тем с большим успехом приступить к разрешению исторических задач, предназначенных ему Провидением. С этого времени Россия начинает могущественно расширять свои внешние пределы, причем постепенно достигает естественных своих границ – на северо-западе (Балтийское море), на юге (Черное море) и на юго-западе, где возвращает от Польши исконные русские области, распространяется и утверждается на юго-востоке – на Кавказе и в средне-азиатских владениях. Во все эти вновь приобретенные страны и области православная Русь могущественно вносит и утверждает в них начала истинно христианского просвещения и русской гражданственности, твердую государственную власть и правильный суд. Во внутренней жизни России мы видим в это время новую столицу нашего государства – основанный Петром I Санкт-Петербург, создание армии и флота, водворение обрабатывающей промышленности, более целесообразное устройство управления и суда, сословные преобразования и распространение просвещения. В церковной жизни мы видим теперь замену патриаршей власти святейшим правительствующим синодом, единоличного управления соборным, устройство православных миссий на востоке, среди инородцев Сибири, и воссоединение униатов с православною церковью на западе – в юго-западной и Холмской Руси. Благодаря всем таким преобразованиям, Россия со времени Петра I-го начинает постепенно и могущественно возвышаться среди европейских государств и со временем, как увидим, занимает в среде их даже выдающееся, преобладающее положение.

Детство и юность Петра. Император Петр I родился 30 мая 1672 г. Ему было всего 4 года, когда умер его отец, царь Алексей Михайлович. Царем сделался брат его от другой жены Алексея Михайловича – Феодор. Петр со своею матерью был удален от царского двора. Он жил в подмосковном селении Преображенском под надзором матери своей. Наталья Кирилловна Нарышкина, хотя и не получила настоящего образования, но, как воспитанница Матвеева, имела любовь к образованию. Поэтому она позаботилась дать возможное по тому времени образование и своему единственному и горячо любимому сыну – Петру. Заботами матери и с разрешения царя Феодора Алексеевича, к Петру, когда, он подрос, был приставлен воспитателем дьяк Никита Зотов. Этот последний, не получив полного европейского образования, обучал своего воспитанника тому, что сам знал. Под руководством Зотова, Петр изучил азбуку, часослов, псалтирь, евангелие и апостол. Отличаясь необыкновенными дарованиями, Петр быстро и легко постиг всю эту науку. Удовлетворяя чрезвычайной любознательности своего питомца, Зотов показывал ему разные потешные тетради, в которых были нарисованы золотом и красками города, здания, сражения, лицевые истории с прописями, сопровождая все это возможными объяснениями от себя. Во время занятий с Петром учитель его касался иногда и русской старины, рассказывая своему любознательному ученику о св. Владимире, просветителе Руси, св. Александре Невском, Иоанне Грозном, о заслугах предков Петра и т.п. Между тем в 1682 году умер царь Феодор Алексеевич, бывший бездетным. Царский престол должен был перейти к одному из его братьев – Иоанну от одной с ним матери, или Петру от Н. К. Нарышкиной. Петру было тогда только 10 лет. Но так как старший брат его – Иоанн был слаб и духом и телом, то патриарх, бояре и весь народ решили объявить царем 10-летнего Петра, который, как все знали, отличался необыкновенными дарованиями и хорошим здоровьем. Но царствование Петра на сей раз было весьма непродолжительно. Родня бывшего царя Феодора и обойденного брата его Иоанна – бояре Милославские и их согласники, соединившиеся около царевны Софии, дочери царя Алексея Михайловича от Милославской, возбудили народ и стрельцов и достигли того, что царями были объявлены оба брата – Иоанн и Петр. За их малолетством, действительною правительницею государства сделалась сама царевна София, которая обладала сильной волей, острым умом и еще во время царствования Феодора Алексеевича познакомилась с делами государственного управления, в которых принимала участие. Государственный переворот в пользу Иоанна и царевны Софии сопровождался сильными беспорядками и страшными казнями и убийствами, которые произвели на характер и даже на здоровье Петра сильное, потрясающее впечатление. С переходом правления к царевне Софии, Петр со своею матерью снова были удалены от двора. Петр жил в Преображенском, и так как дьяк Зотов был удален от него, то юный царь был предоставлен самому себе. Любимым занятием юноши-царя были игры с сверстниками в войну. С течением времени, по мере возмужания Петра, воинские забавы его с товарищами начали принимать характер настоящего воинского обучения, причем игрушечное оружие заменялось действительным и устраивались примерные сражения. В число участников в этих сражениях Петр принимал не одних только своих товарищей – ровесников, но и других людей всякого звания, распределяя между ними разные воинские обязанности, сообразно их способностям и дарованиям. Из этих «потешных» солдат, с которыми играл Петр, образовались впоследствии два лучших полка русской армии – преображенский и семеновский, обученные по образцу европейскому. К этому же времени относится начало сближения молодого царя Петра с иноземцами – немцами. Под Москвою находилась тогда целая слобода, населенная немцами, преимущественно мастеровыми. Царь Петр часто посещал эту слободу, близко знакомился с иностранцами, превосходившими по своему образованию русских, и с удовольствием проводил время в их простом и веселом кругу. От иностранцев молодой царь Петр научился многому полезному. Так, под руководством одного немца, он изучил арифметику, геометрию и фортификацию. Другой иностранец обучил его плаванию на ботике сначала по реке Яузе, а затем на большом Переяславском озере и заинтересовал его морским делом. Еще от некоторых иноземцев Петр научился многому полезному в военном деле. Кроме всего этого, частые беседы с иностранцами, посещавшими и знавшими другие страны, развили в любознательном Петре величайший интерес к образованию, какое существовало в Западной Европе. Уже в это время в голове умного царя могла возникнуть мысль и желание перенести это образование к нам в Россию.

Между тем, в жизни русского государства и самого Петра произошли весьма важные перемены. Мать Петра, желая отучить его от частых посещений немецкой слободы, которые ей весьма не нравились, а равно и от «потех», которые ей казались не совместимыми с высоким положением сына, решила женить его. Петр женился на боярышне Евдокии Лопухиной, в угоду своей матери, но с прежними своими любимыми занятиями не расставался и продолжал их и теперь. В то же самое время он стал сознавать свое неправильное положение в государстве и обнаружил попытку принимать более деятельное участие в государственном управлении. К этому побуждало Петра неправильное ведение дела управления государством при царевне Софии. В это время (1686 г.) между Россией и Польшей был заключен вечный мир, по которому Польша навсегда уступила России Киев. За это Россия обязалась вместе с Польшей вести войну против Турции. Было предпринято два похода против Крыма и оба закончились неудачей. Эта неудача огорчила Петра. Вследствие этого и по другим причинам, между Петром и правительницей государства Софией Алексеевной произошли столкновения. В начавшейся затем между ними борьбе победа осталась скоро на стороне Петра. В 1689 г София Алексеевна была заключена в монастырь, ее сторонники или казнены, или сосланы, а Петр сделался единодержавным царем, так как брат его, хотя и считался до смерти своей (в 1696 г.) царем, но действительного участия в делах государственного управления не принимал.

Первые годы правления Петра. Сделавшись самостоятельным, Петр с полным увлечением предался своему любимому занятию морским делом. В то время Россия располагала берегами одного только Белого моря. Петр, задумавший устроить свой русский флот, в первые годы своего управления дважды побывал в Архангельске, расположенном на берегу Белого моря, осматривал иноземные корабли, плавал по морю и готовился к устройству своих кораблей, по образцу иноземных. В то же самое время он продолжал занятия с своими «потешными» из которых он незаметно успел подготовить два правильно обученных и устроенных по-европейски полка. Для испытания своего войска он устроил даже маневры (кожуховские походы), во время которых обнаружилось, полное превосходство нового войска пред старым стрелецким. В 1695 г. Петр получил приглашение от своих союзников – короля польского и императора германского принять участие в войне с Турцией. Петр охотно принял предложение, так как желал завоевать у турок крепость Азов. Крепость эта была расположена как раз при впадении р. Дона в Азовское море и закрывала русским выход в Азовское и Черное море. Между тем, Петр был глубоко убежден в величайшем значении для России доступа к Азовскому и Черному морю. Первый поход и приступ русских к Азову (в 1695 г.) были неудачны. Петр сам принимал участие в походе и убедился воочию, что Россия не может овладеть Азовом, если не будет располагать хотя мелким флотом, при помощи которого можно было бы запереть доступ к Азову с моря. Поэтому, Петр решил, как можно, скорее построить суда, при помощи иноземных мастеров, выписанных из Архангельска. В Воронеже были построены верфи, и на них, под наблюдением самого царя, в один год был приготовлен гребной флот. В 1696 году Петр предпринял новый поход к Азову, который, после двухмесячной осады, был взят и присоединен к России. Петр считал завоевание Азова великим делом. По этому поводу он устроил в Москве величайшее торжество, какого раньше не видела Русь. С целью прочного утверждения на Азовском и Черном морях, Петр задумал построить более или менее значительный флот. Так как государство не располагало для этого средствами, то Петр решил привлечь к делу создания русского флота частных лиц – духовных и светских землевладельцев, купцов и посадских людей. Все они должны были соединяться в кумпанства или товарищества и на собранные капиталы строить корабли. Всего предположено было устроить 52 корабля. Для заведывания постройкой флота были выписаны Петром иноземные мастера. Но они не удовлетворили Петра, так как оказались не вполне сведущими людьми. Петр задумал сам научиться кораблестроительному искусству и из среды самих русских приготовить опытных в кораблестроении людей. Поэтому он сначала отправил 50 русских молодых людей из лучших семейств в Англию, Венецию и Голландию для обучения кораблестроительному искусству, а вслед затем и сам решил отправиться за границу с той же целью.

Путешествие Петра за границу. Царь Петр желал отправиться за границу в качестве частного лица. Этим он желал обеспечить себе полную свободу для занятий, ради которых он и путешествовал. Было образовано большое русское посольство, в котором принял участие и царь под именем Петра Михайлова. Открытой целью посольства было установление дружественных отношений между Россией и другими государствами и заключение союза для борьбы против Турции. Посольство через Ригу, Курляндию и Пруссию, где его приняли весьма радушно, направилось в Голландию. На различных голландских верфях Петр работал около пяти месяцев в качестве простого мастерового. Для усовершенствования своих познаний в кораблестроении, Петр из Голландии отправился еще в Англию, где прожил довольно долго и подружился с английским королем. Здесь, кроме кораблестроения, Петр занимался науками, посещал и осматривал разные фабрики и мастерские, нанимал опытных мастеров и ученых для России и заключил с английскими купцами договор. Из Англии Петр отправился в Вену, оттуда собирался ехать в Венецию. Но в это время было получено из России известие о стрелецком возмущении, и царь должен был поспешить в Россию.

Здесь он прежде всего занялся розыском о стрелецком бунте. Стрелецкий бунт оказался только одним из внешних проявлений того недовольства, какое тогда господствовало в большинстве русского общества на молодого царя Петра, задумавшего разные нововведения. Еще пред самым отправлением русского посольства вместе с Петром в заграничное путешествие, был открыт заговор против царя. Но он был тогда же подавлен. Теперь, в отсутствие царя, недовольство против него обнаружилось с новою силою. Волнения среди русского народа были вызваны, между прочим, распространением слухов о том, что царь «обасурманился» и желает Россию также «обасурманить». Эти и подобные толки поддерживались в народе сторонниками царевны Софии Алексеевны и вообще приверженцами старины. Как и прежде, сторонники старины желали воспользоваться стрелецким войском. Это последнее имело свои поводы и основания для того, чтобы быть недовольным царем. Стрельцы были обижены тем, что молодой царь лишил их привилегий, которыми они прежде пользовались, предпочитал им новое свое войско, обученное по-европейски, употреблял их на тяжелую службу на окраинах государства, напр., в Азове, на литовской границе и т.п. Некоторые полки стрелецкие, отправленные в отсутствие царя на литовскую границу, оказали открытое сопротивление власти, самовольно возвратились в Москву и начали производить возмущение в народе. Царь, тотчас же по возвращении в Москву, произвел строгий розыск, причем обнаружилось содействие распространению среди народа недовольства против Петра со стороны царевны Софии Алексеевны, царицы Евдокии Феодоровны и других членов царского семейства. Царь развелся со своей женой, велел постричь в монашество сестру Софию Алексеевну и подверг страшным казням стрельцов.

Усмирив восстание, царь Петр немедленно же приступил к некоторым первым своим преобразованиям, задуманным им, очевидно, под влиянием только что совершенного путешествия за границу. Так, напр., он приказал всем русским людям, кроме духовных лиц и крестьян, обрить бороды и носить короткое «немецкое» платье. Кто не хотел подчиниться этому требованию царя, тот должен был платить штраф, а иным сам царь приказал насильно брить бороды и обрезывать полы платья. Приближался 1700 год – начало нового столетия. Царь Петр воспользовался этим для того, чтобы изменить летосчисление в России и тем положить прочное, по крайней мере, наружное начало всем своим последующим нововведениям. Он приказал с 1700 г. праздновать начало нового года 1-го января вместо 1 сентября, как было принято у нас до того времени: первое сентября осталось теперь только церковным новолетием. Указанными сейчас нововведениями Петр и ограничился пока, так как он должен был заняться другими более важными делами – внешними.

Мы знаем, что прежде Петр был сильно занят вопросом о приобретении Россией доступа к берегам Азовского и Черного морей. С этою целию он предпринимал азовские походы. В тех же видах он во время первого своего путешествия за границу старался подготовить союз против Турции. Но эта цель путешествия Петра за границу оказалась неудачною. В то же самое время царь за время своего путешествия убедился, что для России важнее получить доступ к берегам Балтийского моря, через которое она могла бы поддерживать сношения с Западной Европой. Поэтому Петр в 1700 г. заключил мир с Турцией, которая согласилась уступить России прибрежье Азовского моря с городами Азовом и Таганрогом и отказалась от уплаты ежегодных подарков Россией крымскому хану, и немедленно же после того объявил войну Швеции.

Великая Северная война. Началась великая Северная война России с Швецией, которая продолжалась почти непрерывно двадцать один год. Петр начал и упорно, с величайшей настойчивостью вел эту войну, не как завоеватель, не по каким-либо честолюбивым замыслам, а как царь-работник, одушевленный искренним желанием ввести свой народ в семью образованных европейских народов. Для этого ему необходимо было получить свободный доступ к берегам Балтийского моря.

Мы знаем, что к той же самой цели стремились и некоторые из предшественников Петра, напр. Иоанн IV Васильевич Грозный. Петр, начав великую Северную войну, желал только продолжить и, если возможно, окончить их дело. Политические обстоятельства вначале, по-видимому, складывались благоприятно для России и, вероятно, они расположили царя к скорому решению вопроса о войне с Швецией. Петра пригласили вступить в наступательный военный союз против Швеции. Союз был подготовлен одним ливонским дворянином Паткулем, желавшим отомстить Швеции за отобрание ею в казну земель ливонского дворянства. С этою целию Паткуль убедил польского и датского королей, пригласив в союз с собою русского царя, объявить войну Швеции и отобрать у нее в свою пользу различные ее владения. Внутреннее состояние Швеции, оказалось, также благоприятствовало успешной борьбе союзников с нею. В Швеции в это время королем сделался молодой Карл XII. Он вел веселую и шумную жизнь, почти не обращая никакого внимания на дела государственного управления. Однако же все эти расчеты союзников оказались ошибочными.

Война с Швецией началась для них и, в частности, для России весьма неудачно. Как только Карл XII узнал об угрожавшей Швеции со стороны образовавшегося против нее союза опасности, он оставил свою прежнюю жизнь, сделался чрезвычайно деятельным и решил быстрым натиском расстроить план союзников. В то время, когда датские войска находились в Голштинии, Карл XII неожиданно появился со своим войском под стенами датской столицы – Копенгагена, заставил датского короля отказаться от союза с Россией и Польшей и уплатить большую сумму денег Швеции. Затем Карл XII обратился против русских. Русское 30-тысячное войско, состоявшее преимущественно из новгородцев, в это время осаждало Нарву. Карл XII разбил его и завладел всей русской артиллерией. После, оставив небольшой отряд в Ливонии, Карл XII, очевидно, не придававший никакого серьезного значения русскому своему противнику, обратился со всем своим войском против польского короля Августа II. Карл XII нанес несколько поражений войскам Августа II, который должен был спасаться бегством, переходя из одного города в другой. Карл XII решил, во что бы то ни стало, добиться низложения Августа и возведения на польский престол другого короля, в союзе с которым желал довершить свою победу над русским царем. В скором времени ему, действительно, удалось заставить польский сейм объявить Августа II низложенным с престола и на его место избрать королем познанского воеводу Станислава Лещинского. Однакоже, у Августа II нашлось много сторонников среди поляков, и потому он продолжал оставаться в Польше. Тогда Карл XII придумал другой способ к достижению своей цели. Он вторгся с своими войсками в наследственные саксонские владения Августа и начал их опустошать. Тогда (в 1706 г.) Август поспешил примириться с Карлом XII на следующих условиях: он отказался от польского престола в пользу Станислава Лещинского, которого признал законным королем, выдал шведам Паткуля, которого Карл XII предал самой мучительной казни, и отказался от союза с русским царем Петром. Петр, вследствие такого стечения обстоятельств, должен был один продолжать войну с шведским королем Карлом XII, который успел уже заявить себя человеком решительным и весьма искусным полководцем.

Завоевание берегов Невы и основание С.-Петербурга. В то время, когда Карл XII был всецело занят борьбою с польским королем Августом II, царь Петр деятельно готовился к продолжению борьбы с шведами. Он прекрасно понимал, что русские войска потерпели поражение под Нарвою вследствие своего неустройства и неопытности в военном деле. На эту сторону Петр теперь и обратил все свое внимание. Он серьезно принялся за обучение своего молодого войска. А постоянные стычки русских с шведскими войсками, которые, как мы знаем, были оставлены Карлом XII в небольшом числе в Ливонии, были лучшей практической школой для русского войска. Русские одержали за это время две победы над шведами, под начальством Шереметева, которого Петр за это сделал фельдмаршалом русской армии. Скоро русские овладели почти всей Ливонией. Между тем, сам Петр должен был на время оставить свою армию для защиты и укрепления Архангельска, так как боялся нападения на него со стороны шведов. По возвращении из Архангельска, Петр приступил к завоеванию области Ингрии, или нынешней петербургской губернии. Он взял шведскую крепость Нотебург и назвал ее Шлиссельбургом, т.е. ключ-городом, так как он был расположен при самом истоке р. Невы из Ладожского озера и являлся клюнем, открывавшим доступ по реке Неве к берегам Балтийского моря. Вслед за тем (1 мая 1703 г.) Петр взял другую шведскую крепость, расположенную при самом впадении реки Охты в р. Неву. Пробившись к берегам моря, Петр решил прочно утвердиться на этом месте и 16 мая 1703 года положил здесь основание новой столице русского государства, которую назвал Санкт-Петербургом, или городом святого Петра. В то же самое время, для защиты столицы со стороны моря, на ближайшем острове Котлине была заложена Петром крепость под именем Кронштадта.

Полтавская битва. Утверждением на берегах Балтийского моря Петр считал задачу войны с Швецией в значительной степени исполненной. Вести войну ради только войны он не желал. Поэтому, узнав, что Август, король польский, помирился со шведами, Петр и со своей стороны предлагал Карлу XII мир, желая удержать за собою только берега реки Невы и, главное, утвердиться на берегу Балтийского моря. Карл XII с гордостью отвечал Петру, что он заключит с ним мир только в Москве. Петр на это отвечал замечательными словами: «если брат мой Карл хочет быть вторым Александром Македонским, то не найдет во мне Дария». Петр, не желая вступать в открытый бой со шведами в чужой стране, велел своим войскам отступать из Литвы, куда они были посланы раньше для поддержки Августа II, и опустошать за собою всю страну.

