Библиотеке требуются волонтёры
Е.Т. Кречетова (Пелих)

Часть II. Проповеди57

Слово на Новолетие

Дорогие братия и сестры! Все народы, живущие на земле, сегодня подводят годовой итог. К сожалению, немногие осмысливают прожитый год религиозно. Немногие понимают, что время – это дар Божий, что земная жизнь – всего лишь отрезок вечности, данный Богом в наше личное пользование. Время имеет свойство двигаться, течь, как вода, и уходить в бездну вечности. Едва успеешь вкусить какого-либо удовольствия – оно уже прошло; повстречал радость – и она улетела. Едва наполнишь свои сокровищницы, чтобы сказать душе: «Имаши многа блага... яждъ, пай, веселися, добра заготовлено на многие годы», и уже слышишь грозные слова Судии Вечного: «В сию ночь душу твою возьмут у тебя» (Лк. 12:19–20.).

Итак, само время заставляет нас мудрствовать. Минувший год ушел, и как бы перевернута еще одна страница книги нашей жизни. На ней начертаны наши сокровеннейшие мысли – и светлые и темные, все наши слова, движения нашего сердца, наши дела и поступки. У многих там записаны слезы и скорби, однако они прошли и не вернутся. У некоторых запечатлены радости, но и они не вернутся. Все прошло и останется разве только в памяти. О, как приятно читать эту памятную книжку, если страницы ее исписаны делами добрыми, намерениями чистыми и желаниями благими и богоугодными. Такие воспоминания не принесут угрызений совести, и тогда легко смотреть в будущее с надеждой на милость Божию в грядущем году. Но что если прошедший год исполнен легкомысленной суетой, неправдами и всяческими беззакониями? Вы, может быть, думаете, что этого никто никогда не узнает? Да, сейчас этот свиток нашей годовой жизни сокрыт от людских глаз, и только наша совесть обличает нас. Но придет час, когда на Страшном Суде Божием раскроются все страницы книги нашей жизни, а трепещущая совесть будет безмолвствовать перед Судией Вечным... И, как говорит Господь, за всякое праздное слово придется дать ответ (Мф. 12:36).

Есть ли возможность стереть эти обличительные письмена нашей жизни? Да, есть! Сладчайший наш Искупитель Господь в церковных Таинствах Покаяния и Причащения стирает записи всех наших неправд. Будем же в оставшиеся дни нашей земной жизни чаще прибегать со слезами покаяния ко Господу нашему Спасителю, и возблагодарим Его за все благодеяния, излиянные Им на нас в прошлом году, и испросим благословение на наши труды и заботы семейные и общественные в наступающем году. Возлюбленные братия и сестры, от всей души желаю вам самого дорогого, что есть на свете, – благословения Божия в вашей личной жизни. Аминь.

1956 г.

В Неделю пред Рождеством Христовым

Дорогие братия и сестры! Уже давно Святая Церковь предуготовляет нас к великому празднику Рождества Христова. Скоро мы с Ангелами, пастырями и волхвами будем поклоняться рожденному Богомладенцу Христу, а пока Святая Церковь вспоминает всех праотцев58, живших на земле надеждой на Пришествие Христа.

Когда первый человек согрешил и был изгнан из Рая, ему дано было обетование, что придет Спаситель и освободит человека от рабства греху. Святая Церковь показывает нам праведников, веровавших в грядущего Христа. Среди них – святые праотцы и патриархи, жившие верой в Искупителя. Святые пророки предвозвещали Пришествие Христово, обличали пороки и нечестие народов, терпели за это гонения и поношения и умерли с верой и надеждой, что Он придет. Ветхозаветные мученики исповедовали свою веру в грядущего Христа и терпели за это различные муки. Все они не дождались Рождества Христова, но умерли с верой, что Христос придет на землю.

Перед всемирным потопом весь мир поклонялся идолам, пребывал в скверне беззаконий и только редкие праведники, как Енос, Енох и Ной, среди всеобщего безбожия веровали в Бога и в грядущего Искупителя. Умом и сердцем они молитвенно предстояли Лицу Божию. Особенно твердой верой в Бога отличался праведный Ной. Его вера выдержала напор неверия всех людей древнего мира. Бог повелел Ною проповедовать людям будущий потоп и гибель, если они не покаются. И Ной проповедовал целых сто лет, но никто ему не верил, над ним все смеялись, однако он продолжал верить Божию слову и строил ковчег. Пришло время, когда разверзлись небеса, на землю полились воды, и весь неверующий мир погиб, а Ной со своим семейством спасся. Так восторжествовала сила веры в Бога одного праведника в лице Ноя.

Допотопный мир является неким прообразом нашего мира. В Евангелии Господь говорит: «Якоже бысть во дни Ноевы, тако будет и во дни Сына Человеческая (Лк. 17:26). Тогда неверие соделалось общим, и так будет в последние дни мира: Сын Человеческий, пришед убо, обрящет ли веру на земли? (Лк. 18:8). Как тяжело для нас слышать такое предсказание Господа! Но оно сбудется.

Что же является причиной неверия? Священное Писание говорит, что причиной неверия является грешное сердце человеческое. Со времени грехопадения Адама и Евы в мире идет борьба добра и зла, борьба света и тьмы, и эта борьба совершается прежде всего в сердцах людских. Человек создан по образу Божию, и в сердце человеческом Господь насадил все таланты, нужные для развития истинной духовной жизни, и печатью Своего образа запечатал сердце человеческое. Потому душа человека, если она не верит в Бога, чахнет и замирает, и пророк, зная это, от лица всех людей взывает ко Господу: «Сердце чисто созижди во мне, Боже, и дух прав обнови во утробе моей» (Пс. 50:12).

Святая Церковь, подготавливая нас к празднику Рождества Христова, за несколько недель уже поет: «Христос рождается – славите! Христос с Небес – срящите! Христос на земли – возноситеся...»59. Этим песнопением она призывает нас принести Богомладенцу то, что Ему всего дороже. Мы знаем, что в Рождественскую ночь небо принесло Ему в дар звезду, земля подарила вертеп, пустыня – ясли, род же человеческий от всех народов принес в дар Пречистую Деву Марию, а мы, люди XX века, принесем Ему то, чего Он Сам у нас просит словами пророка: «Даждь Ми, сыне, твое сердце» (Притч. 23:26). Приготовим наши сердца к празднику, да будут они чистыми, любящими, горячо верующими, кроткими и смиренными. Аминь.

1977 г.

На Рождество Христово

Дорогие братия и сестры! «Приидите, возрадуемся Господеви, настоящую тайну сказующе...» Святая Церковь называет Рождество Бога во плоти «велией благочестия тайной». Ныне Предвечный, Безначальный Бог рождается на земле. Творец облекается в тварное естество, Сын Божий становится Сыном Человеческим, единосущным нам по плоти. Это великое таинство Боговоплощения совершилось в далекой Иудее. Евангелие повествует: была ночь, земля спала. На полях вифлеемских пастухи стерегли свои стада, и вдруг небесный свет осиял их, и Ангел Господень предстал пред ними и сказал: «Не бойтеся: се бо, благовествую вам радость велию, яже будет всем людем, яко родися... Христос Господь» (Лк. 2:10–11). И вместе с этим благовестием с надмирных высот явилось множество Сил Небесных, и над сонной землей поплыло дивное пение ангельского хора. Небесная песнь звучала величественно и торжественно, в ней слышались радость, изумление и священный трепет. В ней звучала молитвенная благодарность небожителей за таинство Боговоплощения для спасения людей. Эта умилительная ангельская песнь поется и читается Святой Церковью во все века и напоминает нам, что не в царских чертогах, не в богатых палатах, а в скудной пещере-вертепе родился кроткий, смиренный Спаситель мира, и Богоматерь Сама спеленала Его и положила в ясли для скота. Так начался радостный и вместе с тем скорбный первый день земной жизни нашего Спасителя. Радостный – для нас, людей, ибо началось Домостроительство нашего спасения, и скорбный – для Христа, ибо эта Рождественская ночь стала началом Его крестного пути. Вифлеемская пещера уже предвозвещала о другой – Гефсиманской – пещере, где благообразный Иосиф с Никодимом погребут снятое со Креста Пречистое Тело Его.

В эту Рождественскую ночь Ангелы воспели мир на земле, ибо Сын Божий родился Сыном Человеческим, чтобы разрушить дела диавола, чтобы спасти людей от греха и смерти. Спаситель мира пришел на землю и принес благодатный мир. «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам», – говорил Господь в прощальной беседе со Своими учениками (Ин. 14:27).

В эту Рождественскую ночь Ангелы славословили: «…Во человецех благоволение» (Лк. 2:14). Благая воля, а не злая создает царство любви и мира среди людей. «По тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою», – сказал Господь (Ин. 13:35). Нет больше той любви, как если кто положит душу свою за друзей своих» (Ин. 15:13) – таков новый закон христианской жизни, принесенный Спасителем на землю в сегодняшнюю ночь.

Прошли века со времени этого благословенного события. Сменялись поколения людей, как сменяются листья на деревьях, а мир человеческий все так же продолжает спать, как спал тогда. Но если для древнего мира этот сон был нормальным явлением, то для нового христианского мира такое состояние – греховно. Это великий грех нечувствия. Ведь мы, христиане, отличаемся от людей древнего мира, мы во святой купели Таинства Крещения возродились к нетленной жизни и облеклись в светлую ризу спасения. После Святого Миропомазания мы во всем соделались равноангельными, ибо мы, во Христа крестившиеся, во Христа облеклись, и, следовательно, мы уже не род древний, а новый народ христианский. Вот уже две тысячи лет Святая Церковь зовет нас пробудиться, встряхнуться от духовного нечувствия, загореться огнем ангельской любви к своему Творцу и Спасителю и со всею ревностию встретить Его и прославить вместе с Ангелами благословенную ночь Рождества Христова. Аминь.

1960 г.

На Сретение Господне

Пречистая Богоматерь благоволила подчиниться обрядовому закону и в 40-й день по рождении Богомладенца пришла в храм Господень принять очистительные молитвы. В храме встретил Ее священник старец Симеон, убеленный сединами. Ему Святым Духом было повелено прийти в храм в этот день. Приблизившись к Благодатной Деве Марии, Симеон взял новорожденного Младенца на свои старческие руки и, благословив Бога, в священном восторге воскликнул: «Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему, с миром» (Лк. 2:29). Этим он как бы говорил: вот наступил для меня блаженный час; теперь я могу спокойно умереть. То есть при встрече Господа первая мысль у Симеона была о смерти. Бедный старец устал жить на земле. Ему было более трехсот лет.

Почему же он так долго жил? Чем объясняется его долголетие? Предание говорит, что праведный Симеон был образованный и ученый человек. В числе семидесяти мудрых переписчиков и переводчиков он был приглашен египетским царем Птолемеем Филадельфом для перевода Библии с еврейского языка на греческий. На долю Симеона достался перевод книги пророка Исаии. Переводя строку за строкой, главу за главой, он дошел до известного пророчества о рождении Мессии: Се, Дева во чреве приимет и родит Сына... (Ис. 7:14). И здесь Симеон глубоко задумался, как это может быть, чтобы Дева родила ребенка? Слово «Дева» показалось ему ошибкой переписчика, и он решил поправить: вместо «дева» написать «жена»... И вдруг является ему Ангел, который удержал его за руку и сказал: «Веруй написанному, ты сам доживешь и увидишь». В этом причина долголетия Симеона.

Долголетие для старца – не милость Божия, а приговор Божий за то, что он дерзнул измерить слово Божие своим человеческим рассудком. И так жил святой старец из года в год, жил томительно долго, триста с лишним лет, пока сбылось слово Ангела и он действительно своими глазами увидел Господа – Богомладенца Христа. И как же обрадовался старец, как бесконечно был счастлив в эту великую, святую минуту... Все, что за его долгие годы земной жизни накопилось у него на душе, что он пережил, перечувствовал, передумал, – все это слилось в один восторженный порыв, и понеслась к небу вдохновенная молитва: «Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко...»

Бедный старец! Смерть, покорная воле Божией, обходила его. Жизнь есть дар Божий, но и смерть есть воля Божия.

Святая Церковь этот момент сретения, то есть встречи старца Симеона с Богомладенцем, воспоминает в чудных, нежных, задушевных сретенских песнопениях. Одно из этих песнопений вскрывает вековую тайну бытия жизни и смерти: «Не старец Мене держи́т, но Аз держу его... той бо от Мене отпущения просит»60. Глубоко, сильно, драматично звучат эти слова. Младенец Христос, Которого держит старец Симеон, Сам держит в Своих младенческих руках все нити его бытия. Здесь вскрывается одна из величайших вековых тайн – тайна жизни и смерти человека. Все мы, люди, находимся в руках Божиих, и истинный христианин твердо верит, что смерть есть воля Божия и что, умирая, человек исполняет волю Божию. Истинный христианин в последнюю минуту перед смертью, очистив свою совесть покаянием, и омыв грехи слезами, и убелив ризу души своей животворящими Тайнами Христовыми, подобно праведному Симеону, должен сказать: «Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко...». Аминь.

1971 г.

У дверей Великого поста

Дорогие братия и сестры! Мы стоим у дверей Великого поста. Завтра откроются эти двери – двери покаяния. Святая Церковь, как любящая мать, зовет нас, чад своих духовных, к покаянию. Она предупреждает, что грехи прощаются в Таинстве Покаяния только здесь, на земле. Когда умрем – будет поздно. За гробом нет Таинства Покаяния. Там действует вечный закон Правды Божией.

Нам, христианам, надо особенно каяться, ибо мы Промыслом Божиим призваны возвещать неверующему миру свет Христовой веры. Мы, христиане, еще здесь, на земле, призваны вкусить залог Вечной Жизни, вкусить Царство Небесное. Мы, христиане XX века, недостойны своего звания: живем грехолюбиво. Жадность и ненависть – спутники нашей земной жизни; мы недостойны Царства Божия, потому что любви у нас мало. Не так было у древних христиан. Они всегда ждали Господа, ждали того дня, когда Господь паки придет на землю со славою судить живых и мертвых. «Ей, гряди, Господи Иисусе», – молились они. А мы, теперешние христиане, со страхом думаем об этом, а то и совсем не думаем. В раннем христианстве смерти не боялись, полки́ мучеников за Христа всех званий и возрастов принимали смерть как радостную встречу со Христом, и для них смерть была приобретением. Мы же должны признаться, что смерть для нас страшна, потому что живем греховно, без Бога. Церковная жизнь обмирщилась до крайности, мы страдаем маловерием и неверием и в то же время внутри себя требуем от Бога чудес, забывая, что принципиально твердая вера есть безграничное и совершенное доверие к Богу, сопровождаемое надеждой, что все случающееся с нами совершается по воле Божией, что в нашей жизни всегда действует Промысл Божий.

Маловерие для нас, христиан, – великий грех. Наше маловерие означает, что Христос не близок к нам, что мы далеко отошли от Господа и от евангельского учения о Царстве Божием. Главной причиной этого является незнание нашей христианской веры. Без нее жить нельзя. Она так же необходима для души, как легкие для дыхания. Без веры нравственная жизнь разрушается. Мы, верующие, должны знать, что сущность человека не в теле, а в его душе. Мы должны помнить, что смерть разрушает только тело, а жизнь души продолжается в загробном мире, потому что человеческая личность предназначена для Вечной Жизни. Жизнь сама по себе бесконечна. Не без Промысла Божия зарождается на земле новая личность, и эта жизнь человеческая для Бога дороже всех видимых небесных миров.

А как живут современные христианские семьи? Родители не молятся, не почитают праздников и воскресных дней, не поддерживают религиозных традиций. В такой обстановке неверия живет и воспитывается крещеный младенец. И душа младенческая дичает и не помнит своего небесного назначения. В этом – корень христианского маловерия и неверия.

Не так было у древних христиан. Первые христиане близко знали Христа, и любили Его, и молились Ему, и детей воспитывали в духе любви. Древние христиане знали, что христианство – это не только евангельское учение, это жизнь со Христом и во Христе. А кто живет со Христом, тот знает Христа и знает Его учение. Святая Церковь от древних христианских времен учредила Великий пост как приготовление к Святой Пасхе, чтобы оживотворить в наших сердцах веру во Христа, приобщить нас к жизни со Христом. Для этого в Святой Церкви Богом учреждено Таинство Покаяния. Без истинного покаяния мы не уразумеем поклонения Кресту Господню. Без истинного покаяния наш ум и наше сердце не освятятся при чтении словес евангельских. Без истинного покаяния мы, приступая к Святой Чаше, не вкусим Вечной Жизни и можем причаститься в суд и осуждение. Для всех ли открыты двери покаяния? Господь всем человеком хощет спастися и в разум истины приити (1Тим. 2:4). Но есть одно обязательное условие для кающихся, без которого не совершается Таинство Покаяния. Первый обязательный шаг – это взаимное примирение, взаимное прощение. В этом – начало нашего спасения.

Великий пост для нас с вами – школа христианской жизни. Нам надо научиться исполнять заповедь апостола: «Друг друга тяготы́ носите, и тако исполните закон Христов» (Гал. 6:2). То есть все мы соделываем свое спасение не в одиночку, но во Христе мы связаны друг с другом как члены одного тела – Церкви. В нашей грубой эгоистической жизни мы постоянно забываем, что состояние наших душ и наше спасение зависят от состояния окружающих нас людей, и наоборот. Мы должны совокупно терпеть недостатки друг друга и подавать друг другу руку помощи. «Друг друга тяготы́ носите, и тако исполните закон Христов». Святитель Иоанн Златоуст так толкует эти слова: «Закон Христов в целом исполнить никто не может, но если каждый будет исполнять часть его в меру своих сил и способностей, то, восполняя друг друга, мы все вместе исполним его». Для многих из нас эти апостольские слова являются обличением, ибо мы забываем, что прежде всего нам нужно терпеть недостатки других людей и помнить о своих грехах.

