• Цвет полей:

• Цвет фона:


• Шрифт: Book Antiqua Arial Times
• Размер: 14pt 12pt 11pt 10pt
• Выравнивание: по левому краю по ширине
 
Проповеди архимандрита Илии (Рейзмира) Илия (Рейзмир), архимандрит

Проповеди архимандрита Илии (Рейзмира)

 
Рейтинг публикации:
(12 голосов: 4.5 из 5)

Проповеди архимандрита Илии (Рейзмира), насельника Свято-Троицкой Сергиевой лавры.

 

 

ПРОПОВЕДИ НА ДВУНАДЕСЯТЫЕ ПРАЗДНИКИ

В Рождественский сочельник

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«С нами Бог, разумейте, языцы, и покаряйтеся, яко с нами Бог!» Дорогие братия и сестры! Сегодня мы вместе со всей Православной Церковью встречаем один из величайших праздников — Рождество Господа нашего Иисуса Христа, Сына Божия, принимающего на Себя человеческое тело и душу, чтобы в образе человека спасти людей от рабства диавола, греха и от осуждения на вечную смерть. Говоря о событии Рождества Христова, святой евангелист Матфей пишет: «Все сие произошло, да сбудется реченное Господом через пророка Исайю, который говорит: се, Дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут имя Ему Еммануил, что значит: с нами Бог». Этими словами святой евангелист Матфей говорит нам, что все, что произошло в те дни на земле: и необыкновенное обручение юной Девы Марии престарелому хранителю Ее девства, праведному Иосифу, и благовещение святого архангела Гавриила, и непорочное зачатие от Духа Святого, и преславное рождение Господа Иисуса Христа, — все это было предопределено в совете Божием и предсказано святыми пророками, особенно ясно пророком Исайей. В этом преславном событии рождения на земле Сына Божия, ожидаемого веками Спасителя мира, люди должны были увидеть величайшую к ним любовь и, переживая все это, с радостью восчувствовать, что действительно с нами Бог! В праздник Рождества Христова поются дорогие сердцу слова, выражающие сущность величайшего события рождения на земле Сына Божия. «Сего ради Бог на землю сниде, да нас на небеса возведет», — поет Святая Церковь. В этих словах церковной песни указана цель, исполнить которую пришел на землю во плоти Сын Божий; именно та цель, чтобы человека, созданного для неба, но падшего и умерщвленного грехом, порабощенного земными страстями, снова возвести на небо при том справедливом условии, если он, осознав свое крайнее заблуждение и гибельность избранного им пути, обратится всем сердцем к Богу, от Которого отпал, покается, отвергнет житейские пристрастия, возлюбит Бога и поживет на земле небесно, насколько возможно, при помощи божественной благодати. Такова цель празднуемого ныне пришествия Бога на землю во плоти. Он явился, чтобы отвратить от нас крайнее бесчестье греха и страстей, избавить от гибельного рабства диаволу, от праведного проклятья и вечной смерти, возродить нас благодатью крещения, усыновить нас и даровать нам Духа Святого, с помощью Которого мы могли бы достичь Царства Небесного.

«Слава в вышних Богу, — воспевали небесные воинства в час рождества Христова, — и на земли мир, во человецех благоволение». Итак, мир, примирение с Богом — вот самое важное, что даровано нам через воплощение Сына Божия. Нет теперь уже преграды, которая раньше отделяла человека от Бога и неба: грехи человечества искуплены Христом, и мы имеем открытый доступ к престолу благодати Божией. Поэтому мы должны дорожить этим миром, снисшедшим с неба на землю; с сегодняшнего дня мы должны приложить все свои старания, чтобы начать новую, святую жизнь, использовать дарованное Господом спасение. Господь приходил на землю и для того еще, чтобы установить мир между людьми, которые до Его пришествия большей частью жили во вражде между собой. Сохраняем ли мы этот мир, дорогие братья и сестры, который утвержден был крепко в первые времена Церкви Христовой? Помните, что сказал Тот, рождение Которого мы ныне празднуем: «Все же вы — братья»? Какое дорогое имя! Да, мы братья по новому рождению от Бога, и должны вести себя по отношению друг к другу, как братья. Мы должны поддерживать между собою мир, постоянно уступая друг другу, почитая один другого высшим себя, а себя — грешнее всех.

И божественные намерения, божественные планы касательно нашего возрождения, освящения и обновления совершились в людях, то есть во множестве спасенных людей, которые послушались гласа Божия и пошли путем спасительным. Бесчисленное множество святых угодников Божиих оправдали своею жизнью божественный план спасения и оправдана божественная премудрость чадами ее. Этот дивный божественный план спасения совершается и ныне во всех людях, которые слушаются голоса Божия, зовущего их ко спасению и Царствию Божию. И мы теперь уже с глубокой верой восклицаем: «С нами Бог!» Ибо знаем, что Он открыл Себя на земле в лице нашего Спасителя, Который до скончания века обещал пребывать с нами. Это радостное для нас обещание Он дал перед Своим вознесением, сказал, что никогда не оставит Своей Церкви, которую Он приобрел Себе кровию Своею. И мы сами свидетели тому, как Спаситель через Свою Святую Православную Церковь не перестает и не перестанет звать людей ко спасению, преподавать людям все средства для достижения вечного спасения: Свою божественную силу и помощь через спасительное учение, Свои спасительные таинства, Своих учителей и пастырей, которым вверил руководство к небу искупленного человечества. «С нами Бог!» — так мы говорим, так мы знаем, так мы и веруем. Он с нами, но мы, дорогие братия и сестры, в Нем ли пребываем? Открываем ли свое сердце навстречу, живет ли Он в нашем сердце? Господь обещает, что Он войдет в сердце только того, кто исполняет Его заповеди, слышит Его божественный глас, которым Он стучится в сердце каждого из нас; и, безусловно, к тому, кто откликнется на этот зов, Спаситель придет и будет обитать в нем. И большей радости, как ощущать в своем сердце, что с нами Бог, быть не может.

Итак, дорогие братия и сестры! О горнем помышляйте, а не о земном. Знайте, что наше жительство — на небесах. Христос родился — славьте; Христос пришел с небес — встречайте. Христос на земле — возноситесь мыслями и сердцами на небеса, а не прилепляйтесь к земному, не служите похотям плотским. В противном случае горе нам за нерадение о спасении.

А сколько людей не заботится о своем спасении, к великому прискорбию Матери Церкви! Как много погибающих по своей воле, которые отвергают Спасителя и своими делами ни во что вменяют Его сошествие на землю, Его жизнь, учение и Его чудеса, страдания и смерть за нас.

Гордые, неверующие, преданные всем сердцем только земному, сребролюбивые, завистливые, враждующие, пьяницы и вообще все неисправляющиеся и нераскаянные грешники ни во что ставят пришествие Спасителя на землю. Но горе тем, которые Сына Божия попирают своим маловерием и неверием, пристрастием к земному, — их пожрет вечный огонь геенны. Всем неверным и нераскаянным грешникам участь в озере, горящем огнем и серою, сказано в слове Божием.

Будем же, дорогие братия и сестры, достойно встречать великий праздник и проводить его в воздержании, чистоте, богомыслии, в делах милосердия, а не в пьянстве, плотской нечистоте, не в пустословии, не в чревообъедении и других грехах. Братия, время нам праздновать праздники разумно, благочестиво. Господь да сохранит нас всех от всякого греховного дела. Да будет праздник наш угоден Спасителю и полезен для нашего спасения, чтобы мы, переживая эту духовную радость, благодать Рождественской ночи и всего праздника, всегда, в течение всей жизни, хранили эту радость и чувствовали, что действительно с нами Бог. Аминь.

В Крещенский сочельник

Проповедь Предтечи Господня

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Как утренняя звезда перед восходом солнца, явился Предтеча и громко возгласил о пришествии в мир Солнца правды — Христа.

В то время когда Иисус Христос еще жил в Назарете, по повелению Божию исходит из своего уединения Иоанн Креститель и проповедует, громко провозглашая в пустыне Иудейской: «Покайтесь! Вы обманываетесь в своих мечтах о земном царстве Мессии-Христа: Он идет к вам не затем, чтобы освободить вашу землю от римского владычества, а затем, чтобы ваши души освободить от плена греховного. Покайтесь! Подумайте о своих грехах, раскайтесь в них, оставьте их навсегда. Смирите свое сердце, очистите его от мерзости греховной, от гордого самомнения: иначе не видать вам и Царствия Божия, а оно не далеко уже от вас, ибо приблизилось Царство Небесное».

О каком же царстве говорил иудеям Предтеча Господень, и что это за Царство Небесное? Ветхозаветные люди не способны были понимать духовное учение, иначе как в образе чувственных вещей; поэтому, чтобы говорить им о блаженстве, о спасении душ, и надо было говорить им о царстве. Конечно, это то Царство, в которое позовет Иисус Христос во второе и славное Свое пришествие праведников, когда скажет им: «Приидите, благословенный Отца Моего, наследуйте уготованное вам Царствие от сложения мира». Но чтобы войти в это Царство славы, необходимо вступить в преддверие его, в царство благодати, в Святую Церковь Православную, основанную Самим Господом. Надо быть послушными чадами Святой Православной Церкви, и незаметно для нас самих придет к нам Царство Божие, войдет благодать Христова в наши сердца, очистит, обновит, соделает чадами Божиими, и так войдем в вечную жизнь. Понятно, что для вступления в Церковь Христову необходимо покаяние, которого и требовал Предтеча Христов от своих слушателей. Но не о духовном царстве мечтали иудеи: они думали, что Христос освободит их от ига римлян, что с Его пришествием воскреснут все мертвые, будет суд, причем враги их будут истреблены, а сами иудеи будут владычествовать над всеми народами земли. Питая такую надежду, они, конечно, не понимали как должно проповеди Иоанна, но хорошо было уже и то, что его проповедь о Царстве Божием пробудила в них желание ближе узнать, что же нужно делать, чтобы войти в него.

Эта пустынная проповедь Иоанна невольно напоминала иудеям древнее пророчество Исайи о Предтече Христовом. «Ибо он тот, — объясняет евангелист, — о котором сказал пророк Исайя: слышится мне голос мужа, вопиющего в пустыне: приготовьте путь для грядущего Господа, прямыми сделайте стези Ему». «Уготовьте пути, — как бы так говорил святой Иоанн, — будьте готовы к новой благодатной жизни по заповедям Евангелия, правы сделайте стези — понимайте ветхозаветный закон не по букве его, которая убивает, а по духу, по внутреннему духовному смыслу его, который животворит. Господь близко: Он стоит при дверях сердца вашего, будьте же готовы встретить Его!»

Сам же Иоанн, напоминавший своими речами святого пророка Исайю, в то же время своей грубой одеждой, своей суровой, постнической жизнью был похож на великого пророка Илию. Как назорей, от утробы матери он вовсе не стриг волос; его строгое, загорелое, истощенное постом лицо, его пламенный взгляд, вся наружность его невольно заставляла слушателя внимать ему. Пищей его были акриды — особый вид саранчи, а вероятнее, как объясняют святой Арсений Великий и святой Исидор Пелусиот, речь идет об особой траве в пустыне, которой впоследствии питался, по примеру своего учителя Предтечи Господня, и святой апостол Иоанн Богослов, о чем пишет и Климент Александрийский; пищей ему служил и дикий мед — мед пустынных пчел, очень горький и неприятный на вкус. А о жилище святой Предтеча заботился еще менее того, чем о пище.

Проповедь о покаянии из уст такого проповедника невольно увлекала слушателей. Его слово было подобно молоту, разбивающему самое жестокое сердце, подобно пламени, проникающему в самые сокровенные помыслы. Далеко разошлась молва, что в иудейской пустыне явился человек, подобный древним великим пророкам. Множество людей из Иерусалима и всей Иудейской земли начали стекаться к Иоанну.

Но для чувственного иудея недостаточно было проповеди о покаянии на словах, нужно было запечатлеть эту проповедь еще каким-нибудь внешним проявлением, чтобы они помнили, что дали твердое обещание бросить прежние грехи, веровать в грядущего Христа, принять Его учение всем сердцем и сразу же немедленно переменить свою жизнь. Для этого-то Иоанн и установил крещение: и крестились от него в Иордане, исповедуя грехи свои. Святой Предтеча Христов не возливал воду на голову крещаемого, как изображают неправославные живописцы: для этого не нужно было бы много воды, а евангелист Иоанн прямо говорит, что Иоанн совершал крещение только там, где было много воды, да и самое слово «крестить» означает «погружать», а не «окроплять». Предтеча сам входил с крещаемым в воду, возлагал руку на его голову, требовал, чтобы тот исповедовал свои грехи, потом погружал его в воду с головой, говоря ему, чтобы он веровал в грядущего вслед за ним Мессию-Христа, и затем выводил его на берег, где крещаемый молился. Искреннее признание своих грехов есть потребность кающегося сердца; отраднее душе, когда облегчишь совесть раскаянием; легче оставить греховную привычку, если искренно откроешь эту язву сердечную перед духовным отцом или даже перед любящим другом. Знал эту потребность сердца Предтеча Христов и требовал от крещаемого исповеди. Но крещение его не доставляло крещаемому благодати Святого Духа; он не имел права прощать грехи, потому что тогда еще не пострадал Христос за наши грехи; но эта исповедь перед таким святым человеком смиряла душу грешника, приближала ее к Богу и делала способной к принятию благодати от Самого Христа.

Общее стремление народа к Иоанну было так велико, что даже гордые фарисеи и саддукеи приходили к нему на Иордан. Это были представители самых богатых и многочисленных сект того времени. Фарисеи отличались строгим соблюдением обрядов, не только описанных в законе Моисеевом, но и выдуманных ими самими преданий от имени старцев. Ради этих преданий они перетолковывали даже сам закон. Гордые, сварливые и честолюбивые, они, однако же, старались везде выставить на вид свое мнимое благочестие, только себя считали праведниками (слово «фарисей» означает «отделившийся», «святой»), а на простой народ смотрели с гордым презрением.

Саддукеи, напротив, не хотели знать никаких преданий, не веровали ни в будущую жизнь, ни в воскресение. Они говорили, что нет ни ангелов, ни диавола, что душа человека умирает вместе с телом и что на том свете нет ни награды, ни наказаний. Конечно, сердца таких людей не способны были к покаянию. Фарисею казалось, что ему не в чем каяться, что он уже довольно свят, чтобы удостоиться царства Мессии. Саддукей смеялся в душе и над святостью фарисея, и над духовностью учения Иоанна. Он думал, что если он происходит от Авраама, то ему непременно воздастся в царстве Мессии на земле.

Но фарисеи и саддукеи приходили только для того, чтобы показать народу свою ревность ко спасению, которую вовсе не имели в сердцах, или, может быть, уловить в чем-нибудь Предтечу. Святой Иоанн прознал их тайные помышления: Бог открыл ему это, а потому он не мог смотреть на это равнодушно. Он восстал против них с обличением, грозил им гневом Божиим, требовал от них покаяния. Увидев же многих из них, идущих к нему креститься, сказал им: «Порождения ехиднины! Непотребные дети гнусных отцов, кто внушил вам бежать от будущего гнева? Думаете ли вы, что избежите Страшного Суда Божия и вечной геенны только благодаря тому, что наружно креститесь, а сердцем и душой не собираетесь меняться, обновляться, каяться?.. Нет, этого недостаточно; мало даже только оставить грех, надо еще показать и добродетель. Сказано: «Не только уклонися от зла, но и сотвори благо». Оставьте свое лицемерие и притворство, сотворите же достойный плод покаяния, живите же, как подобает человеку покаявшемуся, творите дела любви. Поспешите же раскаяться: теперь самое лучшее время для покаяния, не упускайте его, иначе погибель нераскаянных близка. Уже и секира — суд Христов — при корени древа лежит, не ветки только будут отсечены, но и сам корень отсечется, и все бесплодное дерево брошено будет в огонь. Уже не пророк, не раб, а Сам Господь идет судить, и в руке Его страшное и ужасное наказание. Пока еще не поздно, пока еще секира только лежит при корне, не коснулась корня, еще можно покаяться; спешите же, иначе знайте: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь. Я крещу вас в воде в покаяние, но Идущий за мною сильнее меня… Он будет крестить вас Духом Святым и огнем — Он изольет на вас изобильно все дары животворящего Духа Своего. А тех, кто воспротивится действию Его благодати, Он погубит вечным огнем в геенне огненной, потому что Он есть не только Спаситель, но и Грозный Судия. Весь мир то же, что гумно, — в нем и добро и зло; тогда все это будет разделено. Лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Свое. Как полновластный Господин собственного гумна, как Бог Всемогущий, Он отвеет плевелы от пшеницы, отделит праведных от грешных и соберет пшеницу Свою (праведных) в житницу — в Царство Небесное, а солому, то есть грешников, сожжет огнем неугасимым».

Итак, дорогие братия и сестры, не думайте, что для спасения достаточно одного крещения, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — если будем жить после крещения нечестиво, то будем ввержены в геенну. А поэтому будем стараться не быть легким плевелом или соломой, не поддадимся всякому ветру греховных помыслов, постараемся быть тяжелою пшеницею на токе Божием, стоять крепко против всякого искушения. Такие-то рабы Божий и составляют пшеницу Христову. Когда император Траян осудил святого Игнатия Богоносца на съедение львам, то священномученик с радостью писал римским христианам: «О, если бы я сподобился зверей, для меня приготовленных! Я пшеница Божия и должен быть измолот зубами зверей, чтобы быть чистым хлебом Христовым». Не будем же беспечны, поучает святой Златоуст, пока мы еще находимся на токе [живем на земле], мы еще можем из сорняков обратиться в пшеницу. Потому и нет еще суда, чтобы многие от греховной жизни обратились к добродетельной. Итак, убоимся, слушая слово Предтечи об огне: этот огонь не угасаем. Ты скажешь, как же он может быть неугасаемым? Но не видишь ли ты солнце, всегда горящее и никогда не угасающее? Не помнишь ли о купине Моисеевой, также горящей и несгораемой?.. Да избавит нас милосердный Господь молитвами Предтечи Своего от этого огня, который горит вечно и не угасает, жжет и не сожигает, не истребляет. Аминь.

На Богоявление

О значении крещения Господня

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! После возвращения из Египта вочеловечившийся ради нашего спасения Сын Божий Иисус Христос до тридцати лет жил в Назарете в полном послушании у родителей, смиренно скрывая славу Своего божества. Когда пришло время исполнить волю Отца Небесного, показать и открыть людям путь в Царствие Божие, взять на Себя грехи всего мира и освободить мир от власти диавола, Господь приходит на реку Иордан, чтобы креститься от того, который проповедовал крещение покаяния для прощения грехов. Это было, по преданию, ночью, перед рассветом, при значительном стечении народа, принимавшего крещение. Лично до того времени не знавший Спасителя, Иоанн, увидев Его издали, тотчас, по внутреннему откровению обитавшего в нем Духа Божия, проник в сокровеннейшую тайну божества и, указуя перстом на Грядущего, сказал народу: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира. Сей есть, о Котором я сказал: за мною идет Муж, Который стал впереди меня, потому что Он был прежде меня». Подойдя к берегу Иордана, Иисус Христос с великим смирением, как простой израильтянин, просил крестить Его. Иоанн Креститель был в благоговейном ужасе: Владыка неба и земли приходит, и покорно склоняет главу, и просит крестить Его. «Мне надобно креститься от Тебя Духом Святым, — говорит Иоанн, — и Ты ли приходишь ко мне?» «Оставь теперь, — смиренно отвечал Спаситель, — ибо так надлежит нам исполнить всякую правду». Христос, как поет Святая Церковь, облагающий облаками небо, одевающий земнородных нетлением, Сам же обнаженный, заходит на глубину Иордана и всем телом Своим погружается в воды его. Обычно Иоанн каждого приходящего к нему креститься погружал в воду до шеи и держал в таком положении, пока тот не исповедовал все свои грехи. Но так как Христос был безгрешен, то не имел нужды долго оставаться в воде. Поэтому в Евангелии говорится, что Он после крещения тотчас вышел из воды. В это время, говорит Святая Церковь, ангельская воинства окружаху во Иордане крещаемого Избавителя, и с трепетом великое таинство воспеваху. Когда Спаситель вышел из воды и начал молиться, то по Его вседействующей молитве открылось еще более чудное, от сотворения мира небывалое видение: и се, отверзлись Ему небеса, и увидел Иоанн Духа Божия, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него. И се, глас с небес глаголющий: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение. Дух Божий, снисшедши на Иисуса Христа, пребывал на Нем.

Дорогие братия и сестры! Надо заметить, что сущность нынешнего величайшего праздника заключается не только в крещении Христа, но и в Богоявлении. При крещении Иисус Христос явился Богом во плоти и вместе с тем явил нам сокровеннейшую тайну Божественной Троицы.

Но и помимо этого, крещение Спасителя необычайно важно и многому учит нас. Во-первых, смирению и всецелой преданности воле Божией и Его закону. Мы горды, надменны, а Единородный Сын Божий, живущий во свете неприступном, Творец неба и земли, безгрешный и Всесвятой Бог до такой степени смирил Себя, что принял крещение от Своего создания, раба. Для чего? Чтобы исполнить всякую правду ради нас и ради нашего спасения. О Господи, вдохни Ты и в наши сердца это спасительное смирение, эту любовь, преданность и послушание правде Божией, ибо благ мне закон уст Твоих, Господи, паче тысящ злата и сребра.

По разумению Святой Православной Церкви, Господь крестился, чтобы сокрушить божеством Своим главы врагов наших — невидимых змиев, гнездящихся в воде. Об этом еще в Ветхом Завете предуказал пророк Давид: «Ты стерл еси главы змиев в воде, Ты сокрушил еси главу змиеву, дал еси того брашно людем Ефиопским».

Иисус Христос крестился для того, чтобы смыть водой принятые Им на Себя грехи и скверны всего рода человеческого. «Паки Иисус мой очищается в Иордане, паче же очищает грехи наша». «Всех крещается Благодетель, в водах погружая наше множество безмерных прегрешений». Поэтому Святая Церковь воспевает: «Ликуй, Адаме, веселися, Ево, небо да радуется, людие рцем: благословен Пришедый, Боже наш, слава Тебе». Спаситель крестился, чтобы взыскать погребенный страстями образ Божий в человеке, чтобы обновить и оживотворить поврежденную природу нашу. А для того чтобы открыть возможность каждому из людей усвоить эти благодатные плоды Своего крещения, Иисус Христос прикосновением Святейшего божества Своего к водам иорданским освятил все естество водное: «моря, источники, реки, удолия и лужные места», и через это освящение ныне преподает нам в воде благодать крещения, «Христос явися во Иордане освятити воды».

По благодати Крещения Христа Спасителя теперь действительнейшим образом, на пользу душ и телес наших, происходит освящение воды, как великое, которое совершается сегодня, так и малое, совершаемое во всякое другое время по нужде верующих. По силе крещения Господа и в христианском таинстве крещения верующим сообщается особая благодать Святого Духа, очищающая их от всякого греха и возрождающая в жизнь духовную, святую. Отсюда следует, что тот, кто не принял святого крещения, остается вне Церкви, для такого закрыт путь к небу, он далек от Христа и вечного спасения.

Сколько же чудесных знамений, совершающихся при таинстве крещения, описано в житиях святых! Святой равноапостольный князь Владимир ослеп, у него очень болели глаза, но когда он крестился, то прозрел духовно и телесно и в восторге воскликнул: «Теперь я увидел Бога истинного!» В то время, когда были жестокие гонения на христиан, в Риме на сцене театра кощунственно изображали таинство крещения, чтобы посмеяться. И когда над одним комедиантом, имя которого было Генез, совершили обряд крещения и одели в белые одежды, он неожиданно подбежал к императору и воскликнул: «Послушайте, император, и весь двор, и все жители этого города. Всякий раз, когда мне указывали христианина, я чувствовал отвращение и издевался над ним. Я отрекся от своих родителей, потому что они были христианами. Но когда сегодня вода коснулась меня и на вопрос: «Веруешь ли?» — я отвечал: «Верую», то увидел руку, протянутую с небес, и светоносных ангелов надо мною, читающих в книге все мои грехи, совершенные мною с юности; они омыли потом книгу в воде крещения и показали мне ее чистой и белой, как снег. Поэтому веруйте, что Иисус Христос — истинный Бог, через Которого и вы можете получить избавление». Этого исповедника император повелел казнить.

В таинстве крещения мы дали обет проводить богоугодную жизнь и следовать за Христом. «Все вы, — говорит святой апостол Павел, — во Христа крестившиеся, во Христа облеклись». Это значит, что мы умерли для прежней греховной жизни и родились в новую жизнь со Христом. Празднуя ныне великий праздник Крещения Господня, вспомним, дорогие братия и сестры, о своих обетах отречения от сатаны и облечения во Христа. Выполняем ли мы эти обеты? Не забыли ли мы о них? Не пренебрегаем ли мы ими? В святом крещении мы, сочетавшись Христу, сделались свободными и чистыми от греха, невинными перед Богом. Но если мы спросим себя, сохранили ли мы благодать крещения, то совесть наша обличит нас в том, что мы не только не сохранили ее, но и еще запятнали свою душу многими грехами. Но не будем сегодня горько сетовать и предаваться скорби. Ныне небо открыто. Ныне над молящимися в храме веет Дух Святой. Я вися бо благодать Божия, спасительная всем человеком. Ныне в душах и сердцах наших слышится голос благоволения к нам, грешным, Отца Небесного. Обратимся с искренней молитвой, возлюбленные братия и сестры, к Спасителю нашему, чтобы Он помог нам сохранить благодать крещения и сподобил войти в Свое вечное Царство. Аминь.

На Богоявление

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение.

Дорогие братия и сестры! Сегодня весь православный мир празднует великий двунадесятый праздник — Крещение, или Богоявление Господне. Когда предопределенное время приготовления рода человеческого ко спасению кончилось, тогда, как предсказал святой пророк Исайя, в странах Иорданских уже слышался глас вопиющаго в пустыни: уготовайте путь Господень, правы творите стези Его — вестник Его, святой Иоанн Предтеча, предшествует с проповедью покаяния, устрояет путь перед лицом Его. Приготовляет верных рабов к встрече давно обетованного и давно ожидаемого Спасителя мира, и тогда приходит Иисус из Галилеи на Иордан к Иоанну креститься от него.

Обетованный Ангел завета, Царь неба и земли, Которым как вначале все сотворено, так и доныне все сохраняется и управляется в жизни; Царь, Которому со страхом и трепетом поклоняются херувимы и серафимы, приходит на Иордан к Иоанну креститься от него. Безгрешный и Всесвятой Бог! «С рабами Господь, с виновными Судия идет креститься. Кто не подивится этому!» — говорит святитель Иоанн Златоуст. Увидев грядущего к нему креститься Спасителя мира, святой Иоанн Пророк убоялся, удерживал Его и говорил: мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне? Но Иисус сказал ему в ответ: оставь теперь, ибо так надлежит нам исполнить всякую правду. «Я для того пришел на землю и стал человеком, пребывая всегда Богом, — как бы так говорит Господь, — чтобы исполнить всякую правду Божию, которая столько веков была попираема родом человеческим, за исключением немногих избранных. Я пришел взять на Себя все неправды и беззакония человеческие, не оскверняясь ими, и принести Себя Самого в жертву искупительную за них, чтобы погрузить их в водах Иордана. Я хочу в Себе Самом, как Богочеловек безгрешный, смыть все неправды человеческие и преподать Моей Церкви великое и святое таинство — крещение водою и Духом Святым; хочу Сам, исполнив всякую правду, научить людей правде Божией и дать им силу и благодать к исполнению ее». Итак, Господь правды и праведный Судия за нас и для нас исполнил всякую правду и нас учит исполнять Божию правду. Для нас Он принял крещение от Иоанна, чтобы Своим примером показать людям необходимость покаяния и очищения от грехов и прикосновением Своего пречистого тела освятить воды и дать им силу как внешнему средству к таинственному обновлению верующих в таинстве крещения.

И вот когда Христос выходил из воды, отверзлись небеса и Иоанн увидел Духа Святого, сходящего в виде голубя на Христа, и услышал голос Бога Отца: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение».