К временному уклонению от решительного сражения с шведами Петра I побуждало еще и то обстоятельство, что в это время в Астрахани и на Дону поднялось сильное возмущение казаков и разного вольного сброда. Волнение было вызвано нелепыми слухами о том, что царь Петр, будто бы, желает всех русских поделать немцами. Волнение настолько было значительно, что Петр принужден был послать для прекращения его сильное войско под начальством Долгорукого. Возмущение («Булавинский бунт») было подавлено, а зачинщики были казнены или вынуждены были спасаться бегством из России. По усмирении бунта, Петр со всеми своими силами мог обратиться против шведов. Он начал стягивать войска к г. Могилеву, где ожидал соединения армии Карла XII со вспомогательным шведским корпусом, шедшим из Ливонии под начальством генерала Левенгаупта, желая помешать этому соединению. Карл XII своей крупной ошибкой только еще помог Петру достичь своей цели. Не дождавшись подкреплений, Карл XII неожиданно бросился со своей армией на юг и вступил в пределы Малороссии. Петр хорошо воспользовался ошибкой противника. встретил на берегу реки Сожа у деревни Лесной армию Левенгаупта и разбил ее на голову, овладев всей артиллерией и обозом врага. Левенгаупт привел к своему королю в Малороссию только самые ничтожные остатки войска без всякого провианта. Карл XII спешил в Малороссию в надежде найти здесь себе союзника в лице малороссийского гетмана Мазепы и встретить общее сочувствие, опираясь на которое он думал нанести решительный и окончательный удар Петру. Но расчеты его в значительной степени не оправдались. Пред сим гетман Мазепа перешел на сторону Карла, так как давно уже подготовлял измену русскому царю. На Мазепу уже не один раз поступали доносы к Петру с обвинениями его в изменнических намерениях. Но Мазепа, как человек умный, хитрый и ловкий, умел оправдываться и даже войти в полное доверие у царя Петра. Так же точно и незадолго до открытой измены и перехода на сторону Карла, Петру доносили генеральный судья малороссийского войска Кочубей и полковник Искра о подготовлявшейся Мазепою измене. Петр не только не поверил доносу, но и самих доносчиков выдал Мазепе, который предал их казни. Поэтому Петр был теперь особенно огорчен, когда узнал о низкой измене Мазепы. Он велел заочно осудить его на смертную казнь и предать церковному проклятию. На его место был избран преданный России гетман Скоропадский. К счастью для Петра и России, за Мазепой-изменником пошли весьма немногие малороссы, а большинство из них остались верными Петру. Вскоре с малороссийским войском, бывшим под начальством Мазепы, Карл XII в начале 1709 г. осадил небольшую крепость – Полтаву, где были собраны значительные русские запасы. Русские мужественно защищались, и осада Полтавы затянулась. Между тем Петр, узнав об осаде Полтавы, спешил со своим войском на помощь осажденным.

27 июня 1709 года произошла решительная битва русских со шведами под Полтавою. Петр пред битвою объявил своим войскам следующий замечательный приказ: «пришел час решить судьбу отечества. Вы не должны думать, что сражаетесь за Петра, но за государство, врученное Петру. О Петре ведайте, что ему жизнь не дорога, жила бы только Россия во славе и благоденствии для благосостояния нашего». Во все время сражения, продолжавшегося 7 часов кряду, Петр показывал своим воинам доблестный пример, воодушевлявший всех. Царь всегда находился в самых опасных местах. Его шляпа и седло были прострелены во многих местах. От смертельной раны в грудь его спас только крест, который он всегда носил. Битва под Полтавой окончилась полной победой русских над шведами. Сам Карл с Мазепой и небольшим отрядом едва только мог спастись бегством в пределы Турции. Петр торжествовал по случаю Полтавской победы, которую велел праздновать во всем государстве своем. И не напрасно радовался Петр. Полтавская победа имела чрезвычайно важное значение в истории России. Со времени ее Швеция потеряла все свое значение, и ее место, как первой державы на севере Европы, заняла теперь по праву Россия. Россия теперь вступила в ряды европейских государств, которые начали относиться к ней с уважением и прислушиваться к ее голосу в делах обще-европейских. Полтавская победа сразу подняла значение России в глазах бывших союзников Петра. Короли польский и датский тотчас же после Полтавской победы поспешили возобновить союз с Петром против Швеции. Наконец, Полтавская битва была блестящим завершением боевой школы русского молодого войска, созданного Петром. Русские во время прежних столкновений со шведами, причем им приходилось иногда терпеть и поражения, учились у шведов военному искусству. Теперь они показали всем, что русские могут побеждать даже своих учителей. Все это вместе взятое воодушевляло и ободряло русский народ, который был уже значительно утомлен предшествующей борьбой, давая ему силы для продолжения тягостной войны.

Война с Турцией и Прутский поход. Карл XII, разбитый под Полтавою, бежал в Турцию. Там он стал употреблять все усилия к тому, чтобы поссорить Турцию с Россией. Турция, действительно, послушалась внушений Карла XII, которого поддерживали представители других европейских государств. Как эти последние, так и Турция, боялись быстро выросшего могущества России. Турция объявила войну России. Петр I без всякого страха принял вызов и, собравши до 40.000 войска, решил сам вступить в турецкие пределы. Король польский обещал ему помощь со своей стороны. Петр надеялся также на помощь со стороны единоверных господарей – волошского и молдавского. Кроме того, Петр полагал, что против турок могут восстать единоверные и единоплеменные России славянские народы, находившиеся в порабощении у турок. К сожалению, почти все эти широкие расчеты Петра на помощь других в борьбе с турками не оправдалась. Польский король не прислал вовремя военной помощи. Волошский господарь, испугавшись многочисленной турецкой армии, двигавшейся против русских, отступил от союза с Петром. Славяне, за исключением черногорцев, не решились восстать против своих поработителей. Только один молдавский господарь Кантемир открыто перешел на сторону Петра и открыл для русской армии свободный доступ в Молдавию, но сделал большую ошибку, не заготовив провиант для нее. Между тем, против небольшой русской армии турки двинули 200.000-е войско. Петр решил было отступить, но было уже поздно. На берегах реки Прута он с войском был окружен турецкой армией. Положение Петра и русских было самое ужасное. Выдерживать продолжительную осаду без провианта не представлялось никакой возможности. Надежды на то, чтобы силою пробиться сквозь строй неприятелей, также не было никакой. Русские во главе с Петром решились биться с врагами и возможно дороже продать свою жизнь. Эта мужественная решимость русских оказала свое воздействие на турок. Они выразили желание вступить в переговоры с осажденным русским царем. Петр должен был дорого заплатить за свободный пропуск свой и своей армии. Он отказался от Азова и всех завоеваний на побережье Азовского моря, обязался не вмешиваться во внутренние дела Польши и пропустить Карла XII в Швецию чрез русские владения. Это было в 1711 году.

Ништадтский мир. Неудачный конец Прутского похода не поколебал решимости Петра продолжать борьбу с Швецией. Эта борьба сделалась заветной целью Петра. Он решил, во что бы то ни стало, прочно утвердиться на берегах Балтийского моря. Пока Карл XII оставался в Турции, Петр со своим войском успел завладеть почти всей Финляндией, а со своим флотом нанес несколько сильных поражений шведам на море. В 1714 г. Карл XII возвратился в Швецию, и война русских со шведами возобновилась. Петр начал искать себе новых союзников для борьбы с Швецией. С этою целию он предпринимал новое путешествие в Западную Европу, причем желал путем выдачи дочери своей Елизаветы Петровны в замужество за малолетнего французского короля вступить в союз с Францией. К сожалению, это предположение царя не осуществилось. Между тем, он видел и понимал прекрасно, что Россия уже сильно была истощена продолжительной войной, и дальнейшее ведение войны с Швецией будет для нее бесполезно. Поэтому он решил начать переговоры с Карлом XII о заключении мира. Переговоры эти были, однако же, прерваны неожиданной смертью Карла XII. После его смерти шведское правительство решило продолжать войну с Россией. Но несколько поражений, нанесенных шведам русскими войсками, которые вступили в пределы Швеции и появились даже под стенами Стокгольма – столицы Швеции, заставило шведское правительство просить мира у русского царя. Петр согласился, и 30 августа 1721 г. был заключен Ништадтский мир между Россией и Швецией. По этому миру Россия приобрела Ливонию, Эстонию, Ингрию и части Корелии и Финляндии. Помимо значительного распространения владений, Ништадтский мир имел глубокое нравственное значение для России. Он укреплял и подтверждал собою все то, что в свое время дала для России знаменитая Полтавская победа русских над шведами. Со времени Ништадтского мира Россия окончательно и навсегда приобретала характер и значение могущественной европейской державы. Самое же важное значение Ништадтского мира заключалось в том, что он окончательно утверждал за Россией право доступа к берегам Балтийского моря, которые были так необходимы нам для сношений с просвещенными народами Европы. Поэтому Петр торжественно праздновал заключение Ништадтского мира со шведами. В это время он, по просьбе подданных своих, принял титул императора всероссийского, усвоенный с того времени верховными вождями русского народа.

Персидская война и утверждение России на берегах Каспийского моря. Вскоре после окончания великой Северной войны, Петр вынужден был вести войну с персами. Причиной этой последней войны послужили стеснения и затруднения, которые причиняло персидское правительство русской торговле с народами Азии. А главною целью ее было давнее желание Петра и всего народа русского утвердиться на берегах Каспийского моря, являвшегося лучшим средством торговых сношений с народами Средней Азии. Утверждение России на берегах Каспийского моря сделалось тем более необходимым для нее со времени Петра I, что, приобретя Балтийские берега, Петр соединил их, посредством Ладожского и Вышневолоцкого каналов и Волги, с Каспийским морем. Таким образом, утвердившись на берегах Каспийского моря, Россия могла занять весьма выгодное положение посредницы в торговых сношениях между Европою и Азиею. На основании всех этих соображений, Петр, воспользовавшись, как предлогом, обидами, нанесенными русским купцам со стороны персов в Шемахе, объявил в 1722 году войну Персии.

Война была непродолжительна, вследствие полного превосходства русского войска, испытанного в боях во время прежних войн над персидским. Русский флот, под начальством самого Петра, спустился Волгою в Каспийское море и занял Тарки и Дербент. Петр скоро возвратился в Москву, а войну с большим успехом продолжали оставленные им полководцы. В 1723 году был заключен мир с Персией, которая уступила России многие города по берегам Каспийского моря. Так удачно закончившаяся война с Персией была только первым шагом на пути России к завоеваниям в Азии. Благодаря распространению своих владений в Азии, Россия со временем сделалась насадительницей истинного просвещения и высшей гражданственности среди народов азиатских.

Главнейшие преобразования Петра Великого. Почти все царствование Петра I прошло в войнах. Целью этих войн, по мысли Петра, было не столько расширение русских владений, сколько сближение русского народа с другими более просвещенными народами. Ту же самую цель преследовал Петр и во внутреннем управлении государством. В этом отношении царствование Петра I решительно выделяется из ряда других царствований. За время царствования Петра I, Россия значительно изменила не только внешний, но и внутренний свой вид. Один из современников Петра так определяет заслуги его пред нашим отечеством с этой стороны: «сей монарх», говорит он, «отечество наше поставил наравне с другими державами, сделал нас людьми. Одним словом, на что в России ни взгляни – все его началом имеет». Преобразования, введенные Петром I, обнимают собою решительно все стороны жизни русского народа. Главнейшие из них касаются высшего управления – церковного, гражданского и военного, просвещения, промышленности и общественных и семейных порядков жизни.

Учреждение Святейшего Синода, Сената и коллегий. В церковной жизни русского народа Петр произвел важное преобразование, когда прежнее высшее управление единоличное, патриаршее заменил соборным или синодальным. До 1700 года у нас главным начальником всей Церкви был патриарх. Последним патриархом был Адриан. Он не сочувствовал всем преобразованиям, какие начал вводить при нем Петр. Правда, патриарх Адриан и не противился открыто нововведениям Петра. Но этим он только красноречивее показывал, какие препятствия мог поставить Петру другой более деятельный патриарх, если бы он пожелал открыто воспротивиться преобразованиям Петра. В памяти русских была еще жива история борьбы патриарха Никона с царем Алексеем Михайловичем, о чем не мог не знать, конечно, и Петр. Вот почему Петр никого не назначал русским патриархом, когда в 1700 г. умер Адриан. Уже в это время у него была, очевидно, мысль о замене патриаршего управления другим. Но Петр сознавал всю важность задуманной им перемены. Поэтому он решил совершить ее постепенно. Сначала он назначил заместителя патриарха с званием местоблюстителя патриаршего престола. На эту должность он избрал из среды русских архиереев Стефана Яворского, митрополита рязанского, из числа киевских ученых монахов. Петр начал вообще выдвигать теперь киевских ученых монахов, в которых надеялся встретить больше сочувствия своим планам и задуманным преобразованиям. Одним из самых видных сотрудников Петра по части церковных преобразований был Феофан Прокопович, также из киевлян. Феофану Прокоповичу Петр поручил, между прочим, составление плана задуманного им преобразования высшего церковного управления. Между тем во время вторичного своего путешествия за границу, Петр еще более утвердился в мысли о необходимости замены патриаршего управления синодальным. По возвращении из-за границы, Петр стал побуждать Феофана Прокоповича к скорейшему составлению плана преобразования. Когда был приготовлен этот план под именем «Духовного Регламента», то Петр решил приступить к осуществлению задуманного им давно и долго подготовлявшегося преобразования. 14 февраля 1721 г. был торжественно открыт Святейший Правительствующий Синод русской Церкви, через два года после того признанный всеми восточными патриархами. Святейший Синод вполне заменил собою патриарха. Как этому последнему, так и Святейшему Синоду принадлежит высшая правительственная и законодательная власть в русской Церкви. Святейший Синод, состоящий из архиереев, назначаемых высшей царской властью, представляет собою поместный собор, управляющий русской Церковью, постановляющий и вводящий распоряжения и законы с утверждения монарха. Представителем монарха в Святейшем Синоде является обер-прокурор, который обязан следить за тем, чтобы все распоряжения и постановления Святейшего Синода были согласны с законами общегосударственными.

Еще раньше Святейшего Синода, в 1711 году Петр учредил Сенат. Сенат заменил собою существовавшую прежде при наших царях боярскую думу. Сенату была предоставлена Петром широкая власть, преимущественно законодательная. Сенат был поставлен в государстве выше всех других властей и учреждений. Во время отлучек из государства, Петр предоставлял Сенату власть управления всем государством, так что Сенат заменял собою в данном случае монарха.

Сенату же были подчинены все другие правительственные учреждения, в которых было сосредоточено заведывание различными частями государственной жизни и управления. Такие учреждения назывались коллегиями. Были открыты: военная коллегия, морская коллегия, юстиц-коллегия, мануфактур-коллегия, коммерц-коллегия, штатс-коллегия (заведывала финансами) и др. Коллегии заменили собою существовавшие у нас прежде приказы. Коллегии отличались от приказов тем, что в них дела решались не единолично, как было в приказах, но общим согласием членов коллегий.

Соответственно этому было изменено и областное управление русского государства. Прежде в областях распоряжались воеводы. Теперь все русское государство было разделено на 12 губерний, которые, в свою очередь, делились на провинции. Губерниями управляли губернаторы, а провинциями – воеводы. Отличие губернаторов от прежних воевод состояло (в том, что прежние воеводы были и правителями и вместе судьями, а губернаторы имели только власть управления, но не суда. При Петре были учреждены в городах особые, так называемые, надворные суды, а высший суд сосредоточивался в Сенате. В городах для купечества и других горожан было введено при Петре особое устройство, так называемое, магистратское.

Регулярная армия и флот. При Петре было преобразовано у нас войско. Прежде у нас войско набиралось, когда того требовала нужда, из так называемых служилых людей. Служилые люди, по призыву правительства, должны были являться в определенные сроки и в особо назначенные сборные пункты со своими слугами, со своим вооружением, а конные и со своими лошадьми. По миновании надобности, напр., по окончании войны, служилые люди возвращались в свои дома и к своим обычным занятиям. За свою военную службу служилые люди награждались царями посредством пожалования им вотчин, земель, или назначения их на доходные должности, от которых они и кормились. Петр вел почти постоянные войны в течение всего своего царствования. Для ведения постоянных и тяжелых войн, он нуждался в постоянном и хорошо, правильно обученном войске. Поэтому Петр завел известное количество постоянных конных и пешеходных полков, артиллерийские и инженерные команды, а также и морское войско. Офицеры нового войска набирались из среды русских дворян, а солдаты – из крестьян, последние путем особых, так называемых, рекрутских наборов. Перед каждым таким набором Сенат определял, сколько человек из каждой тысячи крестьян должно было быть призвано на военную службу. Офицеры и солдаты со времени Петра стали получать от государства определенное жалованье частию деньгами, а частию провиантом. Правильное и постоянное войско, заведенное Петром, уже при нем достигло весьма значительного количества: сухопутная армия простиралась до 200.000 человек, а флот или морское войско состояло из 48 больших линейных кораблей и 800 мелких судов.

Заботы Петра относительно образования и промышленности в России. Особенные заботы прилагал Петр к распространению просвещения среди русского народа. Можно сказать, что эти последние заботы были главнейшей целью всей деятельности Петра. В видах распространения просвещения среди возможно большей массы русского народа, Петр заводил школы. В столичных городах были открыты училища и цыфирные школы. В училищах обучали русской грамоте, латинскому и одному из новых иностранных языков. В цыфирных школах преподавалась особенно арифметика и математика. Выучившиеся в этих столичных школах могли затем поступать учителями в провинциальные школы, которые предполагалось открыть в разных городах. Кроме того, Петр учредил в новой столице государства – С.-Петербурге особые высшие специальные школы для приготовления деятелей по разным сторонам государственной жизни: морскую академию, инженерную школу и школу для подготовки подьячих. Для большого усовершенствования в знаниях и практических работах, лучших учеников Петр стал отправлять за границу. В последние годы своей жизни Петр начал было думать об открытии в России такого высшего учреждения, которое бы заведовало и управляло всем сложным делом распространения просвещения среди русского народа. Таким учреждением имела быть, по мысли преобразователя России, Академия Наук. К сожалению, сам Петр не дождался открытия Академии Наук, что совершилось уже после его смерти.

Весьма много заботился Петр о распространении и улучшении специально духовного образования. До Петра образование у нас сосредоточивалось главным образом среди духовенства. Но духовных школ было слишком мало, и образование среди духовенства поддерживалось первобытным путем преимущественно домашнего обучения. Только в Москве, Великом Новгороде и еще немногих городах были до Петра духовные школы. При самом учреждении Святейшего Синода, Петр распорядился, чтобы во всех епархиях при архиерейских домах были обязательно заведены школы. Правила для устройства этих духовных школ подробно были изложены в Регламенте Феофана Прокоповича. Последний был учеником Киевской академии. Поэтому, он и взял образец с Киевской академии для всех духовных школ, которые имели быть заведены при архиерейских домах. На содержание духовных школ назначен был определенный сбор с монастырских и церковных земель. Особенною любовью и вниманием Петра пользовалась из числа духовных школ Киевская академия. Она сделалась теперь высшей и главной духовной школой в России, матерью всех других наших духовных школ. В ней получили образование весьма многие замечательные деятели, прославившиеся на разных поприщах не только церковного, но и общественного служения.

Как ни один из прежних русских государей, Петр I заботился об усовершенствовании у нас в России промышленности и развитии нашей торговли с другими народами. Петр не только сам поощрял всячески разработку природных богатств России, но и других привлекал к этому делу. Особенно заботился Петр о развитии у нас горной промышленности, так как Россия при нем весьма нуждалась в металлах для выделки денег и оружия. Петр издал особенные законоположения насчет разработки в России рудных богатств. Петр I покровительствовал также лесоразведению, земледелию, скотоводству, в частности, коневодству, овцеводству, огородничеству и виноградарству. Он принимал также меры к развитию и улучшению у нас и обрабатывающей промышленности. До Петра у нас было всего до 10 заводов и других промышленных учреждений, а к концу его царствования у нас было уже до 240 казенных и частных фабрик и заводов. Для развития торговли, Петр, кроме приобретения доступа к берегам окружающих Россию морей, заботился об улучшении внутренних путей сообщения. Так, напр., он провел каналы Ладожский и Вышневолоцкий, при посредстве которых соединил Балтийское и Каспийское моря. Он думал также о соединении каналами Балтийского и Черного, Черного и Каспийского морей. Преждевременная смерть помешала исполнению этих широких начинаний Петра.

Изменение семейных и общественных порядков. Широкие и многосторонние преобразования Петра коснулись также порядков семейной и общественной жизни русского народа.

До Петра I в семейной жизни у нас всецело царило затворничество и приниженное положение женщины. Муж был главою всего дома и жены своей, как требовал того еще Домострой. Жена не могла показываться открыто вне дома и даже в доме не могла выходить к гостям мужа. Отец распоряжался участью своих дочерей по своему усмотрению и часто, при грубости общих нравов, произволу. Он выдавал своих дочерей в замужество, за кого желал, не справляясь с желанием дочерей, которые и не могли знать своих будущих мужей, так как, сидя затворницами в теремах, не могли и видеть их.

