протоиерей Валентин Амфитеатров

Проповеди за 1894 год

2 января.

«Глас вопиющаго в пустыни, уготовайте путь Господень, правы творите стези Его. Покайтеся, приближися бо Царствие Небесное». Эту проповедь величайшего проповедника предлагает нам мать наша Церковь для нашего спасения. Ее произносил величайший пророк своего времени, который был выше всех людей, живших до него. Сам Спаситель сказал про него: «Он болий из всех рожденных женами». Это Иоанн Предтеча. Иоанн Предтеча и Иоанн Креститель – одно и то же лицо. Проповеди его производили такое впечатление на людей, что действовали, как действует гром на сердце, и собирали около него множество народа. Если слышал их мытарь, то сокрушался и каялся в своих делах; если слышал их фарисей, то они заставляли его чаще заглядывать в его коварную душу; слышали их воины, привыкшие видеть спокойно человеческую кровь, и те умилялись и плакали.

Вот и нам теперь есть возможность проверить себя по тому, как мы относимся к этой проповеди Иоанна Крестителя. Такое ли впечатление эта проповедь производит на нас? Да, мы слышали нынче с этого священного места проповедь Иоанна Крестителя, как бы мы самого его видели здесь проповедующим, и что же? Такое ли сильное впечатление произвела эта проповедь на нас, какое производила она на слушателей его? Будем надеяться, что такое же – что она так же поразила нас, так же возбудила к покаянию, к перерождению, как возбуждала прежних людей. Но что же нам нужно делать, спросим мы. Те люди, которые слушали проповеди Иоанна Крестителя, обращались к нему и спрашивали, что же им делать. И вот Иоанн Креститель ответствовал им: «Исправьте стези Ему», то есть иначе сказать, исправьтесь. Точно так же и нам он говорит: «Исправьтесь, исправьте себя, уничтожьте в себе все злое, уничтожьте в себе тот недостаток, который особенно кривит вас, если кто лгун, то уже и не лги». Но как исправиться нам, что нам нужно для этого делать?

Мы только должны как можно чаще советоваться со своей совестью, взять ее своей собеседницей; спрашивай ее чаще, слушайся ее хорошенько, и ты не впадешь в грех, потому что совесть – самый строгий наш судья и обличитель. Совесть – особое сокровище человека, она всегда заговорит с ним, как бы ни был он омрачен грехами и пороками, а иногда заговорит так, как не заговорит самая любящая мать со своим ребенком. «Покайтеся, приближибося Царствие Небесное». Да, Царствие Небесное приближается к нам, а мы удаляемся от него, оно все ближе и ближе к нам, а мы все дальше и дальше от него. Но горе тем, которые и не знают его; горе тем, которых солнышко, когда восходит, находит спящими; везде свет и радость, а у них мрак и тьма; солнышко повсюду проливает свои лучи, а они и не видят этого. Итак, настоящее время дано нам для нашего исправления, чтобы мы хорошенько всмотрелись бы внутрь себя и исправились бы. Аминь.

9 января.

Оттоле начат Иисус проповедати и глаголати: «Покайтеся, приближибося Царствие Небесное». Эти слова мы слышали нынче за литургией при чтении Евангелия, и мать наша Церковь произнесла нам их в назидание. Она не посоветовала нам нынче обратиться за поучением к простому смертному, даже ни к какому-нибудь благочестивому отцу Церкви, не дала нам в проповедники Иоанна Крестителя, этого высшего из рожденных женами (его проповедь она предложила нам в прошлое воскресенье, может быть, кто-нибудь из нас и усвоил ее себе), – нет! Она нынче предоставила нам проповедника Самого Господа нашего Иисуса Христа.

После того как Спаситель принял крещение от Иоанна Крестителя, а крестился Он не для Себя, а для нашего же спасения, Он явился к народу как учитель, и первое слово, которое было обращено Им к народу, это было: «Покайтесь!» Может быть, кто-нибудь из вас и не знал, какое было первое слово Спасителя как учителя, с которым Он обратился к народу. Так вот знайте же. Это слово было: «Покайтесь!» Христос, явившись в первый раз с проповедью к собравшемуся народу, счел именно необходимым произнести это слово: «Покайтесь!» Он не сказал народу: «Возлюби Меня, поклонись Мне, возвеличь Меня», а сказал людям: «Покайтесь!» Вот и в этот час Он обращается ко всем нам с тем же словом: «Покайтесь!» Покайтесь – значит старайтесь вкоренить в себя все доброе и уничтожить все злое. Сердце знает, что доброе, что злое. Если есть в тебе доброе, хорошее, то старайся развить его, распространить его, укрепить его, но это вторая ступень на пути покаяния – исправление. Первая же и главная – надо истребить в себе все дурное, если что злое в тебе – уничтожь его, извлеки его, истреби его. Но что нам нужно, чтобы покаяться? Где нам узнать об этом? И вот указанием этого и служат нам слова Спасителя, которые сообщает нам Евангелие. Евангелие – это высшая книга, где мы можем найти все необходимое для нашего спасения, возьмите и прочитайте его; если и не прочтете, то можете услышать в церкви, оно доступно и вельможе и простолюдину, и старцу и юноше. Господь наш Иисус Христос ясно указывает нам средства для нашего покаяния, для нашего исправления, Он предлагает их нам строго и вместе с тем любяще: Он предоставляет нам молитву Свою как образец всех молитв – именно молитву Господню, а потом в нагорной проповеди, в заповедях блаженства Он ясно указывает нам путь ко спасению. «Блаженни нищие духом, – говорит Он, – блаженни изгнанные правды ради», и многое другое объясняет, как поступать человеку, чтобы достигнуть блаженства.

Но почему же Господь велит нам покаяться? А потому, что, как Он Сам прибавляет: «Приближибося Царствие Небесное». Это высочайшее благо, к которому должен стремиться каждый человек, оно получается человеком еще в христианском чреве его матери, особенно благодатно человек делается причастником его в таинстве святого крещения. Да, человек так же был близок к нему, как близка сама невинность к присутствию ангела-хранителя. Но что же! Вступив в возраст, человек теряет эту близость Небесного Царствия, он оставляет его за собой, а сам удаляется от него и идет в сторону, даже совсем в другую сторону от него. Но как же искать нам Царствие Небесное? Где оно? Оно может быть в сердце самого человека. Сам Спаситель сказал: «Царство Божие внутри вас есть». Мы же можем сказать про себя, что сердца наши испорчены, загрязнены, почти даже надломлены. Как птичка, испуганная охотником, вылетает из гнезда своего, ей жалко расстаться с гнездом своим, но она принуждена бросить его и мечется из стороны в сторону,– так и души наши. Но как нам проверить себя, Царство Божие внутри ли нас или оно далеко от нас? Это легко узнать: сердце само чувствует это, его нельзя обмануть, оно ясно может сказать нам это. Если ты лицемерен, коварен и льстив, то Царствие Божие далеко от тебя; точно так же можно проверить себя в отношении домашней жизни: если ты не кроток, заводишь распри, если уже моль коварства завелась в твоей семье, как заводится моль в негодных сырых помещениях, то Царствие Божие отлетело от тебя. И вот Господь наш Спаситель всем нам преподает один благой совет. «Покайтесь, – говорит Он, – покайтесь, пока еще не поздно». Но, Господи, все мы грешны, все мы недостойны, пошли нам мирную, непостыдную кончину и прощение грехов наших, все мы веруем в Тебя, стремимся к Тебе, желаем любить Тебя, не отвергай нас и сделай нас наследниками Твоего Небесного Царствия. Аминь.

16 января.

И сказал ему Господь: «Симон Ионин, любишь ли ты Меня?» И отвечал Ему Петр: «Господи, Ты вся веси, Ты веси, яко аз люблю Тебя!» «Паси овцы Моя»,– сказал ему Господь. Такими словами Господь назначил Своему апостолу Петру быть пастырем Церкви. И вот апостол со всем жаром, со всею любовию принимается за вверенную ему обязанность: он пасет, охраняет вверенных ему овец; если какая овечка побежит, то он догонит ее, возьмет ее на плечи или прижмет к груди своей и возвращает ее опять в дом. И вот хотя после сего апостола прошло одно тысячелетие и другое уже кончается, но имя его все столь же славно, велико и бессмертно. Время идет, отсчитывает свои цифры, для него же время не существует, и он столь же высок теперь, столь назидателен для нас, сколь был высок и назидателен для тех, которым он проповедовал.

О, если бы подобно тому, как лучи изливаются от солнца и касаются нас, греют и освещают нас, лучи его величия коснулись бы нас и наполнили бы нас своим светом и благодатию.

И вот настоящие дни Церковь посвящает памяти сего великого апостола: именно она нынче празднует поклонение веригам апостола Петра. Что это за событие? Может быть, не все из вас знают его; я передам вам его в кратких словах, так как оно было записано евангелистом Лукой в книге Деяний апостольских. Как вы уже слышали из моих уст, Господь поручил Петру быть пастырем Церкви, и вот апостол, горя ревностью к своему делу, везде учил и проповедовал.

Между прочим, он отправился в Рим, и здесь-то он был поруган, оболган, оклеветан, окован в цепи, лишен свободы. Апостола заключили в цепи, и кого же заключили? Того, который все равно не ушел бы, а не ушел бы он по двум причинам: по телесной немощи своей и по духовной высоте своей. Его заковали, засадили в темницу, спасения ожидать было невозможно, и назначен был день, в который должен был быть произнесен решительный приговор. Повторяю, оправдания ожидать нельзя было, это знали и все верующие, которые собрались тогда в доме апостола Марка для того, чтобы помолиться за апостола Петра. Но человек предполагает, а Господь располагает. Итак, верующие стали пламенно молиться за Петра, и, зная его живой характер, они боялись, что он отречется от Господа, и решились в молитве испросить у Господа, чтобы Он подкрепил Своего апостола, дал ему силу твердо претерпеть за Него мучения и тем стяжать славный мученический венец. Вдруг перед ними является сам апостол Петр, не призрак его, а он сам: его глаза, его слова, его речь. «Чудесно произошло со мной, – говорит он им, – не знаю и сам как. Явился ко мне в темницу некто светлый, лучезарный, небесный, святой; цепи сами собой ослабли, снялись с меня, и он вывел меня из темницы и дал свободу». И вот какой великой, чудесной помощи удостоился апостол Петр! Эти цепи, которые ковал молот и предназначал, может быть, для пса или какого-нибудь ужасного разбойника, были тайно взяты христианами и сделались предметом поклонения и почитания. Эти вериги хранятся в Риме и оберегаются христианами как особенно дорогая для них святыня.

И вот отцы и учители Церкви, разбирая личность Петра, все удивляются и поражаются его душевным качествам, его величию. Я указываю на отцев Церкви первого века и не могу умолчать об Иоанне Златоусте, жившем в третьем веке. Все отцы Церкви, разбирая личность апостола Петра, особенно удивляются одному его великому качеству, которое решительно все признают за ним, – это его терпению. Иоанн Златоуст, говоря о терпении апостола Петра, хочет его сравнить с чем-нибудь, и он действительно приводит одно сравнение, но после он сам говорит, что сравнение это не выдерживает: именно он сравнивает терпение апостола Петра с городом Византии – Константинополем; потом он сам сознается, что сравнение это неверно, потому что скорее город Константинополь падет и рушится, чем прекратится терпение апостола. Другой отец Церкви сравнивает его терпение с орудием необоримым, третий – со столпом несокрушимым, и, наконец, один из них, Мулиан, философ-мученик, сравнивает апостола Петра с искрой, а всех тогдашних людей с бездной. Явилась яркая искра, полетела она в бездну, поглотила ее бездна, уничтожила, сама не озарилась, а искру погубила. Да, погубили люди искру, осудили Петра, но он не испугался мучений, не убежал от них, нет! Он только и желал, чтобы пострадать за Христа. Он захотел умереть тою же смертью, какою умер и его Божественный Учитель: быть распятым на кресте; он был повешен на кресте, но повешен так, что голова его касалась подножия креста (так как он считал себя недостойным висеть так, как был повешен невинный Страдалец – Господь).

Вторая отличительная черта характера Петра – это его милосердие. Он был милосердным, любящим, добрым; в наше время сказали бы, что это был человек сердца, человек души. Он не любил заискивать у других, но сам, напротив, всячески старался помогать другим.

В-третьих, апостол Петр не был завистлив. Замечательно было в его характере, что в нем не было совсем этой скверной, грязной черты. Он не завидовал Иоанну, что он был любимец Господа, он не завидовал тому, что другие были евангелисты, а он только апостол. Может быть, мне скажут, что зависть – это незначительная черта, – нет! Это великий, страшный порок, который губит человека.

Итак, апостол Петр не был завистлив. Люди нынешнего века сказали бы, что в нем не было эгоизма. Да, действительно, он не думал и не заботился о себе – нет! Он только думал о том и служил тому, что добро, истина и красота, он заботился о том, чтобы добро и истина росли и преуспевали; за это Господь прославил и возвеличил его и дал ему ключи рая и ада. О, если бы хотя частичка его величия могла перейти к нам, озарить и пробудить нас. Обратимся же и мы теперь к нему, к этому святому мученику, поклонимся ему и будем просить его, чтобы и он за нас поклонился перед Господом. Аминь.

23 января.

«Господи, да прозрю!» Книга деяний апостольских и евангельское благовествование сообщило нам в нынешнюю литургию о самых необходимых, основных истинах: именно о любви и милосердии. Все времена и все народы, будь то хотя эллины или язычники, проповедовали о любви и милости, считая это за добродетель; христианство же эти два качества, любовь и милость, считает необходимыми для каждого человека. Если же в тебе нет их и ты называешь себя христианином, то ты обманываешь себя, ты самозваный христианин, ты недостоин носить великий титул христианина.

Итак, если люди хотят быть христианами, то они непременно должны обладать этими качествами. Любовь и милость должны проявляться как в высших по отношению к низшим, в равных между собой, так и в низших по отношению к высшим. Но что большею частью видим мы в высших людях? Они горды, властны, или слишком взыскательны к одним, или пристрастны к другим, в них нет любви, нет милости, напротив, в них проявляется жестокосердие, даже жестокость. Но что же! Они ведь высшие у нас! Да, они высоки, но высоки перед людьми, а перед Богом они низки и малы. Что мы видим в отношениях равных людей? Это так называемые товарищи, мнимые друзья; они завидуют друг другу, осуждают, клевещут, они стараются в других открыть что-нибудь дурное и выставить это на вид; как сказал Спаситель, видят спицу в глазу брата своего, а бревна в своем глазу не замечают. Нет! В них нет любви, нет сострадания к другим, нет милости. Что теперь мы видим в низших? Мы видим, что слуги недовольны своими господами, бранят их, грозятся отомстить им, не хотят исполнять возложенных на них обязанностей, они не любят своих господ, они немилосердны, немилостивы к ним.

Возьмем теперь христианскую семью, такую, какою она должна быть. Посмотрите, с какою любовью относится здесь старший к своим подчиненным, обо всем он заботится, он кротко относится к ним, как самый добрый, любящий отец. Как легко, как спокойно живется всем при нем, так как каждому уже не надо хлопотать о себе: есть кому о них подумать, похлопотать. При нем нет бедности, нищеты, но зато и нет ненужных сбережений. Правда, ему самому, этому отцу всех, слишком трудно, тяжело, так как он помнит слова Спасителя: «Вящщий из вас да будет всем слугой», но зато всем остальным легко живется.

Как же живут равные между собой? Вот, например, мы все равные, собравшиеся здесь, как мы должны жить, если хотим быть христианами? Между равными в настоящей христианской семье господствует полная любовь и милосердие. Все стараются поддерживать друг друга; неопытный человек может свободно прийти к другому за советом; если он был близок к соблазну, то он придет к другу и изложит перед ним свое неправильное дело, и друг подкрепит его и исправит и, таким образом, спасет и соблазнителя и соблазняемого. Здесь дадут правильное, истинное направление рожденному созданию; здесь старец может спокойно отойти в вечность, так как он уверен, что его сироты не останутся без приюта и руководителя; здесь юноше не нужно тратить лучшие жизненные силы на добывание себе куска насущного хлеба. Да, вот и мы, между собою равные, должны любить друг друга, быть милосердными друг к другу.