Так, по предвечному совету Божию ясно открылась тайна Святой Троицы. Бог Сын приходит на Иордан креститься от Иоанна, Бог Дух Святой снисходит на Сына с небес, а Бог Отец свидетельствует о возлюбленном Единородном Сыне Своем. Поэтому и Бог Отец свидетельствует о Сыне Своем, чтобы мир мог узнать Его и принять как Спасителя мира. Как бы так говорит Бог с небес: «Этот Иисус, на Которого сошел Святой Дух, не есть ни пророк, ни один из праведников, но Единородный Сын Мой, равный Мне по существу, истинный Бог и Спаситель мира, к Которому, как к возлюбленному Сыну, Я имею полное благоволение. Он приведет вас ко спасению. Он исправит все, что в вас и вашей природе есть нечистого и смертоносного. Он откроет вам все пути к достижению цели вашей жизни, к возвращению на путь правды и блаженства и соединению со Мной. Итак, оставив все недоумения, боязнь и гордость, примите всем сердцем, всем существом возлюбленного Сына Моего, к вам ниспосланного, Того послушайте! Идите за Ним всюду, куда Он ни поведет вас, делайте все, что ни повелит вам: скажет взять крест — берите, велит распять плоть — распните. Он знает, что повелевает, и на все это подает Свою благодатную помощь. Сей есть Сын Мой возлюбленный! Того послушайте!» Это свидетельство Бога Отца о Христе как Единородном Сыне Своем, предвечном и единосущном Ему, было нужно для человечества на века, для всех народов, чтобы люди могли твердо и несомненно веровать в Бога, в Троице прославляемого. Таким образом, в крещении Иисуса Христа во Иордане открылось великое таинство христианского богословия, через которое мы все научились веровать в Троицу безначальную, единосущную — Отца и Сына и Святого Духа — во едином божестве. Это самое главное и спасительное учение нашей веры, а без веры во Святую Троицу никто спастись не может. «Идите… научите все народы, — заповедал Христос Своим ученикам, — крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа.. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет». Братия и сестры! В тайне крещения Богочеловека предызображается тайна крещения и каждого христианина. Каждый верующий во Иисуса Христа крестится во имя Святой Троицы. Для верующего через крещение отверзаются небеса, и он вступает в таинственное благодатное единение со Отцом и Сыном и Святым Духом. Объясняя это, Святая Церковь сегодня предложила нам весьма назидательное чтение из Апостола. В послании к Титу святой апостол Павел пишет: «Явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков, научающая нас, чтобы мы, отвергнув нечестие и мирские похоти, целомудренно, праведно и благочестиво жили в нынешнем веке, ожидая блаженного упования и явления славы великого Бога и Спасителя нашего Иисуса Христа…» Далее апостол повелевает повиноваться и покоряться начальству и властям, быть готовыми на всякое доброе дело, никого не злословить, быть не сварливыми, но тихими и оказывать всякую кротость ко всем человекам… Когда же явилась благодать и человеколюбие Спасителя… Он спас нас… по Своей милости, банею возрождения и обновления Святым Духом, Которого излил на нас обильно через Иисуса Христа, Спасителя нашего, чтобы, оправдавшись Его благодатью, мы по упованию соделались наследниками вечной жизни.

Вспоминая славу Христа Спасителя, явленную при Его крещении, вспомним и удержим в сердце своем ту славу, к которой все мы призваны крещением Христовым: «Елицы бо во Христа крестистеся, во Христа облекостеся» Что означают эти слова? Они именно означают, что человек (по вере своей или восприемников), крещенный во Христа и во имя Святой Троицы, облекается духовно во Христа, то есть в Его смирение и правду, в Его кротость, самоотвержение, воздержание, терпение, послушание, в Его любовь и милосердие. А поэтому каждый христианин обязан понуждать себя усердно стремиться ко всякой добродетели и усердно и самоотверженно бороться со всяким грехом, со всякой греховной страстью, навыками и похотями, по слову Божию: Те, которые Христовы, распяли плоть со страстями и похотями.

Дорогие братия и сестры! Сегодня Святая Церковь совершает великое освящение воды, через которую освящаются все стихии природы. Вся природа постепенно оскверняется человеческими грехами и лукавыми духами, производящими в ней всякие тлетворные веяния и болезни. А поэтому ежегодно Святая Церковь освящает воду и этой святыней оздоровляет зараженные стихии природы. Берите эту святыню и благоговейно храните ее дома, освящайте ею себя и весь свой дом!

Итак, никто не малодушествуй. Никто не говори: «Как же мне приблизиться ко Христу?» Христос Спаситель Сам приближается к нам, чтобы освятить нас. Не будем только уклоняться от Него, не будем противиться Ему своим неверием, суеверием и греховной нехристианской жизнью, но во всем будем послушны Ему и из глубины души взывать к Нему: «Освяти всех нас, Спасе, вземляй грехи мира!» Аминь.

На Преображение Господне

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Величаем Тя, Живодавче Христе, и почитаем пречистыя плоти Твоея преславное преображение».

Дорогие братия и сестры! За шесть дней до преображения Господь беседовал в Кесарии Филипповой с учениками о Своей смерти и о воскресении, а затем, подозвав народ, говорил о несении креста . После этих бесед Господь повел учеников Своих на гору Фавор и преобразился пред ними.

По древнему преданию, Господь преобразился за сорок дней до Своих страданий. Преображение Господне происходило в феврале, но Церковь Христова перенесла празднование его на август, потому что иначе это совпало бы со святой четыредесятницеи, что несовместимо с великопостным богослужением, печальным временем поста и покаяния, преображающим собой настоящую многобедственную жизнь, тогда как праздник Преображения Господня предзнаменует собою будущий век. Шестого августа, а не в другой какой-либо день празднуется Преображение Господне, потому что на четырнадцатое сентября приходится Воздвижение Креста Господня, когда вторично совершается воспоминание страданий Христовых, а так как Преображение было за сорок дней до распятия Спасителя, то святые отцы, отсчитав от Воздвижения сорок дней, установили празднование Преображения Господня шестого августа.

Спаситель знал, что приближается время Его страданий и смерти, что свидетели этого, Его ученики, могут соблазниться Его уничижением, а потому надо было утвердить их в вере, явить им видимым образом славу Своего божества, чтобы они потом поняли тайну Его добровольных страданий и смерти и чтобы это напоминало им пророчества об Избавителе Израиля.

Преподобный Ефрем Сирин говорит: «Господь явил им Царство Свое прежде… поругания Своего и честь Свою прежде бесчестия Своего, чтобы, когда будет взят и распят иудеями, знали они, что распят не по немощи, но по благоизволению Своему, добровольно, во спасение мира». В славе преображения предызображались и слава Его воскресения, и та слава, в которой Он приидет, как Судия живых и мертвых, и наше будущее преображение при Его втором страшном пришествии.

Святой евангелист Матфей говорит: «Взял Иисус Петра, Иакова и Иоанна, брата его, и возвел их на гору высокую одних, и преобразился пред ними». Почему же Христос взял на гору Фавор не всех учеников? Блаженный Феофилакт Болгарский отвечает: «Владыка Христос не взял двенадцати учеников на гору, потому что Иуда не был достоин своими предательскими очами видеть славу преображения Христова». Преподобный Иоанн Дамаскин говорит: «Нечестивые не узрят славы Твоей, Христе Боже». Но если бы Господь взял всех апостолов, кроме Иуды, то этот последний исполнился бы гнева и ненависти не только ко Христу, но и ко всем апостолам. Блаженный Феофилакт добавляет: «Если бы Господь оставил под горою одного Иуду, а прочих взял бы с Собою, то некоторые люди могли бы говорить, что это именно обстоятельство ранило сердце Иуды и заставило обратиться к мысли о предании своего Владыки».

Почему Иисус Христос взял именно этих трех учеников? На это преподобный Иоанн Дамаскин отвечает: «Господь взял Петра для того, чтобы показать, что свидетельство его (Петра), неложно им данное, подтверждается свидетельством Отца, и чтобы уверить его в Своих словах, что Отец Небесный открыл ему это свидетельство». (Симон же Петр, отвечая, сказал: Ты Христос, Сын Бога Живаго. Тогда Иисус сказал ему в ответ: блажен ты, Симон, сын Ионин, потому что не плоть и кровь открыли тебе это, но Отеи, Мой, Сущий на небесах).

Он взял Иакова, поскольку ему прежде всех предстояло умереть за Христа, испить чашу Его и креститься Его крещением. (И убил (Ирод) Иакова, брата Иоаннова, мечом). Наконец, взял Он Иоанна, как девственника и чистейший орган богословия, чтобы он, увидев вечную славу Сына Божия, возгласил: «В начале было Слово, и Слово было у Бога, и Слово было Бог». Кроме того, на горе Преображения апостол Петр, еще и не мысливший о страдании и смерти своего Учителя и Господа (Петр начал прекословить Ему: будь милостив к Себе, Господи! да не будет этого с Тобою!), мог теперь видеть истинную славу Его, которая навсегда останется неприкосновенной, несмотря на поползновения враждебных сил. Иаков же и Иоанн, ожидавшие наступления земного царства Мессии и домогавшиеся почетных мест в этом царстве, могли созерцать истинное величие Христа Спасителя, которое превосходило всякое земное могущество. По закону трех человек было достаточно, чтобы засвидетельствовать откровение славы Божией, и, по выражению святого Прокла, они «по духу представляли в лице своем и всех прочих апостолов».

В Евангелии еще сказано, что Господь возвел их на гору высокую. Блаженный Феофилакт по этому поводу говорит: «Он возводит их на высокую гору, чтобы показать, что тот, кто не возвысится над земным, недостоин таких небесных созерцаний и спасения». Кроме того, Господь хочет научить их и всех нас богомыслию и трудолюбию: без труда не поднимешься на высоту. Высота горы — образ богомыслия, восшествие на гору — указание на труд. Хорошо ум возносить к Богу, но не следует и труда оставлять. Богомыслие без трудолюбивой жизни недейственно, не приносит пользы и трудолюбие без богомыслия.

Утомленные от пути и ночной молитвы, апостолы уснули; когда они пробудились, явились им Моисей и Илия, с Ним беседующие. Апостолы видят теперь, что Господь Иисус Христос не есть Илия, но Бог Илии; не Иеремия, но освятивший Иеремию во чреве матери; не один из пророков, но Господь пророков, посылающий их. Он Творец неба и земли, Владыка живых и мертвых, Который повелел небу и низвел Илию, дал повеление земле и воскресил Моисея. Святитель Иоанн Златоуст говорит, что явились в славе небесной пророки Илия и Моисей, «один умерший, а другой еще не испытавший смерти», предстали для того, чтобы показать, что «Христос имеет власть над жизнью и смертью, владычествует над небом и землею». Явлением своим они свидетельствовали также то, что преобразившийся Владыка живых и мертвых есть Бог, Творец и Исполнитель закона и пророков. «Радостью исполнились пророки и апостолы, взошедшие на гору, — замечает преподобный Ефрем Сирин, — радовались пророки, ибо узрели здесь Его человечество, которого прежде не видели; радовались апостолы, ибо узрели здесь славу Его божества, которого прежде не разумели… Таким образом, гора представляла собою Церковь, потому что Иисус соединил на ней два завета, принятые Церковью, и показал, что Он есть Податель обоих».

Дорогие братия и сестры! Грешникам нет места на Фаворе небесном. Достойными участниками будущей вечной славы явятся те, которые в настоящей жизни преобразуются духом по образу Преобразившегося на Фаворе. Это те, которые преобразовывают свой ум непоколебимой верой так, что он делается умом Христовым, мыслят и рассуждают, как учит святое Евангелие, твердо стоят в истине и отвращаются всякой лжи и неправды. Это те, которые преобразовывают свою волю так, что она становится послушной одному святому Евангелию и никто, а равно и ничто не может отклонить ее от исполнения заповедей Господних. Это те, которые преобразовывают свое сердце так, что в нем пребывает искренняя, пламенная любовь к Богу и ближнему и она живет и дышит единым Господом и упованием вечной жизни. Это те, которые преобразовывают и самые свои внешние чувства так, чтобы они не служили греху и беззаконию, но правде во святыне.

В то время как Господь беседовал с пророками о страшных страданиях, которые Ему предстоят в Иерусалиме, Петр, в состоянии несказанного блаженства, восклицает: «Хорошо нам здесь быть». В это время раздается вразумляющий голос свыше: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте». Этими словами Отец Небесный свидетельствовал, что Христос воистину Сын Божий, что Он — Отчее Сияние и Его надо слушаться во всем, в чем учил и учит. Он еще недавно говорил, что всякий хотящий за Ним идти должен взять крест свой. Значит, земная жизнь — не для радостей и блаженства (хотя для укрепления нашего и это иногда посылается), а для слезного покаяния и терпеливого перенесения скорбей и страданий.

Не только апостолы испытали небесное блаженство на горе Фавор, но и многие угодники Божий сподобились этой небесной радости, например преподобный Сергий, когда посетила его Царица Небесная, и преподобный Серафим Саровский во время беседы с Мотовиловым просиял и преобразился.

Дорогие братия и сестры! Великое значение Преображения для всех нас заключается в необходимости нашего духовного преображения — преображения сердца, устремленного к вожделениям земным — к чистоте; преображения языка, сколонного к осуждениям, — к молчанию; преображения гордости — в смирение; преображение заключается в полном освобождении нашем от всех греховных земных привязанностей для узрения света божественного, как воспевает Святая Церковь в икосе праздника; для стяжания Духа Святого и вечного спасения. Аминь.

На Преображение Господне

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Сегодня Святая Церковь празднует, и мы с ней торжествуем пресветлый праздник Преображения Господня на горе Фаворской и прославление нашего человеческого естества в лице Господа Иисуса Христа.

Спаситель взял с Собой ближайших, самых преданных и сильных в вере, надежде и любви к Нему учеников — Петра, Иакова и Иоанна, поднялся с ними на гору Фавор и предался молитве. Во время Его молитвы совершилось чудное преображение: лицо Его просияло, как солнце, одежды сделались белыми, как снег; и явились по сторонам Господа два великих ветхозаветных пророка — законодатель Моисей и пророк Илия, взятый на огненной колеснице живым на небо; причем они явились также в славе, то есть в небесном свете, и беседовали с Господом о наступающих страданиях и крестной смерти Его в Иерусалиме. Находясь со Христом повседневно, апостолы видели только человеческую природу Иисуса Христа. На Фаворе Он явил им Свое божество, показал им Свою божественную славу, «якоже можаху», то есть насколько они, смертные, грешные люди, способны были воспринять своим человеческим взором непостижимую тайну, величие и блистание Божества.

В славе преображения Христа Спасителя предвозвещалась слава Его воскресения из мертвых и та слава, в которой Он придет на землю судить живых и мертвых. Господь преобразился перед учениками, чтобы еще и еще раз после бесчисленных чудес показать им очевиднейшим образом Свое божество и Свое единосущие с Отцом, чтобы они не поколебались в вере во время страданий Его, которые уже приближались, но уразумели и поняли, что Он страдал и умирал за грехи мира добровольно, и с дерзновением проповедовали о Нем людям, что Он истинно Единородный Сын Божий, Вечный, Творец мира видимого и невидимого.

Ветхозаветные пророки Моисей и Илия явились со Христом, чтобы засвидетельствовать апостолам, что Иисус Христос есть предвозвещенный издревле пророками истинный Мессия, Спаситель мира, обладающий живыми и мертвыми, а также для убеждения учеников в настоятельной необходимости страданий и смерти Его для искупления мира. Они явились в небесной славе для того, чтобы уверить учеников и всех последователей Христовых, что за их приверженность, любовь к Богу и людям, за подвиги на земле их ожидает такая же или еще большая слава, как учеников и друзей Христовых.

Когда пророки беседовали с Господом, апостол Петр, не ведавший, что говорил, хотел наслаждаться блаженством на Фаворе в присутствии Христа. «Господи, хорошо нам здесь быть, — сказал он, — … сделаем три куши, то есть палатки из зеленых ветвей: Тебе одну и Моисею одну, и одну Илии». Нет, святой и всехвальный апостол Петр, не место и не время тебе тут блаженствовать, а предлежит тебе претерпеть тяжкие муки и ужаснейшую смерть. Разве ты не слышал, о чем говорили пророки с Господом во время преображения Его? Не о блаженстве, а о страданиях и смерти, которые надлежало претерпеть Ему. Петр не знал, от великой радости и счастья, что говорит. Надо было вразумить свыше его и прочих учеников. И еще не кончил Петр своих слов, как с неба послышался голос Бога Отца: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором Мое благоволение; Его слушайте», то есть не следуйте тому, что вам нравится, что вам приятно, а слушайте Его, Сына Моего Возлюбленного. А Он говорил еще совсем недавно: «Если кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною». Вот в чем надо слушаться Его.

И нам, дорогие братия и сестры, не должно искать на земле радостей и блаженства: здесь не место и не время для блаженства, а место и время для слезного покаяния и очистительных скорбей. Блаженство будет там, на небе, в вечности, для истинно веровавших и подвизавшихся здесь.

Созерцание учениками славы Божией на Фаворе предвозвещало людям ту высокую радость, то блаженство, какое дает человеку приближение к Богу и духовное общение с Ним. В таком общении и духовном созерцании Господа состоит блаженство праведных, для которых все земные, суетные блага утрачивают всякую цену и привлекательность.

Праздник Преображения побуждает нас, христиан, подумать о том, способны ли, достойны ли мы своими духовными очами видеть Господа, приблизились ли мы к Нему своими мыслями, чувствами и делами.

Чтобы достичь этого, будем стремиться непрестанно изменяться к лучшему покаянием глубоким и нелицемерным, твердым, и непрестанным, и усердным деланием добрых дел. Будем с терпением и упованием переносить постигающие нас скорби, напасти и страдания. Перед преображением Своим Господь молился, и вся земная жизнь нашего Спасителя сопровождалась молитвой к Отцу Небесному. Давая нам пример и образец молитвы, Спаситель показывает тем самым, что и для нашего духовного преображения нужны прежде всего молитва и помощь Божия, собственные усилия и благодать Божия. Только Господь мог освободить человека от рабства греху, обновить его естество. Словами Псалмопевца мы обращаемся к Господу: «Сердце чисто созижди во мне. Боже, и дух прав обнови во утробе моей». В праздник Преображения Господня мы просим Своего Спасителя: «Да воссияет и нам, грешным, Свет Твой присносущный». Пусть эта просьба соединяется у нас с нашим личным усилием и стремлением быть способными видеть очами веры блистание божества и достойными лицезреть славу Божию. Аминь.

На Воздвижение Честного и Животворящего Креста Господня

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Кресту Твоему покланяемся, Владыко!»

Дорогие братия и сестры! Крест Господень — это всемирный жертвенник, освященный кровью Агнца Божия — святой жертвы, которую принял за грехи мира возлюбивший нас Бог Отец.

На кресте растерзано рукописание наших грехов, крестом убита смерть, поэтому здесь надо искать жизнь для нашей мертвой плоти. Вот почему крест — наша победа, наша слава, венец и защита. Здесь же — у креста Христова — мы видим тайну всеобщего воскресения мертвых. Перед нашим взором — святой крест и пригвожденный на нем Иисус Христос, Который распростертыми пречистыми руками привлекает к Себе людей со всех концов земли. Из-под тернового венца сочится кровь, гвозди раздирают руки и ноги. Какие страшные страдания!

Спаситель вкушает желчь и оцет. Со всех сторон — поругания и насмешки. Указывая на Свои страдания и раны, Господь этими язвами как бы умоляет нас не грешить более. Спаситель научает нас здесь, у подножия креста, прощать обиды, любить не только ближних, но и врагов. Крест Христов научает нас покаянию и смирению. И чье сердце не сокрушится, может остаться спокойным, взирая на распятого на кресте Спасителя, когда даже камни вопиют! В эти дни все располагает к покаянию: и крест, и распятый Спаситель, и плачущая Богоматерь, и покаявшийся разбойник. И все это побуждает нас откликнуться на зов Христа: «Кто хочет идти за Мною, отвертись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною».

Вот лестница к небесам — отвергнуться себя, взять крест свой и идти за Господом. «Отвергнуться себя» — это значит извергнуть из себя все греховные мысли, желания и поступки. Отвержение себя необходимо, ибо, следуя за Христом, мы пойдем другим путем, противоположным нашему греховному пути. Для этого необходимо с любовью взять тот крест, который дает каждому Господь как врачевство для спасения. С ним надо идти за Господом на Голгофу, не возвращаясь к прежним злым привычкам, идти путем веры и добродетели. Что же значит крест свой? Почему этот крест свой, то есть особый для каждого человека, вместе с тем называется и крестом Христовым?

Крест свой — это скорби и страдания земной жизни, которые у каждого человека свои. Крест свой — пост, бдение и другие благочестивые подвиги, которыми плоть смиряется и покоряется духу. Эти подвиги должны быть сообразны силам каждого, и у каждого они свои. Крест свой — это греховные недуги и страсти, которые у каждого человека свои. С одними из них мы рождаемся, другими заражаемся на пути земной жизни.

Крест же Христов — это учение Христово. Суетен и бесплоден крест свой, как бы он ни был тяжел, если через последование Христу он не преобразится в крест Христов. Крест свой становится для ученика Христова крестом Христовым потому, чг ученик Христов убежден, что с ним неусыпно пребывает промысл Божий, что Христос попускает ему скорби, как необходимые и неминуемые условия христианства, что никакая скорбь не приблизилась бы к нему, если бы не была попущена Христом, что скорбями христианин становится близким Христу на земле и на небе. Крест свой делается для верующего крестом Христовым потому, что истинный ученик Христов почитает исполнение заповедей Христовых единственной целью своей жизни. Эти всесвятые заповеди становятся для него крестом, на котором он постоянно распинает плоть свою, со страстями и похотями. Отсюда ясно, почему для принятия креста предварительно нужно отвергнуться себя, то есть того, что есть в тебе греховного.

Чтобы взять на себя крест, надо прежде всего отказать своему телу в его прихотливых желаниях, доставляя ему только то, что необходимо для существования, надо смирить свой разум, признать себя виновным перед Богом и, предавшись Господу со всей силой веры, отречься от своей греховной воли, непрестанно изучать Святое Евангелие и исполнять его.

Совершивший такое отречение способен принять крест свой с покорностью Богу, с призыванием помощи Божией для укрепления своей немощи. Он смотрит без боязни и смущения на приближающуюся скорбь, приготовляется великодушно и мужественно перенести ее, надеется, что таким образом он сделается причастником страданий Христовых, достигнет таинственного исповедания Христа не только умом и сердцем, но и самим делом, самой жизнью.

Крест бывает тяжелым, пока он остается крестом своим. Когда же он преобразится в крест Христов, то получает необыкновенную легкость, «ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко», — сказал Господь.

Терпеливое несение креста есть истинное сознание своей греховности, есть истинное покаяние, есть великая радость и духовное наслаждение. Во время гонений на христиан юная Мавра говорила своему юному супругу Тимофею, который терпел страшные муки и звал ее принять участие в мученичестве: «Боюсь, чтобы мне не устрашиться, когда увижу страшные муки и разгневанного игемона, чтобы не изнемочь мне в терпении по молодости лет моих». Ей отвечал святой мученик: «Уповай на Господа нашего Иисуса Христа, и будут для тебя муки елеем, изливаемым на тело твое, и духом росы в костях твоих, облегчающим все болезни твои».

Крест — это сила и слава всех от века святых. Крест — целитель страстей, губитель демонов. Смертоносен крест для тех, кто свой крест не преобразил в крест Христов, кто с креста своего ропщет на божественный промысл, хулит его, предается безнадежию и отчаянию. Несознающиеся и некающиеся грешники на кресте своем умирают вечной смертью, своим нетерпением лишают себя истинной жизни, жизни в Боге. Они снимаются с креста своего только для того, чтобы снизойти душами в вечный гроб — в темницы ада.

Крест Христов возносит от земли на небо распятого на нем ученика Христова, и он уже здесь, на земле, умом и сердцем пребывает на небе и в будущей жизни всегда будет с Господом, Который сказал: «Где Я, там и слуга Мой будет». Аминь.

На Рождество Пресвятой Богородицы

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Рождество Твое, Богородице Дево, радость возвести всей вселенней…» Так, дорогие братия и сестры, воспевает сегодня Святая Церковь, прославляя величайшее и всерадостное событие в домостроительстве нашего спасения — преславное рождество Божией Матери.

Как нам не радоваться, как не торжествовать, когда сегодня мы прославляем начало всемирной радости, поэтому и Святая Церковь призывает сегодня нас к торжеству и радости. «Сей день Господень, — воспевает она, — радуйтеся, людие…» Ибо с рождением Божией Матери открывается новый период в истории человечества, с рождением Преблагословенной настало то время, которого с нетерпением ожидало все ветхозаветное человечество, о котором предсказывали пророки.

Рождество Божией Матери возвестило миру ту великую радость, что настало время исполнения утешительных обетовании Божиих о спасении падшего человечества, о пришествии в мир Искупителя, Сына Божия, Который Своей смертью и воскресением разрушит царство греха, проклятия и смерти, победит диавола и утвердит на земле для желающих Царствие Божие. Рождество преблагословенной Девы Марии возвестило миру ту святую радость, что в падшем человеческом роде появилась наконец такая чистая, непорочная и святая Дева, Которая смогла удостоиться стать обителью Самого Бога, стать Матерью Творца всего мира, Царя неба и земли. «Божие… небо на земли родися» — так поет Святая Церковь. По Своей чистоте Она превознесена и препрославлена превыше всех тварей не только земных, но и небесных, соделавшись честнейшей херувим и славнейшей без сравнения серафим, царицей ангелов и людей. Именно с этого радостного дня начала обновляться природа. Нынешний праздник по церковному календарю — это начало праздников — с Рождества Богоматери открывается миру превечный совет Пресвятой Троицы о спасении человечества.

Поэтому и Святая Церковь призывает своих верных чад к радости и торжеству. «Сей день Господень, — воспевает она, — радуйтеся людие…» Она явилась одушевленной лествицей, по которой Бог «на земли явися и с человеки поживе». Исполнилось обетование, данное прародителям, что «семя жены сотрет главу змия».

Как не радоваться нам, когда через Нее, через Пресвятую Деву, сошел к нам на землю Сам Бог, Спаситель мира, Господь наш Иисус Христос!

Древнее церковное предание о рождестве Богоматери повествует следующее: в иудейском городе Назарете жила благочестивая супружеская чета Иоаким и Анна из рода царя Давида. Они были богаты и благочестивы, но детей у них не было, а это у иудеев считалось бесчестием, позором, потому что бездетные люди лишались надежды иметь Мессию своим потомком. В один из великих праздников будущий отец Богоматери, святой Иоаким, пришел в Иерусалимский храм для приношения жертвы. Здесь некий человек по имени Рувим сказал ему: «Непозволительно тебе приносить жертву, потому что ты грешник, и поэтому бездетен». В глубокой скорби он вышел из храма, повторяя: «Для всех сейчас великий праздник, а для меня день слез». Опечаленный Иоаким не пожелал вернуться домой, а отправился в пустыню, где в горах паслись его овцы. Сердце его было полно глубокой скорби. Сорок дней провел он в пустыне в посте и молитве, просил Господа, чтобы Он помог ему стать отцом, как некогда в глубокой старости Аврааму. Весть о печальном событии в Иерусалимском храме дошла до праведной Анны. Она тосковала еще более, чем ее муж, считая себя причиной всего происшедшего и, подобно своему мужу, горячо молила Бога, чтобы Он разрешил ее неплодие.

Один раз, находясь в саду, праведная Анна увидела среди ветвей лаврового дерева гнездо с едва оперившимися птенцами. И вид этого счастливого, полного жизни гнезда поверг ее в еще большее уныние. «Одна я, — говорила она, — мертва и безжизненна. Вся природа прославляет Тебя, Господи, своими плодами. Все радуются о детях своих, я одна бесчадна, как степь безводная… Господи, Господи! Ты даровал в старости Сарре сына; услыши же и меня, и я принесу рожденное от меня дитя в дар Тебе. И да благословится в нем Твое милосердие». Всю душу свою вложила святая Анна в эту молитву. Едва она окончила ее, как предстал пред ней ангел Божий и сказал: «Твоя молитва услышана; вопли твои разверзли небо, слезы твои упали, перед престолом Господа. Ты родишь дочь благословенную, высшую всех дочерей земных. Ради Нея благословятся все роды земные. Через Нее дастся спасение всему миру, и наречется Она Марией». Святая Анна тут же дала обет: если у нее родится дитя, отдать его на служение Богу. Прежде чем поделиться радостью с мужем, она отправилась в Иерусалимский храм, чтобы возблагодарить Бога и повторить там свой обет.

Между тем ангел явился к Иоакиму в пустыне и сказал ему: «Бог услышал твою молитву, у жены твоей Анны родится дочь, и станет она не только вашей радостью, но отрадой и спасением всего мира. В знак верности моих слов иди в Иерусалим, там у Золотых ворот ты найдешь свою жену, которой я уже возвестил эту весть».

Счастливые супруги встретились в Иерусалиме, рассказали друг другу о явлении ангела и вместе принесли в храме благодарственную жертву Богу. Не прошло и года, как у них родилась благословенная Дочь — самое чистое и смиренное существо на земле, родители дали Ей имя Мария.