Петр положил конец затворничеству русской женщины и ее рабскому положению в отношении к мужу. В новой столице своей Петр сам устраивал и других заставлял устраивать ассамблеи, или собрания, на которых требовал присутствия жен и дочерей своих приближенных. Петр завел также театральные представления и маскарады, в которых участвовали и женщины. Петр издал несколько полезных законоположений, направленных к улучшению семейной жизни русского народа. Он запрещал родителям выдавать насильно своих дочерей замуж. Он издал закон, по которому свадебный сговор должен был совершаться за 6 недель до брака, чтобы жених и невеста могли ближе узнать друг друга.

При Петре изменилась общественная жизнь русского народа. Прежние служилые люди сделались теперь дворянами. Дворяне были разделены на 14 классов, принадлежность к которым всецело обусловливались не происхождением, но службою. Петр от всех граждан требовал службы, которую ставил выше происхождения. Происхождение без службы, по его словам, ничего не значило. Введение табели о 14 рангах, или классах давало возможность выслужиться и самым простым людям совершенно незнатного происхождения. Разделение на классы было введено среди придворных, военных и гражданских служилых людей. Сам Петр, как везде, так и здесь показывал пример другим лично на самом себе, когда в сухопутной армии и флоте проходил постепенно разные должности и классы, начиная с самых низших.

Петр издал много весьма полезных законов с целью упорядочения и улучшения общественной жизни в России. Он ввел полицию, которая обязана была следить за общественной безопасностью и спокойствием, наблюдать на чистотою улиц и дворов. Петр издавал распоряжения касательно правильного распределения улиц в городах, устройства домов и т.п. При нем издавались распоряжения касательно охранения народного здоровья и улучшения народной нравственности. Петр заботился также об улучшении положения и городских жителей и сельских крестьян. К сожалению, положение крестьян при нем не только не улучшилось, но еще ухудшилось. Россия при Петре вела много войн. Для этого требовались весьма большие средства. Они получались преимущественно путем сбора податей с крестьян. От этого крестьянство при Петре сильно обеднело.

Так неутомимо, настойчиво и решительно трудился Петр для блага отечества. Россия при нем совершенно изменилась и преобразовалась. Оттого Петру по праву принадлежит имя великого преобразователя России. Несмотря на все заботы Петра, преобразование России при нем совершалось медленно. Многие преобразования Петра встретили сильное несочувствие и даже противодействие среди русского народа, вследствие невежества этого последнего. К тому же у Петра, начавшего такое величайшее дело, как преобразование русского государства, было весьма мало помощников и сотрудников, тогда как затрудняли его работу весьма многие. Современник Петра (Посошков) совершенно справедливо говорит: «великий наш монарх на гору сам-десять тянет, а под гору миллионы тянут: как же его дело скоро будет». Наиболее замечательными сподвижниками Петра I были: В. Шереметьев, князья Голицыны, Долгорукий, А. Матвеев, Куракин, Бестужев, Татищев, – это из боярских родов, а Шафиров, Ягужинский и Меншиков вышли из низших слоев общества и были воспитанниками самого Петра, «птенцами его гнезда». В области церковной современниками и сподвижниками Петра были: св. Димитрий Ростовский, св. Митрофан Воронежский и св. Иннокентий Иркутский.

Св. Димитрий, митрополит ростовский. Св. Димитрий Ростовский был южно-русс по происхождению. Он родился и вырос в благочестивой семье киевского сотника Саввы Туптала. Образование свое он получил в Киевской академии, из которой вышел до окончания курса для поступления в военную службу и для защиты родины. Скоро, впрочем, он оставил военную службу и поступил в один из киевских монастырей. После того св. Димитрий жил в разных южно и западно-русских монастырях, занимаясь преимущественно проповедью. Путем долгого и усердного упражнения он сделался наиболее любимым и известным проповедником на юге России. Со временем, по просьбе разных духовных лиц, св. Димитрий принялся за весьма важный и ответственный труд составления житий святых православной Церкви. Этим своим трудом, известным под именем Четьих-Миней и доставившим русскому благочестию неистощимый источник любимого и спасительного чтения, св. Димитрий особенно прославился среди русского народа. Прежде, чем окончил этот свой труд св. Димитрий, его узнал и оценил император Петр, который и призвал его на служение Церкви в звании ростовского митрополита. Так в 1701 г. св. Димитрий должен был перенести свою деятельность в срединную Русь. В Ростове св. Димитрий весьма много потрудился в деле борьбы с сильно распространенным здесь старообрядчеством и просвещения православного русского народа в духе истинной веры. Св. Димитрий Ростовский скончался 28 октября 1709 года, оставив после себя многочисленные и замечательные сочинения по богословию, истории, проповедничеству и нравоучению. 21 сентября 1752 г. последовало открытие мощей св. Димитрия Ростовского.

Св. Митрофан, епископ воронежский. Св. Митрофан, первый епископ воронежский, представляет образ сподвижника царя Петра I, из среды русских архиереев совсем иного рода сравнительно со св. Димитрием Ростовским. Св. Митрофан Воронежский был родом великоросс (род. 6 ноября 1623 г.). Первоначально он служил, по некоторым известиям, приходским священником и затем, принявши монашество, был игуменом разных монастырей. В 1682 г. он был избран первым епископом воронежской епархии, которая тогда только что была открыта. Сделавшись епископом, св. Митрофан весьма много потрудился над устроением новой епархии, просвещением края, населенного сборным, темным и беспокойным народом, и особенно в деле войны с расколом, который тогда господствовал в воронежском крае. Особенного внимания заслуживает отношение св. Митрофана к царю-преобразователю. При своем глубочайшем благочестии, строгом подвижничестве и полной преданности русскому православию и русской старине, св. Митрофан всею душей сочувствовал Петру I в его стремлениях и заботах о преобразовании России. Свое сочувствие он выражал, прежде всего, словами, когда в беседах церковных и домашних разъяснял русским людям истинный смысл и великую пользу деяний Петра. Когда затем Петр приступил к созданию русского флота и должен был вести тяжелую войну с Турцией, то воронежский святитель пожертвовал царю все сбережения от доходов своего архиерейского дома и потом ежегодно отсылал ему все вновь накоплявшиеся домовые деньги, по 3–4 тысячи в год, с надписью: «на ратных». Но, одобряя и прославляя Петра за его действительно добрые и славные дела, св. Митрофан решительно не одобрял его крайних увлечений иноземщиной, особенно когда это соблазнительно действовало на русский народ. Известен рассказ, как однажды св. Митрофан не пошел в дом, занимавшийся царем на о. реки Воронежа, потому что при входе в него были поставлены статуи языческих богов, и, узнав, что царь страшно разгневался на него, стал даже готовиться к смерти. Но Петр не только не казнил святителя, как это он мог бы сделать с другим, а, напротив, уступил благочестивой ревности его и велел убрать статуи. За все это Петр высоко ценил и горячо любил св. Митрофана. Когда он 23 ноября 1703 г. скончался, то царь, бывший тогда в Воронеже, сам закрыл ему глаза, сам с царедворцами нес его гроб до могилы и после погребения сказал окружающим: «не осталось у меня другого такого святого старца».

Св. Иннокентий, епископ иркутский. Св. Иннокентий иркутский прославился на поприще миссионерского служения, проповеди евангелия язычникам из среды русских инородцев, на далекой окраине России – в Сибири. Св. Иннокентий был родом южно-русс, волынец. Первоначальное образование получил он в Киевской академии, откуда поступил в Киево-Печерскую лавру, где и постригся в монашество. В скором времени молодой инок был вызван в Москву, где служил учителем в Московской академии. Через четыре года он был взят отсюда Петром в новую русскую столицу и определен в недавно тогда основанную Александро-Невскую лавру. В это время начались у нас сношения с Китаем, и решено было послать духовную миссию в Китай во главе с епископом. Св. Иннокентий был избран самим Петром в начальники миссии и посвящен в епископы. Однако, по разным обстоятельствам, наша миссия во главе с св. Иннокентием не была отправлена в Китай. Св. Иннокентий был назначен епископом вновь открытой тогда иркутской епархии. Служение св. Иннокентия в Иркутске было весьма непродолжительно, но благоплодно. Кроме устроения новой, весьма обширной, разбросанной, хотя и не многолюдной, епархии, заселенной или совсем дикими, или крайне грубыми людьми, испытывавшей крайний недостаток и в храмах и духовенстве, св. Иннокентий прилагал особенные заботы к распространению света веры Христовой между местными язычниками. Он благоустроил существовавшее до него в Иркутске училище и на собственные средства открыл новое училище, в котором сам обучал детей Закону Божию, приготовляя из них будущих проповедников евангелия среди окрестных язычников. Много и часто он также путешествовал по своей необъятной епархии, главным образом, для проповеди евангелия среди язычников, которых он весьма много крестил. Посреди таких трудов св. Иннокентий скончался 26 ноября 1731 г., а 9 февраля 1805 г. был прославлен.

Смерть Петра. Всю жизнь свою Петр неутомимо трудился на благо России, которую он любил всей душей. Та же любовь к русскому народу, без различия званий и состояний, свела его и в могилу. Поздней осенью 1724 года близ Петербурга погибала лодка с солдатами. Видя гибель своих подданных, император Петр бросился спасать их. По пояс в холодной воде, он долго работал, пока спас утопавших. Но в то же самое время он получил тяжкую простуду и заболел. 28 января 1725 года скончался великий преобразователь России, горячо оплаканный всеми русскими людьми, понимавшими его высокие, благородные и бескорыстные стремления, направленные всецело на благо и славу России.

Преемники Петра I. Император Петр I незадолго до своей смерти изменил порядок престолонаследия в русском царствующем доме, существовавший до того времени у нас. В 1721 году он издал указ, по которому император всероссийский мог, по своему выбору и желанию, назначить себе наследника престола, а равно и отрешить его от престолонаследия. К сожалению, сам Петр не воспользовался этим правом и умер, не назначив себе наследника. После его смерти, престол императорский заняла его супруга, императрица Екатерина I. Царствование ее было весьма непродолжительно (до 6 мая 1727 г.).

Сначала Екатерина I желала, видимо, поддержать начинания своего умершего супруга, но потом, подпавши влиянию честолюбивого и своекорыстного временщика Меншикова, произвела некоторые перемены в его учреждениях, лишив, напр., самостоятельности Св. Синод и Правительствующий Сенат, через подчинение их вновь учрежденному Верховному Тайному Совету, в котором свободно распоряжался Меншиков.

После Екатерины I, царский престол перешел к внуку Петра I, сыну царевича Алексея Петровича, известному у нас в истории под именем Петра II.

Он сам мало принимал участия в делах правления. За него управляли государством временщики – сначала Меншиков, а потом кн. Долгорукие. В его правление был заключен договор с Пруссией, на основании которого польский король мог быть избран не иначе, как с согласия России и Пруссии. По договору с Китаем, Россия приобрела некоторые выгоды в торговых сношениях с ним. В царствование же Петра II было восстановлено в Малороссии гетманское достоинство, отмененное было раньше, при Петре I.

В 1730 г., после смерти Петра II, императрицей была избрана дочь Иоанна Алексеевича – брата Петра I, Анна Иоанновна.

При ней всем распоряжался временщик Бирон. В это царствование Россия вынуждена была воевать с Польшей и Турцией. Война с Польшей началась вследствие того, что, после смерти короля Августа II, поляки избрали себе королем, без сношений с Россией, Станислава Лещинского. Россия вооруженною силою заставила его отречься от престола, на который посадила сына умершего короля, под именем Августа III. Война с Турцией началась вследствие постоянных набегов на Россию со стороны крымских татар, находившихся под покровительством Турции. Война, вследствие измены Австрии, закончилась для России бесплодно, если не считать только уничтожения унизительных для нас условий Прутского договора. В то же время недальновидные советники императрицы убедили ее отказаться от приобретений Петра I на берегах Каспийского моря, уступив их, как будто бы не нужные, персидскому шаху.

После весьма кратковременного правления Анны Леопольдовны, управлявшей русским государством вместо малолетнего императора Иоанна Антоновича, внука императрицы Анны Иоанновны, 26 ноября 1741 года на русский престол вступила императрица Елизавета Петровна, дочь Петра I.

Императрица Елизавета Петровна. Сравнительно продолжительное (1741–1761 г.) царствование Елизаветы Петровны, в отличие от предшествующих царствований, было чисто русским. В этом отношении оно было как бы непосредственным продолжением царствования Петра I. Как и отец, императрица Елизавета Петровна любила все русское, окружала себя русскими людьми и старалась во всем и всегда восстановлять или поддерживать порядки, заведенные Петром I. Это замечается, прежде всего, во внешних сношениях России с другими государствами. С особенною силою Елизавета Петровна отстаивала право России на обладание берегами Балтийского моря. Незадолго до вступления императрицы Елизаветы на престол, Швеция, в надежде на ослабление России во время минувших царствований, объявила России войну, желая возвратить себе завоевания Петра I. Елизавета Петровна двинула сильную армию против шведов. Русские нанесли сильное поражение шведам, и уже в 1743 г. был заключен мир с Швецией, которая вынуждена была уступить России еще часть Финляндии. В тех же видах обеспечить России прочное обладание Балтийским побережьем, императрица Елизавета Петровна решила уже в последние годы своего царствования принять участие в войне против Пруссии, которая своим усилением делалась опасной именно на западной нашей границе. Русская армия, под начальством лучших наших, полководцев из школы Петра I, вступила в пределы прусского королевства. Русские несколько раз нанесли жестокое поражение прусским войскам, находившимся под начальством такого искусного полководца, как король прусский Фридрих II, и его генералов. Русские заняли столицу Пруссии – Берлин и довели Фридриха до крайне затруднительного положения, так что он в отчаянии готов был даже лишить себя жизни. В эту войну русское войско, воспитанное Петром I, впервые явило свое мужество, приводившее всех в изумление. Сам Фридрих II говорил о русских солдатах: «это – железные люди; их мало убить, их надо еще и повалить». К сожалению, победоносная война России с Пруссией неожиданно прекратилась вследствие смерти императрицы Елизаветы Петровны. Ее преемник (Петр III) был почитателем Фридриха, и потому он, тотчас же по вступлении на престол, прекратил войну, возвратив все завоевания русских Пруссии.

И во внутреннем управлении государством Елизавета Петровна поддерживала все начинания своего отца. Она уничтожила Верховный Кабинет и возвратила Правительствующему Сенату и Святейшему Синоду то положение, какое они занимали при Петре I. Она восстановила Главный Магистрат, который заботился о развитии русской торговли – внешней и внутренней. С большим сочувствием и вниманием императрица Елизавета Петровна, отличавшаяся вообще глубоким благочестием, относилась к Церкви и делам церковным. При ней были изданы многие распоряжения относительно устроения храмов, благолепия богослужения, исправления Библии. Императрица Елизавета Петровна всегда покровительственно относилась к своим единоверцам – православным подданным Польши. Наконец, императрица Елизавета Петровна, хотя сама и не получила надлежащего образования, любила просвещение, покровительствовала ему и сделала много полезного для распространения его среди русского народа.

Ломоносов и Шувалов. Из среды русских замечательных людей, прославившихся своею деятельностью в царствование Елизаветы Петровны, особенного внимания заслуживают Ломоносов и Шувалов. Ломоносов Михаил Васильевич был сын простого рыбака холмогорского – архангельской губернии. В раннем детстве, помогая своему отцу в его трудном промысле, он чувствовал непреодолимое влечение к грамоте, чтению и вообще просвещению. Первой учительницей его была мать, дочь сельского дьячка. После смерти матери, Ломоносов был предоставлен самому себе и должен был перенести множество всевозможных испытаний и лишений. Будучи уже 18 летним юношею, Ломоносов тайно ушел из родительского дома и с обозом рыбаков добрался до Москвы. Здесь он должен был много перенести и претерпеть, прежде чем ему удалось поступить в число учеников Заиконоспасского училища. Обладая чрезвычайными способностями, при неутомимом трудолюбии, Ломоносов с редким успехом прошел школу и был отправлен в С.-Петербург, где оценили его дарования и послали для довершения образования за границу. Ломоносов поразил своими дарованиями и любовью к науке первых немецких ученых и еще во время обучения за границей сделался известным ученым. По возвращении в Россию, он был сделан академиком и во всю свою жизнь продолжал заниматься наукой, поддерживал всегда и во всем русских людей, стремившихся к образованию и, подобно ему, встречавших препятствия к этому, всегда и всех убеждал заводить возможно больше школ. В этом последнем отношении он действовал в полном согласии с другим своим знаменитым русским современником – Шуваловым.

Иван Иванович Шувалов, в противоположность Ломоносову, был знатного происхождения и в молодости получил хорошее европейское образование. Он искренно и убежденно любил просвещение и всеми мерами старался содействовать распространению его среди русского народа. По его убеждению и плану, Елизавета Петровна в 1755 г. открыла в Москве первый русский университет, где бы люди всякого звания (кроме крепостных) могли свободно пользоваться наукой. При университете были учреждены еще две гимназии – одна для дворян и другая для разночинцев. Одною из главных задач новому университету было поставлено подготовление учителей для школ, которые предполагалось со временем открыть во всех русских городах. В 1757 г., по мысли И. И. Шувалова, была открыта в Петербурге Академия художеств. К концу царствования Елизаветы Петровны, была открыта гимназия в Казани. При Московском университете теперь стали издаваться «Московския Ведомости». Ко времени царствования Елизаветы Петровны относится начало русского театра.

XII. Развитие могущества России

Император Петр I дал русскому народу такое могучее средство для развития, как образование. Преемники его, отчасти уже Анна Иоанновна, но больше всего славная дочь Преобразователя России, Елизавета Петровна, дали русскому народу возможность на самом деле воспользоваться этим средством, составляющим основание преуспеяния всех народов. Русский народ, наделенный от природы высокими дарованиями и благами, получив в руки образование, начал быстро, на глазах всех развиваться, расти и усиливаться. Ко второй половине XVIII в. Россия становится уже одним из самых могущественных государств не только в Европе, но и во всем мире. Это свое величайшее могущество Россия показала особенно в царствование императрицы Екатерины II.

Императрица Елизавета Петровна, тотчас же по вступлении на престол, приняла меры к обеспечению престолонаследия в русском императорском доме. Она желала передать престол в потомство своего отца, Петра I. С этой целью она вызвала из-за границы родного внука Петра I, сына своей сестры Анны Петровны от шлезвиг-голштинского герцога, 14-летняго принца Карла-Петра-Ульриха. Последний принял православие и, под именем Петра Феодоровича, был объявлен наследником престола. Императрица скоро устроила женитьбу наследника своего на ангальт-цербстской принцессе Софии-Августе-Фредерике, которая также приняла православие с именем Екатерины Алексеевны. От этого брака произошел Павел Петрович, впоследствии император русский. Таким образом, после смерти Елизаветы Петровны, русским императором сделался Петр III Феодорович, а после его кратковременного и ничем особенным не ознаменованного царствования, на престол русский вступила, за малолетством наследника Павла Петровича, его мать, под именем императрицы Екатерины II.