Что же мы видим в низших? Низшие стараются угодить, услужить своим господам, они только и молят Господа, чтобы Он дал им возможность это сделать, вложил бы в них разум и понимание дела. Итак, если ты низший, то вот как ты должен относиться к господам своим: ты должен любить их. А раз ты их любишь, то молись за них; если ты милосерд, то и снисходи к ним.

Итак, если мы, хорошенько спросив самих себя, не найдем в себе этих двух необходимых качеств: любви и милосердия, то всеми силами постараемся приобрести их. А самым высшим и лучшим примером в этом может служить для нас Господь наш Иисус Христос. Он так был милосерд ко всем, что отдавал все, что имел, даже отдавал больше, чем имел, Он облегчал несчастных, страждущих, исцелял больных, врачевал немощных, воскрешал мертвых. Вот нам самый истинный пример для подражания, остальных примеров нам и не нужно. А то нас, пожалуй, так будут учить поступать. «Вот, – скажут, – учись, как делать, посмотри, как он гордо относится к своим подчиненным; он обращается к ним с речью, а в груди у него камень; посмотрите, как все боятся его, как все слушаются его, все уважают, так и ты должен поступать». Не верьте им, не следуйте их примеру, это не по-христиански, не тому учил нас Спаситель, Он учил кротко и с любовью относиться к низшим.

«Вот, – скажут нам, – как он поступает с товарищами своими, как он умеет отомстить им за нанесенные обиды, он знает себе цену, не уронит себя». Не верьте им, не так нужно поступать, не то проповедовал нам Спаситель, Он проповедовал прощение обид, незлобие, незлопамятство.

«Вот, – скажут нам, – как должны относиться вы к высшим, не должны спускать им, не должны безропотно покоряться им». Не верьте им, они не тому учат вас, не то внушают. Итак, если ты хочешь быть истинным христианином, то ты должен следовать учению Христа, Который только все и проповедовал о любви и милости.

И я от всей души желаю вам, чтобы вы, когда предстанете на Страшный суд Господа, могли ответить Ему, что вы следовали словам Его: «Будьте милосерды, как милосерд Отец ваш Небесный». Аминь.

30 января.

Все мы собрались дружно в этот храм для того, чтобы почтить память трех великих учителей и святителей Церкви: Василия Великого, Григория Богослова и Иоанна Златоуста. Да, все мы пришли помолиться сюда и воздать этим трем великим святителям должное поклонение. Но всякая духовная молитва пополняется поучением, и, таким образом, поучение составляет пополнение к божественной трапезе. Но какое поучение можно произнести сегодня?! Я напомню вам то, что произнес один известный греческий православный проповедник по поводу празднества этим великим учителям Церкви. Он сказал, что поучения в столь великий день никакого не может быть, так как само воспоминание о столь великих святителях служит выше

всякого поучения, оно может доставить человеку милосердие, прощение, искупление. Да, так высоки были эти святые, что одно воспоминание о них так важно для человека. Но какое утешение для нас, какая отрада, ведь мы веруем и молимся так же, как веровали и молились они. Мы исповедуем ту же православную святоотеческую веру, которой они явились ревностными поборниками. И ведь при них так же горели свечи, возносился фимиам, так же стоял престол в алтаре, так же приносились Святые Дары и предлагались народу; ведь почти все наши молитвы составлены Василием Великим, это все равно что он произносит их своими устами, участвует между нами. Мы верим в единство Святой Троицы так, как верил и учил святой Григорий Богослов, и, наконец, наше богослужение идет так, как оно было составлено Иоанном Златоустым. Помолимся же теперь этим великим святителям: «О великие святители! Всей душой мы стремимся к тому, чтобы вы были наши, а мы ваши, мы следуем тому, чему вы следовали, сохранили то, чему вы учили, помогите же нам в наших ошибках, в наших заблуждениях, исправьте нас и восставьте нас». Да, эти великие учители и святители наши справедливо назывались столпами веры, столпами Православия, они высоко чтутся всеми истинными христианами – как предками нашими, так и нынешними христианами, и, несомненно, будут почитаться и христианами грядущих поколений. «О великие святители, дайте нам возможность после смерти нашей хотя издали послушать, как вы прославляете Пресвятую Троицу, как вы славите там Господа Вседержителя». Аминь.

13 февраля.

Православная Церковь предложила нам нынче в назидание весьма поучительную историю о блудном сыне. Она может служить назиданием одинаково как для семьи, так и для одинокого человека, живущего в келье, как для отца, так и для сына. Притча о блудном сыне имеет такое большое, такое важное значение для всех, что даже и отцы Церкви свидетельствуют об этом и говорят, что она простирается от небес до ада. И действительно, если мы ее рассмотрим как рассказ, то она потрясет нашу душу, если рассмотрим как слова Спасителя, то она умилит нашу душу, если же рассмотрим ее как непреложную истину, то она послужит для нас именно тем обстоятельством, которое сможет произвести благодатный переворот в нашей душе. В этой притче изображены несколько действующих лиц, мы же для предмета своей беседы возьмем только два лица: отца и его меньшого сына. Прежде всего здесь изображен отец, исполненный самой горячей любви к своему сыну; он так ласково, так нежно относится к нему, несмотря на то что сын оказывается недостойным его родительских попечений, он не хочет делать того, что доставляло бы удовольствие его отцу, а делает то, что огорчает и печалит его отца; но отец переносит все, отец по-прежнему любит его. Вот сын подрос, его противоречия начинают переходить в грубость, он груб, он дерзок с отцом, не хочет и слушать его, хочет жить по-своему, вот уже он, наконец, стал таким человеком, которого не надо руководить, но который сам в состоянии руководить собою, и что же? Он требует от отца разделения. Отец не препятствует ему. Что же тревожить молодое растеньице своими старыми ветвями, что же неволить таких детей, которые стремятся к самостоятельности, к свободе? Сын разделен. Но он этим не успокаивается: без родительского благословения он удаляется из дома. Куда? В страну далече. Зачем? Чтобы быть там самостоятельным и чтобы быть там, где ничей посторонний глаз не смеет следить, не смеет мешать ему. И вот сын удалился, сын весел. Что он делал «в стране далече», об этом упоминает Евангелие, мы же не будем и повторять этого. А между тем отец остался в тоске, он постарел, взгляд стал тусклее, часто взор его обращается на дорогу, он все смотрит и ждет, не возвратится ли его любимый сын. Да, он все любит его! И вот эта любовь отца является как бы звездочкой на горизонте, затемненном тучами; увидишь эту звезду – и так радостно, так счастливо станет на душе. А между тем сын его проматывал имение в обществе дурных женщин и развратных друзей, он кутил, пировал, и что же? Истратил все богатство свое, и все эти друзья его, эти мнимые друзья, увидев его в бедности, оставили его, и очутился он в ужасном положении: он стал испытывать голод не день, не два – он голодал много времени. Это было ужасное состояние; кто жил в голоде и в нужде, тот знает, как это невыносимо мучительно для человека! Этот сын и находился именно над пропастью отчаяния. Если человеку неверующему приходится переживать такие ужасные минуты, то он обыкновенно не выдерживает и кончает самоубийством, а если верующему, то он все надеется, что вот-вот явится для него помощь облегчения. Этот несчастный сын решился наконец наняться в свинопасы и рад был накормиться хотя кормом свиней. Он трудится, пасет свиней, но ум его не поняли, труды не оценили, и вот наконец он некрасивый, нищий, со здоровьем, потерянным от разврата. Но вот по Божьей милости и ради отеческих слез его вдруг осеняет мысль: «Пойду к отцу моему». Раз уже осеняет его эта благая мысль, забыта досада, своеволие, он желает возвратиться к отцу своему, но уже не в качестве сына, а в качестве наемника его, в качестве последнего работника; и он идет к отцу своему. Да, он с чистейшим раскаянием является к отцу, он сознается в своей вине, кается в ней; другой сын, может быть, вернулся бы с обманом, оправдал свою нищету, свое разорение тем, что люди провели его, обманули,– но такие дети пусть лучше и не возвращаются к отцу, лучше уж пусть гибнут они «в стране далече». Итак, этот сын с раскаянием пошел к отцу. Но что же! С какою радостью встречает его отец! Он не смотрит на то, что сын его ушел красавцем, а возвращается хилым, некрасивым; он не смотрит на то, что сын его растратил все имение; он забыл все его недостатки, всю его грубость; он ликует и желает, чтобы и другие ликовали и веселились тому, что сын его возвратился. Таким образом, в притче этой ярко выставляется любовь отца, который не переставал любить своего сына, несмотря на его небрежность, на его недостатки, которыми порочилась душа его. Положим, сын и проявил любовь к отцу, как изображает нам конец этого рассказа, но Евангелие на этом и заканчивает притчу, оно не дает нам возможности видеть, сохранилась ли, увеличилась ли эта любовь, а между тем любовь отца выставляется в ней до конца.

Когда отцы Церкви предлагали эту притчу вниманию народа, то она производила сильное впечатление на него: так, отцы и матери плакали, слыша, сколько страданий перенес этот несчастный своевольный сын, дети плакали, слыша о такой любви и нежности отца к провинившемуся сыну. Я теперь обращусь к вам с тем же назиданием, с каким обращались отцы Церкви к народу. Они говорили так: «Отцы и матери! Любите детей своих и бойтесь слишком скоро отвергать их, проклинать их». А как родители поступают теперь? Грубы, дерзки, своевольны дети, одним словом, нехороши, и сейчас же стараются родители проклясть их. Сделал что сын или дочь против воли родителей, потерпел ли неудачу в своих предприятиях – и кончено, сейчас же проклинают его родители. Но смотрите, родители, берегитесь так необдуманно поступать! Как бы то проклятие, которое вы произнесли на детей своих, Господь не обратил на вас самих; любите детей своих, не отвергайте их, ведь ваши дети покаются, возвратятся к вам, если и не в этой жизни, то в последний страшный час придут с раскаянием к вам. Вы, дети, любите своих родителей, старайтесь отплатить им за все их ласки, за всю их любовь, за все их заботы о вас. Читайте эту притчу о блудном сыне, и горе тем детям, в которых эта притча не произведет раскаяние и любовь к родителям! И здесь они будут скитаться, не будут спокойно есть хлеб свой за трапезой, и там будут несчастны.

Притча эта относится ко всем нам: и старым и молодым, родителям и детям. Каждый из нас – блудный сын, прогневляющий своего Небесного Отца порочными действиями. Да, наши пороки, наши проступки заставляют скорбеть нашего Спасителя. Наша алчность, зависть, своекорыстие, злоба, жадность, самолюбие причиняют Ему больше страданий, нежели сколько Он перенес их от Каиафы, от Пилата, даже от Иуды-предателя.

Помолимся же теперь Ему, нашему любвеобильному, милосердному Господу, не одними только устами, но и сердцем своим: «Господи, мы все блудные дети Твои, но не отвергай нас, мы не хотим быть такими, прими нас к Себе хотя в последние наемники Твои, хотя в рабы Твои». Аминь.

20 февраля.

Нынешнее Евангелие передает нам о событии, которое будет иметь великое значение для всего человечества. Наступит время для общего соединения людей, когда мертвые восстанут и вместе с оставшимися в живых явятся на суд Господень. Да, будет такое время (или, скорее, это будет безвременье, так как после этого настанет вечность), которое послужит для одних временем вечного соединения, а для других – временем вечной разлуки! Явится Господь, соберет людей со всех концов земли и поставит одних по правую руку от Себя, а других по левую, подобно тому как пастух расставляет свое стадо: одних направо, а других налево, – и начнет Свой праведный суд, который для одних будет радостным судом, а для других будет Страшным судом.

Но чего же нам бояться суда, думают иные, ведь мы ничего особенно дурного не делаем, мы честно исполняем свои обязанности. Да, действительно, за нами, может быть, нет преступления, которое пятном выделяется на летописях истории. Но как неправильно рассуждают люди! Не знаю, как вы, но когда я углублюсь в свою душу, то, Боже, что я вижу в ней! Я вдруг замечаю какую-нибудь ужасную, темную мысль, мечту, которая жжет не только кровь, но и самую душу; я замечаю в себе мрачные помыслы, я замечаю, наконец, такие помышления, после которых даже совестно бывает глядеть в глаза людям! А зависть, злоба, недоброжелательство, какая-то обида на людей – все это восстанет на Страшном суде, все это, как тысячи глаз, устремится на меня; все эти миллионы грехов явятся передо мной и будут обличать меня, требовать отчета – я думаю, что про себя вы то же самое можете сказать. Да, это будет так страшно, так ужасно, что даже и святые с трепетом ожидают этого часа. Какое же можно ждать оправдание тогда! И вдруг мы услышим тогда: «Приидите благословенные Отца Моего», и мы увидим тех, к кому обращены эти слова: тут и простые, и бедные, и нищие, и убогие, всех званий, полов и возрастов. Кто же это? Да это нищие духом. А это дальше кто? Это кроткие, незлобивые. А это? Это чистые сердцем. А это кто? Это никем не любимые, живущие среди неправды, злобы, оклеветанные, гонимые всеми. А это? Это несчастные. А это кто? А это мы все, собранные здесь на молитву! О, как светло, как радостно будет там на небесах! Ангелы поют, возносят хвалу Богу, само небо уже будет не то. Да, это будет так радостно, так велико, что мы теперь и представить себе этого не можем, глаза наши никогда того не видали, уши не слыхали.

Да, по благости Господа нашего Спасителя и мы, может быть, будем с ними. Стоит только нам с верой обратиться к Нему – и Он успокоит нас, Он поможет нам. Подобно тому как если нас одолевает какая-нибудь страсть, и стоит нам только с верой призвать Господа и обратиться к Нему за помощью – как Он уже является к нам и помогает нам. Точно так же, если теперь мы будем просить о прощении и помиловании, Он спасет нас и успокоит в Своем блаженном месте. О, в таком случае воскликнем словами Тайновидца: «О! Гряди, Господи, о, Господи, гряди!»

27 февраля.