Таково, дорогие братия и сестры, содержание сегодняшнего праздника. Благословенное житие святых праведных богоотцов Иоакима и Анны является непреходящим прообразом для каждого христианина, ибо весьма часто Господь медлит исполнить даже благие желания сердца нашего, попускает скорби быть предшественницей радости, милость Божия дается человеку часто не тотчас же по его молитве. Господь предварительно испытывает сердце человеческое, если это сердце праведно, оно постепенно очищается, как золото в горниле, скорбями и терпением, и только после этого испытания Господь посылает просящему благословенный плод, а скорбящему великое утешение.

Так пятьдесят лет готовил Господь святых праведных Иоакима и Анну сподобиться быть родителями Пресвятой Девы. Пятьдесят лет очищал Он их, прежде чем была зачата Матерь Божия. Надо было, чтобы Ее родители освободились от человеческих плотских вожделений, чтобы зачата Она была не в плотской страсти, а в чистоте и молитве, при содействии силы Божией. Поэтому и родилось такое чистейшее, такое совершеннейшее существо в их престарелые годы. Они сами удостоились великого названия богоотцов. Не было и не будет более счастливых родителей, чем праведные богоотцы Иоаким и Анна, родители Пречистой Девы Марии.

Счастливый отец… благословенная мать… Какие радостные слова! Не затрагивают ли они чье-либо сердце? Конечно, здесь, в храме, есть родители. Их-то сердца либо сжимаются болью, либо радостно трепещут, когда говорят о родительском счастье. Да! Кто имеет детей, тот знает, что нет больше радости, чем радость от сознания, что наши дети благополучны, счастливы, и нет тяжелее печали, как печаль о детях, порочных, дерзких, грубых или детях несчастных — больных, слабоумных, малоуспешных. Любовь родительская — самое сильное чувство. Мать для своих детей готова на все, на все страдания, на всякие трудности; нет ничего на свете сильнее материнской любви и слез. Зато нет ничего жгучее материнских страданий.

Но в этих страданиях матери не одиноки, у них есть величайшая помощница и заступница — Пресвятая Дева. Она испытала скорбей и страданий больше всех матерей, когда стояла у подножия креста Сына Своего и Бога. Вот поэтому Господь и поставил Ее пред престолом Своим небесным. Так высока и многоценна пред Господом любовь матери.

Дорогие матери, вы пришли сегодня в храм Божий прославить Пресвятую Деву и святых Ее родителей, просите же Господа о том, чтобы Он, высоко поставивший пред престолом Своим любовь материнскую, был близок сердцу вашему, когда заботы и печали о детях будут угнетать вас, когда материнские скорби будут терзать ваше сердце. Просите и молитесь об этом Богу всегда, но особенно сегодня, когда так высоко чтится и свято прославляется родительское звание в лице святых родителей Богоматери. И в этот радостный и спасительный день хочется собрать в один гимн все песнопения в честь Богоматери и от всего сердца воскликнуть: «Величаем Тя, Пресвятая Дево, и чтим святых Твоих родителей, и всеславное славим рождество Твое!» Аминь.

На Рождество Пресвятой Богородицы

О смирении

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Яко призре на смирение рабы Своея, се бо отныне ублажат Мя вси роди.

Так пророчески отвечала Пресвятая Дева Мария на приветствие праведной Елизаветы, которая, провидя Духом Святым будущую славу преблагословенной Богоматери, воскликнула: «Благословенна Ты между женами, и благословен плод чрева Твоего». И вот уже почти двадцать веков мы видим постоянное исполнение этого пророчества. И сегодня, дорогие братия и сестры, мы с вами особенно чтим и прославляем Пресвятую Деву в этот великий праздник и за этим чудным богослужением и сами наглядным образом исполняем это пророчество, и испрашиваем у Нее благодатной помощи в благословении на предстоящие труды. Матерь Божия всегда ублажалась и ублажается верными чадами Церкви Христовой. Что же сделало Богородицу достойной этой славы? Вместе с пророчеством о своей славе, Пречистая Дева Мария говорит и о причине ее. «Яко призре на смирение рабы Своея», — говорит Она. Итак, причиною своего высочайшего избрания быть Матерью Божией — орудием спасения рода человеческого — Она считает только Божию милость, Божие изволение. И действительно, если мы посмотрим на жизнь Девы Марии, то увидим, что вся она была украшена истинным смирением, которое вознесло Ее превыше херувимов и серафимов. С детских лет Она смиренно предала Себя в руки Божий и пребывала в полном послушании у родителей, а после — у пастырей и руководителей Иерусалимского храма. Постоянно исполняя волю Божию и волю своих наставниц и духовных руководителей, Святая Дева пребывала в молитве, богомыслии, чтении слова Божия и в труде — рукоделии. Ни малейшего ропота, обиды, жалобы, осуждения или уныния никто никогда не слышал от Нее. Она полностью отсекла Свою волю и покорила ее воле Божией.

Когда предстал пред Ней архистратиг Божий Гавриил и благовестил величайшую радость — о рождении от Нее Спасителя мира, то Святая Дева Мария не стала упорствовать, отказываться, что мол, «Я не могу, Я немощна, да как это может быть?» и т.п. (как это бывает часто с нами, когда нам поручают выполнить то или иное послушание), а смиренно отвечала: «…се, раба Господня, да будет Мне по слову твоему», то есть иными словами «не Моя воля, Господи, а Твоя святая воля да будет надо Мной». Вот пример для подражания!

И даже тогда, когда Пресвятой Деве грозила опасность быть изгнанной Иосифом, недоумевающим о тайне безмужного воплощения Сына Божия, Она не изменила Своему смирению и готова была претерпеть незаслуженное поругание, нежели обнаружить тайну Своего прославления. Когда Спасителя мира гнали, не принимали Его учения книжники и фарисеи, насмехались над Ним, незаконно осудили на крестную смерть, — Матерь Божия смиренно и терпеливо, без малейшего ропота, несла Свой тяжелый жизненный крест. И всю жизнь Она не искала Своего прославления, но удалялась от него, и Бог, дающий смиренным благодать, прославил Ее славою Своею небесною.

Дорогие братия и сестры, по учению святых отцов, смирение является основанием всякой добродетели и без него спастись невозможно! Трудится ли кто простым рабочим, колхозником или врачом; ученый ли кто, учитель или учится — в каком бы звании Господь нас ни призвал, мы должны помнить, что все наши труды или ученье, все наши старания будут нам на пользу, во спасение, если они будут основаны на смирении. Но если в основу их будет положена гордость, то все наши труды будут нам на погибель и вечное осуждение. И одним из главных недостатков, присущих многим, есть мысль: «А все-таки я не хуже других». Такая мысль является результатом или ослабления своего духовного развития, или полным прекращением его. Смирение должно сопутствовать нам во всех обстоятельствах нашей жизни. Там, где будет смирение, всегда будет процветать мир и радость, мудрость и истина. В этом нас убеждает слово Божие, богатый опыт христианских подвижников, в этом убеждает сама жизнь. Но беда наша в том, что мы этих убедительных свидетельств не принимаем. Не принимаем потому, что живет в нас еще самолюбие и гордость, иногда даже незаметно, где-то в глубине души. И тогда мы сеем безрассудно вокруг себя обиды, ссоры, зависть, ревность, неправду. Победить гордость и связанные с ней эти страсти можно только одним оружием — смирением.

Сам Господь наш Иисус Христос показал нам образец высочайшего смирения. Создатель мира, Творец и Господь, перед Которым трепещет вся природа, так смирился, что не возгнушался девического чрева и принял на Себя человеческую природу. И с первых дней земной жизни и до конца ее Он с величайшим смирением нес тяжелый жизненный крест гонений, насмешек, поруганий и ужасных страданий. Он не искал человеческой славы, не превозносился и никого не презирал, не искал услуги от других, а, наоборот, Сам служил всем, всех прощал и даже молился за Своих врагов-распинателей. Он «смирил Себе, послушлив был даже до смерти, смерти же крестныя, — говорит святой апостол Павел. — Темже и Бог Его превознесет. Святитель Василий Великий учит, что именно в страдании и смирении «прошел Он всю человеческую жизнь… и после такого смиренномудрия являет славу, прославляя Собой тех, которые с Ним обесславлены». Таким образом, для христианина нет иного пути к небу, кроме проложенного Спасителем. Без нисхождения нет восхождения, как и без унижения нет и прославления.

Слово Божие так часто и сильно внушает человеку смирение, что его нельзя не признать за одну из главнейших христианских добродетелей. На кого Бог взирает оком Своего благоволения? Только «…на смиренного и сокрушенного духом, и на трепещущего перед словом Моим». Кому Господь дает всеосвящающую и вседействующую благодать Свою? Смиренным, потому что сказано: «Господь гордым противится, смиренным же дает благодать». Кому Господь обещает истинное величие и славу? Смиренным, как учит святой апостол Петр: «Смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время». Какая жертва для Бога самая благоприятная? «Жертва Богу дух сокрушен, сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит». Кто, по учению Спасителя, больший в Царствии Небесном? Тот, «кто умалится [смирится] как… дитя, тот и больше в Царстве Небесном». Вот почему Христос и начал Свою Нагорную проповедь, Свои заповеди блаженства со смирения, сказав: «Блажени нищий духом, ибо их есть Царство Небесное… блажени плачущий… блажени кроткие…» То есть блаженны те, которые считают себя ниже всех, сознают свои немощи, свое недостоинство и, подобно нищему, в материальном смысле, с умилением выпрашивают помощи Божией: помилуй, прости, помоги. От искренней сознательности своей немощи у них рождается сердечный плач, плач о грехах, плач о том, что оскорбили Бога, прогневали Его.

Вся беда наша в том, учит святой Василий Великий, что мы ведем рассеянную, невнимательную жизнь, не смотрим за своей совестью. Все внимание наше сосредоточено на земном, материальном, но не на духовном. «Испытывайте самих себя… самих себя иссле-дывайте», — заповедал нам святой апостол Павел. Если кто будет ежедневно внимательно следить за своей душой, за своей совестью, он будет видеть всю глубину своей нищеты духовной, своего недостоинства и будет плакать, смиренно просить помощи у Бога. Такой христианин постоянно будет занят самим собой, ему не будет времени смотреть за другими людьми и осуждать их. От сознания нищеты своей и от слез у него родится кротость, и он терпеливо, с радостью, в незлобии будет принимать разные скорби и напраслины, сознавая себя виновным и достойным этого.

«Научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, — призывает нас Спаситель, — и найдете покой душам вашим». «Вот отеческие и божественные для нас уроки! — восклицает святитель Василий Великий. — Научимся подражать им, чтобы из смиренномудрия воссияла для нас вечная слава — этот совершенный и истинный дар Христа».

Каким же путем мы можем достигнуть смирения? Кроме подражания смирению Спасителя, Божией Матери, святым угодникам, необходимо еще истинное покаяние, пост, молитва, а главное — искоренение гордости. «Покаяние падшего восставляет; плач о грехах во врата небесные ударяет, а смирение их отверзает», — учит святитель Иоанн Златоуст. «Люби смирение: оно покроет твои грехи», — говорит преподобный Антоний Великий. А преподобный авва Дорофей учит, что желающий приобрести смирение должен с усердием изучать святое Евангелие и с таким же усердием жить и исполнять все заповеди Господни. Кроме усиленной молитвы, необходимо во всем укорять и обвинять себя, считать себя грешнее всех. Быть всегда готовым на всякое слово ответить: простите, я грешен, виновен; во всем отсекать свою волю и с радостью терпеть все скорби и испытания земной жизни, — вот истинный путь ко смирению!

Преподобный авва Дорофей свидетельствует: «Ты не можешь уразуметь воли Божией и вполне предаться ей, если веруешь самому себе и держишься своей воли. Поэтому преподобный авва Пимен и говорил, что воля наша есть медная стена между человеком и Богом. «О Бозе моем прейду стену; Бог мой, непорочен путь Его». Весьма досточудно сказано! Ибо тогда только человек видит непорочный путь Божий, когда оставит свою волю. Если ты пребываешь в послушании, то никогда не верь своему сердцу, ибо оно обманчиво. Не думай и не предполагай, что ты лучше и праведнее твоего наставника, и не исследуй дел его, иначе ты часто можешь обмануться и впасть в искушение. Итак, научись вопрошать, научись не полагаться на самого себя, не верь тому, что говорит тебе помысл. Нельзя спастись иначе, как этим образом». Преподобный Иоанн Аествичник тоже говорит: «Смиренномудрый всегда отвращается своей воли, как заблуждающийся, и с покорностью принимает наставления, не обращая внимания на жизнь учителей». А святитель Василий Великий утверждает, что все делаемое без воли наставника, есть татьба и святотатство, ведущее к смерти, а не к пользе. Осуждение духовника есть хула на Христа. Поэтому преподобный Симеон Новый Богослов сердечно увещевает: «Брат, если возгорелось твое сердце [ко спасению] и ты придешь в общежитие или к духовному отцу, будь послушлив во всем твоему о Господе наставнику, имей веру к отцу твоему и зри на него, как на Самого Христа, веруя, что в руках пастыря твоего и жизнь, и смерть твоя; никогда не прекословь ему, ибо прекословие — причина мысленной и вечной смерти. Помни, что впадая в прекословие и теряя веру к духовному отцу твоему и учителю, еще при жизни ты окаянно низводишь себя в сеть и глубину адову и бываешь домом сатаны и всей его нечистой силы. Знай, что о прекословящих своему отцу радуются бесы, а смиряющимся удивляются ангелы».

Дорогие братия и сестры! Если не возлюбим смирение, то не наследуем Царствия Божия. Когда преподобный Антоний Великий увидел все сети диавола, распростертые на земле, то с укором спросил Господа: «Кто избегает их, кто же спасется?» Ему был ответ: «Смиренный избегает их, они даже не прикасаются ему». Стяжать смирение можно на любом месте и в любое время. Рассказывают, что когда преподобный Антоний молился, то был к нему голос с неба: «Антоний, ты еще не дошел в меру духовного роста, которого достиг один ремесленник в Александрии». Великий святой и глубокий старец Антоний оставляет пустыню и идет в город. Разыскав в городе ремесленника, о котором поведал ему Бог, преподобный спросил его: «Повеждь мне, брат, как ты спасаешься, в чем состоит твой подвиг?» Видя перед собой великого угодника Божия, ремесленник прослезился и смиренно отвечал: «Прости меня, отче святой, я не знаю за собой никаких добрых дел и по этой причине утром и вечером и во время работы я говорю сам себе: «Все жители этого города войдут в Царство Божие за свои добродетели, один я пойду в вечную муку за грехи свои; прости, помилуй и пощади мя, Господи»». И прославил великий Антоний Бога и сказал: «Дивны дела Твои, Господи! Везде, не только в пустынном уединении, но и среди шумного города можно стяжать смирение и спастись!» Однажды к некоторому старцу в Фиваиде пришли посетители, они имели с собою беснующегося, которого привели с тем, чтобы старец исцелил его. Долго упрашивали они старца, и наконец он сказал демону: «Выйди из создания Божия!» Демон отвечал: «Выйду, но прежде дай ответ на мой вопрос: «Кто — козлища, и кто — агнцы?» Старец отвечал: «Козлища — такие, как я, а кто — овцы, о том знает Бог». Демон, услышав это, воскликнул громким голосом: «Выхожу по причине твоего смирения!» И вышел немедленно. Вот что значит смирение и какова его благодатная сила.

Смирение дается нелегко. Порой требуется большое напряжение духовных сил, чтобы сохранить его. И тут без помощи свыше, без благодати Божией не обойтись. Вот почему, ублажая Матерь Божию за Ее великое смирение, будем просить у Нее помощи, чтобы и нам приобрести дух смирения, которым обладает Она. Аминь.

На Введение во Храм Пресвятой Богородицы

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Одного просил я у Господа, того только ищу, чтобы пребывать мне в доме Господнем во все дни жизни моей, созерцать красоту Господню и посещать (святый) храм Его. Так восклицал святой пророк Давид, жаждавший пребывать в храме Господнем.

Дорогие братия и сестры, трогателен и глубок по значению праздник Введения Богоматери во храм. Она жила в храме и здесь приуготовляла Себя к тому, чтобы стать одушевленным Храмом Бога живого, Вместилищем для Невместимого. Все, что Она там слышала, видела и читала, — все оживляло и орошало благодатью Ее душу. Какой это великий пример для нас, грешных!

Духовная жизнь истинного христианина отражает в себе жизнь Спасителя, и в ней некоторым образом повторяется священная история. Поэтому всякое новозаветное событие есть и прообраз событий духовной жизни христианина. Так, христианин духовно рождается со Христом или зрит в себе рождение Христа, с Ним распинается, с Ним воскресает, и на всякого христианина снисходит Святой Дух. Но как явление Спасителя было предварено определенными событиями, так и духовное рождение христианина требует некоего предварения.

Мы, если хотим, чтобы в сердце нашем явился Христос, должны готовиться к этому, также войти в храм и укоренить свою жизнь в жизни Церкви. Как святые Иоаким и Анна посвятили Богу вымоленную у Господа Святую Деву, привели Ее, поставили на первую ступень храма, а далее Она Сама поднялась по довольно высоким ступеням, так и мы посвящаемся Богу в таинстве крещения, миропомазания, воцерковляемся. Таким образом введенные во храм, мы как бы поставлены на первую ступень спасения. А далее мы сами при помощи Божией, своими подвигами должны восходить вверх, возрастать духовно, в меру возраста Христова, чтобы вместе с апостолом Павлом сказать: «И уже не я живу, но живет во мне Христос».

Первосвященник Захария ввел Пресвятую Деву в алтарь ветхозаветного храма, во святая святых, куда сам он мог входить только один раз в год. Это учит нас тому, что и мы должны входить в самые потаенные уголки своего сердца, ибо только там мы можем встретить Бога.

Входя в храм Божий, надо и самому быть храмом Бога. Ведь мы сотворены для того, чтобы стать вместилищем Духа Всесвятого — в этом и цель жизни нашей на земле. А святой апостол Павел вообще христианина считает храмом Божиим: «Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?». Поэтому он так строго говорит далее: «Если кто разорит [по-славянски «растлит»} храм Божий [то есть свое тело и душу], того покарает Бог.

Чтобы это могло осуществиться, чтобы стать храмом Бога Живого, нам надо прежде всего возлюбить чистоту, смирение и девственную жажду Бога, все то, что несравненной красотой воссияло в честнейшей херувим и славнейшей без сравнения серафим. Надо подражать Ей во всех добродетелях, и прежде всего в Ее всецелой преданности воле Божией: «Се, раба Господня; да будет Мне по слову твоему». Подражать Ей в величайшем смирении, трудолюбии, подражать в чтении слова Божия, в богомыслии и, наконец, в Ее безропотном терпении. Ее земная жизнь была преисполнена скорбями, несением тяжелейшего креста, всяческими лишениями и бедами, которые Она терпела со Спасителем и которые завершились Голгофой. Хотя Она не была распята на кресте, но «Ей Самой оружие прошло душу». Матерь Божия претерпела крестные страдания, когда видела Сына Своего, распятого на кресте. Но, невзирая на такой жизненный крест, Она никогда никому не жаловалась, никого не обвиняла, не роптала и не осуждала, а терпеливо несла его, предавалась во всем Господу.

Достичь подобных добродетелей мы должны и можем пребывая в храме Божием. Потому богослужение этого праздника более всего говорит нам о «Боговместимом храме Богородицы» и о «храме Господнем», то есть о Иерусалимском храме, в котором Пресвятая Дева провела Свое детство и юность. Он был единственной святыней на земле в Ветхом Завете. В храме Иерусалимском многие проводили свою юность, как Пресвятая Дева, и оканчивали свою жизнь, как Анна пророчица, вдова лет восьмидесяти четырех, которая не отходила от храма, постом и молитвою служа Богу день и ночь. На праздники сюда собиралось множество иудеев со всех концов мира. Сам Спаситель постоянно посещал его. В древности люди старались как можно чаще бывать в храме, посещали его при малейшей возможности, как повествует святой евангелист Лука. О пламенном желании присутствовать в храме Божием, о том, с каким восторгом они спешили в него, говорит Псалмопевец: «Имже образом желает елень на источники водныя, сии,е желает душа моя к Тебе, Боже. Коль возлюбленна селения Твоя, Господи сил.

Желает и оканчивается душа моя во дворы Господни» то есть только в храме Божием может найти покой душа наша. Если такое значение для людей имел ветхозаветный храм, то каково же значение христианского храма, в котором, во исполнение повеления Господня, ежедневно приносится святейшая бескровная жертва и в котором через крещение принимают в Церковь Христову, посвящают Богу. В нем мы проводим всю жизнь. В нем нас отпевают, отсюда провожают в вечную жизнь.

Святитель Иоанн Златоуст говорит: «Христианин, люби храм Божий, это великое счастье дано тебе от Бога, это — рай на земле, это — училище благочестия. Постоянно посещай его и воспитывай в нем свою душу для вечной жизни».

На протяжении всей христианской истории храм Божий притягивал к себе верующих людей и устами служителей Божиих руководил ими на их жизненном пути, на пути ко спасению. Люди всех возрастов и положений одинаково спешили в храм Господень, чтобы здесь слушать слово Божие, чтобы во святых таинствах и молитвословиях получать исцеление своих душевных и телесных немощей, чтобы укрепляться на дальнейший жизненный подвиг.

Для наших предков святые храмы и монастыри были проводниками культуры, школой, где люди учились грамоте, где переводили и переписывали книги, откуда шло просвещение, где получали начало многие науки и искусства, где готовили будущих служителей Церкви.

Зная все это, мы часто, как бы пресытившись, недооцениваем значение святых храмов в нашей жизни. В нас нет той любви к храму, какую имели наши предки. Мы часто бываем холодны, безразличны к церкви. Горько осознавать, что мы, поселившись в чистых, уютных, со всеми удобствами домах, не заботимся о храмах Божиих (особенно на приходах), они почти в запустении: и обветшавшие, и без отопления, и не убраны, как подобает великой святыне! Спрашивается, почему? Одна из причин — наше маловерие, недостаточное знание истин веры, непонимание всего того, что мы видим и слышим в храме. Определенную роль играют житейские заботы, которые сопровождают нас в храм святой и мешают глубже вникнуть в смысл совершаемых здесь священнодействий. Надлежаще оценивать и скучать о своем храме мы начинаем только тогда, когда волею судеб лишаемся его и оказываемся далеко от него.

Все эти переживания особенно остры сегодня, в день празднования Введения во храм Пресвятой Богородицы, служба которого — своего рода гимн святости и чистоте. Назад, к золотому детству, зовет нас праздник Введения, и о красоте детства и девства возвещают нам песнопения этого дня, смысл которого раскрывается в тропаре праздника: «Днесь благоволения Божия предображение и человеков спасения проповедание, в храме Божий ясно Дева является и Христа всем предвозвещает…» Эта мысль о событии, предваряющем наше спасение, подкрепляется в сознании Церкви еще и тем, что ныне впервые поются рождественские ирмосы: «Христос раждается — славите, Христос с небес — срящите». Это напоминает и нам, что в духовной жизни есть своя последовательность и что, если мы хотим разумно встретить праздник Рождества Христова и уподобить сердце наше вифлеемским яслям, мы должны до этого принять участие в праздновании Введения во храм Пресвятой Богородицы, сродниться с ним духовно.

К Царице Небесной нам нужно обращаться с горячей молитвой в минуты душевного ослабления, чтобы Она укрепила в нас любовь, помогла нам стать храмом Бога Живого. Аминь.

На Введение во Храм Пресвятой Богородицы

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Ангели вхождение Пречистыя зряще удивишася, како Дева вниде во святая святых».

Дорогие братия и сестры! Сегодня мы совершаем торжественную память Введения во храм Пресвятой Богородицы. Родители Пресвятой Девы Марии, праведные Иоаким и Анна, были неплодными и весьма сокрушались о своей бездетности. Они много горя терпели от людей, ибо неплодство в Ветхом Завете было позорным и считалось наказанием Божиим за грехи. Но у них была крепкая вера во всемогущего Бога, они усердно молились о даровании им чада и творили усердную милостыню. Вера, горячая молитва, усердная милостыня, обещание посвятить Богу дарованное им чадо, строгое и постоянное благочестие приклонили благоутробного Бога на милость, и Он даровал им уже в глубокой старости благословенный плод — Пресвятую Деву Марию. Их радость и пламенная благодарность к Богу за такой чудный дар Его милосердия были неописуемы. Можно себе представить, как усердно заботились они о воспитании Ее в духе закона Господня, как утешались лицезрением будущей Матери Господа, будущей царицы ангелов и людей. До трех лет праведники воспитывали свое чадо дома, а затем решились в точности исполнить свой обет и посвятить Деву Марию Богу, как поступила некогда праведная Анна, мать Самуила-пророка. Введение во храм было совершено торжественно, в сопровождении лика чистых девушек, несших светильники, которые знаменовали то, что Пресвятая Дева будет носить неопально во чреве огнь божества, будет Матерью Света и Сама будет чистейшим Светом. Первосвященник Захария, отец святого Иоанна Предтечи, бывший в то время в храме, по внушению Духа Святого вместе со священниками вышел к Ней навстречу и торжественно, с молитвами и песнопениями встретил.

Святая Дева была поставлена на первую ступень церковного крыльца, и, к удивлению всех присутствовавших, Она, никем не поддерживаемая, пошла твердо по довольно высоким пятнадцати ступеням и остановилась только на верхней. Первосвященник ввел Ее во святая святых, куда входил только он один и то однажды в год, и дозволил Ей невозбранно входить для молитвы в это непреступаемое тогда селение славы Божией. Принесши Богу хвалебные и благодарственные песни, родители Святой Девы оставили Ее при храме, под надзором старших девственниц, живших также при храме, и Она скоро научилась молитве и чтению, письму и рукоделию. Пребывая большей частью во святая святых, Она была постоянно под осенением святыни храма. Дух Божий почивал на Ней, предочищая и освящая Ее. Скоро родители Ее умерли, и Она всем сердцем нераздельно предалась Господу и, занимаясь рукоделием, более всего предавалась молитве и чтению Священного Писания, а это показывает, что Она была постоянно в святом расположении духа. Она забывала о пище, и ангел Божий приносил Ей небесную пищу. Когда Пречистая Дева достигла возраста, когда девушки, воспитывающиеся при храме, обыкновенно возвращались в мир и вступали в супружество, то священники хотели, чтобы и Она поступила таким же образом. Но Пресвятая Дева открыла им Свое желание — посвятить Себя Богу и не вступать в брак. Тогда они, по внушению Святого Духа, обручили Ее престарелому Иосифу, родственнику Ее родителей. Он стал покровителем Пречистой Девы и уважал её обет, данный Богу.

Икона Введения во храм Матери Божией представляет трехлетнюю святую отроковицу, поднимающуюся по ступеням храма. В этом мы должны усматривать то, что нам следует детей своих чаще водить в храм Божий, с малых лет приучать их молитве и слушанию Священного Писания, чтобы и они росли в благочестии и все выше и выше поднимались по ступеням добрых дел и благочестивых помышлений.

Нынешний праздник учит и нас всех глубоко почитать храм Божий, любить пребывание в нем в молитве, славословии и благодарении. Святой храм есть земное небо; в нем — престол Божий, на котором невидимо восседает Царь славы и принимает наше поклонение, наши молитвы, слезы, воздыхания, жертвы хвалы и благодарения. В храме заключены наши высочайшие, вечные, духовные интересы; от него исходит очищение, освящение и обновление наших душ и телес; здесь непрестанно струится ключ воды живой — читается слово Божие и проповедуются отраднейшие истины, питающие и восхищающие ум и сердце. Здесь воспеваются сладостные, небесные, потрясающие душу песнопения; здесь совершаются спасительные, обновляющие нас таинства. Здесь непрестанно подаются святые тайны тела и крови Христовых для нашего очищения, освящения и спасения. Здесь мы обретаем утешение в скорбях, исцеление болезней, силу в немощах, ответ на недоуменные вопросы жизни. Здесь мы слышим о дивных подвигах святых угодников и друзей Божиих, наших молитвенников перед Богом, и учимся подражать им по силе своей.

Храм Божий — это грань, соединяющая небо и землю. Здесь человек познает и чувствует, что он есть образ Божий, что он на земле только гость и пришелец, что он собственно есть житель небесный, что он есть член Святой Церкви Божией или богоучрежденного общества спасаемых, что он есть гражданин неба, чадо Божие. В храме, в противоположность греховному миру, мы видим только святыню, правду, любовь и милосердие в лицах, изображенных на иконах, и слышим о том же самом во всех чтениях и песнопениях. Здесь мы, как на небе, вместе с ангелами славословим Господа, Его вечную славу, Его благость, человеколюбие, щедроты, Его державу и Царство. Святая Церковь — лучшая учительница покаяния, исправления и совершенства христианского, ибо в ней все великие мужи оставили нам в поучениях, размышлениях, кратких стихах, воспеваемых в Церкви, или — в жизнеописаниях наилучшие образцы покаяния, исправления и всяких добродетелей христианских.