Императрица Екатерина II. Подобно Елизавете Петровне, и Екатерина II, во внутреннем управлении русским государством, старалась следовать Петру I. В затруднительных обстоятельствах она всегда спрашивала себя: «как бы поступил в этом деле Петр Великий»? Несмотря на иностранное свое происхождение, Екатерина II успела хорошо изучить свое новое отечество, полюбила его и стремилась сделать для него возможно более добра. Одним из первых ее дел было издание законов, на основании которых можно было бы устроить русское государство так, чтобы в нем всем хорошо жилось и все были счастливы. Существовавшие до того времени у нас законы, изданные еще при Алексее Михайловиче, совсем устарели. Россия, благодаря преобразованиям Петра I, совершенно изменилась и, действительно, нуждалась в новых законах. Для составления их, Екатерина II созвала в Москве особую комиссию из лучших выборных людей русской земли. В руководство этой комиссии императрица дала ею самой составленный «Наказ», или наставление о том, в каком духе и как должно было составляться новое уложение. «Наказ» императрицы проникнут возвышенными и человеколюбивыми мыслями, свидетельствуя о выдающихся дарованиях и образовании его составительницы. К сожалению, работы комиссии по составлению нового уложения не были приведены к концу, вследствие наступивших войн, которыми, равно как и другими неотложными работами по внутреннему управлению государством, была всецело занята императрица. Екатерина II получила хорошее образование, которое значительно восполнила в России путем самообразования. Она любила просвещение, занималась литературой и потому покровительствовала распространению просвещения у нас в России. Сотрудником ее в этом деле был И. И. Бецкий. При его помощи и отчасти по его планам, Екатерина II открыла в России большое число новых учебных заведений и улучшила прежде существовавшие. Екатерина II положила первое начало у нас в России женскому образованию, открыла в Петербурге два женских закрытых училища (института) в Смольном монастыре. Ко времени императрицы Екатерины II, любившей просвещение, относится заметное развитие у нас литературы. Екатерина II принимала меры к улучшению внутреннего управления государством. Русское государство, разделенное Петром I на 12 губерний, при ней было разделено уже на 50 губерний. В помощь губернаторам теперь были открыты особые учреждения, в которых сосредоточивались дела по суду, управлению, собиранию податей в пределах губернии. Кроме того, при Екатерине II, дворянскому сословию и городам были предоставлены известные права самоуправления под наблюдением губернаторов. Екатерина II думала и об облегчении положения крестьянского сословия в России.

Войны с Турцией. При Екатерине III, Россия вынуждена была вести две кровопролитные войны с Турцией. Обе турецкие войны начинались самими турками, без всякого вызова со стороны России. Турцию же, в свою очередь, возбуждали и настраивали против России иноземные государства, особенно Франция. Со времени Петра I, как мы знаем уже, Россия сделалась вполне европейским государством, даже главным на севере Европы. Ко времени Екатерины II Россия настолько уже усилилась, что сделалась одним из самых могущественных государств. Ее могущества стали серьезно опасаться другие европейские государства, в том числе и Франция. Желая ослабить Россию и не решаясь сами открыто напасть на Россию, они стали возбуждать против нее соседку и давнюю соперницу – Турцию. Султан турецкий послушался внушений завистников России и объявил России войну (в 1768 г.), воспользовавшись для этого самым ничтожным предлогом, в виде перехода запорожцами турецкой границы во время столкновения с польскими разбойниками. Екатерина II спокойно приняла вызов и, объявив своим подданным, что турки сами напали на Россию и что на начинающего – Бог, двинула сухопутную армию против турок под начальством Румянцева, в то время, как молодой русский флот, созданный Петром I, направился окружным путем в Средиземное море. Русские и на суше и на море нанесли страшное поражение туркам. Победа русских навела на султана такой ужас, что он стал просить мира. По заключенному в 1774г. в Кучук-Кайнарджи миру, побежденные турки уступили России часть северного берега Черного моря и обязались не преследовать православных подданных Турции, признали Россию покровительницей и защитницей их, кроме того, они отказались от власти над крымскими татарами. Теперь Россия могла свободно утвердиться и распоряжаться на северном побережье Черного моря, которого (побережья) так добивался еще Петр I, но от которого он должен был отказаться, вследствие неудачного Прутского похода. Россия, после первой турецкой войны и присоединения Крыма, стала строить укрепления на северном побережье Черного моря и заводить флот. Турция, подстрекаемая другими государствами, особенно Англией, испугалась усиления России, которая со своим черноморским флотом могла во всякое время угрожать самой столице Турции – Константинополю. Тогда султан турецкий, в 1787 г., объявил вторично войну России. Россия, несмотря на то, что в это время она находилась в трудных обстоятельствах и вне, так как вынуждена была одновременно вести войну с Швецией, и внутри, так как была сильно потрясена пугачевским движением и чумою, победоносно закончила и эту вторую войну с Турцией. Русские войска, руководимые знаменитыми полководцами, явили тогда чудеса величайшей храбрости. По заключенному на этот раз в Яссах, в 1791 г., миру, Турция навсегда отказалась от Крыма в пользу России и, кроме того, уступила ей всю черноморскую степь до берегов р. Днестра.

Румянцев-Задунайский, Орлов-Чесменский и Потемкин-Таврический. Блестящими военными успехами в борьбе с турками, чрезвычайно возвысившими и усилившими могущество нашего отечества, Россия и Екатерина II были много обязаны даровитым и замечательным сподвижникам императрицы.

Главнокомандующим сухопутной русской армии, во время первой турецкой войны, был Румянцев. Он обладал необычайным мужеством, спокойною рассудительностью и военачальническим тактом.

Русская армия, находившаяся под начальством Румянцева, была в 10 раз меньше турецкой. К тому же она всегда бывала утомлена большими переходами и часто страдала от недостатка провианта. Несмотря на это, Румянцев нанес туркам и их союзникам – крымским татарам два страшных поражения на берегах реки Ларги, по сю сторону Дуная, и на берегах реки Кагула, за Дунаем. При столкновении на Ларге, положение русских было особенно затруднительным вследствие чрезвычайного превосходства врагов. Даже самые смелые наши генералы советовали Румянцеву отступить, пока можно было, чтобы избежать поражения. «Вы посоветуйте татарам отступать, потому что поражение грозит им», спокойно ответил главнокомандующий. И действительно, ошеломленные быстрым натиском русских храбрецов, татары скоро обратились в бегство, причем русские во время преследования врагов перебили их гораздо больше, чем во время самого сражения. В битве на Кагуле победа осталась на стороне русских, главным образом, благодаря необычайной храбрости и находчивости Румянцева, который постоянно находился в средине самого жаркого боя.

За свои труды и подвиги Румянцев, кроме других наград, получил название Задунайского.

Чем был для России Румянцев-Задунайский на суше, тем самым явился, в первую войну с турками, на море граф Алексей Орлов.

Орлов отличался особенной смелостью и решительностью. Приплыв со своим небольшим флотом из Балтийского моря в Средиземное, Орлов вступил в бой с турками в открытом море. Во время сражения, удачными выстрелами он взорвал адмиральский турецкий корабль и привел врагов в такой страх что они укрылись в Чесменскую бухту, сильно укрепленную. Но русские в ту же ночь, несмотря на усиленную пальбу турок, прорвались в бухту и пустили брандеры, или зажигательные корабли, на неприятельский флот. Турецкие корабли запылали, и так как русские своими меткими выстрелами помешали затушить пожар, то скоро вся гавань представляла сплошное море огня и крови. Турецкий флот погиб весь, за исключением одного корабля, который также достался русским.

За этот великий подвиг Орлов был награжден званием Чесменского.

Одним из замечательных русских деятелей времен Екатерины II был также Потемкин.

Сын небогатого помещика, Потемкин был умный, способный и настойчивый человек. Эти качества доставили ему доверие Екатерины II и высокое положение в государстве. Екатерина II советовалась с ним о всех важнейших государственных делах и давала ему самые ответственные поручения. По окончании первой турецкой войны, Потемкин был назначен правителем вновь завоеванных земель, получивших название Новороссии. Потемкин в короткое время замечательно устроил этот край. В прежде пустынных степях были проведены дороги, заведено виноделие и овцеводство, построены заводы и фабрики; на них были переведены из разных мест России новые поселенцы.

Особенно же важную услугу Потемкин оказал России тем, что искусными переговорами склонил последнего крымского хана окончательно уступить России Крым и затем, после присоединения к России Крыма, устроил его.

Присоединение Крыма. По договору, заключенному между Россией и Турцией, по окончании первой турецкой войны, Крым сделался независимым государством, находившимся под управлением особого хана. Но трудно было существовать ничтожному ханству между такими могущественными государствами, как Россия и Турция, особенно в виду того, что России был необходим свободный доступ и преобладание на Черном море. В Крыму началась борьба партий, подобная той, какая некогда происходила в Казани накануне ее завоевания Москвой: одна партия стояла за Россию, другая – за Турцию. Потемкин, с одной стороны, склонял последнего крымского хана добровольно отречься от престола и уступить Крым России, а с другой – убеждал императрицу Екатерину II более деятельно приняться за Крым и уничтожить это разбойничье гнездо, так долго разорявшее окраины России, присоединив его к России. После долгих усилий, Потемкину удалось достигнуть задуманной цели, и в 1783 г. Крым был окончательно присоединен к России. Устройство новоприсоединенного края было поручено тому же самому Потемкину. Он деятельно принялся за это. Закипела дружная работа под руководством опытного хозяина. В Крыму скоро, в какие-нибудь 3–4 года, был водворен порядок: сюда были призваны русские поселенцы, построены города, в том числе Севастополь, – грозная морская крепость, где русские начали строить черноморский флот. Край, получивший теперь свое старинное название Тавриды, предстал совершенно благоустроенным пред императрицею Екатериною II, которая посетила его в 1787 г. За это благодарная императрица наградила Потемкина названием Таврического.

Суворов. Во вторую турецкую войну главнокомандующим русской армией был Потемкин. Но главная слава и заслуги в ней принадлежали молодому тогда полководцу – Александру Васильевичу Суворову.

Суворов был сын генерала, одного из учеников и сподвижников Петра I. В молодости он отличался хилым и слабым здоровьем. Поэтому отец хотел определить его в гражданскую службу. Но сам мальчик горячо любил военную службу и просил определить его в полк. Службу военную он начал с рядового, каковым оставался 9 лет. За это время он хорошо изучил русского солдата, его быт, привычки, равно как и солдаты полюбили его за его чрезвычайную простоту, ласковость и доброту, соединенные со строгим отношением к службе. Суворов изучил хорошо военное дело и скоро выделился из ряда офицеров, сделавшись генералом. Как полководец, Суворов и сам держался и от других требовал быстроты, решительности и находчивости. «Глазомер, быстрота и натиск» составляли, по его мнению, основание военного дела и залог его успешности. Он приучал своих солдат, которых в шутку называл чудо-богатырями, быстро передвигаться, так что пехота его делала иногда переходы по 70 верст в сутки. Благодаря этому, Суворов со своими чудо-богатырями внезапно, как снег на голову, нападал, на противника и наносил ему поражение. «Не давай врагу опомниться», говорил Суворов своим солдатам, «кто испуган, тот вполовину побежден; у страха глаза велики, один за десяток покажется». В солдате Суворов выше всего ценил решительность, смелость и находчивость. Ссылки на незнание и ответов вроде: «не могу знать», он терпеть не мог. Однажды в морозную зимнюю ночь он спросил у солдата: «сколько на небе звезд»? – «Сейчас сосчитаю», отвечал солдат и затем спокойно принялся считать. Когда он дошел до 100, то продрогший Суворов похвалил его за находчивость, остановил и впоследствии всегда с восторгом вспоминал этот случай. Суворов предпочитал бой в штыки стрельбе из ружей и потому говорил: «пуля – дура, а штык – молодец». Суворов учил своих солдат не считать врагов, никогда не отступать и не сдаваться живым в плен. В одном сражении истомленные русские войска едва держались против превосходившего численностью врага. Один из генералов, наблюдавший за боем истощенных русских войск с превосходившим их количественно врагом у подножия скалы, советовал Суворову отступить. «Попробуйте сдвинуть эту скалу», отвечал Суворов: «не можете? Ну, вот и русский солдат не может отступать».

С таким полководцем во главе, русские сражались с турками во вторую войну. При реке Рымнике Суворов нанес такое поражение туркам, что они потом не смели встречаться с ним в открытом поле. За это Екатерина II наградила Суворова графским титулом и прозванием Рымникского. Вскоре после того Суворов со своими солдатами еще более отличился, взявши штурмом турецкую крепость на Дунае – Измаил, которая считалась до такой степени неприступной, что турки говорили: «скорее небо упадет на землю, и Дунай потечет вверх, чем Измаил сдастся». Этот подвиг Суворова заставил султана скорее просить у русских мира, который и был заключен в 1791 году.

Воссоединение юго-западных русских областей и падение Польши. В лице России, при Екатерине II, необыкновенно возвысилось единственное в мире православное и славянское государство. На Россию, как на естественную свою покровительницу и защиту, стали теперь смотреть все православные и славянские жители других государств. В соседней с Россией Польше, как мы знаем, было много русских подданных. Начиная с Иоанна Грозного и особенно Алексея Михайловича, Россия, по просьбе православных западно-руссов, поддерживала и защищала их пред польским правительством от разных притеснений.

Наибольшие стеснения православные подданные Польши терпели за свою православную веру. В XVIII в. эти притеснения не только не уменьшились, но еще более усилились. Дошло дело до того, что в 1717 г. был составлен и обсуждался на сейме проект окончательного истребления православия и русской народности в Польше. Император Петр I, довольно свободно распоряжавшийся в Польше, многократно представлял польскому королю по поводу преследований православного населения Польши. То же самое делали и преемники Петра I, особенно Елизавета Петровна. Все такие представления русского правительства в пользу православно-русского населения Польши оканчивались безуспешно потому, что в Польше король имел слишком слабую власть. В Польше всем распоряжалось дворянство (шляхта), которое позволяло себе делать все, что хотело, особенно в своих собственных поместьях, где оно не слушалось даже прямых и ясных приказаний короля, над которым даже насмехалось. Руководимая католическим духовенством, польская шляхта сильно и безнаказанно теснила и обижала православное русское население Польши. Последнее стало чаще и чаще, сильнее и сильнее молить Россию о защите его от притеснителей.

Со вступлением на престол русской императрицы Екатерины II, надежды православных западно-руссов еще более оживились. На коронацию Екатерины II, явился Георгий Конисский, единственный тогда в Польше православный епископ белорусский. Живыми и яркими красками он описал те бедствия, притеснения и унижения, какие терпели в Польше православные. Императрица обратила серьезное внимание на положение православия в Польше. С избранием на польский престол Станислава Понятовского, которого поддержала во время выборов Россия, Екатерина II начала делать решительные и настойчивые представления польскому правительству в пользу православных жителей Польши. Екатерина II, по просьбе самих православных, добивалась объявления в Польше равноправности и сравнения православных с католиками в гражданских правах. На сейме 1768 года, после больших усилий, России удалось добиться этого.

Но многие польские шляхтичи не хотели признавать этого постановления сейма и снова начали притеснять православных. Екатерина II послала русские войска в Польшу. И сама Екатерина И, и соседние европейские государи прекрасно понимали, что Польше которая тогда сильно ослабела, пришел конец и что она войдет в состав русского государства. Завистники и соперники России, особенно Пруссия и Австрия, никак не хотели допустить этого, так как серьезно боялись чрезмерного усиления России. Тогда прусский король Фридрих задумал и предложил Екатерине II разделить Польшу между тремя соседними государствами: Россией, Пруссией и Австрией. Екатерине II неприятно было это предложение. Но так как Россия тогда была сильно занята первой войной с Турцией, то она согласилась, и состоялся в 1772 г. первый раздел Польши, причем Россия получила Белоруссию. Екатерина II обещала в это время полякам дальнейшую неприкосновенность их государства. Но, к несчастию, в Польше еще более усилились беспорядки. Боровшиеся между собою партии сами обращались к разным соседним государствам и давали повод им вмешиваться во внутренние дела Польши. Во 1793 г., по предложению и почину того же прусского короля, совершился второй раздел Польши, по которому к России присоединились Волынь, Подолия, и минская область. Новое бедствие образумило некоторых поляков. Но большинство само того не сознавая, продолжало вести свое отечество к окончательной гибели, поддерживая и развивая партийную борьбу. Поэтому через два года, в 1795 году совершился окончательный раздел Польши, причем к России отошли Литва и Курляндия.

Так с Россией постепенно воссоединились западно-русские области, некогда входившие в состав древне-русского государства. За внешним гражданским воссоединением их началось духовное воссоединение. Русское население воссоединенных областей стало бросать насильно навязанную ему унию и массами переходить в православную веру.

Святитель Тихон Задонский. Среди церковных учителей времени царствования Екатерины II особенно замечателен св. Тихон Задонский, епископ воронежский. Он был простого происхождения, сын бедного дьячка новгородской епархии. В детстве он видел много нужды, терпел крайнюю нищету и имел возможность узнать близко и полюбить простой русский народ. По милости добрых людей, он имел возможность и средства получить образование и затем сделался воронежским епископом. И на архиерейской кафедре Св. Тихон остался таким же простым, тихим, скромным, смиренным и общедоступным, каким он был до того времени. Он был настоящим народным архиереем, и народ глубоко любил его. Св. Тихон со временем оставил архиерейскую кафедру и удалился на покой в Задонский монастырь. Здесь он проводил все время в молитве и трудах: здесь он и скончался. Св. Тихон с любовию принимал всех, приходивших к нему, особенно простых людей, утешал, успокаивал и наставлял их в истинах веры и правилах жизни. Св. Тихон много потрудился в деле борьбы с расколом и народными суевериями. Св. Тихон своею подвижнической жизнью и наставлениями – устными и письменными – принес много добра русскому монашеству. От Св. Тихона Задонского осталось много сочинений (напр., «Сокровище духовное, от мира собираемое», «Об истинном христианстве», «Наставление о собственных каждого христианина должностях» и др.), которыя наряду с Четьими-Минеями Св. Димитрия Ростовского составляют, после евангелия, самое любимое чтение русского народа.

Император Павел I. После смерти Екатерины II, на престол русский вступил ее сын – император Павел I. Павел I сделался царем уже в зрелом возрасте. Между ним, как наследником престола, и матерью, как императрицею, существовали холодные, натянутые отношения. Павел I обладал характером прямым и горячим, способным принимать решения быстро и приводить их в действие без надлежащего обсуждения. Такими особенностями личной жизни и характера императора обусловлены важнейшие мероприятия его в области внутреннего управления государством и внешних сношений его с другими государствами. Павел I отменил некоторые распоряжения и предприятия своей предшественницы. Так, он приостановил введение общего положения о губерниях, созданных Екатериной II, в ново-присоединенных от Польши областях и восстановил там прежние формы местного управления и устройства. Этим надолго задержался процесс соединения западно-русских областей с русским государством. Павел I изменил законоположение о престолонаследии в русской царской фамилии, причем престол стал переходить к наследникам только мужской линии. Павел I обратил серьезное внимание на положение крестьянского сословия в русском государстве. Им были изданы некоторые законоположения, направленные к улучшению быта и прав крестьянского сословия Так, напр., теперь запрещено было помещикам заставлять своих крестьян работать в воскресные и праздничные дни, требовать от крестьян, чтобы они работали на помещика более трех дней в неделю; среди крестьян было введено теперь даже особое управление, значительно расширившее их права сравнительно с прежним временем. Павел I предоставил некоторые льготы и раскольникам, особенно признававшим священство, чем значительно успокоил раскольническое движение и подготовил введение среди раскольников, так называемого, единоверия. Павел I произвел большие преобразования и в армии, чем особенно вызвал неудовольствие своих современников, преклонявшихся пред памятью Екатерины II, в том числе и знаменитого Суворова. Суворову неприятны были нововведения Павла I в армии, и он открыто высказывал свое неудовольствие по этому поводу, чем вызвал сильный гнев императора Павла I, который приказал ему выехать из столицы в свое новгородское имение. Особые политические обстоятельства помогли примирению Павла I с Суворовым и возвращению этого последнего к славной военной деятельности.

Суворов в Италии и Швейцарии. В царствование Павла I, среди западно-европейских государств произошли большие и важные перемены. Началось дело с Франции. Здесь произошло народное восстание, во время которого король был убит, и вместо единодержавного правления было установлено республиканское. Из среды многих деятелей во Франции скоро выделился особенно Бонапарт, впоследствии император французский, пока бывший только искусным полководцем французских войск. Франция начала войны с соседними государствами, которым французы причинили много беспокойств и даже больших неприятностей. Особенно плохо пришлось австрийцам, у которых французы отняли всю Италию. Австрийский император обратился с просьбой о помощи к Павлу I. О том же начали просить русского государя и другие правительства. Как человек прямой, благородный и пылкий, Павел не сочувствовал переменам, происшедшим во Франции, и переворотам, которые произвели французы в других государствах. Поэтому, Павел I согласился помочь австрийцам против французов и даже, по усиленной просьбе австрийского императора, назначить Суворова главнокомандующим соединенной русско-австрийской армии. Суворов был возвращен из ссылки и, обласканный Павлом I, поспешил к армии. Скоро русско-австрийские войска, находившиеся под начальством такого искусного полководца, как Суворов, нанесли дважды поражение французской армии и очистили от французов Северную Италию.

