Проповеди архиепископа Василия (Златолинского)

Проповеди архиепископа Василия (Златолинского)

(2 голоса5.0 из 5)

Праздник Рождества Христова

Сие свершилось два тысячелетия тому назад. Для человечества – это грандиозный исторический период. Для Бога же – «…один день, как тысяча лет, и тысяча лет, как один день» (2 Пет. 3:8)

Итак, Богомладенец Родился сегодня и две тысячи лет назад.

Изумительно!

Потрясающе!

Все эти тысячелетия Церковь духовно сражалась за спасение душ наших. Пролито море христианской крови. За истекшее время с сатанинской злобой преследовали Богомладенца Ирод, Нерон, Диоклетиан, масоны… всех не перечислить. Большинство из них уже истлели, и прах их развеян. Другии еще идут к своей вечной погибели…

На Церкви же исполнились слова Спасителя: «…создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее…»(Мф.16:18).

Иудеи мечтали, что рожденный в Вифлеем Мессия огнем и мечом покорит Вселенную. Но они ошиблись, ибо «Бог есть любовь»(1 Ин. 4:8).

Иисус избрал орудием Себе милосердие, терпение и кротость. Вседержитель пришел в мир не в пышном дворце, украшенном драгоценностями. Не сонм шикарных слуг и до зубов вооруженных телохранителей оберегали Его. Нет! Богомладенец Христос родился в душном скотском загоне и положен в грубые овечьи ясли на сено, уготованное животным. Лишь Пречистая Дева и Иосиф Обручник стерегли Его.

«Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю» (Мф.5:5), — говорил Спаситель, и Он кротостью и любовью победил мир. Почти все народы мира имеют Евангелие на своих языках. Только за первые четыреста лет по Рождеству Христову Церковь обрела около пяти миллионов подвижников. А за прошедшие эпохи миллиарды людей пошли за Богомладенцем Христом. Многие из них несли спасительные труды выше человеческих сил. Они вкушали хлеб через два-три дня, а иные — лишь раз в неделю. Святые пили чистую воду, разбавляя ее соленой морской. Их терзали, топили, перепиливали, зарывали живыми, но благодатию Божиею, терпением, мужеством и любовью они все победили.

Их трепетали демоны. Они ходили по морю, как посуху. Им повиновались свирепые хищники. Сонмы святых неисчислимы. Антоний Великий, Иоанн Лествичник, Авва Дорофей и бесчисленное множество других…

«Вот увидел я, — пишет в Откровении Иоанн Богослов, — …великое множество людей, которого никто не мог перечесть, из всех племен и колен, и народов и языков, стояло пред престолом и пред Агнцем в белых одеждах и с пальмовыми ветвями в руках своих», и они славили Бога, сидящего на престоле (Откр.7:9).

Полна подвижников и наша Запорожская земля. Недавно причислен к лику святых священномученик Сергий, Архиепископ Мелитопольский. Сей угодник Божий в годы репрессий был сослан в Карагандинские лагеря. После издевательских насмешек и садистских притеснений расстрелян.

Владыка Сергий своими мощами почивает в братской могиле ГУЛАГа.

Намечена канонизация еще шести Запорожских праведников и мучеников. Своей любовью к Богомладенцу Иисусу и к людям они достигли изумительных высот.

И ныне в Небесных Обителях звезды Христовы сияют в безмерной славе и во свете живут неприступном. Один из этих праведников после кончины явившись своему духовному чаду, сказал, что «слава, которую Господь дает там возлюбившим Его, так велика, что в теле ее выдержать и остаться живым невозможно».

Но — о, чудо! О, великое Знамение Божие!!! Две тысячи лет от Рождества Христова Церковь гонят, а она благодатью Господней с кротостию и любовию стирает на своем пути все злое и богопротивное, исполняя повеление Иисусово: «…научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святаго Духа» (Мф.28:19).

Подсчитано, что только 2% человечества еще не имеют Евангелия на своем языке. И ныне Церковь Христова в двухтысячный раз празднует Рождество Богомладенца Христа!

Мы безмерно благодарны нашему Спасителю за то, что пришел в мир. Что явил человечеству беспредельную милость в подвижниках Церкви и в жизни каждого из нас.

Благодарим нашего Господа, что сподобил нас духовного веселия на изумительном двухтысячном Рождественском празднике.

Безусловно, миллионы людей мечтали дожить до сего Славного Юбилея.

Казалось, что он где-то за далеким горизонтом. Но вот он у порога. И только наше поколение сподобилось ликовать на этом Несравненном Торжестве.

Дорогие мои, искренне возлюбленные о Господе братья и сестры!

Еще и еще раз сердечно поздравляю вас с величайшим из всех торжеств человечества — двухтысячелетним Юбилеем по Рождеству Христову!

Благословение Новорожденного и Предвечного Богомладенца Иисуса, Его Милость и Любовь да пребудут в Церкви Христовой и над всем человечеством в наступившем новом году и во всем грядущем третьем тысячелетии по Рождеству Христову!

С нами Бог!

И есть и будет!

Аминь.

Святое Богоявление, Крещение Господне

Всемирное, потрясающее, великое событие празднует ныне Святая Церковь.

Крещение Господне — не просто воспоминание. Оно, как и все, что связано с Предвечным Богом, имеет непреходящее значение. Оно повторяется на протяжении всей истории человечества.

Что же это за великое событие?

Придя на Землю для спасения рода человеческого от вечной адской пропасти, в которую мы летели добровольно грехами своими, Иисус 30 лет прожил на земле в безвестности. Он не начинал проповедь: традиции не позволяли раньше этого возраста быть учителем и священником. Вседержитель, смирившись ради спасения каждого из нас, жил в Назарете как простой человек со своею матерью и мнимым отцом Иосифом. Спаситель, владея Вселенной, Сам добывал Себе хлеб тяжелым трудом плотника…

Когда Ему исполнилось 30 лет, как говорит Слово Божие, Иоанну, сыну Захарии, в пустыне был голос, повелевший идти на Иордан крестить людей (Лк.3:2). Крестителю было благословлено идти готовить людей к принятию Мессии — Христа. Предтече открылось, каким образом из тысяч приходящих можно узнать Самого Спасителя.

Он идет к Иордану, «…проповедуя крещение покаяния для прощения грехов» (Мк.1:4). Иоанн проповедовал о Христе, говоря, что «…идет за мною Сильнейший меня, у Которого я недостоин, наклонившись, развязать ремень обуви Его; я крестил вас водою, а Он будет крестить вас Духом Святым» (Мк. 1:7-8). Громадные толпы людей, жаждущих Богообщения, устремились на Иордан к Иоанну Крестителю.

В общей толпе приходит Сам Иисус. Будучи безгрешен, Спаситель не имел нужды в крещении и покаянии. Но приходит с другими, чтобы Своим примером показать нам необходимость следовать этим спасительным путем. Была еще одна чрезвычайно важная причина Крещения Господня. Она открылась чудом.

Иисус вступил в воды Иорданские. Бесплотный Вседержитель своею плотью погружается в холодные воды реки, чтобы освятить эту стихию.

Когда Христос выходил из воды, разверзлись небеса, и Дух Святый в виде голубя сошел и почил на нем. Громовой голос Бога-Отца потряс присутствующих: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф.3:17).

Единый Неделимый Триипостасный Всемогущий Бог в Крещении Христа явным образом открыл Себя человечеству.

Отец Небесный голосом возвестил о Христе.

Сын Божий стоял перед Иоанном в Иордане.

Дух Святый явился в виде голубя (Лк.3:21-22).

Почему Иисус избрал для себя, а следовательно и для нашего освящения, именно водную стихию? Мы не знаем и можем только предполагать. Ведь вода — самое распространенное вещество во вселенной. Освященные Крещением Иисуса иорданские воды, испаряясь, пронесены ветрами по всему земному шару. Они впитались буквально во всю планету. Нет клочка земли, не пронизанной этой священной влагой. Вода пропитывает все. И развеянные пары святого Иордана, облагодатство- ванные Иисусом, освятили землю, некогда проклятую за грехи человека, и тем обновили ее.

Итак, друзья, Крещенская вода (по гречески — Великая Агиасма) является непостижимым для разума сосудом Божественного огня Благодати Духа Святаго. Мы знаем, что даже простой огонь поддерживает жизнь людей, согревает их дома, спасает путешественников от гибели на морозе. На огне мы готовим пищу, и жизнь без его тепла стала бы дикой и первобытной. Но от небрежного обращения с огнем можно и погибнуть. Сгорают люди, леса, дома, города…

То же происходит с Огнем Божественной Благодати. Господь предупреждает: Я — «…как огонь поядающий» (Исх.24:17). Страшные слова доносит до нас Библия: «Проклят, кто дело Господне делает небрежно…» (Иер. 48:10).

Бог беспредельно любит нас, но требует и нашей любви, и благоговения. Если небрежностью отгоняем от себя Господа,

Вседержитель отступает, и мы становимся достоянием демонических сил. В этом суть проклятия.

Крещенскую воду христиане ежедневно пьют натощак по 3 глотка, смазывают ею голову и грудь, во изгнание демонических сил регулярно окропляют ею свои жилища.

Друзья, всею душою желаю вам, чтобы благодать Божия охраняла и оберегала, исцеляла и защищала вас от всего пагубного и злого. Призываю на это вам Божие благословение и Покров Царицы Небесной.

Да сохранит вас Господь.

Аминь.

Блаженная Ксения Петербургская

Сегодня мы будем говорить об особом виде христианского подвига – Христа ради юродивых.

Когда в нашем государстве господствовала всякая неправда, корыстолюбие, эгоизм и произвол, все это особенно благоприятствовало появлению юродивых подвижников. Они смело обличали несправедливость, с чьей бы стороны она ни исходила.

Всем известно, например, беспощадное обличение царя Иоанна Грозного блаженным Василием, Христа ради юродивым. Или укорение блаженным Иоанном Бориса Годунова за убийство царевича Димитрия. Подобных примеров история знает множество.

Искреннее служение юродивых добру, правде, беспримерная смелость в осуждении сильных мира сего, готовность отдать жизнь за друзей своих — все это возвышало их в глазах Божиих, и люди называли таких Христа ради юродивыми.

Многочисленны случаи чудотворений. Так, однажды святой юродивый Андрей предсказал вору, что тот ослепнет, если решится ограбить труп погребенной девушки. Грабитель не послушался и тотчас по совершении преступления ослеп.

Или вот, например, на пиру царя Иоанна Грозного блаженный Василий Московский соскакивает с места, хватает большой сосуд с вином, подбегает к окну и выливает. Удивленный царь кричит блаженному: «Что ты делаешь?» — «Заливаю страшный пожар в Новгороде», — отвечает святой. Через некоторое время выясняется, что бушующее пламя новгородского пожара именно в этот день и час вдруг неожиданно погасло.

Подобные примеры бесчисленны.

Однако в истории случалось, что простой народ душевнобольных, а иногда притворяющихся блаженными, не разобравшись, ошибочно принимал за Христа ради юродивых. Здесь требуются мудрость, духовность и наблюдательность.

Одной из многочисленных юродивых была блаженная Ксения Петербургская, память которой совершается 6 февраля. Помнит ее народ Украины и России.

После смерти своего мужа Ксения раздала все имущество, а дом свой подарила бедной вдове. Жизнь этой святой была преисполнена сверхчеловеческих подвигов. Например, никто не знал, где она проводит ночи. Заинтересовались горожане, полиция. Многократно заставали ее за тем, что в снег и дождь, в любую погоду она в ветхой одежде, босая или полу босая, на ночь удалялась за город в поле. Там она стояла на коленях и, крестясь, делала поклоны на все четыре стороны.

А однажды рабочие, строившие церковь, стали с удивлением замечать, что кто-то неизвестный регулярно в течение строительства приносил им за ночь с земли наверх большими кучами кирпич. Проследив, они обнаружили блаженную Ксению.

Дети смеялись и бросали в нее камни, когда она ходила по Петербургу. Многие пытались одеть, обуть святую, но она не соглашалась, милостыни не принимала, а лишь от добрых людей брала копейку с изображением всадника и тотчас же отдавала ее другим. Только изредка заходила она к знакомым немного перекусить.

В одиночестве, в неустанной борьбе с врагом человечества — диаволом, с человеческой гордыней и житейским эгоизмом совершала она свой жизненный сорокапятилетний путь.

Так и осталось неизвестным, где, когда и сколько времени ей удавалось поспать.

Блаженная Ксения во всей глубине до конца поняла мимолетность, неустойчивость и тщетность своих земных человеческих радостей и решила всю любовь сердца своего, абсолютно не привязываясь ни к чему радостному, земному, отдать Богу и людям.

Господь допускает и дарует нам земные радости, но тем, кто отказывается от них во имя любви к Нему, в будущей жизни эти радости дает Он столь изобильно, что Апостол Павел о них восклицает: «…не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1 Кор.2:9). Я подчеркиваю слова — «любящим Его».

А один святой, явившись после своей кончины, подтверждал, что: «Славу, которую дает Бог любящим Его, в теле перенести невозможно», так она велика.

Блаженная Ксения отказалась от всех радостей земных и любовь свою ради славы вечной отдала Богу и людям. Господь одарил ее прозорливостью и чудотворением. Она предсказывала людям близкую смерть, изменения на работе, болезни и выздоровления, близкое замужество. Сбывались с изумительной точностью и ее пророчества о грядущих политических событиях.

Многочисленны случаи чудесной помощи блаженной Ксении скорбящим, молящим и попадающим в разного рода трудные жизненные обстоятельства. После смерти блаженной и до настоящего времени по молитвам к ней Господь изливает изобильным потоком чудесную помощь обращающимся к этой святой.

Вот санкт-петербургская девочка, приговоренная врачами к тяжелой операции и находящаяся на грани смерти, чудесно и неожиданно для докторов и родителей, по усердным молитвам к блаженной, сразу полностью поправляется.

А ленинградец, полковник Владимир Иванович Никольский, из-за болезни ног едва доползающий с трудом до могилы блаженной Ксении, обратно несколько километров почти бежит, полностью исцеленный по молитвам к святой.

А сколько прибегало и прибегает к блаженной Ксении со страшной зубной болью, которая моментально прекращается! Рождение детей у бездетных родителей, полное и моментальное выздоровление от туберкулеза, обнаружение без вести пропавшего человека, помощь в судебных делах и еще многую и многую помощь оказывает Господь почитающим эту святую по их молитвам.

Господь прославил великую святую, и не только я, но и многие из вас (не сомневаюсь в этом) испытали великую чудодейственную помощь блаженной Ксении. Явные и многочисленные чудеса, совершающиеся по молитвам к ней, свидетельствуют, что Господь причислил ее в Небесных Обителях к лику святых, а потому и Церковь наша канонизировала святую блаженную Ксению.

Родные мои, поверьте, что ваши молитвы к ней немедленно будут услышаны, и ее предстательство у престола Божия поможет вам преодолеть скорби, болезни и печали, легко пройти земное поприще и достигнуть спасения.

Молитесь блаженной Ксении!

Призываю вам на это Божие благословение и Покров Царицы Небесной!

Аминь.

Сретение Господне

Сретение Господне — это самый древний православный праздник. Совершать его христиане стали сразу после Вознесения Спасителя.

Он установлен в честь принесения Богородицей Богомла- денца Иисуса в храм Господень в сороковой день после Его рождения. По еврейскому закону все мальчики-первенцы посвящались на служение Богу и в знак этого приносились в сороковой день в храм, где за них совершалось жертвоприношение в виде непорочного агнца (молодого барашка) или, для бедных, — двух голубиных птенцов (Лк.2:22-25).

Младенца Иисуса и Пречистую Деву Марию встретил на пороге церкви святой праведный Симеон Богоприимец. Он прожил более трехсот лет.

История его жизни удивительна, она связана с египетским царем Птолемеем. Этот просвещенный монарх создал в столице Египта — Александрии великолепную библиотеку. Птолемей пожелал иметь Библию не только на еврейском, как было до тех пор, а и на греческом языке. Он пригласил 70 мудрецов, то есть людей высокообразованных. В наше время мы называли бы их академиками.

Среди них был молодой ученый Симеон, человек благочестивый, праведный, все свое здоровье и жизнь отдавший науке и творению добродетелей. Симеону было поручено перевести книгу пророка Исаии. С большим рвением и любовью он взялся за этот святой труд.

Однажды, когда ученый занимался этим переводом, он дошел до места, где великий Исаия пишет о будущем пришествии в мир Христа: «…се, Дева во чреве приимет и родит Сына…» (Ис.7:14).

Ученый остановился, задумался. «Ведь дева не может родить», — размышлял Симеон и, решив, что сказанное написано ошибочно, он стал исправлять слово «Дева» на «женщина». Произошло чрезвычайное. Ангел Господень явился Симеону. Ученый растерялся при появлении небожителя. «Ты не веришь, — сказал Ангел, — что Пречистая Дева от Духа Святого родит Мессию, за это не узнаешь смерти, пока не увидишь Иисуса, рожденного от Пречистой Девы Марии».

Летели года, шли десятилетия, прошло 100 лет. Болезни, скорби, потрясения, как и каждого человека в земной жизни, посещали Симеона. Прошло еще 100 лет и еще 100. 300 лет Симеон нес тяготы земного бытия.

Однажды старец ощутил непреодолимое желание идти в церковь. Одевшись и соответствующим образом подготовившись, он прибыл в храм Иерусалимский. И именно в этот момент Пречистая Дева Мария, о которой писал пророк Исаия, принесла по закону еврейскому свой бесценный дар Богу Отцу — Сына первенца, Младенца Иисуса.

Озаренный благодатью Святого Духа, праведный Симеон увидел и понял, что перед ним тот самый Иисус, который является отраслью Пречистой Девы. Взяв на руки Богомладенца и возведя очи к Небу, он восторженно воскликнул: «Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему, с миром, ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицем всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего Израиля» (Лк.2:29-31). И Симеон, по внушению Духа Святого, предсказал Богородице о предстоящих Ей переживаниях у Креста безвинно распятого Сына: «…и Тебе Самой оружие пройдет душу…» (Лк.2:35). Святая пророчица Анна, жившая при храме, также предсказала о дальнейшей земной жизни Иисуса и Его Пречистой Матери (Лк.2:36-38).

Это событие и празднуем мы ныне, дорогие запорожцы.

Выйдя из храма, Симеон опустился на его священные ступени и спокойно предал свою святую душу в руки Отца Небесного. Кончина его была тихой, мирной, спокойной и даже радостной. О, как хотелось бы, чтобы наша, для всех неизбежная кончина была такой же блаженной! Но что для этого нужно?

Попробуем проанализировать жизнь Симеона Богоприим- ца. Это, безусловно, подскажет нам, как жить, чтобы кончина была благодатной. Он назван святым и праведным, а Священное Писание учит, что смерть грешников люта (См.: Пс.33:22).

Следовательно, для безмятежной, мирной кончины нужны праведность и святость, а это достигается выполнением заповедей Божиих. Что это за заповеди? Иисус отвечает в Евангелии: «…возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душею твоею и всем разумением твоим…» и «…ближнего твоего, как самого себя…» и еще — «…любите врагов ваших…», «…ибо в этом закон и пророки» (Мф.22:37-39, Лк. 6:27-28, Мф.7:12).

Великий учитель Церкви Тертуллиан говорит: люби и делай, что хочешь, ведь любящий никогда не сделает плохо любимому.

Вот и все…

Больше ничего не нужно. Ведь нам предстоит с этими людьми, друзьями и врагами, быть в будущей жизни целую Вечность. Как будет тяжело, если ты навеки обречен жить с нелюбимым человеком, поэтому и требуется возлюбить врагов, чтобы радостно было им и нам совместное пребывание в будущей жизни. Любовь же не свойственна нашей греховной природе, и дается она как дар от Бога.

Поэтому каждый, кто хочет, чтобы его кончина была мирной и безмятежной, как у Симеона Богоприимца, день и ночь должен просить Господа, чтобы послал Он в его сердце безмерные и беспредельные к Богу и людям «…веру непостыдну, надежду известну, любовь нелицемерну» (Служебник: Молитвы на шестопсалмие. № 8). На что да благословит всех нас Господь.

Аминь.

Вселенская Родительская суббота

Повеление Божие молиться за усопших восходит из глубокой библейской древности. В 12 главе 2-й библейской Книги Маккавеев повествуется об израильском полководце Иуде Маккавее.

Возглавляемый им маленький израильский народ был подобен масляной капле, опущенной промыслом Божиим в бурный океан человечества. Шли века и исчезали целые народы: печенеги, половцы и другие, а евреи, испытавшие давление громадных окружающих стран, например, Египта, Вавилона, были промыслом Божиим сохранены. Весь Израиль был на столетия отведен в плен чуждых ему враждебных народов, но это была единственная нация, сохранявшая истинное Богопочита- ние. Из нее волею Божественного промысла должна была произойти сама Пречистая Дева Мария, а от нее наитием Святого Духа — Сын Божий Иисус Христос. И Господь хранил Израиль.

Из среды этого народа Господь выдвинул великого полководца Иуду Маккавея, собравшего еврейские полки и в частых сражениях успешно защищавшего свою нацию. Однажды перед крупным сражением Маккавей повелел воинам в качестве трофея брать любое имущество противника, но не касаться идолов, которых язычники брали в сражение в надежде поручить от них помощь в битве.

Жарким и тяжелым был бой. Враги израильтян были уничтожены. Но погибло и много еврейских воинов. Когда тела своих погибших Иуда Маккавей стал подготавливать к погребению, то выяснилось, что все они имели при себе идолов, отнятых у противника, что приравнивалось к идолопоклонству. Иуда понял, что именно за этот грех их настигла погибель в сражениях. Как повествует Библия, собрав много золота и серебра, он послал это в храм Иерусалимский, чтобы священники усердно молились об убитых грешниках, дабы Господь помиловал их души в загробной жизни.

Для нас важно, что молитва об усопших имела место еще в Ветхом Завете. Однако главное, что сам Господь Иисус Христос повелевает молиться об усопших. В 12-й главе Евангелия от Матфея говорится, что всякий грех простится человеку и в будущем веке, и в настоящем, и только хула, творимая на Духа Святого, не простится ни в сем, ни в будущем веке.

Но что нужно для прощения в будущем веке? Апостол Иаков повелевает молиться друг за друга: «Болен ли кто из вас, пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазав его елеем во имя Господне. И молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь; и если он соделал грехи, простятся ему» (Иак.5:14-15).

Но может быть, существует отпущение грехов только для живых? Ничуть.

Это относится и к умершим. Ведь Христос сказал: «Бог же не есть Бог мертвых, но живых, ибо у Него все живы» (Лк.20:38). Значит, о живущих в той загробной жизни нам следует тоже молиться. Раз Священное Писание повелевает молиться об усопших, то Церковь творила это от Апостольских времен и будет молиться за умерших всегда. Примеров великой полезности такой молитвы бесчисленное множество, как в творениях святых отцов, так и в современной жизни.

Вот у святого Кир-Луки умер брат, беспечно проводивший свою земную жизнь. Святой долго и усердно молился, чтобы Господь открыл ему участь усопшего. Он получил от Господа видение: брат его стоит в нищенских одеждах, с лицом, рассеченным страшной раной, от которой он и умер. Он очень хочет пить, но воды ему нет. По окончании видения Кир-Лука посетил комнату, где жил брат, и обнаружил там много золота и серебра. Он раздал все драгоценности нищим, стал совершать о покойном литургийные молитвы, подавать просфоры и отправлять панихиды. В новом видении другая картина: стоит Престол Божий, на нем во славе восседает Господь. Перед Престолом — покойный брат. Справа от Господа светлые Ангелы, а слева — отвратительные демоны. Последние кричат к Богу: «Ты справедлив и праведен — эта душа много сотворила зла в земной жизни, и она должна принадлежать нам». Ангелы в свою очередь взывают к Творцу, говоря, что за эту душу принесено много молитв и милостыни, и она должна быть помилованной. Демоны возражают, что эту милостыню и молитвы творил не покойный, а другой человек — Кир-Лука. Тогда святой воскликнул: «Господи, не за себя творил я милостыню, а за брата, и прими ее только за него». И душа брата была помилована Господом.

Молитва церковная, литургийная, особенно когда подают о мертвых просфоры, имеет для усопшего величайшую спасительную силу. Поэтому церковь благословляет особенно горячо молиться об умерших в девятый и до сорокового дня после кончины, и предлагает для этих молитв данную субботу перед Великим Постом — 25 февраля — и другие субботы Великого Поста. И на протяжении всего года, кроме ежедневных молитв об усопших, церковь благословляет целый ряд дней для особого поминовения умерших.

Пришедшие в ту жизнь не в силах молиться о себе, и они с великой надеждой ожидают наших церковных и домашних молитв и милостыни об упокоении. Идите в храмы, друзья мои, в дни родительских поминовений и молитесь за ушедших отсюда в Вечность. Жизнь предельно коротка, наступит час, когда и мы будем ждать, чтобы о нас помолились живые.

Призываю вам на это Божие благословение и Покров Царицы Небесной.

Аминь.

Неделя Мясопустная, о Страшнос Суде

Последнее воскресенье перед масленицей церковь называет мясопустным, так как грядущие 7 дней можно употреблять любую пищу, кроме мясной. В это воскресенье церковь напоминает о кончине мира и Страшном Суде.

Господь скрыл от нас день и час Второго Пришествия. Произойдет оно через 10, 15 или 100 лет — мы не знаем, но признаки приближения этого дня в Святом Писании открыты.

Каковы же они?

Иисус сказал: «…как было в дни Ноя, так будет и в пришествие Сына Человеческого: ибо, как во дни перед потопом ели, пили, женились и выходили замуж, до того дня, как во1 шел Ной в ковчег, и не думали, пока не пришел потоп и не истребил всех, — так будет и пришествие Сына Человеческого…» (Мф. 24:37-39).

Однако не совсем так будет, как при Ное. Христос приводит сравнение лишь для того, чтобы показать, что этот день придет неожиданно и явится Сын Человеческий во Славе со всеми святыми и Ангелами судить мир.

Почему я сказал, что будет не как при Ное? Да потому, что Сам Иисус говорит, что вдруг после скорби дней тех солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, Силы Небесные поколеблются. Тогда явится знамение Сына Человеческого на небе, и тогда восплачут все племена земные и увидят Христа, грядущего на облаках с силою и славою великой.

Всему этому будут предшествовать трагические события: «…восстанет народ на народ, и царство на царство; и будут глады, моры и землетрясения по местам…», — все это начало бедствий (Мф. 24:7-9).

Тогда внезапно раздастся странный голос трубы архангельской, от которого содрогнется вся Вселенная. Небо исчезнет, как пишет пророк Исаия, горы вострепещут (Ис.5:8-30). Что тогда сотворит грешный человек? — восклицает пророк. Иисус сказал, что наступит время, когда «…мертвые услышат глас Сына Божия и, услышав, оживут» (Ин.5:25).

Как это — «все оживут»?

Мы останемся прежними, но тела будут новыми, духовными. Это понятно: на протяжении жизни каждые 7-14 лет мы постоянно меняем вещества, из которых состоит наше тело. Та плоть, что была в 14 лет, уже распалась, и, как говорят ученые, в 60 лет у тебя уже другое тело. Но это не ощущается нами. Так будет и в Воскресение. Но тогда тела изменятся в мгновение ока.

В Откровении Иоанна Богослова Иисус говорит: «…се, творю все новое» (21:5). Исчезнут, по Писанию, все дела рук человеческих. Будут новая земля, новое небо, новый Иерусалим. Души воскресших людей в обновленных телах не будут стеснены болезнями мозга, его слабостями. Память будет чрезвычайно просветленной, и перед сознанием каждого пройдет вся его жизнь в мельчайших подробностях.

Страшное пламя, охватившее землю, огненной рекой увлечет всех воскресших мертвецов и живых туда, где будет Страшный Суд Христов. И предстанут пред Ним все народы каменного, бронзового и атомного веков. Страшная тьма покроет землю…

Тогда явится сияющее безмерным Светом Знамение Сына Человеческого на небе — Животворящий Крест — и ярче небесных светил озарит Вселенную. Восплачут все племена земные.

Тогда разделит Страшный Судия Иисус человечество: одних поставит справа от себя, а других — слева. И скажет стоящим справа: «.. .приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира: ибо алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня; был болен, и вы посетили Меня; в темнице был, и вы пришли ко Мне» (Мф.25:34-36). Я нуждался в Вашем милосердии и вы оказали Мне его.

И ответят стоящие справа, как говорит Евангелие: «Господи! когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? или жаждущим, и напоили? когда мы видели Тебя странником, и приняли?..»

И ответит Иисус: «…истинно говорю вам: так-как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне» (Мф.25:37-40).

Тогда обратится к стоящим слева и скажет: «Я нуждался в милости вашей, но вы не напоили, не накормили и не посетили Меня, когда Я в этом нуждался». И ответят стоящие там: «Господи! когда мы видели… и не послужили Тебе?». И, как гласит Евангелие, Иисус ответит: «…истинно говорю вам: так-как вы не сделали этого одному из сих меньших, то не сделали Мне» (Мф.25:44-46). И скажет страшные слова, записанные в Евангелии: «…отойдите от Меня все делатели неправды. Там будет плач и скрежет зубов, когда увидите Авраама, Исаака и Иакова и всех пророков в Царствии Божием, а себя изгоняемыми вон» (Лк.13:27-28).

Почему Церковь предлагает нам вспомнить о грядущем конце мира и Страшном Суде Господнем именно накануне Поста? Дело в том, что милосердие Божие через церковь проявляется по отношению к нам с величайшей рассудительностью.

Мы тратим все силы, чтобы украсить свою краткую земную жизнь, которая быстротечна и мимолетна, как блеск молнии. А Иисус печется о нашем вечном счастье и славе, свете и блеске, торжестве и несчетном веселье в Небесных Обителях.

«Вечность» — какое страшное и малодоступное нашему пониманию слово! Вот и предлагает Господь через наступающий грост каждому особенно позаботиться о своей Вечности, о своем вечном благополучии. А чтобы пробудить в нас это желание, церковь сегодня напоминает, что все мы предстанем пред Суди- щем Христовым. «…Но каждый получит свою награду по своему труду», — говорит Апостол (1 Кор.3:8). Получит то, что соде- лал с телом — или благое, или злое.

Задумаемся об этом, родные мои! Смиримся, как призывает Господь, украсим свою жизнь делами милосердия — ведь в них так нуждаются окружающие нас люди. Попостимся и приступим к Святому Причастию. Ведь Христос сказал: «…если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни» (Ин.6:53).

Наполнив сердце благодатной жизнью Спасительного Духа Святаго, радостно встретим Светлое Христово Воскресенье, Пасху Господню.

Аминь.

Прощеное воскресенье

Сегодня мы находимся накануне Святой Четыредесятницы, 1|В переводе со славянского «сороковки», то есть Великого «/ сорокадневного Поста. В это последнее перед постом воскресенье Церковь предлагает вспомнить грехопадение Адама.

Почему?

Всемогущий Творец усилием воли и разума создал бесконечно великую Вселенную и нашу маленькую Землю. Последнюю украсил морями, горами, лесами и животными.

В одном месте, условно называемом нами персидским словом «рай», Творец сосредоточил все самое замечательное из растительного и животного мира и поселил там первых людей — Адама и Еву.

Все было дано людям. Человек был царем природы. Огонь не жег его, пропасти не поглощали, животные служили ему, микробы не могли принести вред. Человек был бессмертен. И за эти безмерные дары человеку благословлялось в знак благодарности возлюбить Господа и нести маленькое послушание о посте, лишь не вкушая плодов от так называемого древа познания добра и зла.

Однако человек нарушил пост, пренебрег послушанием Богу. Само по себе запретное древо не было ядовитым. Суть греха состояла в добровольном отвержении человеком повиновения Творцу.                                                                                                   ‘

Диавол открыл человеку истину, но эта истина была смертельно ядовитой. Если вы вкусите от запретного древа, сказал диавол, то познаете не только добро, но и зло. Вы станете, как боги.

И гордыня соблазнила Адама и Еву. В стремлении стать богами они восстали на Господа, нарушили пост, пренебрегли послушанием и вкусили запретное.

В Евангелии мы только один раз читаем, что Иисус проклял смоковницу. Больше Он никогда ничего не проклинал. Святые отцы говорят, что именно смоковница, а не яблоня, как думают некоторые, была тем запретным древом, с которого Адам и Ева сорвали плод. Как плод смоковницы внешне красив, но на вкус неприятен, так и грех, совершенный первым человеком, был внешне привлекателен, но послужил к погибели людей. Адам из листьев смоковницы сшил одежду. Известно, что эти листья выделяют клей и прилипают к прикоснувшемуся. Подобно этому, говорят святые отцы, грех липнет к душе падшего человека. Господь мог бы создать людей неспособными к греху. Но тогда они стали бы безвольными и неразумными, уподобившись животным. Ведь лев, например, поедает зебру, не думая, что ей больно и что поступок его безнравственен.

Человек же создан, чтобы разделить безмерную славу с Богом в Небесных Обителях. Для этого, находясь в Вечности рядом с бесконечно торжествующим Творцом, он должен радоваться славе Господа, а это возможно, лишь если полюбишь Его. Ведь невозможно радоваться славе нелюбимого существа. Господь одарил человека безмерными благами, чтобы тот разумом постиг их, и в благодарность преисполнился любви к Создателю. большим праздникам, а рыбу можно есть лишь на Благовещение и в Вербное Воскресенье. Для больных же Церковь делает снисхождение. Им есть можно все, что необходимо для поддержания здоровья и сил, однако это допускается лишь после благословения духовного отца.

Вторая сторона поста, духовная, состоит в приобретении смирения. «Бог гордым противится, а смиренным дает благодать» (Иак.4:6; 1 Пет.5:5), — говорит Святое Писание.

Необходимым началом на пути смирения является примирение с врагами. Само слово «смирение» означает «уменьшение меры» — в противоположность высокомерию, то есть гордыне. Ты поссорился с человеком, но признай свою нравственную меру ниже, меньше его, и придешь к выводу, что скорее прав твой враг, чем ты. Тогда тебе будет легче попросить у него прощения.

Гордому человеку сделать это страшно трудно. Гордыня ведет к ссорам и злу, подчас доводя людей до кровопролития. Гордый жаждет мести. Днем и ночью он обдумывает пути отмщения, сам страдает и мучает окружающих.

Смиренному же человеку жить легче. Он считает себя хуже других, и если его хвалят, он не превозносится, а если ругают, он не переживает.

Таких любит Господь.

Таким дает благодать.

Пост является удобнейшим способом приобрести смирение, а с ним и милость Божию, и поэтому воскресенье в начале поста названо Прощеным, то есть днем, когда каждый должен вспомнить, с кем он в ссоре, и приложить силы к примирению. Не обязательно для этого просить прощения. Во имя мира можно что-то подарить, о чем-то попросить или просто ласково улыбнуться, главное — примириться.

Господь говорит в Евангелии: «Итак, если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что-нибудь против тебя, оставь дар твой пред жертвенником, и пойди прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой…» (Мф.5:23-24). И еще Иисус повелевает прощать обиды не формально, а от всего сердца, и добавляет: «Мирись с соперником твоим скорее, пока ты еще на пути с ним…» (Мф.5:25).

Обстоятельства могут разъединить враждующих, и тогда может произойти страшное: кто-то из них или оба умрут во грехе. Господь же говорит: «В чем застану, в том и сужу». Озлобленного человека ждет кромешная адская тьма.

Родные мои, дорогие запорожцы! Вступая в дни Великого поста, вспомним, с кем нарушен наш мир сердечный. Примиримся с ними в эти святые дни, приступим к исповеди и причастию, чтобы с чистым и радостным сердцем встретить Воскресенье Христово — Святую Пасху.

Призываю вам на это благословение Божие и Покров Царицы Небесной.

Аминь.

Великий пост

Господь привел нас к самому порогу благодатного времени Великого Поста. Каждый верный Церкви христианин с нетерпением и тихой радостию ожидает этих светлых дней. В Посту небеса приближаются к земле и благодать Святого Духа утешительным чудесным миром согревает сердца смиренно вступающих в Святую Четыредесятницу.

Пост необходим для спасения души. В Писании Дух Святый открыл, что «Бог гордым противится, а смиренным дает благодать» (Иак.4:6). Итак, пост — это время смирения. Не на все я имею право, не все могу вкушать; не все, что хочу, имею право делать. Мера многих прав и возможностей уменьшается.

Это помогает смирению.

Пост приближает человека к Богу. Эту истину люди поняли еще до пришествия в мир Спасителя. Как и мы, они старались выполнять заповедь о посте.

Когда евреи, освободившись от жуткого египетского рабства, подошли к горе Синай, Моисей взошел на нее и в непрестанной молитве постился 40 дней и 40 ночей.

Всемогущий Господь наградил пророка, даровав ему каменные скрижали с написанными на них перстом Божиим десятью заповедями.

Вот Моисей окончил пост и сошел с горы. Лицо его засияло ярким благодатным светом. Евреи умоляли пророка закрыться покрывалом, так как не выдерживали этого сияния (Исх.34:28-35). Так Господь еще в Ветхом Завете награждал за усердный пост и молитвы.

Евреи в году держали четыре продолжительных поста, а некоторые постились еще два раза в неделю. Были виды пищи, от которых иудеи воздерживались всю жизнь, например, свинина (Лев.11:7; Лк.18:12).

Библия повествует, как иудейскому священнику Елеазару язычники предложили нарушить пост и вкусить свинину, но последний пошел на страшные муки и смерть, а поста не нарушил (2 Мак.6:18-31).

За нарушение поста Господь карал не только иудеев, но и язычников.

Свирепый вавилонский царь Валтасар совершил своеобразное нарушение поста: он пил вино из священных сосудов, похищенных в Иерусалиме. Погрешительное веселие царя с тысячью придворных, жен и наложниц продолжалось несколько дней. Господь страшно покарал кощунника. Когда хмельной царь спал, его придворный, зайдя в спальню, отрезал своему повелителю голову и занял трон (Дан.5).

Святой пророк Давид пишет, что он изнурял постом и молитвою душу свою (Пс.34:13).

И язычников Бог миловал за строгий пост и молитвы. Великий город Ниневия был спасен от уничтожения после строгого глубокого поста и молитвы, проведенных по призыву Пророка Ионы (Иона 3).

Пост был благословлен Богом еще в Ветхом Завете. Но этот Завет или Союз Бога с человеком был разорван еврейским народом, когда одна из сторон союза — иудеи — восстала на своего союзника — Бога — и распяла Его.

В подтверждение разрыва Ветхого Завета — Союза при распятии Христа, как говорит Евангелие, завеса церковная в Иерусалимском храме сама собой разорвалась надвое (Лк.23:45).

А перед своими страданиями Господь Иисус заключил Новый Завет — Союз с человечеством, назвав его «Новый завет в Моей Крови» (1 Кор.11:25), излитой в страшных муках на Животворящем Кресте.

Подготовку к Новому Завету — Союзу Бога с человечеством — Господь Иисус после крещения на Иордане начал сорокадневным постом в пустыне. В дни поста Спаситель, находясь без воды и пищи, подобно Адаму в раю, был окружен зверями и Ангелы служили Ему (Мф.4:1-11).
Апостол Павел пишет: «Подражайте мне, как я Христу» подражаю (1 Кор. 4:16).

Подражая Господу, постились все Апостолы, их ученики и все христиане. Постились святые. Например, преподобный Виссарион постился по неделе, по две и даже больше не вкушая пищи и воды. Однажды он с воздетыми руками простоял сорок суток среди колючек пустыни. В это время душою он был в Небесных Обителях, а тело его укреплял Господь. Так поститься могли лишь святые, укрепляемые Всемогущей Благодатью Божией.

Такой пост — удел величайших подвижников, а остальные христиане, как и мы, спасались средним умеренным постом согласно Церковному Уставу.

Церковью запрещено налагать на себя дополнительный пост, так как это свидетельствует, что человек ставит себя выше указаний Вселенского Православия. Усиливать пост можно лишь по особому благословению духовного отца.

Не всякий пост принимается Господом. Через Пророка Исаию Дух Святый открывает: ненавидит душа моя ваш пост и вашу праздность, «…они бремя для Меня… И когда вы простираете руки ваши, Я закрываю от вас очи Мои; и когда вы умножаете моления ваши, Я не слышу: ваши руки полны крови» (Ис.1:14-15).

И Господь указывает, что необходимо, дабы пост был принят Им: «Молим Бога… чтобы вы делали добро, хотя бы мы казались и не тем, чем должны быть» (2 Кор.13:7). Следовательно, пост должен быть исполнен добра и боязни унизить ближнего не только на словах, айв сердце.

Таким образом, пост должен быть физическим и одновременно духовным.