Церковь — лучшая учительница молитвы. Внимательно прислушаемся к богослужению и услышим, как в своих ектениях она учит нас любить всех, как себя, и молиться за всех, как за себя; она расширяет сердце наше благодатным духом так, чтобы в нем было место для чистой всеобъемлющей любви. Она учит молиться за весь мир, за власти, за воинство, за плавающих, путешествующих, недугующих, страждущих, плененных — за всех. Она учит испрашивать у Бога дня совершенного, мирного, безгрешного и святого, ангела мирного, прощения и оставления грехов, всего доброго и полезного для души, провождения времени в мире и покаянии, христианского конца жизни и доброго ответа на Страшном Суде. В храме Божием человек начинает свою вечную жизнь. Святой Церковью посвящается он Богу через крещение, миропомазание, причащение. Здесь он и сопровождается в вечную жизнь — через напутствование и отпевание. Здесь приносится бескровная жертва и возносятся постоянно молитвы за усопших наших братьев и отцов.

Словом, храм необходим для христианина, как для рыбы — вода, для птицы — вольный воздух.

Вот почему, дорогие братия и сестры, мы должны постоянно посещать храм Божий. Кто не ходит в храм, тот мало-помалу утрачивает веру, надежду и любовь, которые воспитывает в нас храм Божий своим богослужением, таинствами, обрядами, поучениями; у того теряется осознание, что он христианин, член Церкви Христовой и наследник будущего Царствия; он погружается в суетность мира сего телом и духом, делается человеком плотским, не радит о душе своей и угождении Богу и быстро приближается к погибели. Поэтому первые христиане, зная по опыту всю пользу и важность церковного общения, часто собирались вместе на молитву и для совершения таинства причащения. В последующее время святыми соборами постановлено было правило, что, если кто не был в церковном собрании два или три воскресенья подряд без уважительной причины, тот да будет отлучен от Церкви. И святой апостол Павел писал, чтобы христиане не оставляли своего церковного собрания, но посещали его и тем более, чем более усматривают приближение дня судного.

Итак, дорогие братия и сестры, усердно посещайте храм Божий, это земное небо, этот рай Божий, но, посещая его, старайтесь изменяться к лучшему, по образу небожителей, отсекайте свои грехи и украшайтесь всякою добродетелью, готовьте свои души к Царствию Небесному. Аминь.

На Сретение Господне

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! В праздник Сретения Господня мы наблюдаем трогательную картину: старец Симеон держит на своих руках сорокадневного Младенца, а святая праведная Анна пророчествует о Нем и возвещает о пришествии Владыки неба и земли. Какая радость! Какое великое и неизреченное счастье выпало на долю этих людей! За свою святую жизнь и глубокую и праведную веру в единого истинного Бога они удостоились на старости лет увидеть своими телесными очами Избавителя и Спасителя, Которого с нетерпением ожидал весь мир на протяжении многих веков и тысячелетий. Но праведный Симеон не только видит божественного Младенца, но и с величайшим благоговением принимает его на свои старческие руки, благословляет Благословенного и в духовном восторге произносит свои замечательные предсмертные святые слова: «Ныне отпускаешь раба Твоего, Владыко… с миром…» Счастьем и миром дышат эти его последние слова! Ведь тот день, о котором ему было возвещено, что он не умрет, пока не увидит грядущего Мессию, уже настал. Теперь он может спокойно уйти из этого мира с надеждой на свое вечное счастье за гробом.

Как назидательно и спасительно для верующей души это событие из земной жизни Господа нашего Иисуса Христа! Вникая в это евангельское повествование, каждый христианин может подумать: «Какое было бы счастье, если бы Господь благоволил мне увидеть Его, услышать Его слова, прикоснуться хотя бы к краю одежды Его или оросить Его пречистые ноги слезами своей любви и раскаяния». Надо сказать, что мы не лишены этой возможности. Мы имеем ту же самую радость, которой достиг на склоне лет праведный Симеон Богоприимец. Среди нас и с нами всегда наш Христос Спаситель. Перед вознесением Своим Он сказал ученикам и всем Своим последователям: «Я с вами во все дни до скончания века». Слово Спасителя неложно, и обещание Свое Он исполняет.

В течение всей своей земной жизни, сколькими бы годами она ни исчислялась, в зависимости от воли Божией, мы имеем счастливую возможность встречаться с Господом и Спасителем и испытывать от этого чувство радости, мира и блаженства.

В таинстве крещения верующий очищается от грехов и возрождается к новой духовной жизни. Христос Спаситель входит в его сердце. Священномученик Игнатий Богоносец на вопрос императора Траяна, что значит «богоносец», отвечал, что носящий Христа Бога в душе своей и есть богоносец. И когда неверные после мученической кончины разрезали его сердце и говорили с недоумением: «Как он носит Бога своего в сердце своем?» — то увидели внутри сердца золотом написанные слова: «Иисус Христос». Преподобный Филофей Синайский пишет, что это было знамением для посрамления язычников неверующих и для уверения всех верующих в том, что всякий верующий во святом крещении принимает внутрь себя Христа, становится гражданином неба и имя его вписывается в книге жизни на небесах. В таинстве миропомазания человеку сообщается благодать Святого Духа, укрепляющая его в духовной жизни. После принятия такой благодати в жизни христианина постоянно происходят встречи с Богом. Чем ближе человек к Богу, чем больше о Нем думает и старается исполнить Его святую волю, Его заповеди и настойчивее к Нему стремится, тем эти встречи чаще и ощутимее.

Душа христианина встречается с Богом в час молитвы, если эта молитва искренняя, если в ней христианин открывает свою душу и сердце Господу. Искренняя молитва дает возможность ощутить присутствие Бога. Близок Господь ко всем призывающим Его, ко всем призывающим Его в истине. «Призови Меня в день скорби; Я избавлю тебя, и ты прославишь Меня». Через молитву Господь обещает послать христианину просимое: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам… Если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отеи, ваш Небесный даст блага просящим у Него». Постоянная молитва драгоценна для христианина еще и тем, что помогает ему познавать Бога и Его божественные свойства, особенно то, что Бог есть любовь, любовь, которая в силу своих свойств сама ищет встречи с нами, спешит к нам на помощь —- именно потому, что она любовь. Оттого-то человек, который искренно, доверительно молится Богу, ощущает неизъяснимую радость. Эта радость свидетельствует о том, что в молитве происходит встреча человека со Христом.

Мы встречаемся с Богом при совершении любого доброго дела. Когда мы делаем что-то доброе людям, то мы делаем это Самому Господу. На Страшном Суде Спаситель скажет стоящим по правую сторону Его: «Алкал Я, и вы дали Мне есть; жаждал, и вы напоили Меня; был странником, и вы приняли Меня; был наг, и вы одели Меня… в темнице был, и вы пришли ко Мне». И спросят Его стоящие по правую сторону: «Господи! когда мы видели Тебя алчущим, и накормили? или жаждущим, и напоили?» А Господь скажет им в ответ: истинно говорю вам: так как вы сделали это одному из сих братьев Моих меньших, то сделали Мне». Святитель Иоанн Златоуст говорит, что когда мы совершаем благое дело, то рядом с нами невидимо стоит Сам Христос и принимает нашу жертву. Вот почему после всякого доброго дела, совершенного во имя Божие, в верующее сердце снисходит тихая духовная радость. Это состояние души свидетельствует, что в эти минуты она встретилась со Христом.

Когда, вспоминая о Спасителе, благословляющем на кресте Своих мучителей, вы, возвысясь над естеством, в светлом и святом порыве простите вас предавших, оболгавших, оскорбивших, — знайте, что душа ваша встретилась со всепрощающим и кротким Иисусом.

Кому из нас не ведомо особое захватывающее чувство, когда мы любуемся красотой природы, когда мы созерцаем цветущие луга, зеленеющие поля или шумящие леса, когда мы видим безбрежную морскую даль, или снежные вершины гор, или усеянный звездами небосвод? Душа наша не может не видеть во всем этом руку великого Творца и божественного верховного Архитектора. Тогда понятными становятся слова Псалмопевца: «Возвеличишася дела Твоя, Господи, вся премудростию сотворил еси».

Но больше всего благодатных и радостных встреч с Господом мы имеем в святом храме Божием. Молитвы Святой Церкви, каждое действие, совершаемое во время богослужений: и благословение священнослужителя, и окропление святой водой, и помазание святым елеем, и вкушение благословенного хлеба за всенощной, и целование святого креста, святых икон — приближает нас к Богу, ибо все эти действия, освященные Духом Святым, являются проводниками божественной благодати, соединяющей нас тесными и сладостными узами с нашим Спасителем и Богом. Оттого-то русские верующие люди любили и любят посещать святые храмы, поддерживают их своими пожертвованиями, да и сами они обновляются здесь и совершенствуются. В святом храме Господь открывает нам Свою святую волю словами святого Евангелия через пастырей Церкви, через богослужение. И во время искренней молитвы в храме наша душа ощущает особое присутствие Христа, Который сказал: «Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них». А здесь не только двое или трое, здесь земная, воинствующая Церковь соединяется с небесной, торжествующей. Здесь святые ангелы, здесь особый покров Царицы Небесной над нами, здесь особое присутствие Божие. Вот почему святые отцы призывают нас любить святой храм — этот рай небесный на земле, это училище благочестия, призывают постоянно посещать его и готовить в нем свою душу для вечной жизни. В храме Божием совершается величайшее из всех чудес на земле — пресуществление хлеба и вина в спасительное тело Господа и животворящую Его кровь. Когда мы согрешаем вольно или невольно, благодать Божия отходит от нас. И в это время Господь не оставляет нас насовсем, но призывает к Себе через таинство покаяния. Во время чистосердечной исповеди Господь посредством свидетеля-духовника прощает нам грехи и с радостью встречает нашу душу, принимает ее, как сказано: «Велика радость бывает на небесах об одном грешнике кающемся». С чистой после исповеди душой христианин не только встречается с Господом, видит Его телесными очами в пречистых тайнах тела и крови, но принимает Христа Спасителя в свое сердце. В таинстве причащения Господь входит в нашу душу, освящает, просвещает, укрепляет и приуготовляет нас для вечной жизни. Каждый, кто посещает храм, кто оставляет хотя бы на короткое время всякие житейские попечения и возносит свою душу и сердце к Господу, знает, что такое молитва и что такое храм в жизни христианина.

Дорогие братия и сестры! Это все земные наши встречи. Но будет и последняя наша встреча со Христом для всех людей, для всего человечества. Никто этой встречи не избежит: хочет он ее или нет, верует в Бога, служит Ему верно или человек этот неверующий — все предстанут пред Господом на Страшном Суде и получат воздаяние по своим делам. На земле даны нам время, силы, средства и возможности встречаться с Богом, чтобы эта последняя встреча была не страшной, а радостной и блаженной. Чтобы встретить нам радостно Господа во второе славное Его пришествие, научимся встречать Его здесь, на земле, во все праздничные дни; в храме, дома и на каждом месте, в постоянной молитве — беседе с Богом, в частом и чистосердечном покаянии, в спасительных делах веры, любви и добра, особенно в творении милостыни, в достойном причащении святых Христовых тайн. Таким образом, всю жизнь мы должны готовиться к этой встрече. Наша жизнь должна соответствовать евангельскому учению. Мы должны быть христианами не только по званию, не только по имени, но и быть таковыми по жизни, дорожить своим святым и высоким званием.

Святой праведный Симеон, взявший ныне на руки Владыку и Спасителя и потому названный Симеоном Богоприимцем, своей жизнью подвигнувший нас к размышлению о наших встречах с Богом, учит тому, что нужно, чтобы и наша встреча с Богом была радостной, мирной и благодатной. Всю свою долгую жизнь он был исполнен веры в грядущего Спасителя, ею жил и укреплялся. Святое Евангелие говорит о нем: «Он был муж праведный и благочестивый, чающий утешения Израилева; и Дух Святым был на нем»

Будем и мы, возлюбленные о Господе братия и сестры, по молитвам праведного Симеона и пророчицы Анны преуспевать в вере, праведности и благочестии, чтобы и нам стяжать благодать Святого Духа и, встретившись с Господом, услышать голос праведного Судии: «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира». Аминь.

На Благовещение Пресвятой Богородицы

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

С нами Бог! Разумейте, язьщы, и покаряйтеся… яко с нами Бог!

Дорогие братия и сестры! Сегодня мы вместе со всей Православной Церковью празднуем один из самых великих и радостных праздников в году — Благовещение Пресвятой Богородицы. Это праздник весны — не потому что он совершается в весеннее время, а потому что он относится к весне нашего спасения.

По повелению Божию архангел Гавриил явился в Назарете Пресвятой Деве Марии и возвестил Ей и всему человечеству радостную весть о рождении от Нее Сына Божия, принимающего на Себя человеческое тело и душу, без греха, чтобы в образе человека спасти людей от рабства диавола, греха и от осуждения на вечную смерть. Говоря о событии рождества Христова, святой евангелист Матфей пишет: «Все сие произошло, да сбудется реченное Господом через пророка, который, говорит: се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему Еммануил, что значит: с нами Бог». Этими словами евангелист говорит нам, что все, что произошло в те дни на земле: и необыкновенное обручение юной Девы Марии престарелому хранителю Ее девства, праведному Иосифу, и это чудесное явление архангела Гавриила Преблагословенной Деве, и непорочное зачатие от Духа Святого, и преславное рождение Господа Иисуса Христа, — все это было предопределено в совете Божием и предсказано еще за 00 лет до Рождества Христова святым пророком Исайей с такой же ясностью, какую мы видим теперь в приведенных словах Евангелия: «Совет превечный открывая Тебе, отроковице, Гавриил предста, Тебе лобзая и вещая: радуйся, Земле ненасеянная…» В этом преславном событии рождения на земле Сына Божия, ожидаемого веками Спасителя мира, лоди должны были увидеть величайшую Божию к ним любовь и, переживая все это, с радостью чувствовать, что действительно с нами Бог. В праздник Рождества Христова мы слышали, как многократно поются за вечерним богослужением эти дорогие сердцу слова, ведь они выражают всю сущность величайшего события — рождения на земле Сына Божия. При наступлении праздника Крещения, накануне, мы опять воспевали эти святые слова, потому что день крещения Господня означает явление Господа Иисуса Христа в мир. Пришли и дни Великого поста, и мы слышим, как часто повторяются восклицания: «С нами Бог!» И это потому, что в эти дни наши грешные кающиеся души с особой силой ощущают близость к нам нашего Небесного Отца, простирающего Свои руки навстречу нашим слезам, покаянию, с тем чтобы наши грехи, наши слезы взять на Свои пречистые руки, снять с нас тяжкое бремя греховное и дать нашим кающимся сердцам радость покаяния. И вчера мы опять слышали за всенощной, как воспеваются эти торжественные слова, прославляющие великую тайну воплощения Сына Божия, нашего Спасителя, Иисуса Христа, ибо отныне «Сын Божий Сын Девы бывает». И мы теперь уже с глубокой верой восклицаем: «С нами Бог!» — ибо знаем, что Он открыл Себя на земле в лице нашего Спасителя, Который до скончания века обещал пребывать с нами. Это радостное для нас обещание Он дал перед Своим вознесением, Господь говорил, что никогда не оставит Своей Церкви, которую Он приобрел Себе кровию Своею. И мы сами свидетели тому, как Спаситель через Свою Святую Церковь не перестает и не перестанет звать людей ко спасению, преподавать людям все средства, Свою божественную силу и помощь для достижения вечного спасения. «Поистине с нами Бог» — так мы говорим, так мы знаем, так мы и веруем. Он с нами, но мы, дорогие братия и сестры, в Нем ли пребываем? Открываем ли свое сердце навстречу Ему, живет ли Он в нашем сердце? Он обещает, что войдет в сердце того, кто исполняет Его заповеди, слышит Его божественный глас, которым Он призывает каждого из нас; и, безусловно, кто откликнется на этот зов, Спаситель придет к нему и будет обитать в нем. А большей духовной радости, как ощущать в своем сердце, что с нами Бог, быть не может.

И в этот праздник Благовещения особенно радуется наша душа, потому что именно в этот день положено начало нашего спасения, искупления Христом Спасителем — соединения земли и неба. Сегодня радостное чувство является в нас и оттого, что это благовестие архангела Гавриила Деве Марии может особым образом повториться для нас, что наша душа, очищенная постом и покаянием, так же, как весенняя земля, ждет Божия засева и что через Пречистую Матерь, на Которую — первую из людей — пало божественное семя — Само Предвечное Слово, — ив нас может войти это семя слова Божия, как сказано в притче о сеятеле. Весь вопрос только в том, взойдет оно или не взойдет на нашей почве. Дай, Господи, чтобы это Твое семя — слово Евангелия — взошло в наших сердцах и принесло плод в сто и больше крат.

В приветствии Деве Марии: «Господь с Тобою» — звучит и нам ласковым и победным приветом: «С нами Бог! Разумейте, языцы… услышите даже до последних земли… покаряйтеся… яко с нами Бог!» Как же надо ответить на этот привет, как воплотить этот зов в своей жизни? Этому мы должны научиться у Пресвятой Девы Марии, Которая первая из людей нашла такой ответ и от лица всего человечества ответила Богу: «Се, раба Господня; да будет Мне по слову Твоему…» Этот ответ и соединил разобщенную до этого землю с небом. Небо долгие века ждало, когда на земле прозвучит такой ответ. С тех пор, когда праматерь Ева нарушила заповедь Божию, поставив человеческую плоть выше воли Божией, божественное провидение ждало, пока вторая Ева — Пречистая Дева Мария — от лица всего человечества выразила готовность подчинить свою волю воле Божией и, таким образом, оказалась способной к принятию Искупителя, избавляющего человечество от последствий греха первой Евы. В этом все значение Благовещения.

Как только были произнесены слова: «Се, раба Господня; да будет Мне по слову Твоему», Бог нашел Себе место в мире, чтобы через эти закрытые до сих пор врата войти, «вообразиться в человечество», спасти его.

Знала ли Пречистая Дева Мария весь промысл Божий о Ней, когда произносила эти великие на все века слова? Видела ли Себя на Голгофе, стоящей у креста, на котором Ее возлюбленный Сын умирал за всех людей? Она, «благословенная в женах», «от всех родов избранная», должна была хоть на мгновение увидеть весь Свой крестный путь, неразрывно связанный с крестным путем Ее Сына, для того чтобы Ее ответ Богу был сознательным от лица человечества, настоящим «исполнением времен», ожидаемых землей и небом. И мы можем быть уверены, что после этого ответа и нам легче будет дать ответ на благовестие, обращенное непосредственно к нашей душе, когда мы осознаем, чего именно в данную минуту от нас требует промысл Божий. Не спрашивает ли и нас поминутно ангел Господень, благой наш хранитель, хотим ли мы в этих или иных обстоятельствах нашей жизни исполнить волю Господню? Мы чаще всего уклоняемся с нашим ответом, отвечаем неясно для самих себя, или совсем молчим, или даже отвечаем прямо, что мы не хотим творить волю Господню, что мы еще не насладились вполне своей волей и таким образом идем снова за советами диавола, которого давно уже победил Господь, и поэтому двери рая, открытые Спасителем для людей, остаются для нас пока закрытыми.

В праздник Благовещения снова звучит обращенное к нам благовестие: «Услышите даже до последних земли… яко с нами Бог», приимите Бога в сердца ваши, отдайтесь Ему целиком; и если мы по поводу любого обстоятельства нашей жизни сможем сказать: «Я раб Господень», «Я раба Господня», «Не моя, но Твоя пусть будет воля», то сейчас же раскроются для нас двери рая и мы, соединив свою волю с волей Божией, станем участниками плодов искупления, Царства Небесного. Аминь.

На Благовещение Пресвятой Богородицы

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Яко призре на смирение Рабы Своея, се бо отныне ублажат Мя вси роди.

По узкой горной тропинке шла, торопилась совсем молодая женщина. Тропинка была каменистая, неудобная, южное солнце обжигало лицо, но женщина все шла и шла… Это была Пречистая Дева Мария; Она спешила в далекую нагорную страну к Своей родственнице, праведной Елисавете, чтобы поделиться с ней радостью благовещения. Радость превозмогала усталость, и кто знает, какие дивные песни хвалы и благодарности Богу слагала в сердце Своем Пречистая Дева?

Величит душа Моя Господа, и возрадовася дух Мой о Бозе, Спасе Моем.

Дорогие братия и сестры! Сегодня Святая Православная Церковь торжественно празднует эту великую радость, начало нашего спасения, прославляя Бога, благоволившего послать архангела возвестить Пресвятой Деве Марии о том, что Она пребудет нетленна и родит Господа, Спасителя мира.

Пресвятая Дева Мария смутилась, увидев архангела. Вострепетала нетленная и чистая юница, слыша глас небожителя: «Радуйся, Благодатная, Господь с Тобою». Что же за приветствие принес Ей ангел Господень? — «Не бойся, Мария, — разъяснил и успокоил Ее посланник неба, — Ты обрела благодать у Бога; и вот зачнешь во чреве, и родишь Сына, и наречешь Ему имя: Иисус» Еще более смутилась Святая Дева при этих словах ангела и вопрошает его, указывая на Свое девство: «Как будет это, когда Я мужа не знаю?» В ответ ангел сказал Ей: «Дух Святым найдет на Тебя, и сила Всевышняго осенит Тебя». Так свершилось начало нашего спасения. И Слово стало плотию. «Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти!» — восклицает святой апостол Павел.

Святые отцы на Первом вселенском соборе утвердили на все времена веру в Господа Иисуса Христа, «нас ради человек и нашего ради спасения сшедшаго с небес и воплотившагося от Духа Свята и Марии Девы, и вочеловечшася».

В глубочайшем смирении Пресвятая Дева Мария преклонилась пред волей Господа Своего и с пламенной любовью засвидетельствовала Свою готовность исполнить ее: «Се, раба Господня; да будет Мне по слову твоему». В это время, действием Святого Духа, совершилось несказанное зачатие, совершилась непостижимая тайна, в которую не могли вникнуть и ангелы. Приходит Единородный Сын Божий в мир для спасения грешного человека, чтобы возвратить ему потерянный рай, чтобы даровать ему Царство Небесное.

Дорогие братия и сестры, задумывались вы когда-нибудь над жизнью Божией Матери? Это была жизнь самая скромная, самая смиренная и незаметная; Ее мало кто знал при жизни, и мы знаем о Ней очень мало, будто бы вся жизнь Ее покрыта тайной смирения. Она, верно, знала, хорошо знала, что такое смирение, и нам оно ценно в очах Божиих, если говорится: «Яко призре на смирение рабы Своея…»

Сколько сказано о смирении и как мало его в нашей жизни. Смирение — одно из божественных свойств. Смирение — величайшая добродетель и, вместе с тем, величайший дар Божий, без которого спастись невозможно. Смирение совсем не немощь, не приниженность, а, напротив, великая сила.

Преподобный Антоний Великий видел однажды сети диавола, распростертые по всей земле. В глубокой печали спросил он Господа: «Кто же может избежать их?» — и получил ответ: «Смиренномудрие спасается от них, и они не могут даже прикоснуться к нему».

Смирение — великая тайна, и ее несомненно знала Матерь Божия. С трехлетнего возраста она воспитывалась в храме, проводя время в молитве, чтении Священного Писания, богомыслии, и кто может проникнуть в тайну Ее внутренней жизни? Кто скажет, каких откровений сподобилась Она от Своего любимого Господа?

Среди достоинств смирения и такое: «Смиренный духом приобретает честь». Слово Божие так часто и сильно внушает человеку мысли о смирении, что его нельзя не признать за одну из главнейших христианских добродетелей. На кого Бог взирает оком Своего благоволения? Только на смиренного и сокрушенного духом. Кому Господь обещает истинное величие и славу? Смиренным, как учит святой апостол Петр: «Смиритесь под крепкую руку Божию, да вознесет вас в свое время», и Сам Спаситель говорит: «Кто возвышает себя, тот унижен будет, а кто унижает себя, тот возвысится». Тот велик пред Богом, учит святитель Василий Великий, кто «смиреномудренно уступает ближнему и, не стыдясь, принимает на себя обвинения, даже и несправедливые, чтобы через это даровать… великую выгоду — мир». И Матерь Божия Своей жизнью показала пример высочайшего смирения и любви. Она не искала ни чести, ни славы, терпеливо и смиренно неся Свой тяжелый жизненный крест. Она лишь всей душой возлюбила Господа и от Него научилась Его непостижимому смирению, и, по слову Спасителя, за это смирение была вознесена превыше всех земных и небесных творений Божиих, сподобилась чести, равной которой не знал никто. Ведь кто, по учению Спасителя, больший в Царствии Небесном? Тот, кто умалится, как… дитя, тот и больше в Царстве Небесном. Спаситель наш и Господь особенно Своим примером учит людей смирению, говоря: «Научитесь от Мене, яко кроток есмь и смирен сердцем» «Вот отеческие и божественные для нас уроки! — восклицает святитель Василий Великий. — Научимся подражать им, чтобы из смиренномудрия воссияла для нас вечная слава — этот совершенный и истинный дар Христов».

Дорогие братия и сестры! Мы совсем не заботимся о смирении; мы, наоборот, стараемся показать, что все знаем, все умеем, все постигли. По своей гордости никого не слушаемся: ни родителей, ни пастырей Церкви, ни старших, опытных по жизни людей… Это такой обман, заблуждение, болезнь нашего века; ведь и в здешнем, видимом, мире, к которому мы так привязаны, для нас много всего непонятного, неизведанного, необъяснимого. А уж про духовный мир нечего и говорить. В невидимом духовном мире для нас, грешных и плотских, все — тайна. А тайны открываются смиренным. Ничто духовное не постигается гордым умом. Господь наш, непостижимый в Своем величии, бывает близок лишь тем людям, которые стараются подражать Его смирению. И кто откроет тайну смиренной души? Кто скажет, каково было смирение Божией Матери, если Господь Ей вверил тайну Своего воплощения, Ей доверил попечение о Себе во время Своей земной жизни, Ей открыл тайну спасения грешного мира через Свои страдания, смерть и воскресение? Кто знает, какие еще тайны были открыты Ей? Она все сохранила в молчании.

Но смирение не только открывает тайны; оно, по слову апостола, дает благодать. Господь гордым противится, смиренным же дает благодать. И архангел Гавриил возвестил Пресвятой Деве Марии, что Она обрела особенную благодать у Бога. А благодать Святого Духа дает душе мир и духовную радость, она очищает и украшает душу, дает душе все добродетели; благодать влечет душу к тому, чтобы горячо любить Бога и молиться за всех; весь человек изменяется, если постоянно в душе у него благодать.

У нас так мало смирения… Но случалось ли нам встретить смиренного человека? К нему невольно тянет, хочется говорить с ним, быть рядом. Смиренный видит себя хуже всех, а люди возносят его; но еще более его возвышает Господь по Своему неложному обещанию, ибо в очах Божиих смирение ценнее всех подвигов и добродетелей.

Невозможно описать красоту смиренной души, невозможно, что называется «от науки» научиться смирению; ему учатся на примерах самой жизни, на собственном опыте…

Мы так прилепились к земле, осуетились, и что у нас в душе — совсем не следим, не знаем или не можем разобраться: такое там смятение, постоянное беспокойство, страсти. А вот в душе у смиренного человека всегда глубокий мир, потому что в ней живет Сам Господь. «Душа смиренного, как море, — говорит старец Силуан. — Брось в море камень, он на минуту возмутит слегка поверхность и затем утонет в глубине его. Так скорби утопают в сердце смиренного, потому что с ним сила Господня». И мы это сознаем, и мучаемся, и хотим исправиться, а для этого нам непременно надо смириться. Как же научиться смирению?

Если мы заглянем в себя, добросовестно разберем свою жизнь, поступки, слова, желания, то, несомненно, найдем много недолжного, греховного. Мы привыкли, оправдывая себя, указывать на других, что они хуже, но если честно разобраться, то можем найти у ближних наших много добрых качеств, добродетелей, которых совсем нет у нас. А если мы вспомним о Пресвятой Богородице, о Боге Всеправедном и Всесовершенном — всякое слово оправдания и превозношения замрет у нас на устах, и мы со стыдом почувствуем себя никчемными.