Но эта славная боевая деятельность Суворова возбудила среди союзных австрийцев сильную зависть. Военный австрийский совет, под контролем которого находилась союзная армия во главе с Суворовым, стал вмешиваться в распоряжения русского главнокомандующего и навязывать ему свои, иногда явно плохие, или неосуществимые планы. Суворов возмущался, доказывал несостоятельность этих планов, блестяще самым делом опровергал их и жаловался своему государю. Между тем австрийцы, уже достигшие к тому времени своей цели, положительно не могли терпеть присутствия русской армии во главе с Суворовым в Италии. Поэтому они предложили ему идти с русскими войсками против французов в Швейцарию, с тем, чтобы в Италии оставалась австрийская армия. Это было осенью 1799 года. Суворов прекрасно понимал хитрость австрийцев и ясно сознавал чрезвычайную трудность военного похода в Швейцарию.

Но, исполняя волю своего императора и желая показать всему миру беспримерную храбрость и выносливость своих «чудо-богатырей», Суворов совершил победоносный переход чрез Альпы, преодолев на своем пути все препятствия, созданные людьми и природой. Особенные чудеса храбрости русская армия явила при переходе чрез высочайшую гору Сен-Готардскую и, так называемый, Чортов мост, перекинутый чрез узкое и глубочайшее ущелье, а также во время сражения в одной долине, в которую с умыслом завели австрийцы русских и в которой русская армия оказалась окруженной со всех сторон врагами. Суворов нанес и здесь несколько тяжких поражений французам, между тем, как в Италии эти последние неоднократно побили австрийцев. Теперь уже и Павел понял и убедился в коварстве союзников. Потому он отозвал свои войска из Швейцарии, а вместе с ними и Суворова, который, вскоре по возвращении в Россию (6 мая 1800 г.), и умер, получив за свои славные походы в Италию и Швейцарию звание генералиссимуса и князя Италийского. Павел I был настолько недоволен своими бывшими союзниками – австрийцами за их коварство, что вступил в дружбу с Франциею, с которой и заключил союз против Англии. В это время впервые возникла мысль о поражении Англии в ее индийских владениях, соседних с Россией. Павел I уже распорядился было отправить в Индию казаков, но неожиданная смерть пресекла его мечты. Император Павел I скончался внезапно 11 марта 1801 года.

Император Александр I. На престол вступил, после смерти Павла I, старший сын его – Александр, царствовавший в течение 24 лет (1801–1825 г.). Александр Павлович был прекрасен душою и телом. Его больше всех своих внуков любила императрица Екатерина II. Екатерина II желала видеть именно его, а не сына своего – Павла своим преемником. Поэтому Екатерина II обратила особенное внимание на воспитание и образование любимого внука. Она дала ему самых образованных по тому времени учителей. Кроме того, она и сама занималась развитием Александра Павловича. Неудивительно поэтому, если Александр Павлович получил прекрасное, по понятиям того времени, образование. Он обладал весьма обширными сведениями. Воспитателями его были преимущественно иностранцы. Оттого он получил модное по тому времени французское образование, бывшее отражением умственного направления, которое господствовало тогда в Западной Европе. Воспитатели Александра I обращали особенное внимание на развитие сердца своего питомца. Поэтому, обладая и от природы мягким характером и нежной душой, Александр I на престоле явился государем необычайно ласковым, снисходительным и милосердым. За эти качества его характера и деятельности современники прозвали Александра I «благословенным», а народ русский, благодарный ему особенно за спасение России от нашествия французов, называл своего государя «ангелом».

Войны с Францией, Швецией и Турцией, присоединение Финляндии и Бессарабии. Несмотря на свое полное миролюбие, Александр I силою обстоятельств времени вынужден был вести кровопролитные войны в течение большей половины своего царствования. Прежде всего он, как и отец, должен был воевать в первые годы своего царствования с Францией. Здесь, после нескольких лет беспорядков, установилось единодержавное правление во главе с Бонапартом, принявшим титул императора под именем Наполеона I. Наполеон был по природе искусным полководцем и завоевателем. Внутреннее состояние Франции в то время также требовало отвлечения народа на сторону путем войны. Наполеон I стал нападать на соседние государства и подчинять их своей власти. С не желавшими подчиняться ему Наполеон I поступал совершенно произвольно: лишал государей их престолов, одни государства присоединял к другим, или раздавал их своим родственникам и полководцам. Вся Западная Европа пришла в движение. Многие стали обращаться за помощью к русскому императору. Александр I и сам не сочувствовал завоеваниям и произволу французского императора. Поэтому, когда его стали умолять о помощи, то он, как и его отец, начал войну с Францией. Россия, в первые годы царствования Александра I, воевала с Францией дважды: один раз за Австрию, другой – за Пруссию. Эти войны не были удачны для нас. Наполеон был искуснейшим полководцем. С другой стороны, наши союзники оказывались плохими помощниками, так что Наполеон уничтожал их армии, прежде чем русские подходили к ним на помощь. Наполеон неоднократно наносил поражения и нашей армии, но однажды и сам был разбит русскими. Убедившись в том, что русские – весьма опасные и сильные противники, Наполеон решил заключить мир с Александром I, предложив ему часть завоеванных им у Пруссии польских земель, причем из других восстановил польское государство под именем варшавского герцогства. Александр I, в свою очередь, охотно помирился с Наполеоном, как потому, что желал этим умерить его завоевательную жажду, так и потому, что Россия вынуждена была тогда вести войны с другими государствами.

Шведский король, недовольный Александром I за то, что он примирился с Наполеоном, объявил войну России. Александр I отправил против шведов войско под начальством лучших своих полководцев из школы Румянцева и Суворова, а именно: Барклая-де-Толли, Багратиона и Каменского. Военные действия происходили в Финляндии. Шведы возбудили финнов против русских до такой степени, что финны стали жестоко поступать с пленными, больными и ранеными русскими воинами. Но русские войска усмирили финнов и затем перенесли войну в самую Швецию. Русские полководцы несколько раз нанесли тяжкие поражения шведам, которые поспешили заключить мир, уступив России всю Финляндию (в 1809 году).

Одновременно со Швецией Россия воевала и с Турцией. Эта война началась из-за того, что турки не желали исполнять условий мира, заключенного ими с Россией при Екатерине II, и страшно преследовали своих христианских подданных. Россия, как покровительница и защитница, православного населения Востока, объявила войну Турции. Русская армия сражалась против турок под начальством Кутузова, одного из сподвижников Суворова. Русские победили, и Турция уступила России на этот раз Бессарабию.

Отечественная война. Пока русский император был занят войнами с Швецией и Турцией, Наполеон I продолжал совершенно самостоятельно распоряжаться в Западной Европе. Здесь он всех государей заставил признавать свою власть и делать то, чего он требовал. Единственным самостоятельным государем оставался наш император Александр I. Он не только не подчинялся влиянию Наполеона, но открыто не одобрял его действий и особенно осуждал его за стремления восстановить Польшу. Самовластный французский император не мог терпеть равного себе. Сначала он предлагал Александру I разделить между собою мир, рассчитывая, разумеется, на то, что кроткий и добрый союзник скоро вполне поддастся его влиянию. А когда Александр I отверг это предложение Наполеона I, то последний объявил войну России. Объявляя войну, Наполеон I желал расширить свои завоевания, унизить Россию и сделаться единственным распорядителем всей Европы. Александр I спокойно принял вызов, с верою в Бога и надеждою на Его помощь. Весь народ русский единодушно поддержал любимого государя в его борьбе со страшным врагом. Русский народ был одушевлен единственной мыслью и заботой о том, чтобы отстоять свое отечество от врага, спасти от нового порабощения, подобного тому, какое оно испытало в древности, во время нашествия монголов. Началась упорная, продолжительная и кровопролитная война, известная в нашей истории под именем отечественной.

Нашествие Наполеона. Наполеон стал заблаговременно готовиться к войне с Россией. Он сначала хорошо и всесторонне обдумал план войны; затем приступил к набору такой армии, с которой бы можно было разгромить могущественную Россию. В состав армии он взял не только французских воинов, но привлек также войска и других 20 западно-европейских народов. Таким путем собрана была громадная армия в 600.000 человек, снабженная в такой же степени сильным и достаточным оружием. 10 июня 1812 года Наполеон перешел р. Неман, составлявшую тогда западную границу русского государства, и вступил со своей армией в пределы России. Нашествие Наполеона на первых порах было, по-видимому, счастливо для французов. Поход французских войск особенно в пределах бывших владений Польши, которой так сочувствовал Наполеон и которая платила ему тем же, был почти беспрепятственен и скорее напоминал парад, нежели действительную войну. Но скоро обстоятельства изменились, и французский император должен был убедиться, что он задумал трудное и неосуществимое дело.

Багратион, Барклай-де-Толли и Кутузов. Против 600.000 французской армии русские на первых порах могли выставить едва 200.000 человек. Но малая сравнительно с французской русская армия имела большие преимущества во многих других отношениях. Среди многосоставной армии французской не было полного единодушия и настоящего искреннего воодушевления. Иноземцы шли вместе с французами только поневоле, побуждаемые страхом пред Наполеоном. Между тем русские войска все были глубоко воодушевлены мыслию о защите своего отечества, подвергшегося нашествию врагов. Кроме того, во главе русской армии находились опытные и искусные военачальники, вышедшие из прежней школы. Русские войска на первых порах были разделены на три армии. Первая и большая из них была под командой Барклая-де-Толли, который был и главнокомандующим, вторая – под начальством Багратиона, а третья была назначена специально для защиты Петербурга от неприятеля. Так как русская армия, да еще разделенная на части, решительно и безусловно уступала французской, то Барклай-де-Толли решил отступать пред сильнейшим неприятелем, постепенно завлекая его вглубь русской страны. Только под стенами Смоленска русские оказали сильное сопротивление Наполеону. Два дня русские отстаивали Смоленск и покинули его только тогда, когда весь город запылал от неприятельских выстрелов. Русские унесли с собою из Смоленска только чудотворный образ Смоленской Божией Матери. Русская армия продолжала отступать дальше в направлении к Москве. Русское общество начало смущаться таким способом ведения войны. Многим он казался даже странным. В армии, прошедшей школу Суворова, который учил русских солдат забыть и самое слово «отступление», также началось недовольство. Все желали другого главнокомандующего. Голос народа называл таким Кутузова, любимого ученика Суворова, только что возвратившегося из победоносно законченной войны с Турцией. Александр I, действительно, назначил Кутузова главнокомандующим русской армии. Кутузов, еще не совсем вылечившийся от ран, поспешил в действующую армию. Русские солдаты с восторгом приняли нового полководца и весело говорили между собою, что «Кутузов приехал бить французов».

Бородинская битва. Осмотрев войска свои и хорошо познакомившись с положением дел на войне, Кутузов решил пока держаться прежнего способа ведения войны и приказал русским войскам отступать по направлению к Москве. Но отступление было непродолжительно. Не доходя 100 верст до Москвы, Кутузов решил дать хороший отпор врагу. Обширное и ровное поле около с. Бородина представляло, по мнению Кутузова, удобное место для этого. Были построены временные земляные укрепления, и русская стотысячная армия приготовилась по-русски встретить врага. Русские воины готовились к сражению, как к великому священному подвигу. Они молились Богу, исповедывались и приобщались накануне. Скоро подошел и Наполеон со своею 140-тысячной армией. 26 августа 1812 года произошла знаменитая Бородинская битва. На поле сражения легло до 50.000 русских и французских воинов. Русские сражались с величайшим самоотвержением и беззаветной храбростью. Пример солдатам подавали их мужественные полководцы. Отважный Багратион был убит, а Барклай-де-Толли спасся от смерти только каким-то чудом, так как под ним было убито или ранено пять лошадей.

Оставление Москвы русскими. Русские в Бородинской битве потеряли половину своей армии, но не уступили врагу ни одной пяди земли. Русские солдаты горели желанием еще сразиться с врагом. Но осторожный Кутузов решил лучше еще отступить и сохранить доблестную армию для будущей борьбы с неприятелем, который уже был крайне истощен трудным походом. Скоро обе армии были в виду Москвы, первопрестольной столицы России, полной народных святынь и замечательных исторических памятников. В нескольких верстах от Москвы, в деревне Филях собрались русские военачальники для решения трудного вопроса: отстаивать ли грудью столицу от врага, или уступить ее врагу без боя? Голоса полководцев разделились. Но осторожный и глубокопроницательный Кутузов решил отдать Москву без боя и уступкою столицы сохранить армию. «С потерей Москвы еще не потеряна Россия», говорил Кутузов, «уступая врагу Москву, мы этим приготовим ему гибель». Кутузов в данном случае глубоко проникал в душу народа русского и правильно понимал настроение всего нашего народа. Народ также был того убеждения, что лучше для спасения отечества пожертвовать Москвою, нежели терять армию, которая в скором будущем имела поразить врага.

Занятие Москвы неприятелем. В сентябре 1812 года французы заняли Москву. Столица пред этим была совершенно покинута ее жителями, все казенное имущество и все вообще более ценное было заранее вывезено русскими из нее. Москва досталась неприятелю голой, пустой и как бы мертвой. Наполеон и представить себе не мог подобного занятия русской столицы. Он привык входить в столицы покоренных западно-европейских государств с величайшим торжеством, со славой и блеском, приветствуемый раболепными жителями. Поэтому он был страшно озадачен, когда при вступлении в русскую столицу к нему не явился никто, и не было никакой депутации для его приветствия. Но это было только первое разочарование Наполеона. Впереди его ожидало еще большее. Скоро оказалось, что Наполеон с армией не мог даже и оставаться надолго в Москве, которую русские не только бросили, но даже порешили сжечь, чтобы она не досталась врагу и не могла быть ему убежищем. На такое самоотвержение способен только русский народ.

Пожар Москвы. В первый же день занятия Москвы французской армией, начались пожары в разных местах города. Французы сначала не поняли, что это значит. Они объясняли пожары просто неосторожным обращением с огнем самих же французских войск. Но скоро для них совершенно выяснилась печальная действительность. Оказалось, что русские сами и нарочно жгли свою столицу. Наполеон распорядился принять решительные и строжайшие меры к прекращению пожара. Но ничто не помогало. Скоро пламя охватило большую часть города. Пожар стал приближаться к Кремлю, где в дворце остановился Наполеон. Скоро не стало возможности жить в Кремле, и Наполеон вынужден был переселиться за город в Петровский дворец. В течение нескольких дней две трети столицы совершенно выгорели. Кремль, к счастью, уцелел.

Народная война. Занятие Москвы, гибель ее и оскорбления, которые позволяли себе французы в отношении к храмам и святыням русским, чрезвычайно озлобили русский народ против неприятеля. Теперь положительно весь народ восстал против врага на защиту своего отечества. Даже старики и женщины вооружались и готовились бороться с неприятелем. Вся великая Россия превратилась в сплошной вооруженный лагерь. Началась настоящая народная война. Многие из русских составляли добровольные отряды, которые, под начальством офицеров, нападали на французов, когда они отправлялись из Москвы для добывания припасов, и истребляли их. Особенно прославились в этой, так называемой, партизанской войне донские казаки, под начальством своего лихого атамана Платова. Независимо от всего этого, недалеко от Москвы стояла сильная русская армия, которая постоянно получала новые подкрепления и готова была во всякое время перейти в наступательное положение. Действительно, Кутузов скоро перешел с рязанской дороги, где стояла русская армия, на калужскую дорогу. Этим своим движением русские отрезали для Наполеона доступ к южным плодородным областям России, откуда французская армия могла бы получить припасы. Положение французов и Наполеона становилось невозможным. Пророчество Кутузова начало сбываться. Москва готова была сделаться местом гибели французов.

Отступление Наполеона. Наполеон, наконец, решился первым заговорить о мире, как ни тяжело ему было это делать. Но император Александр I решительно отклонил переговоры. Наполеон, стал грозить походом на Петербург, но Александр I не удостоил его даже ответом. Наполеон попытался было завести мирные переговоры чрез Кутузова, но Кутузов отвечал, что ему поручено вести войну с Наполеоном, а для переговоров о мире он не имеет никакого полномочия. Впрочем, чтобы подольше задержать Наполеона в Москве, Кутузов обещал донести о предложении французского императора своему государю. Из Петербурга получился приказ перейти к наступательным действиям против неприятеля. Вскоре после этого русские, действительно, напали под Тарутиным на передовой отряд французский и совершенно разбили его. Это окончательно смутило Наполеона. Он в ужас приходил, когда представлял себе скорое наступление русской зимы. Тогда Наполеон неожиданно велел своей армии отступать. Это было 5 октября 1812 г. Наполеон желал совершить отступление из России не по смоленской дороге, по которой он пришел в Москву и где все было разорено, но по другой дороге, надеясь там найти достаточно припасов. Однако же это ему не удалось. Кутузов понял план Наполеона и под Малоярославцем на Калужской дороге с тяжким уроном отбросил Наполеона, заставив его возвращаться по разоренной смоленской дороге. Параллельно французам, двигалась и русская армия, постоянно тревожившая неприятеля, отбивавшая у него обозы или истреблявшая отдельные небольшие отряды. Под Вязьмой, Смоленском и Красным произошли настоящие сражения, причем во всех случаях французы потерпели тяжелый урон.

Изгнание французов из России. После сильных поражений в пути во время отступления из Москвы, французская армия пришла в окончательное расстройство. Нестройными толпами французы положительно бежали из России, постоянно преследуемые русским войском и народом. Дошло до того, что даже крестьяне с простым вооружением начали принимать участие в изгнании французов, истребляя ослабевших, или отставших неприятелей. А тут, в довершение всего, к преследованиям русских присоединились убийственные для неприятеля условия климатические. Казалось, сама природа вооружилась против французов. Зима 1812 года наступила рано и вышла очень суровой. Ослабевшее и лишенное теплой одежды французское войско положительно погибало от холода. Место ночных стоянок французской армии обозначалось массами трупов, напоминая поля сражений. В таком положении французская армия приближалась к р. Березине. Здесь русские намерены были нанести последний и жестокий удар армии Наполеона. По заранее составленному плану, на берегах р. Березины должны были соединиться все три наши армии, чтобы общими силами поразить врага. К сожалению, одна армия, находившаяся под начальством адмирала Чичагова, опоздала. Кроме того, Наполеон искусными своими движениями ввел этого русского полководца в заблуждение. Благодаря только этому, и спаслась ничтожная часть (всего до 10000 чел.) французской армии. Множество неприятелей и орудий погибло во время перехода чрез р. Березину. Вскоре после перехода чрез Березину Наполеон бросил жалкие остатки своей армии и ускакал в Париж, говоря своим приближенным, что «от великого до смешного один шаг».

Храм Христа Спасителя в Москве. Русский народ торжествовал по поводу избавления от неприятельского нашествия. В первый раз 25 декабря 1812 года в России служили молебны с благодарением Богу за избавление России от нашествия врагов. Во главе со своим царем русский народ исповедал пред всем миром, что Россия была спасена Самим Богом. В память избавления России от нашествия галлов (французов) и с ними двадцати народов Западной Европы, установлено совершать молебен благодарственный в праздник Рождества Христова, 25 декабря после литургии. Кроме того, решено было устроить в Москве достойный памятник в честь того же события. Признано было, что лучшим таким памятником будет храм Божий, посвященный Христу Спасителю. В 1817 году начали строить этот храм на Воробьевых горах близ Москвы. Но песчаный грунт гор не выдержал давления обширной постройки, и устройство храма надолго задержалось. В 1837 году начали строить храм в самой Москве на одной из площадей, на берегу р. Москвы. Храм закончен и освящен только в 1883 году. Храм Христа Спасителя представляет собою величественный памятник отечественной войны. Храм устроен в византийском стиле и величественно возвышается над Москвою. Внутри он украшен живописными изображениями, принадлежащими кисти лучших наших художников. Окружающая его галерея уставлена мраморными досками, на которых описываются выдающиеся события и замечательные деятели отечественной войны.

Взятие Парижа и освобождение Европы из-под ига Наполеона.