Если ты ленив и медлителен, а брат твой горяч, то потерпи его горячность, чтобы он потерпел твою медлительность. Другого пути для исполнения Христовых заповедей нет. А Христос сказал: «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди» (Ин. 14:15). Итак, исполняя закон Христов, бережно относясь к чужой душе, будем помнить, что в ближнем – наше спасение, благодаря ему мы мало-помалу станем входить в Царство Божие. Взойдем же сегодня, сейчас, на первую ступень Таинства Покаяния, взаимно испросим прощения и простим друг друга.

1972 г.

На Прощеное воскресенье

Сегодня Святая Церковь вспоминает самое начало жизни человека на земле: его создание, грехопадение и изгнание из Рая. Святые отцы говорят, что в жизни духовной нет принуждения. Господь создал нас для творческой жизни, и сегодня Святая Церковь заставляет нас не только вспомнить о том, что было с первым человеком, но и познать самих себя. Авва Пимен61 говорит, что только тот начал духовное делание, кто познал самого себя. А преподобный Исаак Сирин62, говоря о человеке, познавшем себя, ставит его выше человека, который видел Ангела. Познание самого себя есть дело всей жизни христианина. Познание того, кто я, откуда я на земле, куда я пойду из здешней жизни, необходимо для новоначальных. Изгнание Адама из Рая указывает нам на начало нашей земной жизни. Говоря о создании человека, святитель Григорий Богослов указывает на то, что человек есть венец всего творения. Господь создал сперва мир невидимый (ангельский), а потом мир видимый, вещественный, и в нем живым дуновением сотворил человека и дал ему свободную волю...

Бог дал заповедь Адаму не вкушать плодов от древа познания добра и зла. Эта заповедь была дана ему для воспитания и укрепления свободы воли: человек мог соблюсти ее и мог нарушить. Мы знаем, что человек нарушил эту заповедь и умер сначала духовно, а потом и телесно. Давая заповедь не вкушать плодов от древа познания добра и зла, Господь не сказал Адаму: «Аз умерщвлю тебя», но: «В онь же аще день снесте от него, смертию умрете» (Быт. 2:17). То есть если ты нарушишь закон, то сам себя накажешь. Человек на земле есть высшее творение, запечатленное печатью образа Божия. Он свободен и по своей воле спасается, а если согрешает, то по своей воле погибает, потому что нарушает законы духовной жизни. Согрешивший Адам не мог уже восстановить в себе первозданную красоту. Своим грехопадением он испортил человеческую природу и нарушил созданный Богом чин естества. Нужно было создавать нового человека. И тогда Бог Отец, по безмерной любви к Своему творению, посылает на землю Своего Единородного Сына, рождаемого от Пречистой Девы Марии, Который приносит человеку новую жизнь и Воскресение. Вместо ветхого Адама, который сам повредил свое естество, Бог Отец посылает Нового Адама – Христа, и во Христе Иисусе мы все, крещеные, новая тварь (Гал. 6:15).

Дорогие братия и сестры! Начинается Святая Четыредесятница, и в эти великие дни мы должны вспомнить о свободе, дарованной нам во Христе. Если мы впали в грех, то можем и восстать, потому что перед нами открыты двери покаяния: «Гряди, душе моя страстная, плачи твоя деяния днесь, поминающи первое обнажение во Эдеме...»63 Вот об этом обнажении мы будем слышать всю первую неделю поста. «Раздрах ныне одежду мою первую, юже ми изтка Зиждитель из начала, и оттуду лежу наг», – будет нам говорить святой Андрей Критский64. Вот это совлечение первой боготканной одежды, которая нам возвращена в Таинстве Крещения и которую мы снова раздрали, будем оплакивать. Спрашивается, во что же облекся человек после грехопадения? Облекся он в одежду тления, которую мы носим и должны совлечь, чтобы облечься в чистые ризы, иначе украшенный Чертог Христов мы не увидим. Святая Церковь на Страстной седмице поет: «Просвети одеяние души моея, Светодавче, и спаси мя»65.

И первый человек был призван к покаянию, но вместо того чтобы покаяться, обвинил Самого Творца: «Жена, которую Ты мне дал, меня соблазнила» (Быт. 3:12). Это обвинение Бога вместо себя и погубило первого человека. Это же может погубить и нас, грешников, поэтому Святая Церковь наставляет кающихся войти в состояние плача: «Откуду начну плакати окаяннаго моего жития деяний...» – начинается Великий покаянный канон преподобного Андрея Критского. Но каким образом мы можем плакать, если у нас нет слез? Святые отцы говорят, что слезы не рождают плач, а наоборот, слезы – от плача. Плач возникает от разных причин, но бывает и от покаяния, и такой плач омывает всякого кающегося от грехов. А что такое покаянный плач? Преподобный Иоанн Лествичник говорит, что покаянный плач есть укоренившаяся скорбь кающейся души. Вот если мы познаем, что душа наша тлеет, острупилась, как говорит святой Андрей Критский, что душа наша больна тлением, то будем покаянным плачем избавляться от этого тления, будем просить Господа, чтобы Он простил наши грехи и исцелил наши язвы и струпья.

Как же нам стяжать плач покаянный? Святые отцы говорят, что ленивым трудно достичь плача, ибо, по словам преподобного Варсонофия, человек достигает плача посредством многого поучения в Писании, терпения, размышлений о Страшном Суде и через самоотвержение, как говорит Господь: «Аще кто хощет по Мне ити, да отвержется себе и возмет крест свой и по Мне грядет» (Мф. 16:24). Отвергнуть же себя и взять крест – значит отсечь свою волю во всем и почитать себя за ничто.

Сейчас, в дни Великого поста, читая канон святого Андрея Критского, будем поучаться всему тому, что говорится о покаянии в Ветхом и Новом Завете. Это поучение укрепляет скорбь покаянной души, то есть плач без слез. При исходе души нашей, по словам преподобного Иоанна Лествичника, мы не будем обвинены за то, что не творили чудеса, или за то, что не богословствовали, но дадим ответ за то, что не плакали о грехах своих, не стяжали покаянного плача. Будем же просить у Господа покаянного плача, будем ежедневно взывать: «Помилуй мя, Боже, помилуй мя». Аминь.

1978 г.

«Покаяния отверзи ми двери»

В чем цель и смысл христианской жизни? Преподобный Серафим Саровский говорит, что они заключаются в стяжании благодати Духа Святаго, то есть в стяжании Царства Небесного. Достигнуть этой цели можно только с помощью покаяния. Вспомните первую проповедь Иисуса Христа: «Покайтеся, приближибося Царствие Небесное» (Мф. 3:2). Святые отцы говорят, что только тогда начинается покаяние, когда мы каемся и принимаем Святые Тайны. Святые отцы также говорят, что путь христианина – это путь очищения, путь стяжания страха Божия, общения с Богом. И только на этом пути отверзаются нам двери покаяния. Каким же образом мы можем идти к Богу?

Святые отцы учат, что молитва есть первое условие для соединения человека с Богом. У нас с вами это самое слабое место. На исповеди, когда священник спрашивает, молитесь ли Богу, серьезно отвечают, что времени нет, заняты. Неужели для Бога нельзя уделить какое-то время?

Дорогие братия и сестры! Святые отцы говорят, что, для того чтобы жить в Боге, надо постоянно находиться с Ним в беседе, то есть молиться, и прежде всего утром необходимо получить Божие благословение на предстоящий день, а вечером поблагодарить Господа. Нам надо помнить, что всякое наше дело должно быть освящено Богом, пронизано памятью о Боге. В работе мы должны призывать Бога, кто как может: «Господи, помилуй», или: «Боже, очисти мя, грешнаго», или творить молитву Иисусову. В этой молитвенной памяти о Боге – весь наш молитвенный труд. Надо помнить, что молитва – это именно труд, и как всякое дело мы делаем то с радостью и охотой, то с понуждением, так и в отношении молитвы. Мы, грешные, не можем находиться в пламенной молитве постоянно. Поэтому надо понуждать себя на молитву и не смущаться нашей молитвенной бедностью. Вспомните вдовицу, которая положила в кружку для Бога две лепты, а Христос сказал, что малый дар вдовы был больше всех, ибо она дала все, что имела66. Поэтому не смущайтесь тем, что у вас нет непрестанной молитвы, непрестанного покаяния. «Покаяния несть во мне; даждь ми, Господи, слезы, да плачуся дел моих горько», – плачет кающийся67. От нашей молитвенной бедности пожертвуем Богу хотя бы две лепты – краткую молитву с крестным знамением, и Господь примет наш труд понуждения, узрев, что мы не забыли свое христианское звание. Мы должны помнить Бога и идти к Нему такими, каковы мы есть, а все остальное возложить на Бога: «Да будет Твоя святая воля».

1972 г.

В чем сущность покаянного подвига?

Начало греха – непослушание, а начало борьбы с грехом – послушание и воздержание... Для приготовления к Пасхе Церковью установлен сорокадневный Великий пост. В течение этих дней каждый верный христианин должен нести подвиг покаяния. Обычно считают пост делом монашеским и потому к нарушению его относятся снисходительно, а порой и безразлично. Это одна из причин обмирщения христиан. Церковь строго требовала соблюдения поста. 19-е апостольское правило гласит: «Аще кто епископ, или пресвитер, или диакон, или чтец, или певец не постится во Святую Четыредесятницу перед Пасхой, или в среду, или пяток, кроме препятствия от немощи телесныя, да будет извержен. Аще же мирянин, да будет отлучен».

Итак, если бы пост был маловажен, то маловажное дело не ограждалось бы с такой строгостью. Пост начинается с пищи и восходит до высших ступеней духовной жизни. Нельзя, минуя первую ступеньку, подняться на высшую. Начиная с низших ступеней, пост поставляет христианина вне мирской жизни. Верующий христианин держит и соблюдает пост как великую церковную святыню. Каждый раз, когда ты воздерживаешься от вкушения запрещенной пищи, ты воздерживаешься со всей Церковью как член Тела церковного. Пост, подобно молитве, показывает различие между духовной жизнью и мирской, между верующими и неверующими. Неверующие едят все и в Великий Четверг, когда совершается Тайная вечеря, и в Великую Пятницу, когда мы слышим плач Богоматери у гроба Ея Сына... Для них не существует ни Тайной Вечери, ни Голгофы. Истинный христианин не может вкушать запрещенной пищи в эти святые дни, потому что душа его поглощена памятью о Страстях Христовых. И это воздержание происходит в полном единомыслии и единочувствии со всей Церковью. Такова первая ступень покаянного подвига...

Но главная задача впереди: на следующих ступенях покаянной лестницы предстоит борьба с греховными страстями. Во время поста христианин призван Церковью произвести внутренний просмотр всей своей жизни – своих помыслов, своих чувств, своих поступков – с точки зрения евангельских заповедей. Церковь говорит христианам: «Загляните в свои сердца». По замыслу нашего Творца, сердце христианина должно быть храмом Духа Святого, храмом духовной красоты. Но зачастую в наших сердцах – груды мусора, грязи, всякой нечистоты. Драгоценные украшения души свалены в самый дальний и темный угол. Мерзость и запустение – на месте святе. Все это результат нашей пустой мирской жизни. Святая Церковь призывает нас начать очищение своего сердца покаянием и причащением Святых Таин, молитвой и постом освободить его от мирского хлама, то есть начать, наконец, духовную жизнь. Этот труд нелегкий: нужны борьба с собой, великое терпение и вера в милость Божию...

Бог, создав человека, призвал его к божественной жизни, славою и честию венчал ecu его (Евр. 2:7), поселил в Раю, где человек мог питаться и жить Божественной энергией, царствуя над всей видимой Вселенной. Такова была воля Божия о человеке. Но первый человек Адам – свободное существо, соблазненный диаволом, нарушил волю Божию, съел запретный плод от древа познания добра и зла и отпал от божественной жизни. Так возникла мирская жизнь, жизнь без Бога, так явился грех, а с ним и смерть как оброк греху. Так появились в мире страдания.

Бог смерти не сотворил. По воле Божией для человека была предуготовлена Вечная Жизнь, а Вечная Жизнь может быть только одна – божественная, к которой человек был приобщен с самого начала. Он носил одеяние славы и был бессмертен, но преслушанием воли Божией совлек одеяние славы и соделался смертным, и весь род человеческий, происшедший от него, стал смертным. Слово Божие об этом говорит: «Преслушанием заповеди Божией грех в мир вниде и грехом смерть...» (Рим. 5:12). Своеволие человеческое – причина всех грехов. Когда мы говорим, что человек живет по своей воле, это значит, что он идет путем греха. Святые отцы учат: в мире есть три воли и три пути жизни. Первая воля – Божия; по воле Божией живет ангельский мир. Вторая – диавольская (воля зла), по ней живет сатанинский мир. Третья воля – человеческая, по которой живет мир человеческий. Но человеческая воля – несамостоятельная. Она все время находится под влиянием добрых или злых сил... Под влиянием добрых сил человек творит добро, и это есть путь добра, а под влиянием злых творит зло, и это есть грех, то есть путь зла. Каждый из нас чувствует в себе эту двойственность, и душевно тонкие натуры болезненно это переживают и выступают на борьбу со злом, за Правду Божию. Таковыми являются праведники. Но мир весь во зле лежит (1Ин. 5:19) и потому ненавидит праведников. На праведных всегда восставали и восстают злые силы, поэтому их путь есть путь подвижнический, и этим путем идут немногие. Большинство предпочитает идти мирским путем, то есть путем познания добра и зла.

Дорогие братия и сестры! Святая Церковь печется о нас, как мать родная о своих детях, и призывает всех нас духовно обновиться в Таинстве Покаяния, одеться в светлую ризу правды, чтобы достойно встретить Светлое Христово Воскресение.

О Страшном Суде

Дорогие братия и сестры! Наступают дни Великого поста, и Святая Церковь возбуждает в нас дух покаяния и сокрушения сердца, напоминая нам сегодня о последних судьбах мира и всего человечества.

По неложному евангельскому слову Господа нашего Иисуса Христа, во Второе Его Пришествие соберутся пред Ним все народы земли, и воскреснут нетленными, живые изменятся и предстанут пред Господом для Страшного Суда. Господь разделит людей на две части, как пастырь отделяет овец от козлов (Мф. 25:32. 1Кор. 15:51–52). Картина, нарисованная в Евангелии, – яркая, живописная, грозная! По слову апостола, здесь, на Суде Божием, праведник-то едва спасется. Нечестивый же и грешный где явится? Но несмотря на это мы выслушали это евангельское слово без трепетного страха, и совесть наша не насторожилась.

Напомню вам сегодняшнее евангельское чтение. На правой стороне будут те, кто напитал алчущего, напоил жаждущего, приютил странника, одел нагого, больного посетил и заключенного пришел утешить. Проверьте свою совесть, припомните, сколько раз вам доводилось видеть чужое горе, беду, тяжкую болезнь или безысходную нужду. Облегчили ли мы с вами горькую долю этих людей? А ведь Господь называет их Своими младшими братьями. Те, которые сотворили дела милосердия, наследуют вечное блаженство.

На левую сторону встанут немилосердные, они примут осуждение на вечную муку. Можно ли при таком приговоре оставаться беспечным? Если вам скажут, что завтра ваш дом сгорит, то вы начнете волноваться и постараетесь предпринять какие-то меры. А сейчас Святая Церковь вас предупреждает: «Берегитесь, грозит пожар вашей душе, вашей личности, вашему «я»!» И это вас нисколько не волнует. Какое ужасное нечувствие! Если мы верим во Христа истинно и твердо, то, значит, верим и в Страшный Суд, и в страшный приговор. Некоторые утешают себя: «Суд еще не скоро!» Странное утешение. Допустим, что не скоро. Допустим, что пройдут еще тысячи лет. Но для каждого из нас важно, когда наступит смерть, а она может прийти и сегодня, и завтра, а вслед за смертью начинается и суд. «...Человекам положено однажды умереть, а потом суд», – говорит апостол (Евр. 9:27). Правда, суд этот еще не окончательный, но душа будет уже оценена и взвешена судом Правды Божией. Там, за гробом, нет покаяния.

Дорогие братия и сестры! Поймите, что Церковь вовсе не хочет никого стращать. Она, как любящая мать, нас предостерегает! Близится пора покаяния – Великий пост. Чтобы разорвать обвинительный акт, по которому нас будут судить, надо еще здесь, на земле, каяться. Когда умрем, будет поздно. Там действует только закон Вечной Правды.

В день Последнего Суда у каждого человека откроется хранилище совести, будет перелистана Книга Жизни, писанная делами и помышлениями, и за написанное в совести примем воздаяние. Каждый пишет себе книгу своей загробной жизни. По Божию повелению, в день Второго Пришествия Христова откроется эта книга жизни, и совесть осветит нас тогда либо тихим светом радости, либо огнем душевной муки. Святая Церковь, как мать, зовет нас не терять дорогого времени, Великим постом она сподвигает очистить совесть в Таинстве Покаяния здесь, на земле, ведь после смерти покаяния не будет.