Православная мать наша Церковь обращается нынче ко всем нам, подобно тому как любящая мать обращается к детям своим, и в своем обращении к нам она приводит нам слова Спасителя: «Аще не отпустите людям согрешений их, и Отец ваш Небесный не отпустит вам согрешений ваших». Вот каким наставлением Святая Церковь препровождает нас на длинный и трудный путь святой Четыредесятницы. Нет ни одного преступника, как говорят отцы Церкви, который бы не воспользовался дарованным ему помилованием, мы же все не кто иные, как преступники перед Богом, мы грешим, преступаем Его святые заповеди, а между тем мы считаем себя правыми, а других виноватыми, других мы считаем заслуживающими наказания, себя же нет. И вот Господь дает нам возможность получить прощение наших грехов. Для этого необходимо простить людям, но простить не так, как это делает большинство из нас, только на словах, нет! Это не прощение! Нужно так простить врагу своему, чтобы в душе твоей не было злости, обиды на него, не было бы любомщения. Прости ему совсем, с любовью отнесись к нему, а если он сам придет просить прощения у тебя, то не относись к нему гордо, как бы с высоты своего нравственного величия, как иные свысока протягивают руку для поцелуя или с презрением позволяют прикасаться к устам своим. Кроме того, вот еще другое условие по отношению к своим врагам. Старайся, чтобы в тебе не было и малейшего чувства радости при известии о несчастий твоего врага, чтобы ты не мог и подумать в себе: вот и хорошо, что он пострадал, это поделом ему. Нет, не думайте так, старайтесь, чтобы в вас и тени не было злорадства. Премудрый в своей Книге премудрости Соломоновой говорит: «Не радуйся тому, что враг твой несчастен, не смейся, когда спотыкается он». Кроме того, надо помогать своим врагам. Израильтяне и те говорили: «Если осел твоего врага изнемог под тяжестью и враг твой один не может справиться, то подойди к нему, помоги ему, выручи его». Видите, как люди ветхозаветные и те учили любить врагов, помогать им, а мы ведь новозаветные, мы ведь христиане. Если они так поступали со своими врагами, то не гораздо ли лучше нам надо поступать с нашими врагами. Но для того чтобы мы смогли это сделать, послушайте, что говорят отцы Церкви: враги наши, как говорят они, приносят нам большую пользу. Как же это так? Ведь они всячески стараются вредить нам! Да, они стараются вредить нам внешне, но между тем внутренно, духовно они оказывают нам большую пользу. Враг наш следит за нами, он бодрствует ночью, он всячески старается подметить наши недостатки, придумывает даже то, о чем мы и не мнили, чего и не думали, но о чем могли бы помыслить, что могли бы подумать, и старается о этих недостатках разгласить повсюду. Но когда мы видим пятно, то стараемся смыть его, и вот благодаря нашему врагу эти наши недостатки превращаются в достоинство, так как мы строго начинаем следить за собой и исправлять то, что подмечено нашим недругом. Не будь врага у нас, мы, может быть, давно впали бы в нужду, которая могла бы привести нас к голоду, а от голода умереть можно, но враг заставляет нас следить за собой и также спасает нас от душевного голода. Вот, например, светский человек увлекся удовольствиями, светской суетой, он далек от Христа, но враг его своими обличениями заставляет его заглянуть в душу, заставляет проникнуться размышлениями о себе, мало-помалу он начинает понимать, что свету он не нужен, людям безнужен, и всеми силами души он обращается ко Христу, ищет утешения в Нем, и все это благодаря врагу своему. Таким образом, его недостатки тлеют подобно тому, как воск тлеет от огня или как снег тает от жары.

Кроме того, вот еще я что должен сказать вам: каждый из вас, читая ежедневно молитву «Отче наш», дойдя до слов «и остави нам долги наша», должен будет остановиться на этом, запнуться на этом; если в душе его хранится злоба и неприязнь к людям; если же кто, питая такое чувство в себе, будет произносить эти слова – то он или лжет, или совершенно испорченный человек.

Итак, если на сердце у нас вражда к людям, то мы должны лучше исчезнуть, уничтожиться с лица земли или же остановиться и не сметь произносить слов молитвы Господней «якоже и мы оставляем должником нашим», так как наши слова будут ложью и обманом перед Богом Отцом. Если все сказанное мною еще не вполне убедило вас в необходимости любви к своим недругам, то я вам укажу теперь на примеры. Не говоря уже о Господе нашем Спасителе, Который постоянно учил людей любить врагов своих, я укажу вам на первомученика архидиакона Стефана. После того как враги оклеветали его и предали в руки озлобленного народа, народ начал бросать в него камни, и все, к удивлению своему, вдруг услышали, как сей священнослужитель громко провозглашал: «Господи, не вмени людям сим во грех их ненависть и злобу ко мне, они сами не знают, что творят, я не сержусь на них, я простил им, прости и Ты им!» Вот как поступали люди, вот как и мы должны поступать!

И вы, собранные все здесь, должны от всего сердца простить всем тем людям, с которыми вы ссорились и враждовали. Да, постарайтесь, чтобы лучи нынешнего солнца не погасли, прежде чем душа ваша освободится от всякой злобы к людям, «солнце да не зайдет во гневе вашем», чтобы вам можно было с очищенным сердцем встретить пост и чистой душой, чистыми устами провозгласить не слова гордого фарисея, но слова смиренного мытаря: «Боже, буди милостив мне грешному». И я со своей стороны дерзаю у всех вас просить прощение во всем, в чем я оскорбил кого с умыслом или без умысла, словом, делом и помышлением. Да, прошу у вас всех: простите меня, недостойного грешника, а я буду молить Господа, чтобы Он ниспослал Свое благословение как на вас всех, собравшихся здесь, так и вообще на всех христиан. Аминь.

6 марта.

Поздравляю вас, причастники, я бы вам сказал длинную речь, но вижу, что вы утомлены, а потому ограничусь несколькими словами. Одно я могу сказать вам, что вы теперь не только услышите из уст проповедника, но можете и сами всем сердцем сказать: «Видехом свет истинный, прияхом Духа Небеснаго, обретохом веру истинну, Нераздельней Троице покланяемся, Та бо нас спасла есть». Аминь.

13 марта.

«Бяху же нецыи от книжник ту седяще и помышляюще в сердцах своих: что Сей тако глаголет хулы». Во время Своей земной жизни Иисус Христос пришел однажды в Капернаум, и здесь к Нему собралось такое множество народа, что невозможно было протесниться к Нему, и вот четверо принесли к Нему расслабленного, но так как они не могли дойти до Него, то разобрали кровлю дома и спустили к ногам Его расслабленного. Но книжники и фарисеи вознегодовали на Него и говорили непотребное на Него. Они, эти ложные учители, эти ложные священники, стали говорить на Него, что Он богохульник. Но почему же они так клеветали на Спасителя, так осуждали Его? А потому, как говорил Иоанн со своей Константинопольской кафедры, в них кипела страшная зависть. Итак, зависть была причиной тому, что фарисеи так оскорбляли Господа. Рассмотрим теперь, что такое зависть и как оградить себя от нее. Между собравшимися здесь, конечно, много есть таких, которые терпят от зависти, есть, к сожалению, и такие, которые сами заражены этим пороком.

Обратимся теперь к тем, которым много приходится страдать от зависти. О, не унывайте вы, страдальцы! Посмотрите, Сам Господь наш Спаситель сколько претерпевал от завистников, как клеветали на Него, как обвиняли! Про Него, Сына Божьего, осмелились говорить, что Он богохульствует; Ему, безгрешному, праведному, осмелились приписывать грехи и пороки. Да, наконец, из жизни подобострастных нам людей разве мало примеров зависти. Рассмотрим книгу Библию – и что мы видим там? Мы видим ужасный пример братоубийства, тот пример, о котором даже знает и маловозрастная девочка и малолетний отрок. Да, этот ужасный, всеми отверженный Каин благодаря своей зависти решился на такое злодеяние и тем заслужил проклятие от Бога. И теперь название Каин считается обидным названием; Авель – лаской.

Перевернем несколько страниц Библии и встретим другой пример зависти: Исав позавидовал брату своему Иакову, его кротость казалась ему лицемерием, его смирение – коварством. Он преследовал его, оскорблял его и, наконец, довел до того, что Иаков принужден был оставить родину, покинуть родительский кров, очутиться в пустыне и взять себе в изголовье дикий камень. Но не жалейте бедного Иакова. Он заснул в пустыне на камне, но какое дивное видение увидал он во сне: он видел лестницу, касающуюся до небес, и по ней восходили и нисходили ангелы, которые приносили ко Господу его слезы, его горе, его скорбь, а наверху он увидал Самого Господа, Который благословил все его потомство. Видите, как кроткий Иаков был вознагражден за свои страдания: он сделался Израилем, потомство его переходило из рода в род и занимало огромнейшее пространство земли, с ним была жизнь, счастье, с ним веселье и песни, а между тем завистник Исав кочевал и не находил себе места, он был лишен благословения, род его рассеялся и пресекся.

Перевернем еще одну страничку Библии, и мы видим пример страдальца от зависти – целомудренного Иосифа. Сколько он претерпел всего и перестрадал от своих завистников братьев, и пересказать невозможно! И теперь даже добрая душа проливает слезы при воспоминании о всех его страданиях: и во рву он был, и в неволе, и в темнице. Но слушайте, жертвы зависти! Ведь ров, в который был брошен Иосиф, – это наша жизнь, а окровавленное платье, принесенное братьями отцу, – это доносы, клеветы, возводимые на нас перед начальством или перед обществом. Иосиф страдал от возводимых на него обвинений, но в награду за свое терпение он был возвеличен Господом, так и мы должны кротко переносить все клеветы и обвинения. Наконец, в Книге премудрости Соломоновой говорится, что диаволом вошла зависть в мир. От зависти никогда не скроешься: запирай ты двери наглухо, живи в уединении, в пустыне, запирайся в свою келью, будь ты хотя в храме на молитве, будь ты хотя у жертвенника, у престола – везде завистник найдет тебя, везде он пронзит тебя едкими стрелами зависти; он везде найдет тебя, везде схватит; он следит за тобой, да не только за тобой, но и за сыном твоим, за дочерью твоей, за другом твоим; он следит за той книгой, которую ты читаешь; он следит за трапезой, за которой ты вкушаешь; он следит за ночью, которую ты проводишь; если ты спускаешься под гору, то он потоком спустится скорее тебя и воспрепятствует тебе; если ты взбираешься в гору, то он взберется стремительнее тебя и наверху словит тебя. Он видит все не только увеличенными, но даже небывалыми глазами: кроток ты – твоя хитрость, добр – житейский расчет, монета у тебя в руке – твое корыстолюбие. Единственно, чем мы можем оградить себя от завистников, – это отплатить им презрением. Несчастно то общество, если большим корнем засела зависть в почву его. Но возлюбленные братья! Неужели нам так трудно пострадать от зависти! Ведь мы живем не для сей жизни, а для будущей вечной жизни, для вечного спасения. Разве мы не можем запастись главным орудием против зависти – это терпением. Да, терпение необходимо для всех претерпевающих клеветы и оскорбления от завистников. Будем терпеть, кротко переносить все возводимые на нас обвинения завистников, и Господь Бог вознаградит нас и успокоит вместе с Авелем, Иаковом и Иосифом.

Обращусь теперь ко всем тем, которые сами страдают этим ужасным пороком. Что такое зависть? Зависть – это печаль человека о благосостоянии ближнего. Завистник, видя около себя праведника, трудолюбца, подвижника, негодует и старается низринуть его в пропасть, в глубь греха. Да, зависть гнуснее других пороков, потому что другие

пороки находят когда-нибудь удовлетворение для себя, а завистника никто еще никогда не видал, чтобы он чем-нибудь удовлетворялся. Честолюбец, например, стремится к славе, вот всяческим низкопоклонством он достиг ее – он счастлив, счастлив, положим, и недолго, но все же счастлив. Корыстолюбец, например, улыбается, смотря на большую груду денег; ленивец находит наслаждение для себя в удовлетворении своему сну и аппетиту; плотоугодник наслаждается удовлетворением порочного инстинкта. Завистник никогда не удовлетворяется: он будет желать все большего и большего падения своего ближнего. Таким образом, зависть можно назвать негодностью души. Завистник мучается и в этом свете, и в том свете не найдет себе удовлетворения, так как уже одно то будет для него страшным мучением – видеть счастье и блаженство оклеветанных и опозоренных им.

О, возлюбленные братья и сестры! Ради слов нынешнего Евангелия, ради матери нашей Церкви, которая молится и заклинает вас, – избавьтесь от зависти, не вонзайте в других меча, отравленного ядом зависти! Неужели мы позабыли слова Спасителя: «Посему будут знать, что Мои ученики, если будете иметь любовь между собой»? Да, любовь и одна только любовь; от нее, как воск от огня, тает всякая зависть, всякая злоба, всякая вражда. Итак, вооружимся этим необходимым знаменем. А главное, чем мы можем победить зависть, – это презрением к завистникам, терпением, а главное, именем Господа нашего Иисуса Христа. Ему же слава, честь и поклонение всегда, ныне и присно и во веки веков. Аминь.

20 марта.

«Иже хощет по Мне ити, да отвержется себе и возмет крест свой и по Мне грядет». Если хочешь идти за Христом, то должен отвергнуться себе, взять свой крест и безропотно нести его. Для утверждения нас в вере и для воспитания в нас качеств, необходимых для христианина, Церковь вынесла животворящий Крест Господень, чтобы подкрепить нас. Да, говорит Господь каждому христианину: «Ты должен отвергнуться себя». Это значит, ты должен уничтожить в себе самоволие и безропотно покориться воле Божьей. Если же ты своевольничаешь, то есть во всем желаешь поступать, следуя законам своей воли, то ты не последователь Христа. Посмотри, какой великий образец смирения и покорности воле Божьей представляет Собою наш Спаситель. Вися на Кресте, Он, как Царь с престола, отдает приказания стоящим у Креста Его. С Креста Своего Он распоряжается и над раем, и над землей, и над адом. Над раем – Он простил и возвеличил кающегося разбойника; над землею – Он поручает Свою Пречистую Матерь попечениям любимого ученика. Над адом – Он приносит надежду и спасение всем умершим.

И какое же удивительное спокойствие можно было видеть в Нем среди жесточайших страданий! В то время как солнце померкло, завеса церковная разодралась, небеса разверзлись, в то время как все присутствовавшие при Кресте исполнены были ужасного страха, в то время как враги Его торжествовали, но торжествовали наружно, так как они погубили праведника, внутренно же и они дрожали и трепетали, – в это время Спаситель безмолвно и спокойно висел на Кресте. А почему же такое удивительное спокойствие выказывал Спаситель? Да потому, что Он совершенно покорился воле Отца Своего. Перед страданиями Своими Он, чувствуя всю тяжесть их, изнемогал и молился Отцу: «Отче, да мимо идет чаша сия!» Но потом, зная, что страдания Его необходимы, чтобы прославить Бога Отца, Свою молитву Он закончил словами: «Не как Я хочу, но как Ты». Потом Он взывал так к Отцу Своему: «Отче, прославь Себя и Меня!» Вот почему такое спокойствие проявлял Господь при всех насмешках и поруганиях толпы: Он безропотно подчинился воле Отца, а потому с твердостью перенес все страдания и тем подал и нам спасительный пример.

Да! Если мы хотим идти за Христом, то мы должны безропотно переносить все, что Господь ниспосылает нам ради нашего же блага. Стоит нам сделать только шаг на пути совершенства, как Господь поддержит нас и даст возможность идти выше и выше, и стоит только раз послужить добродетели, как тебя больше и больше будет тянуть к ней, добродетель тебя больше и больше будет манить к себе, и Сам Господь явится твоим всесильным ходатаем и покровителем. Но дьявол всячески старается расторгнуть начатое человеком дело спасения. Он больше всего опасается самоотвержения и старается внушить человеку, что самоотвержение – это унижение, что человек во всем должен слушаться законов своей воли и поступать по примеру других. Таким образом, он всячески добивается того, что человек следует не внушению Евангелия, не внушению слов Христа «отвергнись себе», а внушению человеческому о свободе воли своей; он, таким образом, душу человека заключает в узы, в темницу вечного мрака. Душе человека уже кажутся непонятными, чуждыми слова Спасителя «отвергнись себе, возми крест свой и по Мне гряди». Не волнуйся, когда тебя настигает неприятное, не добивайся того, чтобы тебя отличили и полюбили сильные мира сего, не сердись, когда тебя поносят и обвиняют враги твои. Ведь приятное посылается тебе, чтобы ты не унывал, а неприятное – чтобы ты не забывался. Если Господь допустит, то тебя отличат сильные покровители твои, а если и враги оскорбляют тебя и клевещут на тебя, то только до тех пор, пока позволит им Господь; и если поносят тебя враги, то радуйся, так как Господь возвеличит тебя.

Да, часто, вероятно, приходилось унывать нам – это действие духа злобы. Нам, вероятно, приходилось делать обеты истины, правды, красоты, но, увы, по внушению дьявола мы расторгали их. Чтобы воодушевить вас, я приведу вам примеры и, между прочим, укажу вам на себя. Когда меня назначили на степень священства, помню, с какой готовностью давал я обеты, предписанные установленной грамотой, с какой готовностью желал я сделать даже больше того, чему я давал обеты, как я желал быть оком слепых, ухом глухих, ногою хромых. И вот, когда я давал эти обеты, дьявол молчал, он выжидал, когда я вступлю на поприще священства; тогда-то он незаметно начал смущать мои мысли, вселять такие мечты и желания: зачем ты не следуешь примеру других, посмотри, другие выдвигаются, выслуживаются, другие счастливее тебя, потому что они живут так, как требует житейский расчет, заботясь о других, не забывают и себя; и вот мало-помалу зло внедрилось, обеты забыты, душа омрачена.