Александр I, изгнавши французов из России, выполнил слово, сказанное им в начале отечественной войны, что он не вложит меча в ножны до тех пор, пока хоть один враг останется в отечестве. Но на этом великодушный и благородный император русский не остановился. Побуждаемый мольбою западно-европейских государей и народов, он решил освободить и всю Европу от ига, которое наложил на нее Наполеон. Поэтому он приказал своим войскам перейти русскую границу и преследовать далее бежавшего врага. В это время Кутузов, получивший за свою доблестную деятельность, особенно во время преследования врага по смоленской дороге, прозвание князя Смоленского, уже скончался. Главнокомандующим русских войск был назначен Барклай-де-Толли. К России присоединились также Пруссия, Австрия и другие западно-европейские государства. Союзники нанесли войскам Наполеона I сильное поражение особенно в битве под Лейпцигом. Наполеон бежал во Францию, но союзники преследовали его по пятам. В 1814 году Александр I во главе своих войск, окруженный союзными государями – австрийским и прусским, вступил при необычайно торжественной обстановке в Париж. Это вступление русских войск в столицу Франции было совершенной противоположностью занятию французами Москвы. Александр I нес столице побежденного врага не кровопролитие и разрушение, но прощение, мир и свободу. Наполеон I вынужден был подписать отречение от престола. Но скоро он оставил свое прежнее решение и сделал было попытку возвратить себе престол. Тогда он был взят и отвезен на отдаленный английский остров св. Елены, где и скончался. Вслед затем в 1815 г. в Вене состоялось собрание (конгресс) западно-европейских государей во главе с русским императором Александром I.      На этом собрании были восстановлены прежние порядки и пределы западно-европейских государств. Охранение восстановленного в Европе мира было обеспечено заключенным тогда священным тройственным союзом государей – русского, прусского и австрийского. В вознаграждение за все то, что Россия тогда сделала для Европы, она по общему решению получила большую часть варшавского герцогства.

Внутренняя деятельность Александра I. Царствование Александра I ознаменовалось многими новыми важными мероприятиями также и по внутреннему управлению русского государства. Особенные заботы государь Александр Павлович прилагал к делу усиления просвещения в России. При нем было основано три новых университета и множество других высших и средних учебных заведений. В царствование Александра I были коренным образом преобразованы духовные школы в России. Для управления ими было установлено общее учреждение под именем Комиссии духовных училищ. Духовныя школы были разделены на 4 разряда: академии, семинарии, уездные училища и приходские училища. Для всех духовных школ был выработан общий устав и усилены средства на их содержание. В этом деле, как и в других некоторых, замечательным сотрудником Александра был граф М. М. Сперанский. Мать государя, императрица Мария Феодоровна весьма много сделала для увеличения и благоустройства женских учебных заведений в России. В высших правительственных учреждениях русского государства при Александре I были произведены также весьма важные перемены. Прежние коллегии, учрежденные Петром I, были заменены теперь министерствами, которыя находились в ведении особо доверенных избранников Государя – министров. Правительствующему Сенату теперь было поручено наблюдение за точным исполнением и правильным пониманием законов. Для обсуждения и постановления, по мере надобности, новых законов, был учрежден Государственный Совет, членами которого избираются испытанные в делах разных частей государственного управления люди.

Император Николай I. Александр Благословенный скончался 19 ноября 1825 года в Таганроге. Он не оставил после себя детей. По закону, наследником его был, а следовательно, и преемником его становился старший брат его Константин Павлович. Но так как и он был бездетен, то наперед отказался от престола в пользу своего брата Николая Павловича. Об этом был составлен надлежащий акт и приготовлен царский манифест, который решено было объявить народу русскому тотчас же после смерти Александра I. Но так как Александр I скончался в Таганроге, на крайнем юге России, а Константин Павлович был в Варшаве, и в то же время никто не знал установленного порядка престолонаследия, то в Петербурге, тотчас же после получения известия о смерти Александра I, была принесена присяга на верность императору Константину. Но он снова повторил свое решение об отказе от престола, и тогда вступил на престол император Николай I. Подобно почившему своему брату, император Николай I отличался редким благородством души и прямодушием характера. Он был одушевлен глубочайшею любовию к России. Вступая на престол, он объявил, что будет «жить единственно для любезного отечества, царствовать, как царствовал Александр Благословенный». Подобно последнему, Николай I заботился о просвещении русского народа. При нем было основано несколько университетов и других высших и средних учебных заведений. Особенно много военных учебных заведений было открыто в царствование Николая I. При Николае I началось в России широкое литературное развитие, которое вполне расцвело в следующее царствование. При нем жили и писали наши знаменитые писатели Пушкин и Гоголь, пользовавшиеся особенно любовью Николая I. Император Николай Павлович прилагал старание к тому, чтобы улучшить положение крестьян в России. При нем было запрещено помещикам продавать крепостных крестьян по одиночке, отдельно от семьи, а также выработаны условия, на которых помещики могли давать свободу своим крестьянам, что было установлено еще при Александре I. Таким образом, Николай I более или менее значительно подготовил то великое дело, которое впоследствии совершил его сын – Царь-Освободитель. Разумеем освобождение крестьян. При Николае I и при его деятельном участии, начали строиться в России железные дороги, первыми из которых были Царскосельская и Николаевская (между Петербургом и Москвой). Но самым важным делом Николая I по внутреннему управлению государством было, без сомнения, упорядочение нашего законодательства.

Издание Свода Законов. Ко времени царствования Николая I, действующим законодательством в России оставалось «Соборное Уложение царя Алексея Михайловича». Но за 200 почти лет оно сильно устарело и не во всем соответствовало нуждам русского государства, которое за это время чрезвычайно разрослось и во многом изменилось. С другой стороны за 200 лет было издано много новых законов и распоряжений правительственных, которые не были собраны вместе и потому не могли быть известны правителям. Отсюда происходили многие и весьма важные неудобства. Была страшная путаница в решении дел, так как одно учреждение или лицо руководилось одним законоположением, которое между тем уже давно было отменено, а другое – другим. Оттого же зависела и чрезвычайная медленность в решении дел. Ко времени царствования Николая I, в России накопилось более 2.500.000 не решенных дел, и более 120.000 подсудимых ожидали в тюрьмах решения своей судьбы. Для того, чтобы устранить эти беспорядки и неудобства, Николай I указал пересмотреть все правительственные узаконения и распоряжения, изданные в разное время, привести их в систему и напечатать. Благодаря живому интересу, с каким относился сам император к этому делу, оно скоро было совершено. За четыре года (1826 – 1830 г.) было собрано до 30000 законоположений, изданных со времени Уложения Алексея Михайловича, которыя и были напечатаны в 45 томах под именем «Полного Собрания Законов Российской империи». Через три года после того, из «Полного Собрания Законов» были извлечены действующие законы, которые и были изданы тогда же под именем «Свода Законов Российской империи». В «Своде» законы расположены по отделам, соответственно предметам, которых они касаются.

Граф Сперанский. Главным сотрудником императора Николая I по изданию законов был знаменитый граф Михаил Михайлович Сперанский. Начало государственной деятельности его относится еще к царствованию Александра I. Граф Сперанский был сын священника Владимирской епархии. Образование свое он получил в духовной школе и затем значительно расширил и дополнил его путем самообразования. Особенно Сперанский отличался способностью быстро схватывать и понимать всякое дело и кратко, ясно и красноречиво излагать его. Однажды Сперанский, будучи секретарем одного из министров, докладывал дела Александру I, который сразу заметил его и возвысил. Сперанский скоро вошел в полное доверие к государю и сделался одним из его ближайших и полезнейших сотрудников. Особенно много добра сделал Сперанский по устройству духовных школ и вообще по распространению просвещения в России. При начале отечественной войны, Сперанский, как сторонник сближения России с Францией, должен был оставить службу и удалиться от дел. Впоследствии он был назначен генерал-губернатором Сибири, для благоустройства которой он много и с пользой потрудился. В конце царствования Александра I, граф Сперанский возвратился в Петербург и принимал деятельное участие в заседаниях Государственного Совета. Император Николай I скоро узнал его близко и привлек его к деятельному участию в составлении известного уже нам полного собрания и свода законов русских.

Персидская и турецкая войны. Присоединение Закавказья и освобождение Греции от турецкого ига. В царствование императора Николая I Россия вынуждена была вести несколько войн с соседними государствами. Все эти войны были совершенно бескорыстные. Одни из них Россия начинала для того, чтобы оказать покровительство и защиту своим единоверцам – жителям соседних государств (персидского и турецкого), другие – для внутреннего умиротворения западно-европейских государств (Австрия), а третьи ей навязывали иноземные государства, завидовавшие России или враждовавшие против нее. Так, в самые первые годы своего царствования, Николай I должен был вести войну с Персией.

Персидское правительство давно уже, еще при Екатерине II и Павле I, враждебно относилось к России за то, что она заступалась за единоверных ей подданных Персии, напр., грузин, а также и за армян. В самом же начале царствования Николая I, шах персидский объявил открытую войну России и отправил громадную армию в наш Закавказский край.

Николай I послал против неприятеля свои войска под начальством Ласкевича. Паскевич наголову разбил персидскую армию, взял неприступную крепость Эривань и затем направился было прямо на Тегеран, столицу Персии. Испуганный персидский шах стал просить мира, который и был заключен в 1828 году, причем Персия навсегда уступила нам Закавказский край по р. Аракс и заплатила военные убытки.

Еще не окончилась эта война, как началась новая – с Турцией.

Турецкую войну Николай I унаследовал от Александра I. Последний возмущался тем, что Турция, несмотря на принятые ею на себя обязательства по договорам с Россией, постоянно угнетала своих христианских подданных. В конце своего царствования Александр I дал приказание готовиться к войне с Турцией, которая производила страшные зверства в Греции, восставшей на защиту своей свободы. Смерть государя пресекла военные приготовления. Благородный преемник его, давший обет царствовать, «как царствовал Александр Благословенный», решил вступиться за беззащитную Грецию, как только получил возможность сделать это.

Император Николай I послал свою эскадру в Средиземное море к берегам Греции, желая угрозами заставить Турцию прекратить жестокую расправу с греками. Западные европейские государства – Англия и Франция, – ревниво следя за действиями России и не желая предоставлять последней прав единственной покровительницы турецких христиан, также присоединили свой флот к нашему. Союзный флот встретил турецкие корабли в гавани города Наварина. Турки не хотели уступить и на требования союзников отвечали выстрелами. Тогда начался бой и, несмотря на то, что турецкий флот значительно превосходил флот союзников, последние победили и совершенно уничтожили турецкий флот. Турецкий султан и теперь не пожелал исполнить требований России, которую в это время оставили Англия и Франция, и объявил ей войну. Война велась одновременно и в Европейской и Азиатской Турции. Европейской армией русской командовал Дибич, который взял сильнейшие турецкие крепости, перешел через Балканы и занял Адрианополь, угрожая самой столице султана. В это самое время другая наша армия в Азиатской Турции, под начальством известного уже нам победителя Персов Паскевича, громила турецкую армию и отчаянным штурмом взяла считавшуюся у турок неприступной крепость Карс. Султан начал просить о мире, который и был заключен в 1829 году в Адрианополе. Но этому миру, Турция уступила России западные берега Кавказа, окончательно признала русской границей р. Прут и обязалась предоставить права независимости греческому королевству и уважать допущенное раньше султаном самоуправление Сербии, равно как не преследовать всех вообще своих христианских подданных.

Усмирение польского мятежа. Тотчас же по окончании турецкой войны, императору Николаю I пришлось серьезно заняться внутренним умиротворением своего государства. Мир в России был нарушен польским мятежом. Этот польский мятеж подготовлялся медленно и постепенно, с давнего времени.

Польша, прекратившая свое самостоятельное существование при Екатерине II и разделенная тогда между Россией, Австрией и Пруссией, была восстановлена при Александре I в 1815 году, хотя, впрочем, далеко не в том виде, в каком она существовала до разделов. Восстановленное польское государство получило название варшавского герцогства. По, так называемой, учредительной хартии, которую дал полякам Александр I, варшавское герцогство получило совершенно особенное устройство. Оно соединялось с Россией только единством Монарха, императора русского и вместе короля польского. Во внутреннем управлении и жизни ему были предоставлены весьма широкие права: поляки получили свой особый сейм, разделенный на две палаты, свое войско и свою особую монету. Казалось бы, что большего полякам и желать не оставалось. Однако же на деле, было далеко не так. Поляки были крайне недовольны своим положением и стали мечтать о полной самостоятельности и совершенном отделении от облагодетельствовавшей их России. Очагами распространения подобных мечтаний среди поляков были в особенности Варшавский и Виленский университеты, а также многочисленные католические монастыри. Духовенство католическое наиболее всех других сословий в Польше работало над подготовлением мятежа. Снисходительное и благосклонное отношение русских государей Александра I и Николая I только еще более ободряло подготовителей восстания. Настал, наконец, 1830 год. Полякам казалось, что теперь они могут справиться с Россией, сильно ослабленной, по их мнению, турецкой войной. К тому же поляков поощряли и возбуждали их заграничные покровители и завистники России, в особенности французы.

17 ноября 1830 года началось восстание, прежде всего, в Варшаве. Русские были застигнуты врасплох и не были подготовлены к восстанию, которое было ведено искусно и обдумано хорошо. Из Варшавы восстание распространилось скоро по всей бывшей Польше и даже Литве и Подолии. Польское войско на первых порах одержало даже перевес над русским, впрочем, не потому, чтобы русское войско не могло справиться с поляками, но потому, что русское правительство все еще не хотело принимать решительных мер и надеялось на мирное улажение поднявшегося волнения. Но когда благоразумные советы не оказали действия на поляков, то Николай I отправил для усмирения повстанцев сильное войско, под начальством испытанного полководца Дибича-Забалканского. Русское войско нанесло сильное поражение полякам под Граевым, но Дибич, не желая полякам окончательной гибели, предложил им просить теперь милости у русского императора. Поляки однако же не желали образумиться и отвечали требованием полного восстановления Польши в тех самых пределах, в каких она существовала до первого раздела. Тогда Дибич во главе русской армии нанес полякам вторичное поражение, но, к сожалению, скоро после того заболел и умер. В то же самое время среди русской армии открылась сильная болезнь. Новый главнокомандующий русских войск гр. Паскевич свои действия начал также с предложения полякам совершенно покориться русскому императору. Поляки и теперь не желали слушать благоразумных предложений и требовали восстановления всей Польши. Тогда Паскевич взял штурмом Варшаву, а польские войска во главе со своими полководцами и вождями восстания удалились за границу в Австрию и Пруссию, где и сложили оружие. После того почти все прежние широкие права и привилегии, какими пользовалось варшавское герцогство, были уничтожены. Польским краем стал управлять наместник русского императора, при котором (наместнике) был учрежден особый совет, подразделявшийся на комиссии. Бывшие очаги восстания – Варшавский и Виленский университеты – были закрыты, а вместо того был учрежден Киевский университет.

Воссоединение униатов в северо-западной России. Одним из ближайших следствий усмирения польского мятежа было воссоединение униатов в северо-западной России.

Русское правительство с замечательной и редкой терпимостью относилось к населению присоединенных от Польши западно-русских областей. Даже униатов, т. е. древне-православных русских людей, вовлеченных в соединение с римско-католической церковью и отступивших от православно-русской Церкви, наше правительство оставило в совершенном покое. Кто из них желал возвратиться в православие, того охотно принимали, кто, наоборот, желал оставаться в унии, того также не трогали. Но не так относились к русским униатам польские патриоты и особенно католическое духовенство западно-русских областей, присоединенных от Польши к России. Они возбуждали и враждебно настраивали русских униатов в отношении ко всему русскому. А католическое духовенство занималось совращением униатов в чистое католичество. Самым неблагоприятным условием в жизни русских униатов было то, что духовное управление униатской русской церковью находилось в руках католиков. Так дело обстояло до Николая I.

Император Николай I обратил самое серьезное внимание на положение русского народа и, в частности, униатов в западно-русских областях. А польский мятеж еще более раскрыл глаза русскому правительству, которое увидело теперь униатское дело в истинном свете. По указанию императора Николая I, был принят целый ряд мер, направленных к тому, чтобы освободить униатов от гнета со стороны католического духовенства, затем обособить их от католиков и, наконец, воссоединить с православной Церковью. Так, напр., было заведено особое управление для униатской церкви, разосланы по униатским церквам богослужебные книги русской печати, введены в униатской семинарии учебные порядки, одинаковые с порядками в православных духовных семинариях, поставлены во главе униатской церкви лица, искренно расположенные в пользу воссоединения униатской церкви с православною и, наконец, заведывание делами униатской церкви поручено было обер-прокурору Св. Синода. Когда такими и подобными мерами дело воссоединения униатов с православной Церковью было в достаточной мере подготовлено, 12 февраля 1839 года духовенство униатское во главе со своими архиереями собралось в Полоцке в неделю православия и, решив приступить к окончательному воссоединению всей своей паствы с православной Церковью, составило, подписало и послало на имя государя прошение об этом. Император Николай I 25 марта 1839 года написал на этом прошении: «благодарю Бога и принимаю». Вслед за тем и Св. Синод решил «всю церковь греко-униатскую принять в полное общение и нераздельный состав с православной Церковью всероссийской». На этот раз воссоединилось с православной Церковию до 1.500.000 униатов, преимущественно живших в пределах бывшего великого княжества литовскаго. По приказанию Николая I, в память этого события была выбита медаль, с надписью на одной стороне: «отторженные насилием (1596) воссоединены любовию (1839)“, а с другой, под ликом Спасителя на убрусе: «такова имамы Первосвященника».

Митрополит Иосиф Семашко. Самым главным деятелем в истории воссоединения униатов при императоре Николае I был литовский митрополит Иосиф Семашко.

Он был сын униатского священника, служившего в одном из приходов нынешней киевской епархии. В этом крае уния вообще была слабо развита, и униаты здесь малым чем отличались от православных. Детство Иосифа Семашко прошло в сельской обстановке, при живом и непосредственном общении его с простым русским народом. Из своего детства он вынес глубокое убеждение в искренней любви и сердечном тяготении русского народа к православию. Такое настроение Иосифа Семашко дальше окрепло и развилось в нем во время обучения в главной литовской униатской семинарии при Виленском университете, где, т.е. в семинарии, было сравнительно слабо католическое влияние. По окончании образования, Иосиф Семашко служил сначала священником и протоиереем в луцкой епархии (на Волыни), а потом перешел в Петербург, где служил в высшем управлении, которое заведывало делами униатской церкви. Здесь он был защитником русской униатской церкви от гнета со стороны католичества и в то же время сторонником ее сближения с православной русской Церковью. В 1827 году он сочинил и представил императору Николаю I записку, в которой изложил ряд мер к постепенному воссоединению униатской церкви с православной. План Иосифа Семашко был одобрен государем и принят русским правительством в руководство, при исполнении задуманного дела.

В 1833 году Иосиф Семашко был назначен литовским епископом, а в 1838 году он сделался главным лицом в управлении униатской церковью. В это время Иосиф Семашко оказал незаменимые услуги делу воссоединения униатов с православной Церковью. Он разъезжал по приходам униатским, внушал духовенству и народу мысль о пользе и необходимости воссоединения с православной Церковью, постепенно очищал обрядность униатской церкви от явных следов католического влияния, принимал все меры к воспитанию молодого униатского поколения и образованию униатских кандидатов священства в духе сближения с православной Церковью и с русской народностью. Наконец, во время самого воссоединения униатов, он был главнейшим и полезнейшим деятелем. В 1839 году он был сделан литовским архиепископом и управлял литовской епархией до смерти (в 1868 г.), причем в 1852 г. за свои заслуги был удостоен звания митрополита. Иосиф Семашко оставил после себя интересные записки, в которых он рассказывает главным образом о воссоединении литовских униатов с православной Церковью.

Крымская война (1853–1856). В последние годы царствования императора Николая I, Россия была всецело занята войной, которую она вынуждена была принять и вести почти с большей половиной Европы. Эта война, как и прежние и последующие, возникла преимущественно на почве зависти и вражды западно-европейских государств к России. Россия, в царствование императора Николая I, была так же сильна и могущественна, как и прежде. Великодушный и благородный государь Николай I даже помогал соседним народам и государям в их нуждах и в их особенно затруднительных обстоятельствах. Так, когда против турецкого султана восстал его подданный – паша египетский, то русский государь, несмотря на прежние враждебные отношения Турции к России, оказал весьма важную поддержку султану и содействовал умиротворению его государства. Так же точно, когда в 1848 году против австрийского императора подняли восстание венгерцы, то, по просьбе его, русский государь в 1849 году посылал свое войско и успокоил восстание, которое угрожало Австрии внутренним распадением. Но, несмотря на все это, соседние государства боялись могущественной России и относились к ней враждебно. Особенно этим отличались, в царствование Николая I, Англия и Франция. Обе эти державы, по обыкновению, стали всякими способами возбуждать Турцию против России. Дело началось с преследования и резни христианских подданных Турции. Россия возвысила свой голос на защиту бедствующих христиан православного Востока. Турецкий султан не только не обратил внимания на дружеские представления России, но и сделал открытый вызов русскому императору, отняв у православных величайшую святыню Востока – Гроб Господень, который передал католикам. Россия потребовала удовлетворения, не получив которого, заняла своими войсками придунайские княжества, подчинявшиеся Турции. Последняя, подстрекаемая европейскими державами, объявила войну России. Так началась война России с Турцией, к которой открыто присоединились потом другие европейские державы. Главным средоточием этой войны сделался впоследствии наш Крымский полуостров, почему и самая война известна в истории под именем крымской.