Наши святые и богоносные отцы жили праведной, подвижнической жизнью, а себя считали последними грешниками; они жили с Богом и в свете Божиих заповедей ясно видели свое человеческое несовершенство, нечистоту, немощь.

Смирение, учат они, дается человеку от Бога, если он будет трудиться над собой, смирять себя и молитвой просить его у Бога. «Положи в своем сердце, — учит святитель Василий Великий, — что ты бесчестнее и грешнее всех людей, что ты странник и пришлец… Спеши быть последним из всех и всем слугою. Это принесет тебе честь и славу».

Исполнение заповедей Божиих, отсечение во всем своей греховной воли и полное послушание пастырям Церкви, родителям, старшим и всецелая преданность воле Божией — основное средство к обретению смирения. Этому учит смиренная и святая жизнь Пресвятой Девы Марии. Помолимся усердно Царице Небесной, чтобы Она научила нас смирению и спасению, чтобы Она всегда покрывала нас Своим всечестным омофором. Аминь.

На Успение Пресвятой Богородицы

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Воспою, радуяся, Тоя успение».

Дорогие братия и сестры! Что это значит, что Святая Церковь кончину Божией Матери называет не смертью, как мы называем кончину обычного человека, а успением, или, что одно и то же, — успокоением, или мирным сном, и не только не скорбит, не плачет при гробе Ее, а, напротив, поет радостные, торжественные песни Ее исходу? То, что Преблагословенная Матерь Господа в самом деле не умерла, как думают люди, а как бы уснула ненадолго мирным сном после тяжелых жизненных скорбей и что гроб Ее, ставший для Нее дверью к Небесному Царствию, скрывает в себе много радости для христианина. Из этого гроба, как из гроба воскресшего Господа, веет и на нас небесным нетлением, или, лучше сказать, этот гроб непреложно обещает и нам бессмертие души и нетление тела, истребляя в нас страх смерти. Слава Победителю смерти Господу Иисусу! До пришествия Его смерть была очень страшна для человека потому, что она похищала свою добычу безвозвратно и средств избавиться от нее никаких не было, так как грех, которым сильна была смерть, разливался, подобно наводнению, и остановить его ничто было не в силах. Даже праведники ветхозаветные сходили после смерти в ад, кроме патриарха Еноха и святого пророка Илии, которые считались неподражаемыми по святости жизни и живыми были взяты на небо. Но с пришествием Господа нашего Иисуса Христа и после победы, одержанной Им над грехом и смертью, ужас смерти исчез. Она сделалась как бы мирным сном, после которого настанет радостное утро всеобщего воскресения. По мере того как каждый из нас побеждает еще живущий в нас грех, — а теперь даны нам все средства побеждать его, — исчезает и страх смерти, так что торжествующие победители греха с радостью встречают ложе смерти и уже не умирают, а словно бы засыпают мирным сном. «Ныне, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — Господь сокрушил врата адовы и самое лицо смерти истребил. Но что я говорю: лицо смерти? Даже самое имя смерти изменил, ибо она теперь называется уже не смертью, но успокоением и сном». Самый очевидный пример торжества над смертью видим мы в Пречистой Матери Господа. Она склонилась во гробе только для краткого отдохновения плоти. Ибо, как свидетельствует предание, на третий день после Ее смерти уже не нашли во гробе Ее пречистого тела, оно было воскрешено и взято на небо, где вместе с душой стало наслаждаться блаженством небесным. За Божией Матерью видим святых апостолов и мучеников, которые встречают смерть с радостью, как величайшего друга, который взамен скоропреходящих благ настоящего мира или взамен его бед и скорбей дарит им вечные радости Царствия Небесного. За ними видим всех святых, которые воспринимали смерть также с радостью, связывая с ней конец земных трудов и начало небесной славы. Святая Церковь старается и в нас вселить такое же бесстрашие к смерти, увещевая прогонять страх смерти постепенным искоренением грехов, и своих мертвецов она не называет теперь иначе, как усопшими, то есть как бы уснувшими, потому что бессмертная жизнь в будущем веке теперь для нас настолько несомненна и право наше на нее настолько непреложно, что мы не можем и не должны иначе смотреть на смерть, как на сон. Слава бесконечно благому Богу! Прежде над мертвецами долго и безутешно рыдали и даже повелевалось прямо над мертвыми источать слезы. «Сын мой! — говорит премудрый сын Сирахов, — над умершим пролей слезы и, как бы подвергшийся жестокому несчастию, начни плач… горький да будет плач и рыдание теплое, и продолжи сетование о нем, по достоинству его…» А ныне вместо надгробного рыдания мы поем песнь «Аллилуйя», или «Хвалите Бога», восхваляя божественную премудрость, которая сделала смерть переходом к бессмертию.

Дорогие братия и сестры! Граждане неба и звания небесного причастники, мы видим на иконе всечестного и славного Успения Богоматери, как Она мирно почивает: какое спокойствие, отражение небесной радости на Ее лике! Это точно сон, краткий переход от земли на небо. Попытаемся же и сами добрыми делами и презрением к пороку сделать смерть свою мирным сном. Пока будет царствовать в нас грех, до того времени будет страшна нам смерть, потому что, действительно, смерть грешников люта. Грех есть причина смерти, «ибо возмездие за грех смерть», — говорит святой апостол. Будем посильно побеждать в себе грех как причину смерти. Побеждать его вначале очень трудно, а потом будет легко и сладостно, так как по мере увеличения страданий, причиняемых борьбой со грехом, умножается Христом и утешение наше, и Господь, сказавший, что иго Его благо и бремя легко, верно сделает легкими и животворными и труды подвижников. При этом, что достается трудом, то дороже ценится и тем больше бывает услаждения. Мы для трудов и созданы, а не для неги и бездействия. Да, небесная слава, конца не имеющая, без сомнения, и стоит посильных трудов целой жизни. Это несравненное блаженство, это Царство славы даром не дается. «Царство Небесное, — сказал Господь, — силою берется, и употребляющие усилие восхищают его». Не от того ли мы так ленимся побеждать в себе страсти и дурные наклонности, что в нас слаба вера в жизнь будущего века? Но она так же несомненна, как и наша настоящая жизнь. Разве Господь, Который дал нам начало жизни здесь — на земле, не даст нам полной, совершенной жизни на небе? Да, это неизбежно должно быть и этому труднее не быть, чем быть. В этом уверяет нас слово Божие: «Наступает время, в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения».

Дорогие братия и сестры! Вечная жизнь за гробом не подлежит никакому сомнению. Но также не подлежит ни малейшему сомнению, что она может быть двоякой: для праведников — блаженная, а для ожесточенных грешников — мучительная. Смерть есть предел, граница между настоящей и будущей жизнью, и мы не знаем, далеко или близко она от нас. Будем твердо веровать в Господа и исполнять Его святые заповеди, а также усердно молиться Божией Матери, чтобы быть всегда готовыми перейти эту грозную границу между двумя жизнями. Аминь.

ПРОПОВЕДИ ПЕРИОДА ПЕНИЯ ПОСТНОЙ ТРИОДИ

В Неделю о мытаре и фарисее

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Фарисейски кто живет, Церкви далече бывает. Христос бо внутрь, о смирении, приемлемый». Дорогие братия и сестры! Фарисей и мытарь вместе пришли в храм Божий помолиться, но вынесли из храма неодинаковый плод молитвы. Мытарь пошел в свой дом более оправданный Богом, чем фарисей. Чем же заслужил оправдание великий грешник, сборщик податей, мытарь? Своим великим смирением и глубоким осознанием своей греховности (почему и не счел себя достойным подойти поближе к святому месту), своим благоговейным вниманием к молитве, так что не смел даже поднять глаз на небо, но весь погрузился в себя, чтобы припомнить все худое, что он сделал или помыслил. Он заслужил оправдание своим сокрушением о грехах — он ударял себя в грудь от сильного волнения, печали и скорби, как тяжело оскорбивший благость и величие Божие. Кроме своей души, своей греховной жизни, он не видел ничего. И Господь услышал смиренные вопли раскаянного сердца грешника и простил его.

Фарисей же не находил причины к покаянию и ощущению сердечного сокрушения; напротив, он даже был доволен собой. Он знал за собой пост, подаяние милостыни, но не видел тех пороков, которые видел в других и в которых осуждал других. Он перечисляет явные согрешения, которые видимы всеми, но о душевных страстях — гордости, лукавстве, ненависти, зависти, лицемерии — не говорит ни слова. А они-то и составляют фарисея! Они-то омрачают, убивают душу и делают ее не способной к покаянию. Они-то уничтожают любовь к ближнему и рождают исполненный холода, гордыни и ненависти соблазн!

Тщеславный фарисей думает благодарить Бога за свои добрые дела, но Господь отвращается от него и произносит против него строгий приговор: «Всякий, возвышающий сам себя, унижен будет». Когда фарисейство усилится и созреет, овладеет душой, то плоды его ужасны. Нет беззакония, перед которым оно бы содрогнулось, на которое бы не решилось. Фарисеи осмелились похулить Святого Духа. Они осмелились назвать Сына Божия беснующимся. Они позволили себе утверждать, что воплотившийся Бог, пришедший на землю Спаситель, опасен для общественного благосостояния. И для чего все эти вымыслы? Для того, чтобы под прикрытием показной справедливости насытить свою ненасытимую злобу кровью, принести кровь в жертву зависти и тщеславию, чтобы совершить богоубийство. Фарисейство — страшный яд, ужасный душевный недуг! Вот почему, дорогие братия и сестры, Господь в Своем Евангелии изрек нам много заповедей, которыми уничтожаются самые начала, на которых зиждется фарисейство. «Берегитесь, — сказал Он, — закваски фарисейской…» Евангелист Матфей объясняет, что закваской фарисейской Господь назвал учение фарисеев, а святой Лука подразумевает под этими словами лицемерие их. Это одно и то же: из лицемерного поведения возникают образ мыслей и учение фарисейское. И, наоборот, учение фарисейское воспитывает лицемера, для которого никакой грех не страшен, никакая добродетель не уважительна. Он надеется и прикрыть всякий грех, извинить, оправдать его и заменить всякую добродетель притворством. Спаситель преподал нам, ученикам Своим, поведение прямое, искреннее, утвержденное на святой мудрости, а не оправдываемое лукавством, — поведение, в котором должна светиться чистая добродетель, небесной своей красотой привлекать взоры и сердца людей. «Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного». Фарисеи, напротив того, желали лишь казаться праведными, заботились только о том, чтобы выставить и выставлять себя слугами Бога пред обществом людей, пред массой, обычно мало разборчивой. Господь запрещает такое поведение. «Вы выказываете, — говорит Он, — себя праведниками пред людьми, но Бог знает сердца ваши, ибо, что высоко у людей, то мерзость пред Богом». «Как вы можете веровать, когда друг от друга принимаете славу, а славы, которая от Единого Бога, не ищете?» Спаситель не дает ученикам Своим никакой пищи для тщеславия. Он хочет, чтобы наше сердце было чисто от всякого кумира. Господь заповедует совершать милостыню, пост, молитву и все добрые дела втайне. Наши добрые дела должны быть скрыты не только от людей, но и от нас самих, чтобы не только люди не растлевали наших душ похвалами, но и самое сердце наше не льстило нам и не прелюбодействовало, нарушая святой союз со святым смирением. «Пусть левая рука твоя не знает, что делает правая». Этого мало! Господь повелевает отвергнуться себя и идти за Ним путем узким, путем страданий и креста. «Кто не берет креста своего и следует за Мною, тот не достоин Меня. Сберегший душу свою потеряет ее; а потерявший душу свою ради Меня сбережет ее».

Главный отличительный признак лицемера, первая стрела, которую выпускает он на ближнего, — соблазн и вытекающее из соблазна осуждение ближнего… Соблазн — болезненный взгляд на немощи ближнего, при котором эти немощи разрастаются до необъятной, уродливой величины. Соблазн — это исчадие самолюбия, вселяющегося в душу, чуждую любви к людям и правильной любви к себе. Господь уподобляет этот недуг бревну, в сравнении с которым всякое явное согрешение ближнего только сучок. «Не судите, да не судимы будете, ибо каким судом судите, таким будете судимы; и какою мерою мерите, такою и вам будут мерить… Лицемер! вынь прежде бревно из твоего глаза и тогда увидишь, как вынуть сучок из глаза брата твоего». Надо с усилием отвлекать себя от осуждения ближних, ограждаясь от него страхом Божиим и смирением. Чтобы ослабить и с Божией помощью совершенно искоренить из сердца своего соблазн на ближнего, надо при свете Евангелия углубляться в себя, наблюдать за своими немощами, исследовать свои греховные стремления, движения и состояния. Когда собственный грех привлечет к себе наши взоры, некогда будет наблюдать за недостатками ближних, замечать их. Тогда все ближние покажутся нам прекрасными, святыми. Тогда каждый из нас признает себя величайшим, единственным грешником в мире. Тогда широко отверзутся для нас врата истинного, действительного покаяния, такого покаяния, какое принес мытарь.

Преподобный Пимен Великий говорил: «Мы и наши братья как бы две картины. Если человек, смотря на себя, находит в себе недостатки, то в брате своем он видит совершенства. Если сам себе кажется совершенным, то, сравнивая с собою брата, находит его худшим». Величайшие угодники Божий особенно заботились узреть себя грешными, и столь грешными, чтобы согрешения ближних, явные и великие, казались им ничтожными, извинительными. Преподобный Сисой сказал авве Ору: «Дай мне наставление». — «Имеешь ли ты ко мне доверие?» — спросил его авва Ор. «Имею», — отвечал Сисой. «Пойди же, — сказал ему авва Ор, — и делай то, что делаю я». — «В чем состоит твое делание, отец?» — спросил его авва Сисой. Старец отвечал: «Я вижу себя хуже всех людей».

Итак, дорогие братия и сестры, будем стараться внимать себе, никого не осуждать и не уничижать, а только себя. Научимся смиренной молитве и покаянию у мытаря. Смирение сделало праведным великого грешника. Он не давал милостыни, не постился, не имел добрых дел и даже не потратил много времени, но одним уничижением себя он стяжал праведность и удостоился Царства Небесного, которое да получим и мы все по благости и человеколюбию Господа нашего Иисуса Христа, Которому слава и держава во веки веков. Аминь.

В неделю о мытаре и фарисее

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! С сегодняшнего дня Святая Церковь начинает приготовлять своих чад к подвигам Великого поста. Она поясняет, что напоминание о мытаре и фарисее, блудном сыне и Страшном Суде должно быть неким поощрением к соблюдению поста, научением, как приготовиться к духовным подвигам, оставив наши пагубные обычаи и привычки.

Как воеводы, обучая готовящихся к войне, понуждают их вычистить и навострить оружие, устранить все, что может им помешать, запастись всем необходимым и быть готовыми к подвигам, так и святые отцы провозглашают пощение как ополчение на демонов. Необходимо очистить души наши от накопленного в течение долгого времени яда, и если в нас нет ничего доброго, то обрести его и, вооружившись таким образом, подойти готовыми к совершению поста. Так как первое средство обретения добродетели есть покаяние и смирение, величайшее же препятствие к смирению — гордость, то святые отцы и положили притчу о мытаре и фарисее первой, поучая таким образом, как отложить гордость, надменность фарисея и обрести противоположное — смирение и покаяние мытаря… Эта притча поучает нас не возноситься в делании добра, а постоянно смиряться и молиться от души Богу.

На примере мытаря и фарисея Господь показывает, с каким расположением духа нужно молиться в церкви и где бы то ни было.

Молитва — великое дело, через нее человек сообщается с Богом, получает от Него дары благодати, благодарит Его как Благодетеля за непрестанные Его милости или славит Его как Всесовершенного Творца.

Фарисей и мытарь молились в церкви. Фарисей… молился… так: Боже! благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, прелюбодеи, или как этот мытарь. Пощусь два раза в неделю, даю десятую часть из всего, что приобретаю. Мытарь молился совсем не так. Он говорил немного, но много скорбел о грехах своих; не поднимая головы, но, поникши лицом в землю, от сильной скорби ударяя себя в грудь, говорил: Боже! будь милостив ко мне грешнику! Свою притчу Спаситель заключил словами, что мытарь пошел оправданным в дом свой более, нежели тот — фарисей, который и совершал дела законной правды.

Чем же угодна Господу молитва мытаря-грешника? Тем, что он был смирен и имел в молитве сердце сокрушенное; а давно уже сказано святым пророком Давидом, что сердце сокрушенно и смиренно Бог не уничижит.

А отчего молитва фарисея оказалась не угодной Богу? «Горе тем, которые мудры в своих глазах и разумны пред самими собою!» — говорит Бог через пророка. Фарисей в слепом самомнении и гордости забыл, кто он и с Кем говорит: вообразил себя праведником, будучи грешником, он забыл, что говорит со Всевидящим и Всеправедным Богом.

Что значат наши добрые дела, которыми мы иногда смеем хвалиться перед людьми и даже перед Самим Господом Богом? Всякое доброе дело наше маловажно, потому что оно, проходя через нечистое сердце, заимствует от него большей частью какую-нибудь нечистоту, например нечистоту маловерия, неверия, самолюбия, притворства, тщеславия, гордости, нетерпения, раздражительности и так далее, к тому же, доброе дело делается нами с Божией же помощью, так что без Господа, по Его словам, мы не можем делать ничего. Несомненно, что у каждого из нас несравненно больше грехов, чем добрых дел. Как же мне помнить на молитве о своих немногих добрых делах и то с помощью Божией сделанных, когда у меня несравненно больше худых дел? Нет, я лучше пролью слезу сокрушения о грехах моих, лучше молитву теплую «пролию ко Господу, и Тому возвещу печали моя, яко зол душа моя исполнися, и живот [то есть жизнь] мой аду приближися», а о добрых делах моих, если какие я сделал, умолчу или совсем забуду пред лицом Божиим, чтобы не вообразить, что я праведник и заслуживаю от Него награды за свои добродетели. Мы должны помнить, дорогие братья и сестры, слова Господа, которые следует говорить после совершения всякого доброго дела: «…когда исполните всё поволенное вам, говорите: мы рабы ничего нестоящие, потому что сделали, что должны были сделать». Как мы будем перечислять чужие грехи, когда у нас своих без числа? Нет, не будем так безумно поступать, не станем так сильно обольщаться и видеть в себе только хорошее, оставляя без внимания худое; иначе легко овладеет нами страсть самолюбия и гордости. Чаще будем говорить Господу: «…даруй ми зрети моя прегрешения и не осуждати брата моего…» И наша молитва будет приятна Господу и послужит нам ко спасению. В молитве и во всей нашей жизни всегда нужно иметь смирение. Только смиренных Господь милует и спасает. Вот почему и сегодняшний воскресный день посвящен учению о том, что первым условием обращения к Богу и исправления своей жизни является преодоление в себе гордости и обретение смирения. Бог гордым противится, а смиренным дает благодать. Гордость — самый тяжелый грех, порок, пучина и начало всех грехопадений человека. Гордость человека унижает его и погибели предшествует, потому что она не есть от Отца Небесного, а от диавола. «Гордость есть отвержение Бога, бесовское изобретение, презрение человеков… отгнание помощи Божией… виновница падений, причина беснования, источник гнева, дверь лицемерия…» — говорит преподобный Иоанн Лествичник.

Гордость — это враждебность, это немирное состояние. А немирное состояние свидетельствует об отсутствии любви, чем человек и отдаляет себя от любви Божией, хотящей всем грешникам спастись и достичь разумения истины. Только смирение способствует осознанию своих недостатков, своей греховности. Смиренное раскаяние и сокрушение перед Богом по поводу всего, что было сделано нами нехорошего, не остается безответным. Господь прощает грехи смиренно кающемуся и благодатью Своею вселяется в его сердце. «Я живу на высоте небес и во святилище, — говорит Господь, — и также с сокрушенными и смиренными духом, чтобы оживлять дух смиренных и оживлять сердца сокрушенных».

Покаяние — это не только сокрушение о грехах, но и обращение — перемена поведения, изменение всей жизни. Своими силами, без помощи Божией человек не может избавиться от рабства грехам, не может начать этот новый путь. И вот смирившийся, осознавший это молится о том, чтобы Бог дал ему Свою благодатную помощь. «Просите, и дано будет вам, — сказал Господь, — ищите, и найдете; стучите, и отворят вам».

Итак, дорогие братия и сестры, будем подражать фарисею в добрых делах, а мытарю во смирении — и спасемся, ибо, как учат святые отцы, Господу приятнее смиренно кающийся грешник, чем гордый человек с добрыми делами. Аминь.

В Неделю о блудном сыне

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

И там расточил имение свое, живя распутно. Дорогие братия и сестры! Думается, что выражением «живя распутно», «живый блудно» можно охарактеризовать переживаемый нами век. Бывают в истории человеческой какие-то особые роковые времена, когда блудные сыны, в буквальном смысле этих слов, заполняют жизнь, когда литература, искусство, нравы и обычаи, все помыслы и разговоры пропитаны духом разврата, бесстыдства и распущенности, не щадящей и тех, кто еще в нежном возрасте — отроков и юношей. Мы знаем и можем указать несколько таких моментов в истории.

Когда древние писатели греко-римского мира рассказывают о страшном разврате в мире перед временем христианства, когда, по словам Сенеки, «стыдливость и целомудрие улетели на небо, а невинности совсем нет», то мы себе не можем даже представить всего ужаса развращения общества той эпохи. Картина несколько оживляется, когда мы видим это общество и жизнь его в дошедших до нашего времени рисунках и художественных произведениях. В Италии есть города Геркуланум и Помпеи, некогда погребенные под лавой и пеплом огнедышащего вулкана Везувия. Почти через два тысячелетия, благодаря раскопкам, их открыли, и современные люди смогли увидеть в некоторых подробностях жизнь того времени. Картины, изображения, статуи, обстановка жилищ — все это, оказывается, пропитано там таким отвратительным развратом, охвачено таким блудным духом, так все животно-мерзко и чудовищно распутно, что, по выражению одного путешественника, достаточно взглянуть на все в этих погребенных городах, чтобы понять причину и неизбежность их гибели.

По какой-то непостижимой связи это время, когда все, очевидно, говорили и думали о любви, любви плотской, описывая ее в стихах, изображая в картинах и статуях, было временем несказанной и утонченной, невиданной в истории жестокости: то было время Тиверия, Нерона, Калигулы и Ирода, время кровавых зрелищ в цирках и театрах, время, когда христиан тысячами, десятками тысяч избивали, сжигали, травили зверями. Почему-то кровожадная жестокость оказывается рядом с общей разнузданностью и блудом.

Не наблюдается ли и ныне во всем мире то же печальное явление? Не заявляет ли об этом ныне сама жизнь сознательно и намеренно, под видом служения свободе и просвещения блудных сынов нашего времени? Не станем говорить о широком проявлении того блуда мысли, чувства, воли, который захватил стольких людей и обратил в смуту стройное и спокойное течение жизни. Будем помнить слово в его буквальном значении. Ранние годы в семье родителей уже отравлены у нынешних детей открытым развратом их отцов и матерей, их раздорами, часто разводами. В то время, когда родители, часто уже почтенного возраста, разрешают вопросы своей плотской любви, судятся, расходятся, предаются незаконным связям, вторично женятся и выходят замуж, — в каком положении и под каким влияниям оказываются не только их дети, но и дети их близких, родных, знакомых? Ведь они видят все и начинают с детства понимать суть тех отношений, от которых оградила их сама природа…

Учатся в школе молодые люди. Что они слышат, о чем они читают, что они видят в произведениях живописи, литературы, в кино? Опять все то же поклонение плоти, чувственности, толкающее их на путь блуда и распущенности. Снова можно сказать: «Стыдливость и целомудрие улетели на небо, а невинности совсем нет»…

Разврат из книг нагло вышел на сцену и на улицу, действие его неудержимо и не щадит, наконец, ни пола, ни возраста. Блуд идет торжествующий, наглый. Он заполняет разговоры, улицу, школу, семью, сцену, литературу… И вот его плоды: необузданная свобода, то есть все виды преступлений. «Все мне дозволено», — говорит современный человек словами апостола, но не желает знать его заключительного наставления: «Все мне позволительно… но ничто не должно обладать мною». Именно блуд и обращает человека в раба, как доказывает апостол в своем послании, прозвучавшем в нынешнем чтении. Иначе и быть не может: блуд расшатывает мысль, ослабляет волю, марает чувство; он поражает гноем и гнилью всю духовную жизнь человека, он уничтожает в душе человека вкус ко всему чистому, святому, благородному, возвышенному и отдает человека во власть диавола и дел его.

Все это — предвестие конца и гибели.

Голос Божий говорит нам: «Не предавайся распутству, которое вредно и для тела, а еще больше вредно для души твоей». А другой голос говорит нам: «Наслаждайся, пока жизнь в твоих руках, умрешь, все для тебя кончится», и мы повинуемся этому, не желая понять, чей же это голос, вроде бы такой заманчивый, а на деле вреднее всякого яда. Этот голос — диавольский. Но желает ли диавол нам спасения? Кроме погибели душевной, он ничего не желает нам; он радуется погибели душ человеческих, стараясь всяческими способами уловить их в свои сети. Послушалась праматерь наша Ева советов диавольских — и лишилась райского блаженства, и не только блаженства лишилась, но подверглась различным бедствиям, скорбям и самой смерти. Сколько и теперь гибнет душ человеческих, внимающих голосу диавола, творящих его волю, оказываясь тем самым вне щедрого и мудрого покровительства Отца Небесного!

Вот до какого ужасного состояния доходит человек, удаляющийся от Бога и расточающий свои духовные дарования.

Не всегда история блудного сына заканчивается так счастливо, как это изображено в притче Господней. Нередко мы видим иной конец — полную и безвозвратную гибель, которую приносит блуд и вызванные им разрушения в духовной жизни человека. То же самое можно и должно сказать и о целом народе. Если есть, особенно теперь, наука в области духовного воздействия на жизнь, то она, без всякого сомнения, прежде всего выражается в религиозном подъеме, с которым неизбежно всегда связано возвышение чистоты и целомудрия.

Но не забудем, дорогие братия и сестры, что не для погибели созданы мы Богом, а для вечной жизни. Поэтому пусть никто не отчаивается, хотя бы он и находился в тяжком греховном состоянии; милосердие Отца Небесного всегда готово принять под Свой покров всякого грешника, лишь бы он обратился к Нему с искренним раскаянием. Не великая ли грешница была преподобная Мария Египетская? Но искреннее покаяние вместе с подвигами благочестия возвели ее на равноангельскую степень чистоты. Забудет Господь и наши все грехи и поспешит к нам навстречу, если мы, по примеру блудного сына, искренно осознаем свои согрешения и твердо решимся исправить свою жизнь.

Опомнимся и покаемся, дорогие братия и сестры! Покайтесь вы, которые развращаете людей; покайтесь вы, которые идете на это развращение. Покайтесь, родители, приносящие детей своих в жертву современной Венере. Покайтесь и вы, молодое поколение. Помните слова, обращенные к вам: «Веселись, юноша, в юности твоей… ходи по путям сердца твоего и по видению очей твоих; только знай, что за все это Бог приведет тебя на суд». Помни, молодость, этот неизбежный суд!

И все мы да убоимся Страшного Суда Божия. Не застиг бы он нас внезапно. Обратим внимание на современное состояние человечества. Чего еще недостает в нем, чтобы назвать дни наши днями Лотовыми или Ноевыми? Какого еще большего разврата ожидать нам, чтобы и нас постиг потоп, как современников Ноя? Вот проповедники предостерегают, но кто их слушает? Не смеются ли над ними, как некогда смеялись люди над проповедью Ноя? Но смех современников Ноя обратился в крики ужаса и рыданий, а пиры их кончились всеобщей гибелью. А что будет с нами? Скажем ли, что милостив Господь? Правда, милостив Он к кающимся. Но у Него есть гнев… на сынов противления.

Господи! Прежде даже не погибнем до конца, спаси нас! Господи и Владыко жизни нашей, дух целомудрия дай нам, рабам Твоим. Аминь.

В Неделю о блудном сыне

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

На реках Вавилонских, тамо седохом и плакахом..?