Возьмем другой пример. Вот человек слова и мысли: он здоров, силен, он стремится поработать для других, он стремится просветить себя, просветить и других, им принесен обет деятельности на благо других. Дьявол молчит, но втайне злорадствует. И вот, когда уже этот деятель науки и просвещения пускается в свой путь с радостью и с надеждой, дьявол прокрадывается в его сердце и начинает нашептывать ему о всех трудностях предпринятого дела; эти трудности он изображает в таких ужасающих размерах, что как будто человеку нужно будет одной рукой снести огромную гору. И что же, сомнение закралось, твердости нет, уверенности нет! И этот деятель, принявшийся так бодро и радостно за взятое дело, спотыкается, падает и становится несчастным, ни на что не годным человеком. А то вот еще пример. Этот пример вы, вероятно, все можете видеть в своих знакомых, и даже в самых близких знакомых, если самого себя можно назвать близким знакомым. Положим, вот жених и невеста, оба ясны, чисты, взаимно любят друг друга, они заранее начертывают себе программу жизни, они обещают хранить истину, религию, дают обеты нерасторжимой верности, любви, они составят семью, которая будет представлять из себя как бы луч весеннего солнца, даже более того – это будет земной рай. Одним словом, это будут наследники Царствия Божиего... И вот они соединяются во образ духовного солнца Христа с Церковью. Дьявол не препятствует их союзу, он только дышит злобой на них. Они сочетались. Проходит несколько месяцев, много что год, и все изменилось. Дьявол мало-помалу начинает нашептывать каждому из них, что они живут не так, как другие, что другие и ссорятся, и мирятся, и изменяют. Эти мысли переходят в дело. В семье не стало Христа, муж и жена ищут счастья с другими. Но не найти им счастья, так как, если кто дома не находит счастья, тот уже вне дома никогда не найдет его. И живут они так, прогневляя Бога.

Итак, я вам привел примеры того, что дьявол смущает постоянно человека и отвлекает от Христа, вселяя в душу человека грешные мечты, ненужные помыслы.

О, мой сын христианин, говорит Спаситель душе каждого из нас, о человек, зачем ты не слушаешь слов Моих, зачем ты не исполняешь повелений матери твоей Церкви? Ведь если бы тебя попросила отказаться от греховных привычек любимая жена, вероятно, ты утешил бы ее, исполнил бы ее просьбу; ради слез любимой жены ты решаешься расстаться с тем, к чему ты привык, ты, положим, бросаешь пьянство, а ради просьб Церкви ты не желаешь смириться, не желаешь принять на себя воздержание. Также ради друга, ради детей, чтобы не послужить им дурным примером, ты расстаешься со своими дурными наклонностями, а ради Христа ты ни с чем не желаешь расстаться, ты ссылаешься на то, что не можешь, что у тебя уже все вкоренилось, что тебе трудно, невозможно расстаться с тем, с чем ты свыкся. Но не рассуждай так, борись, сделай только шаг, и ты увидишь, как невидимая сила поведет тебя дальше и дальше. Ты увидишь, что крест, возложенный на тебя Господом, так радостен для тебя, ты почувствуешь, что плечи твои стали сильнее, а бремя креста все легче и легче. О, возлюбленные братья и сестры! Обратимся же к Господу, Который принял к Себе даже блудного сына, возвратившегося «из страны далече»; мы все падаем, потому что смущаемся наветами дьявола, преступаем священные обеты. Но мы прибегаем теперь к Тебе, прими нас, так как мы хотим вечно быть Твоими, постоянно следовать за Тобой, мы не хотим следовать велениям собственной воли, а хотим самоотверженно предаться воле Божьей. Иже в шестый день же и час на Кресте пригвождей, в рай дерзновенный Адамов грех, и согрешений наших рукописание раздери, Христе Боже, и спаси нас. Аминь.

27 марта.

Терпением приготавливайте себя к трудному подвигу. Святая Церковь, укрепив нас животворящим Крестом в предыдущую седмицу, ведет нас дальше уже как людей приготовленных и внушает нам, чтобы нам не споткнуться на нашем пути, терпение. Да, уже совершилось преполовение поста! О, радуйтесь все постники, все ревнители духовного совершенства, вы уже прошли полпути, готовьтесь теперь пройти другую половину его. Да, уже протекли четыре седмицы. Но наши собственные силы слишком ничтожны, чтобы нам подвизаться на поприще поста, а потому мы должны прибегнуть к матери нашей Церкви. Для каменного ложа поста она приготовит нам свое материнское изголовье; вот уже в продолжение четырех седмиц она руководила нами, и мы как бы являемся школьниками и исполняем заданные нам уроки. Так, в первую седмицу Церковь учила нас боговедению, во вторую – богопочитанию, в третью – благочестию; во вторую же половину поста мы уже, проникнутые величием и красотой веры, должны стремиться к тому, чтобы достигнуть той благодати, о которой Церковь нам проповедует, говоря: терпением приготовляйте себя ко многим скорбям, терпением приготовляйте себя к трудному подвигу – те слова, с которых я начал сегодня свое поучение. Да! Церковь только о том и заботится, чтобы доставить нам то, к чему мы были предназначены, – к бессмертию и к вечному блаженству, и вот теперь она старается приготовить нас к великому празднику Воскресения Христова. Итак, в первую неделю поста Церковь раскрывала нам красоты нашей святой веры, она раскрывала перед нами все совершенства Небесного нашего Бога Отца, всю любовь, все самопожертвование Его Предвечного Сына и всячески старалась укрепить нас в вере. Во вторую неделю поста Церковь старалась, чтобы мы, воспользовавшись ее уроками, стремились бы идти туда, куда она идет, и исполнять то, что она нам предначертывает. Но, Господи, мы так грешим, так падаем, а ведь всей душой мы желаем быть там, куда Ты нас предназначил, всей душой мы стремимся познать Тебя, Пречистого, Пренепорочного Агнца, о Котором писал тайновидец Иоанн Богослов в своем Апокалипсисе. Помоги нам, поддержи нас и посели нас там, куда Ты поселил Своих верных рабов. Да, Господь многомилостив, Он не вспомянет наших грехов, наших ошибок, Он успокоит нас, но Он требует от нас терпения. Терпи, чадо, терпением проходи свой подвиг. «Что это за подвиг?» – спросим мы. А это все неприятности, все несчастья, это именно наша жизнь, состоящая из скорбей; безропотно и терпеливо мы должны переносить все и постоянно должны помнить, что и мать наша Церковь, святая и непорочная, подвергается многим скорбям. Мы должны чаще вспоминать, что Господь наш Спаситель перенес столько мучений ради нас, потому и мы должны терпением пройти свой жизненный подвиг.

И вот был один человек, который составил для нас лествицу – лествицу восхождения к небесам, это был великий Иоанн Лествичник. Представьте себе небольшую лествицу, ступени ее чисты, она ведет нас в место вечного блаженства; это та лествица, по которой восходили подобострастные нам люди – угодники Божии; это та лествица, по которой восходят и нисходят ангелы, призывая нас ко спасению. Лествица эта не велика, и, как говорят праведники, в ней всего тридцать ступеней. Но что же нужно, чтобы подняться на первую ступень ее, и кто находится на первой ступени лествицы восхождения? О, здесь те, которые крепко хранят свою веру, здесь и молодые и старые, и богатые и нищие, и отцы и сыновья, и матери и дочери, и отроки и отроковицы – это те, которые слушают с любовью слово евангельское, слово апостольское, поучения церковные, наставления уважаемого ими священника. Да, эти все на первой ступени восхождения к Отцу Небесному. Но зачем вы здесь, говорят им ненавистники, фарисеи и книжники, мы изучили мудрость закона, мы постигли тайны учения, это наше место, а не ваше! О, пускай сколько хотят злобствуют коварные ненавистники. На этой ступени крепко держатся все ангелоподобные светлые люди, держатся и могут подниматься все выше и выше. Да, если мы почувствуем стремление к Богу, к познанию Его, к приобретению и укреплению святой православной веры – то мы на первой ступени; нет в нас этого стремления – значит, мы не поднялись еще на лествицу, не взошли на нее.

Но вот и вторая ступень. Кто же на второй ступени? Это люди с чистым сердцем. Это целомудренные мужи, верные жены; это те, которые побороли страсть чревонасыщения, те, которые чисты душой, чисты плотью; это те, которые вечно юны от сосцов матери до глубокой старости, – все они уже на второй ступени и стремятся по лествице выше. О возлюбленные братья и сестры! Входите же по этой лествице, посмотрите, вверху ликуют ангелы, которые говорят нам: «Восходите, люди, получайте блаженство, которым пользуемся мы». «Восходите, – говорят нам апостолы, – восходите, здесь так светло, ясно, прекрасно!» «Восходите, – говорит нам Сам пресветлый наш Спаситель, – у Отца Моего много обителей». Ему слава, честь и поклонение вместе с Отцем и Святым Духом всегда, ныне и присно и во веки веков. Аминь.

3 апреля.

«Лучше мне умереть, коли кто уничтожит похвалу мою». Эти слова апостола Павла были обращены им к его братьям во Христе в Коринфе. Враги всячески старались омрачить, уничтожить ту славу, которая принадлежала ему по достоинству его, но апостол Павел, твердо веруя в помощь Божию, одного только и боялся, чтобы не сотворить чего-нибудь могущего прогневить Господа; и вот эти слова его, выражающие его пламенную любовь к Богу, мы и избрали текстом сегодняшнего поучения.

«Лучше мне умереть, нежели кто уничтожит похвалу мою», – с прискорбием повторяет нам слова сего апостола Православная Церковь, видя, что наши дела, наши слова так далеки от этих слов апостола, от его дел. Люди, называющиеся христианами, считают себя христианами, а между тем они и не думают проявлять действий истинного христианства. И вот Православная Церковь всех людей подводит под шесть групп.

Первая группа. Сюда принадлежат люди тщеславия – это те люди, которые воспитаны на чужих примерах. Здесь идут по пути жизненных целей, жизненного расчета; здесь внушают хорошо учиться в школе не из любви к наукам и познаниям, а только ради преимущества ученого перед неученым; здесь внушают детям не грубить родителям не в силу глубокого чувства нравственной благодарности, а в силу того, что их накажут; здесь внушают человеку не быть задирчивым, злобным, мстительным не в силу любви к ближним, а только потому, что это может повредить его общественному положению. И вот являются эти люди в свет; это как бы христиане, ученики Христа, но стремящиеся не к Его учению, к Его законам, а к учению света; пробирающиеся по своему пути где героем, где ползком, где ощупью, где согнувшись. Им непонятными кажутся эти слова апостола Павла.

Вторая группа. Сюда принадлежат люди светские, которые стараются одеться к лицу, чтобы выдвинуться на своем общественном поприще; они стремятся к тому, чтобы об них говорили во всесветных сообщениях; и если они что и делают великое, то чтобы ими удивлялись, ими восхищались, а между тем они ничем не удивляют небо, а только коптят его своими тщеславными мыслями, тщеславными поступками.

Третья группа. Это люди, ищущие себе похвал, жаждущие, чтобы всякое их доброе дело осыпалось похвалами и удивлением; это люди, ищущие себе награды здесь на земле; они стремятся сделать что-нибудь хорошее только именно из-за похвал других. А между тем, как относился к этому апостол Павел? Он избегал этих похвал, этих наград от других людей. Он считал священным долгом исполнение своих обязанностей. «Если я и проповедую, то что особенного делаю; горе мне, если я не проповедую, так как мне должно проповедовать». Да, он искал себе похвал, но похвал не от людей, а от Бога, он стремился исполнять то, что повелено было ему исполнить: учить добру и истине.

Четвертая группа. Церковь причисляет к этой Группе тех людей, которые стремятся отомстить всем, кто не признает их великих достоинств; их уста – это уста того гордого, осужденного Богом человека, который возглашал так: «Господи, благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди: пощусь два раза в неделю, даю часть из всего, что приобретаю», – да, они с ненавистью относятся ко всем, которые не прославляют их, не возвеличивают за сделанное ими хотя самое ничтожное дело милосердия. О, гордецы люди. Таким ли был апостол Павел, так ли учил он своих учеников и последователей? Если гнали его и преследовали, он кротко переносил все, он, главное, только о том и заботился, чтобы чем-нибудь не навлечь гнев своего Господа: лучше мне умереть, чем лишиться Твоей милости; лучше мне умереть, нежели помрачить чистоту своей совести; лучше мне умереть, нежели быть виновником падения других.

Пятая группа людей. К крайнему своему прискорбию, мать наша Церковь видит в этой группе людей, совершенно чуждых истинных достоинств христианина; эти люди уподобляются камням, покрытым грязью корысти и тщеславия; это те люди, которые только о том и думают, чтобы внушить к себе уважение других; это те люди, про которых Сам Господь сказал: «Славу друг от друга приемлют, а славы Господа своего не ищут». Это гордые, презренные фарисеи, это ничего не признающие, кроме себя, саддукеи; прочитай им слова апостола Павла – они не последуют им. Но что ж, они, пожалуй, и не прочь получить и ту похвалу, к которой так стремился апостол Павел, но она не дастся им, им придется услышать слова, которые слышал тайновидец Иоанн Богослов и передал нам: «Скажите им, что дела их пусты, и Я выплюну их из уст Моих».

Шестая группа людей. О, это группа, к сожалению, группа меньшинства, это группа смиренных, которые не ждут для себя ни похвал, ни отличия, но которые стремятся только к тому, чтобы не получать здесь похвал и возвеличения. О, если бы между нами было побольше этих смиренных христиан, тогда бы нашей Православной Церкви не пришлось бы подразделять своих чад на эти шесть групп, тогда бы каждый из нас мог бы произнести: «Лучше бы мне умереть, нежели уничтожилась бы похвала моя», тогда бы было едино стадо, един пастырь. О возлюбленные братья и сестры мои, от всей души желаю вам, чтобы вы, вдумавшись в слова апостола Павла, смогли бы сказать: «Лучше бы мне умереть, нежели уничтожится похвала моя».

1 мая.

Христос Воскресе! Вспомните, братия, сих великих людей, которые присутствовали при страданиях Господа нашего Спасителя. Это те великие праведники и последователи Господа, которые так скорбели при крестной смерти Его; это были благообразный Иосиф, разумный Никодим и чистые жены-мироносицы. Вот на первом плане красуется Иосиф, благообразность которого вполне неопровержима, – это свет, который уже просветился перед людьми. Узнав о смерти Господа, он является к синедриону, хотя знает, что этот синедрион осуждал Спасителя наравне с разбойниками, и просит отдать ему тело Господа для совершения над Ним должного погребения. Да, он является к синедриону, несмотря на то что знает, что он может быть обесславлен синедрионом; потом он берет тело, обвивает его чистой плащаницей и кладет в пещеру в своем саду. И действительно, синедрион не простил этого Иосифу. Когда Иосиф сделался после проповедником учения Христова, иудеи стали гнать его из города, выгнали из Иерусалима, выгнали даже за пределы земли иудейской, мало того, они заключили его в оковы, но прекрасному Иосифу, закованному в крепкие, несокрушимые оковы, явился Сам Крепкий, Сильный, снял с него оковы, снял узы.

А вот и другой перед нами высокий пример подражания, вот еще звезда на горизонте Православной веры – это рассудительный и вдумчивый Никодим, это бывший член синедриона, после же, подобно Иосифу, ревностный проповедник Христов; он не боится того, что иудеи всячески стараются оклеветать его, он не смущается тем, что прежде был богат, а потом должен был, как последний нищий, жить из милости у других. Да, он ничем не смущается, он открыто возвещает о Христе и делается жертвой ненависти иудеев, тело его полагается у ног первомученика Стефана, подобно ему обличавшего иудеев; и только спустя несколько веков тела их были обретены в царствование Аркадия и Гонория. Да, этот вдумчивый и рассудительный ученик Христов, этот ревностный последователь Его оставил по себе память, которая никогда не изгладится между истинными христианами, так как его учение, его проповеди обращали людей ко Христу.