Битва при Синопе. Турция начала военную кампанию против России тем, что отправила свой сильный флот в Черное море. Наш флот выступил против турецкого под начальством адмирала Нахимова. Большое сражение между русским и турецким флотом произошло у Синопской гавани. Благодаря искусству адмирала Нахимова и необычайному мужеству русских моряков, турецкий флот в Синопе был разбит и совершенно истреблен. Эта победа русских была равносильна полному поражению турок. Турция несомненно и уступила бы законным требованиям России, если бы за турок не вступились западно-европейские державы. Последние не желали допускать усиления России и, под видом защиты Турции, объявили войну России. Началась в собственном смысле слова крымская война со знаменитой обороной Севастополя.

Оборона Севастополя. Англия и Франция послали свой флот в Черное море. Союзный англо-французский флот был несомненно и значительно сильнее русского флота и превосходил этот последний своим лучшим и более совершенным устройством. Русский флот того времени был преимущественно деревянный и парусный, тогда как англо-французский был преимущественно паровой и железный. Поэтому русский флот не мог принять сражения в открытом море с превосходившим его количественно и качественно союзным флотом и должен был укрыться в хорошо укрепленную Севастопольскую гавань. Севастополь с моря был совершенно неприступен, и потому союзники решили взять его с суши.

Положение России к тому времени еще более ухудшилось от того, что к противникам ее присоединились и другие некоторые европейские государства. Так, напр., Пруссия, столько облагодетельствованная Россией во время Наполеоновских войн, и Австрия, еще так недавно спасенная Россией от внутреннего распадения и, быть может, гибели, открыто заявили свое сочувствие союзникам против России и потребовали, чтобы Россия вывела свои войска из придунайских княжеств, находившихся в зависимости от Турции. Австрия, не ограничившись одним только этим требованием, послала свои войска на границу с Россией. Все это действовало чрезвычайно удручающим образом на благородную душу императора Николая I. Россия возвратила свои войска из турецких пределов, тем более, что англо-французские войска, вместе с турецкими, высадились у нас в Крыму. Русская армия, под начальством князя Меншикова, имела неудачное сражение с союзниками на р. Альме. Тогда русские укрылись в Севастополе.

К сожалению, Севастополь насколько был неприступен с моря, настолько же был тогда беззащитен с суши. Только благодаря тому, что союзники, после сражения на р. Альме, медлили с дальнейшим наступлением, русские могли возвести земляные укрепления около Севастополя с суши. Под защитой этих укреплений, русские и боролись против неизмеримо сильнейшего врага в течение 11 месяцев. Севастопольцы во все это время были отрезаны и с моря и с суши и, таким образом, лишены были всякой возможности получить какую-либо помощь и даже провиант. Между тем, постоянно и днем и ночью они должны были отбиваться от нападавших врагов, причем иногда решались даже со своей стороны делать нападения на противника. В это время число врагов России увеличилось еще одним. К Англии и Франции присоединилась против России еще Сардиния, король которой отправил свой флот и 15.000 сухопутного войска под Севастополь. Несмотря на все это, севастопольцы с невероятным мужеством защищались и каждую пядь земли уступали врагу после кровопролитного боя, сами умирая и врагов поражая тысячами. Только после одиннадцатимесячных усилий, после ужасной многодневной бомбардировки, от которой весь город был превращен в развалины, неприятель взял главное севастопольское укрепление, известное под именем Малахова кургана. Но и после этого севастопольцы не желали признать себя побежденными. Сменивший князя Меншикова русский главнокомандующий кн. Горчаков оставил разрушенную южную часть города и, взорвав уцелевшие укрепления и затопив в бухте русские корабли, переправил войско по наведенному плавучему мосту на северную сторону.

Нахимов и Корнилов. Крымская война и особенно севастопольская оборона явила много знаменитых русских героев. Особенно прославились при обороне Севастополя адмиралы Нахимов, Корнилов и Истомин. Силою обстоятельств они из морских превратились в сухопутных полководцев. Но они и здесь нашлись и с великою честию для русского оружия исполнили выпавший на их долю долг. Во все время осады, пока они были живы, они являлись истинными руководителями русских войск, воодушевляя солдат примером личной беззаветной храбрости. Пред самым началом осады, Корнилов обратился с такой речью к русским воинам. «Ребята!» – говорил он: «Царь надеется, что мы отстоим Севастополь. Да и некуда нам деваться: сзади море, впереди неприятель. Не верьте отступлению. Тот изменник, кто отступать прикажет; если я прикажу, и меня колите»! В ответ на эту воодушевленную речь русское войско закричало дружно: «умрем! Ура»! И севастопольцы свято исполнили свое обещание. Первым из трех адмиралов пал в бою Корнилов. «Отстаивайте, братцы, Севастополь... скажите всем, как приятно умирать, когда совесть спокойна... Благослови, Господи, Россию, Государя»! – успел сказать пред смертью доблестный адмирал Корнилов, сраженный вражеским ядром. Оставшиеся в живых Нахимов и Истомин особенно отличились при защите Малахова кургана. В течение 8 месяцев Истомин не сходил с этого кургана, проживая в подземной части укрепления. Благодаря его трудам и примеру, Малахов курган сделался твердынею, о которую долго разбивались все усилия врагов. На этом кургане и были убиты Истомин и Нахимов.

Император Александр II. В самый разгар крымской войны и севастопольской обороны, 18 февраля 1855 года, скончался государь Николай Павлович. Огорчения последних лет, особенно вследствие измен со стороны иностранных государей, им облагодетельствованных, несомненно ускорили смертный исход великодушного и благородного русского Монарха. 19 февраля 1855 года вступил на престол его сын Александр Николаевич.

Царствование Александра II составляет, без сомнения, одно из самых замечательных царствований новой истории России. Добрый, мягкосердечный, человеколюбивый, прекрасно воспитанный и широко образованный государь Александр Николаевич сделал столько добра для России, совершил столько преобразований во внутренней жизни ее, что его вполне справедливо сравнивают в этом отношении с Петром I, великим преобразователем нашего отечества. Крымская война, оканчивать которую выпало на долю молодого государя, обнаружила много коренных недостатков во внутреннем устройстве и в жизни нашего государства. На эти недостатки и обратил главнейшее свое внимание император Александр II. Пользуясь трудами своих предшественников и обладая редким умением выбирать себе помощников, он постепенно обновил все стороны внутренней жизни России. В то же самое время ему принадлежит честь значительного расширения и внешних пределов нашего государства.

Взятие Карса. Император Александр II продолжал крымскую войну, полученную им в наследие от отца. В то время, когда Россия приветствовала вступление на престол молодого государя, русские герои с редким и беспримерным терпением защищали Севастополь против трех громадных союзных армий: турецкой, французской и английской. С болью в сердце следил наш государь за геройской обороной Севастополя. Когда он и все убедились, что конец Севастополя в беспримерно неравной борьбе был близок, то Император Александр II говорил всем, что и для героев есть невозможное. Скоро Севастополь, действительно, пал, совершенно сожженный неприятельскими выстрелами. Но в это же самое время русские войска, сражавшиеся в Азии против одних только турок, имели весьма значительный успех. Вскоре после падения Севастополя, русские овладели неприступной турецкою крепостью Карсом. Взятие Карса показало союзникам, что до полной победы над Россией, которую они готовы были торжествовать со взятием Севастополя, еще далеко. Поэтому они сами заговорили о мире. Император Александр II, видевший, что Россия до крайности была изнурена войной, согласился на переговоры о мире.

Парижский мир. Мир между Россией и союзными противниками ее был заключен в Париже. Тяжело было России отдавать решение своего векового спора с Турцией на суд Западной Европы, но ничего нельзя было сделать. Западно-европейские державы больше всего боялись усиления России и никак не желали согласиться с тем, чтобы она была единственной и даже главной покровительницей христианских народов Турции. Они теперь решили ввести Турцию в семью европейских держав и ее неприкосновенность и самостоятельность принять под общее свое покровительство. По Парижскому миру 1856 года, Турция обязалась не притеснять своих христианских подданных, предоставить им известные права, уравняв их с мусульманами. Россия получила обратно Севастополь и другие завоевания неприятеля, но за то должна была уступить Турции Карс, а также отказаться от устья р. Дуная и части Бессарабии, которая была присоединена к молдавскому княжеству. Особенно тяжелы были для России те условия Парижского мира, по которым она обязывалась срыть укрепления севастопольские и не заводить военного флота на Черном море, которое было объявлено доступным для всех народов. Впрочем, эти последние унизительные для России условия Парижского мира скоро (в 1871 году) были отменены.

Усмирение поляков и воссоединение холмских униатов. Внутренний мир, наступивший в России, по окончании крымской войны, был нарушен только новым польским мятежом. Этот последний начался в январе 1863 года при таких обстоятельствах. Император Александр II, на первых порах своего царствования, относился к полякам чрезвычайно снисходительно и внимательно. Некоторые ограничения, принятые правительством императора Николая I в отношении к полякам и бывшие прямым следствием польского мятежа 1830-х годов, были теперь отменены или же смягчены. Высшее доказательство своего расположения и доверия к полякам император Александр II явил особенно тем, что наместником, так называемого, царства польского назначил своего брата великого князя Константина Николаевича, при котором, во главе всего гражданского управления краем, был поставлен природный поляк, маркиз Велепольский.

К сожалению, поляки не оценили этих проявлений милости к ним со стороны великодушного государя. Возбуждаемые своими же братьями, врагами России, скрывшимися за границею еще после восстания 1830-х годов, а с другой стороны, – некоторыми западно-европейскими державами (напр., Англией, Францией и др.) также враждебно относившимися к России, поляки были недовольны своим положением и начали обнаруживать свое прежнее стремление к восстановлению самостоятельной Польши в тех пределах, в каких она существовала до разделов ее. Поляки открыто выражали свое недовольство против русского правительства и свою вражду к России. В иных местах они решались поднимать даже открытые волнения. Император Александр II обращал мало внимания на эти вспышки кучки людей, не придавая им никакого серьезного значения. Пользуясь этим, вожди поляков, преимущественно из среды польского дворянства, постепенно и незаметно начали подготовлять всеобщее восстание против России. Особенные усилия главарей злонамеренного движения были направлены к тому, чтобы и простой народ привлечь к участию в подготовляемом восстании. Они заботились об этом вовсе не потому, что принимали к сердцу интересы простого народа и думали облагодетельствовать его, а единственно для того, чтобы будущее восстание представить пред всем миром, как движение всего народа, и тем самым привлечь к нему сочувствие иностранных народов. В этом возбуждении простого народа против России особенное усердие проявило католическое духовенство: оно вооружало и возбуждало против России не только польское, но даже и чисто русское население края, часть которого (населения), к прискорбию, и тогда еще оставалась в унии.

Наконец, в январе 1863 года, после долгих приготовлений, открылось восстание. Оно началось бунтом в Варшаве, где от рук злодеев едва не погиб наместник великий князь Константин Николаевич. После того отряды бунтовщиков рассеялись по разным городам Западной Руси. Но, к счастью, общего восстания не произошло, так как народ решительно не сочувствовал искусственному движению. Между тем, русское правительство теперь решило принять действительные и сильные меры против бунтовщиков. Русские войска везде рассеяли и истребили шайки бунтовщиков, причем главари их поспешили скрыться за границу, оставив легковерных своих приверженцев на произвол судьбы. В то же самое время русские деятели, как, напр., граф Берг, назначенный наместником в Варшаву, и особенно М. Н. Муравьев, бывший генерал-губернатором Вильны и всего северо-западного края, приняли ряд решительных мер, посредством которых скоро прекратили волнение и успокоили край. В это время правительства Англии, Франции и Австрии, до тех пор тайно поддерживавшие поляков против России, решили открыто выступить за них. Они прислали заявления русскому правительству, с требованием разных уступок полякам. Такое непрошенное вмешательство иностранных государств во внутренние дела России оскорбило весь русский народ, находившийся еще под тяжелым впечатлением унижения, какое должна была вынести Россия при заключении Парижского мира. С разных концов России посыпались заявления правительству нашему, с выражением совершенной готовности на всякие жертвы для борьбы со врагами. Тогда, по приказанию императора Александра II, князь Горчаков отправил ответ иностранным державам, в котором решительно отверг всякое право их на вмешательство во внутреннюю жизнь русского государства. После того все прежние права и привилегии, какими пользовались поляки, были отняты у них. Бывшее царство польское было разделено на 10 губерний, т.н. привислинских. Все особенные правительственные учреждения в крае были уничтожены и вместо них были введены общерусские (кроме судебных и земских установлений), русский язык был сделан обязательным в сношениях с правительством, польские крестьяне были освобождены от помещиков и получили земельные наделы и особое сельское управление.

Одним из следствий усмирения польского мятежа в 1863 году было воссоединение холмских униатов. Во время расследования обстоятельств и причин, вызвавших усмиренное восстание, правительство наше вполне убедилось в том, как пагубно влияло католическое духовенство на русских униатов, находившихся в этом крае. Потому решено было освободить русских униатов от вредного влияния католического духовенства. И здесь, как прежде в Литве, дело началось с перемены высшего управления бывшей холмской униатской епархии и усиления православной обрядности в церковной жизни униатов. Главным деятелем воссоединения Холмских униатов явился протоиерей Маркелл Попель, искренно и убежденно расположенный к России. Он был назначен в 1870 г. управителем холмской униатской епархии и занялся постепенным приготовлением духовенства и народа униатского к воссоединению с православной Церковью. В 1874 году дело было настолько уже подготовлено, что о нем доложено было государю. Император Александр II дал свое согласие на воссоединение холмских униатов, которое и совершилось торжественно в Холме 11 мая 1875 года. Маркелл Попель тогда же был назначен епископом люблинским, викарием холмско-варшавской епархии. Он скончался в звании присутствующего в Св. Синоде.

Покорение Кавказа Туркестана и Хивы и присоединение Амурского и Уссурийского края. При Александре II русское государство значительно раздвинуло свои пределы на юго-востоке и на крайнем востоке. Еще при Павле I и Александре I к России добровольно присоединились грузины, составлявшие главную часть населения Кавказа. Но другие жители гор кавказских не желали подчиняться России и постоянно беспокоили русских своими нечаянными нападениями. Особенно чувствительно давали себя нам знать кавказские горцы, во время войн России с соседними государствами, напр. Персией и Турцией. Во время крымской войны кавказские горцы, побуждаемые Англией и Турцией, также подняли восстание и заставили Россию отвлечь часть своих войск к Кавказу. Вследствие всего этого, Император Александр II вскоре после крымской войны решил окончательно обезопасить Россию со стороны Кавказа, подчинив его жителей своей власти. С этою целью на Кавказ была отправлена сильная армия, под предводительством кн. Барятинского. Русские, несмотря на страшные препятствия, поставленные им людьми и природою, прошли весь Кавказский хребет, взяли в плен главного противника России, Шамиля, и заставили всех горцев положить оружие и признать над собою власть русского государя. Покорение Кавказа вслед затем довершил наместник края, великий князь Михаил Николаевич.

После покорения Кавказа, беспокойными соседями России остались разные средне-азиатские народы, жившие по берегам рек Сыр-Дарьи и Аму-Дарьи, за Каспийским морем. Здесь находились маленькие самостоятельные государства – Кокан, Хива и Бухара. Жители их, бывшие полудикарями, от времени до времени предпринимали набеги на русское государство, грабили наши города и села и часто уводили много русских людей в неволю, продавали их в рабство. При Александре II решено было положить конец этим набегам. Ханство коканское, с главным городом Ташкентом, было совсем завоевано и присоединено к русским владениям. Хива и Бухара также должны были уступить России часть своих владений и в то же самое время признать над собою власть русского государя. Позже, уже в самый последний год царствования императора Александра II, Россия еще раз вынуждена была вести войну в Средней Азии для того, чтобы обезопасить свои владения от нападений со стороны полудиких племен. Русская армия, под предводительством славного генерала Скобелева, взяла крепость Геок-Тепе и покорила последнее воинственное туркменское племя – текинцев.

Кроме этих завоеваний, еще раньше, в самые первые годы царствования Александра II, наше государство получило значительное расширение своих владений на крайнем востоке и при том без всякой войны, путем мирных переговоров. В 1857 году в Айгуне был заключен нашим генерал-губернатором Восточной Сибири Муравьевым договор с Китаем, который уступил нам обширный Приамурский край; через два года таким же образом нами приобретен был и Уссурийский край. За свои услуги, оказанные государству при заключении договоров с Китаем, Муравьев был награжден званием Амурского.

Русско-турецкая война за освобождение южных славян.

По парижскому миру, Турция обязалась во всем уравнять своих христианских подданных с мусульманским населением и ни в чем не стеснять христиан. Но эти обещания Турции остались только на бумаге. Прошло несколько лет, и турки снова начали производить бесчеловечные жестокости над христианами. Особенно жестокие зверства были произведены турками над христианским населением Боснии, Герцеговины и Болгарии. За своих братьев по крови и вере вступились, прежде всего, Сербия и Черногория. В 1876 году эти государства начали неравную борьбу с Турцией, которая предварительно отказалась исполнить их просьбу о прекращении зверского избиения христианских подданных турецкого султана. Сербию и Черногорию поддержал русский народ, побуждаемый к тому, кроме родства по вере и происхождению, еще состраданием к угнетаемым и преследуемым славянам. Многие русские воины отправились добровольцами сражаться с турками за своих братьев – южных славян. Но силы боровшихся были неравны. Турция справилась с боровшимися против нее славянами сначала внутри своего государства, а затем в конце 1876 года готова была уже вторгнуться в маленькое сербское княжество, чтобы предать в нем все огню и мечу. Тогда император Александр II, чутко прислушивавшийся к желаниям и настроению своего народа, возвысил свой сильный голос в защиту славян и потребовал от султана, чтобы он приостановил движение своих войск, готовившихся вторгнуться в Сербию, и заключил перемирие с Сербией до выяснения спора их на общем собрании представителей европейских держав. Турки, хотя и неохотно, должны были исполнить справедливое требование русского государя. В 1877 году, действительно, состоялось в Константинополе собрание европейских держав для рассмотрения и обсуждения предложения русского государя о необходимости дарования прав христианским подданным Турции. К сожалению, между членами собрания не было согласия и единодушия. Некоторые государства прямо не сочувствовали предложению России, по ненависти к ней самой. Англия и Австрия обещали даже поддержку Турции против России. Заручившись таким обещанием, Турция отвергла всякое вмешательство Европы во внутренние ее дела. Между тем, пока все это происходило, Турция деятельно готовилась к войне. А когда приготовления были закончены, Турция заговорила решительно и, бросив России открытый вызов, отвергла ее предложение.