В Неделю 2-ю Великого поста

Сегодня Святая Церковь прославляет великого подвижника и учителя духовного делания святителя Григория Паламу. Он был монах-безмолвник, истинный делатель духовной жизни. Святитель говорил, что через очищенное сердце, через хранение ума и постоянную Иисусову молитву можно увидеть Бога не как Сущность, но как энергию, как Свет, который озарил апостолов на горе Фавор. Для того, чтобы стяжать чистую Иисусову молитву, необходимо хранение языка, хранение ума, хранение сердца. Только тогда Господь озарит подвижника Своей благодатью. Кроме того, святитель Григорий разъяснил, что такое смерть и какие бывают смерти.

Смерть тела есть отделение души от тела, но с отделением души от Бога еще при жизни наступает смерть души. По природе своей душа человеческая бессмертна, но поскольку живет она вне Бога, не исполняет Его заповеди, то становится мертвой. Душа жива только в Боге. Когда она отделяется от Бога, наступает истинная смерть человека. С умиранием тела лишь совершается переход из одного состояния в другое. Настоящая же смерть наступает, когда душа разъединяется с Божественной благодатью и сочетается с грехом.

Существуют две смерти – первая и вторая, которая наступит тогда, когда мы будем позваны на Суд и осуждены на вечные муки. Святитель Григорий учит, что в Будущей Жизни одни будут со Христом, и это есть Вечная Жизнь, а другие – удалившиеся от Христа – примут смерть, то есть будут ввержены во тьму внешнюю. Вторая смерть, то есть удаление от Бога, может наступить и при жизни тела. Так же и воскресение души – прежде телесной смерти, то есть хотя человек еще живет на земле, но для Бога он уже воскрес. Таковы все святые подвижники.

Святитель Григорий Палама говорит всем нам: «Вглядитесь в свои души, живы они или мертвы? Христос – наша жизнь. Удалившиеся от Христа пребывают в смерти, хотя телом они и живы. Берегите свою душу! Помните, есть только одна жизнь – это жизнь в Боге, и есть одна смерть – это отчуждение от Бога».

В дни Великого поста каждый христианин должен проверить себя: жив он или умер. Если умер, пусть помнит, что может воскреснуть еще здесь, в земной жизни, то есть соединиться с Богом. Божественное Домостроительство направлено на то, чтобы воскресить человеческие души от смерти. Святая Церковь, напоминая нам о второй смерти, зовет нас: «Блюди убо, душе моя, не сном отяготися, да не смерти предана будеши»68.

Дорогие братия и сестры! Загляните в себя, проверьте свою веру и свою жизнь. Постарайтесь здесь, на земле, прежде смерти достичь воскресения вашей души. «Восстани спяй, и воскресит тя Христос!» Аминь.

1974 г.

В Неделю 3-ю Великого поста. У подножия Креста

«Кресту Твоему покланяемся, Владыко...» На Голгофском Кресте свершился суд Правды Божией и любви Божией. Господи! Мы все, стоящие в храме, пришли сюда поклониться Твоему Животворящему Кресту... Мы, христиане, Твои духовные сыны и дщери, и у каждого из нас также есть свой крест. Сегодня, взирая на Твой Крест и на Тебя, Распятого, мы вспоминаем Твои страдания...

Вот глава Твоя в крови от венца тернового. Руки Твои, которые исцеляли больных, воздвигали мертвых, пригвождены ко Кресту. Ноги Твои, которые ходили по земле для благовестия Царства Небесного, пригвождены ко Кресту.

И мы слышим Твои последние семь слов со Креста. Первым словом Ты молишься Отцу Небесному о Своих распинателях: «Отче, отпусти им: не ведят бо, что творят» (Лк. 23:34) – и нас научаешь молиться за своих врагов. Вторым словом Ты сподобил рая покаявшегося благоразумного разбойника, тем самым и нас, грешных, научаешь каяться до последнего смертного часа. Третьим словом Ты, Господи, Мать Свою, Пречистую Деву, не оставил сиротствовать, но утешил усыновлением Ей Своего возлюбленного ученика – апостола Иоанна. Этим Ты и нас учишь почитать своих родителей. Телесные муки вырывают из уст Твоих слово: «Жажду», – и никто не пожалел Тебя, не дал хотя бы глотка чистой воды, напоить Тебя хотели уксусом. Так Ты учишь нас терпеливо понести телесные страдания в час смерти.

И вот слышим мы из Твоих уст вопль к Отцу Небесному: «Боже Мой, Боже Мой, почто Мя оставил ecu» (Мк. 15:34). Все оставили Тебя – люди, воинства Небесные. Затаив дыхание, все смотрели на Тебя, Распятого, и молчали. Только земля содрогнулась, а небо скрыло солнце. Молчит, видя Твои муки, и Твой любящий Отец Небесный, и это безмолвие – Твоя мука адская – для того, чтобы все люди знали, какая мука для души – одиночество, оставленность Богом.

Шестым словом Ты, Господи, поведал всему миру сущность Твоего земного подвига: «Совершилось!..» (Ин. 19:30). Что совершилось? Совершилось таинство Искупления, то, что в Предвечном Совете было начертано: Отец и Дух Святый поручили Тебе искупление рода человеческого от греха, проклятия и смерти. И вот последний вздох Твоей души – седьмое слово, обращенное к Отцу Небесному: «Отче, в руце Твои предаю дух Мой» (Лк. 23:46). Так на Кресте завершилась жизнь Христа, озаренная Божественной любовью к Отцу Небесному. Вся земная жизнь Спасителя была наполнена этой любовью. Ее Он показал на Голгофском Кресте и завещал нам: «Аще кто хощет по Мне ити, да отвержется себе и возмет крест свой и по Мне грядет...» (Мф. 16:24).

Дорогие братия и сестры! Нам нужно знать, что без крестоношения не бывает пасхальной радости. Христианину надо понести крест, пойти с ним по пути Господа. Как же нам нести свой крест? Святые отцы говорят, что для этого мы должны вооружиться терпением, а терпение, по словам Иоанна Лествичника, есть предназначение себя к ежедневной скорби (то есть каждый день ожидай скорби). Терпение – это необходимое условие, без которого мы не можем понести данного нам от Господа креста. В терпении вашем стяжите души ваша (Лк. 21:19).

Если ты хочешь идти по пути крестоношения, то бери именно тот крест, который дал тебе Господь. А между тем почти каждый из нас недоволен своим крестом: у кого нет семьи – жалуется, что ему тяжело в одиночестве; другой же стремится освободиться от семейных уз. Больные жалуются на болезни, бедные – на бедность и так далее. Распятие своей души со всеми ее страстъми и похотьми (Гал. 5:24), непрестанное ощущение себя пред Господом – вот одна сторона нашего крестоношения. А другая – это наши взаимоотношения с окружающими. Видя грехи других, мы должны смотреть на таких людей, как на больных, требующих уврачевания. Уврачевание должно быть кроткое, долготерпеливое. Это относится прежде всего к нашим семьям. Грубое обращение и резкие слова часто бывают причиной, утяжеляющей крест наших ближних.

Сегодня Святая Церковь еще раз напоминает нам заповедь Господа: «Аще кто хощет по Мне ити, да отвержется себе и возмет крест свой, и по Мне грядет...» Аминь.

1973 г.

Вербное воскресенье

«Днесь благодать Святаго Духа нас собра, и вси вземше крест Твой глаголем: «Благословен грядый во имя Господне; Осанна в вышних!» Так сегодня Святая Церковь призывает нас, православных христиан, взять крест Христов и идти туда, куда она поведет нас в наступающие святые дни. А она поведет нас на Голгофу. Там на Голгофском Кресте висит наш Спаситель. Там Он, Божественный наш Учитель, евангельскими словами будет говорить нам о последних днях Своей земной жизни и в прощальной беседе еще раз возвестит нам тайны Царствия Небесного. Подумайте, можно ли будет нам являться туда без креста Христова? Какой же воин является к начальнику своему не в военной форме? А мы, христиане, духовные воины Царя Небесного, как можем явиться без креста Христова в дни страстей Господних? Вспомните, когда мы были младенцами и нас крестили, Святая Церквь возложила на нас крест Христов. Но когда мы пришли в совершеннолетие, то первое же действие совершеннолетнего разума состояло в том, что мы крестильный крест Христов сбросили с себя и забыли про него. И потом только, когда проживем жизнь, нас положат во гроб с крестом в руках. Но как в младенческом возрасте, так и по смерти крест Христов влагается нам в руки без нашего согласия. Таково наше крестоношение.

И вот сегодня, в наступающую Страстную седмицу, Святая Церковь призывает нас, может быть в последний раз в жизни, сознательно взять крест Христов в свои руки, то есть в буквальном смысле надеть крест тому, кто не имеет креста на груди и в духовном смысле отвергнуться мудрования своего ума и пленить его в послушание Христу, и это будет крестоношение для нашего падшего ума, восстающего на разум Божий (2Кор. 10:5). Отвергнуться своей воли и заключить ее в волю Божию, изложенную в заповедях Божиих, – это и будет крестом для нашей самолюбивой воли; и наконец, сердцем своим отрешиться от греховных сластей и все существо свое как бы подклонить под крест Христов – и это составит крест для нашего греховного сердца. И если мы все это сделаем, то по-христиански встретим страсти Христовы, нелицемерно облобызаем Святую Плащаницу и в светлую Пасхальную ночь вместе с Ангелами, Воскресение Христово поющими на Небесах, на земле сподобимся чистым сердцем славить Его. Аминь.

1958 г.

В Великую Пятницу

Когда дети соберутся ко гробу отца, после плача и слез первым делом их бывает узнать волю умершего...

Дорогие братия и сестры! Сейчас мы стоим у гроба нашего Спасителя, на персях Его лежит книга Нового Завета – святое Евангелие. Откроем эту Священную Книгу, прочитаем и узнаем, что завещал нам Господь.

Перед Своей смертью, на Тайной вечере, Господь в беседе с учениками сказал: «И Я завещаваю вам, как завещал Мне Отец Мой, Царство, да ядите и пиете за трапезою Моею в Царстве Моем» (Лк. 22:29–30). «Боже Мой, Боже Мой! К нам ли это завещание? – восклицает один русский святитель. – Господи, нам ли сидеть на том престоле, на коем восседаешь Ты? Но Твое есть Царство, да будет и воля Твоя...» И далее продолжает: «Господи, Ты заповедал нам Царство, но скажи нам, Господи, что нужно для приятия сего Царства?» И отвечает Господь: «Аще кто хощет по Мне ити, да отвержется себе, и возмет крест свой, и последует Ми» (Лк. 9:23). Но что нам делать, Господи, когда мы изнемогаем под сим крестом на пути к Небесному Царству Твоему? И говорит Господь: «Да не смущается сердце ваше: веруйте в Бога и в Мя веруйте... В мире скорбни будете, но дерзайте, яко Аз победих мир» (Ин. 14:1; 16:33).

Итак, мы слышим последнюю волю Господа Своего. Душа христианская, хочешь Царства Небесного – приими крест. Изнемогаешь под крестом – обратись к Отцу Небесному. Будь только сама верна Господу. Но мы знаем, как смутились ученики. После Тайной вечери они оставили своего Учителя одного с врагами в Гефсиманском саду и разбежались, а Петр отрекся от Него. Не так ли поступаем и мы с вами, христиане XX века? Сколько раз смущалась наша душа? Сколько раз отрекались мы от Господа своими грехами? Сейчас глубокая грусть наполняет наши сердца. Во гробе возлежит Господь, наш Спаситель, наша Жизнь, наше Утешение. Он просветил наше сознание светом вечных истин, открыл нам Небо и приготовил каждому из нас обитель в доме Отца Своего Небесного.

Дорогие братия и сестры! Сейчас, когда мы стоим перед Святой Плащаницей, мы являемся не только воспоминателями, но и участниками великих голгофских событий, искупительной смерти Господа нашего Иисуса Христа. Храм Божий становится для нас Голгофой. Наступила великая минута великой скорби. «Да молчит всякая плоть человеча... да стоит со страхом и трепетом!» Будем стоять и помнить, что Кровь Христова проливалась за каждого из нас. Будем помнить великую материнскую скорбь в эти минуты Матери Божией. Святая Церковь зовет нас сострадать Пресвятой Деве. Да молчит всякая плоть человеча... Ты, скорбная душа, плачущая о своих покойниках, молчи, ибо все мертвецы днесь поглощены скорбью о Распятом и слушают тихие надгробные рыдания Матери Божией. Вся Церковь молча внимает слезам Богоматери. Будем и мы тихо плакать у Гроба Господня о своих грехах.

Какими словами изобразить тяжесть крестных мук Господа! Ум человеческий не может постигнуть, сердце человеческое не может вместить всю глубину и высоту страстей Господних. Его муки душевные и муки крестные были так тяжелы, что с Креста понесся к Отцу Небесному Его вопль: «Боже Мой, Боже Мой, векую Мя ecu оставил» (Мф. 27:46). Святая Церковь в эти дни в своих богослужениях развернула перед нашим мысленным взором поразительно величественную картину страстей Господних. Совершилось великое предвечное таинство Искупления, таинство бесконечной любви Божией, которое еще до сотворения мира было предуготовано в Предвечном Совете. Сегодня вся Вселенная молчит у Гроба Господня, сегодня наша христианская совесть предстоит суду Божию. Сегодня, когда небеса пребывают во мраке безмолвия, когда ад от страха притаил свое дыхание, когда на земле молчит всякая плоть человеча, каждый, кто носит звание христианина, дай отчет Господу о своей жизни. Сегодня наша христианская совесть предстоит суду Божию.

1978 г.

Христос воскресе!

Сегодня мы празднуем смерти умерщвление, адово разрушение, иного, вечного, жития начало.

Откуда взялась смерть? Бог смерти не создал. Бог создал человека бессмертным. Но его греховная воля навлекла на него смерть. Бессмертное тело, одеянное в светозарную одежду благодати Духа Святого, лишилось ее, и тело соделалось смертным. Восстановить человека, его бессмертие – это и является назначением Божия Домостроительства, которое вобрало в себя Рождество Христа, Крещение, Воскресение, Вознесение, сошествие Духа Святого и устроение Церкви на земле. Так рассуждает о смерти Святая Церковь.

А как смотрит на смерть наука? Как на нормальное природное явление. Церковь говорит: смерть – явление ненормальное, смерть – бессмыслица, смерть побеждена Жизнью. Цель и смысл жизни есть Вечная Жизнь – жизнь с Богом. Церковь проповедует Всеобщее Воскресение людей, Церковь проповедует победу Жизни над смертью.

Святая Пасха – это праздников праздник: мы празднуем Воскресение Господа нашего Иисуса Христа. Мы с ликованием воспринимаем Его победу над смертью. Вся тварь, мир видимый и невидимый, воспевает: «Христос воскресе!» Радуются верующие, радуются Ангелы Божии, радуется вся тварь земная, ибо и она вместе с нами будет свободна от рабства тлению. Вот почему в пасхальную ночь Святая Церковь поет: «Ныне вся исполнишася света: небо, и земля, и преисподняя...»

Неверующие нам говорят: «Воскресение – это ваша мечта, фантазия; смерть как была до Христа, так и осталась после Христа. Где же победа?» «Да, – отвечаем, – но ведь смерть, гроб и могила остались на земле не вечно, а до времени, как нива Божия, на коей сеется тело душевное – тленное, чтобы восстать в славе, сеется в немощи, чтобы восстать в силе; сеется тело душевное, чтобы восстало тело духовное».

Промыслом Божиим Всеобщее Воскресение людей отложено до конца мира. Но Воскресение Христово для нас есть залог и удостоверение, что оно совершится. «Аз живу, и вы живи будете», – говорит Господь (Ин. 14:19). Он – Первенец из мертвых, Его победа над смертью есть и наша победа, ибо Он – Глава, а мы – Его тело. Его Воскресение есть и наше Воскресение, ибо если воскресла Глава, то и тело воскреснет. Глава умертвила смерть, и все мы победно участвуем в сем торжестве. Празднуя победу над смертью, мы празднуем и адово разрушение, так как Господь наш Иисус Христос по Своем Воскресении сошел в преисподнюю – в ад, сокрушил вереи (запоры) вечной погибели и проторил пути к Вечной Жизни, которая начинается на земле посредством Таинства Крещения. Человек при этом совлекается ветхих одежд и облекается в новые. По Втором Пришествии он удостоится нова же небесе и новы земли... в нихже правда живет (2Пет. 3:13). Да сподобит Господь всего этого и нас. Аминь. Христос воскресе!

На Вознесение Господне

Дорогие братия и сестры! Сегодня воссиял для нас праздник Вознесения Господа нашего Иисуса Христа с плотию на Небо... Святой Блаженный Августин говорит, что настоящее празднество явило нам во Христе Иисусе таинство человека и Бога. Земное человеческое тело взято на Небеса. Господь восшел во Святая Святых Неба и воссел на Небесном престоле одесную Бога Отца.

Сегодня, в сороковой день после светоносного Воскресения из мертвых, Господь вывел Своих учеников на гору Елеонскую, где Он любил молиться. Здесь в прощальной беседе Он заповедал им не уходить из Иерусалима, пока не облекутся силою свыше от Духа Святаго. Вместе с учениками была Матерь Божия. Святой Иоанн Златоуст говорит, что Господь обратился к Ней с прощальными словами: «Мир Тебе, Мати Сладчайшая! Не огорчайся, что Я восхожу к Отцу Моему. Я не оставлю Тебя, Светильник Вселенной! Я не оставлю Тебя, Мой Храм священный. Не огорчайся ныне, а когда Ты будешь отходить из этой жизни, Я Сам приду и приму Твою душу. Мир Тебе, Мати Моя!» И ученикам сказал: «Не огорчайтесь, что Я отхожу к Отцу Моему Небесному. Если Я не пойду, Утешитель, Дух Святый, не приидет к вам» (Ин. 16:7). Окончилась прощальная беседа Господа словами: «Аз с вами есмь во вся дни до скончания века» (Мф. 28:20). Господь благословил учеников и, продолжая благословлять, стал подниматься в небесную высоту. Светлое облако скрыло Его от глаз апостольских, и ученики поклонились Ему.