Дорогие братия и сестры! Эту священную песнь Святая Церковь поет с сегодняшнего дня за утренним богослужением. Это песнь о евреях, о далеком от нас событии. Она была сложена за шестьсот лет до Рождества Христова, в то время, когда евреи за грехи свои отведены были в плен. И там, в земле чужой, они вспомнили о родном отечестве. Их воспоминания и сердечные раскаяния вылились в печальных звуках этого песнопения. Святая Церковь, приготовляя нас к посту, научает этой песни, чтобы возбудить в нас покаянный дух, чтобы напомнить и нам об Отечестве Небесном. И когда мы теперь слушаем это песнопение, его звуки глубоко западают в душу, трогают, как будто в нем поется о нас, о чем-то знакомом, близком и родном. И это действительно так. Ибо в истории человечества было событие гораздо более печальное, чем то, что произошло с евреями (имею в виду грехопадение). И вот эта песнь напоминает нам о прежнем блаженном состоянии, напоминает о нашем Небесном Отечестве. Люди, хотя и согрешили, хотя и лишились этого блаженного состояния, однако не могут забыть его. «Аще забуду тебе, Иерусалиме, — поем мы в церковном песнопении, — забвена буди десница .моя». После грехопадения люди могли приблизиться к этому Отечеству Небесному только через покаяние. Проповедь о покаянии мы слышим из уст Пророка, Предтечи и Крестителя Господня Иоанна. Проповедь о покаянии была возвещена Самим Господом Иисусом Христом. Первые слова Его проповеди были: «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное».

Покаяться — это значит опомниться, осознать свою греховность и губительность греховного пути жизни, признаться в грехах. Покаяться — это значит изменить свои мысли, свое отношение к Богу, человеку и к самой жизни, духовно переродиться. И первым шагом, или началом покаяния, является пробуждение человека от греховного сна, решимость оставить грех и начать жизнь по воле Божией. Чтобы ярче раскрыть этот важный момент в душе и жизни человека, Святая Церковь предлагает евангельское повествование о блудном сыне.

В этой притче, как в зеркале, видны все мы. Сердцеведец Господь в немногих словах, в лице одного человека показал, как обманчивая сладость греха удаляет нас от истинной жизни по Боге и как испытанная нами тяжесть греха, пагубная для души и тела, побуждает нас по действию благодати Божией обратиться (и многих действительно обращает) к жизни добродетельной.

У одного человека было два сына. Когда они повзрослели, сказал младший отцу: «Дай принадлежащую мне часть имения». И отеи, разделил им имение. Старший сын не взял своей доли и остался с отцом — это знак того, что он любил отца чистым сердцем, находил удовольствие в исполнении его воли и удаляться от него почитал безумием. А младший, собрав все свое имение, ушел из родительского дома в далекую страну и там расточил имение свое, живя распутно. Из этого видно, что он имел недоброе и нечистое сердце, не был сердечно расположен к доброму отцу, тяготился его опекой и мечтал пожить по воле своего развратного сердца. Но когда он все расточил на чужой стороне, настал великий голод и он начал нуждаться. Нанялся он к одному жителю страны той, а тот послал его пасти свиней; и он рад был наполнить чрево свое кормом (желудями и мякиной), который ели свиньи, но никто не давал ему и этого. Придя же в себя, он сказал: сколько наемников у отца моего избыточествуют хлебом, а я умираю от голода; встану, пойду к отцу моему и скажу ему: отче! я согрешил против неба и пред тобою и уже недостоин называться сыном твоим; прими меня в число наемников твоих. Встал и пошел к отцу своему. И когда он был еще далеко, увидел его отец, его и сжалился над ним и пошел ему навстречу, обнял и поцеловал его; простил его вину, ввел его в дом свой, одел в лучшие одежды и устроил по случаю возвращения пиршество. Так погибший сын снова обрел любовь отца своего. И он быстро получил прощение, потому что его обращение к отцу было не простым восклицанием, а глубоким раскаянием и осознанием своей виновности. Это был молитвенный вопль кающейся души, что свидетельствует о духовном перерождении. Вот от такого сердечного вопля сокрушения, дорогие братия и сестры, зависит и наше перерождение, и наше спасение. Только тогда, когда голос души заглушает голос плоти, когда человек в полном сознании своей виновности вопиет ко Господу: «Отче Небесный! Согрешил я против неба и пред Тобою, помилуй и прости меня!» — тогда может он надеяться на скорое прощение.

Братия и сестры! История блудного сына напоминает каждому из нас нашу собственную историю. В своей жизни мы также далеко отходим от Отца Небесного. И Он не удерживает нас при Себе силой. Если мы, имея развратное и неблагодарное сердце, не хотим жить по Его заповедям, Он попускает нам удаляться от Него и узнать на горьком опыте, как опасно жить без помощи Божией, по воле своего сердца, в грехах и пороках. Мы оскорбляем Бога своей недостойной жизнью, своим непослушанием Его святой воле, Святой Церкви и ее пастырям и духовникам. Часто бывает так, что нашу душу, удалившуюся от Бога, связанную страстями, обуревают сомнения, в ней исчезает теплота веры, страсть закрывает божественную любовь, совесть молчит. В эти минуты нашего падения, нашего удаления от Бога, нам непременно нужно оставить гибельный путь греха и всем сердцем обратиться к Богу, покаяться. И да будет уверен каждый из нас, что Господь увидит его искреннее обращение, с любовью встретит его, простит грехи и примет его в число детей Своих.

И сегодняшнее евангельское чтение учит нас, в чем состоит истинное покаяние и как нужно каяться. На примере блудного сына мы видим, что прежде всего необходимо «прийти в себя», то есть увидеть, почувствовать свои грехи, сердечно сокрушаться о них, сознавать свою ответственность, вину перед Богом. «Войди в себя, — призывает преподобный Ефрем Сирин, — и обратись ко Господу всем сердцем». Нашему внутреннему взору тогда откроется необходимость единения с Богом и ближними. Нужно обязательно примириться с ближними. Иначе Господь не примет нас и не простит нам грехи, если мы не простим ближним их грехов. Таким образом, примирение, взаимное прощение — это вторая ступень покаянного делания. Далее нам необходимо твердо решиться оставить греховную жизнь и «положить начало благое» жизни в Боге. Без такой решимости ни стяжание вражды и ненависти ко греху, ни познание своих грехов, ни осознание своей вины, ни даже сокрушение и слезы не могут привести к истинному покаянию. Именно отсутствием истинной ненависти ко греху и твердой решимости навсегда покончить с ним объясняется то, что многие христиане, покаявшись в каком-либо грехе и получив через духовника разрешение, скоро снова впадают в грех. С другой стороны, возвращение к прежнему греху может произойти, если кающийся не исповедал его. Освобождение от греховного бремени невозможно без исповедания своих грехов перед Богом и пастырем Святой Церкви. Я открыл Тебе грех мой и не скрыл беззакония моего; я сказал: «Исповедаю Господу преступления мои», и Ты снял с меня вину греха моего. На этот существенный момент покаяния указывает и духовник, говоря перед каждой исповедью: «Се, чадо, Христос невидимо стоит, приемля исповедание твое».

Завершающей ступенью покаяния является обращение к Богу с молитвой о прощении, помиловании за все содеянное, раскрытое и исповеданное. Таким обращением завершаются все примеры покаяния, содержащиеся в Евангелии. «Боже, милостив буди мне, грешнику», — взывает мытарь. «Отче, согреших на небо и пред тобою и уже недостоин называться сыном твоим; приими меня в число наемников твоих», — молится отцу возвратившийся блудный сын. Благоразумный разбойник, сила покаяния которого в один час сподобила его райского блаженства, обращается к распятому Спасителю с молитвой: «Помяни меня. Господи, когда приидешъ в Царствие Твое»

Итак, дорогие братия и сестры, всеми силами души, при помощи Божией будем и мы каяться, обратимся ко Господу всем сердцем своим, и Господь помилует нас. «Отец Небесный! Согрешили мы пред Тобою, прости нас, помоги нам исправиться и помилуй нас». Аминь.

В Неделю мясопустную, о Страшном Суде

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Остается одна неделя до Великого поста. В следующее, Прощеное, воскресенье Святая Церковь будет призывать нас к примирению друг с другом и прощению взаимных обид, указывая, что Бог нас прощает лишь тогда, когда мы сами прощаем друг друга. Готовя нас к Великому посту и к этому примирению друг с другом, Святая Церковь сегодняшним евангельским чтением вразумляет нас картиной будущего Суда при втором пришествии Сына Божия.

Два суда ожидают нас, дорогие братия и сестры, по окончании земной жизни. Один — непосредственно после смерти. Это предварительный частный суд. Его испытывает каждый умерший, особенно в течение первых сорока дней (так называемые мытарства).

После разлучения с телом душа осознает свою причастность духовному миру и несоответствие своего внутреннего греховного состояния этому миру, что вызывает тяжкие мучения и обличение совести в неправильно прожитой жизни. Вражья, демонская, сила усиливает эти обличения, напоминая один за другим грехи прожитой жизни. Ангел-хранитель противостоит этой силе в защите умершего. В этой борьбе за его душу и за смягчение ее тяжкого состояния много помогают молитва Церкви, милосердие, любовь и молитвенная связь с нею всех родных и близких. «Пролейте, братия, слезы свои о мне, ваша молитва да будет для меня ходатаем на суде Божием», — говорил своей братии преподобный Ефрем Сирин. Все это поддерживает душу умершего и вселяет надежду на милосердие Божие на следующем Суде — при втором пришествии.

Горе тем, о ком некому помолиться после смерти и подать милостыню, а это часто бывает с теми, кто сам при жизни не молится и не творит милостыни за умерших.

После предварительного суда умершие ждут определения своей окончательной участи при втором пришествии Христовом. Об этом втором Суде и сообщалось в нынешнем евангельском чтении. Христос придет во всей Своей небесной славе, и перед Ним соберутся все воскресшие, все народы, все праведники и грешники, никто не спрячется, не останется в стороне, не укроется за спиной других. Когда все народы предстанут пред страшным судилищем, тогда в сонме людей где-нибудь будем стоять в трепете и мы, чтобы отдать последний отчет в своих делах, словах, тайных помышлениях и чувствованиях. Все человечество будет поставлено посреди Царства и осуждения, жизни и смерти. И откроются страшные книги совестные, где написаны наши дела и слова, и что сказали и сделали мы в этой жизни, и что думали скрыть от Бога и людей. Тогда потребуется от каждого из нас исповедание православной веры, исполнение обетов крещения, несокрушенная печать его, неоскверненный хитон тела и души, доброе исповедание, какое дали мы при многих свидетелях в святом крещении, где мы отреклись сатаны и всех дел греховных, диавольских. Таким образом, наши слова и дела или осудят, или оправдают нас в тот час. Каким же образом будут все допрашиваемы? У пастырей Церкви потребуют ответ за собственную жизнь и за вверенную им паству, у начальников — за подчиненных, а всякий верующий даст ответ за дом свой, за жену, а жена за мужа, за детей своих, воспитывали ли они их в учении и наставлении Господнем , как заповедал апостол.

Когда исследованы будут и объявлены дела всех людей пред ангелами и всем человечеством, тогда отделит Господь одних людей от других, как пастырь отделяет овей, от козлов; и поставит овец по правую Свою сторону, а козлов по левую. Не знаем, кто из нас будет стоять тогда по правую сторону, а кто — по левую, но знаем, что всякий человек должен дать отчет во всем, что он совершил в продолжение земной жизни. И знаем, что у кого есть добрые дела, тот будет отделен от грешных, бесплодных и воссияет он, как солнце; «именно те, — говорит преподобный Ефрем Сирин, — которые соблюли заповеди Господни, которые милосерды, нище-любивы, сиротолюбивы, странноприимны, одевают нагих, посещают заключенных… больных, плачут ныне, как сказал Господь, обнищали ныне ради богатства, соблюдаемого на небесах, прощают прегрешения братиям, соблюли печать веры несокрушенною и чистою от всякой ереси. Сих поставит Господь одесную. А козлищ — ошуюю, а именно тех, которые бесплодны, прогневали доброго Пастыря… высокомерны, невежественны, которые в настоящее время покаяния, как козлища, играют и нежатся, которые все время жизни своей иждивают в объедении, пьянстве и жестокосердии, подобно тому богачу, который никогда не оказывал жалости к бедному Лазарю». А поэтому и осуждены они на вечный стыд и мучения.

Горе всем, которым в тот страшный день выпадет жребий стоять по левую сторону! Ибо они покроются тьмою и горько восплачут, когда услышат этот печальный приговор: «Идите от Меня проклятые в огонь вечный, уготованный диаволу и ангелом его». «Как вы не миловали, так и сами теперь не будете помилованы; как вы не слушали Моего голоса, — скажет Господь, — так и Я не буду теперь внимать вашим слезам. Вы не напитали алчущего, не напоили жаждущего, не приняли странника, не посетили больного, не одели обнаженного, то есть вы не оказали сострадания, любви к братьям вашим. Вы работали диаволу. Поэтому удалитесь от Меня, делатели неправды». Тогда пойдут они в муку вечную, а праведники в жизнь вечную.

И разлучены будут друг с другом, и каждый пойдет в свое место, туда, откуда нет возврата. Разлучены будут родители с детьми, друзья с друзьями… печально разлучатся супруги, которые не сохранили в чистоте свое супружество. Еще ужаснее то, что каждый грешник сам почувствует, что на правой стороне, между праведниками, ему не место! Тогда, видя, что приговор окончательный, что нет за ними ходатая и не будет помилования, с горьким рыданием грешники скажут: «О, сколько времени погубили мы в нерадении! О, как надсмеялся над нами суетный мир! Почему мы, видя, что другие подвизаются, сами не подвизались, но, слушая божественное Писание, смеялись, не слушали его, не слушали голоса Святой Церкви Христовой. Что пользы принес нам целый мир? Где друзья, где родные, где богатство? Почему нет нам никакой от них пользы?» Тогда, видя, что они совершенно оставлены Богом и святыми, с горькими слезами скажут: «Простите, святые и праведные, с которыми мы разлучены; простите, друзья и сродники; простите, отцы и матери, сыновья и дочери; прости и Ты, Владычица Богородица, много потрудившаяся в молитвах о нашем спасении, но мы сами не захотели покаяться и спастись, простите все; мы не увидим уже более никого из вас и идем на осуждение, которому не будет конца и послабления». И, наконец, пойдет каждый в уготованное ему место, какое сам себе приготовил, не захотев покаяться.

Дорогие братия и сестры! «Смотрите же за собою, — призывает Спаситель, — чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством и заботами житейскими, и чтобы день тот не постиг вас внезапно, ибо он, как сеть, найдет на всех живущих по всему лицу земному. Бодрствуйте, молитесь и будьте готовы, потому что не знаете, в который час Господь ваш приидет. Подвизайтесь войти сквозь тесные врата», чтобы наследовать нам жизнь вечную. Ибо кто (тесным путем) идет, тот несомненно наследует вечную жизнь, говорит святой Ефрем Сирин, «потому что самый путь есть жизнь… Скорбно шествование по этому пути, но блаженно упокоение».

Путь этот — покаяние, пост, молитва, смиренномудрие, духовная нищета, милостыня, слезы. Идти узким путем — значит терпеливо переносить укоризны, бесчестья, «злострадать и воздавать за сие добром, прощать долги должникам, полагать душу за друзей и, наконец, пролить кровь за Христа, когда потребуют того обстоятельства» .

Итак, дорогие братия и сестры, не будем отчаиваться в своем спасении. Смотрите, пусть никто не говорит: «Много нагрешил я, нет мне прощения». Кто это говорит, тот не знает, что Бог есть Бог кающихся, злостраждущих. Согрешили мы — покаемся, тысячекратно согрешили — тысячекратно принесем покаяние. Истинное же покаяние состоит в том, чтобы удалиться от греха и возненавидеть его. «Бог радуется о всяком добром деле, — говорит преподобный Ефрем Сирин, — преимущественно же о душе кающейся, ибо Весь приклоняется к ней… и призывает, говоря: «Приидите ко Мне вси труждающиися потому что грядущаго ко Мне не изжену вон. Приидите ко Мне, вси тру ж дающийся и обремененный, и Аз упокою вы в горнем граде, где все святые Мои упокоиваются… упокою вас там, где все тихо и безмятежно… где нет ни обидящего, ни притесненного, где нет уже ни греха, ни покаяния… Плачьте… обратитесь ко Мне и принесите покаяние, и Аз упокою вы там, где нет ни труда, ни слез, ни забот, ни попечения… ни диавола, ни смерти, ни поста, ни печали»… но жизнь вечная, «радость и мир, упокоение и восторг»». Аминь.

Перед Великим постом

Что требуется для кающегося

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Наступают дни святой четыредесятницы, когда каждый добрый христианин считает для себя непременным долгом принести Богу покаяние. Все мы грешники. Нет ни одного человека, который бы пожил и не согрешил. Грешим мы ежечасно и словом, и делом, и помышлением, и всеми чувствами, волей и неволей, ведением и неведением, и во дни и в ночи. Для грешников нет иного пути ко спасению, кроме пути покаяния. Таинство покаяния есть купель, в которой грешник очищается для неба, есть лествица, возводящая нас туда, откуда мы ниспали. К покаянию мы должны располагаться не слепым подражанием примеру других, не безотчетным последованием издавна заведенному обычаю, а сознанием своей греховности и отвращением ко греху. Прибегающий же к покаянию по отвращению к греху, по сознанию гибельности своего греховного состояния сгорает желанием развязаться с грехами, дает обещание оставить путь порока и вступить на стезю добродетели. Что, например, заставило блудного сына возвратиться с чужой стороны на родину к своему милосердному отцу с повинной головой? Не сознание ли своего безвыходного положения, не омерзение ли в связи с беспутной жизнью, заставившей его изнывать от голода? Да. Пришедши в себя, повествует святое Евангелие, он сказал: сколько наемников у отца моего избыточествуют хлебом, а я, сын его, умираю от голода; встану, пойду к отцу моему и скажу ему: отче! я согрешил против неба и пред тобою…. «Познай, что ты согрешил и что грех есть зло ужасное, и у тебя родится желание загладить его», — учит святой Нил Синайский.

Признав себя великими грешниками, мы должны винить в грехопадениях самих себя, а не других. Как ни старались прародители наши сложить вину один на другого — Адам на Еву, а Ева — на змия и диавола, но их оправдания не приняты во внимание Богом. Господь назначил каждому из них должное наказание. Ни соблазны мира, ни совращения злых людей, ни искушения диавольские не могут вовлечь нас в грех, если не будет на то нашего злого произволения. Напрасно некоторые думают оправдать свою порочную жизнь человеческой слабостью, неподобающим образом жизни своих ближних. Они обыкновенно говорят: «Слабость нас одолела; не одни мы грешим — как поступают все, так и мы». Но, по свидетельству мудрых и святых мужей, чем человек немощнее, тем он более способен к доброделанию: в немощи нашей совершается сила Божия. И напротив, именно тогда и усилилось развращение людей на земле, когда появились исполины, славящиеся необыкновенной силой.

Грех не становится менее мерзким перед Богом от того, что он общий: общие-то грехи и возбуждают всего сильнее гнев Божий. Господь потребит всех делающих беззакония, несмотря на то, что их великое множество. Если бы Ной был, как все, то и он бы погиб вместе со всеми в водах всемирного потопа. Всем закоснелым нечестивцам достанется место в аду. Всего лучше и благонадежнее для нас осуждать во всем самих себя, укорять за все себя одних. Самоосуждение предотвратит строгость Суда Божия, приклонит правосудного и милосердного Судию на милость к нам, исходатайствует нам у Него прощение во грехах. «Тот на добром пути и может ожидать себе прощение во грехах, кто сам собою недоволен; у праведного и милосердного Судии тот себя извиняет, кто обвиняет себя», — учит блаженный Августин. «Если душа обвиняет себя пред Богом, Господь ее возлюбит», — уверяет авва Пимен. За что подвергся осуждению пред Богом фарисей? Не за оправдание ли? Чем снискал себе благоволение Бога мытарь? Не самоосуждением ли?

При самоосуждении себя за грехи мы должны сердечно сокрушаться о них и проливать горькие слезы о беззакониях своих. Слезами мы можем омыть греховную скверну души нашей. «Кто хочет очиститься от грехов, пусть очищает их слезами», — учит авва Пимен. Временным плачем мы можем предотвратить плач вечный. «Кто здесь не плачет о себе, тот вечно будет плакать там. Итак, необходимо плакать или здесь — добровольно, или там — от мучений», — вещает тот же авва Пимен. «Печаль, которая по Боге, есть путь к радости о Боге; слезы по Боге произращают всегдашнюю и неувядаемую радость», — учит святитель Иоанн Златоуст. «Блажен, кто постоянно оплакивает грехи свои. Как после проливного дождя воздух делается чистым, так и после пролития слез настает тишина и ясность, а мрак греховный исчезает», — свидетельствует авва Исайя. Сокрушаясь о грехах, мы легко обезопасим себя от новых поползновений на те же грехи. Сокрушение о грехах ясно свидетельствует о нашем отвращении, о нашей ненависти к ним.

Святой апостол Петр во все последующее за отречением от Господа время не мог равнодушно слышать полуночного пения петуха: тотчас вставал с постели и, проливая горькие слезы, молил Господа не помянуть тяжкого греха его и, пребывая постоянно в таком настроении, сохранил себя преданным и верным Христу до самой смерти своей. Напротив, наша бесчувственность ко греху прямо говорит о нашем нежелании расстаться с ним. «Если кто впадает в какое-либо прегрешение и не будет печалиться по мере его, то легко опять впадет в ту же сеть», — говорит святой Марк Подвижник.

Но, сокрушаясь о грехах, мы не должны предаваться скорби неумеренно, не должны доходить до отчаяния, представляя все множество и великость своих грехов: отчаяние есть сатанинское дело, которое может свести в самую пропасть зла, поселить ад в душе, до того как низведет ее во ад. Сколько бы грехов ни было у нас и как бы велики ни были они, у Бога милосердия еще больше. Как Он Сам бесконечен, так и милость Его бесконечна. Спаситель наш есть Агнец Божий, Который взял на Себя грехи всего мира. Кровь Господа нашего Иисуса Христа имеет силу очистить нас от всякого греха, лишь бы только наше покаяние сопровождалось твердой верой в божественность распятого Христа и крепким упованием на умилостивительную силу пролитой на кресте крови Его за грехи человечества. Чем спаслись разбойники, блудники, мытари, сребролюбцы — словом, все великие грешники? Не слезным ли покаянием, соединенным с верой в Искупителя и надеждой на милосердие Божие? И наоборот, отчего погибли братоубийца Каин и предатель Иуда? От того, что отчаялись получить прощение в своих великих злодеяниях. Значит, губит человека не великость, не множество грехов, но нераскаянное и ожесточенное сердце.

Сознавая свои грехи, осуждая в них самих себя, плача о них и плач растворяя верой в божественного Искупителя и упованием на беспредельное милосердие Божие, мы должны исповедать, обнаружить свое греховное состояние перед священником, не утаивая от него ни одного греха. Через исповедь мы как бы извергнем вон греховный яд. Через раскрытие своего греховного состояния перед священником мы доставим ему возможность распознать преобладающую в нас страсть, господствующий порок, заправляющий всей нашей деятельностью, служащий двигателем к прочим беззакониям и в результате истощающий нашу духовную жизнь. А ознакомив его со свойством и степенью нашей душевной болезни, поспособствуем подысканию подходящего врачевства, — священник сможет сделать приличествующее нам наставление, необходимое предостережение, наложить на нас соответствующую нашим грехам епитимию. При таком-то образе действий священник и станет для нас в полном смысле духовным отцом, врачом души и судьею совести. В противном же случае, скрывая от священника свои грехи, мы вредим себе. Затаенный грех остается неразрешенным и гнездится в душе нашей, приводя к еще большему ее растлению, точно так же, как неудаленная в самом начале раковая опухоль все более и более поражает организм и приводит его к гибели. Бог не покроет наших грехов прощением, если мы не откроем их. К чему стыдиться признаваться во грехах, когда не стыдились предаваться им? Стыдно грешить, а не исповедовать грехи. К чему стесняться священника, ведь он такой же человек, подвержен тем же грехам, а кроме того, у него есть обязательство перед Богом не открывать никому поверенной ему тайны.

Исповедав свои грехи священнику и получив через него прощение грехов от Бога, обретем твердую решимость не повторять их более. «Благо — исповедание грехов, когда следует затем исправление. Но что пользы открывать врачу язвы и не употреблять целительных средств, — учит святитель Иоанн Златоуст. — Покаянием же я называю не то, чтобы только отстать от прежних худых дел, но еще более — чтобы показать добрые дела. Ибо сказано: сотворите плоды достойны покаяния». В противном случае покаяние наше будет не более, чем лукавство и лицемерие перед Богом. Тогда Господь поступит с нами так же, как поступил царь с немилосердным должником в евангельской притче: Он лишит нас дарованного нам прощения, и мы опять станем перед Ним неоплатными должниками. Отпустит ли Бог нам грехи, когда мы их сами не оставляем. Святитель Василий Великий учит, что самый верный признак, по которому всякий кающийся грешник может узнать, действительно ли грехи его прощены от Бога, это тот, когда мы чувствуем такую ненависть и отвращение ко всем грехам, что скорее согласимся умереть, чем произвольно согрешить пред Богом. А чтобы нам легче было удержаться от грехов после покаяния, постараемся, особенно на первых порах, когда мы еще не окрепли нравственно, удаляться от тех лиц и мест, какие могут подать нам случай к падениям. Мария Египетская не возвратилась из Иерусалима (где она раскаялась в прежней греховной жизни) в Египет, чтобы поселиться в тамошних пустынях, а ушла в пустыню заиорданскую. Почему так? Потому что она, прежде чем дошла бы до египетской пустыни, могла оказаться в ситуации, возбуждающей грех, и едва ли устояла бы против него. Так надо поступать и всякому: всячески избегать встречи с тем, что действует соблазнительно, и усердно молить Господа о помощи. Но, если бы нам, по немощи своей, довелось снова впасть в те же грехи, которые милосердие Божие простило нам через таинство покаяния, мы все-таки не должны приходить в отчаяние. «Хотя и тысячу раз согрешаем, но потом опять прибегнем к покаянию, то снова очистимся от скверн и от соделанных нами беззаконий», — учит преподобный Ефрем Сирин. Бог заповедал апостолу Петру прощать брату своему седмьдесят крат седмерицею, тем более Сам Бог так поступает. Брат спросил авву Сисоя: «Что мне делать, авва? Я пал». Старец отвечал: «Встань». Брат говорит: «Я встал и опять пал». — «И опять встань», — отвечал старец. Брат еще спросил: «Доколе же это будет?» — «Пока не будешь взят от жизни сей добрым или порочным, — сказал старец. — Ибо кто каким тогда окажется, тот и пойдет туда». Святитель Иоанн Златоуст уверяет, что надежда на изглаждение наших грехов через раскаяние только тогда окажется совершенно напрасной, когда мы очутимся уже в аду: там это лекарство бессильно и бесполезно, а пока мы здесь — в этом мире живем, покаяние наше никогда не будет отвергнуто Богом, хотя бы это было во время старости, даже во вратах самой смерти — при последнем нашем издыхании.

Итак, дорогие братия и сестры, таким должно быть наше покаяние, чтобы соделаться ему благоприятным Богу и спасительным для нас! Аминь.

В Неделю сыропустную

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Накануне Великого поста Святая Церковь предлагает нашему вниманию спасительное для души воспоминание изгнания Адама из рая. Стихиры, молитвословия, канон — все сегодняшнее богослужение отображает неизгладимую печаль в связи с этим изгнанием. Наш праотец Адам, глубоко опечаленный, сидит против дверей рая и проливает горькие слезы раскаяния. Но он не отчаялся. В его печали — сознательное, искреннее раскаяние в том, что он совершил. Человеколюбивый Господь милостиво призрел на Адамово покаяние, пришел на землю, избавил, очистил, обновил его душу и даровал в воскресении новый, лучший благодатный рай жизни. Такое глубокое и спасительное значение имело для Адама воспоминание о потерянном им рае и оплакивание греха. Такое же духовно-спасительное влияние может иметь на нас покаянное воспоминание о потерянной нами благодати, дарованной нам Господом в купели крещения и ниспосылаемой нам в таинстве святого причащения. Мы должны уяснить себе, что нас гонит от благодатной жизни во Христе, что приносит нам неисчислимые скорби, печали и самую смерть? Причина кроется в преступлении воли и заповедей Господних. Грех лишил праотца Адама рая, он же и нас с вами гонит от благодатной жизни Христовой, лишает вечного блаженства. И прежде всего это грех злопамятства, затем грехи тщеславия и гордости. Ничего нет более противнее злопамятства.