Тогда император Александр II объявил войну Турции, приказав своим войскам перейти границу. Россия начала войну с единственной целию дать свободу своим единоверным братьям – южным славянам, не рассчитывая ни на какие приобретения. По примеру прежних войн с Турцией, русские и теперь открыли наступление на двух линиях – в европейской и азиатской половине Турции. Европейская армия русская находилась под начальством брата государя – великого князя Николая Николаевича. После перехода через р. Дунай, эта армия быстро двинулась чрез Болгарию, и передовой отряд ее скоро перешел высокие горы Балканские, после чего для русских открывался свободный путь к Константинополю. Но, к сожалению, военные действия затянулись, благодаря тому, что сильная турецкая армия, под начальством Османа-паши, засела в г. Плевне, позади русских. Необходимо было взять эту крепость и уничтожить засевшую в ней армию для того, чтобы обезопасить себя сзади. Осада Плевны заняла несколько месяцев. Под стенами ее пало несколько тысяч русских воинов, сражавшихся здесь на глазах самого государя, пожелавшего разделить труды и лишения войны со своим войском. Во время сражения под Плевной особенно прославился генерал Скобелев. После взятия Плевны, русские войска двинулись чрез Балканы, разбили вышедшую навстречу им турецкую армию и заняли Адрианополь. Теперь оставалось несколько переходов до Константинополя. В то же самое время другая русская армия, находившаяся под начальством другого брата государя, великого князя Михаила Николаевича, разбила турецкие войска на всех пунктах и, почти одновременно с падением Плевны, взяла турецкую крепость Карс (6 ноября 1877 г.). Положение Турции стало крайне затруднительным. Западно-европейские друзья ее, особенно Англия, по обыкновению, оставили ее в минуту опасности и не оказали обещанной помощи. Султан стал молить о пощаде и заключении мира. 19 февраля 1878 г. в г. Сан-Стефано под Константинополем был заключен мир между Россией и Турцией. По этому миру, Болгарии давались права свободы и независимости, с обязательством только уплачивать Турции известную дань. Сербия и Черногория получили расширение своих владений и право полной независимости от Турции. России Турция обязалась уступить всю Бессарабию, а в Малой Азии – Карс и Батум и, кроме того, уплатить все военные издержки. К сожалению, западно-европейские державы не позволили России и южным славянам воспользоваться такими плодами победоносной войны России с Турцией. На том основании, что Сан-Стефанский договор изменял, будто бы, некоторые положения Парижского мира, западно-европейские державы, по почину Англии, потребовали, чтобы этот договор был пересмотрен на общем собрании всех представителей европейских государств. Собрание (конгресс) состоялось в Берлине, под председательством германского канцлера Бисмарка. Здесь условия Сан-Стефанского договора были изменены в пользу Турции и в ущерб России и южных славян. Области Черногории и Сербии были урезаны, Болгария была разделена на две части, которые были поставлены не в одинаковом отношении к Турции. Две чисто славянские области – Босния и Герцеговина были переданы в распоряжение Австрии, которая до того времени ничего, кроме вреда, не сделала славянам. Так Западная Европа, по зависти и недоброжелательству к нам, отняла у России плоды ее благородной и бескорыстной борьбы за освобождение южных славян.

Главнейшие преобразования: освобождение крестьян, земские учреждения, гласный суд, всесословная воинская повинность. Царствование императора Александра II ознаменовано целым рядом великих и замечательных преобразований во внутренней жизни России. На первом месте в ряду этих преобразований должно быть поставлено, без сомнения, освобождение крестьян от крепостной зависимости.

Еще предшественниками Александра II было сделано много для того, чтобы подготовить это великое дело. Однакоже и после тех облегчений в положении крестьян, какие были сделаны при императорах Павле I, Александре I и Николае I, крестьяне оставались в общем рабами своих помещиков. Крестьяне не имели ни собственности, ни личных имущественных и общественных прав. Некоторые помещики позволяли себе сильно злоупотреблять своими правами по отношению к крепостным крестьянам.

Государь Александр II, тотчас же по вступлении на престол, решил положить конец существованию в России позорного рабства в виде крепостничества. С этою целию был образован особый комитет, под председательством самого государя императора. Комитет должен был собрать все необходимые сведения и выработать положение об освобождении крестьян. Главнейшее участие в деле комитета, после государя, принимали: Ростовцев, Черкасский, Самарин и другие лица. К участию в подготовительных работах по освобождению крестьян были привлечены потом представители дворян всех местностей России. Когда все было готово, 19 февраля 1861 года император Александр II издал манифест, возвещавший свободу больше чем 20 миллионам русских крестьян. Манифест открывал зарю новой жизни для русского крестьянства и заканчивался такими замечательными словами: «осени себя крестным знамением, православный народ, и призови с нами Божие благословение на твой свободный труд, залог твоего домашнего благополучия и блага общественного». Вслед за тем были изданы «Положения о крестьянах»», заключавшие в себе указания главнейших условий, на которых русские крестьяне получили свободу от крепостного права. Вот важнейшие из этих положений. Всем вообще бывшим крепостным крестьянам предоставлялись права личной и имущественной свободы. В этом отношении они уравнивались со всеми остальными русскими гражданами. Помещики обязывались отводить своим бывшим крестьянам усадебную и полевую землю в постоянное пользование. За предоставленные им наделы крестьяне обязывались выполнять известные повинности своим бывшим помещикам работой или же деньгами. В течение двух лет со дня утверждения «Положений о крестьянах», помещики должны были заключить со своими бывшими крепостными особые уставные грамоты и в них точно определить количество земли, предоставленной крестьянам, и размер повинностей, какие должны были выполнять крестьяне в отношении к своим помещиками. Кроме того, крестьянам предоставлялось право выкупать в собственность земли, данные им помещикам, или же добровольно отказываться от помещичьих наделов. Для установления правильных отношений между помещиками и крестьянами, были созданы особые учреждения под именем присутствий по крестьянским делам и уездных мировых съездов. Вообще правительству императора Александра II пришлось еще много потрудиться над приведением в действие «Положений о крестьянах»». Но важно было уже то, что совершилось самое освобождение крестьян. За это великое преобразование императору Александру II справедливо усвоено в истории наименование Царя-Освободителя.

Вскоре после отмены крепостного права, были отменены у нас (1863 г.) телесные наказания и клеймение преступников, равно как был принят целый ряд мер к облегчению участи преступников.

Еще через год после того (в 1864 году) были введены в России земские учреждения. До того времени местным хозяйством у нас заведывали правительственные чиновники. В большинстве случаев они были незнакомы ни с самым ведением хозяйства, ни с местными хозяйственными нуждами. Кроме того, в местном хозяйстве невозможны были никакие усовершенствования, при таком способе заведывания хозяйством. Император Александр II решил привлечь к участию в управлении и заведывании хозяйством разных областей России местных деятелей. С этою целью было издано «Положение о губернских и уездных земских учреждениях». На земских деятелей, по этим положениям, возложена была только обязанность заботиться о развитии народного образования путем устройства школ, о народном здоровье посредством учреждения больниц и лечебниц, о развитии торговли, промышленности, об улучшении путей сообщения и т.д. Земским учреждениям предоставлены были сравнительно широкие права самодеятельности и только высшее наблюдение за деятельностью земства поручено было правительственным чиновникам. Вскоре после того, по примеру земского самоуправления, такое же самоуправление было предоставлено и городам. Для заведывания городским хозяйством и для наблюдения за образованием и здоровьем городских жителей созданы были городские думы и управы, в которых участвуют лица, избираемые самими горожанами, которыя действуют самостоятельно, под общим наблюдением правительства.

Одновременно с городским и земским самоуправлением были введены в России новые судебные порядки. До того времени у нас суд был закрытый. Суд производили чиновники, на основании письменных доказательств. Во время суда не обращали внимания на обстоятельства, при которых совершено было преступление. Судебные дела затягивались нередко на целые годы. В виду таких недостатков старого суда, император Александр II решил дать русскому народу суд «скорый, правый, милостивый и равный для всех подданных». С этой целью в 1864 году были изданы новые «Судебные Уставы». Новый суд сделан был гласным. Допрос обвиняемых и свидетелей теперь производится устно, при открытых дверях, в присутствии всех желающих посторонних посетителей. Менее важные дела поручают мировым судьям, первая обязанность которых состоит в том, чтобы примирить судящихся. Более важные преступления разбираются окружными судами, судебными палатами, а в случае недовольства, рассматриваются сенатом. При разборе уголовных преступлений, к суду привлекается и само общество в лице особых «присяжных заседателей». «Присяжные заседатели» избираются по жребию из среды правоспособных членов общества и судят преступников не только по закону, но и по совести, принимая во внимание все обстоятельства, при которых было совершено то или другое преступление. Новый суд дозволяет судящимся поручать ведение своих дел людям опытным и знающим законы, так называемым, присяжным поверенным. Этим достигается скорость и справедливость нового суда.

Так, путем преобразований разных сторон жизни и внутреннего устройства, все жители русского государства были постепенно уравнены во всех главных гражданских правах. Тогда было признано возможным и необходимым и самую охрану безопасности всего государства возложить также на обязанность всех вообще граждан. До того времени солдаты набирались у нас исключительно из податных сословий. Военная служба была крайне тяжела, так как продолжалась 25 лет и обставлена была чрезмерными строгостями. При Александре II условия военной службы были существенно изменены у нас. Манифестом 1 января 1874 года в России была введена всесословная воинская повинность. Теперь военную службу должны были отбывать решительно все русские граждане, без различия званий и сословий. Солдаты набираются по жребию. Кому выпадает жребий служить, те зачисляются на действительную службу, а все прочие поступают в ратники ополчения, которое созывается в исключительных случаях. От службы военной освобождаются только больные, одиночные кормильцы семьи и представители весьма немногих родов служб, которые несовместны с военною службою (священники, учителя и т. п.); срок военной службы, по новому уставу, сокращен до 15 лет, из которых только 6 лет назначается для действительной службы, а в течение прочих 9 лет военные считаются состоящими в запасе. Этот общий срок службы сокращается для людей, получивших образование.

Заботы о просвещении. С первых же дней своего царствования, император Александр II обратил самое серьезное внимание на образование русского народа. Заботами его было сделано весьма много доброго и полезного для народного просвещения. До того времени у нас были чрезвычайно редки народные училища, содержавшиеся на средства правительства и общества. Теперь, особенно со времени введения земских упреждений, число народных училищ у нас необыкновенно возросло. Скоро сеть народных школ покрыла все широкое пространство великой России. Для подготовления правоспособных учителей в народные школы и городские низшие училища, были открыты в разных городах России учительские семинарии и учительские институты. Наряду с земством в деле народного образования стало с особенным усердием и успехом трудиться приходское духовенство. Заслуга духовенства для народного образования в России и до того времени была велика. Духовныя лица в селах и отчасти даже в городах до самого царствования Александра II были единственными учителями народа. Церковные школы, содержавшиеся ими, были тогда почти единственными рассадниками грамотности в русском народе. Но, при существовании крепостного права, просветительная деятельность духовенства была значительно стеснена. Теперь, с освобождением крестьян, когда и само правительство и русское общество сознало необходимость народного образования, деятельность духовенства по части народного просвещения оживилась. Рядом со школами министерскими и земскими начали появляться церковно-приходские школы, которые были делом совершенно свободного усердия духовенства. К сожалению, не везде и не всегда земство и духовенство в деле народного образования работали согласно. В иных земствах обнаружилось прискорбное стремление устранить духовенство от участия в народном образовании. Особенно полезна и незаменима была просветительная деятельность духовенства там, где не были введены земские учреждения, напр. в Западной России. Здесь духовные лица, по прежнему, оставались единственными учителями народа, а церковно-приходские школы были часто единственными рассадниками грамотности в народе.

Много доброго и полезного было сделано при Александре II и для среднего и высшего образования в России. Число гимназий и других средне-учебных заведений было значительно увеличено. Гимназии были разделены на классические и реальные. Было открыто много новых высших учебных заведений. Императрица Мария Александровна приняла на себя труд заведывания и покровительства женским учебным заведениям. Благодаря ея заботам, число женских гимназий и других женских учебных заведений увеличилось, равно как расширился и самый курс преподавания в них. В царствование Александра II сделаны были первые попытки предоставления высшего образования русской женщине. Начали открываться женские курсы. В это же царствование значительное преобразование и улучшение получили и духовно-учебные заведения, причем наряду с мужскими стали заводиться и женские училища для обучения дочерей духовенства. При императоре Александре II и под его покровительством, в России пышно расцвело то литературное движение, которое зародилось еще раньше. В царствование Александра II русская литература приобрела всемирную известность. В это время жили и писали замечательные русские литераторы: Тургенев, Гончаров, Достоевский, Григорович, Островский и др.

Мученическая кончина Александра II. Император Александр II совершил много великих благодеяний для русского народа. При нем жизнь русского народа, во многих отношениях, значительно улучшилась. Несмотря на это, у него много было врагов. Впрочем, это были враги не его лично, но враги его великих деяний и тех благодетельных преобразований в жизни русского народа, какие он совершил. Эти злые люди предприняли целый ряд злоумышленных покушений на жизнь Царя-Освободителя и Благодетеля русского народа. 1 марта 1881 года, во время проезда государя по набережной Екатерининского канала в Петербурге, в него был брошен злоумышленниками разрывной снаряд. Государь был ранен и чрез несколько часов скончался. Вся Россия была объята ужасом и горем при вести об этом злодеянии. Весь русский народ горькими искренними слезами оплакал смерть своего Царя-Мученика.

Император Александр III. 2 марта 1881 года на престол вступил второй сын Александра II с именем императора Александра III. Александр Александрович, будучи вторым сыном императора Александра II, сделался наследником престола после смерти своего старшего брата цесаревича Николая Александровича (12 апреля 1865 года). Он вступил на престол в зрелом возрасте. В последние годы царствования Александра II, он, по воле своего отца, принимал живое и деятельное участие в управлении русским государством. Поэтому, при вступлении на престол, он обладал большой опытностью в управлении государством. Царствование Александра III продолжалось 13 с небольшим лет. Оно имеет свои характерные особенности, зависевшие в значительной степени от личных качеств государя.

Нравственные черты характера императора Александра III и важнейшие из дел его царствования. Сын благороднейшего и человеколюбивейшего отца и высокоблагочестивой истинно православной христианки-матери, воспитанник образованнейших, высоконравственных и – главное – истинно русских по душе и убеждениям наставников (прот. о. Бажанова, Рождественского, генерала Зиновьева, гр. Перовского, К. П. Победоносцева, С. М. Соловьева и др.), будущий император еще в ранней молодости получил то истиннорусское направление, которое так ярко обозначилось в нем в годы его царствования. Памятные уроки и наставления этих мужей добра и чести, верных сынов России, по собственному выражению императора Александра III, были главным руководством во всей его государственной деятельности до конца его жизни. Император Александр III, и по внутренним и даже по внешним качествам своего вида и характера, представлял образец истинно русского царя. Будучи сам одушевлен искренней любовью ко всему русскому, он выбирал таких и помощников себе. В этом обстоятельстве находят лучшее объяснение для себя характеристические особенности его царствования, отличавшегося истинно русским направлением. В этом отношении сравнительно кратковременное царствование Александра III безусловно выделяется из целого ряда предшествующих царствований новой истории русского народа. В его царствование совершилось высокое пробуждение народного самосознания и проведение в жизнь государственную и общественную чисто русских начал. Приняв царский венец с решимостью, с верой в истину и силу самодержавной власти, которую он был призван утверждать и охранять для блага народного от всяких поползновений на нее, – с глубокой верой в Бога, устрояющего судьбы земли русской, император Александр III, при самом вступлении на престол, обагренный мученическою кровью своего Отца, твердо и непоколебимо решил идти прямо к намеченной им для себя цели, а именно: к утверждению веры и нравственности, к доброму воспитанию детей, к искоренению гнусной крамолы, позорящей русскую землю, к истреблению неправды и хищения, к водворению порядка и правды, в действии учреждений, дарованных России ее благодетелем, императором Александром II. В этих словах, возвещенных России вскоре по вступлении своем на престол (29 апреля1881 года), император Александр III как бы изложил программу своего будущего царствования. И эти слова не остались только словами, но, как человек цельного характера, император Александр III воплотил их в делах своего царствования, которое и было временем утверждения, усовершенствования, исправления и проведения в народную жизнь широких преобразований прежнего царствования. Вот важнейшие деяния императора Александра III. Он обратил самое серьезное внимание на положение православной Церкви в жизни русского государства и восстановил ее настоящее значение, особенно в окраинных областях русского государства, напр. в Прибалтийском и Привислянском крае, в Финляндии и на Кавказе. При нем были установлены правильные и закономерные отношения правительства к раскольникам и сектантам, а также восстановлены многия истинно русские обыкновения и древние русские памятники.

Особенную заслугу для русского народа и государства император Александр III оказал восстановлением и утверждением на прочных началах церковно-приходской школы. Мы знаем, что еще в царствование императора Александра II было сделано весьма много доброго и полезного для народного просвещения: было открыто много народных школ, упрощен и облегчен способ обучения грамотности и внесены высокие начала человеколюбия в дело образования народа. Но в то же самое время, как это было и с другими преобразованиями Царя-Освободителя, были допущены и существенные ошибки в отношении к народному образованию. Русский народ стали учить способами, ему чуждыми и несвойственными, внушать понятия, несогласные с его понятиями, а также и со всем его общественным строем. Но особенно осязательно противорусское направление, какое приняло народное образование в России в это царствование, выразилось в том, что народная школа была совершенно оторвана от Церкви, с которой она была у нас неразрывно связана около 1000 лет, и духовенство русское в иных случаях было устранено от участия в деле народного образования. Император Александр III своим личным влиянием исправил эту существенную ошибку, вкравшуюся в важное дело народного образования. Он твердо решил направить народное образование в России на путь, согласный с потребностями народа и с историческими преданиями. В первые же годы своего царствования он возбудил вопрос об участии духовенства в деле народного образования, который было поручено разработать особой комиссии. Результатом разработки этого вопроса, продолжавшейся не один год, и явилось восстановление древне-русской, истинно народной церковно-приходской школы, ее устройство, развитие и обеспечение. Осязательные плоды участия императора Александра III в деле восстановления и развития церковно-приходской народной школы лучше всего можно выразить в следующих цифрах: в 1881 году у нас в России церковно-приходских школ было 4,064, а в 1894 году (год смерти императора Александра III) их было 31.835, в 1881 г. в них обучалось 105.317 детей, а в 1894 году – 981.065 детей.

Для большого утверждения порядка в жизни народа, император Александр III ввел земских начальников, которые, близко стоя к народу и зная его нужды, должны заботиться о его благе, охранять правду и искоренять беззаконие. Для поддержания дворянского сословия, которое было сильно поколеблено в своем благосостоянии освобождением крестьян, император Александр III указал учредить Дворянский Земельный Банк. В то же самое время целым рядом благоразумных мер чрезвычайно бережливого государя были упорядочены денежные дела русского народа, которыя были сильно расстроены русско-турецкой войной и сильным неурожаем 1880 года. С особенным вниманием относился император Александр III и к крестьянскому сословию. Для облегчения его положения, была уничтожена подушная подать (1883 г.), замененная другими налогами, падавшими на более состоятельные классы общества, и учрежден Крестьянский Земельный Банк, который имел целию облегчать крестьянам приобретение новых земельных участков. Во все время царствования Александра III наше государство наслаждалось полным миром и спокойствием. Пределы русского государства были расширены только присоединением к нашим владениям среднеазиатского Мерва и части Памира. Укрепив мир в своем государстве, Император Александр Александрович заботился о поддержании его и во всем образованном человеческом мире. Эти заботы его о всеобщем мире создали императору Александру III особенную любовь и уважение во всем мире, который общим голосом усвоил ему имя Царя-Миротворца.

Умиротворенная и успокоенная Россия надеялась долго наслаждаться плодами благословенного царствования Александра III. К сожалению, государь совершенно неожиданно и, по человеческим соображениям, преждевременно скончался в Крыму, после непродолжительной, но тяжкой болезни, 20 октября 1894 года. Смерть великого Царя-Миротворца оплакала не одна только Россия, но и все европейские государства и все народы, видевшие в нем представителя и хранителя всеобщего мира и спокойствия.

21 октября 1894 года на престол русский вступил старший сын императора Александра III, ныне благополучно царствующий Государь Николай II-й Александрович.



Источник: С-Петербург. 1914г. Типография 1-ой Спб. Трудовой Артели.—Литовская ул., 34.

Вам может быть интересно:

1. Письма к монашествующим. Отделение 2. Письма к монахиням. [Часть 3] преподобный Макарий Оптинский (Иванов)

2. Естественнонаучные вопросы, в их отношении к христианскому миропониманию профессор Сергей Сергеевич Глаголев

3. Богословие обличительное. Том II архимандрит Иннокентий (Новгородов)

4. Полное собрание сочинений. Том IV священномученик Иоанн Восторгов

5. Современное русское сектантство: (очерки, статьи и исследования) Дмитрий Иванович Скворцов

6. Религии древнего мира в их отношении к христианству. Т. 3 епископ Хрисанф (Ретивцев)

7. Несколько слов и речей с присовокуплением Притчи о неправедном домоправителе архиепископ Софония (Сокольский)

8. Сборник 12-ти главнейших противосектантских бесед Михаил Александрович Кальнев

9. Очерки православно-христианского вероучения священник Георгий Орлов

10. Мои дневники. Выпуск 4 архимандрит Никон (Рождественский)

Комментарии для сайта Cackle