После него осталось Евангелие, известное под именем Никодимова Евангелия. Да, это были истинные ученики Христовы! Это были люди, которые имели страх Божий. О, если бы и нам иметь страх Божий хотя не в такой высокой степени! В ком есть страх Божий, тот не променяет свою любовь к Спасителю ни на какие земные удовольствия, тот не продаст своей святыни ни покорной улыбкой, ни заискивающим взглядом, ни за какие выгоды, ни за какие расчеты!

Но вот и другая половина христианского общества, которая хотела тоже почтить умершего своего Учителя, – это чистые жены-мироносицы: Мария Магдалина, Мария, мать Иакова и Иосии, и Саломия. Это те великие жены, которые, захватив с собой священное миро, пошли поклониться телу Спасителя и умастить Его. Они не обратили внимания на трудность пути и очень рано утром устремились ко гробу Господню. Но в этот день Солнце Правды взошло раньше, чем солнце природы. Пришедши ко гробу, они не нашли тела своего Учителя. Взошедши в пещеру, они увидали светлых, лучезарных мужей, которые сказали им: «Что вы ищете живого между мертвыми? Он воскрес». И вот таким образом эти чистые, светлые жены разнесли повсюду весть о счастье и спасенье.

О, если бы мы подражали этим женам, о, если бы мы, подобно тому как они стремились ко гробу Господню, стремились бы в храм Божий и там, обратив взор к алтарю, приносили бы священное миро – свои молитвы, свое раскаяние! Будем же стараться подражать им и всей душою стремиться к Воскресшему Господу, подобно тому как они стремились воздать должное поклонение Ему умершему. Аминь.

8 мая.

Христос Воскресе!

Мать наша Церковь преподает нам в нынешнем евангельском благовествовании учение о надежде. С надеждой Даниил остался невредим во рву среди разъяренных зверей, с надеждой мученики претерпевали всевозможные истязания и страдания, с надеждой расслабленный тридцать восемь лет терпеливо ждал своего исцеления. Да, надежда необходима для человека! Но надо отличать надежду в высших от надежды в низших. Надежду в высших святые отцы и учители Церкви определяли так: это всецелая надежда на Господа, уверенность в Его благости и милосердии, это Та надежда, которой так был проникнут всехвальный апостол Иоанн Богослов, память которого мы празднуем нынче. Он, сосланный на мрачный Патмос, благодаря своей надежде удостоился получить от Господа откровение о будущих судьбах человечества и о загробном пути, в то время как действительность подготовляла ему котел – кипящий сосуд, назначенный для мучений сего святого евангелиста.

Да, эту надежду должны иметь в своем сердце и богатый и нищий, и здоровый, и учитель и ученик, и младенец, вступающий в жизнь, чтобы жить и страдать, и старец, прошедший свой путь и готовящийся отойти в лоно вечности и блаженства. Имейте эту надежду, братия, так как с ней и самые скорби становятся радостями, труд – покоем, смерть – жизнью.

Чтобы объяснить вам, что значит надежда в низших, мне достаточно указать вам на эти слова: не надейтесь ни на себя, ни на князя власти земныя, иже ныне действует в сынах противления.

Но чтобы надежда наша имела успех перед Богом, для этого мы должны руководствоваться следующим: если мы обращаемся с просьбой к Господу, то мы должны иметь полную уверенность, что Господь слышит наши молитвы и всегда может исполнить их; но мы должны наши просьбы предать на волю Его и верить, что Он исполнит их, если они будут угодны Ему. Притом если мы хотим, чтобы Господь принял наши прошения, мы должны заботиться о том, чтобы в нас не было ни самохвальства, ни самонадеянности; в ком есть самохвальство, того и не слушает Господь, того Господь из света и величия низвергнет в тьму и пропасть. Так низвержен был и самый светлый ангел Денница, обладатель света и блаженства, и был обречен на мрак и мучения. Да, человека, обольщенного собой, Господь не пожелает услышать в его просьбах. И как ты, человек, осмеливаешься восхваляться перед Господом, когда для Него твое собственное я не что иное, как ничтожный бред твоей души. Про таких людей можно сказать: напрасно они просят, Господь не услышит их, так как они зла просят.

Второе условие. Чтобы просьбы наши были приняты Господом, нужно иметь совершенную преданность воле Божией. Очень многие из нас не имеют этой преданности ко Господу, очень многие из нас в довольстве предаются миру, а только в скорбях обращаются ко Господу. Но прошения такого человека отвергаются Спасителем – это двоедушие, это не есть надежда на Бога. В обличение, а также в назидание таких людей апостол Иоанн говорит: «Приблизьтесь ко Мне, придите ко Мне, люди, смиритесь передо Мной».

Третье условие. Чтобы наша надежда была спасительна, надо иметь мужество души. У всякого человека есть такой уголок в сердце, в котором еще сохраняется его свойство подобия Богу: это твердость духа, непреклонность воли; в ком же слабодушие, малодушие, неуверенность, в том нет надежды, а в ком твердость, мужество души – в том и надежда, тот уже идет путем правды, он возлюбил правду, тот знай, что на него всегда устремляется лик Спасителя. Да, велика любовь; в ком любовь, в том и надежда, а в ком надежда, в том и любовь: любовь и надежда тесно соединены между собой. Кто же имеет надежду, тот отрешается от страстей и прихотей, тот все свое упование возлагает на Спасителя, в Нем Едином видит оплот своей надежды.

О братие мои, имейте все эту надежду, так как она извергает из тьмы и бездны страстей и дарует счастье и блаженную вечность. Аминь.

30 мая.

«Уже вы чисти есте за слово, еже глаголах вам. Будите во Мне и Аз в вас, якоже розга не может плода сотворити о себе, аще не будет на лозе: тако и вы, аще во Мне не пребудете».

Вот уже настало седьмое воскресение после великого праздника Воскресения Христова, и евангельское благовествование передает нам эти слова Спасителя, которыми Он нас всех зовет к Себе. Какова непостижимая благость Создателя, что Он не хочет один пользоваться славой и блаженством, но старается, чтобы мы разделили это блаженство с Ним: всех нас призывает к Себе. Взглянув на собравшихся здесь, я вижу, что между слушателями моими есть люди, которые считаются счастливыми. Да, они наделены богатством, живут в довольстве, в роскоши, им живется весело, они заботятся об украшении себя, стараются доставить себе больших удобств в жизни. Но они заботятся о земной жизни, а о будущей и не думают; таких земных счастливцев Господь не может принять к Себе, так как они сами не стремятся к Нему; только тот, кто возлюбит Господа всем сердцем, кто с радостью несет возложенный на него крест, кто с готовностью переносит все внешние и внутренние страдания, – только того примет и успокоит Господь.

Неужели эти земные счастливцы не желают пожертвовать своими ничтожными временными благами с тем, чтобы получить блага вечности – те блага, которых око не видело, ухо не слышало, ум не разумеет, те блага, которых человек и представить не может?

Но я вижу здесь и людей, так называемых обиженных судьбой, которым приходится жить в нужде, горестях, приходится страдать и мучиться. Может быть, этих несчастных бедняков ради их горькой участи наградит Господь будущим блаженством и привлечет к Себе? Но нет! И такие люди не наследуют Царства Небесного, так как их бедность вызывает в них недовольство, скорби – ропот; они тяготятся своей судьбой, они не с радостью переносят посланные испытания, а с жалобой на свою участь. Где же тут любовь к Спасителю? Да, пройдет несколько лет, а для некоторых несколько месяцев, даже несколько недель, как окончится земное странствование, и они должны будут явиться на суд Господень, потребуется от них отчет во всех их действиях и мыслях. О, возлюбленные братья и сестры, Господь видит теперь ваши сердца, на вас устремлен лик Его, стремитесь к Нему, возлюбите Его, отриньте все темное, все пошлое, и Он простит вам все и проведет вас в ту блаженную, счастливую страну, идеже нет ни болезней, ни печалей, ни воздыхания, но жизнь бесконечная. Да, и бедняки, несмотря на то, что им так многое приходится переносить в жизни, далеко не все возрадуются в будущей жизни.

Для того чтобы Господь возлюбил нас и принял к Себе, для этого нам необходимо соблюдать сии два условия: во-первых, нужна с нашей стороны совершенная покорность воле Божией, во-вторых, терпение. Сам Господь, для того чтобы вознестись на небо, должен был пройти через Гефсиманский сад – так и человек, чтобы взойти на небо, должен тоже пройти скорбным путем, и у него тоже должна быть своя Голгофа, на которую ему нужно вступить с радостью, с готовностью все претерпеть за своего возлюбленного Господа. Посмотрите, как древние христиане жаждали этого, с каким терпением, с какой радостью они выдерживали всевозможные истязания. Итак, путь к небу открыт, небо отверсто, и Господь с любовью зовет нас к Себе. Как Своим апостолам, так и всем верующим Господь обещал ниспослать Святаго Духа. А ведь мы верующие, мы веруем в Господа нашего Спасителя, но мы уклоняемся постоянно с верного пути, мы нерадим о своем спасении, тогда как много есть истинных небошественников, которые всю ночь проводят в молитве и в плаче о своих грехах. И вот теперь Церковь любящим гласом призывает всех к спасению, к восшествию на небо. О, возлюбленные братья, восходите на небо, восходите, освятите свой путь слезами покаяния; восходите, пока еще небо отверсто, пока еще ангелы – хранители наши небесные поддержат нас, помогут нам; восходите, пока еще не поздно, а там, может, скоро и небо закроется, и Господь отвратится от нас. О, восходите же к Господу, Он возлюбит вас и успокоит вместе с Собою. Аминь.

12 июля.

«Дивен Бог во святых Своих». Нынешний день – празднование всем святым. Взор человека может объять твердь небесную, усеянную бесчисленными светилами, точно так же внутренний взор человека верующего может проникнуть до тех горних высот, где обитают великие светильники – наши святые. Вот уже мы прошли известный путь, который по указанию гражданского календаря простирается на 18 недель, по церковному же указанию это время называется церковной триодью; и мать наша Церковь устанавливает нам празднества, чтобы теснее соединиться с нами и наставить нас на путь добра и правды (в это время крепче соединяются и старец, стоящий на пороге смерти, и младенец, ликующий в объятиях своей матери), точно так же как она установила недели поста с тем, чтобы воспоминанием о страданиях Спасителя возбудить в нас чувство любви и благоговения к пострадавшему за нас Господу. Она провела с нами все эти дни страстной седмицы, стараясь расшевелить нас и направить на путь добродетели. Успела ли в этом святая мать наша Церковь – это может сказать каждый из нас; его верный судья – совесть. И вот наконец она встретила с нами великий и светлый праздник Воскресения Христова, о котором всегда вспоминаешь с теплым, радостным чувством. Ведя нас на этот праздник, Церковь старалась воскресить в нас то, что в нас не заглохло еще под тяжестью зла и порока. Да, об этом радостном празднике невозможно и вспоминать без умиления! И продолжение целой недели раздается радостный колокольный звон, в продолжение целой недели мы слышим торжественные пасхальные песнопения. Потом в течение шести недель святая Церковь старилась обновить нашу душу, вывести ее из тьмы и бездны. Успела ли в этом она, опять на это каждый человек сам может ответить. Наконец, настал великий праздник Воскресения Христова. Вознесся Христос, но оставил небо отверстым, призывая всех к Себе и говоря всем нам, что идет уготовать нам обители. И теперь святая Церковь всячески увещевает нас оставить все пустое, все земное и вознестись мыслями к небесам. Но никто бы сам по себе не смог вознестись за Христом, если бы Он не послал нам с небес Утешителя Духа Святаго, Который Своей благодатью осеняет всех идущих по пути добра и истины.

И нынче праздник всех тех людей, которых особенным образом осенила благодать Святаго Духа. Но кто же это были люди? Это те, большею частью, которые претерпели особенные страдания. Святой апостол говорит, что одни из них были побиты каменьями, другие распилены пилами, третьи лишены своих членов или же усечением меча были лишены жизни, и все из них претерпевали скорби, гонения, озлобление, презрение людей, но они переносили все твердо за имя Христово, и за то удостоились получить благодать Святаго Духа. Да, нынче празднование им, нынче не праздник каких-нибудь богатых знаменитых завоевателей, но праздник святым. Но за что же они получили такую благодать от Господа? А за то, как мы слышали в читанном нынче повествовании о деяниях апостольских, что все они отличались кротостью, смирением, незлобием, любовью к Богу и к ближним и великим терпением. Если человек обладает такими качествами, то, будь он хотя самый ничтожный на земле, хотя в нищете, в рабстве, хотя самый презренный в глазах людей, он велик перед Господом; после его смерти Господь примет его к Себе, успокоит его, назовет его возлюбленным чадом и даст обещанное блаженство. Но кто же это были святые? О, это были подобострастные нам люди, рожденные в грехах с наклонностями ко греху и пороку, а между тем они победили свою греховную природу, отринули земное порочное и вознеслись мыслями к небесному святому, и Господь возлюбил и прославил их; это те, которые могут воскликнуть: «Смерть, где твое жало, ад, где твоя победа?» А мы что делаем? Как живем? Мы постоянно потворствуем своим страстям, порочным стремлениям, мы прилепились к земному тленному и забыли о небесном вечном. Послушайте, что говорят нам наши святые: «Отбросьте гордыню земную, отбросьте похоти, страсти, вознеситесь мыслями к небесному, возлюбите своего Спасителя и стремитесь к Нему». Вознеситесь же, пока небо отверсто и пока святые все призывают вас, и воскликните с радостью: «Дивен Бог во святых Своих!» Аминь.

19 июля.

«Грядите по Мне». Вот слова, с которыми Господь наш Иисус Христос обратился к Симону и Андрею, закидывающим сети в море. И что же! Они оставили дома отцов своих и отправились за Спасителем. Да, есть такие слова, которые глубоко потрясают человека и заставляют его перемениться. Сказал Бог Творец одно только слово, и из небытия хаоса явилось бытие – мир! Сказал Бог слово – и явились создания. Сказал Спаситель только сии слова: «Идите за Мной» – двум братьям, Симону и Андрею, готовящимся к лову рыб, и потом двум братьям, Иакову и Иоанну, починивающим свои сети, – и что же, оставили они свой безопасный кров и последовали за Христом. Да, эти два могущественных слова Спасителя заставили их самих перемениться, изменить других. Эти простые, необразованные рыбаки покоряли Кресту целые ни роды, целые государства и заставляли языческих царей воздвигать крест на своей короне. «Грядите за Мной»,– сказал Спаситель. «Грядите за Мной»,– сказало нам нынешнее Евангелие. Но как мы относимся к этим словам? Многие из нас, слыша эти слова, глубоко проникаются ими, но потом опять вступают на путь страстей и похотей – опять предаются греху и соблазну. «Грядите за Мной». Этот краткий глас евангельский – как часто слышали мы его с самого детства, но мы уже как будто прислушались к нему, мы равнодушны к нему – мы живем по общепринятой мерке; но такое равнодушие глубоко прогневляет Творца, о таких людях Господь сказал через пророка Иезекииля: «Я отвергну таких людей, не вспомню об них». Грядите за Мной», – говорит Спаситель. Грядите же. А для того чтобы идти за Ним, для этого, как говорил апостол Петр, необходимо истинное благочестие. Те, которые идут за Спасителем, те уже не променяют земные, временные блага на вечные, те терпеливо сносят все скорби, все лишения, перед ними всегда яркий образ Спасителя, для них нет заботы о завтрашнем дне, они всем сердцем стремится исполнять заповеди Христовы и находят мир и счастье душе своей. Итак, если человек хочет идти за Господом, то главное условие для этого – совершенная преданность воле Божьей.