Святой Иоанн Златоуст говорит, что поститься должно не только чрево, но и глаза, и уши, и руки, и ноги, все тело и все наши чувства.

А Василий Великий утверждал, что тот, кто постится только физически, подобен диаволу, ведь демон тоже ничего не ест и не пьет, а сеет зло.

Другой святой, Блаженный Иероним учит: что пользы, если тело худеет от поста, а душа тучнеет от гордости и лицо синеет от зависти? Такой пост не угоден Богу.

Но с чего мы должны начинать Великий Пост? Пост — это наш дар Богу, а Иисус учит, что «…если ты принесешь дар твой к жертвеннику и там вспомнишь, что брат твой имеет что- нибудь против тебя, оставь там дар твой… и пойди прежде примирись с братом твоим, и тогда приди и принеси дар твой…» (Мф. 5:23-24).

Друзья, обратите внимание! Господь требует, чтобы даже брат твой не был во вражде с тобою. И пока не примиришься, не принимает дара твоего. Не идет речь о том, чтобы ты был зол на брата, это недопустимо. А если и случится подобная беда, то Господь требует: «солнце да не зайдет во гневе вашем…» (Еф. 4:26), то есть примирись с человеком, пока не наступила ночь, о которой ты не можешь сказать с уверенностью, что переживешь ее.

И еще требует Господь: «Мирись с соперником твоим (то есть врагом — А В.) скорее, пока ты еще на пути с ним» (Мф.5:25). А если случится беда и уйдешь из жизни, не примирившись, то Господь предупреждает: «В чем застану, в том и сужу». Значит, если уйдешь из жизни во зле, будешь судим как злодей. Уйдешь примиренным, и помилует тебя Господь.

Таким образом, наступающий Великий Пост мы обязаны встретить и провести в мире со всеми людьми. Если же кто-то не пожелает быть мирным с нами, Церковь благословляет горячо молиться о врагах своих. И молитвы услышит Господь и вознаградит нас безмерной милостью Своей.

Напоминаю, друзья, что в Великом Посту следует воздерживаться от пищи, содержащей мясо, молоко, яйца и рыбу. Для больных Апостольские Правила допускают послабление поста в каждом отдельном случае по благословению духовника- священника.

Этот сорокадневный пост, так называемый в медицине разгрузочный период, поможет не только духовно возрасти, но и принесет физическую пользу организму, на что призываю вам Божие благословение и Покров Царицы Небесной.

Аминь.

Чин Пассии

Каждое великопостное воскресенье вечером (а в некоторых храмах — по пятницам) положено служить чин пассии — особое Богослужение о крестных страданиях Иисуса Христа.

Во время этой службы, когда перед нашим мысленным взором возникают гнусные и страшные образы богоубийц, первосвященников, книжников и старейшин иудейских, становится страшно. Следует всей душой отвернуться от самого гнусного и самого невыносимого для сердца человеческого окаянного предательства Господа Иисуса Его собственным учеником.

Как это ужасно!

Как это потрясающе!

Апостол предает на смерть своего Господа.

Безусловно, друзья, вы не раз задумывались над тем, почему Христос, всезнающий Бог, избрал Иуду в число Своих двенадцати Апостолов?

Евангелие открывает нам, что Христос знал, что это за человек, что он предаст Его. Но это было необходимо. Такова была воля Божия.

За тысячу лет до Рождества Христова в 68 Псалме Пророк Давид предсказал об Иуде: «…да будет двор его пуст, и да не будет живущего в нем» и «…достоинство его да приимет другой…»(Деян.1:20), а в другом псалме от лица Иисуса Давид говорит: «Даже человек… который ел хлеб мой, поднял на меня пяту» (Пс. 40:10).

Еще в предвечном совете Живоначальной Троицы было предопределено все свершившееся в жизни Спасителя.

Изумляющее своей любовью Божественное решение!

Любовь, да, любовь к погибающему роду человеческому заранее предрешила, что второе лицо Живоначальной Троицы — Иисус сойдет на землю, Своей проповедью и страданиями на Кресте спасет погибающий род человеческий.
И все это предвестили за сотни и тысячи лет святые пророки.

Пророк Исаия за 700 лет до Рождества Христова с изумительными подробностями описал голгофские страдания Иисуса. Создается впечатление, будто он сам присутствовал при совершившихся садистских делах римских воинов и иудейских первосвященников.

Итак! Предательство Иуды, как и все на земле дела Христовы, было предопределено у Господа еще до сотворения мира. Потрясающие слова о предателе произнес Спаситель на Тайной Вечере: «…истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня …но горе тому человеку, которым Сын Человеческий предается: лучше было этому человеку не родиться…» (Мф.26:21-24), так страшен грех его.

Господь никого не толкает на зло. Каждому из нас дана свободная воля, и разумом постигая бесчисленные милости Божии к человеку, мы обязаны исполняться любви к Своему Спасителю — Богу. Любовь — это единственное, что требует от нас Господь.

Неблагодарность же — один из страшнейших человеческих пороков.

Иуда — не единственный в истории человечества, проявивший предельную неблагодарность к Богу. Мы знаем фараона, который, несмотря на чудесные призывы Божии, не хотел отпустить народ израильский из египетского плена, за что погиб в водах Красного моря и сошел во ад.

Такова же участь вавилонского царя Навуходоносора. Таков был и Иуда.

Еще раз говорю, что Бог никого не рождает злым. Такими делаются добровольно. Таким путем и пошел Иуда Искариот.

Бог никого насильно к себе не тянет, не заставляет повиноваться Себе.

Только чистая любовь к Богу угодна Ему.

Подчинение из страха не имеет нравственной ценности. Если бы Иуда не захотел быть тем, кем он стал, он легко мог бы остаться в числе великих Апостолов. Ведь он был свидетелем, как Иисус шел по морю Тивериадскому, как Он единым словом укротил бурю, как прикосновением руки исцелял слепорожденных, прокаженных, паралитиков и др. (Мф.14:22-34; 15:30; 9:27-35; Мк.1:40-45).

Иуда видел воскресение сына Наинской вдовы, дочери Иаира (Мк.5:22-43), и чудо воскресения, пролежавшего четыре дня во гробе, разлагающегося Лазаря (Ин. 11:1-12:11).

Иуда был вор, говорит Евангелие (Ин.12:6). Он нарушил одну из десяти заповедей Моисея. Апостол Иаков пишет, что нарушивший одну заповедь виновен в нарушении всех, так тесно они связаны между собой. Убийца виновен и в воровстве, непочитании родителей, блудных грехах и т.п.

Будучи вором, Иуда соблазнился на тридцать сребреников и, забыв о милосердии к нему Господа, продал Христа. Изумляет милосердие Спасителя к Своему предателю. Когда последний готов был совершить преступление, Христос на Тайной Вечере в великий час перед страданиями не проявляет суровости, не обличает со гневом Иуду, но с глубокой печалью говорит ученикам: «…один из вас предаст Меня» (Мф.26:21).

Он не называет имени предателя. Господь дает время и возможность смягчиться сердцу Иуды, раскаяться и воздержаться от злодеяния, но зло в сердце предателя достигло такой огромной силы, что он даже не постыдился спросить Спасителя: «Не я ли, Равви», предам Тебя? И опять Иисус не раскрывает имени предателя ученикам, а подавая святой хлеб Иуде, тихо отвечает: «…ты сказал» (Мф.26:25).

У латинян подобное выражение означает: «Да».

Страшное повествует Евангелие об Иуде. Вместе с хлебом, пишет евангелист, вошел в Иуду сатана. Как ужасно! В сердце, хотя оно и Иудино, вошел сам сатана. Но как могло случиться, что в сердце человека вошел сатана?

Раз Евангелие повествует об этом, значит так и было.

Мне доводилось беседовать с московским профессором- психиатром Мелиховым. Он был духовным чадом епископа Стефана. Делясь со мной, профессор рассказал, что бывают психические заболевания, названия которым официальная медицина не имеет, хотя, сказал он, мы что-то пишем. Но явно, что данные больные страдают настоящим беснованием и лечению методами традиционной медицины не поддаются. Им требуются духовные лекарства, сказал Мелихов. О таких больных говорил Иисус и учил, что когда бес покидает сердце человека и пребывает в безводных местах, то говорит себе: вернусь и посмотрю дом того человека. И возвратившись, находит его сердце пустым от добрых дел. И взяв с собою еще семь злейших демонов, приходит и вселяется в его душу.

Еще более страшное случилось с Иудой. В его сердце вселился сам сатана. Сатана не сразу вселяется, сердце должно быть подготовлено для него. Постепенным удалением от Господа злыми делами человек становится подготовленным для внедрения в его душу демонических сил. Не может демон войти в сердце, где обитает Дух Святой. Поэтому Церковь призывает к частым молитвам Господу и следованию заповедям Его.

Сатана лишь гипнотизирует, совращая человека на зло. Не сразу он вошел в сердце Иуды, а постепенно, подчиняя своему гипнозу добровольно отдавшегося в руки демона Иуду.

Безусловно, и до Апостольского служения Иуда был вором и сребролюбцем.

Вместилищем темных сил сделался не только Иуда, таковыми становятся все лжецы, убийцы, развратники, воры, колдуны — и все, нарушающие заповеди Господни.

Подумаем, насколько ужасно, если твое сердце становится домом демонических сил. Иуда причастился и стал таковым.

Преподобный Серафим Саровский говорил, что многие, причащаясь, остаются без Причастия. Из жития святых мы знаем, как подвижники наблюдали за причастниками. Одни вкушали Святыню недостойно, и Ангелы забирали Ее у них из уст. Другие, наоборот, отходили от чаши Причастия просветленными и сияющими.

Так и на Тайной Вечере Христа перед Его страданиями все Апостолы причастились Тела и Крови Христовых и наследовали Райские Обители. А причастившийся Иуда сошел на дно ада в руки сатаны.

Иисус предупреждает, что без Причастия Крови и Тела Христовых не наследуешь Царства Небесного. Но совершение Причастия должно проходить со смирением и любовью ко Господу.

Да сохранит Господь всех нас от неблагодарности Создателю за Его безмерные милости по отношению к каждому человеку!

Мы видим мир, мы радуемся и любуемся Вселенной…

Мы имеем бессмертную душу, и да исполнится наше сердце любовью и благодарностью к пострадавшему ради нашего спасения Иисусу, на что призываю вам всем Божие благословение и Покров Царицы Небесной.

Аминь.

Сорок мучеников Севастийских

В грядущий понедельник Церковь прославляет великих христианских подвижников. Они жили в бурное время царствования равноапостольного Константина и Ликиния. Вначале в разделенной Восточной и Западной империях по инициативе

Константина Великого обоими императорами было объявлено равноправие христианства с язычеством.

Однако вскоре зять Константина, Ликиний, в глубине души остававшийся язычником, восстал против него. Предстояли грозные сражения. Так как в армии Ликиния было много христиан, то он боялся измены в пользу своего противника. Этот жестокий царь решил уничтожить последователей Иисуса.

Именно тогда в Каппадокийской области недалеко от Сева- стийского озера в Армении находилась почетная дружина сорока православных воинов. Особо выдающимися среди них были командиры Кирион, Кандид и Домн. Когда правителю стало известно, что они христиане, воины были призваны на судилище. Им за отречение от истинной веры были предложены великие почести, богатство и слава. Не хотелось палачам лишаться смелого отряда. От исповедников потребовали поклонения идолам и вкушения идоложертвенной пищи.

Кирион и Кандид от имени воинов ответили, что они беспредельно любят Иисуса. Безумные требования палачей им ненавистны, как ненавистны их идолы и они сами. Хитрый воевода стал обещать им новые блага за отречение от Христа. Видя непоколебимость воинов, он угрожал им пытками. Заковав в цепи, мучеников повели в темницу. «Ты не имеешь права мучить нас, так как мы римские граждане», — заявил Кандид.

Он поступил, как и в свое время Апостол Павел, когда его хотели бить, наказывая за правую веру. Великий Апостол заявил палачам, что он является римским гражданином и судить его может только кесарь. Мы знаем, что Павла даже не могли распять. По суду кесаря его предали почетной, как считалось у римлян, казни — через отсечение главы.

Напуганный словами Кириона, воевода приказал отвести воинов в темницу с почетом и без притеснений.

В тюрьме мученики день и ночь пели псалмы, славили Господа. Кирион, знаток Священного Писания, просвещал дружину и вдохновлял мужественно перенести пытки, чтобы получить вечную славу в Небесных Обителях. Семь дней находились в темнице воины, пока не прибыл местный князь Лисий.

Призвав подвижников, этот хитрый вельможа опять стал уговаривать их отречься от Иисуса. — Не бойтесь, братья, противостоять врагам Господним, — восклицал Кирион. — Вспомните, как на поле битвы пораженные противником, бежали все, и только мы ринулись на врага. Мы призывали на помощь Господа, дабы защитить Отечество. Противник был разбит и бежал. Так и ныне. Не побоимся с именем Господа победить врага рода человеческого — диавола и его земных служителей.
Громадные толпы народа собрались посмотреть на неправедный суд над благочестивыми воинами. Разгневанный князь приказал палачам бросать камни в уста мучеников. Но здесь произошло чудо. Палачи стали бросать камни друг в друга, поражая себе зубы и челюсти. Раздраженный Лисий приказал отвести мучеников в темницу.

Внезапно в темнице блеснул яркий свет, и раздался Божественный Голос: «Немного потерпите и Вечную Славу обрящете».

Это чудесное явление вдохновило мучеников перенести грядущие страдания.

На другой день вечером, по приказу Лисия, святые были обнажены, и палачи загнали их в ледяную воду Севастийского озера. На берегу была построена деревянная баня. Желающий поклониться идолам мог войти и согреться в ней. Святые дружно пели псалмы пророка Давида. Привратник темницы и воины на берегу сторожили мучеников, чтобы они не покинули леденящую воду озера. Один из воинов, не вынеся холода, выскочил на берег и побежал к бане, объявив себя идолопоклонником. Добежав до порога бани, он замертво упал.

В полночь сторожа уснули, только привратник темницы бодрствовал. Вдруг яркий свет осветил озеро. Вода согрелась, и над мучениками появилось сорок огненных венцов. Один венец поднялся высоко и застыл в небе. Привратник темницы, видя случившееся, разбудил палачей, затем сам разделся и со словами: «Я — тоже христианин» бросился в воду к святой дружине. Огненный венец, паривший в вышине, опустился над его головой.

Утром разгневанный Лисий решил, что мучеников спасает волшебство. Он, нарушая римское право, приказал вывести их из озера и перебить молотом голени их ног и все кости.

Мать младшего из воинов, стоя на берегу, уговаривала сына сохранить верность Христу и, претерпев муки, заработать Вечную Славу. Палачи пытали страдальцев, переламывая им кости. Все были убиты, кроме этого юного воина. Тела мучеников побросали в телегу и повезли на сожжение, чтобы христианам не остались даже их мощи. Мать подняла своего еще живого сына-воина и понесла за телегой. По дороге мученик предал душу в руки Божии, и она положила его вместе со всеми.

После сожжения останки их бросили в озеро. Через три дня Севастийскому епископу было от Бога откровение: пойти и достать из воды мощи страдальцев. Каково же было изумление христиан, ночью пришедших к берегу: они увидели, что все части тел и кости святых горели в воде ярким светом. Христиане собрали их и с почестями сокрыли. Вскоре от мощей стали проистекать реки чудес.

Этих-то великих святых 22 марта и чествует Вселенская Церковь.

Но все же — почему подвижники, отказываясь от радости земной жизни, уходили в пустыни, скрывались в пещерах, а многие, как Севастийские мученики, шли на пытки и смерть, но не отрекались от Господа? Что побуждало миллионы людей идти этим трудным путем? Дело в том, что они хорошо сознавали, что короткая земная жизнь дана человеку лишь для того, чтобы научиться жить в Вечности. А там действует только закон Любви. Радость жизни в Царстве Небесном состоит в том, что, видя беспредельную Славу любимого Бога, праведники радуются Его величию, славе и участвуют собственной славой в этом торжестве.

Ведь и на земле любящие друг друга люди испытывают утешение от того, что рядом любимый человек. И наоборот, если люди ненавидят друг друга, то пребывание вместе доставляет им страдания. Так же и в Небесных Обителях. Видя Славу Божию, те, кто научился любить Господа, радуются славе Любимого Бога. А Господь говорит: «Любящих меня я люблю» (Пр.8:17). И чем больше любви к Богу приобретено здесь на земле, тем ближе человек находится к Славе Божией на небе и разделяет славу Самого Христа. Из житий святых известно, как один подвижник, явившись своим духовным чадам после своей кончины, сказал, что слава, которую там Господь дает любящим Его, настолько велика, что в теле выдержать ее невозможно.

Понимая все это, святые отказываются любить все земное и до конца любовь свою отдают только Богу, ожидая от Него и вечно получая в Небесных Обителях славу соразмерно своей любви ко Господу.

Мы знаем, что и в среде людей любящий сын или любящая мать готовы целиком отдать себя любимым, отказавшись почти от всех земных благ, лишь бы ребенку или любимому человеку было лучше. Любящая мать не позволит, чтобы поносили ее детей.

Так и святые подвижники стремятся всю свою любовь отдать Богу. Они не в силах перенести поношения на Христа и готовы умереть за славу Его. Святые знают, что за эту любовь ко Христу целую Вечность пребудут в безмерной славе вместе с Богом.

Мы все стараемся любить Господа. Господь не запрещает нам так же пользоваться благами земной жизни. Но и они нам даются с тем, чтобы мы научились благодарить Его за земные радости. Благодарность наша должна перерастать в любовь ко Христу. И за это Он дает каждому не временную, не короткую, земную, а беспредельную, бесконечную славу, о которой Апостол Павел говорит, что «…не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило… на сердце человеку…» то Вечное Торжество, «…что приготовил Бог любящим Его» (1 Кор.2:9).

Преподобный Серафим Саровский, святой нашего времени, целую неделю ничего не ел, не пил и только молился, прося у Господа показать ему Небесную Славу Святых. Он получил просимое. Впоследствии этот подвижник говорил, что вечная Слава там столь велика, что если бы для получения ее приказали жить в комнате, наполненной червями, то немедленно следовало бы согласиться. Конечно, ни от кого не требуется жить в комнате с червями, но полюбить Господа, изливающего на нас беспредельные благодеяния, мы обязаны ради собственной вечной нашей Славы. Еще раз, друзья, поздравляю вас с наступающим праздником.

Молитвами святых мучеников Севастийских помилует и спасет всех нас Господь.

Аминь.

Крестопоклонная неделя

Нынешнее воскресенье Церковью названо Крестопоклонным. Следовательно, вспоминаются страшные пытки и голгофс- кая смерть Господа Иисуса.

Крестный путь Его начался от претории — неправедного судилища римского правителя Пилата. На Господа, по традиции римлян, возложили тяжелый крест, на котором предстояло Ему умереть. Впереди была долгая дорога по улице Виа До- лороза (Скорбный Путь). Рядом со Иисусом на казнь вели двух бандитов. Все трое за шеи были связаны веревкой. Измученный трехдневной пыткой, Спаситель часто падал под тяжестью Креста. Тогда валились на землю и связанные с Ним разбойники. Они проклинали Господа, ругали Его.

Разъяренная толпа сопровождала медленное шествие хохотом, визгами, насмешками. Воины били падающего в изнеможении Иисуса.

Подходил к концу длинный Крестный Путь. Впереди виднелась Долина Смерти, а там возвышалась Голгофа (Лобное Место).

С трудом поднявшегося на гору Иисуса полностью раздели. О, несчастные люди! О, безумно озлобленные распинатели! Господь одел землю облаками, украсил Вселенную морями, океанами, насадил несчетное разнообразие растительного мира. Бог наполнил землю животными и все подарил человечеству. И вот неблагодарными людьми Творец обнажается для унижения, посмешища и смертной казни.

Спасителя повалили на Крест. Деловито, бесцеремонно палач прижал пречистую руку Господа ко Кресту. Приложил гвоздь и стал привычными движениями прибивать. Нужно сказать, что гвозди в те времена были четырехгранными и это доставляло дополнительные муки распинаемым. Так же деловито палач прибил вторую руку Христа. Крест поднят, установлен. Слегка подогнув ноги распинаемого в коленях, также спокойно, по-деловому прибивают ко Кресту одну ногу, а затем вторую.

Начались страшные муки, не сравнимые с предыдущими трехдневными издевательствами. Распятый не просто висел. Страдания распинаемых, как правило, сопровождались конвульсивными движениями. Но ни единого стона, мольбы или проклятия не вырвалось из уст Божественного Страдальца.

Рядом со Спасителем были распяты разбойники. Страдания их были несколько меньше, так как они были не прибиты, а, по преданию, привязаны ко крестам. Такой вид казни предполагал медленную смерть, иногда в течение недели, а то и больше.

Однако им к вечеру перебили голени ног. Истекая кровью, они умерли через несколько часов после кончины Господа Иисуса.

Пытки Спасителя продолжались три часа…

Но вот из уст Христовых прозвучали слова, которые доныне изумляют человечество. Он молился: «Отче! прости им, ибо не знают, что делают» (Лк.23:34). Это страшный, великий, потрясающий пример для нас. Ведь мы часто не выносим укоризненного взгляда, тона, а тем более слова.

О ком же молился Христос? Мы думаем, что Его распинали только фарисеи, саддукеи, иудеи и римские воины. Это не так! Святые отцы утверждают, что и мы с вами распяли Его. Если бы каждый из нас не грешил, то не нужно было бы Спасителю Своею Кровию омывать грехи Адама и всех живших до нашего времени и до конца мира. Следовательно, Иисус молится об отпущении и наших с вами грехов.

Закрылись Его уста. Наступило томительное молчание Спасителя…

Мало было мучителям избивать, насмехаться, оплевывать Господа. Над Его головою они повесили в насмешку доску с надписью: «Иисус Назорей, Царь Иудейский» (Ин.19:19). Это было сделано по распоряжению Пилата с целью унизить и вождей еврейских. Еще на суде, обратившись к разъяренной толпе, Пилат с укором вопрошал иудеев: «Царя ли вашего распну?» «Нет у нас царя, кроме кесаря», — кричала толпа. «Если ты не распнешь его, ты не друг кесарю», — вопили разъяренные фарисеи.

Кесарь был человеком жестоким. Он мог казнить за один недоброжелательный взгляд в его сторону. Напуганный политической угрозой, Пилат приказал принести воды. Перед наро дом, в знак своей непричастности к смертному приговору торжественно омыв руки, он по римской традиции несколько раз ударил Иисуса римским хлыстом с металлическими наконечниками и предал Его смерти (Мф.27:24-26).

Святой Иоанн Златоустый говорит, что «Пилат руки умыл, а сердце осквернил». И теперь в раздражении на фарисеев он приказал над головой Христа прибить надпись «Царь Иудейский». Возмущенные фарисеи пришли к Пилату с требованием: «Напиши, что это Он считал себя царем Иудейским». Правитель бесцеремонно ответил им: «Что я написал, то написал» (Ин.19:22), менять не буду.

Итак, Господь в страшных муках висит на Кресте…

Одежду Его разделили между собою воины. Не только палачи, но и распятые с Ним бандиты поносили Христа. Они плевали на распинателей, проклинали их и, обратившись ко Иисусу, говорили: «Если Ты Христос», сойди с Креста «…спаси Себя и нас» (Лк.23:39).

Но совершилось изумительно психологическое чудо. Разбойник, распятый справа, стал останавливать своего товарища: «…мы осуждены справедливо, потому что достойное по делам нашим приняли…», — говорил разбойник, — «…а Он ничего худого не сделал». На мгновение задумавшись, бандит обратился к умирающему Спасителю: «Помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое!» (Лк.23:41-42), — произнес он.

Изумительная божественная любовь и власть из уст Иисусовых излились на раскаявшегося злодея: «…истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю» (Лк.23:43). За содеянные злодейства разбойник еще долго висел на Кресте, но он первым из представителей человечества в тот же день получил Небесные Обители.

Какую великую надежду подает нам случившееся! За каждый грех справедливый Господь попускает нам очистительные страдания. Если грехи превосходят определенную меру, то страдания эти продолжаются в Вечности. Ничто оскверненное грехом не в силах наследовать чистейших Небесных Обителей. Если в скорбях грешник кается, то становится чистым душою. Подобное случилось с разбойником, названным Церковью благоразумным. Оба злодея страдали, но только один раскаялся и наследовал Царство Небесное. Потрясающий пример для нас! Страдания и болезни, перенесенные благостно и с покаянием, приносят спасение, и те же страдания, сопровождаемые озлоблением, оскверняют и губят душу.

Вся природа содрогнулась от совершенного над Спасителем злодейства. Началось страшное землетрясение. Трепетала вся Палестина. Образовались глубокие расщелины в земле. Отверзлись гробы многих праведников. По воскресении Иисуса они явились в Святой город. Среди них были Иосиф Обручник, Симеон Богоприимец, пророчица Анна и многие другие.

Страшная тьма покрыла землю…

Впоследствии астрономы вычислили, что это не было солнечным затмением.

Несколько десятилетий назад в газетах было опубликовано сообщение о том, что вся Северная Америка покрылась тьмой. Громадное, черное, непроглядное пятно йередвйнулось и покрыло Великобританию. Научное обоснование этого феноменального явления в средствах массовой информации так и не сообщалось. Возможно, что-то подобное произошло и в день распятия Господа.

В этот момент страшное совершилось в храме Иерусалимском. Громадная завеса с изображениями (по-гречески — иконами) херувимов, отделяющая место, где стоял Ковчег (главная ветхозаветная святыня), разорвалась от верхнего края до нижнего. Это стало следствием разрыва Ветхого Завета, то есть Союза Бога и человека, нарушившего этот Союз. Люди распяли своего Союзника — Бога Иисуса — и тем упразднили этот Союз. Еще перед Своими страданиями Спаситель сказал, что Он заключает с человечеством «Новый Завет в Моей Крови» (1 Кор.11:25). Этот Завет заменил обрезание крещением, почитание субботы почитанием воскресенья, заповедь «Не убий» заменена: «…любите врагов ваших,., благословляйте проклинающих вас и молитесь за обижающих вас» (Лк. 6:27-28) и другое.

Наступившая темнота и страшное землетрясение напугали иудеев и они бежали с Голгофы. Многие били себя в грудь. «Воистину Он был Сын Божий», — говорили они (Мф.27:54).

Пользуясь темнотой, Пречистая, Иоанн Богослов и жены- мироносицы приблизились к распятому Господу.

Опять отверзлись уста Спасителя. Свершился величайший акт Божественной любви к роду человеческому. Иисус, взглянув на Матерь и указывая на Иоанна Богослова, произнес «…се, сын Твой» (Ин.19:26). Апостолы бежали и единственным представителем Вселенской Церкви в тот момент был только Иоанн. Обернувшись к любимому ученику, Иисус сказал ему, а через него и всем нам: «…се, Матерь твоя!» (Ин.19:27). С того момента Господь усыновил всех нас Своей Пречистой Матери.

Только один раз за время Крестных пыток Иисус изрек слово о тяжести Своего состояния. «Жажду», — простонал умирающий Спаситель…

Муки Страдальца достигли своего апогея. И, подняв Пречистую Главу, Христос обратился с молитвой к Отцу «Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?» (Мф. 27:46). Эти слова были сказаны вслух, дабы мы знали, что Божественная Сила не поддерживала Иисуса в перенесении страшных физических мук.

Святитель Кирилл Карфагенский говорит, что «Отец оставил Сына, чтобы помиловать нас».

Последнее, но самое главное слово вырвалось из уст Спасителя: «Совершилось» (Ин.19:30). Совершилось предначертанное в Предвечном Божественном Совете дело искупления рода человеческого от грехов, добровольно навлеченных нами на себя проклятий и смерти в аду. «…Он взял на Себя наши немощи и понес наши болезни…», — говорит Писание, — «…наказание мира нашего было на Нем, и ранами Его мы исцелились» (Ис. 53:4-5).

Сегодня мы говорим о Крестных Страданиях Господа. Вчера за Всенощным бдением Крест выносился на середину Церкви. Прошла половина Поста и Церковь предлагает нам взглянуть на страдания Господа, понесенные за нас, чтобы вдохновить нас на дальнейший пост и труды ради нашего собственного спасения.

Поздравляю вас, друзья, с Крестопоклонной неделей. Призываю всем Божие благословение и Покров Царицы Небесной.

Аминь.

Благовещение Пресвятой Богородицы

Благовещение Пресвятой Богородицы — это величайшее всемирное событие. Человечество, жившее до Христа, погрязло в страстях и пороках, разделившись на пирующих, веселящихся, с одной стороны, и скорбящих, страдающих — с другой. На аренах цирков, развлекая публику, гладиаторы убивали друг друга. Страшный, захлестывающий все благородное поток зла поглощал человечество.

Лучшие умы, даже языческих ученых, поэтов и писателей ощущали, что приближается время особых нравственных перемен. Избранные представители людей предчувствовали явление в мир чрезвычайной всемогущей личности, способной изменить жизнь человечества. С потрясающей ясностью определенно и точно говорили об этом иудейские пророки. Например, более чем за 400 лет Даниил предсказал точное время рождения Христа.

А пророк Исаия сказал, что Дева зачнет и родит Сына и, родив Сына, останется Девой. Символическое значение имени будущего Мессии будет: «С нами Бог» (Ис.7:14).

И вот приблизился момент явления в мир Вседержителя Иисуса. Этот день был предрешен в предвечном Совете Живоначальной Троицы, когда еще не было вселенной и человечества.

Великими дарами обогатил Господь райских жителей Адама и Еву. Но даровал им Бог спасительную и вместе с тем ужасную свободу.

Господь требовал и требует от людей абсолютно свободной чистой благодарности и любви за Его благодеяния. Однако Бог предвидел, что человек не выдержит славы, полученной в раю, и пожелает большего.

И когда диавол сказал людям, что, нарушив заповедь Бо- жию о вкушении запрещенного плода, они сами станут богами, то слишком соблазнительными показались им слова искусителя. Не смогли первые люди до конца проникнуться благодарностью и любовью к своему Создателю. Они сами захотели быть богами. Адам и Ева нарушили заповедь о любви и послушании Богу, и были лишены райского блаженства (Быт.З:6-19).

Однако Господь предвидел немощь человеческую и не оставил падших людей. Уже тогда Адаму было предсказано, что Семя Жены Богородицы, то есть Иисус, сотрет главу змея диавола (Ис.59:40;44:22-24).

Шли годы. После изгнания из рая жизнь первых людей, созданных для бессмертия, исчислялась столетиями. Перед человечеством Творец поставил задачу: умножаться, владеть землей и обрабатывать ее.

Известно, что третья часть созданных Богом Ангелов отпала по гордости от Своего Творца и, обреченная на вечное пребывание в аду, была низвергнута с Небесных Обителей. Господь создал человечество, дабы восполнить им число отпадших Ангелов.

Люди, погрязшие в грехах, страстях и пороках, после падения Адама и Евы, казалось, обречены были на вечную гибель в аду. Но хорошо знал Бог и любил Свое творение. И предрек искупление рода нашего Иисусом Христом.

Святые Отцы учат, что Иисус явился бы искупить род человеческий вскоре после грехопадения Адама, но в мир еще не пришла Дева Мария, единственно достойная стать Матерью Богочеловека Христа.

По-разному передает нам благочестивое Предание события Благовещения Пресвятой Богородицы. В Назарете есть древнейший источник воды, на месте которого создана православная церковь. Христиане верят, что однажды сюда почерпнуть воду пришла Пречистая Дева Мария. В этот момент ниспосланный от Небесного Престола Архангел Гавриил, представ пред ней, приветствовал: «…радуйся, Благодатная! Господь с Тобою; благословенна Ты между женами» (Лк.1:28) и благословен Плод чрева Твоего, «…и родишь Сына, и наречешь Ему имя: Иисус…» (Лк.1:31) (с евр. — Спаситель. — А.В.), «…ибо Он спасет людей Своих от грехов их» (Мф.1:21).

«Как это будет, — ответила Дева Мария. — Я не знаю мужа». Известно, что Она дала клятву пребывать в чистоте и девстве. Ангел ответил Пречистой: «Дух Святый найдет на Тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя; посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим» (Лк.1:35).

И здесь, как говорит святитель Филарет Московский, Пречистая произнесла простое, но могущественнейшее слово. Эна сказала: «…да будет Мне по слову твоему» (Лк.1:38). Святитель рассуждает, что Творец Вселенной изрекал одно слово: «Да будет свет. И стал свет». Он говорит: «Да будет…» и появлялось все, что желал Господь (Быт.1).

Точно так же для воплощения Сына Божия нужно было одно великое святое творческое слово Девы Марии: «Да будет…», и свершилось воплощение Второго Лица Живоначальной Троицы.

Так было положено начало делу нашего спасения. Так началось величайшее событие искупления от грехов рода человеческого.

Явление в мир Иисуса Христа — событие для Него и печальное. Это начало Его унижения ради возлюбленного им человечества. Для нас же воплощение Христово — единственный путь к потерянному праотцами раю, единственный путь ко спасению.

Да наполнит Господь сердца наши благодарностью и любовью к воплотившемуся ради нас Господу Иисусу Христу.

Да покроет нас Царица Небесная честным Своим омофором от всякого зла.

Аминь.

Архангел Гавриил

Мягкий тихий свет и неизреченная радость ощутила Пречистая Дева Мария при виде светлого Небожителя – Архангела Гавриила.
Одиннадцать лет этот Божественный вестник от Престола Вседержителя каждую ночь в Иерусалимском храме являлся Богоблаженной Отроковице во время молитвы и вручал ей небесный хлеб.

Юная Дева привыкла видеть Архангела, и, безусловно, эти встречи приносили ей неизреченное благодатное утешение.

Если первый из Ангелов — Архистратиг Михаил в основном являл себя человечеству в ветхом завете, то служение Архангела Гавриила больше относится к новозаветным временам.

Ангелы, в переводе с греческого, — вестники воли Божией людям и другим Ангелам. Это такие, как и мы, существа. Они лишь не имеют грубого тела, но так же, как и мы, мыслят, страдают и радуются.

В непостижимо отдаленные для нас времена они способны были не только к добру, но и ко злу. Как и людей, Господь создал Ангелов разумными и вольными. Сотворил их, чтобы быть, как и мы, уготовленными разделить безмерную славу Живоначальной Троицы во свете Неизреченном. Вседержитель создал их для радости в беспредельной Божественной Славе с Самим Богом. Но радоваться славе другого существа можно лишь, если любишь его. И дал Господь свободу Ангелам и людям, и дал великие блага тварям, созданным во Вселенной, чтобы благодарили и возлюбили Его и, радуясь Славе Господней, разделяли с Ним это безмерное вечное ликование.

Однако возможности созданных Господом Ангелов были настолько велики, что третья часть этих существ, возгордившись, возомнила себя равными Богу и возжелала превзойти Творца. Это было невозможно даже для ангельской, все же ограниченной, природы. Возмущение этих Ангелов достигло крайнего предела, и благодатью Всемогущего Творца, данной первому Архангелу Михаилу, эти духи были изгнаны из Небесных Обителей и превратились в демонов.

Мы — люди, имеем грубые физические тела. Они являются своеобразным «амортизатором». В случае нравственного падения человек может исправиться смирением, постом, молитвой и так далее.

У Ангелов нет этого «амортизатора», и однажды отступив от добра, они не в силах поотиться, каяться и стать светлыми духами. Совершенствуясь во зле, они все далее уходят во тьму.

Что же касается Ангелов небесных, то, начав путь духовного возрастания в добре, любви и послушании Богу, они также не могут измениться к плохому.

Одним из таких пресветлых Ангелов является ныне чествуемый Архангел Гавриил. Церковь открывает нам, что, изначально повинуясь Воле Божией, он служил и служит делу спасения человечества.

Изумительный, благодатный мир излился в душу Пречистой Отроковицы Марии, когда великий Гавриил, явившись от Престола Живоначальной Троицы, открыл Богоотроковице, что от Нее произойдет Спаситель Вселенной и человечества.

Пречистая Дева привыкла общаться с Небожителем и с удивлением спокойно возразила Небесному посланнику: «…как будет это, когда Я мужа не знаю?» (Лк.1:34).

«Дух Святый найдет на Тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя; посему и рождаемое Святое наречется Сыном Божиим» (Лк.1:35), — ответил он.

«…да будет Мне по слову твоему», — ответила Пречистая, и скрылся небесный посланник (Лк.1:38).

Затем великий Архангел по учению Церкви являлся Иису- су, укрепляя его человеческие силы во время сорокадневного поста в пустыне (Мф.4:1-11).

Тот же великий слуга Христов предстал Господу в Гефси- манском саду, когда Иисус с кровавым потом и слезами молился о предстоящих над ним истязаниях (Лк.22:43).

Он же был свидетелем Голгофской молитвы Христовой о своих палачах, обо всем человечестве и о нас с вами.

«Отче! прости им, ибо не знают, что делают», — говорил умирающий Спаситель (Лк.23:34).

Церковь открывает, что Гавриил присутствовал, когда Христос воскликнул: «Совершилось!». Пречистый дух Свой Господь предал в руки Небесного Отца (Ин. 19:30).

Но вот Спаситель сошел Своей человеческой душой, нераздельной с Божественной, в адские дебри. Во тьме находились Адам и Ева. Лишены были райских услаждений великие патриархи, пророки и все ветхозаветные святые. Они не испытывали адских страданий, но и не видели в своем полумраке света Господнего. Там находились три ветхозаветных праведника: отроки Анания, Азария и Мисаил. С ними был священник Еле- азар, который отказался нарушить закон Моисеев и, претерпев страшные муки, пребывал в аду (2 Мак.6:18-31). Здесь же, во мраке ада, находились великие мученики братья Маккавеи. Палачи, требуя от них отречения от Господа и почитания идолов, сдирали кожу с этих детей и поджаривали их на раскаленных решетках одного за другим, пока они не умирали на глазах своей матери Соломонии. Озверевшие язычники не убили родительницу. Они оставили ее мучиться воспоминаниями о пытках детей. Но прошло время, и она сошла в преисподнюю к своим чадам (2 Мак.7).

Здесь же находились миллионы ветхозаветных праведников. Там же пребывали великие злодеи, кощунники и убийцы. Там был и жестокий египетский фараон.

Моисеем народ израильский был спасен от жуткого египетского рабства. Евреи, перейдя по дну Чермного (Красного) моря, оказались на противоположном берегу, а бросившиеся за ними озлобленные войска во главе со свирепым фараоном были покрыты морскими волнами и сошли во ад. Все они, как и все ветхозаветное человечество, находились в преисподней (Исх.14).

Страшная адская участь людей была не наказанием Божиим, а болезнью душ человеческих. Как тяжелобольной не в силах подняться с постели и идти разделять труд и веселье здоровых людей, так души человечества, пораженные болезнью первородного греха, не могли воспарить к небесным обителям и разделить с Господом и Ангелами Беспредельную Славу.

Диавол не знал, что Иисус является Богом и Человеком. Он считал Христа одним из великих пророков, убив которого руками палачей, демон надеялся избавиться от беспокоившего его Христова могущества. Ужаснулся сатана, когда, не выдержав Божественной Славы, он потерял власть над пребывающим в аду человечеством. Сойдя в преисподнюю, Иисус исцелил от первородного греха ветхозаветных праведников. Сокрушил власть диавола.

Как необозримые стаи голубей, светлые сонмы человеческих душ взлетели из ада в Небесные обители.

Великий Архангел Гавриил, память которого Церковь празднует сегодня, был свидетелем этой беспредельной Христовой власти и славы. Он видел и возвестил женам-мироносицам о величайшем Вселенском Событии Воскресения Христова.

Верховные Архангелы, в том числе и чествуемый ныне Гавриил, главенствуют над другими низшими чинами святых Ангелов.

Священное Писание открывает нам, что каждый христианин имеет своего Ангела-хранителя. Сам Иисус говорил, что Ангелы-хранители предстоят Престолу Божиему и «…всегда видят лице Отца… Небесного» (Мф.18:10). За каждым богослужением мы молимся: «подай, Господи, Ангела мирна, верна наставника, хранителя душ и телес наших…» (Служебник: Просительная ектения). Примерно такие же слова произносит священник во время крещения младенца. Перед каждым рассветом наш Ангел возносится для поклонения к Престолу Вседержителя, а затем круглые сутки окормляет христианина.

Однако и демоны не оставляют человека. Воля каждого из нас не стеснена ни демонами, ни Ангелами. Если, поддаваясь бесовскому гипнозу, человек добровольно покоряется злу, то Ангел-хранитель отступает. Беды и вечная гибель становятся для души неизбежными. Если же воля человека направлена к выполнению заповедей Божиих, то Ангел отгоняет темные силы зла и, направляя мысли и чувства человека, помогает духовно совершенствоваться. По кончине земного бытия благочестивый человек занимает место в Небесных Селениях, от которого отпали демоны.