Так во славе вознесся к Отцу Своему Небесному Господь наш Иисус Христос. Апостолы видели Его благословляющую десницу и слышали Его слова: «Аз с вами есмь во вся дни до скончания века». От этого благословения сердца их исполнились тихой радостью, и они продолжали глядеть на небо. Вдруг явились в воздухе два светоносных Ангела и сказали им: «Мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деян. 1:11). После этого ученики с великой радостью возвратились в Иерусалим и пребывали там в общей молитве до дня Пятидесятницы.

Дорогие братия и сестры! Сегодняшний спасительный день Вознесения научает нас тому, что благословляющая десница Господа до сего дня является благословляющей, таковой и пребудет в Святой Церкви до скончания века. Мы, христиане, будем помнить, что за каждой литургией, когда священник благословляет народ Святой Чашей и говорит: «Всегда, ныне и присно и во веки веков», а все молящиеся благоговейно склоняют свои головы, Сам Господь благословляет нас во исполнение слов: «Аз с вами есмъ... до скончания века». Аминь.

1977 г.

В День Святой Троицы

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Десять дней тому назад Святая Церковь праздновала Вознесение Господа Иисуса Христа на Небо. А сегодня Святая Церковь празднует пришествие Святого Духа на землю и свое рождение. Между этими событиями имеется существенная связь: если бы не было Вознесения, то Дух Святой не сошел бы на землю, без Него не было бы земной Церкви, и тогда дело спасения людей осталось бы незавершенным...

«Аще бо не иду Аз, – говорил Господь, – Утешитель не приидет...» (Ин. 16:7). По словам святителя Григория Богослова, со дня Вознесения оканчивается личное Домостроительство Сына Божия и начинается на земле личное Домостроительство Духа Святого. По Предвечному Совету, дело духовного рождения людей надлежало совершить не Сыну Божию, а Третьему Лицу Святой Троицы – Духу Святому. В последней беседе на Тайной вечере Господь говорил ученикам: «Если Я не пойду, Утешитель не приидет к вам... Когда же приидет он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину ибо... пребудет с вами вовек... Он с вами пребывает и в вас будет» (Ин. 16:7,13;14,16–17).

Господь заповедал ученикам после Его Вознесения не отлучаться из Иерусалима. Исполняя это завещание Господа, апостолы молитвенно пребывали в Иерусалимской горнице, ожидая пришествия обещанного Утешителя – Духа Святого. И вот наступил иудейский праздник Пятидесятницы, апостолы в этот день молились в горнице, там была и Матерь Божия. У всех были словно одна душа и одно сердце. Когда они молились, внезапно послышался шум, как бывает во время бури от сильного ветра. Шум шел с неба, он проник сквозь стены и наполнил всю горницу, и в воздухе появилось множество языков огненного цвета. Носясь над головами молящихся учеников, они опустились на них и опочили69. Святитель Кирилл Иерусалимский пишет, что, если кто увидел бы апостолов в это мгновение, он увидел бы огненные венцы на их главах. Так совершилось крещение апостолов Духом Святым. С этого момента их сердца соделались огненно-пламенными и бесстрашными в проповедании новой христианской веры. Так родилась наша Святая Апостольская Церковь. Апостолы с этого момента получили также дар слова: они заговорили на всех языках мира. Дух Святой наполнял их сердца, а сердце двигало уста, и слово Божие лилось само собой, как вода льется из источника, и множество народа, из разных стран пришедшего в Иерусалим, изумлялось... Такова история возникновения на земле христианской Церкви. Подобно букету, собранному из различных цветов, Святая Троица насадила в этот день на земле новое благодатное царство из всех народов земли.

За две тысячи лет исторического существования Святой Церкви бесчисленное множество душ человеческих спаслось в ее недрах и по смерти переселилось от земли на Небо. И там, на Небесах, лики святых апостолов, учителей, святителей, мучеников, преподобных и праведных вместе с Матерью Божией составили Церковь Небесную – торжествующую. Святая Церковь началась на земле, а расширилась в бесконечность, объяла собой и Небо, и землю, и весь мир, видимый и невидимый, и соделалась Вселенской Церковью. Водимая Духом Святым, она, как мать родная, питает своих детей Животворящими Тайнами Христовыми. Она, как многоводная река, полная неисчерпаемой благодати Божией, напояет весь мир, видимый и невидимый. Она, как Ноев ковчег, пребывая в море житейском, терпит бури и шквалы. История рассказывает, как темные, злые, богоборческие силы боролись с Церковью, они хотели стереть ее с лица земли, но Церковь стоит несокрушимая, непобедимая, потому что она, по слову апостола, есть столп и утверждение истины (1Тим. 3:15). Она стоит и будет стоять до скончания века, потому что в ней живет Дух Святой, сошедший в этот день на святых апостолов в виде огненных языков. И никакая ложь сатанинская, никакая мудрость и сила человеческая не смогут никогда победить Церковь, по слову Господа: «Созижду Церковь Мою, и врата адова не одолеют ей» (Мф. 16:18).

Дорогие братия и сестры! Какое великое счастье, что мы с вами принадлежим к Святой Церкви. Святая Церковь молится за нас, христиан, как за своих детей, молится за живых и за умерших, молится за заблудших и за верных, молится и за врагов своих. Она всех обнимает своей любовью, своей молитвой, своим благословением.

Сегодня Святая Церковь простирает свои молитвы и о всех во аде содержимых, за наших отцов и матерей усопших, которые по грехам не сподобились Царства Небесного. Она молится и будет молиться о них до скончания века! И только тогда, когда наступит день Второго Пришествия Господа Иисуса Христа на землю, наступит конец ее земной истории. Тогда прекратится и церковная молитва. Тогда воскреснут мертвые, и настанет жизнь Будущего Века в Царстве Славы, Царстве Святой Троицы, Отца и Сына и Святого Духа.

1964 г.

В праздник Пятидесятницы

Сегодня торжество нашей веры: Святая Церковь проповедует всему миру веру в Бога Истинного, в Троице поклоняемого! Сегодня миллионы православных христиан воспевают Отца и Сына и Святаго Духа – Троицу Единосущную и Нераздельную. Велик этот день – день прославления Живоначальной Троицы. Этот праздник – венец всех церковных праздников. Вы слышали сейчас, что в день Пятидесятницы 2000 лет тому назад в далекой Иудее, в Иерусалиме, Богом была создана Святая Христова Церковь. В этот день Дух Святый, Третье Лицо Пресвятой Троицы, сошел в виде огненных языков на землю от недр Отеческих и почил Своей огненной благодатью на главах святых апостолов, учеников Христовых, собранных в Сионской горнице – первом христианском храме. Так Святая Церковь, начавшись в этой горнице, расширилась затем в пространстве, наполнила землю и Небо, и весь видимый и невидимый мир соделался Вселенской Церковью.

Что же это такое – Церковь? Церковь, дорогие мои, есть то Царство Божие, о котором Господь возвестил в святом Евангелии. Вспомните первые слова евангельской проповеди: «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» (Мф. 3:2). Во время земной жизни Спасителя Царствие Божие только приблизилось, а после Его Вознесения на Небо, в день сошествия Святаго Духа, Царствие Божие осуществилось на земле как царство благодати. Церковь есть царство благодати, она не от мира сего, она явилась на земле вместе с пришествием Духа Святаго. Дух Святый открыл нам тайну Святой Единосущной, Соприсносущной, Нераздельной и Неслиянной Троицы.

Сошествие Святаго Духа на апостолов в виде огненных языков говорит нам о том, что из сердца Божия излился благодатный поток живой воды, вошел в сердца святых апостолов, а через них преемственно передается и будет передаваться до скончания века епископам, священникам и всем верующим людям, принявшим Таинство Крещения. С пришествием Утешителя, Духа Святаго, в Церкви Божией осуществляется дело Божие – спасение людей от греха, проклятия и смерти. Почему только в Церкви? Потому что Церковь является хранительницей той полноты благодати Духа Святаго, которая излилась на апостолов в день Пятидесятницы, поэтому и домостроительное действие Святаго Духа совершается только в Церкви. Только здесь, «во дворех Господних», в ограде Церкви, возможно истинное богопознание и истинное богопочитание в Троице Единого Бога, как и заповедал Своим ученикам Господь наш Иисус Христос перед Своим Вознесением на Небо. «Шедше убо, – говорится в Евангелии, – научите вся языки, крестяще их во имя Отца и Сына и Святаго Духа...» (Мф. 28:19). В этих словах – вся глубина таинства нашей веры.

Наша вера во Святую Троицу для человеческого ума непостижима, а для сердца – спасительна, потому что Господь сказал: «Кто будет веровать и креститься, спасен будет» (Мк. 16:16). Итак, свое земное бытие Святая Церковь получила от Самой Живоначальной Троицы, и все в Церкви живет и дышит Пресвятой Троицей. Во имя Отца и Сына и Святаго Духа совершаются все священнодействия церковные, все службы, все Таинства, все молитвы. За утверждение этой церковной веры во Святую Троицу сотни тысяч мучеников пролили свою кровь, когда Православная Церковь боролась против еретиков.

Наша церковная вера Троическим Единством священнодейственна не только для земного мира, но и для мира Горнего, ибо в церковных богослужениях участвуют и ангельские силы. Наша церковная вера радостна и для душ усопших, сподобившихся райских селений, ибо Спасителю Богу поклоняется всякое колено: небесных, и земных, и преисподних. Наша вера спасительна и для душ, содержимых во аде, ибо возношение Бескровной Жертвы на алтарях церковных не бездейственно и для них. Так Святая Живоначальная Троица насадила на земле Духом Святым царство благодати, спасительное всем человекам, насадила Свою Святую Соборную Апостольскую Церковь.

Дорогие братия и сестры! Церковь земная все время воинствует на земле – борется с грехами за спасение душ человеческих. И мы знаем, что за все время существования Церкви бесчисленное множество этих душ из всех народов земли освятилось и спаслось в недрах Святой Церкви. Подобно древу, Святая Церковь расцвела ликами праведников, девственников, учителей, мучеников, исповедников, преподобных и вместе с Матерью Божией составила на Небесах Церковь Небесную, торжествующую. Но и земная и Небесная Церковь едина. Сколько исторических бурь пронеслось над Церковью, но она стоит и будет стоять до скончания века, потому что в ней живет Дух Святый – Дух Истины, и никакая ложь сатанинская не сможет победить Церковь, ибо борьба с ней есть борьба с Богом, Духом Святым.

Но Церковь как царство благодати не вечна на земле. Она не есть окончательное и совершенное осуществление Царства Божия. В конце земного пути Церкви, который будет одновременно и концом всемирной истории, Царство благодати кончится и начнется Царство Славы. Такова наша вера церковная: мы веруем, и исповедуем, и чаем воскресения мертвых и жизни Будущего Века. Аминь.

В Неделю 1-ю по Пятидесятнице, Всех святых

В прошлое воскресенье, в День Святой Троицы, мы прославляли Господа за то, что Он ниспослал Духа Святаго на Своих учеников и апостолов и тем основал на нашей грешной земле Свою Святую Церковь. Сегодня мы прославляем Господа за то, что Дух Святый в Своей Церкви воздвиг бесчисленные лики святых из всех народов земли. Так совершается дело Божия Домостроительства. Сегодня, в Неделю Всех святых, Святая Церковь учит, что не напрасно сошел на землю Дух Святый и за эти две тысячи лет бесчисленное множество душ человеческих приобщилось христианской жизни.

Многие говорят, что жизнь христианская непосильна для человеческой природы. Но сегодня Святая Церковь утверждает, что святые в свое время были такими же людьми, как и мы. С такими же немощами, болезнями и скорбями, как и у нас, они понесли подвиги христианского благочестия. В Будущей Жизни святые скажут нам: «Разве благодать Божия не всех одинаково освящала? Разве в Таинстве Крещения и в Таинстве Миропомазания не все одинаково запечатлены печатью Дара Духа Святаго?» И в Таинстве Причащения все мы являемся сотелесниками Христу и сродниками по плоти. Святая Церковь и для святых, и для нас, грешников, – одна мать, а мы все – братия и сестры во Христе, и все мы, и небесные, и земные, освящаемся одним Духом Святым.

Но недостаточно быть только родственными по Духу. Нам, живущим на земле, надо подражать святым в их добродетелях, подражать в ревности об исполнении заповедей Божиих, в их твердости веры и верности Господу. Следуя примеру мучеников, преподобных и всех святых, мы должны быть милосердными, братолюбивыми, терпеливыми в скорбях и болезнях и благодушными в бедствиях. Надо у святых учиться нести свой крест, какой каждому из нас посылает Господь. Тем и велики святые, что они, взяв крест свой, шли за Господом, и мы тоже должны следовать за Ним.

Святая Церковь была для святых путеводительницей в Царство Небесное, и для нас она не мачеха, а мать, которая ведет нас, как детей, за руку по этой жизни. И она введет нас в Царство Небесное, если мы будем послушливы.

С чего же начинать наш путь шествия за Христом? Надо начинать с покаяния. Покаяние – это твердое решение исправить, перестроить свою духовную жизнь, оставить грех и идти путем исполнения Христовых заповедей. Надо помнить, что наша земная жизнь – это приготовление к Вечной Жизни в Царстве Небесном. Для того, чтобы ввести нас в Свое Царство, Господь основал на земле Церковь и ниспослал Духа Святаго. Все святые угодники Божии достигли Царства Божия. С помощью Духа Святаго они и теперь пребывают на Небесах в великой благодати. Дух Святый избрал их молитвенниками за весь мир.

Святые слышат наши молитвы и помогают нам. Они далеки только от тех, которые сами удалились от Бога и не хранят заповедей Господних. Христиане должны помнить, что Святым Духом всяка душа живится и чистотою возвышается70. Святые угодники Божии видят нашу жизнь, слышат наши молитвы и исполняют наши просьбы. Один мальчик пас овец. В поле никого не было. Вдруг он видит: из леса выскочили волки и бегут на него. Тогда он закричал: «Святитель Николай, помоги мне». Вдруг светлое облако, светлее солнца, появилось над волками, и они убежали обратно в лес. Так чистую детскую душу услышал Николай Чудотворец и пришел на помощь. И Христос заповедал нам: «Аще не обратитеся и будете яко дети, не внидете в Царство Небесное» (Мф. 18:3).

Дорогие братия и сестры, все мы, христиане, имеем на себе печать Христову, все мы запечатлены печатью Духа Святаго в Таинстве Миропомазания, и нам много даровано талантов от Бога, главный из которых – вера христианская! Этот талант надо взращивать подвигом христианской жизни, чтобы вернуть его Небесному Хозяину удвоенным, утроенным, то есть умноженным.

Празднуя сегодня память всех святых, мы мысленно созерцаем Церковь Божию как земную и Небесную в совокупности, созерцаем как многоветвистое церковное древо. На этом церковном древе все небесные ветви плодоносящие, а среди земных ветвей довольно много сухих и бесплодных. Святой апостол Павел в Послании к Коринфянам заповедал нам: «Испытывайте самих себя, в вере ли вы» (2Кор. 13:5). Как же нам испытать свою веру? Как же узнать, мертвые мы ветви или живые во Христе? Господь дает нам ответ на этот вопрос: «Всякое дерево познается по плоду своему... дерево доброе приносит и плоды добрые, а худое дерево приносит и плоды худые» (Лк. 6:44. Мф. 7:17). А как узнать, добрые ли плоды? Плоды добрые – от Духа Святаго. Вот они: любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, вера, кротость, воздержание (Гал. 5:22–23). А все противоположное этому – плоды худые. Итак, если мы приносим плоды добрые, значит, мы не мертвые, а живые ветви на древе церковном.

На Страшном Суде Господь потребует от нас отчета: оказали ли мы милосердие старому, больному, страждущему, страннику, голодному, в темнице заключенному? Нам, христианам, придется ответить, сохранили ли мы верность Христу, как невеста хранит верность своему жениху. И другое с нас, христиан, спросится: жаждала ли наша душа теснее соединиться с Господом в молитве, в Таинствах церковных? Обитает ли в нашем сердце мир Божий? Не гневливы ли мы? Нет ли у нас затаенной злобы, ненависти, обиды, лжи? Научились ли мы долготерпению? Принимаем ли мы всякую скорбь и болезнь без ропота, как из руки Божией? Дышит ли наше сердце благостью одинаково и к друзьям, и к врагам? Являемся ли мы с вами носителями кротости, при которой человек ни на кого не раздражается? Приучаем ли мы себя к воздержанию, к посту телесному и духовному?

Проверим же свою жизнь по этим духоносным плодам веры, и, если совесть укорит нас, восплачем пред Богом в Таинстве Покаяния и начнем жить по-христиански. А Святая Церковь никогда не откажется от нас, если только мы не откажемся от нее. Аминь.

1972 г.

В Неделю 2-ю по Пятидесятнице, Всех святых, в земле Российской просиявших

... Жизни Подателю, прииди и вселися в ны... (Молитва «Царю Небесный...»)

Сегодня Русская Православная Церковь продолжает празднование Святому Духу, ибо сегодня творится память всех святых, просиявших Духом Святым в Русской земле. Мы молитвенно чтим память наших русских святых, которые еще при жизни на земле стяжали благодать Святаго Духа.