Кроме того, еще ярким светочем на этом пути являются Животворящие Тайны Христовы. Человек, с верою и любовью приготовляющийся к принятию Святых Таин, очищает себя чистосердечной исповедью, отречением от грехов своих и ощущает несказанный покой и блаженство. «Итак, грядите же за Мной, – говорит всем нам Спаситель, – грядите же, пока еще не поздно». А чтобы идти за Ним, для этого вот что нужно. «Да отвергается себе, и да возмет крест свой, – раздаются Его поучительные слова, – и да идет за Мной, и Я успокою его». «Если хочешь войти в живот, отвергнись страстей и греха, а если желаешь быть совершен, то будь нищ». Смотрите, идите все за Спасителем, пока еще Он призывает вас, и Он вам даст вечное неизреченное блаженство. Аминь.

31 июля.

«Братие! Да не будет разделения между вами, да будете все во едином духе». Вот какими словами взывает к нам мать наша Церковь. Как горько видеть матери, что между детьми ее происходит разделение, тем более нашей верной любящей матери Церкви горько видеть, что между ее чадами происходит разделение. Да, в наших семьях так часто приходится видеть несогласие, раздоры; дети непочтительны к родителям; супруги, соединенные навек Богом и Церковью, враждуют между собой, изменяют друг другу. Очень часто случается, что дети больше ценят собственные слова, более следуют собственным желаниям, чем желаниям родителей, муж безрассудно повелевает женой, жена неразумно прекословит, и происходит вражда и несогласица. Но отчего же это бывает, что семья, которая должна служить олицетворением мира и любви, является таким чудовищем вражды и раздора? А потому, что в семье уничтожается правда и поселяется ложь; раз нет правдивости между членами семьи, то не может быть и мира; если члены семьи неискренни друг к другу, то между ними не может быть любви и согласия. Если ложь в семье, лицемерие, неуступчивость, заносчивость, то на такой семье не может быть благословения Господня, такая семья только навлекает на себя справедливый гнев Божий. Если младшие члены семьи по отношению к старшим не кротки, не уступчивы, то в них преобладает ужасный порок – гордость, а где гордость, там и сатана. Да, знайте, если гордость в семье, то, значит, сатана в семье. Апостол Павел в Послании к Ефесянам говорит: «Братие, отвергнув ложь, все говорите истину перед ближними своими».

Но если уже вселился раздор в семью, как же нам стараться уничтожить его? А для этого мы должны запастись кротостью, терпением; если мы Пудом кротки и незлобивы, то мы легко можем своею кротостью смягчить гнев других, своею кротостью мы можем заставить других раскаяться в их гневе, в их несправедливости к нам; так, Давид на нею ярость и злобу Саула отвечал такою кротостию и любовью, что Саулу стало стыдно своих преступных поступков по отношению к Давиду и он сам сознался в них. Кроме того, еще одно условие для мира в семье – это молитва за тех членов семьи, которые не ладят между собой. Молитва – это великое дело, она умилостивляет Господа и низводит Его милость и благословение на ссорящихся.

Если вы увидите детей, восстающих на родителей, или родителей, притесняющих своих детей, если вы увидите мужа и жену, враждующих между собой или изменяющих друг другу, то помолитесь за них. Господь примет вашу молитву и пошлет мир и любовь в несогласную семью.

Итак, кончу теми же словами, какими и начал: Братие! Да не будет разделения между вами, и да будете все единого духа и единой веры». Аминь.

7 августа.

«Не весте ли, яко храм Божий есте, и Дух Божий живет в вас». Вот слова апостола Павла, тщательно занимавшегося исследованием качеств души истинного христианина и его достоинств. И вот этот великий апостол пришел к тому убеждению, что все истинные чада Божии – живой воплощенный храм Божий, в котором достойно обитает Дух Святый. Но как же мы, братие, можем ли считать себя храмом Божиим или нет, и кто эти счастливцы, в которых обитает Дух Святый? Это люди разных возрастов, званий и состояний, это старые и молодые, рабы и господа, богатые и бедные. О, это те, которые живут не для собственного наслаждения, но всецело предаются воле Божьей; это те, которые с утренней зари до вечерней воздают славу и благодарность Творцу; это те, которые, может быть, и незаметно для постороннего глаза трудятся и исполняют свое назначение здесь на земле; это те, которые если и обращают к небу взор свой, то духовно видят в нем Человеколюбца, Который ради же нас принял такие великие страдания; если же взор их устремлен к земле, то они знают только дела милосердия: они видят страждущих, несчастных и помогают им, облегчают им; они счастливы, спокойны, так как они счастливы ожиданием вечного блаженства, вечного успокоения; слух их обращен только к слышанию приятных слов, богополезных слов; с какою любовию слушают они слово Божие, поучения, молитвословия, песнопения. Уста их закрыты для гневных, дурных слов и всегда открыты для прославления и восхваления Творца; руки их – это поистине благословенные руки – с какой любовью творят дела милосердия, с какой радостью уделяют избыток от трудов своих несчастным нуждающимся. Это те люди, которые могут про себя сказать, что они знают, что они не ничтожество, но что они разумные создания – храм Божий, в котором обитает Дух Святый.

Что, если бы святой апостол обратился к нам с этими словами: «Разве вы не знаете, что вы храм Божий есте, и Дух Святый обитает в вас», – что бы мы ответили? К сожалению, далеко не все из нас могли бы ответить ему утвердительно! Большинство из нас принадлежит к тем людям, которые не знают этого и которых апостол называет вящими; это те, которые всецело предались страстям: корысти, сребролюбию, алчности, зависти; это люди – эгоисты, которые только и заботятся о том, чтобы им было хорошо, чтобы они были счастливы, но они никогда не могут быть счастливы, так как они неправильно ищут для себя счастья: они ищут земного счастья, а о вечном блаженном счастье и не помышляют; это те люди, которые человеколюбием считают свое же самолюбие; в таком человеке не может быть стремления к подвигам, так как вся его деятельность зиждется только на угождении себе; и но несчастные люди, в них неусыпный червь уже здесь начал свою усердную работу, они и не помышляют о том, что они дом Божий и что и в них мог бы обитать Дух Святый. Они не могут быть спокойны, потому что страсти и порочные самолюбивые стремления постоянно волнуют их. Те же, в которых обитает Дух Божий, не стремясь к тленному земному, обретаются в блаженном спокойствии души, гак как они не трепещут перед превратностями судьбы и счастливы в своем уповании на будущую блаженную жизнь.

Итак, братия мои, стремитесь познать эти великие слова апостола и помните, что если в вас вселится Дух Божий, то вы испытаете истинное счастье и блаженство. Дух Божий может наделить человека чудесной мудростью, Он направит его на все доброе, хорошее, Он ведет человека по истинному пути, ведет к его назначению –вечному блаженству. Дух Божий животворит человека. Итак, братия мои, всеми силами стремитесь к тому, чтобы познать, что вы храм Божий есте и что Дух Божий живет в нас. Аминь.

4 сентября.

«Братия, имейте любовь между собой!» Как часто Спаситель взывал такими словами, обращаясь к ученикам Своим. Да, любовь – это великое дело, она делает нас чадами Божьими, но вследствие различного настроения бывают различные взгляды на человека: так, честолюбцу нестяжательный человек представляется или честолюбивейшим лицемером, или пошлым простачком. А если уж ты возлюбил Христа, то ты всеми силами будешь стремиться к Нему, будешь стремиться угодить Ему, исполнять Его святые заповеди, потому что кого любишь, того боишься огорчить чем-нибудь; таким образом, ты будешь стремиться достигнуть Его Небесного Царства, где слава, блеск и величие. Кроме того, при любви необходима святость чувств. Святость чувств непременно вызывает любовь, любовь к своему милому, неоцененному другу, благодетелю, любовь к ближним, родным; любовь же вызывает надежду – надежду получить Царствие Небесное. Так любит мать свое дорогое дитя, так заботится добрый духовный отец о своих духовных детях, подобно тому как евангельский пастырь об овцах своих. Да, любовь – великое дело; если я люблю, то и надеюсь, надеюсь на будущее блаженство; там я увижу дорогую, так ласкавшую меня прежде мать мою, там я услышу голос моего возлюбленного друга. Да, любящая душа постоянно взывает к предмету своей любви – своему Господу; этот взывающий глас мы слышим, когда празднуется память какого-нибудь святого мученика. Но дух злобы и вражды больше всего боится этой любви: своими кознями он всячески старается потушить в человеке эту искру Божественного огня. Да, его выстрелы гораздо сильнее и опаснее, нежели неприятельские выстрелы на войне, отсюда и рождаются раздоры и несогласие в семье: чада восстают на родителей, родители – на чад вследствие того, что одни следуют за Христом, а другие предаются суете мирской; но искренне любящая душа не побоится ничего: ни упреков, ни оскорблений, она будет идти по своему пути не из упрямого самолюбия, а единственно только потому, что хочет идти за любимым своим Господом.

Да, кто желает жить для Господа, тому непременно придется переносить гонение, насмешки, поношение людей. Но не бойтесь этого. Сам Господь сказал: «Иго Мое благо, и бремя Мое легко есть». Он успокоит вас и наградит вас несравненно больше, нежели сколько вы перенесете ради Него. Аминь.

11 сентября.

«Они же небрегши отъидоша ов убо на село свое, ов же на купли своя». Это мы слышали из нынешнего евангельского благовествования. Устроил царь пир и позвал гостей к себе, но они, как бы сговорясь, стали отнекиваться от приглашения: я купил землю, и мне нужно пойти посмотреть ее, я женился и потому не могу прийти к тебе; мало того, они готовы были поднять на посланных за ними слуг способные на убийство руки. Хорошенько вникнем в смысл этой притчи, так как она имеет глубокое значение для нас. «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные», – взывает к нам Спаситель; но как мы относимся к Его благостному призыву! Мы слышим его, но вскоре же опять забываем о нем и предаемся опять своему беспечному образу жизни. Между тем этот любящий глас Господа должен бы был потрясти нашу душу и пересоздать ее. Услышал этот глас Господа Адам в раю и познал, как тяжело и пагубно ослушание воле Божьей, и, проникнувшись этим сознанием, он с пути греха и погибели вступил на путь надежды на всепрощение Божие. Услышал этот глас блудный сын, ушедший в страну далече, и понял весь ужас своего положения и стал стремиться возвратиться в родной дом. Слышим и мы этот призывной голос Господа, да, слышим, но остаемся глухи к нему, нас всецело поглотила суета, мы всецело предались мирским радостям, мирским удовольствиям, мы раболепствуем перед грозным властелином, имя же этому властелину – житейская суета. Да, мы совершенно предались земным удовольствиям, мы служим миру, мы рабы его, а того и не подумаем, что, может быть, скоро нам и не придется услышать этот любящий глас Спасителя, того и не подумаем, что уже выросло то дерево, из которого сделают наш гроб. Да, человеку, предавшемуся мирским радостям, трудно следовать за гласом, вот почему евангельскому богачу трудно было расстаться со своим богатством и следовать за Господом. Хотя нас часто и глубоко трогают умилительные песнопения, хотя мы и умягчаемся на время, но сердце опять вскоре затвердевает. Случается, что бедствия, частные и общественные, болезни, потеря близких низводят нас с пути греха и суеты на путь любви и истины, но, к сожалению, мирская суета опять тянет нас в пучину греха, и мы снова возвращаемся на прежний опасный путь. Да, как часто взывает Господь к грешному человечеству! Мы знаем, как некогда Господь перед египтянами явил Себя в дивных чудесах, они же, предавшись своим плотским чувствованиям, не могли окончательно отринуть их от себя, но, поразившись чудесностью явлений, они на время образумливались, однако ж потом снова отказывались от своих слов. Итак, движимые своими инстинктами, египтяне погнались за израильским народом, говоря: догоним, отнимем добычу, разделим ее. Да, увлеченные своими алчными побуждениями, египтяне стремительно следуют за израильтянами, вступают вслед за ними на дно морское и здесь потопляются грозными надвинувшимися на них морскими волнами.

Вот к чему приводит греховность человека, если он не следует призыву Господа, а идет по своим порочным стремлениям.

«Они же, – говорит притча, – небрегше отъидоша, ов убо на село свое, ов же на купли своя» – пренебрегли великим благостным приглашением господина своего, отговаривались своими житейскими делами, житейской суетой.

Да, как должен быть дорог для нас голос Спасителя! Но чтобы слышать этот голос, для этого необходимо иметь ухо веры. Кто маловерен, легкомыслен к вере, тот не может проникнуться этим сладчайшим гласом Всеблагого Господа; кто маловерен, кто колеблется под всякими ветрами учения, тот не может понять этих благих слов Спасителя, для того они не имеют такого великого значения, какое они имеют для всякого истинного верующего. Кто маловерен, тот не может бороться с требованиями плоти своей, в том нет сил преодолеть соблазны, встречаемые на пути. «Приидите ко Мне, все труждающиеся, все обремененнии», – так кротко и терпеливо зовет к Себе Спаситель всех обремененных грехами, обещая успокоить и утешить их. О братия мои! Придем же к Нему, сбросим все суетное, земное и всем сердцем прилепимся к вечному, блаженному. Придем же к Нему, пока мы слышим от Него этот глас, пока еще Он нас призывает, чтобы нам не дожить до того ужасного времени, когда Он может сказать нам: «Отойдите от Меня». Аминь.

18 сентября.

«О всечестный, живоносный Крест Господень, покажи нам зрак твоей божественной, дивной красоты» – эти слова мы слышим в церковных песнопениях, с этими словами обращается любящая мать наша Церковь, чтобы внушить нам о всей великой важности Креста – знамения нашего спасения. Этот великий знаменательный Крест встречает нас при нашем выходе на свет из утробы матери; этот светильник, освещающий нас и разгоняющий мрак нашей скорбной, тесной жизни, этот Крест является славным свидетелем нашей победы и попрания начальника злобы и тьмы; повсюду, куда только ни проникает стопа человеческая, повсюду этот радостный вестник нашего спасения, нашего блаженства простирает свое победоносное знамя и разносит искры душевной тишины, душевной радости; только несчастный иудей не признает всей его живоносной силы, для него Крест составляет соблазн; да, в презренном невере Крест производит смятение, как изрек великий апостол: он для иудеев соблазн, а для еллинов смятение. О живоносный Крест Господень, покажи нам зрак твоей небесной, божественной красоты!

Сам Господь благочестивому государю Константину раскрыл всю силу этого орудия Своей смерти, и какой же смерти – ужасной смерти. На величественном небе явился крест, и Господь собственноручно начертал великие слова: «Сим побеждай»; после этого кресту стала принадлежать великая, неотразимая сила. Крест, как знак нашей духовной свободы, является при нашем духовном возрождении в таинстве крещения и делается необходимым верным спутником в продолжение всей нашей жизни, он провожает нас и в вечную блаженную жизнь. Как радостно взглянуть на мертвеца: руки его сложены наподобие креста, на челе изображение креста, и священнослужитель, напутствуя его в его вечное житие, простирает над ним крестное знамение. Как отрадно взглянуть на наши христианские кладбища: повсюду видим этот символ нашего спасения.

Да, крест чрезвычайно необходим человеку во всяком его возрасте: для юношей он покровитель, для взрослых – друг, для старцев – опора. Все догматы нашей православной веры собраны в Символе веры, но для человека, незнакомого с Символом веры, этот животворящий Крест Господень может представит все те статьи истинной веры, которые заключает Символ веры: на Кресте воплощенный Сын Божий, вольно предавший себя на поругание, биение и распятие; вот почему Церковь установила для верующих носить крест на персях.