Однако Церковь предупреждает: «Чадо, если приступаешь работать Господу, приготовь душу твою к искушениям». И еще: «Всякая добродетель имеет свой терновый венец, потому что высшая добродетель была также увенчана терновым венцом».

Первым признаком, что Господь принял твои добрые дела и молитвы, бывают напасти и искушения от демонов через людей и любыми другими путями. Враги спасения пытаются, чтобы полученная нами Благодать была утрачена, они внушают ненависть, раздражение, чревоугодие и другие виды страстей. Но бесы не могут заставить отдаться искушениям, и христианин обязан, напрягая волю и понимая суть происходящего, не терять духовного равновесия и не сворачивать с пути благочестия.

Молитвами святаго Архистратига Божиего Гавриила и наших Ангелов-хранителей, заступничеством Царицы Небесной да укрепит нас Господь идти к Небесной Славе путем милосердия и совершенствования в спасительных подвигах.

Аминь.

Мария Египетская

Воскресенье, до которого Господь сподобил нас дожить, Церковь посвятила величайшей святой. Звать ее просто — Мария Египетская. Жизнь этой подвижницы изумительна. Не случайно Церковь напоминает нам об этом земном Ангеле в дни Великого Поста, когда каждый христианин обязан строго осудить грехи прежних дней и, взирая на подвиги Марии, учиться посту, молитве и покаянию.

О жизни Марии мы узнали из слов преподобного Зосимы. Подвизался сей старец в одном из монастырей Александрии. Труды его изумляли братьев, а смирение восхищало окружающих. Своей молитвой он призывал благодать Божию, творящую чудесное знамение. Господь одарил Зосиму прозорливостью.

Со временем преподобный старец задумался, насколько велики его подвиги. “Наверное, — возгордился он, — нет более усердных служителей Господу, чем я”. Но однажды Ангел Господень явился Зосиме и открыл, что подвиги его малы в сравнении с истинными тружениками Христовыми в некоем монастыре за Иорданом. Небожитель повелел ему идти туда.

Взяв благословение игумена, Зосима отправился в путь. Углубившись в непроходимую пустыню, старец обрел искомое. Монастырь, в котором он остановился, изумлял своими ангелоподобными насельниками. Все дни и ночи монахи проводили в пении псалмов, в молитвах и трудах. Пищей их было лишь малое количество хлеба и воды. Когда наступала первая седмица Великого Поста, иноки собирались вместе, причащались Христовых тайн и, взяв благословение игумена, удалялись вглубь иорданской пустыни. Они расходились в разные стороны, дабы в дни поста, не видя никого и не думая ни о ком, горячей молитвой и подвигами растить и умножать в своем сердце любовь ко Господу.

Преподобный Зосима, взяв с собой три небольших хлеба, в ветхой одежде, как и все, отправился вглубь пустыни. Двадцать дней он в посте, молитве и богомыслии шел все дальше и дальше. Отдыхал старец лишь короткое время, ночью, лежа на земле.

Однажды, остановившись у высохшего русла когда-то бурной реки, старец горячо молился. Вдруг едва уловимый шорох заставил оглянуться подвижника. Человеческая тень промелькнула на значительном расстоянии. Старец перекрестился, подумав, что это диавольское искушение. Однако тень снова появилась и скрылась за холмом. Божественный голос в сознании подвижника повелел бежать за удаляющимся человеком. Зосима стал преследовать беглеца, умоляя остановиться. Преподобный был абсолютно уверен, что это великий подвижник, живший в пустыне, и надеялся получить от святого наставление в жизни и подвигах.

Долго преследовал Зосима уходящего. Наконец, услышал голос: “Остановись, Зосима, я — женщина. Одежда моя истлела и, если хочешь благословить меня и помолиться обо мне, грешной, сбрось свою верхнюю одежду, дабы я прикрыла ею свою наготу”.

Старец выполнил просьбу и, отвернувшись, ожидал. Когда святая обратилась к нему, Зосима припал к ногам подвижницы и умолял благословить его. Она, хотя впервые видела Зосиму, назвав его по имени, сама стала просить благословения и многое сказала о жизни старца. “Кто ты такая, — спрашивал Зосима. — Расскажи мне о себе на пользу моего спасения”.

И подвижница поведала преподобному о своей жизни. Она рассказала, что жила в Александрии. Родители ее были богатыми людьми. Рано презрев их, Мария, так ее звали, отправилась в столицу. Там она с трудом добывала себе хлеб. Однажды соблазненная юношей, двенадцати летняя дева все более погружалась в развратную жизнь. Она не брала денег за творимый блуд. Девица надеялась, что бесплатный разврат привлечет к ней больше юношей. Не хочется подробно пересказывать всю глубину и мерзость падения этого распущенного ребенка, в дальнейшем проведшего в безумных оргиях семнадцать лет своей жизни.

Однажды Мария увидела толпу людей, идущих к морю. Они поднимались на корабль, который собирался отплыть в Иерусалим. Увидев много красивых юношей, взошедших на палубу, развратная девица обратилась к ним, прося взять с собой в путешествие и обещая расплатиться за дорогу своим телом.

Не будем рассказывать подробности очередного грехопадения молодой женщины. Но вот судно приблизилось к берегу, и пассажиры, сойдя на землю, направились в Иерусалим ко Гробу Господню и Животворящему Кресту. Вместе с другими паломниками последовала и Мария. Она подошла к церкви. С группой молящихся вошла в притвор великого храма и собиралась вступить на святой порог. Но она никак не могла пробиться к двери внутрь помещения. Что же случилось? Ее снова и снова отбрасывало назад. Наконец, Мария приблизилась к основной части великой церкви и уже готова была шагнуть вперед. Но невидимая сила, как стеклянная преграда, стала на пути девицы. Она билась об это невидимое заграждение и не могла пройти дальше.

В ужасе, потрясенная происшедшим, Мария отступила назад. И тут ее взор остановился на иконе Богородицы над дверью великого храма. Несчастная упала на колени и, обливаясь горькими слезами, простирая руки к Пречистой, стала молить о прощении. Перед мысленным взором распутной девицы открылась вся бездна ее прошлой жизни. Мария поклялась, что она пойдет, куда бы ни повелела ей Богородица, и будет всегда пребывать в посте и молитве. “Умоли Сына Твоего, Пречистая. Да простит Он и помилует меня, отвратительную грешницу”, — обливаясь слезами просила она. Поднявшись с колен, она, со страхом, трепещущая, приблизилась к двери, с ужасом ожидая, что опять не будет пропущена в святой храм. К удивлению Марии, ничто не помешало ей войти в церковь, преклонить колена перед Гробом и Крестом Иисуса. С трепетом и любовью она облобызала величайшие христианские святыни и, выйдя из церкви, со слезами благодарности опять упала на колени перед иконой Царицы Небесной. Изумленный слух ее уловил слова Пречистой: “Иди за Иордан и там спасешься”.

Уже радостная и мирная сердцем, она направилась к Иордану. Кто-то дал ей три монеты, и, взяв три хлеба, она, наконец, приблизилась к святой реке. Поисповедовавшись и причастившись в храме Иоанна Предтечи, Мария перешла Иордан и углубилась в пустыню.

Далее святая рассказала преподобному Зосиме, как 17 лет она боролась с искушениями. Ей хотелось сладкого вина, а она пила воду Иордана. Ощущая вкус лучших яств Александрии, она вкушала лишь черствую корку хлеба. Марию терзали плотские страсти, она падала на землю и скребла ногтями каменистую почву заиорданской пустыни. Вместо мягких красивых лож спала на жесткой, покрытой колючей растительностью земле. В голову приходили развратные песни, а она творила молитвы. Зимой холод терзал ее тело, а летом опаляли беспощадные лучи южного солнца. Одежда истлела. Мария, как рассказала она Зосиме, за годы, проведенные в пустыне, не только не видела человеческого лица, но даже звери не попадались ей. Беседуя со святой, старец был поражен глубиной ее знаний Библии. Оказалось, Мария даже не умела читать. Когда Зосима попросил святую помолиться о нем и мире, подвижница потребовала, чтобы он отвернулся. Во время молитвы старец невольно оглянулся и увидел, что Мария на локоть поднялась от земли.

Расставаясь с Зосимой, святая просила его в будущем Великом Посту не уходить из монастыря, а в чистый четверг прийти к Иордану и причастить ее святых Христовых Тайн.

С великим нетерпением Зосима ждал дня новой встречи с этим земным Ангелом. Каково было изумление старца, когда, придя на берег Иордана, он увидел, что Мария, стоявшая на противоположной стороне реки, перекрестила воду и, как посуху, по воде перешла к нему. Святая, причастившись, попрощалась с Зосимой. Она просила преподобного через год прийти на то место, где он ее встретил впервые.

Когда спустя двенадцать месяцев Зосима пришел в назначенное время и место, то застал ее мертвой. Долго рыдал старец. Он с любовью свершил над Марией погребальные молитвы.

Затем заметил на песке прощальную надпись, сделанную ею перед кончиной год назад в день своего Причастия. Святая предала душу в руки Божии на месте их первой встречи.

Вдруг вдали показался и вскоре приблизился свирепый лев. Зверь стал ласкаться к Зосиме и лизать ноги умершей подвижницы, затем вырыл яму, в которой Зосима похоронил великую святую.

Вернувшись в монастырь, старец донес до нас подробное повествование об этой звезде первой величины на церковном небосклоне.

На протяжении истекших столетий христиане убеждались в великой чудотворной силе молитв к Марии Египетской. Она имеет изумительное дерзновение у Престола Божия ходатайствовать о заблудших и все, с верою и любовью молящиеся к ней, получают просимое.

Молитвами преподобной Марии Египетской, заступничеством Царицы Небесной благодать и всемогущая сила Божия да поможет нам, друзья, достойно и спасительно провести оставшиеся дни Великого Поста и встретить радостно Пасху Христову.

Аминь.

Вход Господень в Иерусалим

Приближались дни крестных страданий Иисуса, а окружавшие Его друзья ждали славы, власти, богатств, надеялись на порабощение Христом всего человечества.

Вот сейчас, — думали они, — Он объявит себя земным царем и никто не сможет противиться Ему.

Перед Своими страданиями Господь повелевает ученикам привести осленка. На него еще никто не садился. Иисус воссел на спину животного, покрытую одеждами учеников, И шествие двинулось к Иерусалиму (Лк.19:29-35). Христа сопровождали ученики и внимающий Ему народ.

Процессия приблизилась к перевалу; дорога достигла самого высокого места, и на горизонте открылся вид на великий город.

— Иерусалим, Иерусалим, «…о, если бы и ты хотя в сей твой день узнал, что служит к миру твоему! — воскликнул Иисус. — Но это сокрыто ныне от глаз твоих, ибо придут на тебя дни, когда враги твои обложат тебя окопами и окружат тебя, …и побьют детей твоих в тебе, и не оставят в тебе камня на камне за то, что ты не узнал времени посещения твоего», — обливаясь слезами, говорил Он (Лк.19:42-44).
И действительно, в 70-м году по Рождеству Христову, когда еще были живы распинатели Спасителя, евреи восстали против римского владычества. Римские полководцы, отец и сын Тит и Веспассиан, окружили столицу. Люди остались без воды и пищи. Историк Иосиф Флавий повествует, что были съедены все собаки, коты, крысы и мыши. Матери поедали детей своих.

И когда полностью изнуренная осадой столица была захвачена римлянами, около миллиона евреев, собравшихся из окрестностей, было убито. Оставшихся в живых превратили в рабов и продавали по цене тридцать юношей за один сребреник, тогда как Искупитель рода человеческого был продан за тридцать сребреников.

Завоеватели разрушили храм и весь город. В знак проклятия они прошли по Иерусалиму сохой. Город был переименован на Еллеа Капитолина.

Оставшимся в живых под страхом смерти запрещалось входить в него. Только на Пасху за большие деньги их пропускали к сохранившейся стене храма, где разрешалось рыдать об утраченной святыне и свободе.

Но все это произошло лишь через 37 лет после распятия Господа.

А сейчас Иисус, восседая на осляти, въезжал в иудейскую столицу…

Громадные толпы, видя шествие, выбегали навстречу, срывали ветки деревьев и стелили по дороге. Ученики Господа снимали одежды и выстилали дорогу, по которой ехал Христос.

Дети кричали: «…осанна! благословен Грядущий во имя Господне!… осанна в вышних!» (Мк. 11:9-10), имея в виду спасение от римского владычества, которое должно прийти с небес.

Враги Иисуса, видевшие во всех делах Спасителя подрыв их влияния на народ, возмущались происходящим. Они толпой приблизились ко Христу. Некоторые, сопровождая шествие, дерзко упрекали Иисуса: «Что, Ты не слышишь, как кощунственно дети кричат тебе? Прикажи им замолчать». На что Господь ответил: — Неужели вы, считающие себя великими богословами, знатоками Писания, не помните пророчества обо мне, что «…из уст младенцев и грудных детей Ты устроил хвалу»? Знайте, что «…если они умолкнут, то камни возопиют» (Мф.21:16; Лк.19:40).
Конечно, вход Господень в Иерусалим был не столь торжественен, как этого заслуживал Вседержитель Господь.

Нам известны торжественные встречи героев в Греции и Риме. Когда греческий полководец с победой возвращался в столицу, на него надевали венок, сажали на щит и щит поднимали на копьях. Воины торжественно несли победителя по улицам столицы. Громадные полки сопровождали шествие, играли музыканты, раздавалось громкое пение, совершались гимны, произносились речи в честь победителя. Огромные толпы греков приветствовали своего героя.

Не менее пышно происходили всенародные триумфальные шествия в честь полководцев в Риме. Обычно царь восседал на высоком троне, окруженный придворными, и все было усыпано цветами. Сначала триумфатор ехал по улицам Рима. Вот он приближается к царю. Колесница, на которой ехал победитель, и лошади также украшались венками. Жрецы трубили гимны в честь идолов, возжигались многочисленные сосуды с благовониями. Толпы людей восклицали славу победителю. Полки, с которыми была одержана победа над врагами, сопровождали своего кумира. Вот полководец приблизился к трону Августа и, сойдя с колесницы, стал подниматься по многочисленным ступеням. Сам император вставал с трона, надевал победителю на голову лавровый венок и вручал награды. Затем император обращался к народу и говорил о заслугах полководца и своей царской милости к нему.

Так награждали смертных людей, которые, проливая моря крови, мечом и огнем порабощали народы.

Какова же беспредельная и безмерная слава должна была быть воздана Творцу Вселенной и Человечества?

С какой славой должен был встретить народ еврейский Того, Кто открыл человечеству врата к Вечному Небесному Торжеству, Кто искупил, омыв Своею кровию, грехи всех людей земли?!

Но человечество, в лице жителей Иерусалима, встретило Христа в храме Соломоновом шумом, криками, бранью купцов и покупателей, заполонивших церковь. Они ввели туда овец, быков, меняли деньги, торгуясь и крича.

А через несколько дней те, кто кричал «Осанна», на суде Пилата вопили: «да будет распят! …кровь Его на нас и на детях наших» (Мф.27:23-25).

Друзья! Как часто в нашей жизни мы слышим хвалы и обещания, изъявления преданности и любви, а по прошествии короткого времени повторяется то, что произошло с Господом. Упаси Господь нас быть подобными тем иудеям, которые сегодня чествовали Христа, а завтра просили Его распятия.

Что может быть страшнее человеческого предательства? Как ужасно предательство Иуды! Как ужасно предательство тех, кто требовал Иисусова распятия! С каким ужасом и омерзением мы взираем и вспоминаем предательства в человеческом обществе!

Но не нам, не нам судить предателей и даже самого Иуду Искариота! Не нам с вами судить тех, кто кричал «Осанна», а через три дня изо всех сил требовал распятия Того, Кого славил.

Не нам судить предателей нашего времени. Сам Господь сказал: «Мне отмщение, Я воздам» (Римл.12:19). Мы не можем до конца справедливо судить человеческие пороки. В Писании сказано, что Вседержитель судит не дела, а внутренние намерения. Случается, стремится человек совершить доброе дело, а получилось плохо. Кто-то пострадал. Люди судят его как злодея, а Господь, зная добрые намерения, награждает его Вечной Славой. Пусть Господь судит всех, а мы будем бояться жуткого преступления — предательства.

Да не случится этого с нами!

Ныне же велик праздник Входа Господня в Иерусалим. Даже пост послабляется: разрешается есть рыбу.

В этот торжественный день сердечно поздравляю вас, а на все дни жизни вашей призываю Божие благословение и Покров Пречистой.

Аминь.

Страстная седмица

Вот и наступила неделя, предшествующая Святой Пасхе. Её мы называем Страстной Седмицей. В течение грядущих дней Церковь заново переживает ту страшную жертву, которую понес Иисус на себе, взяв вместо нас с вами наказание за грехи человечества.

Не мы, не мы будем страдать за свои проступки, падения и преступления, а Он добровольно взял эти наказания на Себя и по беспредельной космической любви к тебе, о, человек, перенес жуткие предсмертные пытки и кончину на Кресте.

Пройден тяжелый скорбный путь Виа Долороза. Вот и лобное место — Голгофа… Вырыта яма… Снимают одежды с Иисуса — все, все… одежды снимают…

О Господи, что они делают!?

Архангелы, херувимы и серафимы, видевшие это, в ужасе закрывают лица свои. Как могут они видеть наготу Того, кто несказанной красотой украсил Им сотворенную природу?

Он стоит нагой и ждет страшной казни…

Воины валят Иисуса на Крест и большими гвоздями прибивают руки ко древу крестному. Те самые пречистые руки, прикосновение которых возвращало зрение слепым, мановением которых усмирялась буря на озере Геннисаретском (Мф.8:23- 27;14:22-36).

Прибили. Установили Крест. Страшные гвозди впивались в ноги Спасителя. В конвульсиях повисло Божественное Тело Иисуса…

О, как страшна, как невыносима была при этом боль! Тело разрывалось в язвах гвоздиных под тяжестью Иисусовой.

Казалось, вот вырвется стон из уст Страдальца. Стона не было. Вместо стона народ услышал молитву к Отцу Небесному: «Отче! прости им, ибо не знают, что делают» (Лк.23:34).

Страшно медленно потекли неописуемые Крестные страдания Богочеловека. Над головой Христа была доска с надписью: «Иисус Назарянин — Царь Иудейский». Так никогда не писали над распятыми. Этой надписью Пилат желал излить свою злобу на книжников и первосвященников, предавших Иисуса. Он знал невинность Распятого, не хотел Пилат распинать Его.

Первосвященники настояли на этом, и Христа распяли. Эту надпись читали иудеи, во множестве приехавшие на праздник со всех концов света. Они не знали, что было на суде и до суда. Они читали и думали: «Кого же вы распяли?» Распяли нашего царя. Вожди иудеев возмущались: «Как можно, чтобы такую надпись читали все?».

«Не пиши, — протестовали они перед Пилатом, — «Царь Иудейский», но что Он говорил: Я — Царь Иудейский». Пилат отвечал: «…что я написал, то написал» и менять не буду (Ин.19:21). Получив дерзкий ответ правителя, вожди с особым рвением стали изливать свою злобу на Иисуса: «…других спасал, а Себя Самого не может спасти; если Он Царь Израилев, пусть теперь сойдет с креста, и уверуем в Него; уповал на Бога; пусть теперь избавит Его, если Он угоден Ему. Ибо Он сказал: Я Божий Сын» (Мф.27:42-43).

Темная толпа, вечно находящаяся под влиянием вождей, всегда подражавшая им, подхватила издевательства и, проходя, повторяла слова первосвященников.

Грубые римские воины тоже подражали им. Мало-помалу стали затихать оскорбления у Креста, в которых изливалась злоба врагов Иисусовых.

Ужасно, страшно, медленно, невыносимо медленно текли часы потрясающих пыток Христовых…

Он мучился… Он терзался… Он за нас с вами терпел невыносимые муки…

Вот наступил 6-й час.

«В шестом же часу настала тьма по всей земле…» (Мк. 15:33).

Что значит: по всей земле? Писатели того времени не знали, конечно, всего земного шара, им известны были лишь Римская Империя и Палестина с прилегающими к ней странами.

Это была для них вся земля.

Выдающийся богослов, ученый, хирург Лука Войно-Ясе- нецкий говорит, что имеются несомненные и достоверные сведения римских историков, что в этот день и час наступила тьма по всей земле и «…продолжалась до часа девятого» (Мк.15:33).

Какого происхождения эта тьма? Это не было солнечным затмением, так как было полнолуние. Затмение бывает, когда с земли невидима луна, когда она становится между солнцем и землей, бросая на нас свою тень.

Что же за тьма была при распятии Иисуса? Эта тьма была чудесной, посланной Богом на землю; тьма, подобная египетской, когда наказаны были египтяне за нежелание отпустить израильтян из унизительного, страшного плена.

Это было одно из Божьих Чудес.

Иисус мучался, и Его близкие, с ужасом со стороны взиравшие на страдания Христа, воспользовавшись темнотой и растерянностью врагов, ближе подошли ко Христу.

Справа у Креста стала Пречистая Преблагословенная Матерь Его, над Которой сейчас свершилось предсказание Симеона Богоприимца в день Сретения Господня. Страшное горе, как меч обоюдоострый, пронзило сердце Марии. Она молчала, и это молчание несравненно глубже выражало невыносимую скорбь, чем крики, вопли и стенания. Рядом стояли сестра Ее – Мария Клеопова, Мария Магдалина и любимый ученик Иоанн Богослов.

И вот новый акт беспредельной любви Христовой, Его забота о Матери. Взором, указывая Ей на Апостола Иоанна, Иисус сказал: «…се, Сын Твой», а глазами указав Иоанну на Пречистую, промолвил: « …се, Матерь твоя!» (Ин.19:26-27).

Этими словами, говорят отцы Церкви, Христос усыновил всех нас через Иоанна Царицей Небесной.

Иоанн уводит Марию от места казни, и Приснодева поселяется в его доме.

…А страшные часы идут.

Вот восьмой, вот ужасный девятый час…

Истекают физические силы Иисуса…

Непереносимая жажда сковала уста и гортань Богочеловека.

«Жажду», — промолвил умирающий Христос (Ин.19:28). Один из воинов омочил заранее приготовленную губку в свиную желчь и прокисшее вино и на трости поднес её к устам Страдальца, и тот, вкусив, не стал пить (Мф.27:34;Лк.23:36).

И здесь издевательства… И здесь насмешки…

Христос был иудеем, а евреям закон запрещал вкушать свинину. Вот и поднесли свиную желчь распятому Господу.

С тех пор православные вкушают свинину, следуя примеру Спасителя.

И вдруг со Креста раздались слова:

«…Боже Мой, Боже Мой! для чего Ты Меня оставил?» (Мф.27:46). Слова Спасителя подтверждают учение Церкви, что Своей человеческой природой Иисус страдал в полной мере. Его Божественная Сила не смягчала страданий.

Наконец из груди Богочеловека раздалось: «…совершилось!» (Ин.19:30).

Совершилось великое дело — искупление человечества от наказаний в аду — и содрогнулась земля, и потрескались горы и скалы, и завеса в храме Иерусалимском чудесно разодралась надвое сверху донизу в знак того, что израильтяне распятием Богочеловека расторгли Ветхий Завет, Союз, заключённый их предками с Богом.

Сотник, командовавший казнью, и воины, исполнявшие её, содрогнулись, и начальник отряда воскликнул: «Воистину этот человек — Сын Божий!»

Друзья! В грядущие дни перед Пасхой чаще вспоминайте, как за нас пострадал Христос, на что да благословит вас Господь.

Аминь.

Пасхальное послание верным чадам Украинской Православной Церкви Запорожской епархии

Приближался рассвет. Но воины, привыкшие нести ночную стражу, не дремали. Миссия их была необыкновенной: они караулили Мертвого. Вдруг — страшный грохот. Камень, закрывавший гробницу, отпал. О, ужас! Не может быть! Ведь только что там лежал Усопший! Легионеры в растерянности побежали к тем, кто их нанимал…

Но что же на самом деле произошло этой ночью? Иисус, подобно всем умершим, душою сошел во ад, и, как раскаленная булава, опущенная в шмелиное гнездо, разорил обиталище демонов. Словно несметная стая белых голубей, души, удерживаемые в аду, вырвались из демонических объятий и взлетели к Престолу Живоначальной Троицы.

Сколько неизреченного света, безмерной духовной славы, нескончаемой радости переполнило их, перешедших для вечного торжества к самому Престолу Господню!

Непостижимые катаклизмы сотрясли духовный мир. Отныне власть сатаны упразднена. Отныне он может делать лишь то, что попустит ему Господь, Который «смертию смерть попрал».

Что же происходило на земле? После бегства воинов к гробнице Иисусовой стали подходить Его почитатели. Верим, что Пречистая первой увидела Воскресшего.

Матерь Божия поражала окружающих Своей неземной чистотой и святостью. Дионисий Ареопагит, впервые увидев Пречистую, сказал, что готов был бы поклониться Ей как Богу, если бы не был уверен, что это лишь Матерь Божия.

Есть предание, что когда Царица Небесная шла по земле и Ее ризы касались увядших растений, цветы оживали. Ей-то первейшей и явился Воскресший Иисус.

Мария Магдалина, пришедшая ко гробу, увидев Христа живым, упала перед Ним на колени, восторгаясь чуду возвращения к жизни любимого Человека. Но Христос остановил ее, как бы говоря, что Он не только Человек, но и Сын Божий, «…не прикасайся ко Мне», так как Я «… восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему» (Ин.20:17), но иди возвести об этом братьям Моим — Апостолам.

Но вот, согласно Евангелию, ко гробу идут и другие жены- мироносицы. Увидев Воскресшего, припадают и лобызают пречистые ноги Творца Вселенной и человечества.

Иисус является и Апостолам, говоря: «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам…» (Ин.14:27).

Мир Христа несравним с миром человеческим. Божественный мир не могли отнять у Апостолов ни нищета, ни голод, ни палачи. Первые четыре столетия около пяти миллионов христиан, ставших святыми, отказавшихся от благ мира и всею душою возлюбивших Воскресшего Иисуса, были настолько переполнены миром Христовым, что порой забывали о еде, не чувствовали холода, жары и боли…

Ангел, явившийся одному египетскому подвижнику, сказал: «Окончены труды твои. Прекращаются скорби от людей. Вместо нищеты, если пожелаешь сам, Господь возьмет тебя в пресветлые Небесные Обители».

Но святой, терзаемый на земле голодом, нищетой и болезнями, ответил потрясающей своею глубиной фразой: «Господь постоянно пребывает в сердце моем, и Его неизреченный мир настолько вошел в меня, что я в присутствии Бога уже не чувствую ничего плохого. Мир и радость переполняют меня. Мне и здесь, на земле, с Богом хорошо».

Тогда Господь послал к нему пророка Давида, играющего на гуслях, и Ангел сказал святому: «Если ты захочешь уйти в Небесные Обители, то вечно сможешь наслаждаться музыкой Давидовых гуслей».

Святой ответил: «Возьми меня, Господи!» И в то же мгновение душа его возлетела к Престолу Божию.

Своим Воскресением Иисус преподал нам такой мир, что отнять его никому невозможно. Даже малое дуновение этого мира христианин ощущает при чтении слова Божия, при утренней, вечерней и других молитвах. Мир Божий влечет христианина в храм, где всегда Пасха.

Да пребудет этот Пасхальный мир, ниспосланный от Воскресшего Иисуса, в сердцах ваших, родные мои! Да сохраняется в вас этот мир во все дни жизни вашей, а в будущей да перейдет он в такую славу, в такое торжество, какое в теле выдержать мы не способны.

Апостол призывает: «Всегда радуйтесь. Непрестанно молитесь. За все благодарите…» Бога (1 Фес. 5;16-18), так как Христос воскрес . А с Ним и все мы стали бессмертными. Всех нас ожидает слава в Небесных Обителях Всевышнего.

Обнимаю вас духовно, родные мои и дорогие о Господе! Призываю вам Пасхальное Благословение Божие.

Христос воскресе!

Воистину воскресе!

Поминовение усопших

Христос воскресе!

Воистину воскресе!

Подсчитано, что если взять всю кровь человеческую, пролитую от первого убитого — Авеля — и до последнего человека и вылить всю сразу на поверхность нашей большой планеты, то слой этой крови покроет землю до уздечек коня.

Историки утверждают, что за последние пять тысячелетий только 250 лет человечество прожило без войн. Кровь людская почти непрестанно льется на земле. Слезы… Горе… Несчастья…

Человеческая боль наполняет нашу планету, и земля, на которой ныне стоим, в глубину пропитана кровью.

Люди, пролившие ее, так же, как и мы, мыслили, мечтали, творили добро, благословляли Бога, скорбели, завидовали, сердились и прощали, строили планы. Но смерть оборвала все это. Чаще всего эта смерть была мучительной, болезненной, трудной.

Православная Церковь открывает нам (а теперь уже и ученые подтверждают), что душа человека бессмертна. Когда тело изнашивается, подобно одежде, душа сбрасывает его. И хотя процесс этот происходит мучительно, но, освободившись, дух человеческий вступает в новую жизнь: светлую и радостную, полную счастья и славы, если в теле душа творила милосердие, добро, сеяла любовь. И наоборот, если человек жил озлобленным эгоистом, если он сеял зло и ненависть среди людей, то душа его попадает в ночь, и ночь эта бесконечная, беспросветная, страшная.

Церковь называет нашу земную жизнь ночью, а будущую жизнь — днем — для людей добрых и милосердных. В утренних молитвах, обращаясь к Богу, христианин говорит: «И даруй нам бодрым сердцем и трезвенною мыслью всю настоящего жития ночь пройти» и достигнуть дня вечного…

Почему же мы мучаемся на земле? Неужели Господь хочет наших страданий? Не Бог оставил нас в скорбях и печалях, а каждый из нас и мы все вместе грехами своими добровольно отошли от Бога. Бесконечно чистый Господь не пожелал быть рядом с нечистотою грехов наших. Но любовь Его безмерна. Чтобы избавить нас от страданий, Он, Вседержитель, Творец Вселенной и Человечества, оделся в плоть нашу и наказания, которые должны были нести мы за зло, творимое от первых людей до нашего времени, взял на Себя. И после этого каждый, стремящийся к добру и чистой любви, освобождается через свои молитвы и творимое им добро от вечной ночи и, уходя из земного бытия, наследует вечную славу.

Но как же быть, если человек, Живя на земле, не успел очиститься от нравственной грязи эгоизма и гордости, если зло, творимое им в жизни, значительно превысило меру добра? Неужели за зло в мимолетной земной жизни душа будет вечно страдать в аду?

Нет. Евангелие открывает нам, что любое зло получит возмездие, но от вечного наказания ушедшую в потусторонний мир душу может спасти горячая молитва и милостыня оставшихся на земле.

В замечательной книге Григория Дьяченко «Область таинственного» приводятся многочисленные официально засвидетельствованные групповые и одиночные показания людей, к которым приходили усопшие с просьбой молиться о них и творить милостыню.

Вот в комнате городничего собралась большая группа интеллигенции: музыканты, поэты, руководители города и прилегающих сел. Решались серьезные городские проблемы.

Вдруг, к удивлению сидящих, из стены комнаты у самого потолка выходит юноша и по воздуху направляется в противоположный угол. Все в растерянности замерли.

Дойдя до середины, юноша произносит: «Молитесь обо мне» и, пройдя дальше, входит в стену и исчезает.

Хозяин, призвав прислугу, дает ей какие-то указания и куда-то отправляет. Вернувшаяся через несколько минут женщина сообщает, что в тот момент умер тяжелобольной сын дворника, душу которого и наблюдали в видении находившиеся в комнате. О случившемся был составлен документ, под которым подписались все присутствующие.

Лично в моей жизни произошел факт, когда о трагической гибели близкого родственника известила прабабушка, на то время уже умершая. Жаркой летней ночью, подойдя к окну, она позвала меня по имени. Соскочив с кровати, я во второй раз ясно и четко услышал свое имя. Когда я бросился к окну, мое имя повторили в третий раз, и, назвав имя дяди, который, как позже оказалось, трагически погиб, прабабушка исчезла.

Разбуженные шумом родственники бросились искать по саду исчезнувшую, но, естественно, никого не нашли. Через некоторое время мы получили письмо, извещавшее, что именно той ночью произошла страшная трагедия, о которой предупредила покойная.

Я абсолютно уверен, что среди вас есть лица, имевшие подобный опыт, так как за свою жизнь встречал много людей, свидетельствовавших о явлении умерших живым с просьбой молиться о них в церкви.

Особую силу церковная молитва имеет потому, что она сильна в единстве многих. Подобно маленьким ручьям, сливающимся в могучую единую реку, молитва церковная, словно ветхозаветное Авелево возношение, восходит к Престолу Божию и творит великие чудеса. Сам Иисус открыл нам эту истину, сказав, что если двое или трое просят о чем-то, то они получают просимое, так как Сам Иисус находится посреди них.

И Церковь горячо молится обо всех, от века ушедших из жизни. Мы просим, чтобы те, у кого есть хоть малая надежда на спасение, по безмерной милости Божией были приняты в Пресветлые Небесные Селения для вечной радости.

Особую силу, помогающую в деле спасения ушедшей души, имеет милостыня живых об усопших. Милостыня может быть самой различной. Апостол пишет: «Велик милования образ и широка заповедь сия».

Милостыня может выражаться в утешении плачущего, посещении больного, заключенного, скорбящего: их можно накормить, напоить стаканом воды, дать лекарство и т. д.

Усопшие не в силах молиться о себе, и они с безмерной надеждой ожидают, когда мы будем творить о них милостыню и возносить молитву к Престолу Божию.

Родные мои, молитесь об усопших. С каждым мгновением приближается час, когда мы с вами, подобно жаждущим и голодающим, будем ожидать, чтобы кто-то сотворил о нас милостыню и горячо помолился в храме Божием и дома.

Да благословит Господь и помилует всех ушедших из жизни земной в надежде воскресения и жизни будущего века.

Аминь.

Святые жены-миросицы

Христос воскресе!

Воистину воскресе!

С великим праздником, родные мои, поздравляю вас. Эту неделю Святая Церковь посвящает святым женам-мироноси- цам.

После Своего Воскресения Господь Иисус являлся очень многим, убеждая в истинности Своего восстания из мертвых и поучая Апостолов Царствию Божию. Об явлениях Христа мы узнаем из Евангелий и пятнадцатой главы Первого Послания к коринфянам Апостола Павла. Он пишет, что Иисус по воскресении сорок дней пребывал на земле. А однажды «…явился более нежели пятистам братий в одно время, из которых большая часть доныне в живых…» (1 Кор. 15:6).

Из Писания мы узнаем, что Иисус десять раз приходил к людям после восстания из гроба. Но впервые Он предстал Марии Магдалине и женам-мироносицам.

Как это происходило?

Мы знаем, что в пятницу Пречистое тело Спасителя Иосиф Аримафейский и Никодим сняли со Креста, положили на полотно-плащаницу, покрыли благовонными веществами, запеленали и погребли в пещере, принадлежавшей Иосифу. Вход в склеп закрыли громадным камнем (Мк.15:43-46).

Жены-мироносицы и Мария Магдалина лишь издали наблюдали, как это происходило (Мк. 15:47; Лк.23:55).

По еврейским законам день будущих суток начинался с 6 часов вечера предыдущих. И все, участвовавшие* в погребении Иисуса, спешили в Иерусалим, чтобы соблюсти постановление о субботнем покое. В это время нельзя было путешествовать, покупать и продавать что-либо, а также заниматься хозяйственными делами. Все евреи, не только Апостолы, но и фарисеи и саддукеи, строго соблюдали субботний покой. Нарушение его могло повлечь наказание до смертной казни побиением камнями (Быт.2:2-3; Исх.20:8-11;31:12-17; Мф.2:23-27).

Жены-мироносицы, прибыв в Иерусалим, соблюдали субботу. Некоторые из них жили в Галилее и других областях Палестины. Все они разместились у родных, друзей и знакомых, договорившись встретиться по окончании времени покоя, дабы навестить могилу любимого Учителя. В 6 часов вечера субботы, когда окончился законный период покоя, они отправились ко Гробу бесконечно дорогого для них Господа.

По-человечески мы понимаем их состояние. Когда у нас умирает кто-то из родных, мысли живых постоянно переносятся к могиле любимого. И жены-мироносицы, безусловно, только об этом и помышляли.

Мария Магдалина первой прибежала ко Гробу. Она увидела, что там все обстояло так же, как и в пятницу. Стражи еще не было. Вход во Гроб был закрыт тяжелым камнем. Постояв у могилы, она побежала в Иерусалим, чтобы вместе с женами- мироносицами успеть засветло купить ароматы для Господа Иисуса. Они считали, что при погребении Пречистое Тело Господа было недостаточно умащено драгоценным елеем. Наступила ночь. И идти ко Гробу они не решились, договорившись на рассвете отправиться к месту погребения.

По окончании субботнего покоя В 6 вечера еврейские руководители явились к Пилату, прося установить стражу у Гроба. Несколько позже, совершив это, они опломбировали, запечатали вход в место погребения Христа.

С рассветом первого дня недели (по нашему — в воскресенье) Магдалина, поднявшись раньше других, побежала ко Гробу. Один из учителей Церкви так и говорит: «Она побежала».

Как была потрясена Мария, когда еще издали она увидела открытый вход в гробницу и камень, лежавший рядом. В ужасе Магдалина подбежала ко Гробу и увидела, что он пуст. Что делать? Конечно, она бросилась бежать в Иерусалим к Апостолам, чтобы решить с ними, как поступить дальше. В отчаянии она прибежала к Иоанну и Петру (Ин.20:1-2). Узнав о случившемся, оба Апостола вместе с нею побежали ко Гробу. Иоанн, будучи моложе Апостола Петра, первым прибежал к месту и, потрясенный, остановившись у входа в склеп, дожидался Петра. Оба, зайдя в пещеру, замерли в изумлении. Тело Господне исчезло, лишь пелены, в которые был завернут Спаситель, лежали на прежнем месте, а платок, покрывавший голову усопшего, свернутым лежал в стороне (Ин.20:6-7). Из Гроба Апостолы побежали в Иерусалим к другим ученикам с вестью о случившемся.

Магдалина же, убитая горем, осталась на месте и на коленях, припав к отверстому гробу, обливалась слезами об исчезнувшем теле Иисуса. Вдруг она увидела двух Ангелов в блистающих одеждах. Они сидели там, где когда-то лежало тело Господа. — Женщина! «…Что ты плачешь? Кого ищешь?», — спросили они (Ин.20:14-15). Сзади Марии послышался шорох подошедшего Человека. Обернувшись, глазами в слезах она увидела Стоящего и обратилась к Нему. Магдалина решила, что это садовник. В Евангелии он назван вертоградарем. «…Господин! если ты вынес Его, — воскликнула она в отчаянии, — …скажи мне, где ты положил Его, и я возьму Его» (Ин.20:15). «Мария», — сказал Иисус, ибо это был Воскресший Господь. Расслышав беспредельно дорогой голос Христа, Мария воскликнула: «Раввуни!» — что значит «Учитель» — и, бросившись к ногам Воскресшего, хотела облобызать их. «…Не прикасайся ко Мне, — сказал ей Господь, — …а иди к братьям Моим, и скажи им…» о виденном, а я «…восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему» (Ин.20:16-17). Иисус стал невидим, и Мария, сердцем переполненная ликования, бросилась бежать к Апостолам.

В это время другие жены-мироносицы приближались к Святому Гробу. Как и Мария, увидев отверстые двери склепа, женщины в ужасе подбежали к нему и убедились, что пещера пуста. Вдруг светлый Ангел, сидящий на камне, отваленном от гробницы, сказал им: «Христос воскресе!». Услышав Ангела, потрясенные, они тоже побежали в Иерусалим поделиться о случившемся с Апостолами, посоветоваться о дальнейшем.

Тогда же Мария, прибежав к собравшимся в горнице Апостолам, рассказала о виденном. «Что ты? — говорили они. — Не может быть. Это явно воображение нервной женщины. Невозможно воскреснуть умершему Господу».

В то же время и женам-мироносицам, бежавшим от Гроба в Иерусалим, неожиданно явился Воскресший Иисус. «Радуйтесь!», — обратился Он к ним. От радости женщины упали к ногам Спасителя и облобызали их. Господь стал невидим.

Изумленные и обрадованные, как и Магдалина, появились они у Апостолов. Мироносицы наперебой рассказывали ученикам о Воскресшем Спасителе. Но те и им не поверили.