Царство Божие есть царство мира и смирения, царство единодушия и братской любви. Может ли быть принят в это Царство человек гордый и злопамятный? Конечно, нет. Вот почему накануне молитвенного и спасительного подвига Великого поста Спаситель в Евангелии еще раз настойчиво указывает, что отпущение грехов зависит от нас самих, что Суд Божий над нами — в нашей же власти; что все наши подвиги: частое хождение в храм для молитвы, усиленный пост, исповедь — только тогда будут угодны Господу Богу, тогда принесут от Всевышнего полное прощение, когда мы будем жить в мире и любви, когда изгоним из своего сердца всякую вражду, злобу и лукавство. Ибо если вы будете прощать людям согрешения их, их проступки против вас, то простит и вам Отец ваш Небесный. «Таким образом, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — Спаситель тебя самого, виновного, делает судьею над самим собою и как бы так говорит: какой ты сам произнесешь о себе суд, такой же суд и Я произнесу о тебе. Если простишь своему собрату, то и от Меня получишь то же благодеяние, хотя Мое тебе благодеяние будет на самом деле несравненно важнее твоего. Ты прощаешь другому, потому что сам имеешь нужду в прощении, а Бог прощает, ни в чем не имея нужды, ты прощаешь брату, а Бог — рабу; ты виновен в бесчисленных грехах, а Бог — безгрешен». «А если не будете прощать людям согрешения их, — говорит Господь, — то и Отец ваш не простит вам согрешений ваших». Ничто так не уподобляет нас Богу, как то, когда мы прощаем людей злых, которые обижают нас. Желая, чтобы мы освободились от многих и великих грехов, Бог и предложил нам путь краткий, легкий и удобный. Ибо какой труд простить оскорбившему? Не прощение, но хранение вражды составляет труд. Напротив, освободиться от гнева и легко и это же доставляет великое счастье и спокойствие».

И самое наше причащение святого тела и крови Христовых только тогда будет причащением «во оставление грехов, во исцеление и здравие души и тела и в жизнь вечную», когда мы будем приступать к святым тайнам с умиротворенным сердцем, исполненным любви к ближним. Послушайте, как наставлял однажды свою антиохийскую паству святитель Иоанн Златоуст: «Наперед говорю и объявляю громким голосом, взываю: никто из имеющих врагов да не приступает к священной трапезе и не принимает тела Господня, приступающий к святому таинству не должен иметь врага!.. Хочешь приступить — примирись и тогда приступай к святыне, к брату никогда не питай в сердце злобы, но, если случится какое огорчение, пусть будет оно разве до вечера и далее не продолжается. «Солнце, — сказано, — да не зайдет во гневе ваше«».

Не будем беспечны в деле нашего спасения, но постараемся и сделаем все, чтобы начать подвиг Великого поста и приступить к причащению, не имея врагов. Назидательный пример исполнения Христовой заповеди о примирении с ближним представляет нам житие преподобного Тита, пресвитера Печерского. У этого святого подвижника был в том же Киево-Печерском монастыре друг — инок Евагрий, саном диакон. Несколько лет жили они между собой так дружелюбно, что прочие иноки удивлялись их единодушию. Но враг рода человеческого посеял между ними вражду и так омрачил их ненавистью, что они не могли без досады даже взглянуть друг на друга. Такая взаимная злоба продолжалась довольно долго. Однажды пресвитер Тит тяжело заболел. Будучи при смерти, он начал горько плакать о своем согрешении и послал за недругом своим, чтобы попросить у него прощения. Но Евагрий не хотел даже слышать о том и начал жестоко проклинать брата. Иноки, соболезнуя о таком тяжком заблуждении Евагрия, насильно привели его к умирающему. Тит стал со слезами говорить ему: «Прости мя, отче, и благослови». Но Евагрий отвернулся от него и сказал, что не собирается примиряться с ним ни в этой, ни в будущей жизни. Сказав это, он вырвался из рук иноков и упал замертво, а умирающий Тит в это самое время встал с одра болезни совершенно здоровым. Он рассказал братии, что когда он поклонился Евагрию и когда тот отвернулся от него, ангел поразил его пламенным копьем, а его самого (то есть Тита) поднял с одра болезни.

Итак, «чтобы молитва наша легче и свободнее возносилась к Богу, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — дай ей крылья: одно крыло — это и есть милостыня, милосердие, любовь даже ко врагам; другое крыло — это пост». Кто искренно скорбит о грехах своих, тому не придет на ум и мысль о пище. Вот почему покаяние неразрывно связано с постом. Сама душа скорбящая, кающаяся требует поста. Господь наш Иисус Христос в Евангелии объясняет, как должно поститься, чтобы пост был угоден Богу и послужил во спасение. «Когда поститесь, — говорит Он, — не будьте унылы, как лицемеры». Всякое доброе дело можно исказить, сделать богопротивным. Тщеславие может и пост обесценить в очах Божиих. Так и было с лицемерными фарисеями. О своих грехах они и не думали, заботились лишь о том, чтобы все люди видели, какие они святые: для того они и ходили с унылыми и мрачными лицами, «ибо они принимают на себя мрачные лица, чтобы показаться людям постящимися». Фарисеи, когда постились, не умывались, не расчесывали волос, ходили в разодранных и нечистых одеждах и посыпали голову пеплом. И все это — только для того, чтобы обмануть и Бога и людей. Конечно, люди иногда и обманывались, ублажали таковых лицемеров-постников, но Бога не обманешь. «Истинно говорю вам, — обличал их Сердцеведец, — … они уже получают награду свою», то есть получают награду от людей и потому нечего им ждать награды от Бога. С глубокой скорбью говорит святитель Иоанн Златоуст, что и между христианами бывают такие постники-лицемеры, и даже хуже. «Мы не только подражаем лицемерам, но и превзошли их. Я знаю, знаю многих, которые не только, когда постятся, обнаруживают это пред людьми, но и, совсем не постясь, принимают на себя вид постящихся и становятся хуже лицемеров! А ты, когда постишься, помажь голову твою и умой лице твое, старайся никому не показать вида, что ты постишься; ничем не отличайся по наружности от того, кто не постится, чтобы явиться постящимся не пред людьми, чтобы люди и не подозревали о тебе, что ты постишься, но являй себя постящимся только пред Отцом Твоим Небесным, Который втайне, Который видит все сокровенное, и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно. «Подумай: ты обижаешь и самую добродетель, — продолжает святитель Иоанн Златоуст, — когда исполняешь ее не для нее самой, но для толпы людской. И мы ставим себе в обиду, когда нас любят не для нас самих, но для других. Точно так же рассуждай и о добродетели: не для других люби ее, не для людей повинуйся Богу, но для Бога — людям. Если же поступаешь иначе, то, хотя бы, по-видимому, и любишь добродетель, раздражаешь Бога наравне с тем, кто совсем не следует ей».

Что сказано о посте, то же самое можно сказать и о всех добродетелях: их должно всячески прикрывать смирением. Преподобный Силуан говорил: «Горе человеку, имя которого знаменитее дел его».

Дорогие братия и сестры, вспоминая сегодня грехопадение первого человека и его слезное раскаяние, помня заповедь Спасителя и приведенный пример из отеческой жизни, будем стараться пребывать в мире и любви со своими ближними, со смирением будем проводить подвиг поста, молитвы и покаяния. Пойдем ныне к тем из них, с которыми поссорились и еще не примирились, попросим у них прощение, а те, что были оскорблены и обижены, пусть, в свою очередь, простят своих обидчиков, и милосердный Господь примет наш посильный подвиг молитвы, поста и покаяния, простит наши прегрешения и сподобит достойно и радостно встретить Светлое Христово Воскресение и нас воскресит для вечной блаженной жизни. Аминь.

Во вторник первой седмицы Великого поста за Великим повечерием

О посте

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Наступил Великий пост, и сразу же перед нами встал вопрос, как проводить его, чтобы получить наибольшую пользу для тела и души, для спасения? Как не потерять, не погубить эти великие и святые дни, эту десятую часть нашего времени, которую Святая Церковь выделила для нашего спасения? Время Великого поста многими из нас воспринимается как время тяжелое, унылое, траурное. Некоторые в глубине души считают, что пост — бремя непонятное, неудобоносимое и ненужное. Время, мол, высоких подвигов уже прошло. Мы живем не в монастыре и не в прежние времена, когда легче было соблюдать посты. В наших же условиях пост не так уж обязателен и возможен. А некоторые говорят: «Не то оскверняет, что входит в уста человека…» Конечно. Только забывают они, что безгрешный и Всесвятой Господь все же постился сорок дней, прежде чем прийти и явиться миру. В силу таких рассуждений пост или совсем не выполняется, или выполняется со всякими оговорками, сетованиями, причитаниями и ограничениями. На душу многих из нас действует первая, четвертая и Страстная седмицы, стыдя, устрашая и увлекая нас своим высоким и спасительным содержанием, и в эти седмицы мы еще берем себя в руки: и постимся, и говеем, и в храм ходим.

В другие же седмицы поста мы с легким сердцем все себе позволяем, не утруждая себя ни молитвой, ни постом. Все это происходит не только потому, что ослаб наш дух и наша вера (и это одна из главных причин), но и потому, что у нас нет правильного понимания поста, что мы руководствуемся своим искаженным, уродливым, обыденным взглядом на пост, а не взглядом церковным.

Мы, поврежденные грехом, врачуемся покаянием, слезами и молитвой, но покаяние без поста недейственно. «Будем поститься, — призывает нас святитель Василий Великий, — чтобы снова войти в рай, спастись… Постом оправдайся перед Богом». В то же время покаяние не может быть без истинной молитвы. Ведь молитва, по словам святых отцов, является главной, «царицей» всех добродетелей. Однако же сила благодатного воздействия молитвы на душу нашу только тогда велика, когда она соединяется с благоразумным постом и воздержанием, ибо пост для молитвы то же, что крылья для птицы. «Пост, — учит святитель Василий Великий, — препосылает молитву на небо…» Таким образом, пост, покаяние и молитва неразрывно связаны между собой. И без поста не может быть истинного покаяния и спасительной молитвы, а без покаяния и молитвы спастись невозможно.

Грех, исходя из сердца человека, действует в его теле и, между прочим, проявляется в чувственных похотях. Эти похоти расслабляют душу христианина и как бы стремятся руководить его жизнедеятельностью. Диавол старается, главным образом, через тело отвратить человека от пути спасения. Если человек не борется с похотями своего тела и не старается превозмочь его тяготу, то в конце концов окажется бессильным в борьбе духовной. Все начинания христианина будут бесплодны. В нем погаснет искра святого воодушевления, и Дух Святой не найдет места для Своего действования. Святитель Василий Великий, изображая зловредность этого влияния плоти, говорит: «Из грубой пищи [мясной, рыбной] наподобие густого облака выходят как бы дымные испарения и преграждают путь озарениям Святого Духа, осиявающим ум». Каждому христианину необходимо так устроить свою жизнь, чтобы плоть была в постоянном послушании духу, а в этом ему и поможет пост и воздержание, ибо они удручают плоть и ободряют дух.

Пост установлен Самим Господом Богом еще на заре человечества. Еще в раю Господь заповедал первым людям не вкушать от древа познания добра и зла. Вот эта заповедь и есть узаконение поста и воздержания. Через невоздержание первых людей произошла смерть человека, тогда плоть возобладала над духом, и человек был изгнан из рая; вернуть утраченную силу духа и снова возвести плоть в рай без поста немыслимо.

Разъясняя, что нарушение поста послужило первому человеку в осуждение, святитель Василий Великий затем говорит, как пост послужил людям в оправдание. Все святые соблюдали пост… Постились и ветхозаветные праведники, постился великий угодник Божий Моисей, и удостоился беседовать с Богом на горе Синай, и получил от Бога заповеди закона Божия. Постился и великий пророк Божий Илия и удостоился не только видеть Бога, насколько возможно видеть Его человеку, но и живым был взят на небо. Постились святые апостолы, о которых говорится, что, когда они служили Господу и постились, Дух Святый сказал: отделите Мне Варнаву и Савла на дело, к которому Я призвал их. Тогда они, совершив пост и молитву и возложив на них руки, отпустили их; рукоположив же им пресвитеров к каждой церкви, они помолились с постом и предали их Господу. Строго соблюдали посты все святые и подвижники новозаветной Церкви.

Святитель Григорий Назианзин пишет о святом апостоле Петре, а Климент Александрийский — о святом евангелисте Матфее, что они питались только семенами хлебными. Преподобные Симеон Столпник, Герасим и Феодор Сикеот всю четыредесятницу ничего не вкушали, подкрепляя себя причащением святых тайн. Итак, «приведи на память всех святых, — говорит святитель Василий Великий, — бывших от начала века… и подражай их образу жизни, если домогаешься части с ними. Что упокоило Лазаря в недрах Авраама? Не пост ли? А жизнь Иоанна Крестителя была единый пост. А святого апостола Павла… пост возвел до третьего неба». А что необходимо воздержание, ясно видно из того, что святой апостол Павел причисляет его к плодам духовным. Таким образом, «все святые имеют свидетельство о своем воздержании. Вся жизнь святых и блаженных людей обязывает нас к нему».

Но важнее всего из сказанного, дорогие братия и сестры, что Сам Господь наш Иисус Христос сорокадневным постом укрепил воспринятую Им за нас плоть, будучи во плоти, принял на Себя искушение диавола и тем самым освятил пост Своим примером и нас наставляет постом и молитвой приучать себя к подвигам и побеждать диавольские искушения.

«Как началом всему худому служит упокоение чрева и расслабление себя сном, возжигающее блудную похоть, так святой путь Божий и основание всех добродетелей — пост, бдение, бодрствование в службе Божией, в распинании тела целый день и ночь, в противность сладости сна. Пост — ограждение всякой добродетели, начало подвига, венец воздержания, красота девства и святыни, светлость целомудрия, начало христианского пути, матерь молитвы, источник целомудрия и разума… предшественник всех добрых дел… Тело постящееся не терпит того, чтобы целую ночь проспать на постели своей…»

Христианский пост — неотъемлемая сторона христианской жизни. Он имеет значение самого необходимого и могущественного средства в деятельной благочестивой жизни христианской семьи и общества.

«Пост, — учит святитель Василий Великий, — охраняет младенцев, уцеломудривает юного, делает почтенным старца… Пост — самое приличное убранство женщин, узда в цвете лет, охранение супружества, воспитатель девства». Вот почему, заключает святой отец, если бы все соблюдали истинный пост, то ничто не препятствовало бы тогда быть глубокому миру во всем мире.

Однако сам пост еще не может привести человека к душевному миру и спасению, если не будет сообразен с той целью, ради которой к нему прибегают. Подвиг поста совершается с целью ослабления греховных движений плоти и укрепления душевных сил. Но нет и не будет пользы от поста, который совершается с фарисейским лицемерием и не простирается дальше перемены пищи и пития. А поэтому неправильно, если бы смысл поста мы бы ограничивали только воздержанием от пищи, только телесным постом, и оставляли при этом без внимания пост духовный; ведь «истиный пост есть устранение от злых дел». Человека оправдывает не пост сам по себе, но та перемена, которая во время поста происходит в человеке. Пост телесный не может быть самоцелью — это только средство в борьбе с грехом. Главное — то молитвенное, покаянное, смиренное состояние души, какое приобретает и имеет христианин во время поста. У нас с вами, дорогие братия и сестры, преобладает тот взгляд, что пост предъявляет больше требований к телу, чем к душе, и на телесный пост мы обращаем больше внимания, чем на духовный. А между тем, телесный пост — это только средство к посту духовному. И только духовный пост является средством к «стяжанию благодати Святого Духа», — как говорит преподобный Серафим Саровский, а тем самым и спасения. Поэтому весьма необходимо телесное воздержание (в пище, питии и другом) соединять с воздержанием духовным. Воздержанием должно искоренять все страсти, порождаемые сластолюбием, как-то: гордость, превозношение, гнев, раздражительность, зависть, недоброжелательность, властолюбие, честолюбие, тщеславие, стяжательность. Только истинный духовный пост является началом покаяния и сильным средством в борьбе с грехом.

Ибо «если ты, человек, — учит преподобный Ефрем Сирин, — не прощаешь согрешившему против тебя, то не утруждай себя постом… Кто ненавидит брата своего, тот перед Богом то же, что предающийся объедению… Кто постится, и гневается, и таит в сердце своем вражду, тот ненавидит Бога и спасение далеко от него». «Ибо какая польза, если воздерживаешься от яств, а пожираешь глазами похоть любодеяния или ушами охотно выслушиваешь суетные, диавольские речи? — спрашивает святитель Василий Великий. — Нет пользы воздерживаться от снедей, но не воздерживаться от кичения, высокоумия, суетной славы и всякой страсти. Или что пользы наблюдать воздержание в снедях и не воздерживаться от лукавых и суетных помыслов?» Нет никакой пользы от поста телесного, «когда душа наполнена тысячами зол». Святитель Тихон Задонский в своем «Сокровище духовном» также говорит, «что истинный и прямой пост есть воздержание от всякого зла. Если хочешь, христианин, чтобы тебе пост полезен был, то постись телесно, постись и душевно». А наш блаженный старец, преподобный Серафим Саровский, говорит, что «пост — в том, чтобы не есть много… Не следует разбирать между снедями вкусными и невкусными, что свойственно животным… Мы отказываемся от приятной пищи, чтобы усмирить плоть и дать свободу духу. Истинный пост состоит в том, чтобы ту часть хлеба, которую ты сам хотел съесть, отдать алчущему… Пищи употреблять должно каждый день столько, чтобы тело, укрепясь, было другом и помощником душе в совершении добродетели. Иначе может быть и то, что при изнеможении тела и душа ослабеет. По пятницам и средам, особенно в четыре поста, пищу, по примеру отцов, употреблять один раз в день, — и ангел Господень прилепится к тебе».

Благоразумное прохождение подвига поста делает человека даже с внешней стороны близким к ангелам по образу и святым по жизни. «У постящегося, — говорит святитель Василий Великий, — и цвет лица почтенный, он не переходит в бесстыдную багровость, но украшен целомудренной бледностью; взор у него кроткий, походка степенная, лицо осмысленное, не обезображиваемое неумеренным смехом; у него мерность в речи, чистота в сердце».

Дорогие братия и сестры, если мы всей душой и сердцем воспримем мудрые и спасительные наставления о посте Святой Православной Церкви и святых отцов ее и будем послушны им, то уподобимся «мудрым девам», своевременно заготовившим елей (то есть добрые дела) в сосудах своих для достойной встречи грядущего Жениха — Господа нашего Иисуса Христа. Аминь.

В среду первой седмицы Великого поста за Великим повечерием

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Православный христианин живет от Пасхи до Пасхи. Нет ничего более значительного в его жизни, как переживание страданий Христовых и светлого Его воскресения.

Еще задолго до Пасхи сердце православного трепещет при мысли о ней. Но чтобы достойно встретить этот «праздник из праздников и торжество из торжеств», Святая Церковь с материнской заботой о нас установила время покаянной страды — святую четыре десятни-цу. Увидеть свои согрешения и узреть грех, наиболее свойственный нам, признать его язвой, разъедающей нашу душу, возгнушаться им, возненавидеть, проклясть и горько оплакать его, а главное — не утаить его в глубинах души, не скрыть его от Всевидящего Ока, но прийти ко Христу во врачебницу, показать язву греха во всей ее обнаженности Врачу душ и телес, стучаться в двери Его милосердия — вот смысл покаяния. «Воспряни, о душе моя! Деяния твоя, яже соделала еси, помышляй, и сия пред лице твое принеси, и капли испусти слез твоих: рцы со дерзновением деяния и помышления Христу, и оправдания». Чтобы облегчить нам покаянный труд, дать возможность зорче узреть свои грехи, горько оплакать их, Святая Церковь в материнской любви к нам уготовляет в течение святой четыредесятницы духовную трапезу сокрушения и умиления. Весь строй богослужения далек от торжественности, слышны лишь редкие удары колокола, зовущие к покаянию. Чтение в храме преобладает над пением, в течение седмицы прочитывается два раза вся Псалтирь. Само пение — протяжное — располагает к сокрушению. Радостное благовествование Евангелия заменяется более суровым чтением Ветхого Завета. На утрени вместо торжественного «Бог Господь и явися нам» поется печальное «Аллилуйя». Но самое главное отличие великопостного богослужения заключается в том, что на седмице (кроме субботы и воскресенья) не бывает торжественной и полной литургии; только по средам и пятницам в молитвенной тишине совершается литургия преждеосвященных даров. Святая Церковь, как мудрая мать, собрала для богослужения в эти покаянные дни все, что когда-либо было вознесено ко Господу молитвенным горением святых угодников и что может расположить нас к покаянию и умилению. Церковь, с одной стороны, напоминает нам о милости Бо-жией, проявленной Пресвятой Троицей при сотворении мира и человека по образу Своему и по подобию, с другой — напоминает о грехопадении первого человека, поучает нас грозными речами святого пророка Исайи, наставлениями книги Притчей. В эти дни в храме часто повторяется молитва кающегося Давида «Помилуй мя, Боже, помилуй мя» и воззвание благоразумного разбойника «Помяни мя, Господи, егда приидеши во Царствии Твоем» (на «Блаженных»). Многократно повторяется всеобъемлющая молитва преподобного Ефрема Сирина «Господи и Владыко живота моего…», пение на вечерни стихов из 0-го псалма «Да исправится молитва моя, яко кадило пред Тобою…». Святая Церковь призывает нас к молитвенному труду и спасительному смирению. При этом она учит не надеяться на свою только немощную молитву, но уповать на молитвенную помощь Царицы Небесной, святых угодников Божиих, призывать их на помощь. Канон святого Андрея Критского приводит нам на память множество событий из ветхозаветной и новозаветной истории — от грехопадения Адама до вознесения Христова и апостольской проповеди и тем побуждает наши души к покаянию, слезам и исповеданию. В этом каноне Святая Церковь призывает нас признать, что грех действительно омрачил и изранил нашу душу. «Оскверних плоти моея ризу и окалях еже [то, что было создано] по образу [Твоему], Спасе, и по подобию». «Раздрах ныне одежду мою первую, юже [которую] ми изтка Зиждитель изначала, и отгуду лежу наг». «Погубих первозданную доброту и благолепие мое, и ныне лежу наг и стыждуся». Приведя нас к осознанию своей наготы и ко стыду (ведь стыдно быть нагим), Церковь зовет нас воспрянуть от греховного сна: «Приближается, душе, конец, приближается, и нерадиши, не готовишися: время сокращается, востани, близ при дверех Судия есть. Яко соние, яко цвет время жития течет: что всуе мятемся?» «Душе моя, душе моя, востани, что спиши? Конец приближается, и имаши смутитися. Воспряни убо, да пощадит тя Христос Бог, везде сый и вся исполняяй».

Пробудив душу от греховного сна, Святая Церковь убеждает ее обратиться ко Господу и открыть Ему свои язвы: «Обратися, покайся, открый сокровенная, глаголи Богу вся ведущему: Ты веси [знаешь] моя тайная, едине Спасе, но Сам мя помилуй, якоже поет Давид, по милости Твоей». Поведав Господу свои грехи, душа наставляется непрестанно взывать, молиться к Праведному Судии. «Тайная сердца моего исповедах Тебе, Судии моему: виждь мое смирение, виждь и скорбь мою, и вонми суду [осуждению] моему ныне, и Сам мя помилуй, яко благоутробен, отцев Боже».

Возлюбленные братия и сестры, пост — великий дар Божий, он обновляет нас покаянием и возвещает великую радость воскресения Христова и нашего спасения. Святая Церковь и в этой покаянной суровости не может скрыть своей радости о наступившем посте: «Воссия благодать Твоя, Господи, возсия просвещение душ наших. Се время благоприятное, се время покаяния, отложим дела тьмы и облечемся во оружия света: яко да преплывше поста великую пучину, в тридневное воскресение достигнем Господа и Спаса нашего Иисуса Христа, спасающаго души наша».

Но, к сожалению, время Великого поста многими из нас воспринимается как время тяжелое, унылое, траурное. Некоторые в глубине души считают, что пост — бремя неудобоносимое и ненужное. Время, мол, высоких подвигов уже прошло. Мы живем не в монастырях и не в прежние времена, когда легче было соблюдать посты. В наших-де условиях пост не так уж обязателен и возможен. «Бедный пост! — говорит святитель Феофан. — Сколько он терпит укоров, наветов, гонений. Но вот все, по милости Божией, стоит. Да и как иначе-то?» Ведь Господь постился, апостолы постились и притом немало (как говорит о себе святой апостол Павел, в пощениях многащи), и все святые Божий держали строгий пост, так что, если бы дано было нам обозревать обители райские, мы не нашли бы там ни одного, кто бы чуждался поста. Так и следует. Нарушением поста потерян рай, — соблюдение строгого поста должно быть в числе средств к возвращению потерянного рая. Наша Святая Церковь разве мачеха нам? Стала ли бы она налагать на нас такое тяжкое бремя и ненужное! А вот налагает! Видно, нельзя иначе. Покоримся же… Да и все хотящие спастись покоряются. У кого есть забота о душе, тот начинает поститься, и чем сильнее забота, тем строже он постится. Кто же отвращается от поста, тому, верно, не дорого спасение.

Грех, исходя из сердца человека, действует в его теле и, между прочим, проявляется в чувственных похотях. Эти похоти расслабляют душу христианина и устремляются руководить его жизнедеятельностью. Диавол старается главным образом через тело отвратить человека от пути спасения. Если человек не борется с похотями своего тела и не стремится превозмочь его тяготу, то в конце концов окажется бессильным в борьбе духовной. В нем погаснет искра святого воодушевления, и Дух Святой не найдет места для Своего действо-вания. Святитель Василий Великий, изображая зловредность такого влияния плоти, говорит: «Из грубой пищи [мясной, рыбной] наподобие густого облака, выходят как бы дымные испарения и преграждают путь озарениям Святого Духа, осиявающим ум». Каждому христианину надо так устроить свою жизнь, чтобы плоть была в постоянном послушании духу, в этом ему и поможет благоразумный пост и воздержание, ибо они удручают плоть и укрепляют дух.

Христианский пост — неотъемлемая сторона христианской жизни. Он имеет значение самого необходимого и могущественного средства в деятельной и благочестивой жизни христианской семьи и общества. «Пост, — учит святитель Василий Великий, — охраняет младенцев, уцеломудривает юного, делает почтенным старца… Пост — самое приличное убранство женщин, узда в цвете лет, охранение супружества, воспитатель детства! Вот почему, — заключает святой отец, — если бы все соблюдали истинный пост, то ничто не препятствовало бы тогда быть глубокому миру во все мире».

Пост утоляет (усмиряет) страсти, иссушает их, а чревоугодие производит нечувствие души, окаменение, забвение смерти, взращивает страсти, особенно блудную. «Пост — это бескровное мученичество, — говорит старец Арсений Афонский. — Кто победил чрево, тот вкушает на земле небесную пищу. Постящемуся и молящемуся открываются неведомые тайны Божий».

Однако сам пост еще не может принести человеку душевный мир и спасение, если он не будет сообразен с той целью, ради которой к нему прибегают. Подвиг поста совершается с целью ослабления греховных движений плоти и укрепления душевных сил. Нет и не будет пользы от поста, который соблюдается с фарисейским лицемерием и не простирается дальше перемены пищи и пития. Поэтому было бы неправильно пользу поста усматривать только в воздержании от пищи и не принимать во внимание пост духовный. Человека оправдывает не пост сам по себе, но та перемена, которая во время поста происходит в человеке. Пост телесный не может быть самоцелью — это только средство в борьбе с грехом. Главное — то молитвенное, покаянное, смиренное состояние души, какое приобретает христианин во время поста. Пост телесный — это только средство поста духовного, а духовный пост — это средство к «стяжанию благодати Духа Святого», как учит преподобный Серафим Саровский, и тем самым — к спасению. Поэтому необходимо телесное воздержание (в пище, питии и прочем) соединять с воздержанием духовным.

Радуясь наступлению «красного дня поста», Святая Церковь в своих песнопениях раскрывает подлинный его смысл. «Постимся постом приятным, благоугодным Господеви; истинный пост есть злых [дел] отчуждение, воздержание языка, ярости отложение, похотей отлучение, оглаголания лжи и клятвопреступления. Сих оскудение пост истинный есть и благоприятный». «Кто ненавидит брата своего, — учит преподобный Ефрем Сирин, — тот перед Богом то же, что предающийся объядению… Кто постится и гневается и таит в сердце своем вражду, тот ненавидит Бога и спасение далеко от него».

Святитель Иоанн Златоуст говорит, что «честь поста составляет не воздержание от пищи, но удаление от грехов, так что, кто ограничивает пост только воздержанием от пищи, тот более всего бесчестит его. Ты постишься? Докажи мне это своими делами. Какими, говоришь, делами? Если увидишь нищего, подай милостыню; если увидишь врага, примирись; если увидишь своего друга счастливого, не завидуй; если увидишь красивую женщину, пройди мимо. Пусть постятся не одни уста, но и зрение, и слух, и ноги, и руки, и все члены нашего тела. Пусть постятся ноги, перестав ходить на противозаконные зрелища. Пусть постятся глаза, приучаясь не устремляться на благообразные лица и не засматриваться на чужую красоту. Зрение есть пища очей. Если она противозаконна и запрещена, то вредит посту и разрушает спасение души. Ты не ешь мяса. Не вкушай же глазами и нескромности. Пусть постится и слух, чтобы не принимать злословия и клеветы. Пусть и язык постится от сквернословия и ругательства. Что за польза, когда мы воздерживаемся от птицы и рыбы, а братьев угрызаем и снедаем?»