«О братия мои! Чтите Крест Господень!» – так говорил Кирилл Иерусалимский своим ученикам. Да, братия, чтите и вы этот Крест; благоговейное отношение к нему, благоговейное почитание его сделают его для вас чудесным защитником, чудесным покровителем. Как часто благоговейное лобызание своего нагрудного креста даровывало человеку спасение от смерти, от нечистых плотских вожделений! О братия мои, глубоко чтите свою нагрудную святыню, она утешает скорбящего, облегчает горе несчастному, исцеляет болезни душевные и телесные. С какой радостью все благоговейные чтители этой святыни ждут своей смерти, окончания своего земного странствования, так как они знают, что там защитником их явится этот живоносный Крест. О, чтите же этот Крест, ведь на нем пострадал наш Спаситель, Который ради нас подвергся смерти, да еще какой смерти – крестной смерти. Если ты в скорбях, в несчастиях, то взгляни на Крест, он вольет в тебя утешение, так как ты увидишь, что Он, этот могущественный Богочеловек, страшно страдал для того только, чтобы нам доставить блаженство, упокоение. Если бедствия, нищета одолевают тебя, взгляни на Крест – вот Он, величайший Царь неба и земли, Властитель всего, не имел даже где главы преклонить для того только, чтобы тебе доставить богатство вечности. Если ты горд, надменен, полагаешь всю надежду на свое земное достояние, то взгляни на Крест – Господь, великий обладатель всего, был смиренен, кроток, беден, чтобы доставить тебе славу и красоту неба.

Да, Он, Спаситель, не только смертию смерть поправший, но и даровавший нам живот вечный, неоднократно призывает нас к Себе, с тем чтобы успокоить нас, а потому мы свято и глубоко должны почтить Его победоносное знамя – Крест.

Оправдаем ли мы надежду матери нашей Церкви, когда она, в таинстве крещения передавая нас на руки восприемников – отца или матери, провозглашала: «О живоносный Крест Господень! Дай нам всем более и более видеть зрак твоей божественной красоты». Аминь.

25 сентября.

Нынче празднуется день преставления преподобного Сергия. Преподобный Сергий особенно дорог всем нам, москвичам, как по близости своего местожительства, так и потому, что со временем его жизни связан важный период нашей гражданской истории. Да, нынче день преставления, день смерти преподобного Сергия. Но день смерти наших близких родных знаменуется для нас особенным горем или отчаянием. Проводим мы их на кладбище и долго не можем успокоиться; смерть же преподобного Сергия вселяет в нас не горе и отчаяние, а радость, так как он нашел себе покой и блаженство и явился славным ходатаем за нас перед Богом. Нынче праздник также для наших богословов, которые окончили свое образование под сенью его благодатных мощей; нынче праздник для тех священнослужителей, которые верно несут свою тяжелую обязанность быть пастырями добрыми, добровольно возложившими на себя иго Христово, и за это они напутствуемы и руководимы невидимым предстательством святого угодника Сергия. Нынче праздник и для монаха, который принял на себя обеты молчания и нестяжательности; нынче праздник всех тех, которые обращались и обращаются в теплых молитвах к преподобному Сергию и бывают услышаны им и облагодетельствованы.

О великий угодник Божий! Мой слабый язык не в состоянии выразить тебе то, что чувствует мое бедное, но глубоко любящее тебя сердце. Да, преподобный Сергий подал нам собою великий пример для подражания – своими трудами, своим бдением, пощением, подвигами; он трудился и за себя и за братию свою; он ходил в лес, своими благословенными руками носил дрова в свою келию, и его добрый проницательный взор спешил всегда на помощь к ближнему. Зато, когда он оставался один перед образом Спасителя, какие потоки слез проливал он! Да, он страдал, и страдал много, потому что любил много, но он неуклонно шел по своему пути, следуя за Христом, и достиг вечного успокоения и красоты. О возлюбленные братья и сестры, подражайте и вы преподобному Сергию, следуйте всюду за единым истинным водителем – Христом и не увлекайтесь другими вождями, так как они могут привести вас к погибели. Историю преподобного Сергия вам не буду передавать, ее знает всякий, кто интересуется книгами духовного содержания, я передам вам теперь отрывки из наставлений преподобного Сергия к своим ученикам: «Пусть ни страсти, ни привязанность к земному, ни удовольствия не отвлекают вас от Христа; пусть ни бедствия, ни нищета, ни голод, ни холод, ни меч, никакая тварь не отвлекают никого от Христа; пусть ни мучения, ни соблазны, ни увещания не отдаляют вас от возлюбленного Господа». Вот чему учил преподобный Сергий своих учеников, и учил он их не из книги, а из своей жизни, учил не тому, что невозможно исполнить, но тому, что он сам исполнял и в чем видел для себя единственное счастье, единственную духовную радость.

О братия мои, подражайте преподобному Сергию, только начните исполнять его благие наставления, и он будет горячим ходатаем за вас перед Господом. Будем же стараться подражать ему, чтобы, явившись на суд Господень, нам услыхать: «Хорошо, добрый раб, в малом ты был верен, над многим тебя поставлю, вниди в радость Господина твоего». Аминь.

2 октября.

«Знайте, что вы храм Божий есте и что вы сыны и дщери Божии» – это слова боговидца Моисея. Эти же слова часто повторяли народу и последующие пророки, Осия и Иеремия. Да, человек – это храм Божий, такое великое значение человек получает в таинстве крещения и в таинстве миропомазания. Бог обещал человеку духовное возрождение от воды и духа, и, непреложный в Своих обетованиях, Он это возрождение ему посылает в таинстве крещения и дает ему Своего Благого Духа в таинстве миропомазания. Но по греховности своей человек вскоре теряет эту благодать, однако же Господь не оставляет человека: Он опять наделяет его этой благодатью в таинстве причащения. Кто из верующих не ощущал в себе присутствие благодати, приняв Пречистое Тело и Пречистую Кровь Христову. Да и всякий человек, в котором вдруг возгораются благие мысли, благие желания, к которому вдруг нисходит сладостное умиление во время молитвы, знай, что это в тебе действует благодать Святаго Духа.

Но почему же во многих из нас нет совсем этих благодатных порывов? Да если храм заперт, то и не совершается служения в нем, если храм не содержится в чистоте, если он осквернен, то он стоит пуст, не годен ни на что. То же самое можно сказать и про нас: если мы совсем зачернены грехами, если в нас никогда не возбуждается раскаяние в содеянных нами проступках, то мы лишаемся пребывания в нас Духа Божия и из сынов и дщерей Божиих становимся сынами и дщерями гнева и погибели. О смотрите же, образумьтесь, не уподобляйтесь тем полям, на которых была засеяна прекрасная пшеница, но которые произвели только сорные травы. Но понятно, если мы не будем упражнять свои руки с детства, то они не смогут после исполнить какую бы то ни было работу, и если не будем приучать ноги к ходьбе, то не сможем и стоять прямо. Да, в ком Дух Божий, тот верует, что его бренное тело обратится в нетленное и что мертвенная его оболочка обратится в бессмертную. «Но как же нам получить Духа Божия?» – спрашивали верующие апостола Павла. Вот что ответил им Павел: «Если хотите, чтобы Дух Божий почил на вас, для этого вам нужно иметь целомудрие и смиренномудрие». Так учил апостол своих учеников, этому учит он и всех нас. Но как же нам быть, если мы уже утратили благодать Святаго Духа? Пока есть в тебе еще искра жизни, воспрянь из мрака, так как стоит только чистосердечно сокрушиться в грехах своих, как уже милосердный Господь пошлет тебе Утешителя Святаго Духа. Знайте, братия мои, что благодать Духа Святаго не отвергает никого никогда: всемилостивый Господь ждет нашего раскаяния и всегда готов прийти на помощь к нам. Потому и Церковь обращается нынешний день ко всем нам и говорит: «Знайте же, что вы храм Божий есте», что вы сыны и дщери Божии.

Зажги светильник в душе своей, и Дух Божий придет к тебе. Но что же нам делать, чтобы получить Духа Святаго? А вот послушаем, что говорит Максим Исповедник. Для того чтобы получить Духа Святаго, надо запастись следующими качествами: смирением, кротостью, долготерпением, милосердием. Воспитай в себе эти качества, и ты получишь великую душевную тишину; в такого человека не только вселится Дух Божий, но в нем созиждется обитель Святой Троицы. Про такого человека Сам Спаситель говорит: «Я вселюся в него вместе с Отцом Моим и Духом Святым, и обитель сотворим в нем». О возлюбленные мои братья и сестры! Видите, какое великое обетование для всех тех, которые не предаются здесь, на земле, влечениям плоти своей и всей душой стремятся к Своему Господу, видите, как Сам Господь возлюбит и возвеличит такого человека, сделает его местом обитания Пресвятой Троицы. Но слушайте также, какое великое проклятие ожидает тех, которые не хотят следовать Его благому совету, слушайте, как Сам Спаситель сказал: «Если кто растлит в себе храм Мой, того растлю и Я». Аминь.

16 октября.

«Любите врагов ваших». Эту великую заповедь Господа нашего Спасителя возвестило нынче нам Евангелие. Вот что заповедал нам Господь: любите тех людей, которые злобствуют на вас, клевещут на вас, проклинают вас, ненавидят вас; мало того, Он заповедал нам не только любить их, но и молиться за них, возносить о них прошение ко Господу; но этого еще недостаточно – Господь велел нам воздавать врагам нашим добром за их зло. Да, можно признаться, что исполнение этой заповеди Спасителя трудно для человека, поспешный же наблюдатель сказал бы, что невозможно. Но если мы хорошенько вникнем в учение Спасителя, то мы увидим, что оно необходимо, что всякий не исполняющий этого повеления Господа не может считаться христианином, так как сердцем христианства считается человеколюбие.

Сам Божественный наш Спаситель с какою любовью относится к людям, Он называет их Своими братьями, Своими другами. Но если мы запросим свою совесть, достойны ли мы такой ласки нашего Господа, то мы, к сожалению, должны будем сознаться, что нет: мы постоянно грешим против Него, оскорбляем Его своими злыми делами. Бог отличил человека перед всеми тварями, создав его по образу и подобию Своему, Он даровал ему блаженство и вечную жизнь, а человек – это ничтожное существо – восстал на своего Творца, он презрел Его повеление, пренебрег Его законами и за свои преступные деяния заслужил вечное осуждение; но великий Человеколюбец простил все падшему человеку, избавил его от вечной смерти. Да, Он, всемилосердный Творец, никогда никого не прогоняет от Себя, никогда никого не отвергает, только обратись к Нему с верой и любовью. Иже имать веру, той спасен будет. Мало того, Он послал Сына Своего Единородного в мир. Бог так возлюбил мир, что не пожалел Сына Своего возлюбленного и отдал Его на страдания для того только, чтобы возвратить человеку утраченное блаженство; это еще не все: Он дал возможность человеку очищать свою душу, омраченную грехами, чистосердечным исповеданием своих грехов перед священнослужителем, мало того, Он, великий Всемилостивец, предлагает раскаявшемуся грешнику Свою Пречистую Плоть и Кровь. Вот какую любовь оказывает Господь наш ничтожным, постоянно прогневляющим Его созданиям! Как же после этого нам не оказывать любви друг к другу, не только к тем, которые восхваляют нас, но и к тем, которые возбуждены против нас.

Еще. Всякий грешник – враг Господа: если человек следует велениям своей плоти, то он враждует против Господа, всякое плотское порочное деяние – вражда против Бога. Всякий грешник – враг Господа, как говорил апостол Павел.

Но сколько любви, сколько милосердия изливает Человеколюбец на Своих врагов – грешников! Явился Спаситель в мир на страдания, на мучения, на поругание презренной толпы. Еще с самой колыбели Он подвергается преследованиям преступного царя; воспитывается Он не под руководством египетских и израильских мудрецов, но в беднейшем уголке Галилеи – Назарете – под охраной Своей Пречистой Матери и высоконравственного древодела. Он проповедует, старается наставить и образумить грубый народ, но Его осыпают насмешками и оскорблениями. И что же! Несмотря на это, Он исцеляет больных, врачует страждущих, утешает скорбящих. Наконец злоба восторжествовала – Он на Кресте. И что же! На Кресте среди жесточайших страданий Он молится! Но за кого же Он молится? За Своих распинателей: «Отче, отпусти им, не ведят бо, что творят».

О сладчайший Иисусе! Нет сил выразить всего великого изумления перед Твоей непостижимой любовью и благостью к грешному человечеству! Если Господь, невинно принявший смерть по злобе врагов Своих, молился за них, то как же мы можем не любить тех людей, от которых мы только терпим оскорбления и обиды.

Дорогие душе моей слушатели, не имейте вражды ни к кому. В жизни нашей и так много скорбей, не будем же ухудшать ее ссорами и неприязнью. Если бы люди мирно и дружно жили, тогда несравненно улучшился бы быт как частный – отдельных лиц, так и семейный, и гражданский быт.

О сладчайший наш Спаситель! Не отвергай нас от Себя, так как мы будем исполнять Твою заповедь «Любите врагов ваших». Аминь.

13 ноября.

«И просиша Его, чтобы Он позволил ему остаться около Него». Да, этот человек просил Господа позволить ему остаться около Него, так как твердо был уверен, что если он будет пребывать со Спасителем, то будет жизнерадостен и никакие скорби, никакое горе не посетят его. Да, так рассуждал этот евангельский исцеленный, точно так же и мы должны рассуждать; только с Господом мы можем быть счастливы, только к Нему Одному мы должны стремиться, нашему Благодетелю, нашему Спасителю! Мы постоянно должны помнить, что Господь видит все наши сокровенные мысли и желания, и должны бояться своими поступками оскорбить Его. Памятуя о Боге и стремясь угодить Ему, мы тем самым найдем свое истинное счастье; скорби же – это следствие греха, так как грех постоянно вкрадывается в душу человека. Господь и посылает на нас бедствия, чтобы сколько-нибудь образумить нас. Как часто у нас в душе зарождается великое и хорошее при взгляде на портрет любимого человека или на письмо, полученное от него, тем более как же не возгорится в нас искра божественного огня, если мы будем глядеть с верой на изображение возлюбленного Господа – на Его святой образ или будем читать Его письмо к нам – святое Евангелие. Но чтобы вразумить согрешающего постоянно человека, Господь и посылает ему скорби. Скорби – это необходимые спутники христианина, это крест, посылаемый ему, скорби – это признак избрания.

Но как человек бывает нетерпелив к скорбям! Как часто он старается смыть эту печать Божьего благоволения к человеку только потому, что она тяжела для него. Но братия мои! Несите с радостью все то, что Господу угодно ниспослать вам, переносите твердо с верою и надеждою на милосердие и всепрощение Божие, переносите безропотно, так как без этого невозможно угодить Богу. Посмотрите, как праведный Иов и как все мученики переносили ужасные лишения, страдания, какая любовь была в них; сколько было радости, что они смогли претерпеть за возлюбленного Господа. «Буди Его имя благословенно, – говорит один, – Бог дал, Бог и взял». «Да будет не по моему желанию, а по Твоей воле», «Пусть будет так, как Ты желаешь», «Да не будет по моему желанию, но как Ты желаешь», «Да будет воля Твоя яко на небеси и на земли» – нот как говорили эти праведники, несмотря на самые ужасные скорби и гонения. А с какой любовью к Господу переносил все несчастья Его первопрестольный апостол Павел! Будучи в заключении, он сам говорил: «В узах моих радуюсь!» Вот как принимали они все от Господа, как они постоянно памятовали о Нем и стремились соединиться с Ним.

О возлюбленные мои братья и сестры! Будем стремиться к Господу, так как Он единственное наше спасение. Откроем двери сердца, и в него войдут силы благодатные, и мы обретем истинное счастье, и тогда благодать Господа нашего Иисуса Христа и любы Бога Отца и причастие Святаго Духа да будет со всеми нами. Аминь.