Энергичный и взволнованный Петр, оставив всех, один побежал ко Гробу. И ему тоже явился Воскресший Иисус.

Затем он являлся ученикам на море Тивериадском (Ин. 21:1), заходил к ним через закрытые двери в Сионскую горницу (Ин.20:19) и еще много раз, убеждая Апостолов в Своем Воскресении. Однако первым Воскресший Владыка явился Марии Магдалине и женам-мироносицам.

Почему они удостоились столь величайшей милости Господней? Вспомним! В то время как растерянные, напуганные ученики прятались в Сионской горнице, уходили из Иерусалима в Эммаус (Лк. 24:13-31), шли рыбачить на море Тивериадское, даже не поинтересовавшись и не навестив Гроб Господень, мироносицы стояли на Голгофе у Креста Распятого Господа. Они наблюдали погребение любимого Учителя и первыми, особенно Мария Магдалина, прибежали ко Его Гробу с драгоценным мирром помазать тело любимого Иисуса. За эту любовь они удостоились несравненной чести первыми увидеть величайшее из чудес и первыми услышать от Ангела: « Христос воскресе!».

Родные мои! Женские сердца воспринимают Господа легче, быстрее и глубже. Бели Апостолам требовалось увидеть Спасителя, а Фоме осязать Его язвы гвоздиные, другим же Апостолам — быть свидетелями» как Иисус вкушал печеную рыбу с медом, и многократно руками потрогать Воскресшего и только тогда поверить в случившееся, то женам-мйроносицам этого не требовалось.

Все вы, женщины, быстрее и глубже воспринимаете с любовью Бога. И быстрее идёте к Нему. Взгляните на окружающих в храме: вас больше, чем мужчин. Мужчины скептичны, они разумом пытаются постигнуть Непостижимого и только так отдаются Ему всем своим существом. Однако добрые сердца женщин, подобно маятнику часов, как далеко могут отклониться в сторону добра, также далеко способны уходить в сторону зла и коварства.

Родные мои и дорогие о Господе православные женщины! Внимательно следите за своими сердцами. При появлении малейшей искры зла немедленно гасите ее молитвой об обидчике, разгоревшееся пламя зла в сердце женщины легко может сжечь ее душу и тело. Немедленно гасите этот зловещий зародыш смерти — зло. Не давайте вырасти ему в демона, подобного свирепому великану. И тогда сердца ваши будут домом мира, духовной радости, святого покоя, великого терпения, любви и храмом Духа Святаго.

В день жен-мироносиц, поистине великий женский день, я от всей души, от всего сердца призываю вам, мои дорогие, добрые, благочестивые женщины, благословение Господне, Покров Царицы Небесной и молитвы святых жен-мироносиц.

Христос воскресе!

Воистину воскресе!

Аминь.

Неделя о расслабленном

Христос воскресе!

Воистину воскресе!

Сегодня на всем земном шаре в православных храмах читает- 11 ся очень интересное Евангелие. Оно повествует, как на Пас- «7 ху Иисус пришел в Иерусалимский храм.

Сейчас, друзья, мы тоже с вами живем в пасхальные дни. Из сегодняшнего Ёвангелия мы можем научиться у Христа, как проводить это время.

Апостол Павел просит нас: «Подражайте мне, как я Христу» (1 Кор.4:16). Посмотрим, что делал Иисус в Пасхальные дни.

По еврейской традиции все мужчины, начиная с двенадцати лет, в это время должны были ежедневно посещать храм Соломона. Иисус также пребывал в церковной молитве. Помолившись, Господь направился в ту часть храма, где находились больные.

Известно, что евреи в большом количестве пригоняли в храм овец для жертвоприношений. Перед закланием овец тщательно купали. Для этой цели существовал бассейн, так называемая овечья купель. Вокруг нее располагалось несколько крытых помещений, где лежало множество больных: слецых, хромых, парализованных и других. Овечья купель была известна своим исключительным чудом.

Уже много столетий в храме Воскресения Христова в Иерусалиме в воздухе накануне Пасхи появляется шар нерукотворного благодатного огня, который первые секунды не жжет руки. Православные зажигают от него свечи и развозят этот Святой Огонь по всему земному шару.

Так и в Ветхом Завете в овечьей купели раз в год Архангел Михаил сходил в воду, и она начинала стр&шно бурлить, приобретая ярко-красный цвет. Первый из расположившихся вок* руг многочисленных больных, кто успевал броситься в воду, исцелялся, каким бы недугом ни страдал.

Святые отцы объясняют, что исцеляющая красная вода купели была прообразом крови Христовой, исцелившей человечество от вечной погибели.

Итак, в Новом Завете временем покоя и молитвы стал воскресный день, когда Господь, победив грехи ветхозаветных людей и наше зло, восстал из мертвых.

Не только расслабленному паралитику Иисус повелел нарушить субботу и нести свою постель. Христос допускал Апостолам срывать колосья в этот день, исцелил согбенную женщину, сделал ее стройной и творил множество других дел, свидетельствующих об абсолютной отмене субботнего покоя (Мф.28:9;Лк.24:6 и др.).

Подражая Спасителю, святые отцы повелевают нам в праздничные дни творить добрые дела. В эти дни запрещается трудиться для собственного заработка. Но в монастырях монахи по праздникам рубят дрова, варят еду для иноков и приезжих паломников, наводят порядок в храме и даже трудятся на огородах, так как делают это не ради наживы, а только выполняя послушание на благо ближнего. И христиан Церковь благословляет в субботние, воскресные и другие праздничные дни творить дела милосердия, посещать больницы, интернаты. Не грех поработать на огороде какого-нибудь инвалида и тем помочь ему и так далее.

Друзья, хочется обратить ваше внимание, что расслабленный, о котором повествует сегодняшнее Евангелие, пролежал на одре 38 лет. Его вера не ослабела, он продолжал оставаться на этом месте, надеясь, что Господь все же пошлет человека, который его первым погрузит в купель, и он выздоровеет.

В жизни часто приходится слышать: «Я помолился, а Господь мне не помог».

Господь любит каждого из нас и хочет, Чтобы мы общались с Ним как можно больше и дольше* Как земным родителям не хочется отпускать пришедших в гости детей, им радостно общение с любимыми чадами, так и нас, молитвенно обратившихся ко Христу, Господь подчас не сразу удовлетворяет, Не сразу дарует просимое. Он хочет, чтобы мы дольше молитвенно побыли с Ним, дольше помолились. И Господь защитит молящихся Ему, хотя иногда и медлит защитить их и исполнить просимое.

Если Господь услышал долгие молитвы 38 лет пролежавшего в параличе расслабленного, если Он защитил согбенную женщину, услышал молитвы всех прибегающих к нему, как это сказано в Евангелии, если Он говорит нам: «…все, чего ни будете просить в молитве, верьте, что получите, — и будет вам» (Мк. 11:24), то, безусловно, Господь услышит и исполнит молитвы всех обращающихся к Нему. И что для нас особенно важно — в Подавляющем большинстве случаев Господь очень и очень скоро слышит молитвы и исполняет то, о чем мы Его просим.
Призываю, друзья, вам на молитвы и счастливую благодатную успешную трудовую жизнь благословение Божие и Покров Царицы Небесной.

Христос воскресе!

Воистину воскресе Христос!

Исцеление бесноватой

Восемьдесят лет бежавшие из египетского рабства евреи вели кочевой образ жизни. Наконец, Господь чудесно привел их в Землю обетованную, еще за 2300 лет до Рождества Христова обещанную Богом патриарху Аврааму в наследие его многочисленным потомкам.

Однако ко времени прихода шестисоттысячного табора ев- реев-кочевников земля эта была заселена грубыми язычниками. Последние молились идолам, закалывали и приносили в Жертву своим богам родных детей и совершали целый ряд изуверских действий, связанных с языческими верованиями. Прибывшие сюда евреи вытеснили эти племена. Одной из таких народностей были финикийцы, переселенные израильтянами на север Палестины к Средиземноморскому побережью. Евангелист Матфей называет их страну Тирской и Сидонской по наименованию главных городов.

Утомленный Иисус и дружина учеников, путешествуя по пыльным дорогам знойной Палестины, прибыли в эту страну.

Господь, утверждая веру Апостолов в Свое Мессианство, сотворил громадное множество чудес. Ученики Христа убедились, что не законы природы владеют их Учителем, а Иисус как Творец Вселенной повелевает и изменяет и направляет эти законы туда и так, как Он этого пожелает. Несмотря на славу и явное всемогущество, чистоту, изумительное благородство и добро, которое творил Иисус в народе иудейском, вожди этих людей не могли смириться с Его влиянием. Спаситель открыто обличал лицемерие, ложь, жестокость и жадность фарисеев. Он говорил: «Горе вам, книжники и фарисеи, лицемеры, что уподобляетесь окрашенным гробам», сверху красивым, а внутри заполненным смердящими костями (Мф.23:27).

Естественно, что народ, на который Господь имел громадное влияние, начинал отворачиваться от своих лжеучителей — фарисеев, саддукеев и книжников. Они не могли смириться со складывающимися обстоятельствами и постоянно искали случая унизить, оклеветать в лице евреев Пречистый Лик Господа Иисуса Христа.

Спаситель не боялся врагов. Однажды, как повествует Евангелие, Его схватила толпа разъяренных противников и повела на гору, чтобы сбросить с обрыва. Но Христос прошел посреди них, и расступившиеся злодеи не могли причинить Ему зла. Евангелие поясняет, что это случилось, потому что еще не пришел час Его (Ин.7:30). Однако Христос, дабы не обострять обстановку, после великих святых дел в Иудее, удалился в языческую страну Финикию. Как я уже сказал, в страну Тирскую и Сидонскую.

Проповедь Христа проходила для Него и Апостолов с большим напряжением сил. Евангелие рассказывает, что ему даже не было времени есть хлеб. Усталая дружина Апостолов со Своим Учителем продвигалась по этой дикой языческой стране. Вдруг издали раздался отчаянный женский голос: «Иисусе, Сыне Давидов, помилуй меня». Женщина кричала и кричала, но Христос продолжал идти, как бы игнорируя эти призывы о помощи. Видя, что Господь не обращает на нее внимания, языч- нлца (ее евангелист называет сирофиниянкой) подбежала к Господу и упала на колени, продолжая молить о помощи.

Но почему она сразу не подошла ко Христу? Иисус был евреем, а иудеи считали общение с язычниками недопустимым. Еврей никогда не возьмет из рук язычника хлеб. Если язычник использует для питья сосуд, то эта чаша будет считаться оскверненной и подлежит уничтожению. Если язычник напьется из колодца, принадлежащего иудеям, колодец следовало очищать и освящать. Возможно поэтому женщина-язычница не подходила ко Иисусу, боясь оскорбить Его иудейское достоинство. Она лишь издали молила о пощаде.

Взглянув на несчастную, Иисус сказал странные слова: «…нехорошо взять хлеб у детей и бросить псам». «Но и псы, — воскликнула женщина, — едят крохи, которые падают со стола господ их» (Мф.15:21-27).

Удивительно! Неужели Иисус пренебрегал язычниками?! Неужели только евреев пришел спасти Господь?! Это не так. Мы читаем, что Он повелел Апостолам, говоря: «…идите, научите все народы, крестя их…» (Мф.28:19). Ученик же Иисусов Апостол Павел говорит, что о Христе Иисусе «нет ни Еллина, ни Иудея», ни мужчины, ни женщины, «…варвара, Скифа, раба, свободного, но все и во всем Христос» (Колос.3-11). Не пренебрегал Господь язычниками, а лишь хотел показать Апостолам глубокую веру этой женщины, ее умение с потрясающей кротостью и смирением просить и просить Бога о помощи.

Это блестящий пример для всех нас. Многократно Иисус проводил эту мысль в Своей проповеди. «Просите, и дано будет вам», — говорил Господь (Мф.7:7;Лк.11:9). Однажды привел притчу о женщине, которую обижал жестокий сосед. Она многократно обращалась к беспутному жесткому судье с просьбой защитить от соперника. Судья долго не отвечал на ее мольбу, говорит Христос. А потом стал, по словам Спасителя, рассуждать: «…хотя я и Бога не боюсь и людей не стыжусь, но как эта вдова не дает мне покоя, защищу ее, чтобы она не приходила больше докучать мне» (Лк.18:1-6).И Спаситель добавляет в притче: Если жестокий судья, благодаря упорству этой вдовы, все же защитил ее, то тем более Господь защитит «вопиющих к Нему день и ночь» о помощи, хотя и медлит защитить их (Як, 18:7).

В случае же, описанном в Евангелии, Господь внял мольбам женщины-язычницы. И с любовью и радостью ответил ей: «…о, женщина! велика вера твоя; да будет тебе по желанию твоему» (Мф. 15:28); иди, исцеляется дочь твоя. Не усомнилась просительница. Возблагодарив Господа, она радостная побежала домой и увидела, что бес вышел из дочери ее и она здоровой и веселой спокойно лежит у себя дома.

Описанное в Евангелии событие ободряет нас не унывая молить Господа о помощи, если даже сразу и не получаем ее.

Давайте сравним. Бывает так, что любимые дети редко посещают родителей. Но вот сын или дочь пришли о чем-то просить их. Мать старается как можно дольше удержать у себя в доме любимое чадо. Она расспрашивает о делах, угощает их и не торопится выпроводить из дома. Так и мы, подчас редко и не усердно обращаясь к Господу, в беде прибегаем к Нему с горячей молитвой, и Богу радостно, что любимое существо — человек — общается с Ним. Господь хочет, чтобы мы дольше пробыли с Ним рядом нашей молитвой. И чем горячей и дольше мы просим Его о помощи, тем более явно и изобильно изливается чудесная поддержка Господа Своему день и ночь вопиющему чаду — человеку.

Да поможет милосердный Господь всем нам в горячей молитве прибегать к Нему и получать на пользу нашего спасения благодатные дары Христовы и Его помощь во всех делах нашей жизни.

Аминь.

Святитель Николай, архиепископ Мир Ликийских, Чудотворец

Христос воскресе!

Воистину воскресе!

Страшная буря разыгралась на море. Высокие волны бросали из стороны в сторону ладью, в которой сидело два человека. Женщина левой рукой держала спеленатого младенца, а правой опиралась о корму. Мужчина греб веслами. Каждое мгновение могло быть для них последним.

Вот высокая волна со страшной силой обрушилась на ладью и, выбив из рук женщины младенца, унесла его в свою темную пучину. Мать была готова броситься за своим ребенком в воду и уже пыталась это сделать, чтобы спасти маленького человечка, но муж силой удержал ее.

Уже виднелась земля, но пристать к ней из-за волн было очень трудно, и мать в отчаянии металась, кричала и рыдала.

Наконец, ладью выбросило на берег. Супруги увидели невдалеке храм, в окнах которого мерцал свет горящих свечей, и устремились к нему. Женщина, заламывая руки и в отчаянии призывая на помощь Святителя Николая, вбежала в церковь и бросилась к иконе великого святого. Подбежал и убитый горем отец.

На подножии киота великому святителю валялся комок ткани, мокрый и весь в водорослях. Послышался плач ребенка.

Мать, отлично знавшая голос своего младенца, схватила живой комочек и со слезами безмерной радости подняла свое родное, только что утонувшее дитя. Невозможно описать ту бесконечную благодарность великому святителю, которая Вырывалась из души только что скорбевшей, а теперь ликующей матери. Отец младенца, упав на колени перед святой иконой Николая Чудотворца, также со слезами молитвенной благодарности воздевал руки к образу того, кто чудесно спас его ребенка.

Апостол Павел поэтически выражает замечательную мысль: «Иная слава солнца, иная слава луны, иная звезд; и звезда от звезды разнится во славе» (1 Кор. 15:41).

На духовном небе Вселенской Церкви Святитель и Чудотворец Николай, память которого мы совершаем сегодня, является звездой первой величины.

Почему люди так любят этого угодника? Да потому, что Сам Господь прославил его чудесными делами милосердия. Невозможно сосчитать чудеса благодатной помощи святителя Николая роду человеческому.

Я абсолютно уверен, что многие из вас в своей жизни испытали его чудесную, благодатную помощь. Я и сам мог бы привести ряд примеров необыкновенной помощи чудотворца из своей личной жизни, но обратимся к зафиксированным историей и многочисленными свидетелями случаям.

Вот невинные осуждены на смертную казнь. В человеческом обществе не раз происходили и происходят факты осуждения на смерть невинных. То же случилось и здесь.

Громадная толпа людей собралась, чтобы полюбоваться жутким зрелищем. В те времена не было, как теперь, телевизоров, кино, радио и тому подобного, и посмотреть на казнь сбегались огромные толпы. Людям было интересно понаблюдать за выражением лиц осужденных, за их словами, поступками, действиями палача и, наконец, за потрясающим актом убиения.

Вот осужденных связали и поставили на колени. Палач спокойно занес свой меч, чтобы обезглавить невиновного.

О, чудеса! Неожиданно рядом появляется великий угодник Божий Николай Чудотворец. Он хватает палача за руку и вырывает меч.

Казнь не состоялась. Присутствующие потрясены заступничеством святителя. Невинно осужденные освобождаются.

А вот еще исторический факт. Сильная буря на море. Для торгового судна каждое мгновение может быть последним. Люди мечутся. Моряки выбрасывают груз за борт. Сломана мачта. А святитель спокойно сидит на корме. Люди подбегают к великому архиепископу, святителю Николаю и умоляют помолиться о спасении судна.

Как повествует жизнеописание чудотворца, достаточно было ему встать и молитвенно воздеть руки к небу, как буря чудесно прекратилась и наступил штиль.

Интересно отметить, что этого угодника Божия почитают не только православные, но и католики, мусульмане, конфуци- ане и лица других исповеданий. Архиепископ Ташкентский и Среднеазиатский Гавриил рассказывал мне, что в его бытность в Китае приходилось видеть, как китайские шахтеры-конфуциане перед погружением в шахту приходили в православную церковь и ставили свечку перед иконой святителя Николая.

Почему мы чтим этого угодника и всех других великих святых?! Почему мы молимся им, прося о помощи? Да потому, что примеры подобной молитвы имеются в самом Священном Евангелии.

Вот приближаются Крестные страдания Господа Иисуса Христа. В Сионской горнице Спаситель собрался с учениками на последний ужин — Тайную Вечерю.

Тяжело было Иисусу сознавать, что один из ближайших учеников, о котором Он все знал с самого начала, который видел Его чудеса исцеления слепорожденных, очищения прокаженных, изгнания бесов и воскрешения мертвых, что этот человек, который сам по благословению Иисуса творил подобные чудеса, предаст Господа на страшную крестную смерть. И этот человек сидит рядом за столом среди дорогих Иисусу Апостолов.

Христос говорит: «…истинно говорю вам, что один из вас предаст Меня» (Мф.26:21). Естественно, ученики в ужасе, и каждый начинает просить Иисуса, то есть молиться, чтобы Он открыл, кто же предатель. «…Не я ли, Господи?» предам Тебя, — молится каждый из них, прося ответа. Спрашивает и великий Апостол Петр (Мф.26:22). Но Христос не отвечает на их молитву.
Тогда Петр обращается к Иоанну Богослову, любимому ученику Спасителя. И молит его, чтобы он узнал у Иисуса и открыл всем имя предателя.

Почему Петр обратился к Иоанну? Да потому, что тот больше других любил Христа. И на Голгофе, когда все Апостолы в страхе бежали, бросив Учителя, преисполненный глубокой любовью Апостол Иоанн остался стоять у Креста, рискуя получить оскорбление, быть осужденным и даже убитым. Его любовь была большей, чем даже любовь других Апостолов.

И Петр знал, что Спаситель ответит на молитву юного Апостола Иоанна, поэтому и просил его…

Действительно, стоило Иоанну спросить Господа, кто предаст Его, как Иисус ответил, что это сделает ученик, который вместе с Ним опускает хлеб в солило (соус). Тут все увидели, что делает Иуда Искариотский.

Так и мы обращаемся к людям, которые имеют большую любовь ко Христу, чем мы, и которых за эту любовь Господь прославляет многими чудесами. Обращаясь к Господу через них, как Петр через Иоанна Богослова, мы получаем изобильную помощь Божию. Именно поэтому мы прославляем угодников Божиих, возлюбивших Господа больше нас.

Таким святым является Николай Чудотворец и миллионы других, подобных ему и угодивших Христу безмерной любовью.

Обращайтесь, родные мои, в своих горячих молитвах к Святителю Чудотворцу Николаю и всем святым и знайте, что их ходатайством Господь благословит ваши земные пути, поможет в трудных обстоятельствах, а в свое время сподобит безмерной славы в Отечестве Небесном!

Христос воскресе!

Воистину воскресе!

Вознесение Господне

Великий из великих праздников отмечает ныне Церковь — праздник Вознесения Господня.

Сорок дней после Своего Воскресения Иисус являлся Своим ученикам, учил их, беседовал, вкушал пред ними печеную рыбу с медом, позволял касаться ран от гвоздей и Своего пронзенного ребра.

Общение с Господом доставляло Апостолам великую радость. Однажды в сороковой день по воскресении Иисус повелел им идти на гору Елеонскую. Целый день Апостолы пробыли там в постоянной молитве. Вот приблизился вечер и при закате солнца вдруг явился им Христос. Как и до этого, неожиданно появляясь пред Апостолами, Господь приветствовал учеников словами: «Мир вам!». Почему нужны были эти слова тогда и почему они так нужны теперь? За богослужением священнослужители, благословляя народ, многократно повторяют их. Они нужны потому, что только в мирное сердце может войти Святой Дух.

Преподобный Серафим Саровский объясняет, что цель жизни христианина — приобрести благодать Святаго Духа в свое сердце.

Вернемся к Апостолам. Они, видя Господа, возрадовались сердцами своими. Вот Спаситель отступил от них на несколько шагов, стал благословлять и они увидели, как Христос отделяется от земли, поднимаясь все выше и выше. «…Се, Я с вами во все дни до скончания века», — сказал Он (Мф.28:20).

Продолжая благословлять Апостолов, Он поднимался все выше и выше. Вот появилось светлое облако и заслонило Господа от взоров учеников.

Долго стояли Апостолы, глядя на небо. Они привыкли, что Иисус последнее бремя неожиданно появлялся среди них и исчезал. Вот сейчас Он снова появится, думали ученики, опустившись на колени и глядя туда, где облако сокрыло любимого Учителя. Долго стояли они так. Но не Господь, а два светлых Ангела появились среди них. «Что стоите и смотрите на небо?» (Деян.1:11) — сказали небожители. Иисус таким же образом, как сейчас, исчез в облаках и явится в Своем Втором Страшном Пришествии. Только приход Его будет не кротким и смиренным, как вы видели. Иисус будет окружен Ангелами, святыми, при свете безмерном и громогласной трубе архангеловой. Он придет судить мир во Свое второе страшное пришествие. Все содрогнется и вострепещет.

Но странное дело. Не испугались Апостолы, не растерялись. Не воскорбели, а радостные поднялись с колен и направились в Иерусалим. Что было им скорбеть? Иисус обещал пребывать с ними, а значит, и с нами, друзья, до скончания века.

Он с каждым из нас, кто только не отгоняет, а призывает к себе Господа.

Но как мы должны призывать Его? Для этого существует четыре способа.

Первый: это произнесение Имени Господня. Ведь Сам Спаситель сказал, что именем Моим бесов изгоните, будете наступать на змей и скорпионов и ничто вам не повредит.

О друзья! Имя Господне всемогуще. Я расскажу вам случай из архиерейской жизни. Недавно ко мне пришла на прием мать с семнадцатилетней девушкой. По просьбе родительницы девушка рассказала, что она безумно любит ходить на дискотеки, хотя периодически посещает церковь и по утрам молится, читая «Отче Наш». Недавно, придя на дискотеку, она стала у стены, чтобы посмотреть, как танцует молодежь. Вдруг, рассказывает она, неожиданно в помещении почти померк свет, танцы в бешеном галопе продолжались и от танцующих она ощутила веяние холода и зловония. Тяжелый запах был настолько силен, что у нее закружилась голова и стало тошнить. Девочка спохватилась, вспомнила о Боге и открыто перекрестилась. Стало светло, холод исчез, зловоние пропало. Она выбежала из помещения и на такси приехала домой.

Ночью, рассказывала далее юная красавица, когда свет в комнате погас и они с матерью легли каждая на свою кровать, она задумалась о случившемся. Вдруг снова в комнате стало душно, и в полутьме появился перед ней черный силуэт. Она четко расслышала голос говорящего: «Теперь ты навсегда моя». Тень наступила ей на стопы ног, девочка с трудом, как она рассказывает, подняла руку, перекрестилась и сказала: «Господи, помоги». Все исчезло.

Она не спала почти всю ночь, а утром, когда рассказала матери обо всем, встревоженная родительница повела ее к знакомому психиатру. Обследовав ребенка, врач сказала, что девочка абсолютно здорова.

Имени ребенка не называю по ее просьбе. Я советовал ей ходить не на дискотеку, а больше бывать в храме, молиться дома, чаще произнося: «Господи Иисусе Христе Сыне Божий, помилуй мя грешную» и причащаться. Дал еще ряд необходимых советов.

Приведу еще один пример. Покойный Ленинградский митрополит Иоанн по центральному телевидению рассказывал, что в молодости, придя на танцы, он ощутил примерно то же, что и эта девушка. Будущий владыка увидел, что у танцующих не ноги, а копыта. Холод и зловоние повеяли на будущего архиерея. С тех пор он прекратил ходить на танцы.

Итак, чтобы Господь пребывал с нами и никакие демонические и другие силы не могли одолеть нас в этой жизни, нужна постоянная молитва Иисусова.

Второе, что необходимо, дабы Христос был с нами — это общественная молитва в храме. Представьте горящую свечу. Тепло от нее восходит вверх тонкой струей и скоро ослабевает. Но если горит большой пучок свечей, жар от их огня возносится высоко. Так слабая молитва одного человека, объединенная в церкви с молитвой других христиан, благоухающим потоком возносится к престолу Божию и вселяет в сердца молящихся благодать Святого Духа.

Тогда Иисус стоит рядом и входит в твою душу.

Третье условие, необходимое, чтобы Христос был с нами — это семь Таинств Православной Церкви: Крещение, Миропомазание, Исповедь, Священство, Венчание, Причащение Святых Тайн, Святаго Елея (Соборование).

И наконец, четвертое условие, дабы Господь был с нами, — это благоговейное чтение Священного Писания. Но как быть, если нет под руками этих Драгоценных Книг? Я не знаю ответа. Спросим у святых. Ведь мудрость святых состояла в том, что они знали волю Божию.

Преподобный Антоний Великий был неграмотен. Но к нему стекались тысячи монахов для получения мудрых советов. Когда святого спрашивали, как он мог приобрести такую мудрость, никогда не читая Библии, он отвечал: «Я читаю книгу неба и земли, творения рук Творца». А преподобная Мария Египетская, беспутно в Египте проведшая 29 лет своей жизни, не видела Библии. Прибыв в

Иерусалим, она, чудесно обращенная Господом на путь спасения, удалилась в заиорданскую пустыню. Эта святая достигла такого духовного совершенства, что во время молитвы она поднималась в воздух, по поверхности реки Иордана проходила, как посуху. И одной молитвой силою благодати переносилась на громадные расстояния. Мария Египетская наизусть знала всю Библию.

Однако это исключительные случаи из жизни великих подвижников.

Но как быть нашим современникам, которые или не имеют Священного Писания, или не могут читать его по какой- либо причине. И опять вспомним слова Господни о всеобъемлющей силе Иисусовой молитвы. Сто Иисусовых молитв заменяют чтение одной главы Евангелия. А еще двести заменяют чтение двух глав Апостольских посланий. Сто Иисусовых молитв можно читать вместо одной главы в Псалтири, а триста — заменяют целую кафизму.

Итак, возносясь на небо, Господь обещал Апостолам, а через них и нам, пребывать с христианами во все дни до скончания века. Он предупредил, что земля и небо пройдут, но ни одна йота, ни одна черта, известная нам в Священном Писании, не пройдет, пока не исполнится. Значит, действительно Иисус стоит сейчас рядом с тобою, вот здесь, около тебя. Он стучится в твое сердце и как нищий просит отворить дверь, чтобы войти и быть с тобою вечно.

Да поможет нам вознесшийся и пребывающий с нами Спаситель жить так, чтобы Он охранял, помогал, защищал и вел нас по этой жизни к вечной небесной Славе.

Аминь.

Святая Троица. Пятидесятница

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

День Святой Троицы — один из самых торжественных право- 11 славных праздников. Время от Пасхи до этого дня называется днями Пятидесятницы, а сам пятидесятый день — днем Святой Троицы. Праздник этот совершался и в ветхозаветной Церкви. Господь наш Иисус Христос за десять дней до этого вознесся на небо, а перед этим Он заповедал Апостолам не покидать Иерусалим и ожидать сошествия на них Бога Духа Святого.

Апостолы все десять дней находились в Иерусалиме. В праздник около ста двадцати человек собрались для молитвы в Сионской горнице (комнате). Неожиданно поднялся страшный шум, как от ураганного ветра, и над каждым из присутствующих появилось огненное пламя. Все исполнились духа радости, мира, торжества и прозрения. Разум их неожиданно посветлел, и они стали говорить на различных языках мира.

В эти дни на праздник в Иерусалим, по свидетельству иудейского историка Иосифа Флавия, прибыло из разных мест около миллиона исповедующих иудейскую религию. Тогда не было современных развлечений и любое из ряда вон выходящее событие привлекало толпы людей.

Шум в Сионской горнице услыхали многие и бросились выяснять, что там случилось. Прильнув к дверям и окнам и услышав громкий разговор Апостолов, люди дивились, узнав родную речь. Ведь они пришли из разных мест и говорили на разных языках.

И вот Апостол Петр, поднявшись на плоскую кровлю дома, чтобы его все видели и слышали, стал говорить, казалось бы, простые слова о Христе. Но от них излился такой изобильный поток Божественной силы и благодати, что около трех тысяч людей, собравшихся у дома, уверовали в Христа Иисуса как в Сына Божия (Лк.2:1-21).

Что же означал в те ветхозаветные времена праздник Пятидєсятницы? Еврейская Пасха отмечалась в честь освобождения народа от страшного египетского рабства, его чудесного исхода из Египта.

Когда шестисоттысячная толпа евреев, покидавшая страну своих мучений, приблизилась к Чермному (т.е. Красному) морю, и по молитве Моисея воды расступились, евреи прошли посуху и были спасены, а преследовавшее их войско фараона утонуло в волнах внезапно обрушившегося на них моря. Этот праздник евреи назвали Пасхою, вернее «Песах», что означало посох, который держали все мужчины, вышедшие из Египта в свое сорокалетнее блуждание по пустыне в поисках земли обетованной — Палестины.

На десятый день громадный еврейский табор подошел к горе Хориву, у подножия которой и расположились в так называемых кущах — палатках из ветвей растущих там деревьев. Моисей же, поднявшись на гору, после сорокадневного строгого поста получил от Господа каменные плиты (скрижали) с чудесно начертанными на них всемирно известными десятью заповедями (Исх.34:28).

В воспоминание этого замечательного события евреи ежегодно, в десятый день после Пасхи, выходили из своих домов и поселялись в кущах. Торжественно читались и пелись псалмы Давида, вкушалась ритуальная пища. Господу было угодно, чтобы именно в этот день сошел на Апостолов Дух Святый в виде огненных языков.

Известно, что для приобретения знаний люди много лет учатся в школах, институтах, пишут научные труды, защищают диссертации. В результате они даже могут предположительно предсказывать будущее на несколько десятилетий вперед, говорить о возможностях изменения климата, об исчезновении видов животных и растений, вычислить астрономические изменения: затмения Луны и Солнца, прохождение комет и т.п.

Апостолы же, будучи неграмотными рыбаками-евреями, после сошествия на них Духа Святого предсказывали изменения во всей Вселенной вплоть до второго пришествия Спасителя. В Евангелии приводятся изложенные ими слова Христа, что тогда солнце померкнет, луна не даст света, свод небесный поколеблется, вода из океанов, морей, рек и озер испарится, вся природа изменится. Будет новое небо и новая земля. Пророчества Апостолов касаются и всех важнейших событий будущей истории человечества.

Что же произошло с Апостолами? Бог Дух Святый в виде огненного пламени вошел в каждого из них, и они стали первыми архиереями Церкви Христовой. Через возложение рук на последующих достойных людей Апостолы передавали этот огонь, и последние становились тоже архиереями, передавая, в свою очередь, его священникам и диаконам. До нашего времени сохраняются имена рукоположенных епископов, начиная от Апостольских времен. Благодать передавалась, как пламя от одной свечки к другой, третьей и так далее, причем, первая не утрачивала своего огня.

В нашей стране есть конфессия, членов которой мы уважаем как полноправных граждан Украины, но цепь благодатного огня, идущего от Апостолов, у них прервана, и они сами это признают. В истории этой конфессии — Украинской Православной Церкви Киевского Патриархата (ныне возглавляемой Патриархом Владимиром /Романюком/ и Митрополитом Филаретом) был момент, когда из-за полного отсутствия у них епископов, простые миряне, то есть люди, не получившие по цепи рукоположений от Апостолов благодатного огня и не имеющие никакого законного, канонического права рукополагать кого- либо в архиереи, возложили руки на некоего Иоанна Липковского и провозгласили его епископом. По Апостольским же правилам, во епископа рукополагают два или три епископа, но не миряне и не простые священники. Сами члены автокефальной церкви Киевского патриархата не отрицают этого исторического факта и того, что в результате цепь рукоположений от Апостолов у них нарушена.

Тем не менее, как считает наша Украинская Православная Церковь, возглавляемая митрополитом Владимиром (Сабоданом), принадлежащие к Киевскому патриархату заслуживают свободы вероисповедания и имеют право носить любое название, пусть даже название православных. Наша Вселенская Каноническая Православная Церковь стремится жить в мире и добрососедстве со всеми чадами Божиими: баптистами, иеговистами, автокефалистами Киевского патриархата, а также с людьми, не исповедующими никакой религии.

Однако мы больше жизни дорожим благодатным огнем Духа Святаго, дошедшего до нас со дня Пятидесятницы по цепи архиерейских рукоположений, и отступить от этого считаем равносильным отказу от своей веры, что для нас невозможно.

Этот благодатный огонь действует во всех Таинствах нашей Канонической Православной Церкви, имеющей тысячелетнюю историю: в Причастии, Исповеди, Соборовании болящих, Венчании, Крещении и других. Имеются тысячи всем известных православных примеров, когда при соборовании смертельно больных людей под действием благодатного огня, носителями которого являются наши православные священники, эти больные поднимались и выздоравливали. Этот огонь пребывает во всех наших священнодействиях. Он охраняет от демонических напастей, помогает в болезнях и скорбях. Удивительно быстро Бог Дух Святый приходит на помощь к тем, кто с любовью пронизывает Его.

Благодать Господа нашего Иисуса Христа, любовь Бога Отца и Причастие Святого Духа да пребудут с вами и вашими близкими, дорогие мои запорожцы, во все дни жизни вашей.

Аминь.

Памяти всех святых

Сегодня удивительный, особенный праздник! Церковь чествует всех святых.

Только за первые четыре века своей истории она насчитывает около пяти миллионов угодников Божиих.

Но кто такие святые? Евангелие учит, что святые — это друзья Божии. Так и называет Христос святых Апостолов: «Вы друзья Мои…» (Ин.15:14). Святых с абсолютной уверенностью называют еще и братьями Иисуса. Во время крестных страданий Спаситель, взглянув на Иоанна Богослова, усыновил его Своей Пречистой Матери, сказав: «…се, Матерь твоя!», а повернув голову к Богородице, произнес, указывая на ученика: «…се, сын Твой» (Ин. 19:26-27).

Итак, святые — это братья и друзья Христовы.

Сколько же в истории человечества братьев и друзей Господних — всех святых? Сосчитать их невозможно, как невозможно и счесть звезды, сосчитать песчинки на берегу океана. На Своих святых Господь изливает особую милость. Он слышит их молитвы и быстро выполняет просимое.

Ведь и в нашей жизни, если друг о чем-то просит друга, получает просимое. Тем более, так поступает Господь.

Вот несколько примеров: Библия повествует, как на евреев неожиданно напало тысячное войско филистимлян. В то время у богоизбранного народа не было царей, государством управляли судьи. Таким святым судьею был Самсон. В ужасе бежали евреи от неприятеля, но Самсон, преклонив колена, горячо помолился о даровании ему победы над неожиданно появившимся противником. Он взглянул на землю и увидел громадную ослиную кость. Подняв ее, Самсон ворвался в толпу врагов и стал поражать их ослиной костью. Растерявшийся противник в панике отступил, бросая оружие и теряя убитых воинов.

После такого необычайного сражения Самсон почувствовал страшную усталость и смертельную жажду. Опять воззвал ко Господу. Безмерно любит Господь друзей, слышит их молитву. Творец, из ничего создавший Вселенную, из ослиной кости источил поток воды. Самсон утолил жажду, отдохнул и, укрепленный благодатью, победоносно вернулся к народу (Суд. 15:11-19).

А вот еще: пророк Моисей. Шестисоттысячный кочевой табор евреев, путешествуя по пустыне, остался без воды. Мычание жаждущих животных, плач изнывающих без воды детей, стоны и ропот еврейского стана оглашали воздух. Народ умирал от жажды. Моисей воззвал ко Господу, жезлом ударил скалу, и расколовшийся камень излил громадный поток живительной влаги (Исх.17:1-7). Можно было бы приводить бесчисленное множество примеров благодатной помощи Господа своим друзьям, братьям святым как в Ветхом, так и в Новом Заветах.

Господь изливает милость не только по молитвам святых. Даже после их смерти от тел подвижников истекает благодать. Мощи угодников становятся целительными и чудотворными. В Четвертой книге Царств повествуется, как однажды шла похоронная процессия. Вот на горизонте неожиданно показались враги евреев-моавитяне. Невооруженные иудеи бросили покойника и в страхе бежали за стены города. Случилось так, повествует Библия, что усопший, падая, свалился в склеп, где находились кости пророка Елисея. Когда тело покойника коснулось мощей святого, он воскрес (4 Цар. 13:21).

Чудеса от мощей святых совершаются и поныне. Современные монахи Киево-Печерской Лавры рассказывают, что проводился опыт: подвергнутую радиации пшеницу разделили на две части. Одну оставили в лаборатории, а другую положили на мощи преподобного Вениамина. Затем та и другая пшеницы были посажены. Облученная из лаборатории не дала всходов, а пшеница, облученная и побывавшая на мощах святого, взошла и дала урожай.

Бесчисленны случаи милости Божией к своим друзьям святым.

В годы сталинских репрессий был арестован иеромонах Лукиан. В той страшной тюрьме, где он находился, существовал особый вид садистской казни. Обнаженных людей сажали в одиночные решетчатые клетки и на цепях опускали в подвал, где находились тысячи голодных крыс. Последние заживо съедали несчастных. Такой же участи был подвергнут и иеромонах. Святой горячо молился Господу и Царице Небесной. В темноте подвала раздавались страшные вопли людей, поедаемых крысами. Утром, когда клетки уже со скелетами, обглоданными грызунами, подняли, выяснилось, что Лукиана они не тронули, а лишь слегка покусали ему пятку.

В Апокалипсисе описано откровение Иоанну Богослову. Он видел Престол Божий и множество людей из всех племен и народов. Пересчитать их было невозможно, — пишет он. Они были в белых одеждах и держали в руках пальмовые ветви. Пришли эти люди от великой скорби к Вечной славе. Они оставили все земное, и Господь отер всякую слезу от очей их. Тогда, говорит Апостол, уже не будет палить зной, а Сам Иисус будет пасти их, водя к источнику воды живой. Это святые — друзья Божии, которых Агнец омыл Своею Кровию (От. 1:5).

Церковь канонизировала миллионы святых, но канонизация — это лишь констатация, подтверждение того, что Господь чудесами указал на этих людей как на Своих братьев и друзей.

Но кто же они, святые? Чем отличаются они от остального человечества? В повседневной жизни мы привыкли к подобным нам гордым и эгоистичным людям. Помним обиды. Люди хранят зло друг на друга, платят злом за зло. Сами утопая в страстях и пороках, они осуждают ближних. Мы встречаемся с этим повседневно. Но как выглядят святые, которые, безусловно, есть и в нашей среде? Это такие же, как и мы, но в большинстве случаев малозаметные люди. За зло они платят любовью, за обижающих молятся. Они воздержанны в еде, словах и развлечениях. Больше всего любят Бога, и молитва таких людей является главным делом жизни. К сожалению, сталкиваясь с ними, мы не замечаем и даже унижаем их, принимая их духовность и доброту за слабость. Это старики, старухи, юноши и девы. Все они считают себя великими грешниками и, безусловно, подчас грешат, но в отличие от других, сознавая свои проступки, горячо молят Бога о прощении. Они прилагают силы к тому, чтобы не возвращаться к прежним падениям. Господь в Таинствах Покаяния и Причастия Своею Кровию омывает их души. Они стараются никого не осуждать и только себя считают плохими, хотя не афишируют, не выставляют напоказ сознание собственной греховности. Окончив жизнь, эти друзья Божии наследуют Небесные Обители.