Христианство не учение, а жизнь в Духе Святом, Который есть Податель этой жизни. Он подает людям новое духовное рождение, наполняя Своею благодатью всего человека: и душу его, и ум, и тело. Поэтому Святая Церковь прославляет святых не за их учение, а за их духовную жизнь. Прежние русские люди – наши деды и прадеды – были в большинстве своем малограмотны. Они не изучали, скажем, географию и историю России, но знали, например, город Киев по преподобным Антонию и Феодосию Печерским, Троицкую Лавру (Сергиев Посад) и Москву – по Преподобному Сергию и святителям Московским. О Соловках слышали в связи с преподобными Зосимой и Савватием, сибирские земли для них были связаны с именами преподобного Симеона Верхотурского и святителя Иннокентия Иркутского. Из года в год, из века в век наши предки посещали святые места, прославленные подвигами угодников Божиих и здесь, в этих святых местах, совершались те многочисленные чудеса, о которых Господь говорит в Евангелии: «Слепые прозревают и хромые ходят, прокаженные очищаются и глухие слышат, мертвые воскресают и нищие благове- ствуют...» (Мф. 11:5).

Наши святые угодники учили людей не словами, а своей богоугодной жизнью, стяжанием даров Святаго Духа. В этом, по словам преподобного Серафима Саровского, и состоит смысл и цель жизни христианина: «Стяжите Духа Святаго – и вся ваша жизнь обновится и будет святою». Староафонский подвижник Силуан пишет, что святые живут в ином мире и там Духом Святым видят славу Божию и красоту лица Божия. В том же Духе Святом они видят и нашу жизнь, и наши дела. Они знают наши скорби, слышат наши горячие молитвы и своей любовью помогают нам. Они видят и знают, как изнемогаем мы от скорбей, как иссохли внутренности наши, как уныние сковало наши души, и ходатайствуют о нас пред Богом. Они сожалеют, что люди живут без взаимной любви, не зная, что если б они любили друг друга, земля была бы свободна от греха и переполнена радостью и веселием от Духа Святаго.

Дорогие братия и сестры! Любите Церковь Божию, ибо только в Церкви Дух Святый научает, просвещает и питает нас. Читайте чаще Священное Писание, Жития святых и черпайте оттуда благодатную помощь.

Два столпа Церкви

Святые первоверховные апостоли Петре и Павле, молите Бога о нас!

Святые апостолы и учители вселенские обращали ко Христу тысячи людей, они покоряли и потрясали своей проповедью сердца человеческие. Поэтому злоба языческого мира ополчилась на них и привела их к мученической смерти в сегодняшний день, 29 июня (12 июля по н. ст.). В этот день они перешли из жизни земной в жизнь Вечной Славы: апостол Павел был усечен мечом, а апостол Петр распят на кресте.

Апостолы Петр и Павел – эти два человека, два столпа Церкви – были различны по своему характеру и по своей жизни... Петр – простой рыбак – был горячий характером, прямой, увлекающийся и в то же время малодушный. Мы знаем о его грехе отречения от Господа, но мы знаем и о его раскаянии, насколько оно было сильно. Всю жизнь он помнил свою измену: каждое утро на заре он поднимался с постели при пении петухов и молился, и слезы покаяния рекой лились из его глаз. После сошествия Святаго Духа он стал бесстрашным проповедником Евангелия. Обойдя пешком всю тогдашнюю вселенную с проповедью о Христе, он принял в Риме мученическую кончину. В то время было страшное гонение на христиан, и предание говорит, что римские христиане уговаривали апостола Петра для пользы Церкви скрыться, покинуть Рим. Петр послушался их и ночью направился к городским воротам. Вдруг он увидел, что навстречу ему в предрассветной тьме идет возлюбленный его Учитель, Господь Иисус Христос, с крестом на плечах. «Господи, куда ты идешь?» – воскликнул апостол. – «Иду в Рим, чтобы снова распяться»... Это видение так поразило Петра, что он вернулся в город и через несколько дней был приговорен к смерти через распятие на кресте. Апостол попросил своих палачей, чтобы его распяли вниз головой, ибо почитал себя недостойным быть распятым по образу своего Учителя. Он хотел, чтобы последний его вздох был у ног Христа, чтобы его мертвеющие уста лобызали то место, где стояли пречистые нози Господа, Которого он беззаветно любил.

В противоположность Петру апостол Павел был ученым, богословом. В деле проповеди христианства он потрудился больше всех апостолов. Это был человек твердого целеустремленного характера, чуждого колебаний и компромиссов. До своего призвания он был ревностным фарисеем – гонителем христианства. Многих святых христиан он заключил в темницы и предал мучениям. Когда синедрион направил его из Иерусалима в Дамаск, чтобы там разгромить христианскую общину, он с большой ревностью отправился выполнять приказ, так как верил, что преследование христиан – это дело Божие. И вот по дороге в Дамаск его внезапно осиял яркий небесный свет, Савл упал на землю и услышал голос: Савл, Савл! что ты гонишь Меня? Он сказал: кто Ты, Господи? Господь же сказал: Я Иисус, Которого ты гонишь. Трудно тебе идти против рожна (Деян. 9:4–5). Спутники Савла видели свет и слышали голос. Все стояли как пораженные громом. Наконец Савл приподнялся. Он был слеп. Он потерял зрение для внешнего мира, но прозрел внутренне. В него вошел тот небесный Свет (Божия благодать), которого искала его пылкая, жаждущая правды душа. И Господь повелел ему идти в город, где ему будет сказано, что делать. В Дамаске его встретил апостол Анания и крестил. Через несколько дней в Иерусалиме узнали, что Савл стал последователем и ревностным учеником Христа и проповедником христианства. Так пленил его Господь и соделал Своим избранным апостолом, который многократно обходил вселенную и проповедовал христианскую веру.

Апостол Павел своим просвещенным умом изучил Священное Писание и убедился сам и убеждал других, что Христос есть действительно обетованный Мессия, пришедший от Отца Небесного спасти весь род человеческий. Он понял, что, кто во Христе, тот – новое творение Божие. Он понял, что во Христе все люди спасены от греха, проклятия и смерти. В своем Послании апостол Павел говорит: «Для меня жизнь – Христос, и смерть – приобретение» (Флп. 1:21). Эти апостольские слова есть святая истина для нас, верующих. Люди неверующие не могут понять того, что смерть есть приобретение! Для них смерть – это потеря всего. Они думают, что за гробом ничего нет. Но мы, верующие, знаем, что смерти нет, что смерть – это переход из земной жизни в другую, Вечную Жизнь. «Не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1Кор. 2:9) – так пишет апостол Павел в Послании к Коринфянам. Для него смерть – приобретение, для него смерть – это врата в Вечную Жизнь. Но не забудем, что через эти врата смерти идут две дороги: одна – к вечной радости жить с Богом, а другая – к вечной скорби жить с диаволом. Таково учение апостольское.

На Преображение Господа Бога и Спаса нашего Иисуса Христа

Однажды Христос удалился на гору Фавор для уединенной молитвы. Он взял с Собой трех учеников: Петра, Иоанна и Иакова. Отойдя немного от них, Спаситель углубился в молитву. По-видимому, была ночь, и ученики, расположившись на склоне горы, заснули. Когда они очнулись от сна, их взорам предстала необычайная картина: лицо Христа излучало сияние небесного Света, одежды блистали, как снег на вершинах гор. Подле Него во славе небесной стояли два мужа и беседовали с Ним. Один был Моисей – древний пророк и законодатель Ветхого Завета, второй – пророк Илия, который в пустыне взывал ко Господу о спасении людей Израилевых. Стоя на вершине Фавора, эти святые вожди Ветхого Завета вели тихую беседу с Господом. О чем? Прислушаемся к словам Евангелия: «Они говорили об исходе Его, который Ему надлежало совершить в Иерусалиме» (Лк. 9:31). Крестная смерть Христа была предметом их беседы – эта высочайшая тайна, сокрытая в Предвечном Совете Святой Троицы, – тайна спасения человека. Если для спасения человека нужно было воплотиться на земле Самому Сыну Божию, значит, есть в человеке нечто драгоценное и столь достойное высочайшей любви Божией, что за него пострадал Сам Господь. Творец и Владыка всех пострадал ради человека. Та драгоценность, которой не стоит весь мир видимый, – это душа человеческая, созданная по образу и подобию Божию.

Фаворская беседа научает нас заботиться о своей душе. Она открывает нам, что после смерти телесной жизнь для человека не кончается. Есть другая жизнь – жизнь духовная, непохожая на земную. Пророк Моисей, умерший много веков назад, и святой пророк Илия, восхищенный на колеснице огненной, являются на Фаворе живыми и беседуют с Христом, и мы видим, что Бог не есть Бог мертвых, но Бог живых, и все умершие у Него живы.

Дорогие братия и сестры! Для чего на горе Фавор ученикам было показано явление славы Божией? Во свете Божественной славы на Фаворе им открылось, что их Учитель Иисус Христос действительно Бог, а не только человек. Ученики привыкли в течение трех лет повседневно видеть своего Учителя как человека со всеми немощами плоти. Несмотря на то, что на их глазах творились чудеса: Его слову повиновались ветры и море, пред Ним трепетали, Его слушались нечистые духи, мертвые по Его слову восставали, от прикосновения Его рук хромые ходили, слепые прозревали, немые говорили; несмотря на все это, Его Божественная природа была сокрыта от глаз учеников, и они видели, что Он алкал и жаждал, подобно им. И вот на горе Фавор Иисус Христос явился пред ними как Богочеловек и показал Свою Божественную славу, насколько они вмещаху... видеша, да егда Тя узрят распинаема, страдание убо уразумеют вольное...71 Апостолы сподобились на Фаворе видеть Сына Божия и слышать глас Бога Отца: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, Того послушайте...» (Лк. 9:35). Так явно было открыто ученикам Богочеловечество Христа.

Дорогие братия и сестры! Праздник Преображения – светоносный праздник славы Божией. А что такое слава Божия? Христианское богословское учение говорит нам, что слава Божия – это энергия Божества. На горе Фавор Божественная энергия, или слава Божия, была явлена ученикам в виде Света Фаворского... А когда в день Пятидесятницы возникла на земле Церковь Христова, Божественная энергия Духа Святого излилась в виде огненных языков, и до сих пор эта энергия пребывает в Церкви и пребудет до скончания века. Вот почему, несмотря на всю силу злобы сатанинской, Церковь стоит на земле несокрушимо. Сила Божия, энергия Божества – это та благодать Божия, которая пребывает в Таинствах церковных. Сила благодатных Таинств действует спасительно только в нашем земном мире. Только в Церкви земной человеческая душа способна приобщиться к Таинствам благодати. За гробом Таинств не существует. Поэтому Церковь земная спасительна для душ человеческих, живущих на земле. Придет время Страшного Суда Божия (Страшного потому, что энергия Божества – Свет Божественный – откроется во всей своей силе и славе), и тогда будет твориться новое Небо и новая земля. А пока в Церкви действует Божественная энергия, и в сердце христианина живет благодать как начало, как залог Царства Небесного, которое Господь повелевает нам стяжать на крестном пути земной жизни. Какой же трудный это подвиг! Только узким путем жизни возможно прийти к этому, ибо велика сила греха. Подобно тому как Свет Фаворский есть творческая энергия Божия, строящая Царство Небесное, так злоба сатанинская есть энергия греха, которая делает дело, противное Богу, – губит души человеческие...

Господь заповедует нам: «В терпении вашем стяжите души ваша» (Лк. 21:19). Терпение – это та благодатная свечечка, которую каждый христианин должен зажечь в своем сердце и с этой свечечкой идти по путям заповедей Христовых. Аминь.

1969 г.

На Успение Пресвятой Богородицы

Когда Господь наш Иисус Христос возносился на Небо, Он трогательно прощался со Своей Матерью: «Мир Тебе, Мати Сладчайшая! Не огорчайся, что Я иду к Отцу Моему. Я не оставлю Тебя, Светильник Вселенной. Я не оставлю Тебя, Храм Мой святой, а когда Ты будешь отходить из этой жизни, Я Сам приду и душу Твою прииму в руце Мои... Мир Тебе, Мати Моя!..»

По отшествии Господа Иисуса Христа Матерь Божия каждый день посещала Елеонскую гору и на месте Его Вознесения припадала в молитве ко Господу... Прошло пятнадцать лет после Вознесения Господа на Небо. Богородица оставалась в Иерусалиме, в доме возлюбленного ученика – апостола Иоанна... Она продолжала часто посещать те места, которые были освящены знаменательными событиями земной жизни Ее Сына. Особенно Дева Мария любила уединяться в Гефсимании и на Голгофе и там молилась. Предание говорит, что во время молитвы на горе Елеонской Она увидела Архангела Гавриила, который возвестил Ей скорую кончину, должную быть через три дня. Пресвятая Богородица, обрадованная радостью неизреченной, возвратилась домой и сказала Иоанну Богослову о Своем близком отшествии ко Господу. Апостол немедленно известил об этом всех близких.

Ко дню Успения Богоматери в Иерусалим чудесным образом были собраны апостолы, проповедовавшие Евангелие в разных концах земли. Собравшиеся ученики Христовы после благоговейного приветствия Богоматери, узнав от Нее о Ее близкой кончине, горько плакали. Утешая их, Пресвятая Богородица говорила: «Чада Господа и Сына Моего! Мою радость не претворяйте в плач слезами вашими. Я всегда буду молитвенницей о вас пред Богом. Я с вами буду всегда, а вы погребите тело Мое в Гефсиманской веси». Церковь об этом поет: «Апостоли, от конец совокупльшеся зде, в Гефсиманийстей веси погребите тело Мое, и Ты, Сыне и Боже Мой, приими дух Мой»72. Апостолы Ей отвечали: «О Пречистая Владычице, Ты всегда была утешением нашим, как перенесем мы нашу скорбь, когда останемся в сиротстве без Тебя, нашей Матери, благой Утешительницы?» «Не плачьте, – утешала их Матерь Божия, – но веселитесь со Мною: Я отхожу к Сыну Моему и Богу...»

И вот, настало время Ее отшествия. Апостолы окружили Ее одр, лик Пречистой блистал светом и радостью. Внезапно Свет Небесный осиял храмину, и во свете славы явился Сам Господь, окруженный сонмом Ангелов, праотцами, пророками и праведниками. Пречистая приподнялась на Своем одре, молитвенно воздела к Нему руки и с любовью тихо промолвила: «Славлю Тебя, Сыне и Боже Мой, и Твое крайнее благосердие, поклоняюся славе Твоего величества, песнословлю Твое снисхождение и человеколюбие...». Господь отвечал: «Прииди, ближняя Моя, прииди, Прекрасная Моя, прииди Матерь Моя в Божественную радость». И тихо-тихо, как бы засыпая, Богородица радостно предала Дух Свой в руки Христовы со словами: «Готово сердце Мое, Боже, готово сердце Мое (Пс. 56:8)... буди Мне по глаголу Твоему...» (Лк. 1:38). Со слезами умиления апостолы взяли одр с Пречистым телом Божией Матери и при пении псалмов понесли в Гефсиманскую пещеру, где и положили рядом с Ее святыми родителями. А душа Богородицы, как читаем в богослужебных книгах, была торжественно вознесена Господом во Святая Святых Неба...

Христианский мир празднует Успение Богородицы как великое событие. Пречистая ушла из мира, но мир не оставлен Ею: «Во Успении мира не оставила еси...» – поет Святая Церковь. Неусыпающая молитва Богоматери хранит мир и сопутствует каждой верующей душе в трудном подвиге земной жизни. Обещание Матери Божией непреложно! Она пребывает с нами во вся дни, являя Свое милосердие через Свои бесчисленные чудотворные иконы, перед которыми с молитвой склоняются христиане всех концов земли. Царица Небесная является воплощением вечной любви и милосердия: Она – Заступница усердная, Она – всех скорбящих Радость, Она – Утоление печали, Она – Нечаянная Радость, Она – Взыскание погибших. Она с материнским дерзновением предстоит престолу Божию, а молитва Матери ко благосердию Владыки может многое.

Дорогие братия и сестры! Все святые угодники Божии спасались молитвенным обращением к Матери Божией. В их келлиях всегда теплились лампады перед образом Царицы Небесной. К Ней возносили они свои мольбы о помощи, о заступлении в тяжелой борьбе с искушениями мира. Трудна эта духовная борьба, и Богородица всегда приходила на помощь: утешала в скорби, вселяла надежду, даровала исцеление. «Не бойся, избраннице Мой», – говорила Она Преподобному Сергию Радонежскому, и эти слова утвердили его в подвигах духовных и соделали великим русским святым. Так же было и с преподобным Серафимом Саровским. Светоносная помощь Матери Божией ограждала души подвижников от тьмы искушений и греха. Святость угодников Божиих, их прославление в Церкви Христовой – это благодатные плоды забот Божией Матери о душах человеческих. Она, Матерь Божия, сочувствовала и тем, кто запечатлел свою любовь к Богу подвигом мученичества, и тем, кто в подвиге апостольского служения нес во все концы земли евангельскую проповедь.

Праздник Успения Пресвятой Богородицы учит нас еще и христианскому пониманию телесной смерти. Христианин есть победитель страха смерти. Его настроение перед смертью должно быть свято, светло, чисто, согрето живой любовью к Богу и людям. Для нас, христиан, смертный гроб – это лествица к Небу. В подготовке к переходу в загробный мир у христианина есть два средства: во-первых, личное взыскание помощи Божией Матери в неусыпающей молитве за всех христиан; и, во-вторых, избавление от своей греховности, забота о своей нравственной чистоте, получаемой в церковных Таинствах.