20 ноября. Завтра Церковь будет праздновать введение во храм Божьей Матери. Что может быть дороже для христианина храма Божьего – места пребывания Господа, что может быть дороже для человека храма, где незримо присутствует Сам Владыка – Спаситель, где предлагают человеку Великие Тайны – Пречистое Тело и Кровь Самого Господа; Сам ведь Спаситель сказал: «Ядый Мою Плоть и пияй Мою Кровь во Мне пребывает и Аз в нем». В храме слышится благоговейное чтение Евангелия, слушая которое мы как бы слушаем слова Самого Господа, слышится чтение Деяний апостольских – слова и наставления самих апостолов, и, наконец, в песнопениях мы слышим слова пророков. Где же лучше человек может узнать о великом деле своего спасения, как не в храме; каждая священная вещь в храме имеет свое глубокое значение. Вот престол, стоящий в алтаре, освященный миром, а особенно принесением на нем бескровной жертвы, на престоле полагается Евангелие – слова и наставления Самого Господа и крест – символ нашего спасения. Да, только в храме мы можем приобрести истинное счастье, только в храме мы можем приобрести ту светлую радость, которую не могут доставить человеку никакие светские удовольствия. «Приидите ко Мне, все труждающиеся и обремененные, – сказал Спаситель, – и Я успокою вас». Храм – это есть изображение Царства Небесного. Хочешь ты знать, что делается на небе, иди в храм, стой благоговейно там, вслушивайся в слова священно- и церковнослужителей, в священные умилительные песнопения, и ты получишь изображение Небесного Царства, где ангелы неумолкаемо славословят и прославляют Творца. «Хочешь ты знать, что делают твои усопшие: отец, мать, супруг или супруга, дети твои, – говорит Кирилл Иерусалимский, – стой внимательно и благоговейно в храме, прислушивайся к церковным молитвам, и ты узнаешь о их положении». Хочешь ты узнать, что ожидает тебя по смерти, иди в храм, и для тебя это станет ясным.

Видите, братья мои, как велик храм Божий для христианина! Как необходим он для него и как все в храме напоминает человеку о тайне искупления его от греха, проклятия и смерти.

Здесь мы видим изображение Спасителя, явившегося нам во плоти, изображения Его Присноблаженной Пречистой Матери, изображения Его святых. Возжжение свечей перед иконами тоже имеет глубокое символическое значение: оно показывает, что свет Христов просвещает всякого человека, грядущего в мир; каждение фимиама изображает то, что и мы должны принести Господу аромат нашей души: нашу чистую, горячую молитву. Да, братия мои! Как дорого должно быть для нас пребывание в святом храме! Это знал так много перенесший в жизни и так много пострадавший великий Псалмопевец царь Давид – так, в одном из своих псалмов он сказал: «Лучше один день пробыть у порога дома Твоего, нежели тысячи дней в домах веселья».

О великий Спаситель! Позволь нам пребывать вечно в доме Твоем, так как только в нем мы можем найти для себя счастье и спасение. Аминь.

27 ноября.

«Иди и ты твори такожде!» Вот слова Господа, которые так поразили обратившегося к Нему с вопросом законника. Этот законник, посвятивший свою жизнь изучению законов Моисея, своим вопросом: «А кто же мой ближний?» – хотел привести в тупик Господа, хотел искусить Его, но между тем замечанием Спасителя он сам был приведен в сильное замешательство. «Иди и ты твори такожде», – обращается и ко всем нам Спаситель, ставя милостыню необходимым условием для нашего спасения. Да, для каждого из нас, желающего достигнуть небесного блаженства – венца его земного странствования, необходимы два спутника: молитва и милостыня. Только соблюдая эти два благодатных условия, ты можешь получить вечное блаженство, особенно милостыня необходима для христианина, без милостыни и пост неугоден Богу. Если ты видишь бедного, несчастного, то не отвращайся от него, помоги ему или советом, или утешением, или посильной материальной помощью; бескровного приюти, нагого одень, в темнице посети; каждый несчастный – это твой ближний, помогая ему, ты помогаешь Самому Господу, и Он отплатит тебе и вознаградит тебя. Но как многие из нас лишены этого великого чувства христианского; как многие сострадательны только на словах, они готовы умиляться, готовы плакать при рассказе о несчастных, о бедствующих, но когда дело коснется до их помощи, то они заграждают свое сердце как бы каменной дверью; и сердце их крепче тех драгоценных камней, которые они складывают в банк на якобы непредвиденную нужду, или хранят свое золото в несгораемых шкапах.

Но представим себе Страшный суд, когда всем придется явиться перед нелицеприятным Судьей. Что Он скажет тем, которые оказывали милосердие несчастным: «Приидите, благословенные Отца Моего! Наследуйте царство, уготованное вам от создания мира. Ибо алкал Я, вы дали Мне есть, жаждал, и вы напоили Меня, был наг, и одели Меня, был болен, и посетили Меня». А что Он скажет тем, которые безжалостно отвергали несчастных? Он скажет им: «Отойдите от Меня, вы не оказывали Мне милосердия, и Я теперь не знаю вас». Напрасно будут эти несчастные ссылаться на то, что они не видели Господа, говоря: «Когда мы видели Тебя алчущим и не накормили?» Господь отвергнет их, говоря: «Так как вы не оказали милосердия одному из ближних своих, то не оказали его и Мне». О возлюбленные братья мои, бойтесь услышать этого грозного приговора Владыки, бойтесь, будьте милосердны, и Господь спасет и помилует вас. Но смотрите, творите милостыню не явно перед всеми, а тайно, иначе ваша милостыня будет отвержена Богом, не делайте так, как делало фарисейство, которое трубами возвещало на сонмищах о своих благодеяниях, для того чтобы прославиться между людьми. О, не делайте этого, это недостойно звания христианина и не будет принято Господом. Вспомните, как наши святые творили дела милосердия: они сами отыскивали несчастных и всячески старались поднять этих пришибленных нуждой существ, они отыскивали их даже на месте казни и старались спасти и наставить их. О христианин, не отвращайся от несчастных, пришибленных голодом, холодом, нуждой – это все подобные тебе существа, – иначе вера твоя будет ничтожна. Ведь и бесы веруют и признают Господа Владыкою над всем, но они презренны и отвергнуты Богом за гордость и жестокость. Любимый ученик Господа Иоанн Богослов особенно наставляет христиан быть сострадательными и милосердными друг к другу: «Паче всего имейте любовь между собой». Да, милостыня необходима для человека, иначе произрастут плевелы на пажитях зерна Божьего. Раскроем мы Библию и увидим, как нищелюбец Товит наставлял сына своего: «Не отвращай никогда лица твоего от бедного, и лицо Господа не отвратится от тебя». Видите, как и ветхозаветные праведники высоко ставили добродетель милосердия.

Но тяжелое рассудочное соображение скажет, пожалуй: «Уж если священник и левит не оказали помощи больному, то нам и подавно не надо этого делать». Но такое соображение совершенно неразумно: оказывать милосердие другому надо уже по одному тому, что каждый из нас может очутиться сам в бедственном положении: если и не мы сами, то дети наши, и, не оказывая помощи другим, мы не сможем и надеяться получить помощь от людей. О братия мои возлюбленные, слышите ли, как святая Церковь матерним гласом взывает ко всем нам: «Идите и вы творите такожде!» Да, милостыня – это крыло нашей молитвы, которое возносит ее к престолу Всевышнего.

Итак, смотрите, творите лее дела милосердия, так как это не человек нам заповедал и не закон, начертанный людьми, а Сам наш Спаситель: «Идите и творите такожде» – пока еще горит в вас врожденная всем людям искра любви к ближнему. Аминь.

4 декабря.

«Соберу богатства мои и скажу душе моей: ешь, пей и веселись!» Вот как рассуждал евангельский богач, вот какие мысли терзали его: куда ему деть тот хлеб, который он собрал с поля. Но ангел-хранитель подсказывает ему: «Зачем тебе столько богатства, посмотри, сколько семей нуждаются, сколько несчастных, бедствующих, раздели им свои сокровища»; но он пренебрег голосом своей совести, и тогда подступил к нему дьявол и сказал: «Вот что сделай, сломай житницы свои, построй большие и запаси хлеб на многие-многие годы и скажи душе твоей: «Ешь, пей и веселись». И послушался богач голоса дьявола, так как он сулил ему веселье и радость, и поступил богач по его внушению. Но вот ангел-хранитель вновь подступил к нему, но на этот раз не кротко и ласково, а строго и карательно: «Безумный, в сию ночь душу твою возьмут у тебя, кому же достанется то, что ты заготовил?» Евангелие не упоминает, как поступил богач, слыша такое грозное обвинительное слово. Этот рассказ имеет глубокое назидание для всех нас, как для имущих, так и для полуимущих, также и для неимущих: он показывает нам, как мы должны поступать со своими богатствами. Да, одно можно сказать, что на деньги не купишь ни покоя душевного, ни здоровья. Как может оставаться в покое богатый, когда постоянно он должен опасаться, что его богатство и моль поест, и ржавчина на него насядет, и воры подкопаются и украдут; а внезапные несчастия, а пожары! Как может уберечься от них богатый? Положим, он скажет, что все имущество его застраховано; да, застраховано, а разве он может уберечься от смерти? С каким ужасом ждет он ее, как настойчиво гонит он от себя даже мысль о ней. Часто постигают богатых болезни, а между тем они всячески стараются сохранить здоровье, а потому уезжают в лучший климат, а между тем никто так часто не хворает, как богатые. Бедным не приходится так заботиться о своем здоровье, однако же умеренный образ жизни бедных гораздо благоприятнее для здоровья: это доказывают и опыт, и наука. Кроме того, богатство большею частью приобретается путем насилия сильного над слабым, путем притеснений, неправд. Человек, путем неправды выдвинувшийся из среды бедняков, уже свысока относится к своим прежним друзьям, и прежние два друга расходятся совсем. Да, есть очень много людей, которые накапливают себе богатства на черные дни, но они и не подумают о том, что здоровье их не зависит от их состояния, они не хотят и думать о том, что, может быть, уже ангел смерти летит за их душой и, неприготовленную, возьмет из сей жизни. О, предсмертные страдания таких несчастных ужасны, кто видел их, тот только поймет весь ужас такого поведения богачей. Поистине страшна смерть грешника! Однако же льстецы всячески стараются превозносить богача, они, кажется, все готовы посулить ему; но как ни льсти, а богатство не может доставить ему блаженства. О братия мои возлюбленные, не приобретайте себе сокровища ветшающие, где моль и ржа истребляют, а воры подкапывают и крадут, но собирайте себе сокровища на небе, где ни моль, ни ржа не истребляют и воры не подкапывают и не крадут; где сокровища ваши, там будет и сердце ваше. Вспомните, что сказал Сам Спаситель: «Какая польза человеку, аще приобрящет мир весь и отщетит душу свою, или какой выкуп даст человек за душу свою». Видите, как ничтожно богатство, когда человек его собирает и не думает о душе своей. Братия мои, старайтесь запастись богатством добродетелей, чтобы с ними явиться на грозный суд Владыки, чтобы и ангела смерти принять не как грозного, ужасного вестника, но с радостью, как слугу, посланного Господом за душой, так как он явится, чтобы переселить ее из места земного странствования в место вечного упокоения.

О сладчайший Спаситель! Прими тогда наши души! Слава Тебе, показавшему нам свет. Аминь.

11 декабря.

«Все противившиеся Ему стыдились, и весь народ радовался о всех славных делах Его». Как часто книжники и фарисеи, томимые завистью и злобой на Спасителя, старались всячески обвинить Его перед народом и, между прочим, указывали на то, что Он не почитает субботы. Но Господь этих чтителей жидовской субботы даром слова Своего обличал в их ложных взглядах на жизнь и деятельность человека. Вот что сообщает Евангелие: к Иисусу Христу была приведена женщина, страдавшая в продолжение восемнадцати лет страшным недугом, с тем чтобы Господь исцелил ее; и Он, столь сострадательный к скорбям несчастных, исцелил ее. Народ удивлялся и благоговел перед чудными делами Его; но в толпе находился один законник; при виде любви и благоговения народа к Спасителю зависть и злоба проникли в его сердце, подобно тому как змеевидный червь проникает в красивое красное яблоко. Чтобы сколько-нибудь умалить значение этого чуда, он стал обвинять Спасителя в том, что Он не чтит субботы, что Он мог сделать это в другой день. Этим он как бы хотел сказать: вот я поступаю законно, а ты действуешь беззаконно, и я бы если хотел, то мог бы совершить то же самое, но я не хочу этого делать, так как я не хочу нарушить святость праздника. И таким образом, была пущена им искра клеветы на Господа. Но какое грозное обвинение услышал он из уст Спасителя: «Лицемер!» Этим словом Господь сразу низвергнул его с той высоты, на которую он так стремился возвести себя перед народом своим знанием закона. Таким образом, эти законники, эти исполнители внешней обрядности, были всегда пристыжены Господом, а народ радовался, видя великие чудеса Его.

Да, великие и благодетельные люди всегда подвергаются зависти и злобе других, их всячески стараются очернить. Примеры этого мы встречаем и в Ветхом Завете, и во времена Спасителя, и в наши времена. Так и теперь есть так называемые ревнители пустосвятства, которые осуждают людей за их частое приобщение Святых Таин. «Зачем часто, – говорят они, – причащайтесь в положенное время», а того не знают, что они этим лишают человека чудесного врачевства в его скорбях. К кому и прибегнуть несчастному, страждущему человеку, как не к Господу, своему Спасителю. Но эти слепцы пустосвяты, если они сами приступают к покаянию и к причащению, то в их душу тотчас же вселяется сатана. Да, всякий из вас, я думаю, знает, что хорошие, честные, добродетельные люди подвергаются клевете и неправде со стороны завистников и недоброжелателей; особенно подвергаются преследованию истинные труженики молитвы и служения Богу; такому преследованию подвергался Господь наш Спаситель, но Он мудро умел отражать нападения злобных клеветников, так что их самих приводил в стыд и замешательство и тем значительно отучал их от дальнейших попыток. Так делал Спаситель, но между нами, простыми людьми, нет такого человека, который бы так мудро мог исправлять злобных ненавистников. О, если можно было бы открыто обличать злобу и клевету, тогда яснее выставлялась бы добродетель и не пришлось бы страдать невинно от клеветы. Но то еще для нас утешение, что злобный, завистливый, негодующий человек в то же время трус, он боится общественного мнения, между тем как правда проста, откровенна и неустрашима, а завистник не решается действовать открыто; если он хочет, например, очернить какого-нибудь добродетельного человека, то он не распускает на него открыто клевету, но подделывается к вашему мнению. Видя, что вы хвалите этого человека, он будет петь вам в тон, а между прочим скажет, что он стороной слышал об этом человеке не совсем-то хорошее, и дело сделано: у вас начинает зарождаться некоторое подозрение, недоверие к этому добродетельному человеку, потом является и презрение, а там, глядишь, уже даже готовы вы и камень поднять на него. И вот, таким образом, омрачается слава достойного человека. По опыту можно видеть, что хорошая молва о человеке идет по маленькой боковой стезе, тогда как дурная слава о нем идет по широкой проезжей дороге.

Но как же нам поступать, если мы слышим что-нибудь дурное о человеке? Главное – никогда не спешить составлять о нем плохое мнение, надо тщательно разведать, достоверны ли дурные слухи о нем, чтобы не впасть в грех и неправильно не

осудить бы человека. Но как же нам поступать с клеветниками и завистниками? Когда с этим вопросом обращались к святым отцам и учителям Церкви их ученики, то они так отвечали им: «Старайтесь главное подействовать на их стыд, чтобы они сами могли раскаяться в своих ложных обвинениях, если же это вам не удастся, то предоставьте это дело на волю Божию».

Итак, братия мои возлюбленные, если вам случится быть оклеветанными завистниками и недоброжелателями, то не печальтесь и не отчаивайтесь, напротив, радуйтесь и помните, что сказал Сам Спаситель: «Блажени есте, егда поносят вам и ижденут и рекут всяк зол глагол на вы лжуще, Мене ради, радуйтесь и веселитесь, яко мзда ваша многа на небесех». Что же касается того, чтобы нам не составить ошибочного мнения о человеке, будем молить Господа о том, чтобы Он умудрил нас познать истину. Аминь.


Источник: Проповеди / Протоиерей Валентин Амфитеатров. - Москва : Сестричество во имя преподобномученицы великой княгини Елизаветы; Православный Свято-Тихоновский Богословский институт, 1995. - 320 с. ISBN 5-7429-0025-2.

Комментарии для сайта Cackle