Вот в честь таких святых Церковь совершает торжество в первый воскресный день после праздника Пятидесятницы.

Апостол Павел настоящих христиан называет святыми. Это соблазняет некоторых. Как мы можем, говорят они, называть себя святыми, когда мы великие грешники? Но Апостол говорил были в белых одеждах и держали в руках пальмовые ветви. Пришли эти люди от великой скорби к Вечной славе. Они оставили все земное, и Господь отер всякую слезу от очей их. Тогда, говорит Апостол, уже не будет палить зной, а Сам Иисус будет пасти их, водя к источнику воды живой. Это святые — друзья Божии, которых Агнец омыл Своею Кровию (От. 1:5).

Церковь канонизировала миллионы святых, но канонизация — это лишь констатация, подтверждение того, что Господь чудесами указал на этих людей как на Своих братьев и друзей.

Но кто же они, святые? Чем отличаются они от остального человечества? В повседневной жизни мы привыкли к подобным нам гордым и эгоистичным людям. Помним обиды. Люди хранят зло друг на друга, платят злом за зло. Сами утопая в страстях и пороках, они осуждают ближних. Мы встречаемся с этим повседневно. Но как выглядят святые, которые, безусловно, есть и в нашей среде? Это такие же, как и мы, но в большинстве случаев малозаметные люди. За зло они платят любовью, за обижающих молятся. Они воздержанны в еде, словах и развлечениях. Больше всего любят Бога, и молитва таких людей является главным делом жизни. К сожалению, сталкиваясь с ними, мы не замечаем и даже унижаем их, принимая их духовность и доброту за слабость. Это старики, старухи, юноши и девы. Все они считают себя великими грешниками и, безусловно, подчас грешат, но в отличие от других, сознавая свои проступки, горячо молят Бога о прощении. Они прилагают силы к тому, чтобы не возвращаться к прежним падениям. Господь в Таинствах Покаяния и Причастия Своею Кровию омывает их души. Они стараются никого не осуждать и только себя считают плохими, хотя не афишируют, не выставляют напоказ сознание собственной греховности. Окончив жизнь, эти друзья Божии наследуют Небесные Обители.

Вот в честь таких святых Церковь совершает торжество в первый воскресный день после праздника Пятидесятницы.

Апостол Павел настоящих христиан называет святыми. Это соблазняет некоторых. Как мы можем, говорят они, называть себя святыми, когда мы великие грешники? Но Апостол говорил по внушению Духа Святого. Слова его непререкаемы, они не могут подвергнуться ревизии. Божественный Дух, вещавший устами Апостола, не может ошибаться. Значит, действительно настоящие христиане святые. Но важно, что о нас сказано, что лишь «…претерпевший же до конца спасется» (Мф. 10:22). Лишь проживший жизнь свято до конца будет увенчан благодатию и причислен к друзьям Божиим. Можно прожить в подвигах сто лет и лишь в последние дни жизни своей восстать против Господа, возненавидеть людей, и подвиги твои пропадут без пользы.

Я подчеркиваю, друзья, святые — это те, кто до последнего мгновения жизни любовь свою отдают Богу и людям. Церковь открывает нам тайны их благочестивой жизни для того, чтобы мы старались подражать и уподобляться им.

Призываю вам Божие благословение, Покров Царицы Небесной, заступничество и помощь всех святых от века просиявших, память которых мы сегодня торжественно совершаем.

Аминь.

Петров пост

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Сегодня будем говорить о Петровом посте.

1| «Человек — это звучит гордо!» — Эти слова великий писатель вложил в уста своего героя, опустившегося на дно общества. Некий Сатин, сказавший их, был пьяницей и убийцей.

Справедливо, что человек — это звучит гордо. Всех нас мучает гордыня. Она порождает обиды, раздражительность, желание мстить обидчику. Не так на тебя взглянули, не то сказали… Из-за гордости в человеческом обществе процветает зло, доходящее до преступлений, а в крупных масштабах — гордыней царей и полководцев проливались моря человеческой крови и слез.

Где же выход из этого смертельного тупика, как человеку спастись от своей гордыни?

Не знаю!

Но не напрасно Церковь в это воскресение предлагает чествовать всех святых. От их лица Апостол Павел указывает путь к спасительному смирению: «Подражайте мне, как я Христу» подражаю (1 Кор.4:16). В чем великий подражал Иисусу? «…научитесь от Меня», — говорит Господь, — «ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11:29).

Да, только смирение может породить в душе мир и покой. Чтобы помочь нам их приобрести, Церковь делает все. В частности, она предлагает нам в этом году три недели и шесть дней Петрова поста. Пост этот не строгий. В субботу и воскресенье разрешается есть постное масло и рыбу. Если во вторник и в четверг совершается торжественное богослужение — бдение, то опять дозволяется рыба. Только понедельник, среда и пятница (если нет праздника), ограничиваются даже от постного масла. Воздержание в пище важно, но это не главное. Основная цель поста — приобрести кротость и смирение, чему особенно помогает еще и память о смерти.

Да, да, друзья. Даже языческие философы понимали пользу этого. *Метеп1о топ» (помни о смерти), — говорили они. А великий мудрец Иисус сын Сирахов написал в Библии: «Во всех делах твоих помни о конце твоем, и вовек не согрешишь» (Сирах. 7:39). Большинство людей, даже православных, не хотят говорить и думать о смерти. Но именно память о ней помогает смиряться и приобретать в сердце благодать Святого Духа.

Православный все происходящее в жизни воспринимает только на фоне вечной жизни. Пост и память о смерти помогают душою приближаться к Богу. Недаром великие святые шли этим путем. Великий постник преподобный Серафим Саровский имел гроб и постоянно, выходя в переднюю своей келии, подолгу стоял, и, глядя на него, размышлял о вечности.

Многие святые поступали также. А некоторые в келии держали черепа, помня, что, сбросив тело как одежду, тоже предстоит идти к бесконечной жизни. Пост и подвиги помогают подготовиться к этому. Земная жизнь — это школа. Мы знаем, что в школе ученики разные. Одним легко даются науки, они быстро приобретают знания. По окончании школы становятся полноценными членами общества. И в духовной жизни есть подвижники, с раннего детства расположенные в смирении, посте и молитве пройти жизнь. Так, преподобный Сергий Радонежский, будучи младенцем, в постные дни отказывался вкушать материнское молоко. То же известно и о Святителе Николае. О преподобном Серафиме Саровском рассказывают, что его мать, благочестивая женщина, занималась строительством храмов. Однажды, прибыв с сыном на постройку церкви, она отвлеклась и не заметила, как заигравшись, малыш полетел вниз головой со второго этажа храма. Свидетели происшедшего бросились к ребенку. Мать в отчаянии подбежала. Каково же было удивление, когда они увидели малыша спокойно игравшим. Ребенок был здоров и весел.

Почему Господь этих своих талантливых учеников ввел в жизнь таковыми, что от младенчества их жизненный путь был чудесным?

Друзья, не знаю, как ответить! Мы можем лишь предполагать. Думаю, Господь предвидел, что эти люди, в какие бы жизненные обстоятельства они ни были поставлены, все равно пойдут путем великих подвигов.

Итак, земная жизнь — лишь школа вечности. В ней встречаются и неспособные ученики, однако и они могут добиться успехов. Им трудно даются науки, но они отдают все силы учению, и также становятся полезными семье и окружающим. То же — в духовном обучении. Особенно помогает этому память о смерти.

Примеры тому многочисленны.

Вспомним распущенную женщину Марию Магдалину. Она была поймана в разврате. По закону Моисея над ней должен был совершиться суд, подобный суду Линча. Толпа разъяренных иудеев схватила и поволокла женщину ко Христу. Они должны были побить ее камнями. Этот вид казни совершался просто: обреченного на смерть толпа повергала на землю. Для удобства палачи снимали одежды, собирали гору камней и, развлекаясь, бросали их до тех пор, пока не убивали обреченного. Женщину подвели ко Иисусу. Христос помиловал Магдалину и, пробудив совесть у собравшихся, напомнил их грехи. Устыдившись, они оставили свои прежние намерения и удалились (Лк.8:2).

Ей же Спаситель сказал: «Иди и больше не греши». Это была неспособная ученица. Она начала путь к вечности, опускаясь по ступеням разврата и грязи. Однако, испытав страх смерти, обличенная во грехе и прощенная Господом, она начала свое восхождение в Небесные Обители. Мария стала целомудренной, богобоязненной, самоотверженной проповедницей Евангелия. Свою дальнейшую жизнь она проводила в посте и молитвах.

Вот еще пример. Разбойник Варавва, освобожденный от казни вместо Христа, был убийцей и развратником. Но тоже пережив страх смерти, просвещенный евангельским учением, он покаялся, крестился, стал подвижником. Он пришел к православному священнику и умолил разрешить ему жить со свиньями. Прошло три года. Варавва ходил на четвереньках и, отказавшись от обычной еды, вкушал свиные похлебки. Господь простил этого вначале неспособного ученика, и тот стал смиренным подвижником и великим чудотворцем.

Однако в школах, как и в духовной жизни, встречаются нерадивые, ленивые, беспечные ученики. Такие, окончив обучение, на жизненном Пути становятся бесполезными для общества и неприемлемыми для Царства Небесного.

Наступающий Петров пост — это экзамен каждому из нас, Проходящему школу жизни и готовящемуся вступить в Вечность.

Да поможет всемогущий и любящий нас Господь благодатно, мирно, со смирением, духовно, победоносно пройти дни Петрова поста и встретить праздник первоверховных Апостолов Петра и Павла.

Эти великие святые своею жизнью и трудами показали нам радостный путь по жизни и к Вечной Небесной Славе.

Да благословит всех нас Господь и Его Пречистая Матерь на грядущий пост.

Аминь.

Рождество Пророка, Предтечи И Крестителя Господня Иоанна

Сегодня мы будем о вами говорить о празднике в честь Иоанна Крестителя, который ежегодно приходится на седьмое июля. Иоанн Креститель Церковью прославляется несколько раз в году, что свидетельствует о его величии и святости. Сам Иисус Христос сказал об Иоанне, что из рожденных женщинами нет никого больше Иоанна Крестителя (Мф.11:11).

За два года до Рождества* Христова в еврейской семье, в Палестине, в двух часах ходьбы от Иерусалима, в г. Хевроне жили благочестивые родители Иоанна: Захария и Елисавета. Они были праведны пред Богом, поступая по всем заповедям Господним. Захария был священником Иерусалимского храма.

У них не было детей, и так оба состарились. У евреев отсутствие детей в семье считалось признаком тяжкой греховности родителей, и бездетные семьи подвергались насмешкам, унижениям и даже притеснениям.

Однажды Захария в порядке своей очереди, по жребию, как было принято среди священников, совершал богослужение в Иерусалимском храме и вошел в него для каждения. Снаружи молилось множество народа. И вот перед жертвенником Захария увидел Ангела. Это смутило и испугало старца, так как по народным убеждениям того времени явление Ангела предвещало скорую смерть. Но Ангел сказал ему, что молитва его и его жены о даровании им чада услышана Богом, и Елисавета родит сына, которого назовут Иоанном, и будет радость и веселье, и многие о рождении его возрадуются, и многих обратит он к Господу Богу (Лк.1).

Захария усомнился и не поверил Ангелу: «…я стар, и жена моя в летах преклонных» (Лк.1:18). Исполнение слов твоих невозможно.

На это Ангел ответил старцу: «…я Гавриил, предстоящий пред Богом, и послан … благовестить тебе сие; и вот, ты будешь молчать и не будешь иметь возможности говорить до того дня, как это сбудется, за то, что ты не поверил словам моим…» (Лк.1:19-20).

Захария задержался в храме, и народ удивлялся этому. Когда же он вышел, то был немым, и люди догадались, что он имел видение. По окончании дней своего служения Захария возвратился домой.

Зачала Елисавета, жена его, и таилась пять месяцев, и говорила: «…так сотворил мне Господь во дни сии, в которые призрел на меня, чтобы снять с меня поношение между людьми» (Лк 1:25).

И вот настал срок Елисавете родить, и она родила сына, и возрадовались родственники ее и соседи, что Господь возвеличил праведницу, избавив ее от поношения окружающих. По закону иудейскому, на восьмой день после рождения пришли обрезать ребенка, и положено было дать ему имя. Хотели назвать именем отца, но Елисавета воспротивилась. Тогда обратились к Захарии, и он, взяв дощечку, написал: «Иоанн имя ему». Пришедшие удивлялись, так как у евреев существовала традиция называть ребенка именем одного из предков семьи. Уста онемевшего отца отверзлись, и Захария, осененный благодатью Святаго Духа, стал пророчествовать, говоря, что рука Господня будет с младенцем сим, и он станет Предтечею Христа, то есть будет идти с проповедью Евангелия перед Иисусом, подготавливая людей к принятию Мессии (Лк 1:57-79).

Как повествует Евангелие, через полгода после рождения Иоанна явился в мир Господь Иисус Христос.

В то время в Иудее царствовал Ирод, человек крайне жестокий и развратный, сменивший более десяти жен и предавший смертной казни большую часть из своих семидесяти шести родственников в основном за то, что кто-то из них небрежно посмотрел на царя или сказал что-то не понравившимся Ироду тоном. Ирод напугался Рождеству Христову, так как волхвы, пришедшие поклониться Иисусу, назвали ребенка Царем Иудейским и, следовательно, соперником Ирода по престолу

Не имея возможности обнаружить младенца Иисуса, царь приказал убить всех младенцев в городе Вифлееме, где находился Христос. Но, предупрежденная Ангелом, Пречистая Дева бежала в Египет с Иосифом Обручником и новорожденным, а Иоанна Крестителя, по преданию, его мать унесла в пустыню, где он воспитывался, возможно, в обществе так называемых ессеев.

Далее Евангелие повествует, что в пятнадцатый год царствования римского императора Тиберия Господь направил Иоанна в города и села Палестины крестить людей и проповедовать о скором явлении в мир Самого Сына Божия Иисуса Христа. Тогда приходили к Иоанну Крестителю мытари, сборщики налогов в пользу Римской империи, и спрашивали: «Как нам жить, чтобы не погибнуть?» Креститель отвечал, чтобы они собирали дань по закону и не брали больше, чем положено, в свою пользу. Воины опрашивали: «Что нам делать?» И им говорил: «…никого не обижайте, не клевещите, и довольствуйтесь своим жалованьем» (а по законам римским тот, кто предал человека в тюрьму, получал часть имения осужденного, остальная же часть шла в пользу римского императора). Обращавшихся к нему лицемерных фарисеев Иоанн призывал не просто покаяться, а принести плоды покаяния, то есть на деле показать свое исправление (Лк.3:13-14).

Эти слова величайшего проповедника мира Иоанна Крестителя для нас чрезвычайно важны. Все мы любим добрых, скромных людей. Мы восхищаемся поступками благодетелей. Мы умиляемся, глядя на человеческие добродетели. Но как трудно нам самим побороть собственную гордыню, так часто порождающую в обществе конфликтные ситуации, доводящую людей до скандалов, драк и даже убийств и тюрем.

Великий проповедник действенного покаяния Иоанн Креститель зовет нас, просит нас, умоляет нас в Святом Евангелии исправить свои кривые жизненные пути, научиться прощать и любить. А ведь мы, друзья, подчас даже не знаем, что такое любовь. Но Священное Писание дает нам исчерпывающую характеристику этой святой добродетели. «Любовь, — говорится в нем, — долготерпит, милосердствует, любовь не завидует, любовь не превозносится, не гордится, не бесчинствует, не ищет своего, не раздражается, не мыслит зла, не радуется неправде, а сорадуется истине; все покрывает, всему верит, всегда надеется, все переносит» (I Кор.13:4-7).

Друзья, эту добродетель может дать нашим сердцам Господь. Горячо будем просить Его об этом днем, ночью, во время работы, и как можно чаще и больше, и поверьте, что молитвами Предтечи Господня Иоанна ваше сердце наполнится сей великой добродетелью, и любовь окружающих людей пребудет с вами во все дни жизни вашей.

Аминь.

Первоверховные Апостолы Петр и Павел

С кем сравним великих Апостолов Петра и Павла?

Слезами и кровью завоевывали полководцы страны. Горе, нищета и гибель посещали покоренные ими народы. И великие Петр с Павлом покорили мир, но не беды принесли они завоеванному проповедью Евангелия человечеству, а вечную славу в Небесных Обителях.

«…я наименьший из Апостолов, — говорил великий Павел, — и недостоин называться Апостолом… Но благодатию Божиею есмь то, что есмь; и благодать Его во мне не была тщетна». И далее он добавляет: «…я более всех их потрудился: не я, впрочем, а благодать Божия, которая со мною» (1 Кор.15:9-10). Кротчайшим, смиреннейшим человеком был великий Апостол. И говоря так о себе, Павел лишь констатировал истину, которую невозможно сокрыть.

А Петр?! Он был простым, неграмотным, бесхитростным рыбаком. Страх Божий пронизывал душу этого человека. Будучи женатым, Петр имел двоих детей. Зарабатывал он рыболовством и содержал, кроме детей и жены, еще тещу и престарелого отца. Когда Иисус призвал Петра, тот оставил отца с работником за починкой сетей и, не задумываясь, пошел за Господом. Когда Иисус спросил учеников, за кого Меня признают люди, то от лица всех Апостолов Петр восторженно воскликнул: «Ты Христос Сын Бога живаго» (Мф. 16:6). «Ты наречешься Кифа», — сказал ему Иисус, — «что значит камень (Петр)» (Ин.1:42). «И Я говорю тебе: ты — Петр, и на сем камне (т.е. на твоем исповедании — А.В.) Я создам Церковь Мою, и врата ада не одолеют ее; и дам тебе ключи Царства Небесного: и что свяжешь на земле, то будет связано на небесах, и что разрешишь на земле, то будет разрешено на небесах» (Мф. 16:18-19). Ту же самую власть Иисус дал всем Апостолам.

Однако у Петра бывали минуты колебаний. Однажды, всю ночь занимаясь рыбной ловлей, он ничего не поймал. Иисус, плывя с Апостолом, повелел: «Забрось сеть по правую сторону судна». На это великий Апостол ответил: «Я всю ночь ловил и труд мой был бесполезен, но повеление Твое, Господи, я исполню». И забросив сети, он поймал такое множество рыб, что улов с трудом умещался в лодке (Ин.21:3-11). «…Выйди от меня, Господи! — воскликнул тогда Апостол, — потому что я человек грешный» (Лк.5:8).

— Не бойся, Петр, ты рыболов, а «…Я сделаю вас ловцами человеков» (Мф.4:19), — ответил ему Иисус.

Почему Петр гнал Иисуса? Почему не хотел быть вместе с Господом? Это естественное состояние грешника. Оно и поныне ощущается некоторыми, пришедшими в церковь. Известно, что одни, присутствуя за богослужениями, начинают плакать и говорят, что поэтому не могут ходить в церковь; другие — томятся, быстро уходят и не хотят возвращаться к богослужению. И сейчас такое состояние в людях проявляется по-разному. Нерадивые христиане, видя усердные подвиги ближнего, испытывают смущение от присутствия подвижника и стремятся расстаться с ним. Тяжело было Петру пребывать рядом со святейшим Иисусом.

А в другой раз Иисус повелел ученикам плыть на противоположный берег моря Тивериадского, а Сам остался в молитве беседовать со Своим Отцом Небесным. Апостолы благополучно доплыли до середины озера, но вот море стало волноваться, усилилась буря, лодку бросало из стороны в сторону. Вдруг они увидели фигуру Человека, идущего по волнам. Потрясенные видением, ученики от страха вскричали. «…Это Я, — сказал Иисус, подходя к лодке, — не бойтесь» (Ин.6:16-20). «Господи! —  воскликнул эксцентричный Петр, — если это Ты, повели мне придти к Тебе по воде». «Иди», — ответил Христос. Вот Петр одной ногой перешагнул через борт лодки и уперся о твердую поверхность волн, затем обоими ногами вступил на воду и, изумленный, пошел навстречу Спасителю. Мимолетно взглянув по сторонам, Апостол испугался страшного ветра и бурных волн. Ноги его стали погружаться в воду, Петра потянуло ко дну. «Господи! Спаси меня», — воскликнул Апостол, утопая. Христос протянул руку и упрекнул ученика: «…маловерный! зачем ты усомнился?». Они оба взошли в лодку и пристали к берегу (Мф.14:22-33).

После Вознесения Господа Петр обошел сотни… да, да, сотни, а не десятки городов и селений, проповедуя святое Евангелие. Невозможно сосчитать число обращенных им ко Христу. Его послания, вошедшие в состав новозаветных книг, до сих пор привлекают людей к Богу.

Но вот начались страшные нероновские гонения. Безумный царь поджег Рим с единственным желанием любоваться красотой горящего города и, глядя на гибель домов и людей, сочинять свои бездарные стихи. Народ восстал против помрачившегося правителя. Желая оправдаться, он обвинил в поджоге великого города христиан. Когда начались гонения, дабы сохранить святого проповедника для новых миссионерских трудов, люди умолили Петра уйти из Рима. Не хотел он скрываться, и лишь усердные просьбы паствы заставили Апостола покинуть город. Когда он выходил из ворот Рима, произошло великое чудо. Явился ему Иисус, идущий навстречу. «Куда идешь, Господи?», — воскликнул Петр, подбегая ко Христу. «Иду в Рим страдать», — ответил Спаситель и стал невидим. Апостол понял, что великая неизреченная безмерная слава ждет его и что пройти к этой славе он должен тем же путем, каким прошел Сам Сын Божий.

Он вернулся в Рим, вскоре был схвачен палачами и распят на кресте. «Я не достоин быть распятым, подобно Иисусу, — обратился великий Апостол к истязателям. — Пригвоздите меня вниз головой». Палачам понравилось и показалось забавным предложение Петра. Они исполнили его просьбу. Великий Апостол взошел на крест с большой радостью. И после кратковременных страданий душою вознесся к Престолу Живоначальной Троицы для вечной славы.

А что же Павел?

Он был знатным и высокообразованным римским гражданином, евреем по национальности. Наряду с Петром Церковь называет его первоверховным. Никто из Апостолов не оставил столько спасительных для Церкви писаний, как святой Павел. Свое христианство он начал необыкновенным образом, пройдя через кровь и страдания гонимых им за Христа людей. Чудесно преображенный Иисусом из злодея, Павел стал великим проповедником Евангелия (Деян.9:1-18). Он обошел большинство городов и сел Малой Азии, Греции, Македонии, проповедовал в Африке, учил в Риме и обращал ко Христу язычников Испании. Неся евангельские слова человечеству, от тех же людей Павел подвергался страшным преследованиям. Его грабили разбойники, несколько раз камнями побивали соплеменники, он подвергался страшным истязаниям, многажды Павел получал десятки ударов палками по пяткам. Он тонул в море. Его судили, на него клеветали, но ничто не могло остановить великого Апостола. Господь исцелял и укреплял Павла. Он снова и снова шел благовествовать Евангелие.

Приближался конец страданий и трудов. Его ожидала неизреченная Небесная Слава. «Непрестанными усты и немолчными славословениями» предстояло Павлу восхвалять Господа в Небесных Обителях, в которых он, еще будучи во плоти, удостоился побывать и о которых говорил, что «…не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило то на сердце человеку, что приготовил Бог любящим Его» (1 Кор. 2:9). Святые отцы открывают, что славу, которой Господь сподобил его, невозможно перенести, находясь в теле, и остаться живым. Но к этому Вечному Торжеству великий Павел пришел через свою Голгофу.

Будучи римским гражданином, он получил почетную, как считали его истязатели, казнь через отсечение главы.

Всем нам предстоит, говорят святые, пройти свой крестный путь во искупление своих грехов, как Иисус прошел крестный путь во оставление грехов всего человечества. И так же, как Он и святые Апостолы, мы должны взойти каждый на свою голгофу — могилу, чтобы за труды, понесенные на земле, получить Небесную Обитель. В неизреченной Вечной Славе пребывают ныне первоверховные Петр и Павел.

Сердечно поздравляю вас, дорогие друзья, с великим праздником в честь этих святых, победивших мир проповедью Евангелия!

Молитвами святых Петра и Павла помилует и спасет всех нас Творец и Вседержитель Господь Иисус Христос.

Аминь.

О насыщении пятью хлебами пяти тысяч человек. Неделя 7-я по святой Пятидесятнице

Бурные события разыгрались в земной жизни Спасителя в описанные Евангелием дни. Только что принесли Иисусу весть о кровавой казни Иоанна Крестителя, Господу рассказали, что в разгар безумного пира по требованию беспутной девицы Соломин и ее матери Иродиады захмелевшему царю Ироду на блюде принесли окровавленную голову Крестителя.

О нем Иисус говорил, что никто «…из рожденных женами не восставал больший Иоанна Крестителя» (Мф. 11:11). Потрясающее преступление не нарушило пир жестокого царя. В те времена не только во дворцах восточных деспотов, но и на пирах римских императоров смерть даже уважаемого человека не смогла бы остановить дальнейший разгул безрассудного веселья.

Что же произошло с телом великого Предтечи?

Ученики Крестителя взяли его, выброшенного в овраг, и тайком отвезли в Севастию. С благоговением Предтечу похоронили в одной гробнице с пророками Авдием и Елисеем.

Узнав о случившемся, опечаленный Иисус с учениками удалился от постоянно окружавшей Его толпы иудеев. В минуты скорби Христос всегда искал уединения. Теперь же он пожелал сосредоточиться, выслушать отчеты о проповеди Апостолов, которых недавно послал по городам и селениям Палестины, дав им «…власть над… бесами и врачевать от болезней», и воскрешать мертвых (Лк.9:1-2). Он с учениками сел в лодку и отправился на другой берег моря Тивериадского. Громадная толпа евреев по берегу озера двинулась в сторону плывущей лодки, надеясь встретить Спасителя и услышать благодатные слова спасения из Его Пречистых Уст. Христос называл стремящиеся к Нему толпы иудеев овцами, не имеющими пастыря (Мф.9:36). По дороге к идущим присоединялись из городов и селений громадные массы людей. Они опередили Господа, и когда Он выходил из лодки, толпа евреев уже ожидала Христа. И снова Иисус открыл Свои уста и учил, по словам Евангелиста, «…как власть имеющий, а не как книжники и фарисеи» (Мф.7:29). Опять и опять Он исцелял всех, прибегающих к Нему с мольбой о помощи.

Проповедь затянулась во времени. Приближалась ночная тьма. Апостолы обратились ко Иисусу с просьбой отпустить народ: «…место здесь пустынное и время уже позднее; отпусти народ, чтобы они пошли в селение и купили себе пищи», — говорили они. «…Не нужно им идти, вы дайте им есть», — сказал Спаситель (Мф.14:15-16).

Иисус поднялся на возвышенность. Народ, как обычно, следовал за Ним. Филипп, отличавшийся характером от остальных Апостолов, опять обратился ко Христу: «Господи! — сказал он. — Где нам купить хлеба, чтобы их накормить? И двухсот динариев не хватит, чтобы хотя бы понемногу досталось каждому».

О, маловерный, недогадливый род наш человеческий! Даже Апостолов, как ветром, колебала неуверенность. Иисус, Который воскрешал мертвых, исцелял слепых, немых и расслабленных, неужели Он не мог накормить голодных? Однажды, обращаясь к собравшимся, Христос с сердечной болью справедливо воскликнул: «…о, род неверный и развращенный! доколе буду с вами? доколе буду терпеть вас?» (Мф.17:17).

Взглянув на Апостолов Андрея и Петра, Спаситель повелел: «Принесите мне пять ячменных хлебов и две рыбы, принадлежащих некоему мальчику».

«Но, Господи, этого не хватит для такого множества людей», — ответили ученики.

Видимо, для того, чтобы показать им, какое множество людей Иисус мог накормить этими пятью хлебами и двумя рыбами, Он повелел рассадить людей на траве по пятьдесят и сто человек и таким образом сосчитать всех. Сколько было детей и женщин, Евангелие не сообщает. Мужчин ученики насчитали пять тысяч. Видимо, детей и женщин было значительно меньше. Христос благословил принесенные Ему хлебы и рыбу и повелел разносить людям. Евангелие повествует, что ели, сколько хотели. Насытились все, и еще осталось 12 коробов (Мф.14:19-21).

«…Соберите оставшиеся куски, — сказал Господь, — чтобы ничего не пропало» (Ин. 6:12).

Чудо насыщения хлебами произвело потрясающее впечатление на громадную толпу евреев:

-Поистине, это великий пророк! Нет! Это — Мессия! Это Тот, кто должен освободить нас от рабства римлянам! Если Он пять хлебов превратил в целую гору еды, то, тем более, может все колосья этого поля превратить в мечи. Он может вооружить нас и мы покорим весь мир, свергнем римское рабство и уничтожим царя Ирода идумеянина.

Евреи не любили Ирода еще и потому, что он не был иудеем. Так примерно думала насытившаяся толпа, окружавшая Господа. Сколько раз Христос говорил слушателям: «Царство Мое не от мира сего» (Ин.18:36). Спаситель учил, что Своим приходом Он духовно покорит мир проповедью святого Евангелия и откроет врата Царства Небесного всем народам земли. Не мог понять огрубелый еврейский народ этих возвышенных слов Господа.

Господь повелел ученикам сесть в лодку и отправиться на другой берег. Успокоив и распустив людей, Он взошел на гору и стал молиться Богу Отцу Своему.

Вначале спокойные воды Геннисаретского моря и легкий ветер помогали движению Апостольской ладьи в сторону противоположного берега. Но вот усилился ветер, стал волновать водную поверхность. Волны становились все круче, все сильнее и чаще били в утлое судно Апостолов. Видя их попавшими в беду, Господь по волнам приблизился к ученикам. Испугались Апостолы, видя среди бушующих волн фигуру идущего Спасителя. Они подумали, что это призрак, и устрашившись, подняли крик. «…Ободритесь; это Я, не бойтесь», — сказал им подходящий к лодке Христос (Мф.14:27). Море сразу утихло, и они вскоре пристали к берегу священного озера.

Как много важного, как много ценного, как много необходимого для нашей души мы узнали из описанного евангельского повествования.

Иисус может напитать голодного, как напитал пять тысяч человек пятью хлебами и двумя рыбами!

Он может спасти среди самых страшных житейских бурь нашего земного бытия, как Он спас Апостолов в минуту страшной бури на море Геннисаретском!

Он может исцелить, как исцелил тысячи приходящих к Нему прокаженных, слепых, глухих, немых и бесноватых!

Он может утешить, как утешал Своим Евангельским словом всех прибегающих к Нему с верою, так что люди не в силах были оставить Господа и бежали вслед Ему, ожидая новых и новых утешительных слов!

Мы можем вспомнить тысячи примеров подобной помощи Господа в дни Его земной жизни и до настоящего времени. «…Дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит…», — говорил Он (Ин.14:12).

Вот в Троице-Сергиевой лавре исчезла вода. Помолился преподобный Сергий Радонежский, попросил Иисуса, и забил источник.

Вот в Вавилоне пророк Даниил, оклеветанный завистниками, был брошен жестоким царем Навуходоносором в львиный ров. Голодные звери не растерзали пророка, а как котята ласкались к великому святому. Но от голода иссякли силы Даниила. И Архангел Гавриил, взяв на руки пророка Аввакума, приготовившего себе пищу, и, вместе с сосудом, наполненным ею, во мгновение перенес его из Иудеи в львиный ров к Даниилу и напитал его (Дан.6:16-24; 14:33-39-42).

А вот великий Онуфрий. В глубокой пустыне, в пещере, подвизался святой. Родник чистой воды дал ему Господь, а у входа в его прибежище Творец Вселенной вырастил банановое дерево. Всего 12 ветвей было на нем. Когда созревшие плоды на одной ветви заканчивались, то на другой созревали, на третьей наливались. Так плодов с каждой ветви хватало на месячное питание преподобному.

И еще случай, уже из нашего времени. Бедная вдова прослушала проповедь священника о том, что Господь послал ворона, кормившего пророка Илию на горе Хорив. После службы она подошла к батюшке и спросила, может ли Бог ей с сыном послать ворона с пропитанием. «У меня нет ни одной копейки и продать уже нечего. Мы должны умереть с голоду, если Господь не поможет», — рассказывала она. Священник задумался и ответил словами Апостола Павла, что «…Христос вчера и сегодня и во веки Тот же» (Евр. 13:8). И слова Спасителя непререкаемы: «Просите, и дано будет вам; …стучите, и отворят вам; ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят» (Мф.7:7-8). Женщина, придя домой, открыла окно своей полуподвальной комнаты, в которой жила с сыном. Она зажгла свечу и стала горячо молиться перед иконами. Сорокаградусный мороз вползал в нетопленое помещение и все более остужал его. Но женщина, уложив сына и накрыв его старым одеялом, продолжала горячо молиться, чтобы и ей Господь послал ворона.

В это время зажиточные супруги, выдавая дочь замуж, целый день ездили по Питеру, закупая продукты и вещи на большое свадебное торжество. Стемнело… Когда их большая повозка, переполненная свертками с покупками, проезжала мимо дома, в котором жила вдова, лошадь остановилась и никакими усилиями не могли заставить ее двигаться дальше. Явное чудо милости Божией! Мужчина сошел с телеги и, увидев в открытом окне молящуюся женщину, спросил, почему она так поступает. В простоте сердца та ответила, что уверена в милосердии Божием, и Создатель пошлет ей ворона, который, как и пророка Илию, пропитает ее с сыном. Случившееся до глубины души потрясло ехавших в телеге, и посоветовавшись, они решили все закупленное отдать женщине, а на другой день приобрести снова необходимое для грядущей свадьбы.

Неисчислимы пути милосердия Божия, изливающегося на нас, и не только пятью хлебами. Всю нашу жизнь Иисус питает, одевает, укрепляет нас, помогает пройти этот короткий путь с исключительной целью: открыть нам Врата Небесные и вселить в Райские Обители для Вечной Славы и нескончаемого Торжества.

Аминь.

Равноапостольный Великий князь Владимир

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Сегодня мы с вами празднуем память незабвенного, великого для Отечества нашего князя Владимира, которого предки называли не иначе, как «солнце земли нашей», а святая Церковь наименовала равноапостольным. Он просветил всю землю русскую светом веры Христовой, возродил ее Святым Крещением, изгнал из нее тьму идолосдужения, утвердил в Отечестве Православную Церковь, которая, по Святому Писанию, есть «столп и утверждение истины» (1 Тим.3:15), и таким образом водворил в нашей стране Царство Христово — источник жизни, силы и могущества великого государства. Вам, друзья, известно, что блаженная княгиня Ольга приняла христианство и просветила своих подданных в православной вере. Некоторые из христиан даже приняли мученичество за Православие. Но сын Ольги — Святослав и внук Владимир остались идолопоклонниками. Они приносили жертвы Перуну, верили в лесного бога — лешего, в водяных, обитающих в каждом пруду и в реке, в домовых, то есть богов, живущих в каждом доме.

До настоящего времени в нашем народе сохранилась вера в этих «богов». Их называют «полтергейстом» («шумными духами»). В прессе рассказано о многих случаях, когда домовые посещают не только квартиры, но и учреждения.

По сообщениям газет, недавно в одной из воинских частей, расположенных в окрестностях г. Старый Крым, в гараже без водителей заводились и ездили машины и даже задавили солдата. Среди белого дня в присутствии военных невидимое существо схватило и держало за ноги офицера, который выстрелил в него из пистолета, но, естественно, безрезультатно. Вызвали протоиерея Николая Ступака, настоятеля местного храма. Он отслужил молебен, окропил воинскую часть святой водой, и все эти явления прекратились.

Подобные факты весьма многочисленны, и невозможно отрицать существование леших, водяных и т.д. Но их страх перед именем Господа Иисуса Христа доказывает, что это — обыкновенные бесы. А наши предки молились им и почитали своими богами.

К сожалению, в настоящее время многие не только верующие, но и противники религии, украшают себя и квартиры священными предметами. Великий святой Авва сказал, что украшаться святынями не ради святости — это значит уподобляться представителям некоего африканского племени, воины которого в качестве украшений вешали на пояс отрубленные головы противников. Неприятное сравнение, но справедливое…

Святой равноапостольный князь Владимир почти на старости лет постиг безрассудность поклонения идолам и уразумел душою справедливое пояснение Апостола Павла, что идолы есть бесы — «…идол в мире ничто, и…нет иного Бога, кроме Единого» (1 Кор.8:4).

Желая понять, какая религия является истинной богопо- читательницей, он разослал Послов в иные страны. Послы после тщательного рассмотрения многочисленных религий пришли к твердому убеждению, что только православные греки поклоняются Единому истинному Богу, в Троице славивому. Но будучи воспитанным в язычестве, князь Владимир не просил крещения, а в жестоком бою захватив греческий город Корсунь, вошел в него и приказал окрестить себя. Там он был просвещен светом Евангелия, Женился на Анне, сестре византийского императора, и, возвратившись В Киев, привез с собой православных епископов, священников, диаконов, церковную утварь и книги.

По возвращении в столицу в 938 году Владимир окрестил в реке Прочайне (впадавшей в то время в Днепр) своих 12 сыновей, дружинников и всех киевлян. Вместо Документа о крещении на грудь надевался нательный крест. Его никогда не вешают поверх одежды, так как последнее считается погрешительным и даже кощунственным. Нательный крестик никогда не был украшением, а всегда считался святыней, ограждающей христианина от демонических сил.

Омывшись святым крещением, князь Владимир полностью изменил образ жизни, стал благочестивым, богоугодным христианином, уничтожил идолов и все языческие капища, построил множество церквей, учредил православные школы, рассылал проповедников христовой веры по всей своей земле, помогал бедным, несчастным и, заслужив милость Божию, приобрел Царство Небесное, а у нас — незабвенную память как о просветителе верою Христовою всех своих соотечественников.

Православная вера принесла Киевской Руси культуру, просвещение, высокую нравственность и все евангельские добродетели. Бесчисленные города и села украсились златоглавыми храмами, прочность и неповторимая красота которых до сих пор восхищают не только специалистов, но и каждого человека, любящего свое Отечество и культуру. Неповторимы киевская София, храм Василия Блаженного, Исаакиевский собор и сотни тысяч изумительных церквей. Как неисчислимая золотая россыпь, украшают нашу землю неповторимые святые иконы, которые, к великому огорчению, несмотря на многочисленные заслоны, уплывают за доллары и фунты за рубеж.

Невозможно перечислить всех творцов прекрасной духовной литературы, таких как преподобный Нестор, Илларион, Дмитрий Ростовский и других духовных деятелей, на трудах которых получили высоконравственное воспитание многие миллионы наших соотечественников.

Православная Церковь несчетное число раз вдохновляла на борьбу с завоевателями и поработителями. Богдан Хмельницкий, Александр Невский, Дмитрий Донской и другие мудрые вожди всегда подражали утвердителю Православия на Руси — равноапостольному князю Владимиру, призывая народ к защите православной веры, единству Отечества, миру, любви, мужеству, межнациональной и межконфессиональной терпимости. Эти добродетели, на протяжении многих веков свойственные нашим людям, сейчас приобретают особую актуальность.

Однако история последних десятилетий значительно подорвала эти качества в наших сердцах, и если мы хотим сохраниться как великая нация, каждый из нас обязан, не ожидая особых добродетелей от окружающих, сам реализовывать их в своей жизни, невзирая ни на какие психологические и другие препоны. И тогда, глядя на нас, пусть не сразу, а постепенно, окружающие люди, ощущая тепло наших сердец, будут нравственно совершенствоваться, и исполнятся слова преподобного Серафима Саровского о том, что если ты приобретешь в сердце мир, то вокруг тебя спасутся десятки тысяч.

С любовью призываю вам, друзья, вашим семьям и близким мир, благословение Божие, Покров Царицы Небесной и молитвенную помощь святого равноапостольного князя Владимира.

Аминь.

Преподобный Серафим Саровский

Само имя этого святого означает «пламенный». Действительно, он был пламенным от самого рождения. Его отец Исидор Мошнин был активным строителем православных храмов, но рано ушел из жизни и святое дело перешло в руки матери Агафьи. С детства Божественная благодать осеняла младенца, чудесно охраняя его.