Неудержимо тянутся души людей к Матери Божией, чувствуя Ее любовь, милосердие и благодатную помощь. Ее божественный покров осеняет весь мир. Царица Небесная утверждает всех нас в светлом, радостном уповании, что Она не оставит мир. Она – вечная лампада, зажженная у престола Божия за все человечество. «Радуйся, Обрадованная, во Успении Твоем нас не оставляющая!» Аминь.

1970 г.

В Неделю 11-ю по Пятидесятнице. Притча о должнике

У некоего царя был должник. Пришел срок расплаты, но тот не мог вернуть долг. В те времена за долги строго наказывали. Должник со слезами просил сжалиться над ним, и царь простил ему долг. Прощеный вышел от царя, встретил своего товарища, который тоже был ему должен, и, схватив его, стал душить: «Отдай мне, что должен!» (Мф. 18:28). Затем посадил его в тюрьму.

Чему же учит эта притча? Под царем надо понимать Бога, а царский должник – это образ человека с жестоким сердцем. Бог есть Любовь, и притча раскрывает нам величие Его любви и милосердия, а с другой стороны, показывает крайнюю испорченность человека.

Господь – Творец мира. Он сотворил человека и все то, что нужно для его жизни. Сама жизнь – это бесценный дар Божий. В самом деле, несмотря на все жизненные невзгоды, человек не хочет умирать. Как существо разумное, он познает величие и красоту мира. В этом отношении он – царь природы. Вдохновенный Псалмопевец вопрошает, что́ есть человек, что Господь помнит его, славою и честию венчает его? Поставил его владыкою над делами рук Твоих; все положил под ноги его (Пс. 8:7).

Какое величие дано человеку! Какая власть! В нашу космическую эпоху человек изучил землю и небесные пространства, а сердце его так и остается неудовлетворенным. В своем сердце человек носит образ Божий – образ Бога любви, и в то же время, как говорит Писание, помышление сердца человеческого – зло от юности его (Быт. 8:21).

Дорогие братия и сестры! Надо помнить, что в мире реально существуют и добро и зло. Источник добра – Христос, источник зла – диавол. Человек своей волей может избрать либо путь добра – путь со Христом, либо путь зла в союзе с диаволом. Священное Писание говорит нам, что злоба и зависть уже в начале человеческой истории заставили Каина омочить руки в крови брата своего Авеля. Перелистайте страницы истории всех народов, и вы найдете примеры этой борьбы добра и зла.

Теперь обозрим жизнь современных христиан. Торжествует ли среди них правда? Нет. Восседают ли на престоле наших сердец любовь Божия и милосердие? Нет. Мы, христиане, забыли голгофские страдания Христа, забыли, что там, у подножия Креста, пролилась Пречистая Кровь Божественного Страдальца за наше спасение. Мы забыли, что Святая Церковь во дни нашего младенчества даровала драгоценное сокровище во святой купели Крещения – звание христианина. Звание христианина есть вечная печать Духа Святаго, и кто отречется от этого звания, кто постыдится его, того Господь постыдится в День Судный. Это звание обязывает нас бороться со злом – со всяким грехом – и жить по закону Правды Божией. Это звание дает нам бесценное право приступать к Святой Чаше – к Чаше Жизни Вечной и пользоваться всеми благодатными дарами в Церкви Божией. Будем помнить, что душа человеческая начинает свою Вечную Жизнь еще здесь, на земле. Во Святой Церкви на земле человек духовно рождается, духовно питается, духовно растет для Жизни Вечной. В этом заключается дело спасения человека. Подобно тому, как тело без пищи слабеет, чахнет и умирает, так и душа наша без духовной пищи умирает, гибнет для Вечной Жизни. И мы, христиане, должны помнить, что для спасения людей от вечной гибели, от вечной смерти Христос сошел на землю, вочеловечился, проповедал Евангелие, умер на Кресте, воскрес и создал на земле Святую Церковь, которая продолжает Его дело – спасение людей от вечной смерти. Аминь.

1972 г.

На Рождество Пресвятой Богородицы

По милости Божией мы вступили в новый церковный год. Возобновляется богослужебный круг праздников Церкви, первый из которых – праздник Рождества Пресвятой Богородицы. Какое значение имеют для нас церковные праздники?

Обычно празднование того или иного события из жизни Иисуса Христа или Божией Матери сводится к тому, чтобы пойти в храм, прослушать Евангелие и песнопения, рассказывающие о событиях, совершившихся когда-то очень давно и вспомнить о них. Но смысл праздников этим не исчерпывается. Сегодня Церковь празднует Рождество Богородицы. В стихирах вечерни поется: «Днесь неплодная Анна раждает Богоотроковицу...», «...Естества нашего разрешается неплодство». Богослужение сегодняшнего дня говорит нам еще и о том, что рождение Пресвятой Девы было радостью не только для Ее родителей, но стало всемирной радостью. В рождестве Богородицы свершилась тайна Промысла Божия для всех времен – прошедших и будущих. Нас ради человек и нашего ради спасения рождается Матерь Бога – мост жизни, вводящий нас в вечность. Мы, участвуя сегодня в праздничном богослужении, вместе с Ангелами небесными прославляем Матерь Божию и приобщаемся к небесной жизни.

Святая Церковь учит, что церковные праздники – это не случайный перечень памятных дат, а дни особые в нашей земной жизни, сияющие светом Небесным, светом Вечной Жизни. В праздничном богослужении мы – не пассивные воспоминатели праздника, а деятельные участники события, отмеченного в вечности, и таким образом мы приобщаемся к Вечной Жизни. В этом заключается великая тайна богослужений Православие ной Церкви. В них нам открывается познание вечности. Для нас, грешных людей, самое главное заключается в том, чтобы прикоснуться к этому источнику познания. Поэтому Святая Церковь призывает нас посещать богослужения с верой, благоговением и страхом Божиим и учит, что мы не одни совершаем богослужения, вместе с нами молятся и славословят Господа все ангельские Силы и вся Небесная Церковь.

Церковные праздники в течение года сменяют друг друга, как ступени единой лестницы нашего духовного восхождения от земли к Небу, так что на каждой ступени мы видим свет, озаряющий нас с другой ступени. Уже в сегодняшнем богослужебном каноне Рождеству Пресвятой Богородицы мы слышим Воздвиженскую (то есть следующего праздника) катавасию: «Крест начертав, Моисей...» Свет Воздвижения Честного Животворящего Креста Господня уже зовет нас подниматься выше по лествице небесной...

Итак, богослужение есть величайшая тайна Церкви. Мы не можем постигнуть эту тайну сами, но знаем, что она была открыта великим угодникам Божиим, составителям церковных служб, и, входя в их опыт через молитвы и песнопения, мы постепенно духовно готовимся в Церкви для Вечной Жизни. Церковные праздники – это не только воспоминания священных событий, но и путь церковного воспитания нас в христианском духе – путь, который ведет нас от дольнего к горнему, от временного – к вечному. Аминь.

1972 г.

На Воздвижение Креста

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Перенесемся мысленно на Голгофу: три креста на ней... На среднем кресте висит Господь наш Иисус Христос, а по сторонам – два разбойника. Мучительна крестная казнь. Во времена Христа распятие на кресте было самой позорной и лютой казнью, на которую осуждались величайшие преступники. Господь же добровольно принял на Себя это мученичество.

А мир ликовал: клевета, злоба и ненависть одних соединились с трусостью и равнодушием других. Казалось, тьма победила свет. Ложь восторжествовала, невинный осужден, Он – на кресте, посреди разбойников и безумствующей толпы. На кресте висит пригвожденный Сын Божий и... молится: «Отче, прости им: не ведят бо что творят» (Лк. 23:34).

Вся земная жизнь Господа была полна любви к людям, любовью запечатлевает Он и Свою смерть. А бушующая толпа и не знает, что здесь, на Голгофе, совершается суд Божий, суд любви и правды Божией. Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную (Ин. 3:16). Здесь, на Голгофе, открывается богословская глубина христианского учения о Богочеловеке. Бог есть Любовь. В Гефсиманском саду Христос, Сын Божий, молился Отцу Небесному: «...да минует Меня Чаша сия...» (Мф. 26:39), но воля Отца была – Крест Голгофский, и покорился Сын Своему Отцу Небесному: «...да будет воля Твоя» (Мф. 26:42).

Так, в лице одного Праведника – Сына Божия, Сына Человеческого – совершился суд любви и правды Божией над всем человечеством. Но Бог есть Бог правды, а правда Божия для примирения грешного человечества с Богом требовала наказания, и наше наказание Сын Божий понес на Себе, и суд правды Божией был удовлетворен казнью Сына Божия...

Неверующие люди недоумевают: зачем же такую позорную, крестную, смерть избрал Господь для примирения с людьми? Церковь отвечает: затем, что Господь как безгрешный Богочеловек (истинно невинный) не должен был страдать, а в законе еврейском была заповедь о распятых грешниках: проклят есть от Бога всяк висяй на древе (Втор. 21:23). Чтобы приобщиться ко греху человеческому и проклятию, Сын Божий как Богочеловек избрал эту смерть для Себя, и только так, проклятой смертью, взял на Себя грехи всего мира. И на Кресте весь род человеческий был искуплен, избавлен от греха, проклятия и смерти.

Будем помнить, дорогие братия и сестры, что в крестной смерти Господа виновен не один еврейский народ, но весь род человеческий. Так на Голгофском Кресте милость и истина сретостеся, правда и мир облобызастася (Пс. 84:11). Бушует злобное море людское у подножия Креста, и крики толпы заразили разбойника, распятого по левую сторону, и он стал хулить Господа. Тогда разбойник, распятый по правую сторону, благоразумно укорил его: «Мы осуждены справедливо... а Он ничего худого не сделал», – и, обратившись ко Господу, воскликнул: «Помяни мя, Господи, когда приидешь в Царствие Твое!» И прервал Господь Свою молчаливую крестную молитву: «...ныне же будешь со Мною в раю» (Лк. 23:41–43). Ответ разбойнику распятого Господа убеждает нас, что жизнь человеческая не заканчивается смертью на земле. Христос пришел на землю спасти кающихся грешников и открыть миру бытие обителей небесных.

Ко Кресту приближаются Пречистая Матерь Господа и Его любимый ученик Иоанн, и Христос говорит Сыновнее завещание: «Жено, се, сын Твой», указывая взглядом на апостола Иоанна, затем, обращаясь к Иоанну: «Се, Мати Твоя...» (Ин. 19:26–27). Так девственному ученику Своему Господь поручил сиротствующую Пречистую Матерь, а в лице ученика усыновил милосердной Своей Матери и всех нас, христиан... В тот момент, когда Матерь Божия скорбела при виде голгофских страданий Сына, Она получила новое Божественное послушание – быть Заступницей рода человеческого. А нам, грешным, было даровано с Креста благодатное утешение считать Пречистую Деву Матерью всех людей. Поэтому тот, кто не почитает Матери Божией, совершает великий грех, так как не признает Ее Богоматеринского заступничества.

А на Голгофе ад злобно торжествовал свою победу. Но вот сама природа возмутилась беззаконием людей: солнце скрыло лучи свои, наступила грозная тьма по всей земле, и толпа в страхе разбежалась. В эти часы тьмы несветимой Сын Человеческий – Сын Божий претерпел на Кресте те страшные, адские мучения, которые по закону правды Божией должны были претерпеть человеческие души во аде. Сущность этих адских мучений – богооставленность. Это самое страшное испытание для души, когда уже здесь, на земле, она начинает переживать ужас геенны и мрак вечной тьмы. Волей Отца Небесного Господь на Кресте испытал не только физические страдания плоти, но и еще более тяжкие – страдания души. Он – Агнец Божий, взявший грехи мира, по закону правды Божией испил до дна горькую чашу на крестном жертвеннике.

В предсмертных муках Божественный Страдалец тихо произнес: «Совершилось!» (Ин. 19:30). И как победный клич пронеслось это слово по всей Вселенной. От этого слова задрожала земля, разрушились вековые твердыни ада. Совершилось таинство Искупления рода человеческого от греха, проклятия и смерти. Совершилось то, что тысячи лет томительно ждал весь род человеческий. Совершилось таинство Предвечного Совета о спасении людей. На Голгофском Кресте совершилось Домостроительство спасения рода человеческого, начертанное в Предвечном Совете Святой Троицы. На Кресте совершилась великая, святейшая, Искупительная, тайная Жертва за спасение людей от греха, проклятия и смерти...

Окончилась земная жизнь Христа, жизнь, подобной которой не было и не будет на земле. Совершилось дело спасения мира, исполнена воля Отца Небесного, и мир спасен Крестом Сына Божия. Крест Господень, бывший доселе столпом злобы человеческой, с этого момента исполнился непобедимой и непостижимой Божественной силы, соделался победным животворящим знаменем христианской веры... «Кресту Твоему покланяемся, Владыко». Аминь.

1970 г.

В праздник Иверской иконы Божией Матери

«Радуйся, Благая Вратарнице, двери райские верным отверзающая!» – так прославляет сегодня Святая Церковь Божию Матерь в Ее чудотворной иконе, именуемой Иверская.

Дорогие братия и сестры! Мы должны знать, почему православные христиане, иконопочитательно прославляют Матерь Божию. По церковнолитургическому учению Она – усердная, неусыпающая Молитвенница за всех христиан. Богоматеринская молитва Ее за весь мир горит, как неугасимая лампада, у престола Божия. И Ее святые иконы – это тоже благодатные лампады, наполненные елеем любви к кающимся грешникам. Тихая, кроткая и неусыпно молящаяся, Матерь Божия в Духе Святом видит и слышит всех людей, призывающих Ее на помощь во всех частях земного шара. Воздевая молитвенно Свои руки, Она испрашивает людям благодать слезного покаяния и спасения.

В Домостроительстве спасения рода христианского Богородица участвует Своими чудотворными иконами. Через них Она изливает Свою Богоматеринскую любовь на верующих. Более трехсот чудотворных икон Матери Божией сияют, как звезды, на церковном небе. Эти иконы отличаются необыкновенной выразительностью Ее Божественного лика. Если грешник благоговейно созерцает изображенный на иконе лик Божией Матери, то невольно опускает глаза, так как чувствует, что через очи иконописного образа взирает Сама Царица Небесная. Временами в личном восприятии верующих выражение иконописного лика поразительно меняется: оно то светло и благостно, то сурово и грозно... Так, например, святитель Нифонт, епископ Кипрский, по различным изменениям лика Божией Матери ежедневно проверял свое поведение. Богоматерние очи на некоторых чудотворных иконах изливают натуральные слезы, которые, подобно жемчужинам, падают на землю. Бывали случаи, когда неверующие стреляли из ружья или из другого оружия и поражали иконы Богоматери, и капли крови истекали из ранений. Так было и с Иверской иконой, когда воин-иконоборец пронзил копьем ныне празднуемую икону.

Почти на всех иконах Богородицы есть одно общее, благодатно прославляющее Пресвятую Деву, – это изображение Ее Богоматеринства. За исключением восьми-десяти икон, Матерь Божия во всевозможных композициях изображается с Богомладенцем. Святая Церковь учит нас перед иконой Матери Божией молитвенно прославлять Ее Богоматеринство: «Радуйся, Благодатная... благословенна Ты в женах и благословен плод чрева Твоего». Для нас, верующих, такое иконопочитательное прославление Матери Божией имеет великое значение. Оно началось еще при земной жизни Девы Марии. Когда святой апостол Лука написал первую икону Богоматери и показал Ей, Она сказала: «С сим образом всегда пребудет Моя благодать».

Судя по изображениям икон, Пречистая Дева Богородица прославлена и на Небесах как Царица Небесная. Из жизни святого Андрея, Христа ради юродивого, мы знаем, что все небожители имеют свои Небесные Обители, а Матерь Божия не имеет, потому что все Небо и Небеса небес – Ее Царство. Где же пребывает Матерь Божия? Есть два места Ее пребывания: на земле, среди страждущих людей, и на Небесах – одесную престола Царя Славы, где Она предстоит как Царица Небесная.

Молитва Божией Матери за весь мир подобна горению неугасимой лампады, которая денно и нощно пламенеет пред престолом Божиим. Сердце Богородицы изливает милосердие на всех верующих людей. Она не отвергает никого из прибегающих к Ее иконам с молитвой: болящих исцеляет, страждущих утешает, слезы плачущих отирает. Ее Богоматернее сердце связано с Ее святыми иконами, в которых Она прославляется на земле со времени Своего Успения.

Вот, дорогие братия и сестры, какое великое счастье, какая вечная радость дарованы нам, православным христианам, от Бога в почитании Его Пречистой Матери и Ее святых икон. И Святая Церковь поет нам об этой радости за Божественной литургией святителя Василия Великого: «О Тебе радуется, Благодатная, всякая тварь... Слава Тебе». Аминь.

1967 г.

В праздник Казанской иконы Божией Матери

«Радуйся, Заступнице усердная рода христианского», – такими словами Святая Церковь сегодня ублажает Матерь Божию. Мы с вами, русские люди, собравшиеся в этом святом храме, должны от себя и от наших давно усопших предков еще добавить слова сердечной благодарности Пресвятой Богородице: «Радуйся, Спасительница земли Российской!»