Вот ребенок Серафим поднялся на высокую недостроенную колокольню. И заигравшись, не заметил отсутствия перил, поскользнулся и полетел со страшной высоты. Мать, потрясенная увиденным, почти не замечая ступеней колокольни, сбежала вниз, ожидая увидеть мертвое тельце любимого чада.

О, чудо! Серафим спокойно играл на земле.

А в другой раз заболел ребенок. Долго мучился он в постели, взрослые потеряли надежду на выздоровление. Но вот во сне Сама Пречистая явилась к Прохору (так до монашества звали будущего подвижника), и дело быстро пошло на поправку.

Он с раннего детства посещал все богослужения, приходил в церковь первым и неподвижно стоял, упиваясь благодатными словами певчих и чтецов, славящих Господа. Отрок последним выходил их храма. Мать замечала стремление сына к монашеской жизни, его постоянное чтение священных книг, горячие долгие молитвы и дела милосердия.

В 19 лет юноша объявил матери о своем желании уйти в монастырь. Родительница приветствовала его духовные планы. Перед окончательным шагом Прохор побывал в Киево-Печерской Лавре. Он преклонял колена пред нетленными мощами святых подвижников, прося благословения на монашеский подвиг.

Сходил он и к Досифею-затворнику. «Иди, чадо Божие, и пребудь в Саровской обители. Да спасешься в месте этом душою своею», — благословил старец.

Вернувшись домой, Прохор еще некоторое время был с матерью. Она благословила его медным крестом, и девятнадцатилетний юноша, оставив все, связывающее с миром, шагнул в Саровский монастырь.

Так жизнь началась заново…

В 28 лет Прохор был пострижен в монахи с именем Серафима, а вскоре рукоположен во иеродиакона.

Однажды во время Литургии, когда он произнес «и всех и вся», обернувшись лицом к народу, Серафим был потрясен. Он увидел Самого Господа Иисуса, идущего по воздуху. Вот Христос подошел к алтарю и, оглянувшись, благословил присутствующих. Затем Господь вошел справа от алтаря в Свою икону. Изумленный и растерянный, Серафим стоял, онемев.

Через некоторое время, рукоположенный во иеромонаха, он продолжал служить и причащаться ежедневно.

Стремясь к еще большим подвигам, иеромонах Серафим с благословения настоятеля удалился в дебри местного леса и построил себе келью. Началась его изумительной высоты подвижническая жизнь, равная делам великих святых древнего мира. Тысячу дней и тысячу ночей преподобный стоял на камне, преклонив колена, непрестанно повторяя: «Боже, милостив буди мне, грешному». Днем подвижник на камне простаивал у себя в келии, лишь на краткое время отвлекаясь, чтобы вкусить скудную пищу. Ночью Серафим уходил в глубь леса и продолжал свое молитвенное дело, опять стоя на камне.

Современный ему подвижник — Марк говорил, что подвиг Серафима Саровского выше человеческих сил. Его сравнивали с Симеоном Столпником, жившим в 4-м веке. Этот святой в течение длительного времени стоял на одной ноге у себя на столбе, непрестанно повторяя молитвы.

Прошли тысяча дней и тысяча ночей. Серафим стал Ангелом во плоти. Часто приходивший к нему подвижник Марк заставал преподобного настолько углубленным в молитву, что святой не слышал обращенных к нему слов. Простояв час, Марк уходил, не желая отрывать от молитвы своего друга.

Демоны нападали на святого. Сейчас бы их назвали инопланетянами. Однажды, когда Серафим молился, они, выломав дверь келии, вместе с косяком бросили к его ногам громадную деревянную корягу. Впоследствии шесть монахов с трудом вынесли ее во двор. Но даже это не смогло оторвать подвижника от горячей молитвы.

Временами страшные крики за окном сотрясали лес. Демоны-«инопланетяне» как бы разваливали келию святого. Но стоило перекреститься подвижнику, все сразу исчезало.

Как-то крестьяне соседней деревни, решив, что преподобный Серафим, к которому приходила масса посетителей, очень богат, решили ограбить его. Когда подвижник рубил дрова в лесу, злодеи, подойдя, стали требовать у него денег. Преподобный обладал богатырской силой и, имея в руках топор, легко мог бы справиться с врагами. Но вспомнились ему слова Спасителя: «…все, взявшие меч, мечом погибнут» (Мф.26:52). Святой бросил топор в сторону. «У меня нет денег», — сказал он разбойникам. В ответ получил удар в голову. Теряя сознание, Серафим упал, и злодеи стали топтать и избивать его ногами. Затем, связав, приволокли к келии и, посчитав умершим, бросили. Ворвавшись в келию, они обнаружили в ней икону и пенек, который служил преподобному, а дением. Ничего не найдя, воры ушли.

Лишь к утру придя в себя, окровавленный и избитый, преподобный дополз до монастыря. Монахи не надеялись на выздоровление Серафима. Громадные повреждения позвоночника и черепа, потеря крови, нарушения внутренних органов не предвещали ничего хорошего. Долго преподобный лежал и, как только прояснялось сознание, усердно молился. А однажды, будучи в легкой дремоте, он увидел входящую в келию Пречистую Пре- благословенную Богородицу в сопровождении Иоанна Богослова — Крестителя Господня — и Ангелов. В это время у кровати задремавшего больного стояли врачи, обсуждая его дальнейшее лечение. «Зачем они здесь?» — обратилась Пречистая к не слышащим Ее докторам. «Этот от нашего рода», — сказала Богородица, взглянув на больного Серафима.

Проснувшись, он почувствовал изумительный прилив физических сил. К вечеру больной поднялся и стал продолжать свои великие подвиги. Бандиты вскоре были пойманы, но преподобный заявил, что если они будут наказаны, то он уйдет из Сарова в далекие леса. Разбойников не тронули. Но случилась гроза, и молнией зажгло дома несчастных злодеев. Они стали погорельцами и пришли с покаянием к Серафиму Саровскому.

Каждый раз, когда святой безмолвствовал у себя в келии, послушник приносил ему еду. Если святой оставлял на скамье кусочек хлеба, то в следующий раз ему приносили хлеб и так далее. Своей очень скудной едой Серафим Саровский делился с птицами и животными леса. Несколько месяцев Серафим Саровский питался только сушеной травой под названием снитка. К святому приходил медведь. Тот гладил его и позволял гладить зверя своим посетителям. Когда преподобный, слегка ударяя медведя рукой, говорил ему: «Уходи», тот поднимался и отправлялся в лес.

Однажды святой целую неделю ничего не ел и не пил, а лишь горячо молился, прося, чтобы Господь показал ему Небесные Обители, о которых повествует Евангелие. Впоследствии он рассказывал духовным детям, что будучи вознесен в Райские Селения, видел такую неизреченную славу, Торжество и Величие Господне и святых, что советовал близким: «Чада, вечное торжество в раю столь велико, столь чрезвычайно и столь неописуемо, что если бы для получения его потребовалось всю жизнь провести в комнате, наполненной червями, то немедленно нужно соглашаться, лишь бы наследовать его».

Преподобный предсказывал, что о кончине его узнают по пожару. В передней келии он держал грубый дубовый гроб, рядом с которым зажигал свечи и часто молился. А однажды проходивший мимо келии монах заметил выходящий из нее дым. Святой стоял на коленях перед иконой Царицы Небесной, а свеча в его деревянном подсвечнике догорела, и пламя потихоньку переползало на стол. Вначале в густом дыму преподобного даже не заметили. Когда же дым рассеялся, увидели, что подвижник стоял на коленях, предав свою душу в руки Господни.

Серафим Саровский всю жизнь был преисполнен духовной радости. Он учил: «Чадо! Приобрети мирный дух и вокруг тебя спасутся тысячи». Святой в течение всей жизни приветствовал приходящих словами: «Христос воскресе!». Это была искренняя глубокая радость души подвижника, исполнившего повеление Апостола: «Всегда радуйтесь. Непрестанно молитесь. За все благодарите…» Бога (1 Фес.5:16-18).

В годы советских лихолетий прославленные чудесами мощи святого вдруг исчезли. Об этом было много предположений. Но с духовным потеплением в стране они как бы воскресли, о чем преподобный предсказывал, когда был еще жив. Оказывается, мощи святого были запрятаны православным христианином, и многие десятилетия скрывались в его комнате на шкафу. Воскресшие и явившиеся нетленные мощи подвижника Патриарх Алексий на время поместил в Елоховском соборе г. Москвы.

Господь сподобил меня величайшей милости Своей преклонить там колена перед святейшими останками великого вселенского подвижника.

Ныне нетленные его мощи перенесены в Дивеево, в женский монастырь, основанный им при жизни. Надеюсь, что драгоценнейшая и святейшая частица этих мощей вскоре будет и в нашей Запорожской епархии.

Заступничеством всегда радостного и постоянно молящегося ко Господу и Пречистой о нас Серафима Саровского милосердный Господь да научит нас любить Бога и людей, и достойно пройдя земное поприще, наследовать ту Райскую Обитель, в которой преподобный побывал, еще живя здесь на земле.

Аминь.

Пророк Илия

Все сотрясающий гром раздался в небе святой Палестины. Грянул изобильный плодородный дождь. Ликовал Израиль. Не было предела радости изголодавшихся людей. Более трех лет ни одна росинка не омочила святую землю. Высохли поля. Скелеты погибших от жажды животных то и дело встречались на дорогах.

Что же произошло?

Согрешил Израиль, оскорбил Господа Бога своего, нарушил Заповедь Саваофа: «Не делай себе кумира…» (Исх.20:4).

По цовелению злочестивого царя Ахава народ перестал чтить Господа. Поклонялись идолу Ваалу, резали родных детей и бросали жертвой в огонь перед истуканом. Царица Иезавель, боготворившая и других идолов, поддерживала язычество и его мерзости в народе израильском.

Все это происходило в дни величайшего из пророков Илии фесвитянина. Страдал сердцем и мучился душою величайший из пророков. «О, Израиль! О, Израиль! Неужели добровольно пойдешь к гибели своей», — вопиял всем существом скорбящий о людях пророк.

«Как спастись народу моему? Как отвратить от погибели летящие в бездну бесчисленные тысячи народа Божия?!», — взывал Илия ко Господу.

«О, Вседержитель! Закрой небеса, и да не падет ни единой росинки на землю народа твоего в течение трех с половиной лет!!!», — молился пророк. Любовь фесвитянина ко Господу была так безмерна, а ревность его — этот огонь любви — так беспредельно велика, что Господь не отказал любимому своему чаду.

И затворилось небо… Совершенно высохла вся влага на земле Израильской…

Поднялся великий пророк в гору и поселился в пещере у дарованного ему Господом светлого ручья горной воды. Два раза в день прилетал к Илье ворон. Утром приносил мясо, а вечером — кусок хлеба. Время шло и ручей высох.

Тогда по велению Божию великий святой отправился в Сарепту Сидонскую. Долго шел Илия по выжженной солнцем земле Палестины. Вот показался город. На окраине бедная вдова собирала хворост.

«Что ты делаешь, женщина? — спросил пророк.

«Я собираю дрова, вот затоплю печь в моем доме, испеку последнюю лепешку из оставшейся горстки муки, залью ее последними каплями масла, дам это сыну моему, сама поем, и затем мы умрем от голода, так как больше ничего у нас нет».

«Нет, женщина! Иди испеки эту лепешку для меня, принеси, и я съем ее», — сказал пророк.

Поразительно! Бедные и голодные часто бывают добрее богатых. Бесчисленны примеры жадности многоимущих, и неисчислимы случаи щедрости голодных. Я лично знал пожилую женщину, пережившую 900 дней ленинградской блокады. Получая 125 граммов хлеба, она, сама падая от голода, делилась последними крохами с подобными себе дистрофиками.

И вдова Сарепты Сидонской не отказала великому пророку. «Хорошо», — сказала она, пошла, испекла последнюю лепешку и принесла Илие. «Иди, — сказал великий святой, — испеки теперь себе и сыну твоему». Послушалась женщина. Произошло великое чудо! Мука и масло не кончались в закромах ее до наступления плодородных времен.

Но вот вдову постигло страшное горе. Скоропостижно умер ее сын. Мы не знаем, что произошло, какая болезнь сразила насмерть ее ребенка.

Потрясенная горем женщина в отчаянии бросилась к пророку, обвиняя его в смерти сына: «Ты пришел ко мне, чтобы умертвить мое чадо. Зачем ты сделал это?», — кричала она.

«Принеси свое дитя в мою комнату», — сказал пророк. Долго молился святой. Вот он лег на тело покойника, руки свои прижал к рукам его, грудь к груди его и дышал в уста ему. Опять поднялся Илия и снова горячо молился. Не мог Господь отвергнуть мольбы возлюбленного Им святого. Ребенок открыл глаза, вздохнул, душа вернулась в тело, и Илия отдал его матери.

Страдания народа израильского достигли страшных пределов. Были убиты и съедены собаки, кошки, крысы и все, что двигалось по святой земле Израиля.

Тогда по повелению Божию Илия пришел к царю. «Прикажи, — сказал он, — собрать весь народ израильский на горе Кармил. И пусть придут жрецы главного идола-беса — Ваала. Я буду соревноваться с ними. Пусть весь Израиль рассудит нас: Бог ли мой всемогущ или бездушный истукан, идол Ваал!?»

Ахаву пришлось подчиниться требованию Илии и всего народа израильского.

«Пусть жрецы Ваала сделают каменный жертвенник, пусть приведут тельцов для жертвы Богу Вседержителю и Ваалу, пусть выберут и заколют каких пожелают, положат на жертвенник и молят Ваала ниспослать огонь на их жертву».

Народ поддержал требование пророка, и стали жрецы Ваала бегать вокруг своего жертвенника с лежащим на нем заколотым тельцом. Они выли, повторяли заклинания, скакали и прыгали до полудня. Но ничего не произошло. Тысячи израильтян требовали чуда, но бездушный Ваал не мог исполнить мольбы своих слуг.

Приближались сумерки. «Прекратите», — приказал Илия сатанистам. Он вырыл яму, сложил жертвенник из двенадцати камней в честь двенадцати колен народа еврейского, заколол приготовленных для жертвы тельцов, уложил, как полагалось, на жертвенник. «Принесите воды», — повелел Илия.

«Залейте жертву». Залили.

«Удвойте воду». Удвоили.

«Утройте!». Утроили.

Илия воздел руки к небу и обратился ко Господу Богу своему, прося ниспослать огонь на принесенную жертву. Недолго молился пророк. Бог сразу услышал своего святого. Грянул сотрясающий гром, блеснула молния, и громадное пламя божественного огня упало на жертвенник, попалив жертву, воду и даже камни.

«Слава Богу Израилеву! Слава единому и истинному Творцу Вселенной! — восклицал народ. — Слава Богу Ильину!»

«Приведите ко мне жрецов Ваала!» — повелел пророк.

И Илия стал безжалостно рубить головы служителям Ваала. Около четырехсот голов слетело с плеч сатанистов.

Помолился пророк и произошло то, о чем мы говорили вначале. Изобильный плодородный дождь ниспал с небес на святую израильскую землю.

Свирепая царица Иезавель, узнав о гибели жрецов Ваала, приказала убить Илию, и пророк бежал на гору Хорив. И здесь чудесно явился ему Господь. Страшная буря и ураган все сотрясали. Смерч с корнем вырывал кусты и деревья, камни с грохотом летели с отвесной скалы. Но не явился Господь Илие в этом грозном стихийном бедствии. Затем страшное землетрясение поколебало гору, глубокие трещины исказили ее, откалываясь от скалы летели глыбы, сметая все на своем пути. Но и в землетрясении не явился пророку Вседержитель.

Наконец, подул легкий прохладный ласковый ветер, и в этом бодрящем свежем дуновении явился Господь пророку. Бог показал ему, что не в вихре, не в землетрясении, не в грозе и буре Господь приходит к людям. И не угодны Богу казни даже жрецов Ваала. Господь призывает всех ко спасению и добровольному познанию Божественной истины.

Безусловно, понял пророк Божью волю и, несомненно, изменился взгляд его на Господа и Промысел Создателя.

Далее в 4-й Книге Царств Библии повествуется о чудесном, непостижимом для нас конце жизни великого пророка.

У пророка был верный ученик и послушник Елисей. Он тоже был свят и праведен пред Господом. Однажды вдвоем они шли по пыльной дороге, приведшей их к реке Иордану. Святой Илия, сняв верхнюю одежду, ударил ею по водам Иордана, и произошло великое чудо. Река расступилась и они вдвоем прошли по ее дну, как посуху.

Еще в раю вся природа была подчинена человеку. Растения и животные служили людям. Соблазненные диаволом, наши праотцы восстали против Бога, они сами захотели быть богами, и благодать отступила от них. Звери стали нападать на человека, пропасти поглощали его, огонь жег, бактерии приносили страшный вред и даже убивали потомков Адама.

Однако великие святые, своей чистотой достигавшие райского совершенства праотцев, снова приобретали власть над природой.

Одним из таких святых был пророк Божий Илия.

Елисею, ученику пророка Илии, Господь открыл, что вскоре учитель исчезнет. Он будет вознесен в Небесные Обители. Юный Елисей, будущий пророк, стал молить Илию, чтобы тот упросил Господа даровать Елисею благодать сильнее, чем его учителю. На это святой Илия сказал ученику: «…если ты увидишь меня восходящим, то получишь просимое».

Когда они путешествовали, вдруг неожиданно блеснул яркий свет. Появились кони, но они не были обыкновенными: огнем горели их тела. Запряжены они были в огненную колесницу. Непостижимая Божественная сила подняла Илию, и он очутился в колеснице. Пророк сорвал с себя верхнюю одежду и бросил на землю ученику. Колесница взмыла вверх и вместе с Илиею исчезла.

Потрясенный случившимся, Елисей возвращался домой. Опять путь ему преградила святая река Иордан. Елисей ударил по воде милотью Ильиною, и, как и первый раз, вода расступилась, и он посуху перешел на другой берег. Возвратившись к народу, продолжил Елисей святое пророческое служение.

Существует церковное убеждение, что перед концом мира, когда антихрист заберет власть над человечеством, то Ветхозаветные пророки Илия, Енох и Апостол Иоанн Богослов явятся на земле для обличения антихриста. Илия будет проповедовать евреям, Енох — язычникам, а Апостол Иоанн Богослов — православным. Антихрист убьет их, и тела их будут попираемы несколько дней на улицах святого города Иерусалима. На третий день явится Господь, но уже не как кроткий учитель и чудотворец. Он явится как грозный судия Вселенной и Человечества.

С его явлением воскреснут Илия, Енох и Иоанн, и, как предсказывал Спаситель, они вместе с другими Апостолами и святыми будут участвовать в страшном суде Господнем.

Часто приходится слышать вопрос, как скоро наступит конец мира и Страшный суд Христов.

Господь сокрыл от нас время Своего Второго Пришествия, однако, судя по предсказаниям Священного писания, человечество уже прожило большую половину своей истории, и осталось нам намного меньше.

Великие святые Оптинские старцы говорили, что те, кто подсчитывает время второго пришествия Спасителя, обязательно ошибутся. Те же, кто в смирении проводит дни своей жизни и с любовью постоянно обращается ко Господу, не пропустят время приближения и пришествия антихриста, а затем и времени Страшного суда Господня. Все это не будет для них неожиданностью.

Помоги нам, Господи, здраво судить по Священному Писанию о судьбах Вселенной и неустанно помнить, что концом мира для каждого из нас является день нашей кончины.

И да поможет нам Господь благодатно, мирно, в добром труде, подвигах и доброделании пройти краткое земное поприще и достигнуть своего Вечного спасения. Святая Церковь неустанно готовит нас к этому.

Друзья! Да сохранит всех нас Господь молитвами пророка Илии Божия, память которого Церковь торжественно празднует 20 июля (2 августа), заступничеством Царицы Небесной и милостью Божией от всех скорбей, болезней и печалей.

Да дарует в сердца наши мир, радость, тишину, благоденствие и вечное спасение.

Аминь.

Пантелеимон Целитель

Оставленное без присмотра родителей дитя беззаботно играло в песке. Ребенок не видел, что ядовитая гадюка проползала мимо. То ли детское любопытство, то ли машинальное движение младенца встревожило ядовитое животное. Змея приняла нападающую позу и в мгновение времени, бросившись в сторону ребенка, укусила его. Младенец заплакал, а гадюка отползла в сторону и притаилась.

Невольным свидетелем разыгравшейся трагедии был проходивший мимо врач. Странное имя носил этот человек. «Во всем, как лев» — звали его. Это звучало по-гречески «Пан- толеон».

В начале своего жизненного пути этот доктор потерял мать- христианку, и добрые евангельские семена, запавшие в юное сердце, постепенно изгладились в его сознании. Отец-язычник регулярно водил ребенка в капища и воспитывал в духе идолопоклонничества.

Когда талантливый юноша подрос, его отдали на учение к знаменитому царскому врачу — Ефросину. Пантолеон обладал изумительной памятью, проницательным умом, и медицинское искусство пришлось ему по душе. Ученик полюбился вра¬чу, и он, будучи личным лекарем императора Максимиана, стал брать юного Пантолеона в царский дворец.

Красивый и сообразительный молодой человек понравился царю, и тот приказал обучать будущего доктора на самом высоком уровне того времени. Летели дни, и учение давало свои прекрасные плоды.

Каждый раз, возвращаясь от учителя, Пантолеон проходил мимо дома, где скрывались христиане со священником Ермолаем. Господь внушил этому христианину выйти однажды навстречу нашему юноше и пригласить домой. Долго беседовал Ермолай с юным врачом. Эти посещения стали регулярными, и вскоре молодой человек уже отлично знал Святое Евангелие и основы Библии.

Однажды Пантолеон задержался у Ермолая на целых три дня. Это время понадобилось для глубокого изучения христианского учения, поста, молитвы, а затем для принятия Святого крещения.

Когда Пантелеймон — в переводе — Всемилостивый (так после крещения назвали юного врача) вернулся домой, то на расспросы отца ответил, что находился в царском дворце, общался с царем и был участником исцеления тяжелобольного, бросить которого на протяжении истекших трех дней было невозможно. Он говорил иносказательно, считая царем Господа, с которым общался через Ермолая и других христиан, а духовно исцеленным больным назвал себя.

Успехи Пантелеймона возрастали с каждым днем. Вскоре толпы больных стали буквально преследовать врача со своими просьбами об исцелении.

Как раз в период начала своего утверждения в православной вере Пантелеймон и был свидетелем, как ядовитая змея укусила на улице брошенного родителями ребенка. При виде случившегося, о чем мы говорили вначале, у юного доктора возникла мысль, обращенная ко Иисусу: «Если ты Всемогущий Бог, то сделай так, чтобы убитый змеей ребенок воскрес, а ядовитое животное здесь же погибло». Младенец открыл глаза, поднялся, с радостным видом направился к доктору, а перед изумленным взором Пантелеймона змея сама собой рассеклась на две половины и, извиваясь, погибла.

Итак, к новому врачу приходило все больше и больше больных. Он излечивал людей не только лекарствами, но главным образом, горячей молитвой к полюбившемуся ему Иисусу. Особое внимание горожан и, в первую очередь, завистливых лекарей привлек случай, когда он своею молитвой даровал зрение слепому.

К этому времени отец Пантелеймона также принял Святое Крещение, отвергнув языческое идолопоклонство. Вскоре старец умер, и громадное имение досталось Пантелеймону.

Первое, что сделал молодой врач, — отпустил на волю всех рабов, а оставшееся имущество употреблял на благотворительность нуждающимся. Всевозрастающая слава вызвала зависть медиков, и они донесли императору, что Пантелеймон исповедует Христа.

Разгневанный Максимиан приказал вызвать доктора. Никакие уговоры не смогли отвратить целителя от его христианских убеждений.

Страшные пытки были естественным явлением того времени, и Максимиан приказал убить целителя, бросив его в котел с кипящим оловом. Каково было изумление палача и всех присутствующих, когда Иисус, явившийся в образе священника Ермолая, остудил олово и мученик, спокойно выйдя из котла, остался жив.

О! Такое чудо мог совершить только Творец Вселенной, давший ей законы развития и существования.

Потрясенный происшедшим, Максимиан приказал привязать целителя ко столбу и когтями, сделанными из гвоздей, рвать тело угодника Божия. Только отречения от Христа требовал мучитель. Но искалеченного мученика опять исцелил явившийся в темницу Иисус.

Долго пытали святого. Вот Максимиан приказал привязать камень к его шее и бросить в воду, но и здесь Бог поднял и вынес его на берег. Рассвирепевший царь решил отдать целителя на съедение голодным зверям. Хищников, которых держали несколько дней без еды, выпустили в помещение, где находился Пантелеймон. Звери набросились на него, но, подойдя, стали лизать руки и ноги святого, а он ласкал их, как комнатных котят. И опять Господь сохранил Своего угодника.

Озверевший от неудач царь приказал разыскать христианина, приведшего Пантелеймона ко Христу. Иерей Ермолай, заранее предупрежденный от Господа о предстоящих ему мучениях, явился к палачу. Начались споры о силе христианского учения и о безнравственности и слабости идолопоклоннической религии. Видя безрассудство языческих философов и безумие императора, Ермолай помолился и произошло страшное землетрясение. Максимиан заявил, что это боги возмущаются христианами и сотрясают землю. На это священник ответил, что Господь карает язычников и в прах разбивает их идолов.

Прибежавшие жрецы сообщили, что действительно в капище от землетрясения попадали все идолы и рассыпались в прах. Рассвирепевший император приказал отсечь голову целителю Пантелеймону и его учителю Ермолаю…

Христиане забрали мощи и главу Пантелеймона. После долгих и сложных исторических событий глава великого святого Божественным Промыслом попала в русский Пантелеимоновый монастырь на Святой горе Афон.

Наша великая украинская земля удостоилась величайшей божественной милости. Святой целитель прибыл своею честнейшею главою в Украину. Монахи Пантелеимонового монастыря самолетом прилетели с этой святыней на нашу родину, и многие тысячи христиан с великой любовью и благоговением прикладывались к этой святыне, хранящейся в особом драгоценном ковчеге.

Священная традиция почитания мощей святых угодников Божиих восходит к глубокой древности. В 4-й библейской книге Царств рассказывается, как иудеи несли покойника на кладбище. В это время из-за холма показался враждебный им отряд моавитян. Напуганные евреи бросили покойника и, боясь жестокой смерти и рабства, которое несли им враждебные моавитские племена, спасаясь, бежали. Процессия в этот момент проходила мимо склепа, в котором был похоронен святой пророк Елисей. Брошенный людьми покойник упал в склеп и при падении коснулся мощей святого пророка. Это касание, — повествует Библия, — воскресило умершего (4 Цар. 13:14-21).

Чудеса от мощей угодников Божиих до сих пор совершаются в Киево-Печерской лавре, где в пещерах почивают мощи великих святых.

Можно приводить из жизни множество примеров чудесных исцелений от мощей угодников Божиих.

Многочисленные чудеса в наше время совершаются от мощей Феодосия Черниговского, недавно прославленного Святителя Луки Архиепископа Крымского. А про Феодосия Черниговского известно, как в годы репрессий его мощи были кощунниками вынуты из раки и с дикими песнями и шутками пронесены по городу. Господь не покарал кощунников. Но когда мощи были возвращены в церковь и с благоговением христианами уложены в свое место, то на глазах у всех исцелилась тяжело больная женщина.

Но главное чудо от мощей — это благодатное изменение душ, прибегающих к ним с верою и любовью. От такого общения со святыми христианин испытывает подчас изумительное благодатное присутствие Духа Святаго в своем сердце. Многие явно ощущают аромат, исходящий от мощей. Другие испытывают непостижимо сильное воздействие на душу, когда все люди, в том числе и враги, кажутся очень хорошими, и православный переживает чувство глубокой любви, мира, тишины, радости от посещения мощей святых угодников Божиих.

Такое состояние и чудесную помощь многие христиане испытали в дни пребывания главы целителя в Украине.

Нынешний воскресный день совпадает с памятью этого всемирно известного святого. Мы просим, чтобы его драгоценными молитвами, заступничеством Царицы Небесной Господь благословил всех нас, наших родных и близких, дорогие друзья, на добрую, долгую, плодотворную, мирную, здоровую жизнь.

Аминь.

Преображение Господне

Полтора часа под палящим солнцем длился тяжелый подъем в гору. Наконец — вершина! Уставшие Апостолы — Петр, Иаков, Иоанн — улеглись прямо на земле отдохнуть. Иисус, как обычно, немного отойдя в сторону, молился.

И вдруг… Потрясающе! Изумились Апостолы как солнце блеснувшему Лику Спасителя. Как выдержали они присутствие Божественного Света?! Как не разорвались их добрые сердца?! Нет! Их души наполнились изумительным миром и непостижимым торжеством. Они открытыми глазами смотрели на солнцеподобное сияние Лика Христова, слушали и запоминали, о чем говорит Иисус. Но непонятны были им слова Спасителя.

С кем Он беседовал? Взглянув, справа от Господа Апостолы увидели Моисея. Как? Ведь он умер 1700 лет назад! Как мог мертвый явиться и беседовать со Спасителем? Но ведь мертвых нет… Сам Христос говорит, что «Я Бог Авраама, и Бог Исаака, и Бог Иакова? Бог не есть Бог мертвых, но живых» (Мф.22:32), потому что у Бога все живы. И давно ушедший из жизни Моисей говорил со Христом о предстоящих Спасителю страшных крестных страданиях.

Это изумительное место в Библии еще раз свидетельствует, что нет реинкарнаций, то есть переселения душ по смерти в другое тело. «…Человекам положено однажды умереть, а потом суд», — говорит Апостол Павел (Евр.9:27). И о Своей грядущей крестной смерти говорил Христос с Моисеем, тело которого давно истлело, а душа пребывала в загробном мире.

Слева от Христа Апостолы увидели блистательную фигуру Илии — величайшего из пророков. Он также беседовал с Господом. Они говорили о том, что не могло вместиться в сознание учеников Христовых. Величайший Чудотворец Иисус, блистающий Своей Божественной Славой на Фаворе, не мог умереть! Он, безусловно, бессмертен и Тот Мессия, которого ждет Израиль, — думали они. Иисус освободит евреев от унижения перед римлянами и завоюет народы, обратив их в рабов иудеям. Безусловно, Апостолы считали беседу Христа с Моисеем и Илией какой-то притчей.

Вот светлое облако опустилось на них. И громовой голос Бога Отца возвестил: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте» (Мф.17:5).

Все исчезло. Спаситель, подойдя, поднял растерявшихся Апостолов. «..Никому не сказывайте о сем видении, доколе Сын Человеческий не воскреснет из мертвых», — повелел Он (Мф.17:9).

«Воскреснет?! Да Он не может умереть», — безусловно думали Апостолы. «Господи! хорошо нам здесь быти; если хочешь, сделаем здесь три кущи (палатки — А. В.): Тебе одну, и Моисею одну, и одну Илии» (Мф.17:4), — говорил Петр, не вдумываясь в свои слова, — «мы останемся здесь».

Но что это за свет, которым блистал Христос? О! Свет этот необычайный. Церковь открывает, что он не создан Господом. «Я — свет миру», — говорит Иисус (Ин.8:12). Бог вечен и не было такого, когда Творец жил во тьме. Сам Он — Свет Присно- сущный, не созданный, вечно существующий. Отблески этого изумительного света отражаются на всех, идущих за Господом, и особенно на великих святых.

Примеров тому бесчисленное множество.

Вот преподобный Серафим с любимым учеником Александром Мотовиловым идет по лесу. Проливной дождь не останавливался. Удивительно! Мотовилов заметил, что капли дождя не долетали до святого, не касались его головы, а встречая невидимое препятствие, как с зонта, стекали в сторону. Цель земной жизни, говорил преподобный, приобрести в сердце Святого Духа и он подробно объяснял, каким образом этого достигнуть и как убедиться, что Господь остается в тебе. Не мог до конца постигнуть Александр слов святого. Снова и снова просил убедительных разъяснений. Под ногами они месили тающий от дождя снег, было прохладно, сыро и неуютно в лесу. Оба устали и сели на свалившееся дерево.

«Почему ты отворачиваешься от меня?», — спросил преподобный Мотовилова. «Не могу смотреть на вас», — ответил ученик. — «Лицо ваше как будто в солнечном диске». «А что ты еще ощущаешь? Не холодно ли тебе?», — спросил старец. «Нет, мне тепло, как в бане. Но теплота приятная, легкая, и аромат, превосходящий все известные мне духи, наполняет воздух». «А что ты еще чувствуешь?» — спросил святой. «Радость, — ответил Александр, — необыкновенную, чрезвычайную радость. Но радость эта не буйная, не прыгать и скакать побуждает она, но тихая, мирная, необыкновенно сладостная. Такой радости я еще не испытывал в жизни своей». «Да, чадо, — ответил Серафим, — ты долго не мог понять, каким образом ощущается присутствие Святаго Духа в сердце человека. Я помолился, чтобы Господь доступно показал тебе это», — объяснил святой. «Но запомни, — продолжил Серафим, — когда в жизни случится с тобою что-то из ныне испытуемого, знай, что Дух Святый пребывает в твоем сердце».

Друзья! Мы знаем из Библии, что — то же самое произошло с Моисеем, когда он сходил с горы, неся каменные плиты с начертанными на них Божиим перстом десятью заповедями. Лицо пророка сияло, и евреи не могли спокойно взирать на него, так что, обращаясь к народу, пророк вынужден был заслонять свое лицо от людей покрывалом (Исх.34:28-35).

Паломники, побывавшие у Оптинских старцев, рассказывают, что необыкновенный Божественный свет источали лица их во время молитвы. Этот Фаворский свет не всегда бывает видим, но он всегда ощутим. Вот в недавнее время случилось, что минский митрополит Гурий (Егоров) послал своих духовных чад навестить некую Валентину, благочестивую рабу Божию. Посланные размышляли между собой, что эта женщина, живущая в неубранной, заброшенной хате, вероятно, погрязла в грязи и духоте. Каково было изумление этих добрых посланников, когда, очутившись в неприбранной комнате Валентины, они явно ощутили изумительный аромат, не похожий ни на благоухание цветов, ни на лучшие запахи духов. Тогда мир и тихая радость переполнили сердца их, и от простой беседы с благочестивой женщиной они в душе горячей молитвой стали общаться с Богом. И здесь невидимый Фаворский свет коснулся их…

Чудесный Фаворский свет сияет в сердцах православных, тем более на священной горе Фавор.

Друзья! Известно, что на вершине горы в Палестине стоят два прекрасных храма. Один — богатый, украшенный золотом и иконами лучших современных художников. Это прекрасное архитектурное сооружение принадлежит католикам.

Другой — небольшой бедный храм — православный.

Паломники сообщают, что каждый раз на Преображение Господне в течение суток густое облако чудесно опускается на вершину Фавора. Подобно тому, как оно опустилось в час

Преображения Господня на Христа, Моисея, Илию и Апостолов. Тогда раздался голос Бога Отца о Его Возлюбленном Сыне Иисусе. И не в католическом, а именно в православном храме одежды молящихся становятся сугубо влажными, почти мокрыми.

Каждый из нас может испытать невидимое присутствие благодатного Фаворского света. Одним из самых ярких и убедительных признаков присутствия Духа Святаго в твоем сердце — это неутомимая жажда молитвы и чувство большой любви не только к друзьям, но и к тем, кто желает тебе зла и даже смерти.

«Бог есть любовь», — говорит Апостол Иоанн и присутствие большой духовной Любви является ярчайшим признаком обитания Духа Божия в твоем сердце (1 Ин.4:8).

Да пребудет благодать Божия в сердцах всех вас, дорогие друзья, на протяжении всей доброй долгой жизни вашей.

Аминь.

Успение Пресвятыя Богородицы

Ближайший ученик Апостола Павла Дионисий Ареопагит рассказывает о своей встрече с Богородицей. Он пишет, что личность Пречистой произвела на него такое сильное впечатление, что если бы он не знал, что Она не Бог, а Матерь Божия, то счел бы Ее Богиней. От Пречистой Девы исходил могучий поток чистой всепоглощающей любви. Это была изумительная, непонятная для разума, непостижимая для сердца Небесная Красота. Она вела себя удивительно просто, и одновременно в Ней чувствовалось великое достоинство. В Ее словах ощущалась могучая убедительность и неопровержимость Ее Святых доводов. Матерь Божия говорила не громко, но и не тихо. После встречи с Пречистой долгое время в сердце сохранялось состояние особого благодатного покоя, мира и святой любви.

Еще на Голгофе распятый Иисус усыновил Иоанна Богослова Пречистой.

С тех пор Богоблаженная Мария жила в доме Иоанна Бо-гослова.

Через некоторое время Богородица, как и все Апостолы, отправилась с проповедью Евангельских истин. Она обошла многие страны Причерноморья, побывала на берегах Афонского полуострова, тогда еще диких. Пречистая предрекла этой земле святую монашескую жизнь в ее многочисленных монастырях.

Более 50 лет Матерь Божия жила с нами на земле. На Нее перенесли враги Иисуса свою злобу. Ее оскорбляли, унижали, насмехались над Ней, совершали попытки убийства, но благодать Творца Вселенной ограждала Ее от всех зол.

Но вот произошло всерадостное событие для Богоматери. Беспредельно любимый Ею сын Иисус прислал весть. Это было не письмо. Это была живая ветвь райской лилии. Много раз в жизни Марии небесный посланник Гавриил являлся к Ней. И на этот раз, спустившись с наднебесных высот от Престола Иисусова, Архангел возвестил Его Преблагословенной Матери: «…радуйся, благодатная, Господь с Тобою». Он сообщил Богородице, что пришел конец Ее трудов, болезней, унижений и опасностей, связанных с земным существованием.

Через три дня Сам Ее Сын придет и возьмет к Себе. Отныне Она станет Царицей Неба и Земли. Отныне Ее будут прославлять Ангелы, Архангелы и все небесные силы. Отныне Она сможет не только опекать живущих вокруг, но и станет благодетельницей Вселенной и Человечества.

Возрадовалась Пречистая! Снова увидит Она любимого Сына Иисуса. Однако Царица Небесная считала Апостолов Своими детьми, и беспредельное желание увидеть всех учеников Христа родилось в сердце Богоматери перед кончиной.

Мы знаем из Евангелия, что ни одна из просьб Царицы Небесной к Сыну не оставалась безответной. Так было в Кане Галилейской (Ин.2:1-11), так было на протяжении всей земной жизни Богоматери.

Произошло величайшее чудо! Сотворить его мог только Все-держитель. Только Он может отменять и изменять законы природы, данные Им при создании Вселенной.

Апостолы были разбросаны по земному шару, проповедуя Евангелие. Совершилось великое чудо. Во мгновение времени все они были перенесены к смертному одру Царицы Небесной. Великий Апостол Петр находился в Риме. Андрей Первозванный — в Новгороде, а святой Фома — в Индии и т.д. Возрадовались ученики Господни и Пречистая Матерь Иисусова этой чудесной потрясающей встрече.

Вот Богородица спокойно и радостно возлегла на Свой смертный одр. Вдруг исчезла кровля дома, и в свете неизреченном, окруженный ангельскими чинами, явился над одром Пречистой Сам Господь Иисус. Уснула Матерь Божия. И в этом блаженном сне, который мы называем Успением, Душа Царицы Небесной в виде младенца покинула Ее Святое тело и была взята на руки Своего Божественного Сына. Все исчезло…

Долго молились Апостолы, торжественно совершая погребение Царицы Небесной. Вот погребальная процессия двинулась по Иерусалиму к Гефсиманскому саду. Впереди Апостолы несли небесную лилию, принесенную Архангелом от Иисуса к Ее смертному одру.

Ненависть фарисейская воскипела в душах вождей иудейских. Один из них, Афоний, в бешенстве бросился ко гробу Богородицы, схватил за края, желая перевернуть… Ангел.Господень, явившись, во мгновение ока отсек руки несчастному. Застонал, закричал и как дикий зверь завыл от боли кощунник.

Апостол Петр, умилосердившись, подошел к несчастному и исцелил его. Впоследствии этот иудей стал искренним хри¬стианином и мученически за Христа окончил свой жизнен¬ный путь.

Ученики Христовы торжественно совершили чин погребения Богоматери. Принеся Ее Тело на место погребения, привалили камень к дверям гроба и остались для поминовения.

Три дня прошло с момента Успения Богородицы. Промыслом Божиим святой Фома не присутствовал на похоронах. Он явился ко гробнице, тяжело переживал, что в последний раз не увидел Преблагословенного Лика Царицы Небесной. Пожалела его дружина Апостолов. Отвалили камень от дверей гроба и изумлением исполнились сердца их. Гробница была пуста. Где Пречистая?! Что случилось с Телом Преблагословенной?!

Снова собрались Апостолы для поминовения Богоматери.

Вдруг во время трапезы как солнечный свет, как молния, что-то блеснуло над ними. Подняв свои взоры, они увидели Владычицу, окруженную сонмом Ангелов и святых. Пречистая обещала пребывать с ними, а значит, и со всеми нами до скончания века.

«Пресвятая Богородица, помогай нам», — воскликнули Апо-столы.

И снова благодатная сила Вседержителя во мгновение времени перенесла Апостолов на места их евангельской проповеди.

Прошли тысячелетия. Но православные христиане непрестанно призывают Матерь Божию: «Пресвятая Богородица, помогай нам», «Пресвятая Богородица, спаси нас святыми Твоими всемогущими молитвами ко Иисусу».

И мы постоянно, наяву убеждаемся в беспредельной, не-сравненной, изобильной помощи и заступничестве Царицы Небесной.

Вся земная жизнь Богоматери была великим чудом. И кончина Ее была изумительной, чудесной. Мы называем Ее не смертью, а Засыпанием, Успением.

Преподобный Силуан Афонский говорит, что каждому из нас можно просить Господа о даровании «христианской непостыдной мирной кончины и доброго ответа на Страшном судище Христовом». Об этом мы молимся за каждым богослужением.

Великий Святой говорит, что достижение такой кончины есть результат духовного восхождения. Последнее имеет три ступени. Первая — это когда Благодать и Милость Божия даются даром.

Христианин не совершил никаких подвигов. Он лишь об-ратился к Господу. В этом периоде благодать Божия посещает сердце миром и радостью. Люди относятся доброжелательно, дела идут успешно, молитва бывает горячей. Все это дается от Господа даром, чтобы христианин понял, как хорошо быть с Богом, как радостно быть со Иисусом.

Однако, стоит осудить кого-то или совершить любой грех, отгоняющий благодать Христову, и сердце наполняется пустотой и холодностью. Все рушится, люди отворачиваются, неприятности преследуют.

Такое состояние испытали все святые. Ветхозаветный пра-ведник Иов имел от Господа все блага: дети, поля, несметные стада, рабы, золото, серебро и мир от окружающих. Но наступил второй период его духовного восхождения. Все было утрачено. Дети погибли, поля сгорели. Рабов враждующие соседи угнали в плен. Животные потеряны. Проказа покрыла тело праведника. Однако Иов не возроптал. «…Наг я вышел из чрева матери моей, наг и возвращусь. Господь дал, Господь и взял; …да будет имя Господне благословенно!» (Иов.1:21).

Каждый христианин в своей жизни переживает эти три периода. Вот благодать за совершенный грех отнимается и неудачи теснят сердце. Большинство людей впадают в грехи и, оставаясь на этом уровне, каются, снова падают и поднимаются. И лишь святые продолжают свой духовный рост. Они достигают апогея благодатного совершенства, подобно Иову Многострадальному. Он все претерпел, и Господь вернул ему детей, многочисленных рабов, дома, несметные богатства золота и серебра и долгих лет счастливой жизни.

Итак, каждый христианин обязан пройти три этапа духовного совершенства. И, по словам преподобного Силуана, лишь претерпев искушение и достигнув святости, мы можем спокойно надеяться на благодатную, мирную кончину, беспрепятственное прохождение мытарств и наследие пресветлых всерадостных Небесных Обителей. Там пребывает во свете неприступном Господь, Его Пречистая Преблагословенная Матерь и несметные сонмы Ангелов и святых.

Да благословит Господь всех нас прожить долгую, добрую, благочестивую, многополезную для нашей души и окружающих жизнь.

Друзья! В день праздника Успения Пресвятыя Богородицы я призываю всем вам Божие благословение и Покров Царицы Небесной!

Аминь.

Рождество Пресвятой Богородицы и Приснодевы Марии

Двадцать первого сентября на всем земном шаре в православных храмах торжественно празднуется Рождество Пресвятой Богородицы.

Приход в мир Пречистой Девы Марии — поистине событие всемирного, космического значения. Святые отцы говорят, что Иисус не приходил в мир, потому что до этого времени не было такой Преблагословенной Пречистой Девы, которая бы удостоилась быть Матерью Спасителя.

Родители Ее, праведные Иоаким и Анна, были благочестивыми, добрыми и святыми перед Богом. Будучи людьми богатыми, они одну треть своего дохода раздавали нуждающимся. Вторую треть относили в храм и только третью часть расходовали на себя. Их связывала настоящая глубокая чистая супружеская любовь и, казалось, эти супруги были очень счастливы. Но счастье их было лишь внешним. Иоаким и Анна считали себя несчастливыми, так как не имели детей. В настоящее время многие супружеские пары, не желая иметь детей, убивают их еще во чреве, а в те отдаленные времена бесчадие считалось бедой. Ведь евреи ожидали прихода в мир Мессии Христа, и каждая супружеская пара надеялась, что из их потомства произойдет Спаситель. Если же в семье не было ребенка, то по иудейским понятиям, супруги имели какой-то тайный грех, за который несли наказание бесчадием.

Кроме личных страданий из-за отсутствия детей, праведные Иоаким и Анна терпели постоянные поношения от окружающих. Однажды, когда Иоаким принес свою жертву в иерусалимский храм, первосвященник оттолкнул его от жертвенника, сказав, что на нем, как на бесчадном, тяготеет тайный грех и жертва его нечиста, а следовательно, нельзя приносить ее Богу. Рядом стоящий иудей посмеялся над Иоакимом и также стал поносить его.

Огорченный случившимся (не тем, что его поносили, а тем, что за пятьдесят лет супружеской жизни он так и не приобрел себе чада), старец ушел в пустыню к своим стадам.

Следует сказать, что пустыня иудейская представляет собою равнины вперемешку с холмами, покрытыми высокой травой и очень редкими кустарниками. И поныне можно ехать, часами не встречая человеческой души. Изредка попадаются бедные бедуинские деревни, состоящие из нескольких убогих палаток. Единственным средством существования для этих бедуинов является скотоводство. Громадные стада овец, коз, а в древние времена и ослов, под палящим шестидесяти — и более градусным солнцем перегоняются с пастбища на пастбище и к водопоям. Туда-то к своим стадам, измученный и потрясенный горем, пришел Иоаким, горячо молясь о даровании ему чада.

Потрясающе велика вера этого старца в милосердие и всемогущество Божие.

По естественным законам природы Иоаким уже не мог иметь детей. Стара была и его супруга Анна. Но праведный старец не сомневался, что у Бога, создавшего из ничего Вселенную, нет невозможного.

В это время праведная Анна, узнав о случившемся, также страшно скорбела и, как повествует предание, выйдя в сад, она увидела, что на дереве птица кормит в гнезде свое потомство. Это еще больше напомнило ей личную обиду. Однако ничуть не ослабилась вера Анны во всемогущество Божие. «Даже птицы имеют детей, — говорила святая, — одна я лишена этого счастья».

В это время вдали от нее, ниспосланный от Престола Господня, светлый Ангел явился праведному Иоакиму. Изумился и растерялся великий старец, увидев Небесного посланника. Ангел возвестил ему, что молитва его услышана, и у него родится отроковица Мария, которая будет прославлена и возвеличена не только на земле, но и на небе.

И к скорбящей Анне прилетел Небесный посланник, сообщая ей ту же радость.

По прошествии времени у Анны родилась отроковица, названная Марией. Велика была радость родных, друзей и знакомых, узнавших, что возвеличил Господь эту благочестивую супружескую пару.

Однажды Иоаким собрал в своем доме пир. Были приглашены священники, друзья и знакомые. Взяв на руки юную Марию, старец вынес ее гостям и просил благословить Ее. Священники благословили Ребенка. А Анна устроила в доме небольшую ограду для Девочки, сказав, что Дитя не вступит на землю, пока не будет посвящено Богу в храме Иерусалимском. Были приглашены чистые девы, которые с молитвами и любовью ухаживали за юной Марией.

Так непостижимо чудесно Господь явил в мир от престарелых родителей Иоакима и Анны Преблагословенную Деву Марию, ставшую Матерью Спасителя. Ныне Она пребывает в Небесных Обителях, у самого престола Живоначальной Троицы и прославляется Ангелами, как честнейшая всех небесных сил бесплотных.

Миллионы людей убеждались и убеждаются на личном опыте, что Пречистая Дева Мария скоро и изобильно помогает всем, с любовью просящим ее помощи, в любых трудных обстоятельствах.

Да поможет и вам Пресвятая Богородица во всех добрых и трудных делах вашей жизни.

Аминь.

Воздвижение Животворящего Креста Господня

Этот православный праздник отмечается 27 сентября. Но почитание Креста не приурочивается к какой-либо определенной дате. Крест Господень — одна из величайших святынь для каждого православного человека.

Всемирное, да, всемирное Воздвижение Животворящего Креста Господня.

Но всегда ли Крест почитался Церковью величайшей из святынь?

Да, Крест всегда освящал Вселенную. С того момента, как он был пропитан Животворящей Кровью Иисуса из Его ран… С того мгновения, когда частицы плоти Иисусовой были гвоздями вбиты в Древо Крестное…

Изображение Креста мы находим в катакомбах первых христиан, выбитым на камнях над самим престолом, пред которым христиане Апостольских времен преклоняли колена.

Но особое почитание Креста началось со времен царствования византийского императора Константина. Неспокойным было начало его правления. Некий Мавксентий, желая свергнуть его, выступил с большим войском против императора. Перед сражением войска Константина были поражены сияющим видением Животворящего Креста на небе. Ночью же образовался Крест из звезд. Под ним на небесном фоне появилась надпись: «Этим побеждай».

Люди, считая явление Креста, который был позорным орудием казни у язычников, страшным предзнаменованием грядущего поражения, испугались и в отчаянии были готовы бросить оружие. Лишь Константин Великий понял смысл явления и приказал изобразить Кресты на знаменах, щитах и латах воинов.

Начался кровавый бой. Многие солдаты Мавксентия сложили головы, ничтожно малы были людские потери Константина, а победа его — блестящей. После того великий император, лояльно относившийся к христианам, издал указ о равноправии христиан с язычниками.

До Константина Церковь Христова 300 лет испытывала страшные гонения. За веру в Иисуса, Сына Божия, христиан ссылали, обращали в рабов, отправляли на каменоломни. Свирепый император Нерон свои безнравственные пиры, проходившие в садах, освещал живыми факелами из горящих христиан, которых вместе с паклей, пропитанной смолой, привязывали к столбам, окружавшим столы пирующих, и поджигали. Христиан бросали на съедение диким зверям на аренах цирков. На глазах многотысячной толпы зрителей, патрициев и плебеев, голодные животные разрывали на куски и спокойно пожирали людей.

Триста лет таких жутких гонений! Подсчитано, что за первые четыре столетия Церковь получила около 50 миллионов святых, большинство из которых приняли венцы мученичества и обрели вечную славу, вечную радость, вечный мир, вечный покой и торжество в Небесных Селениях у Престола Живоначальной Троицы.

Константин Великий прекратил гонения и, со временем крестившись, стал православным христианином. А после 1-го Вселенского Собора в 326 году его мать, святая равноапостольная Елена, воспылала желанием ехать в Палестину разыскивать величайшие христианские святыни.

Первое, за что она взялась, были поиски Креста Господня. Долго думали, кто бы мог помочь открыть местонахождение Креста. Наконец, был найден некий иудей по имени Иуда, предки которого имели непосредственное отношение к голгофским событиям. В семье Иуды хранилась тайна, где находится крест. Но открыть ее Иуда не пожелал ни за какие деньги, награды и почести. Тогда его посадили в глубокий безводный колодец, пообещав не выпускать, пока не расскажет, где Животворящий Крест. Иуда сразу же рассказал, что Крест зарыт на самой Голгофе, где и распяли Христа.

Считая крест страшным и скверным, иудеи и римляне старались закапывать это орудие смерти там, где на нем умирал распинаемый.

А чтобы стереть в памяти людей голгофские события, римляне построили там капище богини разврата Венеры.

Святая Елена приказала снести стены капища и даже уничтожить его фундамент. Начали рыть и вскоре обнаружили три деревянных креста, гвозди и доску с надписью: (Иисус Назорей, Царь Иудейский). Надпись была сделана на еврейском, греческом и по-латыни. Делалась она приближенными Пилата безусловно, знавшими еврейский язык, но недостаточно грамотными. Мы пишем слева направо. Так же была сделана надпись на еврейском, хотя следовало писать справа налево.

Но как выяснить, какой» из крестов принадлежал Иисусу? В это время мимо проходила похоронная процессия. Запах тления донесся до присутствующих. Царица приказала поднести усопшего и возложила на него один из найденных крестов, затем второй, но ничего не произошло. Когда был возложен третий Крест, усопший поднялся и прославил Господа.

По случившемуся чуду Елена и находившийся с ней патриарх Иерусалимский Макарий определили, что это и есть Крест, пропитанный Кровью Христовой. Тот Крест, в который гвоздями были вбиты частицы плоти Иисусовой. Тот Крест, о котором великий Апостол Павел сказал: «А я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира» (Гал.6.14).

Громадная толпа жителей Иерусалима окружила Голгофу, и патриарх Макарий на все четыре стороны поднятым Крестом благословлял народ. Люди единодушно, громко восклицали: «Господи, помилуй!»

Крест был помещен в отстроенном для него храме. 300 лет нескончаемым потоком православные стекались в Иерусалим для поклонения «Животворящему Древу».

Но вот случилась страшная беда. Разъяренные полчища персов, руководимые своим царем Хазроем, двинулись на завоевание Византийской империи. Они захватили Палестину, и Хазрой похитил многие христианские святыни, в том числе и Животворящий Крест.

Вскоре Господь покарал царя-кощунника. На пиру к охмелевшему Хазрою, возлежавшему по восточной традиции в окружении придворных, подошел со спины его любимый сын

Сирой, вынул нож и спокойно отрезал голову отца, таким образом воцарившись в Персии.

При императоре Ираклии в 614 году было собрано большое греческое войско, и в битве с персами греки победили. Был заключен мир, и Ираклий потребовал возврата всех христианских святынь, в том числе и Животворящего Креста. Это произошло, как и при первом обретении Креста, 27 сентября. И опять патриарх Иерусалимский поднимал Крест, осеняя многочисленную толпу на все четыре стороны, а народ дружно восклицал: «Господи, помилуй!».

Крест, на котором был распят Спаситель, имел Т-образную форму. Почему же от первых христиан до нашего времени мы поклоняемся и прославляем крест четырехконечный? Святые первых веков, в частности, Симеон Солунский, объясняли, что крест — это «видимое изображение невидимо распятого на нем Христа», то есть, говоря современным языком, это схематическое изображение распятого Иисуса. Именно в таком качестве почитали его первые христиане, и только так почитаем его мы.

Верхняя часть креста символизирует главу Иисуса, горизонтальная перекладина — распростертые в распятии руки Спасителя, как бы обнимающие всю Вселенную. Нижняя часть креста — распятое тело Господа. Именно перед таким крестом, выдолбленным в стене катакомб над приставленным к ней престолом, сохранившимся от первого века до нашего времени, преклоняли колена христиане апостольских времен, и поклоняемся теперь мы как изображению Самого распятого Господа.

Крест как величайшая православная святыня употребляется во всех Таинствах, молитвах и священнодействиях. Крестом освящается вода, получающая его благодатную силу и губительно действующая на демонов.

Полтергейст (шумные духи), причиняющий подчас небезвинное беспокойство людям (бывали и смертные случаи), изгоняется окроплением квартир этой святой водой. Не следует бояться шумов и треска, вызываемого ими. Чтобы избавиться от полтергейста (бесов, вселяющихся в квартиры), требуется ежедневно на ночь окроплять святой водой ваше помещение. Себя же по утрам и вечерам смазывать этой святыней с ног до головы, а натощак выпивать по три ее глотка с молитвой «Во имя Отца и Сына и Святого Духа». Это сильнейшее средство избавления от бесов (полтергейста), освобождения от них души и тела, терзаемого демонами по наговорам колдунов.

Если описывать многочисленные случаи, когда православные, оградив себя крестным знамением, избавлялись от страшных демонических напастей, то не хватило бы времени.

Любите крест, друзья мои! Мысленно крестите дорогу, по которой собираетесь идти. Крестом благословляйте вкушаемую пищу. Не снимайте креста со своей груди. Не бойтесь лишний раз перекреститься или перекрестить своих близких, отправляющихся в дорогу или на какие-либо полезные, добрые дела. Матери, ограждайте крестом малолетних и взрослых детей своих!

«Господи, оружие на диавола, Крест Твой, дал еси нам, трепещет бо и трясется не терпя взирати на силу его», — говорит Церковь.

Идите, друзья мои, по жизни, мысленно с любовью обняв Животворящий Крест Господень. Любите его. И тогда, благополучно пройдя земное поприще, в свое время достигнете Царствия Небесного. Аминь.

Пророк Иона

Сегодня Святая Церковь чествует пророка Иону. О нем мы и будем говорить.

Пророки с изумительной точностью за сотни и тысячи лет предсказали пришествие в мир Иисуса Христа. Поражает их благодатная осведомленность. Пророк Даниил за 600 лет до Рождества Иисусова с точностью до полугодия предсказал время рождения Спасителя. Святой пророк Исаия с удивительными подробностями за 700 лет до Рождества Господа описал отдельные события земной жизни Спасителя. В частности, он рассказал о том, как Иисуса будут распинать, что в страшной жажде Он будет просить напиться и римский воин, прикрепив на трость губку, напоенную уксусом и желчью, протянет ее к устам Иисуса. Предсказал, что воин пронзит сердце Христа копием. Описал, как распинатели будут делить одежду умершего на Кресте Христа и многое-многое другое (Чис.24:17,19; Втор.18:15-19; Пс.2; 40:10; 44; 68:22; 71; 109; 117:2; Ис.7:13- 14 и др.).

С изумительной точностью за многие столетия до пришествия в мир Иисуса были предсказаны многочисленные события из Его жизни.

Одна часть предсказаний сделана открытым текстом, другая — иносказательно. Существует очень много пророчеств о Пресвятой Богородице, о судьбах Церкви после Вознесения Христа вплоть до нашего времени и до конца Вселенной.

Одним из таких пророков был Иона. Библеисты считают его сыном вдовы Сарепты Си донской и учеником пророка Ильи.

Когда по молитвам Ильи за богоотступничества евреев наступила страшная засуха, погибали от жажды и голода животные и люди, святой пророк Илия, придя в Сарепту, попросил бедную вдову испечь ему лепешку из последней горсти муки и малого количества масла, которыми располагала женщина. Вдова послушалась. И мука с маслом не оскудевали у нее до времени окончания голода (3 Цар.17).

Но неожиданно сын ее по имени Иона скоропостижно скончался. Темная женщина решила, что в смерти юноши виноват пророк. Она стала укорять святого. Илья забрал тело отрока в свою комнату, и по его горячим молитвам Господь совершил величайшее чудо. Ребенок воскрес.

Впоследствии он тоже был учеником святого Ильи и сам стал пророком, о котором и пойдет наш рассказ.

Библия повествует, что однажды Ионе был голос Божий, повелевший идти с проповедью в ассирийский город Ниневию. Безнравственность ниневитян превосходила любые воображения. Археологи находят на камнях высеченные картины из их жизни. Коварство этих людей не имело пределов. Они издевались над пленными и рабами, разрывая их на части, сжигая на огне, подвергая самым ужасным пыткам, и, по-видимому, испытывая наслаждение от этих зрелищ.

«Иди, — повелел Господь Ионе, — и скажи им, что если не остановятся на своих кривых путях, то будут беспощадно уничтожены».

Ассирийцы были врагами израильтян. Иона, зная милосердие Божие, как пророк понял, что его проповедь может исправить ниневитян, и Господь помилует их.

В то отдаленное время человечество, как едва заметная плесень, местами покрывало нашу планету. 120-тысячная Ниневия считалась великим городом. Библия повествует, что протяженность города была равна трехдневному пути. Геродот, современник Ионы, объясняет, что дневной путь у ниневитян составлял примерно 20-25 км. И величина города измерялась не по радиусу, а по окружности городских стен, создаваемых для защиты населения от возможного нападения противников.

В центре Ниневии ныне археологи обнаружили большое незастроенное пространство. Подобные города внутри имели засеянные травой поля, которая использовалась как пастбища для скота в случае длительной осады города врагами. В этот-то великий город Господь повелел идти пророку.

Но Иона был сыном своего времени. Великие евангельские добродетели не свойственны были даже ему. Боясь, что Господь помилует врагов израильского народа — ниневитян, если они исправятся по его проповедям, Иона не послушался повеления Божия. Библия повествует, что пророк кораблем отплыл не в Ниневию, а в Фарсис, нынешнюю Испанию.

Утомленный раздумьями о пережитом, он сошел в трюм корабля и там крепко заснул. Поднялась страшная буря. Корабль захлестывало водой, и он постепенно начал погружаться в волны Средиземного моря. Моряки стали выбрасывать грузы, чтобы облегчить судно. Каждый из них горячо молился своему богу-идолу. Спустившись в трюм и увидев крепко спавшего Иону, они возмутились и, разбудив пророка, потребовали, чтобы и он молился своему Иегове. Своим пророческим разумом Иона постиг, что именно его тяжкий грех явился причиной бедствия. Он откровенно рассказал корабельщикам о нарушении им повеления Божия. По традиции того времени моряки, желая окончательно выяснить виновника случившегося, бросили жребий. Вина пала на Иону.

Еще долго безуспешно они пытались грести веслами к берегу. И лишь когда их усилия не увенчались успехом, они схватили Иону и бросили его в морскую бездну.

Буря сейчас же прекратилась. А пророка Иону проглотил кит. Известно, что среди этих животных имеются так называемые кашалоты, способные, по словам биологов, проглотить не только человека, но и целую лодку.

Несколько лет назад в газете «Известия» была напечатана статья, в которой рассказывалось, как небольшую китобойную лодку громадный кит опрокинул хвостом. И, как описывал впоследствии один из моряков, он почувствовал, что проваливается в какой-то скользкий колодец. В ужасе китобой понял, что он опускается через пищевод в желудок громадного кашалота.

Через несколько часов кита загарпунили и подняли на борт судна. Когда разрезали желудок животного, то обнаружили живым проглоченного им человека.

В желудке кита он пробыл лишь несколько часов, а святой пророк Иона, как повествует Библия, находился во чреве кита трое суток. Безусловно, жизнь его чудесно сохранил Всемогущий Создатель Вселенной Господь. Находясь во чреве кита, Иона горячо молился о прощении за нарушение повеления Господнего. На третий день Бог повелел киту изрыгнуть Иону на берег.

Пророк немедленно пришел в Ниневию и стал призывать ниневитян к покаянию. Жители города были потрясены проповедью Ионы. Народ и сам царь, одевшись в нищенское рубище, начали строгий пост. Постились все и даже животным не давали пищи.

Однако Иона все же надеялся, что враги Израиля нарушат повеление Божие своими жестокостями и будут уничтожены Богом. Выйдя из города, он сел на возвышенности, наблюдая за тем, что будет. В Библии читаем, что рядом с Ионой за ночь выросло растение. Биологи называют его palma christi. Они говорят о его изумительно быстром росте до 10 метров в высоту и широких листьях. Примеры подобных растений в природе многочисленны. Так, в Юго-Восточной Азии один из видов камыша растет по полтора метра в сутки. Трава, выросшая рядом с Ионой, прикрывала пророка от знойных лучей солнца. Но вскоре червь подточил корень растения. Оно завяло и уже не могло защитить Иону от страшного солнцепека. Так называемые «солнечные удары» людьми переносятся очень тяжело. И пророк очень переживал, потеряв растение.

Тогда Господь, снова явившись Ионе, сказал: «…ты сожалеешь о растении, над которым ты не трудился и которого не растил …Мне ли не пожалеть Ниневии, города великого, в котором более ста двадцати тысяч человек…» (Иона.3:10-11).

Покаявшиеся горожане были помилованы Господом. По ветхозаветному преданию, Иона поселился в Ниневии и жил там до своей кончины. Ассирийцы и теперь указывают место могилы великого пророка.

История пророка Ионы для нас интересна еще и тем, что евреи ошибочно считали, якобы милость Божия должна изливаться только на них. Однако Господь многократно через пророков спасал и язычников. Так, святой Иосиф помог египтянам избавиться от голода (Быт.41).

Пророк Даниил помогал вавилонянам. Через пророка Иону Господь спас языческий город Ниневию. Священное писание учит, что Бог всем желает спасения. Апостол Павел в Послании к Римлянам говорит, что и язычников Господь помилует, если они будут жить по совести, так как последняя является голосом Божиим в сердце каждого человека (Рим.2:13-15). Если православным христианам открыта воля Божия в Священном Писании, то язычникам господь говорит через их сердца. Например, в Коране написано, что убить неверного — не грех. Но если совесть мусульманина останавливает его от совершения убийства и он, послушав голоса совести, не творит зла другому, то уже есть великая надежда, что Господь помилует его, как и помиловал ниневитян по проповеди пророка Ионы.

Конечно, православные христиане, живущие по заповедям Божиим, в Вечности удостоятся безмерной, беспредельной, неизреченной славы, торжества, Света, чего не могут получить язычники, не познавшие Христа здесь, на земле. Но и они не будут лишены милостей Божиих, хотя и удостоятся их в меньшей мере.

Однако следует помнить, что православным христианином может называться не тот, кто знает Евангелие, а тот, кто исполняет заповеди Божии, начертанные в Нем. Заповеди эти предельно просты.

Господь требует: возлюби Господа Бога твоего всем твоим существом и ближнего своего, как самого себя.

Да поможет нам в этом Господь, на что призываю вам, друзья, Его благословение и Покров Царицы Небесной.

Аминь!

Покров Пресвятой Богородицы и Приснодевы Марии

Вселенская Православная Церковь сегодня торжественно празднует Покров Пресвятыя Богородицы. Во всем мире ныне в православных церквах собрались миллионы молящихся. Это происходит везде. Так же тысячу лет назад в главном Лахериском храме Константинополя, переполненном людьми, молились царь Лев, вельможи, воины и добрые христиане. Среди присутствующих находились Андрей Христа ради юродивый и его ученик Епифаний. Богослужение совершал патриарх Тарасий.

Известно, что Господь призывает нас ко спасению разными путями. Особенно располагают к молитвам и общению с Богом болезни и скорби.

Подобное произошло и с Грецией. Беда, страшная беда, великое горе надвинулось на Византийскую империю. Как тучи саранчи, уничтожающие на полях растительность, так сарацинские полки, сметая на своем пути все живое, захватили многие города и села. Несметные полчища мусульман-сарацин приблизились к столице государства — Константинополю.

Слабы были греки воинской силой. Все храмы столицы были переполнены людьми, горячо, молитвенно взывающими о помощи к Богу и Его Пречистой Матери. Около одиннадцати часов длилось Всенощное бдение.

В четыре утра вдруг кровля храма исчезла, как бы растаяла, и над молящимися появилась во всей славе Царица Небесная. Она держала в руках омофор и осеняла им молящихся. Омофор — это длинная широкая лента, надеваемая Архиереем на плечи при совершении Богослужений. Она символизирует овечку (то есть человечество), которую пастух — Иисус взял на плечи и спасительно принес к Своему Отцу Небесному.

Пречистая была окружена Ангелами и Архангелами, рядом с ней стояли Иоанн Богослов и Иоанн Креститель. Богородица преклонила колени и горячо молилась Своему Сыну — Иисусу о спасении Греческой империи от нашествия сарацин.

В истории человечества известно множество случаев, когда Пречистая заступалась не только за православных, но и за раскольников и отступников. Весь род человеческий, в том числе и погибающих, жалеет Царица Небесная. Писание открывает нам, что Господь хочет, чтобы все спаслись и познали истину. Однако нигде, никогда и никакому народу Пречистая не являла столько изобильных милостей покрова и заступления, сколько видела наша Православная Церковь. Нигде нет столько чудотворных икон Богородицы, источающих миллионы благодеяний, как это есть у нас в Православии.

И тогда, в день Покрова, Царица Небесная вдохновила греков, и поутру, открыв ворота Константинополя, их небольшие отряды ринулись на многочисленные полчища сарацин, покрывших пространство до горизонта. И, явно силою Божественной, несметные армии врагов, в панике давя друг друга, побросав обозы с награбленным греческим имуществом, в ужасе отступили. Теряя тысячи своих воинов, они поспешно покинули

Византийскую империю. Буря, поднявшаяся на море, потопи¬ла корабли свирепого противника.

Невозможно счесть миллионы и миллионы фактов заступничества Царицы Небесной за род православных христиан, за всех и каждого в отдельности.

Некоторые в безрассудстве заявляют, что Священное Писание не говорит о Царице Небесной. Это страшное заблуждение. Евангелие повествует о Пречистой в рассказах о Рождестве Христовом. Оно говорит о Богородице в день Сретения Господня, когда Пречистая принесла Иисуса в Храм (Лк.2:22-35); когда двенадцатилетнего Господа Матерь приводила в храм иерусалимский (Лк.2:42-50); когда Богородица бежала с Иисусом в Египет, спасая Богомладенца от смертоносной опасности свирепого царя Ирода (Мф.2:14). Евангелие рассказывает, как святая Елисавета при встрече с Ней назвала Пречистую Матерь Господа Богородицей. А Сама Приснодева предсказала, что возвеличил Ее Сильный Господь, и отныне будут ублажать Ее все роды человечества (Лк.1:48).

Велика милость Царицы Небесной к нам, православным.

Например, «Училище Благочестия» доносит до нас среди многих других такой факт. До революции богатый купец отправлялся из дома по делам торговли. Дома осталась жена с малолетним ребенком. Когда женщина провожала мужа, то спросила: «На кого ты нас оставляешь?» — «Я оставляю вас на Матерь Божию, Царицу Небесную», — сказал он. Муж уехал. Наступила ночь, жестокое сердце одного из работников затаило в себе безумное желание убить беззащитную женщину и ребенка и завладеть ее драгоценностями. Злодей, взяв нож, прокрался к спальне, где находилась мать с младенцем. Осторожно приоткрыв дверь, он попытался шагнуть в комнату. Но каково было его изумление: невидимая сила Пречистой непостижимой стеной преградила путь преступнику. Он не мог сдвинуться с места. Растерявшись и озлобившись, бандит стал звать уснувшую женщину и просил подойти к нему, желая поразить ее ножом. И опять же невидимая сила Богородицы удержала спящую, и она, растерявшись, спросонья не сознавая случившегося, сказала преступнику, что если нужно ему в чем – то помочь, то пусть подойдет и попросит. Рассвирепевший злодей стал махать ножом и в страшном озлоблении поразил себя в живот. На его крик собрались многочисленные слуги дома. Несчастный признался в своем преступном намерении и умер на пороге комнаты.

Так Царица Небесная, на Которую купец оставил свою семью, защитила младенца и его мать от страшной гибели.

Друзья, Господь Иисус Христос, возносясь в Беспредельные Небесные Обители, обещал Апостолам, а через них и всем нам, что останется среди христиан во все дни до скончания века. Непостижимо, абсолютно непостижимо величие и всемогущество Творца Космоса, Вселенной и человечества. Одновременно пребывая на Престоле со Отцом, Господь находится и рядом с каждым из нас. А третьим лицом Живоначальной Троицы Он пребывает в сердце каждого любящего Его христианина. «Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?» — открывает нам Апостол (1 Кор.3:16).

Подражая Своему Сыну, Пречистая, после Успения явившись Апостолам, предсказала, что и Она во все дни до скончания века будет приходить на помощь всем православным, с любовью призывающим Ее.

Для нас, друзья, праздник Покрова Божией Матери — особо радостное событие еще и потому, что в этот день, по молитвам запорожцев, Пречистая укрепила воинов освободить наш город от фашистов. Страшная участь ожидала страну. Немцы собирались обратить в рабство наших людей, а всех, кого считали неспособными быть их рабами, физически уничтожить. Создавались целые крупнейшие заводы, где громадными партиями миллионы пригнанных людей душили в газовых камерах. Сжигали, расстреливали, уничтожали. Такими были Освенцим, Дахау, Майданек и многие другие. Людей зарывали заживо, наших соотечественников живыми бросали в штольни шахт, подвергали страшным пыткам.

Старые запорожцы рассказывают, что в часы страшных сражений за наш город старики и дети прятались в подвалах и бомбоубежищах. Атеисты и верующие, старые и молодые, больные и здоровые громко и горячо молились Матери Божией об избавлении Запорожья от захватчиков. Город был спасен в день праздника Покрова Богородицы.

Мы любим Царицу Небесную, мы молимся и славим Ее. Не так давно в наше Запорожье была привезена на дни прохождения Международной конференции в честь подготовки к празднованию 2000-летнего юбилея по Рождеству Христову чудотворная икона Богородицы «Призри на смирение». Матерь Божия самыми различными способами, заступничеством и чудесами призывает народ наш к Богу. Так на стекле этой иконы чудесно отобразилось само изображение Богородицы и Младенца Иисуса. Чудо заинтересовало ученых Украины. Стекло, на котором появилось отображение самой иконы, исследовали и изучали на самом высоком современном научном уровне. Ученые-атеисты не желали поверить, что изображение произошло чудесно. Но после глубоких обследований и атеистически мыслящие члены комиссии вынуждены были заявить, что это, по-видимому, действительно чудо.

Многие города, монастыри и крупные населенные пункты Украины обошла эта святая икона. В адрес Епархиального Управления поступало много сведений о чудесной помощи Матери Божией, изливавшейся от иконы «Призри на смирение».

Богородица Своим омофором покрывала и покрывает не только Греческую страну, но всех с верою и любовью молитвенно прибегающих к Пречистой.

Ее всемогущую помощь, покров и заступление на себе испытывали и испытывают все православные христиане. Ни в одной Церкви нет такого многочисленного количества чудотворных икон Божией Матери, как в Православной. Бесчисленны милости Пречистой к исповедующим Святое Православие.

Да защитит, сохранит, оградит и поможет вам, друзья, Матерь Божия во всех добрых делах ваших во все дни долгой жизни вашей.

Призываю вам Божие благословение, Покров и заступничество Пресвятой Богородицы.

Аминь.

Дмитриевская Родительская поминальная суббота

Двадцать восьмого октября у нас — Дмитриевская Родительская поминальная суббота. Родительская — потому что Церковь призывает в этот день поминать умерших родных; а Дмитриевская — потому что поминаем мы не только близких, но и погибших во всех войнах (в том числе и в 1380 году на поле Куликовом при князе Дмитрии Донском), и всех от века скончавшихся.

Триста лет наше Отечество находилось под страшным татаро-монгольским игом. Кроме непосильной дани, наши предки периодически испытывали набеги крымских татар на отдельные княжества. Разорялись города и села, а люди уводились на невольничьи рынки, в страшный плен. Страна делилась на множество отдельных княжеств, каждое из которых стремилось быть независимым. Татары легко одолевали разрозненную страну.

И вот 614 лет назад великий князь Дмитрий Донской вместе со своей малой дружиной прибыл в Троицкую Лавру к преподобному Сергию Радонежскому, прося благословения начать борьбу с коварным врагом. Великий святой не только благословил Дмитрия на грядущий бой, но и предсказал трудную, но блестящую победу. Из числа монахов старец выделил князю иноков Пересвета и Ослябю в качестве телохранителей в грядущем сражении. Впоследствии Господь прославил как самого князя, так и двух его телохранителей великими чудесами по молитвам к ним. Поэтому Церковь Христова, констатируя Божественный Промысел, причислила их к лику святых.

Итак, преподобный Сергий в ветхом подряснике, босой, с посохом в руках стал обходить столицы враждующих русских княжеств. Он с любовию и строгостию уговаривал князей дружно выступить со своими войсками против общего врага — крымского хана.

Наступил 1380 год. Как мелкие ручьи, отряды князей стекались в полки Дмитрия Донского, образуя великое войско, расположившееся на Куликовом поле.

В это время в Крыму татарский полководец Мамай свергнул последнего чингизида и после отвратительных и ужасных издевательств умертвил его, заняв трон крымского хана. Получив известие, что сбираются русские полки, Мамай нанял в подмогу солдат-литовцев и выступил навстречу Дмитрию Донскому.

Два громадных войска — русское и татарское — сошлись на Куликовом поле. Их разделяла лишь небольшая полоса мирной земли. И вот татарский богатырь, телохранитель Мамая, выехав вперед и разъезжая перед русскими полками, стал вызывать любого русского воина на поединок. Никто не выходил… Наконец* русский богатырь, инок Пересвет выехал навстречу татарину. Два могучих воина разъехались в разные стороны, а затем галопом помчались навстречу друг другу. Наступил страшный момент: оба были пронзены копьями.

И тогда началось великое сражение. Раздались дикие вопли, стоны, смешавшиеся со ржанием коней. Человеческая кровь текла ручьями. Жестокий бой продолжался до ночи, а с наступлением темноты наголову разбитое татарское войско малыми отрядами убегало в Крым. Сам Мамай, спасая бегством жизнь, ускакал в свою столицу Бахчисарай. Израненного великого князя после долгих поисков нашли под грудой убитых воинов.

И тогда всем предстало изумительное зрелище: над полем битвы в воздухе появились венцы, сияющие небесным светом.

Подобных примеров очень много и в житиях святых, и в церковной истории, и в творениях святых отцов.

Незадолго до Великой Отечественной войны умер отец Сергий, известный благочестивый священник. Он был женат и имел детей, которых воспитывал в христианском духе. После его смерти духовные чада отца Сергия горячо молились, чтобы Господь открыл им, где их старец. И вот однажды в комнате покойного его духовное чадо во время молитвы увидело на стене изображение, как в кино. В ярком сиянии стоял престол, а возле него — священник в золотом облачении. Вот последний оглянулся — и Молящийся увидел, что это — покойный старец. Священник и открыл своему духовному чаду, что слава и свет, даруемые Господом в Царствии Небесном всем, возлюбившим Его, в теле человек вынести не смог бы. Затем старец повернулся к престолу, и изображение подобно полотну начало свертываться от нижнего края к верхнему. Свидетель видения закричал, позвал жену и детей покойного. Вбежав в комнату, они увидели часть исчезающего явления старца.

Кто же у Господа удостаивается славы и света, подобного тому, каким сияли воины, погибшие за веру и ближних на Куликовом поле? Церковь открывает нам, что этой славы удостаиваются лишь те, кто в этой краткой жизни горячо возлюбил Бога и людей.

Но если человек ушел в Вечность, так и не приобретя этой любви? Или имел ее недостаточно? Тогда действует изумительный акт непостижимой, безмерной Божественной любви! Дела милосердия и молитву церковную, творимую оставшимися в живых в память умершего, Господь принимает вместо подвигов самого покойного. Церковная молитва и милостыня спасают усопшего от вечной гибели и даруют ему Царствие Небесное. Об этом пишется в Евангелии. Всякий грех простится человеку, — говорит Иисус, — и только хула на Духа Святого не простится ни в сем веке, ни в будущем. Значит, кроме хулы на Духа Святого, любой грех и в будущем и в сем веке может быть прощен.

Но что же для этого нужно? Апостолы Иаков и Павел объясняют: «Молитесь друг за друга». Но, может быть, разрешено молиться только о живых? Нет, Сам Спаситель говорит: «…не есть Бог мертвых, но живых», потому что у Него все живы (Мф.22:32). Господь повелевает творить не только изобильную милостыню и частые молитвы об усопшем, но выделяются особые дни, которые мы называем родительскими субботами, для особого поминовения в церкви и дома умерших родных, близких, друзей.

Призываю Божие благословение на вас, дорогие запорожцы, на ваши церковные и личные молитвы об усопших, а также на вашу милостыню о них, что следует совершать как можно больше и чаще. Ведь мы едим каждый день, а для умерших молитвы церкви и милостыня заменяют еду, питье, любовь, ласку, лекарства, заботы.

Аминь.

Праздник Архистратига Михаила и прочих Небесных Сил Бесплотных

Во имя Отца и Сына и Святого Духа!

Двадцать первого ноября ежегодно Церковь чествует Архистратига Божия Михаила и всех Ангелов.

Известно, что кроме людей и других живых существ, в мире есть бесплотные Ангелы и демоны. Сам Иисус говорил, что он видел «…сатану, спадшего с неба, как молнию» (Лк.10:18). Третья часть Ангелов отпала от Господа. Возгордившись, они сами захотели быть богами. Всемогущий Творец наделил несокрушимой силой всех остальных добрых, верных ему Ангелов. Они низвергли восставших с Небесных Обителей и те стали неумолимо злыми демонами. Попущением Божиим бесы имеют некую власть творить зло, но в том и сказывается Промысел Божий, что он обращает демоническое зло в добро и к вечному спасению людей.