Каких только испытаний не выпадало на долю нашей Родины! Громили ее и татары, и шведы, и поляки, и французы, и немцы, но Россия, как сказочный богатырь, бывало, встрепенется, тряхнет своими могучими плечами – и враги разбегаются прочь! Откуда же бралась эта могучая сила? Этой неодолимой силой была наша православная вера. Исторические судьбы нашего Отечества свершались при явном и чудесном покровительстве Матери Божией. Об этом свидетельствуют Ее святые иконы, которые, как исторические памятники, напоминают нам о многих трагических моментах в истории нашей страны. По святым иконам Богородицы можно даже изучать русскую историю. Возьмем, например, время татарского ига – эту печальную эпоху батыев, мамаев и баскаков. Как в мутном тумане, пребывает Русская земля во вражде... И среди этой смуты яркой звездочкой сияет кроткий лик Донской иконы Богоматери. Ведь это Она, Пречистая, по молитвам Преподобного Сергия, на Куликовом поле в 1380 году решила судьбу Московской Руси, спасла нашу Родину от многовекового татарского ига.

В эпоху злополучных распрей великих князей, когда брат шел на брата, а татары, пользуясь этим, громили, жгли и опустошали села и города русские, по молитвам всех святых земли Русской, Матерь Божия явила Свою Владимирскую икону, и под Ее покровом московские князья взялись за объединение святой Руси в великое и могучее государство – Россию. Три раза Матерь Божия Своей Владимирской иконой спасала Россию от татарского разгрома: в 1395 году – от полчищ хана Тамерлана, в 1480 году – от полчищ хана Золотой Орды Ахмата, в 1521 году – от татарских полчищ Махмет-Гирея.

Вспомним войну с Наполеоном, когда на Бородинском поле сошлись наши и французы. Тогда русским воинам всюду сопутствовала Смоленская икона Божией Матери. Это пред ней возносили молитвы русские герои во главе с фельдмаршалом Кутузовым. Это Она, Небесная Заступница, воодушевляла наших солдат и поддерживала их мужество в походах. Наши предки шли в бой с именем Царицы Небесной на устах, и это имя святым огнем горело в их сердцах, а Ее святая Смоленская икона была самым драгоценным боевым знаменем. Непобедимый Наполеон с позором был изгнан из России.

Что касается истории нынешнего праздника, то связан он с событиями 350-летней давности. Жуткое было время! В истории оно названо Смутным, а наши предки называли его также лихолетьем и великой разрухой. Междоусобица охватила тогда всю Русскую землю, шла борьба за царский трон. Даже нашелся ловкий проходимец – Димитрий Самозванец, овладевший им. Казалось, само Небо отвернулось тогда от русских и в своем могучем гневе опрокинуло на них полную чашу всяких бедствий: войн, анархии, предательств, интриг, измен, разбоя, голода, мора – все это перепуталось, сплелось в какой-то адский клубок, нигде не стало ни порядка, ни правды, ни безопасности... В предсмертных судорогах пребывала наша Родина, казалось, ей грозил распад, а значит – гибель. Поляки дошли до Москвы, овладели Кремлем, где почивали мощи святителей московских; Успенский собор, дом Пресвятой Богородицы, был осквернен. Святитель Гермоген и преданные ему архиереи томились в подземных казематах. Кровью истекала Россия, а ее сердце – Русская Церковь – пламенно и со слезами взывала к Небу: «Матерь Божия! Спаси землю Русскую!» И услышала этот стон Богородица. Однажды ночью свет небесный осиял темницу, где томился святитель Арсений, и пред ним предстал Преподобный Сергий, печальник земли Русской, и сказал: «Господь услышал наши и ваши молитвы: предстательством Богоматери суд над землей Русской переменен на милость, Россия будет спасена...»

И вот несется клич Патриарха Гермогена по всей Руси: «Постоим за святую православную веру!» Так взывал он в своих грамотах к русскому народу. На этот призыв откликнулись Минин и Пожарский в Нижнем Новгороде: «Постоим... постоим». И покатился этот клич из края в край по всей Руси, и поднялась на ноги вся православная страна наша на защиту родных святынь – Кремля и обители Преподобного Сергия. Великое народное ополчение крестовым походом от Казани и Нижнего Новгорода двинулось на Москву. Все постились, все молились, а вместо походного знамени несли впереди чудотворную икону Богоматери, взятую из Казани. Святая икона Казанская шла на освобождение Москвы и на спасение всея Руси. И свершилось великое чудо! Под святым образом сплотились нравственные силы русского народа, и много-много пролили молитвенных слез и произнесли обетов наши предки. Москва, по молитвенному предстательству Матери Божией, была спасена. Если б не это чудесное заступление, кто знает, может, и самое слово «Россия» не звучало бы...

Все эти исторические воспоминания говорят нам о том, что наша Русская Православная Церковь близка сердцу Царицы Небесной, и потому Она так щедро и изобильно изливает Свою благодать в бесчисленных иконах, просиявших на Святой Руси. Возблагодарим же благоговейно нашу Небесную Заступницу за Ее великие милости, явленные русскому народу, и, вспоминая благочестие наших предков, будем усердно молить о сохранении православной веры в нашей стране до скончания века. Аминь.

1971 г.

Об Ангелах

Сегодня великое священное торжество. Ангельский собор на Небесах, у престола Божия, и человеческий род на земле велегласно взывают: «Свят, Свят, Свят...»

И ангельский собор, и человеческий род – разумные творения Божии, и отличаются они друг от друга тем, что Ангелы суть духи личностные, разумные, бестелесные, а люди – это души личностные, разумные, но облеченные в телеса. Ангелы – бессмертны, а люди – смертны, но предназначены для Вечной Жизни.

Что нам известно об устройстве ангельского мира? Святитель Дионисий Ареопагит, ученик апостола Павла, говорит, что ангельский мир имеет иерархическое устройство: все Небесные Силы разделены на девять чинов, которые образуют три иерархии. Все Ангелы по своему положению – служебные духи: низшие чины подчинены высшим. Ближе всех предстоят к Богу Серафимы и Херувимы, ближе к людям – Архангелы и Ангелы. Во главе всех бесплотных Сил – Архангел Михаил.

Согласно Священному Писанию, когда-то на Небесах было великое возмущение против Бога: один из высших Ангелов, по имени Денница, впал в гордость, и восстал против Бога, и увлек за собой множество Ангелов. Тогда Архангел Михаил собрал все чины ангельские, оставшиеся верными Богу, и воскликнул: «Вонмем! Станем добре пред Творцом нашим и в защиту имени Его». И тогда разразилась великая война на Небесах, и низвергнуты были с Неба все восставшие темные силы вместе со своим вождем диаволом, и ниспали они в бездну. Так появилось в мире новое диавольское царство – ад, которого Бог не сотворил! Бог сотворил только Небо и землю. После этого мир и тишина на Небе водворишася, и верные Богу светлые Небесные Силы во главе с Архистратигом Михаилом прославили Пресвятую Единосущную Нераздельную Троицу торжественной песнью: «Свят, Свят, Свят Господь Саваоф, исполнь вся земля славы Его» (Ис. 6:3). Такое совокупное ангельское прославление Бога почитается в Церкви и в сегодняшний день, называемый Собором Архистратига Михаила и прочих Небесных Сил бесплотных. Почитание ангельского мира возникло с самого начала христианской Церкви, ибо и сама история Церкви на земле совершалась при деятельном участии мира ангельского. Вспомним, что Архангел Гавриил благовестил Пресвятой Деве о зачатии Искупителя. Ангелы в Рождественскую ночь возвестили людям о Рождении Спасителя, благовестили и о Его Воскресении. Ангелы по Вознесении Господа напомнили апостолам о Втором Его Пришествии, Ангелы оказывали чудесную помощь апостолам в их проповеди – словом, Ангелы принимали участие во всех важнейших событиях Христовой Церкви на земле. Поэтому возникновение праздника в честь ангельского мира и его Архистратига Михаила как защитника истины, правды и добра от разрушительных действий сатаны – наша благодарность небесным братьям.

Мало чем умален человек от Ангелов: славою и честию венчал ecu его Господь (Пс. 8:6). И люди, и Ангелы небесные – великие творения Божии. Святая Церковь учит нас, что Ангелы небесные как хранители поставлены Богом в помощь людям на путях их земной жизни, что небесные Ангелы неотступно пребывают с нами. Дома ли, на работе ли, отдыхаем ли мы в кругу близких и родных – во всем бытии нашем Ангел-хранитель пребывает с нами, и об этом свидетельствует наша совесть. Если грешим, Ангел отступает от нас, но покидает не насовсем, он наблюдает и молится за нас. Когда мы покаемся, то он вновь приближается к нам. В нашей совести мы часто слышим голос Ангела-хранителя и его призывы: «Потерпи, пожалей, помоги, прости, осуди себя, смирись». Эти наставления нашего небесного друга рождают в нас сердечное умиление и слезы раскаяния.

Дорогие братия и сестры! Святая Церковь учит, что наши Ангелы-хранители не по своей воле служат нам, но по Божию благословению несут подвиг любви ради нашего спасения. Поэтому будем всегда отзывчивы, благоговейны, молитвенно благодарны, и тогда ангельские светлые крылья покроют нас от всяких искушений и бед, подобно тому, как орел покрывает своих птенцов в гнезде.

1975 г.

«Сердце чисто созижди во мне...»

И здоровье, и благополучие, и земные успехи – все это мы оставим на земле, когда придет время перейти в вечность. Но сердце чистое, душу чистую мы возьмем с собой.

Что такое чистое сердце? Чистое сердце – это наше внутреннее богатство, наша духовная красота. Чистое сердце – это та брачная одежда, в которой мы можем стать участниками небесной трапезы в Вечной Жизни. С чем можно сравнить чистое сердце? Его можно сравнить с садом, в котором расцветают духовные добродетели: смирение, кротость, милосердие, терпение. И носители этой духовной красоты – чистого сердца – на лице своем сохраняют пасхальную улыбку любви, как у преподобного Серафима Саровского, который всех приветствовал радостными словами: «Христос Воскресе!». Чистое сердце подобно пламенеющему огню, в котором сгорают все греховные искушения и соблазны, а образ Божий в человеке, как золото в горниле, очищается. Чистое сердце можно уподобить чистой воде, в которой отражаются небо и солнце, оно хранит печать божественной красоты – печать Духа Святаго. «Больше всего хранимого храни сердце твое» – так говорится в Священном Писании (Притч. 4:23).

Христианская жизнь немыслима без чистого сердца. Вспомним святых мучеников. Их сердца пламенели крепкой верой, горячей любовью ко Христу. Вспомним преподобных отцов и матерей, пустынников и подвижников, которые подвигами сердечной молитвы умножали в себе жажду любви к Богу и ближним. И все они – чистые сердцем – наследовали ангельское житие на Небесах. Всю земную жизнь они трудились над очищением своего сердца и сподобились самой высокой награды от Господа – на них исполнились евангельские слова: блажени чистии сердцем, яко тии Бога узрят (Мф. 5:8).

Как же обретается чистота сердца и как ее сохранить? Сердце очищается каждодневной молитвой, молитвой покаянной, слезной. Сердце очищается болезнями и скорбями, посылаемыми от Бога. Сердце охраняется постоянной памятью о Господе, исполнением заповедей Божиих. Тогда оно делается сокрушенно, смиренно, а таковое сердце Бог не уничижит (Пс. 50:19).

Все эти мысли о чистоте сердечной да будут напоминать нам всегда – и днем и ночью – наши Ангелы-хранители, которые есть у всех христиан со дня Крещения. И сегодня, собравшись в храме Божием в честь торжества Небесных Сил бесплотных, будем молитвенно взывать к ним всем сердцем: «Вся Небесные Силы святых Ангел и Архангел, молите Бога о нас, грешных». Аминь.

Сокровища на кладбищах

Кладбище – таинственное место. Тут лежат безвозвратно отшедшие: у кого родители, у кого дети, у кого муж или жена – словом, дорогие для сердца близкие люди. Здесь – сокровища сердца. По слову евангельскому, идеже бо есть сокровище ваше, ту будет и сердце ваше (Мф. 6:21). На кладбищах всюду можно увидеть плачущих, каждый стоит над могилкой и изливает в слезах душу. Так люди оплакивают самое для них дорогое.

Можно сказать, что сокрытый в могиле прах дороже всех сокровищ! Что значат золото, серебро, блестящие каменья? Все это – бездушная земля. А прах, лежащий в могиле, – чудный, таинственный, священный! Для этого праха – мир сотворен, для этого праха Сын Божий страдал, умер и воскрес! Для этого праха приготовлен рай Небесный, устроено Царство Божие! Этот прах был живым существом, носил в себе образ Божий, прославлял Бога и поклонялся Ему. Этот прах был омыт крестильной водой, запечатлен печатью Мира Духа Святаго, напитан был Божественным Телом и напоен Животворящей Кровью. Этот прах в самой смерти – бессмертен, потому что он таинственно соединен с Богом.

Кончится мир, потускнеет блеск земных сокровищ, померкнет солнце, и прах этот воскреснет и явится новым человеком, духовным, нетленным, чистым, как Ангел, светлым, как солнце, и будет жить вечно! И снова будет славословить Бога. Вот почему Святая Церковь так торжественно, со свечами и песнопениями, погребает в недра земли эту персть – труп человеческий... Погребальным торжеством Святая Церковь показывает нам, что покойник – не простая земля, а сокровище Будущего Века, драгоценность для славного Царства Божия.

Дорогие братия и сестры! Сколько слез проливается по покойникам неразумно. Вот и вспомним здесь слова апостола: «Не хощу же вас, братие, не ведети о умерших, да не скорбите, якоже и прочии не имущии упования» (1Фес. 4:13). Христианская скорбь изливается в молитвах. Будем плакать в молитвах о прощении грехов усопших, и такой плач будет разумный и спасительный. Капли слез, изливаемые нами пред Богом в молитве веры и любви, помогут нашим умершим родным и близким вселиться в райские светлые обители Царства Небесного. Аминь.

1970 г.

О назначении женщины

Дорогие братия и сестры! Поговорим о назначении женщины и в связи с этим вспомним о великом угоднике Божием Святителе Николае. Мы, люди XX века, знаем его как великого Чудотворца. Он не оставил нам своих сочинений, но дела Святителя говорят о нем как о личности, исполненной благодати Святого Духа. Он известен как «правило веры, образ кротости, воздержания учитель». Вся жизнь Святителя Николая являла собой пастырский подвиг попечения о пастве. Вспомним один случай, упоминаемый в акафисте, который характеризует его пастырские заботы. Отец-старик не мог устроить своих дочерей и по бедности согласился на их скверный брак. Святитель, чтобы спасти девиц от падения, тайно подбросил в этот дом три «узельца» с деньгами. В этом поступке проявилось не только его нищелюбие, но и забота о нравственном величии женщины.

В очах Божиих каждая женщина по своей природе призвана либо быть носительницей духовной жизни на земле, мироносицей, либо продолжать творчество рода человеческого. Как мы знаем, Бог сотворил только Адама и Еву, а для дальнейшего приумножения рода благословил самих людей. Это высокое призвание ложится главным образом на женщину. Честное материнство есть воля Божия. И всякое извращение этой воли Божией есть хула на Духа Святого, на Матерь Божию, на Ее Богоматеринство...

Дорогие братия и сестры! Всякая женщина, по мысли богословской, есть как бы икона Божией Матери. Помните это, женщины-христианки! Святитель Николай высоко почитал призвание женщины на служение Богу в чине мироносиц или в чине продолжательницы рода, совершающей материнский подвиг деторождения. Вы видите, как учит нас Святитель Христов Николай своими делами. Не забывайте своего призвания, берегите свою женскую чистоту! Аминь.

1970 г.

О молитве

Молитва – это большой труд, и нам заповедано молиться не только тогда, когда мы стоим на молитве утром и вечером, а непрестанно (1Фес. 5:17).

Каким же образом человек может непрестанно молиться? Мирские люди думают, что это невозможно. Обремененные житейскими заботами, они говорят, что это дело монашеское. Такое рассуждение – неправильное. Вот что по этому поводу говорится в Древнем патерике. Пришли к старцу Лукию два инока. Старец спрашивает: «Какое ваше рукоделие?» Они отвечали: «Мы не занимаемся рукоделием, но, как говорит апостол, непрестанно молимся». И спросил старец: «Вы что же, не едите?» «Едим», – отвечали они. «Кто молится за вас, когда вы едите?» Они молчат. Старец продолжает: «Вы и не спите?» «Спим», – отвечают. «А кто молится за вас, когда вы спите?» И не нашлись, что ответить ему на это. Тогда старец сказал: «Простите, но вы неправильно живете. Я сам занимаюсь рукоделием и непрестанно молюсь. (Он плел корзины). Размочив немного прутьев, я с Богом начинаю плести веревку и читаю «Помилуй мя, Боже» и другие молитвы, читаю так, чтобы ум мой был занят Богом и сердце мое возносилось к Богу. Проведя целый день в работе, я зарабатываю шестнадцать монет. Две монеты отдаю нищим, а на остальные кормлюсь. Когда я ем и сплю, то по благодати Божией за меня молится моя милостынька. Так у меня совершается непрестанная молитва». Старец и трудился, и молился непрестанно, и через труд исполнял великую заповедь: блажени милостивии: яко тии помилованы будут (Мф. 5:7). Его милостынька бедным дополняла молитвенный подвиг. А как быть нам?

Святые отцы говорят, что молитва есть то основное делание, которое помогает нам и в терпении, и в искушениях, и в злостраданиях. Времени для стояния на молитве требуется немного: утром помолиться и получить благословение на весь день и вечером помолиться – поблагодарить Бога за прошедший день. А все остальное время дня должно быть освящено Богом, пронизано памятью о Нем. Во время работы мы умственно должны призывать, кто как может: «Господи, помилуй» или читать полную Иисусову молитву.

Мы, грешные, не можем пребывать постоянно в пламенной молитве, поэтому надо понуждать себя и не смущаться нашей молитвенной бедностью. Вспомните вдовицу, которая положила в кружку две лепты, и Христос сказал, что малый дар вдовицы был больше всех, ибо она дала все, что имела (Лк. 21:1–4). Поэтому отделяйте от вашего заработка милостыньку и не смущайтесь тем, что у вас нет непрестанной молитвы. От вашей молитвенной бедности пожертвуйте Богу хотя бы две лепты – все ваше молитвенное богатство, и Господь примет вашу милостыньку за труд понуждения, за то, что вы не забываете своего христианского звания.

Дорогие братия и сестры! Мы должны помнить Бога, идти к Богу, кто как может в своем звании, а все остальное возложите на Господа: да будет Его святая воля. Аминь.

Как нам молиться

Как просто Господь беседует у студенца73 с самарянкой о высоких христианских истинах: о воде живой, то есть о благодати Духа Святаго, о богопочитании, то есть истинном поклонении Господу. Сущность этой беседы заключается в следующих словах: Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине (Ин. 4:24).

Дорогие братия и сестры! Прежде всего мы должны научиться правильно молиться в духе и истине. Со страниц Священного Писания мы часто слышим призывы Господа: «Даждъ ми, сыне, твое сердце», «Воспевайте в сердцах ваших молитвы Господу», «О горнем помышляйте» (Притч. 23:26; Еф. 5:19; Кол. 3:2). Все эти призывы говорят нам о том, что наше личное богопочитание должно быть сердечным, духовным. Мы должны молиться с чувством сердечного благоговения и любви. Чтобы научиться этому, слова нужно произносить неспешно, каждое слово класть на сердце так, чтобы и сердце откликалось на него, как делают дети, которые учатся читать. Мы пред Богом – ученики приготовительного класса, едва умеющие лепетать молитвы. Нам необходимо выговаривать молитвенные слова, вдумываясь в них.

Каждое слово имеет свою силу, в этом его духовность. Слова молитвы действуют на наши чувства и заставляют нас то каяться в грехах, то благодарить Бога, то славословить Его. Произносить имена святых следует с теплотой сердечной. Молясь так, мы, по словам апостола, Духом Святым молимся (1Кор. 14:15). Молитва в духе и истине сильна рассеять мрак страстей: каждое слово, от сердца сказанное на молитве, Господь слышит и исполняет. Усердная молитва смягчает и умиляет всякое холодное сердце. Молитвенное умиление учит любить Бога и исправляет человека. В характере каждого из нас есть недостатки, но за сердечность молитвы Господь изменяет нас Своей благодатной силой. Особенно сердечно читайте псалом «Помилуй мя, Боже».

Знаменитый алтайский миссионер архимандрит Макарий (Глухарев) в своем монастырском храме пред началом литургии становился среди народа и, переходя с места на место, учил каждого молиться Богу пламенно и усердно. Один бывший его ученик так вспоминал про молитву «Отче наш»: «Подошел ко мне отец архимандрит и говорит: «Ну, как ты молишься? Станем вместе молиться. Говори за мной: «Отец наш Небесный!» Я повторил. А он: «Нет, нет, ты усерднее, от души скажи, – и возвысил тон голоса: „Отец Ты наш Небесный!”». Я повторил уже со вниманием и чувством. «Нет, нет, – говорит, – ты еще поусерднее и покрепче скажи: „Отец Ты наш Небесный!”» Сердце забилось в моей груди, я сам возвысил голос и из глубины души воззвал: «Отец Ты наш Небесный!» – и слезы полились из глаз. «Ну, молись так! Молись», – одобрительно сказал батюшка и пошел к другим богомольцам».

Так и мы будем молиться – в духе и истине, а не скороговоркой. Аминь.

Должно родиться свыше

Сегодня мы празднуем день Воскресения Господа нашего Иисуса Христа. Если мы мысленно перенесемся во все уголки нашей необъятной Родины, то во всех Божиих храмах увидим великое таинство, совершаемое иереями совместно с народом. И в степях Закаспийских, и в горах Кавказских, и в тайге сибирской, и на необъятных равнинах европейской России, в городах и селах – везде совершается возношение Чаши на жертвенник Бога Всевышнего. И все молятся в этот час! Подумайте, какая величественная картина! Только в нашей грешной России сотни тысяч сердец предстоят вы́ну74 ко Господу. Подумайте, какая это должна быть сконцентрированная сила веры...

Один философ сказал, что если б все люди до единого на всем земном шаре сговорились в течение одной только минуты застыть на мысли о Боге с глубоким вниманием, то эта минута психического напряжения произвела бы взрыв, который испепелил бы всю нечисть, и восторженная песнь хвалы Богу полилась бы из уст земли, и с тех пор работа Господеви совершалась бы со страхом, а радование Ему – с трепетом. Такой великий переворот могла бы произвести одна только напряженная минута, полная благоговейных мыслей о Боге. Эта минута была бы тем горчичным зерном веры, которая заставляет передвигаться горы75.

Из года в год каждое воскресенье сотни тысяч людей по нескольку часов пребывают в храмах, а между тем не только не преображается земля, но кругом бушует неверие, и не только за оградой церквей, но и в их стенах, где стоят верующие. Видя все это, христианская душа пребывает в сильном смущении: неужели неверие погубило Русскую Церковь? Больнее и трагичнее всех переживают это русские матери, которые с тоской взирают на грядущие судьбы своих детей. Кто виноват в этом? Как помочь и где найти выход? Невольно вспоминаешь слова приснопамятного епископа Русской Церкви Феофана Затворника76, который говорил: «Верующие, как факелы, должны гореть и, ходя, зажигать, заражать огнем веры сердца неверующих». Но, к сожалению, приходится говорить об обратном. Приближается опасный момент, когда тлеющая искра веры и та грозит потухнуть под напором заразительного неверия. Вместо пламени горящего – у нас только угольки тлеющей веры. И страшно, что они потухнут.

Поддерживать эту искорку современному верующему помогает порой память о далеком детстве. Ему слышится благовест Божия храма, видится трепетный огонек лампады, и материнская молитва, и первые детские слезы – слезы веры. Вспоминается чудное стихотворение русского поэта:

Молись, дитя: тебе внимает

Творец бесчисленных миров,

И капли слез твоих считает,

И отвечать тебе готов77.

И дай Бог вам в пору поздних лет такими же светлыми очами глядеть на Божий свет. Увы! Очи людские видели так много мрачного, темного, злобного, что ужас застыл в них, и смогут ли они по-прежнему, по-детски, светлыми очами взирать на мир Божий? В этом трагедия человека! Мы утеряли невинную детскость, а Спаситель ясно сказал: «Если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство Небесное» (Мф. 18:3). Плачет душа об утере детской веры, но все-таки теплится в ней искорка Божия; и настанет момент, когда Господь пошлет вихрь небесный, и раздует эту искру, и превратит ее в костер пылающий...

Еще в первой половине XIX века русский публицист В. Г. Белинский подметил зарождение неверия на Руси и сказал, что русский человек по своей натуре нерелигиозен. Но он не все подметил, не все увидел: Белинский пропустил мимо своего взора многочисленую подвижническую святую Русь, которая в его время не тлела, а горела ярким светочем и маяком над всем миром в лице преподобного Серафима Саровского. Иной образ нашей Родины подметил великий русский писатель и назвал русский народ богоносцем78.

Сейчас мы поговорим о том, что не напрасно мы ходим в святой храм молиться, ибо колоссальную роль в деле нашего спасения играет та искорка веры, которую мы носим в своем сердце. Почему вера так необходима, так важна? Господь наш Иисус Христос сказал: «Веруяй в Сына имать живот вечный, а иже не верует в Сына, не узрит живота, но гнев Божий пребывает на нем» (Ин. 3:36). Здесь скрыт бесконечно глубокий смысл всей нашей веры (религии). Без веры в Господа нашего Иисуса Христа никому из живущих спастись нельзя, то есть абсолютно невозможно войти в Жизнь Вечную. Чтобы войти в Царство Небесное, нужно снова родиться. Об этом засвидетельствовал Сам Господь, еще будучи на земле, в беседе с Никодимом. Но как тогда, так и теперь эта истина не всем понятна. А речь идет о том, что люди должны вернуться в свое Отечество.

Для материалистов за гранью видимого мира ничего не существует. Для них вся реальность исчерпывается существованием двух царств: мира органического и мира неорганического. Но человек не принадлежит целиком ни к тому, ни к другому царству, потому что одарен родом жизни несоизмеримо более высоким, чем растение и животное. К какому же царству его причислить? Ни одно из царств, известных науке, не может его вместить. Мы должны включить в научную систему Царство уже существующее, но не признанное наукой. Это Царство Небесное. Учение о том, как войти в Царство Небесное, и составляет сущность христианской религии.

Наша религия учит, что люди потому страдают, что они являются на земле изгнанниками из Рая. Но для того, чтобы снова вернуться в Царство Небесное, надо снова родиться в Жизнь, которой мы лишились. Но как родиться? Сами себя мы родить не можем – вот простая истина, которая проповедуется в Евангелии Господа нашего Иисуса Христа. Чтобы минерал – представитель неорганического мира – сделался причастным жизни органического царства, необходимо, чтобы само растение своими корневыми волосками проникло в минерал, коснулось его своей таинственной жизнью, всосало в себя минеральные соли и затем вознесло бы их, облагороженных и преображенных, в жизнь более высокую... Только тогда камень делается растением, когда живое вещество нисходит в неорганический мир. Вне этого предварительного соприкосновения с жизнью минеральные атомы остаются навсегда в области неорганического мира. В неясном, но тождественном явлении духовного мира, согласно слову Божию, существует такая же непроходимая пропасть, отделяющая его от мира материального. Переход от животного мира к духовному никак иначе не возможен, как только с помощью сшедшего с небес Иисуса Христа.

Никакие органические изменения, никакие перемены окружающей среды, никакая умственная работа, никакие нравственные усилия, никакое развитие характера, никакое преуспеяние в учении не в силах одарить ни единую человеческую личность свойствами духовной жизни. Духовный мир отделен и огражден от мира нижестоящего законом: «...Если кто не родится свыше... если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие» (Ин. 3:3,5). Никто! И поскольку никто не сходил с небес, как только сшедший с небес Сын Человеческий (Ин. 3:13), то мы говорим, что Он единственный способен вознести нас с Собой в Вечную Жизнь...

Научно доказанная невозможность нижестоящему миру самостоятельно, своими силами, преобразоваться в мир вышестоящий (камень сам по себе никогда не сделается растением – Omne vivum е vivo) составляет сущность закона, называемого законом биогенеза. Почти за две тысячи лет до его научной формулировки этот закон был возвещен миру словами: «должно вам родиться свыше» (Ин. 3:7). Эта мысль была настолько новой, что приводила всех тогдашних ученых в недоумение. Вспомните слова Никодима: «Ведь не входить же вторично в утробу матери» (Ин. 3:4). И когда Спаситель пояснение этой мысли сопроводил учением о Себе как о Хлебе Жизни, сошедшем с небес для того, чтобы вкушающие Его могли родиться для Царства Небесного, тут уж недоумение перешло в ропот. На что последовал тихий и бесконечной глубины мудрый ответ: «...Не ропщите между собою. Никто не может придти ко Мне, если не привлечет его Отец, пославший Меня... Всякий, слышавший от Отца и научившийся, приходит ко Мне» (Ин. 6:43–45).

Вы слышите? Насильно Господь никого не хочет спасать. Сейчас мы стоим в Его храме, значит, мы пришли к Нему! Он есть дверь, через которую, аще кто внидет, спасется... и пажить обрящет (Ин. 10:9). Только верою в Искупителя Господа нашего Иисуса Христа можно спастись. Никто пусть и не помышляет спастись своими силами. Помните, камень сам никогда не превратится в растение.

Праведники Ветхого Завета, праведники других религий – все они по смерти своей сходили во ад как осужденные по наследству. С явлением Христа на земле мир посвящается в тайну нового, вышнего, рождения, в тайну воскресения в новую жизнь. Нам здесь, на земле, для спасения нужна хоть искорка веры в Господа нашего Иисуса Христа. И при этом надо твердо помнить, что если мы до своей смерти здесь, на земле, не обретем этой искры, то там, за гробом, хотя и будем научены вере, но это уже не спасет нас. В Священном Писании говорится, что и демоны веруют и трепещут (Иак. 2:19). Однако не спасительна их вера и не искупительна, они так и останутся пребывать в аду. То же самое будет и со всеми человеческими душами, не уверовавшими в Господа Иисуса Христа здесь, на земле. Там, за гробом, они вынуждены будут поверить, ибо вера есть не что иное, как осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом, духовном (Евр. 11:1).

Почему же наша вера спасительна, а вера демонов и вообще вера всех загробных существ – не спасительна? Потому что вера демонов есть такое же знание, как наша человеческая наука. В акте нашей веры есть подвиг отречения, которого нет в акте знания. Наша вера не требует доказательств, гарантий, принуждений. И за это она прославлена Спасителем, сказавшим: «Блаженны невидевшие и уверовавшие» (Ин. 20:29). В тот день, когда Фома исповедал Воскресшего, Господь ублажил невидевших, но уверовавших. В числе всех Господь помянул и нас, не видевших Его телесными очами, удаленных от Него пространством и временем. Блаженны и мы, не видевшие Его, но уверовавшие в Него со слов проповедников святого Евангелия. Господь не только прославил такую нашу веру, но и оставил нам в награду за это великие блага – Свои Святые Таинства. По бесконечному Своему милосердию Он даровал нам, сущим на земле, бесконечное сокровище – земную Церковь со всеми Таинствами.

Он оставил нам Свою Церковь как исторический памятник, основанный на Крови. Его Кровь есть тот исторический цемент, которым Церковь Христова зиждется. Все Таинства церковные суть великие милостыни, которыми одаривает Своих последователей Спаситель. В самом деле, ведь все мы живем в царстве смерти, и, значит, мы, как граждане этого царства, суть мертвецы... Но Спаситель, сказавший, что всякий верующий в Него имеет жизнь вечную, неложен в Своих словах (Ин. 6:47). Жизнь эта подается всем верующим в Него здесь, на земле, в виде милостыни. Таинство Крещения – это милостыня рождения по благодати. Исповедь с отпущением грехов – милостыня в счет заслуг Искупителя. И, наконец, великое и страшное Таинство Причащения Святых Таин есть величайшая милостыня, ею же Господь освящает нас в общении с Собою: «Ядый Мою Плоть и пияй Мою Кровь во Мне пребывает, и Аз в нем» (Ин. 6:56).

Все эти милостыни дарованы в нашей исторической Церкви как свидетельство того, что Христос всегда пребывает с нами. А там, где пребывает Жизнь, сшедшая с небес, происходит процесс облагораживания и возрождения нижестоящего мира в новую, высшую, Жизнь. Этих спасительных Таинств, ведущих в Жизнь Вечную, ад не имеет. Вот почему верующие в аду уже не имеют благодати спасения. И вера их – тщетна. Но наша вера здесь, на земле, будет спасительна до скончания века, ибо она вся зиждется на Таинствах Святой Церкви. И Церковь Господа нашего Иисуса Христа будет до тех пор непоколебимо стоять на земле, пока не придет Христос взять и последнюю кровинку Свою, пролитую Им на земле за спасение людей. А придет Он в тот момент, когда человечество отречется от этой Крови. Не дай Бог нам участвовать в этом. Будем молиться Господу с глубоким смиренномудрием, трепетной верой и любовью, будем чаще приступать к Святой Чаше, да причастницы жизни вечныя будем79 Аминь.

* * *

57

Проповеди произнесены отцом Тихоном в Ильинском храме г. Загорска в течение более двадцати лет до конца 70-х годов. Мы публикуем их, начиная с Новолетия 1956 г., а далее – придерживаясь церковного круга богослужений. Несколько проповедей, стоящих как бы вне основной тематики, завершают данный раздел книги. – Ред.

58

Неделя святых праотец предшествует Неделе пред Рождеством Христовым, которая также называется Неделей святых отец.

59

Ирмос 1-й песни канона предпразднства Рождества Христова.

60

Припев на 9-й песни канона, который поется на утрене.

61

Преп. Пимен Великий (IV в.) – египетский подвижник. См. о нем «Древний патерик» и «Достопамятные сказания о подвижничестве святых и блаженных отцов».

62

Преп. Исаак Сирин (VI в.) – автор «Слов подвижнических».

63

Канон на утрене Недели сырной. 1-я песнь, 1-й тропарь.

64

Преп. Андрей Критский. Великий покаянный канон. Понедельник первой седмицы Великого поста, 2-я песнь, 8-й тропарь.

65

Эксапостиларий, поемый на утрене: «Чертог Твой вижду, Спасе мой, украшенный...»

67

Великий покаянный канон. 1-я песнь, 2-й тропарь.

68

Из службы полунощницы, тропарь «Се, Жених грядет в полунощи...».

69

Одно из значений этого слова – поселяться.

70

Степенна 4-го гласа, поется на утрене, на полиелее.

71

Служба Преображению Господа Бога и Спаса нашего... Кондак, глас 7.

72

Светилен из службы Успению Пресвятой Богородицы.

73

Студенец (ц.-слав.) – колодец.

74

Вы́ну (ц.-слав.) – всегда.

76

Свт. Феофан Затворник (в миру – Георгий Васильевич Говоров; 1815–1894), причислен к лику святых в 1988 году.

77

Стихотворение И. С. Никитина (1824–1861).

78

Речь идет о Ф. М. Достоевском.

79

Из песнопения литургии Преждеосвященных Даров «Ныне Силы Небесныя...».


Источник: Свято-Троицкая Сергиева Лавра, 2000

Комментарии для сайта Cackle