Бесчисленные сонмы Ангелов повелением Божиим участвуют в нашей жизни. В день крещения младенца по молитве Церкви каждому из нас дается на всю жизнь Ангел-хранитель. Он поддерживает добрые начинания человека и отступает от нас, когда мы добровольно делаем зло и тогда становимся вместилищем демонических сил. Эти сокровенные истины многократно открывает нам Святая Библия. На небе, несмотря на взаимную любовь, радость и блаженство всех и каждого, нет равенства, которое некоторые по крайнему неразумению ищут на земле.

В Небесных Обителях одни повелевают, другие повинуются.

Абсолютное равенство существует только между тремя лицами Живоначальной Троицы: Богом Отцом, Богом Сыном и Богом Духом Святым.

И хотя количество Ангелов беспредельно велико, его даже нельзя сравнить с числом небесных тел космоса. Однако во главе их стоит лишь семь Верховных Архангелов. В Книге Товита (12:15) от лица одного из них сказано: «Я — Рафаил, один из семи святых Ангелов, которые возносят молитвы святых и восходят пред славу Святаго».

Почему только семь Ангелов возглавляют несметные полки чистых слуг Божиих? Это тайна, известная только Творцу. Мы только благоговеем перед этим священным числом. Библия открывает, что существует семь благодатных даров Святого Духа, семь православных Таинств Церкви, семь Вселенских Соборов, открывающих нам догматы Православия.

И в природе число семь преобладает во многом прекрасном: семь цветов радуги, семь тонов звуков, семь дней творения Вселенной и т.д.

Из числа семи верховных духов на первое место Господь поставил Архангела Божия Михаила. В переводе его имя означает: «Кто яко Бог?» Он первый восстал против Люцифера (сатаны). Это была первая война во Вселенной, первая революция, окончившаяся победой света, низвержением денницы с Небесных Обителей. Поэтому Архангел Михаил символически изображается на иконах с мечом и копьем. Под ногами его часто рисуют попранного демона. Белый флаг, украшающий верхнюю часть копья, на иконах Архистратига Михаила, означает беспредельность чистоты, абсолютную верность Ангела своему Небесному Царю. В верхней части копья обычно изображается Крест, символизирующий Божественную власть, полученную от Творца (Иуд. 1:9; От. 12:7-9).

Второе место в этом ряду занимает Архангел Гавриил (в переводе на русский — «Сила Божия». В Священном Писании он возвестил явление Силы Божией, например, о рождении от неплодных супругов Захария и Елизаветы Предтечи Господнего

Иоанна. Впоследствии он же сообщил человечеству о проявлении Всемогущества Божия в воплощении Творца Вселенной Иисуса через Пречистую Деву Марию (Лк.1:11-20; 26-38).

Его часто изображают с небесной ветвью в руках, которую он принес Богоматери, сообщая Волю Божию о Ее славном переходе из скорбей земного жития к Небесной Славе — Успении.

Третий воевода Небесных Сил — Рафаил, что означает «Исцеление Божие, или Помощь». В Библии описано чудесное явление этого Архангела Товии, сопутствовавшего ему и совершившего ряд потрясающих чудес. Архангел освободил невесту его от злого духа, исцелил слепоту престарелого отца и совершил ряд удивительных дел милосердия. Когда он возносился от семьи Товии к Небесным Обителям, то заповедал им, а значит и нам, говоря, что молитва с постом, милостынею и правдой избавляет от смерти и очищает всякий грех («…искупи грехи твои правдою и беззакония твои милосердием к бедным; вот чем может продлиться мир твой» (Дан.4:24)). Поэтому каждый, желающий заступничества этого Небесного Воеводы, может получить его через молитву, пост и дела милосердия.

Четвертый — Архангел Уриил, то есть «Огонь Божий». Он просвещает умы людей откровением полезных для нас истин, воспламеняет сердца любовью к Богу, избавляет от грязных, земных привязанностей, укрепляет в познании Вселенной, помогает служителям науки.

Пятый — Архангел Селафиил, согревает наши холодные молитвы, усилив их, помогает нашим сердцам воскресать горячей любовью к Богу.

Шестой — Архангел Иегудиил, то есть «Хвала Божия». Он изображается с венцом и бичом в руках, что говорит о его защите людей, стремящихся в чистоте служить Богу и ближним. Этот Ангел поощряет всякий добрый труд, напоминая нам, что все доброе, прекрасное и спасительное добывается усилиями, а подчас через скорби и болезни. Сам Иисус говорит: «…многими скорбями надлежит нам войти в Царствие Божие» (Деян. 14:22), и труд наш имеет столь великую награду на целую вечность, что никакие скорби и беды не могут сравниться с той беспримерной ожидаемой Христовой Славой. Однако Иисус предупреждал, что в этой краткой жизни только «…претерпевший же до конца спасется» (подчеркнуто мной — А В.) (Мк. 13:13).

Седьмой — Архангел Варахиил, что означает «Благословение Божие за подвиги и труды», даруемые людям за дела милосердия и любви, понесенные в краткой земной жизни. Его Церковь изображает с многочисленными цветами, символизирующими благодатные Дары Божии.

Что касается Ангелов-хранителей, сопутствующих нам в течение всей жизни, то к ним в минуту нашей кончины присоединяется и светлый Ангел смерти. Эти два Ангела сопровождают душу, покинувшую тело, по пути в Небесные Обители.

Известно, что каждому из нас предстоит после смерти тела пройти тяжелый духовный экзамен. Мы должны отвечать за каждый час, прожитый на земле. Только отлично выдержавшие его наследуют Царствие Небесное, о котором Апостол Павел, еще живя во плоти на земле, но уже побывав на небе, говорит, что «…не видел того глаз, не слышало ухо, и не приходило…на сердце человеку» те безмерная слава, торжество, вечная радость, свет неизреченный, «…что приготовил Бог любящим Его» (1 Кор.2:9). И во время этого экзамена, который Церковь называет прохождением мытарств, наш Ангел-хранитель и светлый Ангел смерти будут сопровождать нас и помогать.

Ангелы — это слуги Божии, посылаемые от Господа служить делу нашего спасения. Поэтому Церковь благословляет нам ежедневно молитвенно призывать их на помощь в наших добрых делах.

Да благословит нас на это Господь.

Аминь.

Рождественский пост

Сегодня мы вступаем в сорокадневный Рождественский пост. Заповедь о посте — самая древняя. Еще в раю Господь запретил людям вкушать определенную пищу: плоды дерева познания добра и зла. Впоследствии постились все святые, пророки, подвижники, Даниил, Моисей и другие.

Когда согрешил царь Давид, то, обличенный пророком Нафаном, он наложил на себя строжайший пост: босой, в нищенской одежде, с головой, посыпанной пеплом, усердно и долго молился великий царь. За пост и молитвы Господь вернул сми¬ренному Давиду дар пророчества.

В 10-й главе библейской книги Даниила описывается, как этот пророк наложил на себя трехнедельный пост. Он пишет: «Вкусного хлеба я не ел; мясо и вино не входило в уста мои…» (Дан. 10:3). Этим он так умилостивил Господа, что на берегу реки Тигр Вседержитель во славе явился ему (Дан.10:4-21).

В другой раз в награду за такой же пост и смиренные молитвы Даниилу явился Архангел Гавриил и предсказал, что через 490 лет родится Спаситель, будет проповедовать три с половиной года, будет убит и воскреснет — израильтяне же за распятие Сына Божия подвергнутся страшной участи. В результате войны Иерусалим будет разрушен, а жителей отведут в плен (Дан.9).

Святые отцы поведали нам, что пост открывает Небо и Ангелы сходят к душам постящихся. Даже пост язычников, повествует Библия, принимал Господь. Согрешили ниневитяне — и город их, обреченный на гибель, был помилован Господом и сохранился (Ион.1:2;3 и др.).

Сам Господь Иисус перед Своим мессианским служением 40 дней провел в пустыне в посте и молитве. Затем, как повествует Евангелие и другие многочисленные места Священного Писания, постились Апостолы, преподобные, праведные, все христиане (Мф.9:15; Деян.13:2 и др.). Постимся и мы.

Однако не всегда пост угоден Богу. В 14-й главе книги пророка Иеремии рассказывается, как страшная засуха поразила Израиль. Сохли деревья, погибали животные, страдали люди. Евреи наложили на себя строгий пост. Однако через великого пророка Господь открыл им, что не примет поста их и вопль их не будет услышан за то, что они ходят в ненависти друг к другу и нет мира в сердцах их.

Сердечная вражда отталкивает милосердие Божие, и пост становится бесполезным. В сосуде есть дно и стенки: если не будет того и другого, вода не удержится в нем. Так и для умилостивления Божия нужен не только физический, но и духовный пост, смиренные любвеобильные молитвы.

Примерно за год до военных событий в Югославии иностранное радиовещание оповестило весь мир, что в Хорватии группе детей, а затем и взрослым явилась Матерь Божия и предупредила югославов, что усердным постом и горячей молитвой можно предотвратить даже войну. Но не вняли югославы призывам Царицы Небесной, и мы знаем кровавые результаты их греха. Да упасет нас Господь от подобного!

Единственная цель поста — помочь человеку смирить свою гордость перед Господом и окружающими. Как учит Библия: «Жертва Богу — дух сокрушенный; сердца сокрушенного и смиренного Ты не презришь, Боже» (Пс.50:19).

Святой Феофан Затворник пишет, что в мире существует только два греха: гордость и эгоизм. Остальные грехи являются их разновидностью или следствием. Например, святыми отцами точно подмечено: стоит человеку возгордиться — и сразу начинаются плотские искушения и падения.

Что еще требуется от постящегося? Прекратить зло и творить добро. «Уклоняйся от зла и делай добро», — говорит пророк Давид (Пс.33:15). «Чадо, приобрети мирный дух — и вокруг тебя спасутся тысячи», — учит преподобный Серафим Саровский.

В дни поста, а затем и повседневно, человек обязан воспитывать в душе доброе, снисходительное отношение к окружающим и не привязываться ни к каким вещам. Тогда мало что сможет отнять мирное духовное состояние сердца. А за такой пост, за такое духовное устройство Господь посылает в сердце человека благодать Святого Духа.

Восьмисотлетний Устав преподобного Саввы Освященного предлагает в Рождественский пост воздерживаться по понедельникам, средам и пятницам от пищи даже с постным маслом, и только в субботу и воскресенье разрешает вкушать рыбу. И уж, конечно, здоровым людям нельзя есть продукты, содержащие яйца, молоко и мясо. Больным, по Уставу церкви, пост послабляется или полностью отменяется, но по благословению священника.

Друзья мои! Кто еще не постился, призываю вас в меру сил и здоровья в грядущие сорок дней до Рождества Христова попоститься — и, поверьте, вы не только духовно, но и физически почувствуете, как Господь укрепит ваши силы и поможет во всех ваших повседневных делах.

Призываю вам Божие Благословение и Покров Царицы Небесной.

Аминь.

Введение в Храм Пресвятой Богородицы

Каждый год, 4 декабря, Церковь вспоминает событие, когда юную Отроковицу Марию, будущую Царицу Небесную, привели в Иерусалимский Храм. Так и называется праздник — Введение во Храм Пресвятой Богородицы.

О Ее детстве сохранилось очень мало сведений. Пречистая была близка к евангелисту Луке и много рассказывала о Себе и о юности Иисуса. Так сведения об этом дошли до нас. Имеются многочисленные свидетельства древности, подтверждающие их достоверность. О подлинности таких древних произведений, как «Слово о полку Игореве» и целом ряде других, имеется меньше доказательств, чем сведений о Пречистой, сохранившихся в писаниях святых отцов.

О жизни Богородицы мы знаем и из произведений Блаженного Иеронима и других писателей первого века, непосредственно общавшихся с Апостолами и Самой Пречистой. Нам известно, что когда Царице Небесной исполнилось шесть месяцев, то Ее мать, праведная Анна, поставила Ребенка на землю, чтоб испытать, сможет ли Она ходить. Дитя, сделав семь шагов, возвратилось в объятия родительницы. «Жив Господь Бог мой, — воскликнула Анна, — ты не будешь ходить по земле до тех пор, пока я не введу тебя в храм Господень».

Устроив особое место в своем доме, она отделила его невысокой оградой, поместив в нем Ребенка и приставив к Марии непорочных еврейских дочерей, дабы они ухаживали за Малышкой. Когда Дитю исполнился год, праведные родители Иоаким и Анна устроили пир, на который созвали священников, старейшин, друзей и родственников. Во время пира отец вынес Марию и, обратившись к священникам, сказал: «Святые отцы, помолитесь и благословите мое Чадо». И тогда старейший из священнослужителей, поднявшись, вдохновенный благодатью Духа Святого, неожиданно для себя воскликнул: «Бог Авраама, Бог Исаака, Бог Иакова, Бог отцов наших да благословит Младенца Сего и да прославит Ее отныне и во вся веки».

Когда будущей Матери Божией исполнилось два года, Иоаким и Анна решили исполнить данный ими обет, отвести и посвятить Дитя на службу Господу в Храме Иерусалимском. Однако Анна, движимая материнской привязанностью к Дочери, упросила отца оставить Ее в доме еще на год. За это время святая мать внушала Малютке, что ей лучше быть в доме Божием, нежели возле земных родителей.

Итак, Отроковице Марии — 3 года. Богатые, престарелые и знатные Ее родители собрали всех родственников, друзей и знакомых, а также непорочных еврейских дочерей, приготовили множество свечей, нарядили Марию в драгоценные, подобные царским, одежды и после семи дней поста повели Ребенка из Назарета в Иерусалим.

Путешествие продолжалось три дня. Украшенные гирляндами цветов, со свечами в руках дети сопровождали Марию.

Каждый раз после ночного отдыха шествие торжественно продолжалось. Вот показались стены Великого города. Через знаменитые ворота все прошли в столицу Израиля — Иерусалим и приблизились к храму.

В те отдаленные времена в Израиле не было театральных и других представлений. И подобная процессия заинтересовала горожан. Люди громадной толпой сбежались посмотреть, как Святая Дева вступает под покров Великой Церкви. Идущие с Отроковицей Марией непрестанно пели псалмы и духовные песнопения. Святые отцы свидетельствуют, что невидимые сонмы ангельских чинов сопровождали Пречистую.

Вот подошли к ступеням храма. Этих ступеней было пятнадцать, и они отличались своей крутизной. В состав еврейского Богослужения входила процедура, по которой все священники становились на нижнюю ступень и пели псалом. Затем они переступали на следующую ступень, и так на каждой из них совершалось псалмопение.

Окружающих крайне удивило, что трехлетний Младенец -Мария, поставленная на первую ступень, совершенно свободно, как бы несомая Ангелами, стала подниматься по крутым ступеням в храм и взошла на пятнадцатую.

Церковь учит, что в мире нет случайностей. И особым Промыслом Божиим в этот момент явился первосвященник Захария, будущий отец Иоанна Крестителя. Именно в это мгновение Захария вышел из храма и, подойдя к пятнадцатой ступени, взял на руки святого Ребенка. Произошло невероятное. Благословенную Отроковицу он ввел вовнутрь храма и даже во Святая Святых. По закону Иудейскому даже первосвященник имел право входа в это место только один раз в год, неся жертвенную кровь животных за грехи своего народа. Господь открыл святым, что даже Ангелы удивились вхождению Пречистой в святейшее место. Захария благословил ей заходить туда постоянно для усердной молитвы.

Почему это произошло? Известно, что ветхозаветные церковные предметы и священнодействия были прообразом Нового Завета. Пророки не только прямо предсказали о Христе и

Его будущей Матери. Важнейшие предметы в помещении, названном Святая Святых, были также прообразами будущей земной жизни Христа и Богородицы. Так, сам Ковчег — величайшая ветхозаветная святыня — был прообразом Пречистой. Как Ветхозаветный Ковчег вмещал в себя величайшие святыни, так и Мария стала сосудом, вместившем в Себя Самого Иисуса. Если с такими почестями относились к прообразу Богородицы — Ковчегу, то к Самому Образу, к Ней подобало отнестись с еще большим благоговением.

Остальным девам, посвященным служению Богу, позволяли находиться лишь в особом месте между жертвенником и алтарем. Там впоследствии был убит первосвященник Захария.

Друзья! Сейчас мы живем во времена Рождественского Поста, и для нас особенно интересно знать, как время поста проводила юная Мария.

Еще будучи совсем слабым ребенком, Она вела подвижнический образ жизни. По свидетельству Блаженного Иеронима, Она жила в непрестанной молитве и посте. Целые ночи и дни простаивала на молении, а днем — с 3-х часов до 9 вечера — вышивала шелком, пряла шерсть и лен, затем читала Священное Писание и опять начинала молиться, останавливаясь лишь на краткое время, когда ниспосланный от Бога Ангел приносил Ей небесный хлеб. Пищу, получаемую при церкви, Мария раздавала нищим и странникам.

Из истории известно, что Ангелы являлись питать только святейших подвижников: пророка Илью, преподобного Онуфрия Великого и других. Все эти святые, забывая о теле, пребывали дни и ночи в молитве. Некоторые целыми неделями не вспоминали о пище.

Господь же, зная немощь человеческого тела, с Ангелами посылал им пропитание. Однако они были взрослыми, закаленными в подвиге мужами. Мария же совершала свой подвиг от младенчества.

После ухода Ангела, вкусив небесный хлеб, она погружалась в очень краткий ночной покой. Затем опять продолжала Свои святейшие труды.

Друзья, ведь Господь и нам дает эту небесную пищу в Святое Причастие. Каждый христианин мечтает на протяжении поста приступить к этому Таинству.

«Сей-то есть хлеб, сшедший с небес», — говорит Иисус, — «…ядущий хлеб сей жить будет вовек» (Ин.6:58). Далее Христос учит, что если кто не вкушает Святой Хлеб Причастия, жизни не имеет в себе (Ин.6:53).

Да благословит нам милосердный Господь под Покровом Царицы Небесной благодатно, духовно, радостно пройти дни текущего поста, причаститься Святого Причастия и достигнуть в здравии Рождественской Христовой радости.

Аминь.

Великомученица Екатерина

Ежегодно 6 декабря Вселенская Православная Церковь чествует святую великомученицу Екатерину.

Екатерина была язычницей, арабкой по национальности. Происходила она из царского рода, отличалась красотою, самой высокой по тому времени образованностью, мудростью и была изумительно волевой, гордой, как и большинство язычников, девушкой.

Когда наступило время замужества, Екатерина сказала окружающим, что будет готова к нему лишь в том случае, если жених будет умнее ее, красивее, образованней и не менее высокого рода, чем она. Вскоре появилось много кандидатов в женихи. Мудрая Екатерина вступала с ними с беседы, и бедные юноши не выдерживали экзамен. Екатерина превозносилась душой от дарованных ей способностей. И однажды перед сном, размышляя об этом, она забылась.

Милосердный Господь, заранее знающий судьбы каждого человека, явил Екатерине видение. Перед ней стояла величественная жена, держащая на руках прекрасного Отрока с царской короной на голове. Женщина говорила сыну: «Взгляни, какая красивая девушка. Она может быть Твоей невестой». Но прекрасный Отрок отворачивался, и Екатерина не могла увидеть Его лица. Он сказал матери, что эта невеста не Его. Она уродлива, безумна, необразованна и очень низкого происхождения. Екатерине больно было слышать такую характеристику из уст прекрасного Отрока. Она проснулась, обливаясь слезами.

Промыслом Божиим ей вскоре представился случай говорить с мудрым старцем священником, которому она рассказала свой сон. И тот объяснил, что мнимая мудрость ее лишь языческое безумие. А мимолетная красота бренного тела не нужна прекрасному отроку, виденному ею во сне. Лишь христианские добродетели, красота, мудрость привлекательны и дороги ему.

Екатерина заинтересовалась христианским учением и вскоре, просвещенная иереем, приняла Святое Крещение. И опять во сне явилась ей Матерь Божия, держащая на руках Иисуса. Христос смотрел ей в глаза и восхищался ее красотой. Пречистая обратилась к Сыну, предлагая взять Екатерину себе в нетленную вечную невесту. Матерь Божия взяла руку девушки и протянула ко Христу. А Спаситель надел ей на палец перстень. Проснувшись, Екатерина была потрясена тем, что на руке ее был перстень, полученный от Иисуса. Девица еще больше стала углубляться в молитву и изучать богословские науки.

В это время в Александрию приехал царь Максимиан, отличавшийся коварством и беспощадностью по отношению к Церкви Христовой. Он устроил пышное языческое торжество, на которое собрались вельможи, придворные и царские философы. Пользуясь своим царским происхождением, юная красавица Екатерина тоже пришла на праздник. И со свойственной ей мудростью и волей она выступила пред царем с речью, обличающей языческое безумие. Максимиан сначала растерялся и был страшно взбешен дерзостью девицы. Но не желая быть посрамленным перед окружающими, он призвал своих философов устроить диспут с Екатериной. Богословский спор закончился блестящей победой над язычниками. Екатерина торжествовала, а царь метался во гневе. Не в силах логически победить православные доводы святой, он приказал бить и мучить девицу. Ее обнажили и стали избивать. Затем Екатерину привязали к вращающемуся колесу. Внизу под колесом закрепили доску с торчащими железными орудиями. При движении колеса над доской тело Екатерины рвалось на куски. Измученную, истерзанную и окровавленную, ее бросили в темницу. Царь был потрясен и еще более разгневан изумительным терпением святой, продолжавшей прославлять Иисуса.

В темнице Сам Господь явился мученице. «Я всегда с тобою! Терпением своим ты многих обратишь ко Мне», — сказал ей Иисус и исцелил от боли и ран.

Всенародные пытки не были редкостью в те времена, но потрясающее терпение, с которым Екатерина перенесла их, изумляло язычников. Сама царица Августа в сопровождении воеводы Порфирия и двухсот воинов посетила мученицу в тюрьме. Удивляла язычников и мудрость Екатерины. После продолжительной беседы они все обратились ко Господу и приняли Святое Крещение.

Возвратившийся после своих поездок царь, узнав о случившемся, был крайне разгневан. Он не пощадил жены, Порфирия и двухсот воинов, приказав обезглавить их.

Шел 310 год после Рождества Христова…

Екатерина была казнена через усекновение главы. Тело ее христиане тайно забрали и с любовью погребли.

Святая великомученица Екатерина на церковной тверди безусловно является звездой первой величины.

Прошли столетия. И Церковь постоянно обращается к ней -вечно живой, пребывающей в безмерной, беспредельной славе и вечном неизреченном торжестве у Престола Живоначальной Троицы. Миллионы христиан убеждаются на деле, что ходатайства Екатерины пред Престолом Божиим о всех обращающихся к ней с молитвой изумительно быстры и действенны. Можно было бы описывать многочисленные чудеса, совершающиеся Господом поныне по молитвам христиан к святой великомученице.

Однако, друзья, я хочу обратить ваше внимание на чудесные сны великомученицы. Все мы, засыпая, получаем различные сновидения. Каково должно быть к этому отношение христианина?

Давайте обратимся к святым. Мудрость святых состояла в том, что они знали волю Божию. Эти боговдохновенные люди разъясняют, что сны бывают от Бога, от диавола и просто как работа человеческой фантазии.

Как различить эти три вида? Во-первых, Церковь предупреждает быть осторожным в разгадке собственных снов.

Я приведу пример. В истории Церкви повествуется об одном великом старце-подвижнике. Во всем он отличался благочестием, трудами, постом и молитвою. Единственной слабостью этого человека была непоколебимая вера в собственные разгадки своих снов. А диавол, который, по словам Апостола Петра, «ходит как рыкающий лев, ища кого поглотить» (1 Пет.5:8), стал искушать великого старца, и как бы тот ни разгадал свой собственный сон, бесы устраивали в жизни так, что его разгадка собственного сна сбывалась. Когда старец окончательно укрепился в своем заблуждении и не сомневался в справедливости разгадки собственных снов, сатана явился ему в виде самого Бога Саваофа. Он восседал на облаках, и справа от него находились язычники и исповедующие иудейскую веру. Обратившись к ним, якобы Саваоф воскликнул: «…приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте» Вечную Славу и «…царство, уготованное вам от создания мира» (Мф.25:34). Затем сатана в виде Бога Саваофа обратился в сновидении к стоящим слева от него православным христианам и сказал им: «Идите от меня, проклятые, в огонь вечный, приготовленный диаволу и его аггелам».

Проснувшись, старец снял с себя монашеские одежды, сбросил крест и клобук и отправился в Палестину. Там он принял иудаизм и женился. К нему приходили христиане и уговаривали одуматься, но старец, соблазненный сатаной, был непоколебим. Вскоре он заболел проказой и после долгих продолжительных мучений так и умер, не раскаявшись. Друзья! Православная Церковь предостерегает верить в собственные разгадки своих снов по так называемым сонникам и другой лженаучной, лжеправославной, лжехристианской методике. Мы должны помнить, что сон, виденный от Бога, после пробуждения порождает в сердце чувства кротости, смирения, любви, но ни в коем случае уныния или гордыни. После такого сна появляется желание помолиться, и на сердце нет даже следов неприязни к кому бы то ни было. И, наоборот, сон, навеянный демонической силой, порождает гордость, тревогу, волнение, а иногда озлобление, обиду и уж ни в коем случае не располагает к молитве.

Однако чаще мы видим сны, являющиеся продуктом работы головного мозга. И, чтобы не заблудиться и не согрешить, преподобный Амвросий Оптинский и другие святые рекомендуют проснувшись просто не вспоминать виденное во сне, а посмотреть в окно и, трижды перекрестившись, повторить: «Слава Тебе, Боже!»

Кто-то может возразить: вдруг этот сон от Бога и вещий? Но, друзья, если нам предстоит что-то пережить, то от этого не уйти. Но если, из опасения согрешить против Господа, мы не воспримем его явившимся во сне, то этим не оскорбим Бога. Однако если ошибемся и явление темных сил или просто работу своей фантазии примем за вещее и будем жить соответственно этому, то можем тем оскорбить Господа и погубить свою душу, как это случилось с вышеописанным старцем.

Святая великомученица Екатерина изумляет и восхищает нас своей любовью ко Господу, непоколебимой верой и надеждой на милосердие Иисуса. Прибегающие к ней с молитвой никогда не остаются посрамленными.

Друзья, молитвами великомученицы Екатерины я всем вам призываю Божие благословение и Покров Царицы Небесной на все доброе и святое.

Аминь

Апостол Андрей Первозванный

По словам Апостола, церковная твердь украшена благодатными светильниками — великими подвижниками, о которых Иисус сказал, что они как солнце просияют в Царстве Отца Небесного.

Звездой первой величины Церковь именует Апостола Андрея Первозванного, которого мы торжественно чествуем ежегодно 13 декабря.

Однажды Господь, начиная Свое мессианское служение, проходил по берегу Геннисаретского моря. Рыбаки в лодках готовились выйти на лов. В одной из них находился некий Андрей, который со своим отцом чинил продырявленные рыбацкие сети. Это было все его богатство. Как бы мимоходом взглянув на него, Спаситель сказал: «…идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков» (Мф.4:18-19).

Христос провидел бездонную чистоту и будущее благочестие простого рыбака. И Божественным мановением призвал его к тяжкому земному труду — проповеди о Вечной Небесной Славе.

Не задумываясь, Андрей бросил отца, лодку, сети и пошел за Христом. Произошло это не случайно. Ведь будущий Апостол был учеником Иоанна Предтечи. И когда тот крестил Христа, Андрей внял словам Иоанна, сказавшего о Спасителе: «…вот Агнец Божий» (Ин.1:36), берущий на Себя грехи всего мира. «Ему должно расти, а мне умаляться» (Ин.3:30). Андрей первым пошел за Иисусом, потому и назван Первозванным.

Андрей был свидетелем величайших Чудес Христовых.

На Геннисаретском море Андрей видел, как Иисус шел по воде как посуху и мановением руки усмирил безумно разбушевавшиеся волны (Лк.8:22-25).

А вот пять тысяч изголодавшихся людей. И Андрей участвовал в раздаче умноженных Иисусом пяти хлебов. И все ели, и все насытились (Лк.9:12-17).

Или еще. Десять обезображенных проказой людей идут навстречу Христу и Его дружине, в которой и Андрей. Прокаженные стонут от боли и отчаяния. Они объединились, беда сплотила людей. Несчастные упали перед Иисусом на колени, умоляя об исцелении. Андрей видел, как единым словом Господь превратил этих страждущих людей в полноценных здоровых людей (Лк.17:12-19).

При Апостоле Андрее Господь возвращал зрение слепым, исцелял расслабленных, утешал и вразумлял потерянных для спасения людей: блудников, мытарей, чванливых фарисеев. И все они обретали путь Вечной Небесной Славы.

Однажды Апостол был свидетелем того, как с громадной толпой иудеев Христос подошел к склепу разлагавшегося мертвеца. Камень, прикрывавший вход в гробницу, по велению Христа был убран. Андрей услышал властные слова Иисуса: «Лазарь, иди вон». И покойник, от которого уже исходил трупный запах, вышел навстречу изумленной толпе и прожил еще несколько десятилетий (Ин. 11:1-46).

Апостол Андрей был свидетелем унижений Христовых, Его страшных страданий и смерти. Через три дня, когда Андрей и другие Апостолы собрались в Сионской горнице, воскресший Иисус, войдя сквозь закрытые двери, благословил их, преподав Свой Божественный Мир в сердца Андрея и других Апостолов (Лк.24:36-50).

Андрей был свидетелем Вознесения Христова и по благословению Спасителя отправился, как и другие Апостолы, проповедовать Евангелие всем народам мира. Он прошел страны Причерноморья, проповедовал в Грузии и направился в наши земли.

Советские ученые утверждали, что о славянах впервые упомянуто лишь в IV веке. Понятно, что атеистическая наука многое потеряла, не учитывая сведений, содержащихся в Святой Библии. Подлинность посланий Апостола Павла исторически более доказуема, чем целого ряда таких древнейших произведений, как «Слово о полку Игореве» и других.

Святой Андрей Первозванный со своими проповедями дошел до Запорожских земель. Он проповедовал близ нынешнего селения Беленькое, прошел через всю Украину, благословил холмы, на которых сейчас стоит Киев, и предсказал, что Благодать Божия просияет на них.

Затем святой Андрей с проповедью посетил многие славянские племена и дошел до места, где спустя столетия был основан Новгород.

Много преследований, гонений, истязаний претерпел он от язычников. Наконец, через территорию нынешней Польши, Балканские страны он дошел до Афин и утвердил Православие в Греции. Там Апостол рукоположил во епископы Стахия, от которого неразрывной благодатной цепью огонь Духа Святаго в архиерейских рукоположениях дошел до времен равноапостольного князя Владимира. Киевский митрополит, рукоположенный предстоятелем греческой церкви, принес иерархическую благодать в нашу святую Украинскую землю.

Двадцать девять лет подвизался на проповеднической ниве Апостол Андрей.

В 62 году по Рождестве Христовом язычники схватили великого Апостола и после истязаний распяли на кресте. Крест, на котором он страдал, имел Х-образную форму и в Церкви получил название Андреевского.

Подведенный палачами ко кресту, Апостол обрадовался и стал благодарить Господа за предоставленную возможность быть распятым, как и Иисус, и через страшные муки взойти к вечной Немеркнущей Славе.

Христос говорил, что Его двенадцать Апостолов в день Страшного Суда воссядут на двенадцати престолах судить человечество. Один из этих престолов принадлежит святому Андрею Первозванному.

Многому учат нас жизнь и подвиги Апостола. Хочется обратить внимание на то, с какой радостью он воспринял свои предсмертные крестные муки. Апостол не просто верил Иисусу. Он знал, видел, испытал в своей жизни всемогущество Вечного Бога Спасителя.

Каждый истинный христианин рассматривает земные радости, удачи, скорби, болезни, печали только на фоне вечности. Если помнить, что Иисус обещал верным своим безмерную

Вечную Славу, если помнить слова Спасителя, обращенные к нам: «…приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира» (Мф. 25:34), то никакие земные невзгоды не смогут отнять у нас благодать Христовой радости.

Молитвами святого Апостола Андрея да благословит всех нас Господь не утратить сердечный благодатный мир Христов во все дни жизни нашей.

Аминь.

Притча о званых на брачный пир

Поразительно интересного содержания читалось сегодня Евангелие за Божественной Литургией. Господь Иисус Свое учение преподнес человечеству в основном в притчах. Это особый вид нравоучительных рассказов.

Светские поэты используют подобный прием, называя его баснями. В них в виде одних лиц и событий излагается поучительное слово о других в особо запоминающейся форме.

Притчи Иисусовы отличаются от светских произведений глубиной спасительного смысла.

С подобной притчей Иисус в сегодняшнем Евангелии обратился к собравшейся вокруг Него, как и обычно, большой толпе слушателей. Здесь были больные телами, получавшие исцеление единым словом Господа. Были и жаждущие духовных наставлений богословы, ученые и простолюдины.

Однако среди толпы почти всегда присутствовали злейшие враги Иисуса. Они постоянно искали случая оскорбить, оклеветать, осудить и предать смерти великого Учителя. ‘К ним была обращена притча сегодняшнего Литургийного Евангелия.

Великий царь, говорил Христос, собрал свадебный пир. Заблаговременно пригласил он почетных гостей. Пир был готов. Столы накрыты, рабы приготовились обслуживать гостей, но знать не являлась.

Неприятно было царю, но он проявил снисходительность и еще раз послал приглашения. Но один заявил, что купил поле и должен обследовать его. Другой — что идут серьезные торги и его присутствие на них необходимо. Наконец, приглашаемым надоели царские рабы и они стали оскорблять их, а некоторых даже убили.

Разгневанный царь посылает войско истребить убийц и сжечь их город. Но брачный пир не отменяется. «…Итак пойдите на распутия и всех, кого найдете, зовите на брачный пир», — повелел царь рабам (Мф.22:9). — Идите по городам и селам, злых и грешных, добрых и праведников — зовите всех. Пускай наполнится свадебный пир.

Рабы исполнили царское повеление. И тогда к гостям, говорит Спаситель, вышел царь и среди пирующих увидел человека, одетого не в брачную одежду. Здесь следует пояснить, что по древней еврейской традиции приходящим на царский пир слуги надевали светлую парчовую или другую дорогую одежду в виде халата. Отказ от подобной одежды означал нанесение открытой обиды хозяину. «…Друг! — обратился царь к нарушившему традицию незнакомцу, — как ты вошел сюда не в брачной одежде, за что ты оскорбил меня? Я пригласил тебя с любовью, с открытой душой, желая оказать тебе великую честь и милость. Почему ты отказался надеть брачную одежду?». Дерзкий гость молчал. Тогда разгневанный царь приказал слугам взять его и выбросить во тьму внешнюю. И Иисус говорит, что там будет плач и скрежет зубов; «…ибо много званых, а мало избранных» (Мф. 22:1-14).

Что такое тьма внешняя? Чтобы понять это, вспомним слова Спасителя, что праведники в Царстве Отца Небесного «…воссияют, как солнце» (Мф. 13:43). В другом месте Священное Писание разъясняет, что Царство Йебесное «…не имеет нужды ни в солнце, ни в луне для освещения своего, ибо слава Божия осветила его, и светильник его — Агнец. …народы будут ходить во свете его…» (Откр.21:23-24).

Тьма внешняя, о которой говорит Иисус, — это полное отсутствие Божественного Света и Тепла, это адский холод и, отсюда, вечные муки.

Фарисеи и книжники поняли, что речь идет о них. Это они были зваными на пир. Господь посылал к ним пророков, Иоанна Крестителя. «…Покайтесь, — предупреждал Предтеча, — ибо приблизилось Царство Небесное» (Мф.3:2). Но они не прислушались к зову великого пророка. «Придите ко Мне все…» (Мф.11:28), — звал Спаситель, но и Ему не вняли вожди народа. Наконец, убили царского сына — Христа. Цели своей они не достигли. И брачный пир в царстве Отца Небесного состоится.

Страшная участь постигла отказавшихся от пира. Римские императоры, отец и сын Тит и Веспасиан, с большим войском пришли в Палестину, разрушили столицу страны. Миллионы людей были убиты, пленены, проданы в рабство и лишились не только Небесного Царского Пира, но и были тяжко наказаны уже здесь, на земле…

Посрамленные члены синедриона отошли в сторону от окружающей Христа толпы. Они совещались: открыто схватить ненавистного им проповедника нельзя — заступится народ. Бездействовать, думали они, также невозможно. Израильские вожди решили подослать ко Христу своих лукавых агентов, чтобы поймать Его на политически неосторожном слове. Фарисеи надеялись донести об этом представителю цезарской власти — Пилату и предать Христа на смерть.

В лукавых и недобросовестных людях нет недостатка. И, выбрав наиболее искусных из них, пригласили иродиан, сторонников царя Ирода. Известно, что власть Ирода зависела от римлян. И царь, дабы сохранить свое правление, поддерживал все римские законы. Фарисейским агентам было дано задание спросить Иисуса: позволительно ли платить дань римскому кесарю? Народ израильский считал себя подданным только одному Богу, и плата дани кесарю унижала их. Правоверные иудеи считали своей обязанностью платить дань особым видом монет только Богу в его дом, то есть в храм иерусалимский. Всякая другая дань, по их убеждению, делала евреев рабами язычников.

Ответ Иисуса на этот вопрос в любом случае, по мнению врагов, мог бы послужить обвинением. Если Христос скажет, что нужно платить дань римскому императору, то это вооружит против него народ, недовольный римлянами. Если предложит не платить дани, то можно будет донести Пилату о выступлении Христа против римского кесаря. В любом случае вожди народа надеялись принести зло Господу.

На этот вопрос Спаситель ответил так:

«Покажите Мне монету, которою платится подать…»

«Что искушаете Меня, лицемеры? — сказал Он, когда принесли динарий, — …чье это изображение и надпись?»

Ответили Ему: «…кесаревы».

«…Итак отдавайте кесарево кесарю, а Божие Богу» (Мф.22:17-21).

Кощунством было бы приносить в храм подать монетами с изображением языческого императора. И ответ Христа: «Отдавайте кесарево кесарю…» не мог служить соблазном для народа или поводом доноса на Него как врага римской власти.

Из сегодняшнего Евангелия мы видим, что Иисус не вмешивался в политические проблемы Римской империи. Безусловно, он видел царящее зло и несправедливости. «Царство Мое не от мира сего» (Ин.18:36), — говорит Христос. «Царствие Божие внутрь вас есть» (Лк.17:21). Не все из окружающих Христа правильно понимали проповеди Спасителя. Но очень многие евреи шли за ним, и примеры тому бесчисленны. Возьмем хотя бы автора сегодняшнего евангельского чтения — евангелиста Матфея.

Он, как и все иудеи, жил в завоеванном римлянами государстве. Много было стран, покоренных ими. Но из всех народов только евреи не приняли римских обычаев. Чтобы приобрести симпатии завоеванных иудеев, римляне лицемерно называли их друзьями своего народа. Из числа евреев поставили им царя, из иудеев избирались лица для сбора налогов в пользу империи. Этих людей называли мытарями. Народ не любил сборщиков, так как они собирали подати больше требуемого римлянами и так обогащались. Таким был до призвания его Христом евангелист Матфей.

Когда Иисус предложил ему следовать за Собою, Матфей обрадовался. Он устроил богатую вечерю для Спасителя и призвал на нее своих друзей. Фарисеи, узнав об этом, укоряли Господа, что Он пьет и ест с мытарями и грешниками. На что Сын Божий ответил, что Он пришел спасти не праведников, а грешников. Гордые вожди не упускали случая оскорбить Его. И на это Христос отвечал: «…Истинно говорю вам, что мытари и блудницы…» кающиеся «…вперед вас идут в Царство Божие; ибо пришел к вам Иоанн путем праведности, и вы не поверили ему, а мытари и блудницы поверили ему…» (Мф.21:31-32).

Для нас слова Спасителя особенно ценны, «…ибо нет человека, который не грешил бы» (3-я Цар.8:46). Господи, «…ты бо един кроме греха, правда Твоя правда во веки, и слово Твое истинно», — обращается Церковь к Богу (Требник: Последование погребения мирских человек). Все мы грешны, и всех Господь призывает к покаянию и исправлению. Даже разбойник, распятый со Иисусом, перед смертью покаявшийся, услышал от Господа прощение и радостные для него слова: «…ныне же будешь со Мною в раю» (Лк.23:43).

Это не значит, что можно каяться с целью продолжать зло в надежде на новое покаяние. Святые отцы предупреждают, что таких кающихся Господь внезапно забирает из жизни в страшные моменты грехопадений и судит как злодеев. Всякое покаяние подразумевает непременное усилие к исправлению и желание не возвращаться к прежним грехам.

Этому учит нас все Святое Евангелие. К этому оно призывает нас и сегодня.

Да благословит всех нас Господь на все доброе, прекрасное, спасительное.

Аминь.