«Пост состоит в том, чтобы не есть много, — говорит преподобный Серафим Саровский. — Не следует разбирать между снедями вкусными и невкусными, что свойственно животным… Мы отказываемся от приятной пищи, чтобы смирить плоть и дать свободу духу. Истинный пост состоит в том, чтобы ту часть хлеба, которую ты сам хотел съесть, отдать алчущему… Пищи употреблять каждый день столько, чтобы тело, укрепясь, было другом и помощником душе в совершении добродетели. Иначе может быть и то, что при изнеможении тела и душа ослабеет. По пятницам и средам, особенно в четыре поста, пищу, по примеру отцов, употреблять один раз в день, — и ангел Господень прилепится к тебе».

Благоразумное прохождение подвига поста делает человека даже по внешнему виду близким к ангелам и святым по жизни. «У настоящего христианина, — говорит святитель Василий Великий, — и цвет лица почтенный, он не переходит в бесстыдную багровость, но украшен целомудренной бледностью; взор у него кроткий, походка степенная, лицо осмысленное, не обезображиваемое неумеренным смехом; у него мерность в речи, чистота в сердце».

Дорогие братия и сестры! Если мы всей душой и сердцем воспримем мудрые и спасительные наставления о посте Святой Православной Церкви и ее святых отцов и будем послушны им, то уподобимся «мудрым девам», своевременно заготовившим елей (то есть добрые дела) в сосудах своих для достойной встречи грядущего Жениха — Господа нашего Иисуса Христа. Аминь.

В пятницу первой седмицы Великого поста

О причащении святых Христовых тайн

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Тело Христово приимите, источника безсмертнаго вкусите».

Дорогие братия и сестры! Кто достойно причащается святых тайн, тот получает совершенное избавление от всех грехов своих, тот может исцелиться от всяких болезней. Кто достойно причащается святых тайн, тот получает начало освящения души своей, становится наследником жизни вечной, соединяется крепкими узами с Иисусом Христом, так что он пребывает в Иисусе Христе, а Христос — в нем. «Ядый Мою плоть и пияй Мою кровь во Мне пребывает, и Аз в нем», — сказал Спаситель. Вот какое сокровище, какое счастье имеем мы, православные христиане, в руках своих, именно в руках наших, потому что никто не возбраняет и не запрещает, когда угодно приходить с чистой совестью, достойно принимать тело и кровь Христовы. Святая Церковь постоянно призывает нас к этой чаше бессмертия. «Приступите, — вопиет она, — тело Христово приимите, источника безсмертнаго вкусите».

Поэтому безрассудно поступают те из нас, кто не хочет приготовиться и отказывается принимать святые тайны. Они не знают и не понимают, что своим небрежением и отказом не только лишают себя благодати, но еще и оскорбляют Спасителя нашего Иисуса Христа. Некогда скажет Господь этим людям: «Я за вас страдал, пролил кровь Свою, искупил вас и давал вам чашу жизни и бессмертия, но вы, неблагодарные, вы не хотели пить из нее, вы как будто издевались надо Мной своим небрежением. Отойдите от Меня, Я не знаю вас, вы не Мои». Как ужасно будет слышать это!

Многие говорят: «Нет, мы не пренебрегаем святым таинством, но мы недостойны приступать к нему потому, что великие грешники». И действительно, страшно приступать к святым тайнам недостойному человеку, потому что, кто недостойно причащается, тот в осуждение свое причащается; он, как Иуда, является предателем Христа Спасителя. Но если судить строго, то какой человек достоин причастия честнейшего тела и крови Христовых? Даже такие великие и святые люди, как Василий Великий, Иоанн Златоуст, сами признаются, что недостойно ядят тело Христово и пиют кровь Его. Но для того-то и оставил нам Спаситель Свое тело и кровь Свою, чтобы мы, слабые, могли укрепляться этой бессмертной пищей, принимая ее после тщательного приготовления и испытания себя.

Чтобы достойно принять святые тайны Христовы, необходимо приготовить себя говением и чистосердечной исповедью. Надо искренно покаяться во всех своих грехах, явных и тайных, делах, словах и помышлениях, исповедать их Господу Богу через Его свидетеля — духовника. Без исповеди причащаться нельзя. Чтобы достойно причаститься, необходимо иметь детскую, простосердечную и глубокую веру, что мы принимаем под видом хлеба и вина самое пречистое тело и самую пречистую кровь Спасителя, что мы принимаем Самого Господа в свое сердце и становимся с Ним одной плотью и кровью. Ибо в этой частице тела и крови Христовых, которую мы принимаем, обитает Иисус Христос, как душа в теле.

Далее требуется от нас совершенное, непоколебимое упование на милосердие Спасителя, что Он, как божественным огнем, попалит и очистит кровию Своею все наши грехи. Поэтому всякий из нас, смиренно сознавая свое не достоинство принять божественные тайны, да предаст себя совершенно милосердию Господа, чтобы Он Сам Своею благодатью сделал нас достойными этих таинств. Каждый будь благонадежен, никто не колеблись, не малодушествуй, не унывай, представляя свое недостоинство, свою греховность. От святой чаши подается всем милость Владыки и великое прощение и очищение грехов. Только веруйте, и уповайте, и искренно покайтесь.

Нам необходимо также иметь великую, горячую, ангельскую любовь к Спасителю; на любовь Господа каждый из нас должен отвечать любовью. Ибо великое благодеяние и любовь оказал нам Господь Бог, воплотившись для нас, пострадав, умерев и воскреснув, дав нам в пищу и питие Свое божественное тело и кровь Свою, через которые соединяет нас с Собою, чтобы сообщить нам святость Свою, мир, радость, Свою божественную вечную жизнь и блаженство, ибо с грехами, со страстями никто не сможет быть в раю, но ядый Мою плоть и пияй Мою кровь имать живот вечный, говорит Господь, и Аз воскрешу его в последний день.

Чтобы достойно принять святые тайны, нам необходимо сердечное изменение. До сего дня многие из нас любили грех, волею или неволею предавались греху; теперь постараемся всеми силами возненавидеть его, ибо грех — порождение диавола, противление Богу, постараемся все измениться в самой глубине души. Мы вкушаем тело и кровь божественного Агнца, кроткого и незлобивого Господа нашего Иисуса Христа; будем же и мы агнцами кроткими, незлобивыми, терпеливыми, покорными воле Божией, Святой Церкви, ее пастырям, родителям, начальникам и старшим. Мы принимаем Спасителя, а Он — весь любовь, и Ему противны вражда и злоба. Они являются препятствием к принятию святых тайн, и никакие молитвы, никакой пост — словом, никакие приготовления не могут уничтожить это препятствие. Постараемся же и мы жить во взаимной любви, прощать обиды друг другу, не воздавать злом за зло или досаждением за досаждение. Мы приступаем ко Господу, Царю Небесному, к небесам всегда нас ведущему, постараемся иметь страх Божий, благоговение, станем помышлять о горнем. Оставим пристрастие к земному, тленному, а возлюбим Горнее Отечество, где Божия Матерь и все святые, куда все мы должны стремиться. Оставим всю нечистоту и страсти греховные. Каждый из нас пусть изменится к лучшему, исправится; пусть каждый принесет благий плод добрых дел Господу, сотворит плоды, достойные покаяния. Господи! Сам Ты нас измени, Сам обнови!

Наконец, дорогие братия и сестры, после причащения для сохранения нами этого небесного дара необходимо всею душою возблагодарить Господа за то, что Он не отверг нас, несмотря на наше недостоинство, сподобил святых Своих тайн. А самое главное, постараемся переменить жизнь свою к лучшему, чтобы удержать этого божественного Гостя. Будем хранить внимание к себе, к своим помыслам, к своему сердцу, ко всем нашим чувствам и склонностям, будем обуздывать греховные пожелания и стремления, а также воздерживаться в пище и питии; воздерживаться от празднословия, сквернословия, лжи — словом, всякий береги себя от всего, что противно Христу, Спасу душ наших. Положим за правило каждое утро и вечер вспоминать, что мы христиане, что мы дали обещание жить, как жил Христос Спаситель. Чаще обращаться с сердечной, умиленной молитвой к Господу, это необходимо для спасения. С этого начинали свое спасение все святые.

Ради Бога, создавшего нас, ради Иисуса Христа, пролившего кровь Свою за нас, ради спасения нашего, которого мы все желаем, и ради Царствия Небесного постараемся употребить все усилия и усердие наше, чтобы говение не было напрасно или во грех, чтобы получить пользу духовную, постараемся правильно исповедоваться и достойным образом приобщаться святого тела и крови Христовых, и тогда благодать Господа нашего Иисуса Христа, любовь Бога Отца и общение Святого Духа будут с нами! Аминь.

В первую седмицу Великого поста на Великом повечерии

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Но и ныне еще говорит Господь: обратитесь ко Мне всем сердцем своим в посте, плаче и рыдании. Раздирайте сердца ваши, а не одежды…

Такими словами Господь призывает всех нас к искреннему раскаянию в своих грехах. После грехопадения первых людей — Адама и Евы человек был изгнан из рая, из Царствия Небесного. Возвратиться в рай, в Небесное Отечество, возможно только через покаяние. В этом и состоит смысл жизни человека на земле — очиститься от греха через искреннее покаяние и приготовить себя к вечной блаженной жизни. Вся история человечества является историей покаяния, приближения к Богу. Господь не только призывает нас к покаянию, но и Сам постоянно промышляет о нашем спасении. Не послал Бог Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир спасен был чрез его.

Господь не желает смерти грешников, Он с долготерпением ждет и желает, чтобы мы воспряли от греховного сна, осознали свою греховность перед Ним, принесли искреннее раскаяние и получили спасение. Еще на заре человечества, в первой семье, сын Адама Каин возненавидел брата своего Авеля за его святую жизнь и решил убить его. И сказал Господь Каину: почему ты огорчился? и от’ чего поникло лице твое? Если делаешь доброе, то не поднимаешь ли лица? а если не делаешь доброго, то у дверей грех лежит; он влечет тебя к себе, но ты господствуй над ним. Этими словами Господь призвал Каина к покаянию и нас призывает, чтобы мы господствовали над грехом, с помощью Божией человек может победить в себе грех. Великий Пророк, Предтеча и Креститель Иоанн, приготовляя народ к принятию (Спасителя мира, начал свою проповедь со слов: «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное». Что знаменательно, и Сам Христос Спаситель начал Свою божественную проповедь словами: «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное». Поэтому-то в святом Евангелии почти нет страницы, где бы не было явлено милосердие Божие к кающимся грешникам.

А кто из нас безгрешен? «Согрешихом, беззаконновахом, неправдовахом пред Тобою, ниже соблюдохом, ниже сотворихом, якоже заповедал еси нам, но не предаждь нас до конца отцев Боже», — трогательно поет Святая Церковь от лица всех нас, кающихся грешников. Кто из нас невиновен перед Богом? Кто из нас сохранил неоскверненной чистую одежду, полученную во святом крещении? Никто! Ведь «нет человека, который не согрешил бы». А апостол Иоанн Богослов прямо говорит, что не войдет в Царство Небесное ничто нечистое. Что же нам остается делать? Покаяться. «Очиститесь, омойтесь, — говорит Господь, — перестаньте делать злые деяния, не делайте зло, научитесь делать добро, ищите правды, оправдывайте угнетенного, защитите сироту и вдову; тогда приходите ко Мне, и если грехи ваши будут, как багряное, Я убелю, как снег». Без покаяния невозможно спастись. Это величайший дар благости Божией грешному человеку. Таинство покаяния Господь установил в Своей Церкви для нашего спасения. Оно омывает, очищает нас от грехов, снова возвращает нам любовь Божию, дает нам надежду на вечную блаженную жизнь.

Покаяться — это значит признаться в грехах. Покаяться — это значит изменить свои мысли, духовно переродиться, оставить свою греховную жизнь, отвергнуть и возненавидеть грехи не только явные: убийство, грабительство, блуд, клевету, ложь, но и даже греховные мысли, желания — все, что запрещает нам святое Евангелие. Первым шагом к покаянию является решимость человека оставить грех. Необходимо смириться, заглянуть в свое сердце, душу, осознать себя виновным перед Богом, сокрушиться в своем сердце, решиться оставить грех и жить по воле Божией, оплакать свою греховную жизнь, возопить ко Господу: «Помилуй мя, Боже, помилуй мя». Вспомним, как каялись великие грешники: блудница, разбойник, мытарь, Мария Египетская, о которых говорится в святом Евангелии и в сегодняшнем Великом каноне святого Андрея Критского. Из величайших грешников они через слезы покаяния сделались уже на земле подобными ангелам.

Для того чтобы сердечней, искреннее покаяться в грехах, изменить свою жизнь, Господь установил в Своей Церкви и эти великие дни святого поста. «Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения», — говорит апостол Павел. В эти святые дни поста, дни говения, когда совершаются такие чудные богослужения, читаются и поются трогающие сердце молитвословия и песнопения, мы должны искренно покаяться. Ведь цель говения состоит в том, чтобы приготовить себя к достойному принятию святых Христовых тайн, к принятию Самого Господа, Который сказал: «Идущий Мою плоть и пиющий Мою кровь пребывает во Мне, и Я в нем».

Говение является подготовкой к покаянию, к исповеди, к причастию. Вспомним, как говели наши предки. Целую неделю богобоязненные деды и прадеды наши проводили в строгом воздержании, сердечном сокрушении, неукоснительном посещении храма Господня, чтении дома святого Евангелия, Псалтири, житий святых и в молитвенном бдении. Это была неделя (а у некоторых и не одна) строгой проверки себя, своей жизни, при сознании своей греховности, своего недостоинства перед лицом Божиим.

Проверяя себя, они сокрушались об одних грехах, плакали о других, давали зарок (обет) не грешить, просили друг у друга прощения, зная, что Господь их не простит, если они не примирятся между собой. Они прекрасно понимали, что исповедь — это суд Божий, на котором нельзя слукавить, обхитрить, обмануть. Готовясь к этому суду Божию, они заранее уже знали, в чем будут каяться, исповедоваться, и сокрушенно обо всем этом размышляли. Так протекала неделя предварительного домашнего покаяния и очищения совести своей, это была подготовка к церковной исповеди и святому причащению.

Дорогие братия и сестры, так и нам нужно говеть, испытывать свою совесть. Надо вспомнить последнюю исповедь, в чем мы каялись, не делали ли мы снова тех же грехов, исполнили ли свое обещание, данное Богу и духовнику. Проверяя себя, мы увидим, что снова много нагрешили, виновны перед Господом, и желаем искренно покаяться, что значит познать свои грехи и сознаться в них. Познать свои грехи — значит сказать себе, что мною совершен такой-то и такой-то грех, а сознаться в них — значит осудить себя в них, сказать: «Согрешил я, виноват», не допуская никаких оправданий и извинений.

Чтобы лучше познать свои грехи, необходимо сверить свою совесть с заповедями Господними, которые каждый из нас знает. Тогда, как в зеркале, увидим, какие заповеди мы не исполнили, нарушили, в чем согрешили. Останется только осудить себя, осознать себя виновным. И это придет, если мы не станем извинять себя ни темпераментом, ни обстоятельствами современной жизни, ни службой, ни увлечением, ни неведением, — словом, ничем, а возопим в своем сердце: «Я сам виноват, безответно виноват!»

Осознав грехи, надо оплакать их, сокрушиться, что они совершены. Кто искренно сказал: «Виноват», тот недалеко до того, чтобы сказать: «Зачем же все это мною сделано?» — пожалеть о том, устыдиться перед Господом, устрашиться суда Его и муки вечной для грешников. Для этого нужно потрудиться над собой, нужен подвиг! Надо все употребить, чтобы дойти до воздыханий сердечных, сердечной печали о грехах. Ибо только печаль ради Бога производит неизменное покаяние ко спасению. Вслед за печалью, болезнью сердца о грехах приходит решимость отдалиться от них, больше не грешить, не оскорблять более Бога и не губить себя. А затем совершается самое искреннее исповедание грехов, спасительное покаяние.

Что может помочь в деле прохождения этого подвига? Усердная молитва к Богу, помощь Божия и пост. «Без Меня не можете делать ничего», — говорит Господь. Без благодати Божией человек не может отрешиться от греха, порвать его сети, встать на путь добродетели. Чтобы получить помощь Божию, нужно молиться, и Господь, несомненно, услышит наши сердечные молитвы. Ведь Господь ничего не хочет от нас, разве только нашего покаяния и спасения, а следовательно, и наших молитв о покаянии и спасении.

Идя грешному человеку на помощь, Господь установил в Своей Церкви эти святые посты. Чтобы молитва наша имела благодатное воздействие на душу, необходимо соединять ее с благоразумным постом и воздержанием. «Пост, — учит святитель Василий Великий, — препосылает молитву на небо, делаясь для нее как бы крыльями при восхождении горе».

Помоги нам, Господи, искренно раскаяться в эти святые дни поста, исправиться и не лиши нас Небесного Твоего Царствия. Аминь.

В Неделю Православия

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Сия вера апостольская, сия вера отеческая, сия вера православная, сия вера вселенную утверди».

Так радостно, дорогие братия и сестры, воспевает Святая Церковь сегодняшний праздник, который называется Торжеством Православия. Он называется так потому, что сегодня мы прославляем нашу святую соборную и апостольскую Церковь за то, что она неповрежденно от апостольских времен до наших дней сохранила святую православную веру.

Православная Церковь — это единственная путеводительница к вечной жизни. Она своим участием в таинствах во всей полноте сохранила божественные истины, принесенные Сыном Божиим на землю.

Господь наш Иисус Христос пришел для спасения людей. Он открыл людям Свое божественное учение и Своею смертью засвидетельствовал истинность его. Раскрывая Свое учение, Господь желал, чтобы люди, приняв новую веру, содержали ее не каждый сам по себе, а составили для этого определенное общество — Церковь. Объединяя вокруг Себя Своих последователей, Господь избрал из них двенадцать, которых назвал апостолами. Сегодняшнее евангельское чтение повествует нам о призвании двух апостолов: Филиппа и Нафанаила. Увидев Филиппа, Господь сказал ему: «Иди за Мною». Филипп сразу же уверовал во Спасителя и последовал за Ним. Но когда он сказал своему другу Нафанаилу, что нашел Того, о Котором писали Моисей… и пророки, Иисуса, сына Иосифова, из Назарета, Нафанаил, по причине предрассудка, который с ним разделяли его современники (из Назарета может ли быть что доброе?), не сразу поверил. Тогда Филипп говорит ему: «Пойди и посмотри». И Нафанаил пришел ко Христу. Увидев его, Господь сказал: «Вот подлинно израильтянин, в котором нет лукавства». Заинтересовался Нафанаил и спросил: «Почему Ты знаешь меня?» И Господь ему ответил: «Прежде нежели позвал тебя Филипп, когда ты был под смоковницею, Я видел тебя». Этими словами Господь показал, что знает его с самого детства, что Он сердцеведец, Который видит в нем прямого человека, а не лукавого, видит, что его душа расположена к добру, ищет правды и истины. И Нафанаил воскликнул: «Равви! [то есть «Учитель!»] Ты Сын Божий, Ты Царь Израилев!» Вот как зажег Господь веру в будущем Своем апостоле. С привлечением вот каких людей основал Господь Свою Церковь. С простых, не книжных, обычных рыбарей, но искренних и честных, которые должны были просветить всю вселенную истинным евангельским светом и своей смертью засвидетельствовать истинность Христова учения.

Основывая Церковь, Господь дал Свое непреложное обетование: «Созижду Церковь Мою, и врата адова не одолеют её». Но ад никогда не был равнодушен к Святой Церкви. Со дня основания Церкви и до настоящего времени он всеми силами стремился и стремится победить ее. С самого основания Церковь подверглась гонениям. Вначале открыли гонение иудеи со своими первосвященниками и синедрионом. Потом обрушились язычники вместе с римским государством, которое старалось стереть Святую Церковь с лица земли. Три века рекой лилась кровь мучеников. «Сколько усилий, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — употребляли язычники, чтобы упразднить вертоград Христов… Выходило войско, поднималось оружие, вооружались цари, волновались народы, восставали города, раздражались судьи, придумывались всякого рода казни. Сколько сковород! Сколько печей, звериных зубов, изощренных мечей было придумано для истребления христиан. Не был опущен ни один вид наказания и насилия. Отцы предавали детей, и дети отказывались от отцов, матери забывали болезни деторождения, и нарушались законы природы. Но основание Церкви и тогда не поколебалось, и хотя война поднимаема была со всех сторон, самых близких, однако не коснулась ее стен. Ее численность уменьшалась, но никогда не погибала. Где враги, давившие против Церкви, где Декии, Нероны, Диоклетианы? Все они исчезли и преданы забвению. А где Церковь? Она сияет светлее солнца. Их дела исчезли, а дела Церкви бессмертны».

Но ад захотел поколебать Церковь и тогда, когда христиане получили свободу вероисповедания. Восстали разные ереси, которые старались разделить единое тело Церкви. Одной из таких страшных ересей было иконоборчество. Победу именно над этой ересью сегодня Святая Церковь с благодарностью Богу празднует, называя сегодняшний важный день Неделей Православия, а в кафедральных соборах служится специальный богослужебный чин, который называется Торжество Православия.

Иконоборческая ересь появилась в начале восьмого века как заблуждение, утверждавшее, что поклонение святым иконам есть идолопоклонство. Это мнение вызвало спор, который перешел в борьбу между защитниками иконопочитания и иконоборцами. Сторону иконоборцев приняли и многие византийские императоры. Видя поддержку государственной власти, иконоборцы насильственным путем предавали святые иконы поруганию. Их выбрасывали из храмов и домов, сжигали на площадях, а их защитников подвергали заключениям, пыткам и казням. Борьба против святых икон велась сто лет и закончилась тем, что Святая Церковь преодолела эту страшную ересь и восторжествовала.

Что мы получили от этой победы? Очевидно и ясно для всякого, кто чувствует, во что бы превратился наш православный храм, если бы из него вынесли крест, иконы Спасителя, Божией Матери, святых угодников. Насколько бы он опустел, стал бы холоден, померкло бы сразу все, что его наполняет, содержит и освящает.

Но это торжество Православия стоило жизней святых мучеников, множество которых снова появилось в этот период. Тогда же пострадал преподобный Феодор Начертанный и его брат, которым за иконопочитание на лицах раскаленным железом были начертаны позорные слова. Они могли бы избавиться от этой казни, если бы признали иконоборчество. На это предложение преподобный Феодор ответил: «Это похоже на то, как если бы кто предложил мне однажды отсечь голову с правом идти потом, куда я хочу. Отвратить нас от Православия так же трудно, как переставить небо и землю с одного места в другое». И они спокойно отдали себя в руки палачей.

Вот на чем строилась и созидалась Святая Православная Церковь. Она возводилась на жертвенной любви, на дерзновенном исповедании, на мужестве, она была вся проникнута любовью ко Христу, любовью к правде, дерзновенным исповедничеством, мученическими жертвами.

Никогда Святая Церковь не стояла на лжи, на неправде. Никогда никакое церковное благо не происходило от лицемерия, не покупалось ценой измены Христу, уклонением от исповедничества, от жертв, от мученичества. Святая Церковь никогда не строилась на малодушии, она всегда была Церковью мучеников.

Все лукавое, личное, малодушное, грязное, все то, что есть в каждом отдельном человеке, — все это вне Церкви. Сюда подобное может быть принесено лишь для покаяния, для очищения, для того, чтобы в этом святом месте омыться от всей грязи. Поэтому и радостно верующему христианину и не одиноко жить, что он знает: как бы не был он скверен, грязен, греховен, есть такое чистое и святое место, куда он может прийти и самую грязную и нечистую душу можно омыть, потому что здесь есть все то, что имеет силу отмывать душевную грязь.

Поэтому, дорогие братия и сестры, празднуя день Православия, мы видим из истории, что никакие враги не смогли потопить Христову Церковь в потоках крови христиан, никогда врата ада не одолеют Церковь, созданную и освященную пречистой кровью Господа, Который является ее Главой.

Хотя с тех пор прошли многие века, однако брань в Церкви не утихает и теперь. Только эта брань перешла в область душ и сердец человеческих. Труден и тернист путь ко спасению. Бушуют волны житейского моря. И кажется, вот-вот зальют они корабль Церкви, который совершает свой путь во времени. Но уже не физические страдания и лишения захлестывают корабль, не кровь мучеников и исповедников, а сомнения и колебания, неутвержденность душ человеческих, тоска сердца, ибо по временам кажется, что колеблется истинная Церковь, что верующих не так и много, что есть и церковные нестроения. Но Господь нам говорит: «Оставьте смущения, маловеры. И не бойтесь, малое стадо, ибо Отец Мой благоволил вам дать Царство». «Только не удаляйтесь от Церкви, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — и вы спасетесь». Поэтому, дорогие братия и сестры, будем твердо хранить нашу веру, не распыляться, не страшиться, но безбоязненно исповедовать ее, не слушать разных сектантов и им подобных, помня, что святое Православие — вера апостольская, святое Православие — вера отеческая, святое Православие — вера спасительная.

Так утверди же, Боже, святую православную веру и православных христиан во век и в век века. Аминь.

Во вторую Неделю Великого поста

О молитве друг за друга

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Прощаются тебе грехи твои.

Дорогие братия и сестры! В сегодняшнем евангельском чтении Святая Церковь, назидая нас чудом исцеления капернаумского расслабленного, призывает молиться друг за друга, ходатайствовать перед Богом друг за друга.

Расслабленный был лишен возможности движения (был парализован), и об исцелении его стали заботиться другие. Движимые верой, что Христос, исцеляя всех, исцелит и этого расслабленного, они положили его на носилки и принесли к дому, где вел беседу Христос. Дом был окружен плотным кольцом жаждущих слушать Учителя. Не ожидая конца беседы, носильщики стали действовать решительно: поднялись на крышу, разобрали ее и спустили носилки с расслабленным к ногам Спасителя. Сердцеведец Христос увидел причину столь неожиданных и решительных действии в вере тех, кто принес расслабленного, и ради нее совершил чудо, сказав больному: «Чадо! прощаются тебе грехи твои». И затем, отвечая на тайные и злобные мысли своих врагов, добавил: «Встань, возьми постель твою и иди в дом твои».

Братия и сестры! Расслабленный был исцелен по вере принесших его. Иисус Христос сначала исцеляет душу его от грехов, а потом уже и тело от болезни. Что означает такой способ врачевания? Означает то, что постигающие нас болезни являются следствиями наших грехов и что невозможно совершенно избавиться от болезней, не очистившись прежде от грехов. Отсюда ясно, что между грехами и болезнями существует самая тесная связь. Когда не будет греха, тогда не будет болезней и смерти. Потому-то в будущем веке нет болезней. «И смерти не будет уже; ни плача, ни вопля, ни болезни уже не будет», — свидетельствует тайновидец святой Иоанн Богослов в божественном Откровении. Часто за грехи человеческие Бог посылает болезни, например предает сатане во измождение плоти, как это было с упоминаемым в послании апостола Павла к Коринфянам кровосмесником, или подвергает другим различным болезням. В этом случае болезни являются делом благости Господа, Который не хочет вечной смерти грешника, но чтобы грешник обратился от пути своего и жив был. Люди крайне прельщаются временной сладостью греха и погибают, но Господь по Своей благости не хочет вечной нашей погибели, а хочет сделать всех участниками вечного блаженства. Но как это осуществить, когда человек не желает и внимания обращать на будущее блаженство или вечные муки? Он чувствует в себе полноту сил и думает, что надо здесь жить, как хочется, пока живется. Как заставить его подумать о Боге, о жизни вечной, для которой он создан; как заставить его прибегнуть к вере и добродетели, так чтобы они стали жизнью его сердца? Болезни и страдания — самое лучшее средство. Человек одумывается при этом посещении Божием, входит в самого себя, видит, что все земное — прах и суета, что только Бог и добрые дела вечны, что человеку необходимо в этой жизни служить Богу духом и истиной и запасаться добрыми делами для жизни вечной. И если мы хотим освободиться от болезней, то надо прежде уничтожить их внутреннюю причину — грехи, покаяться, исправиться, тогда и внешнее несчастье пройдет само собой.

Господь удалил причину расслабления (грехи простил), и тем самым восстановились силы больного: из расслабленного он сразу же превратился в здорового, обрел в себе силы, чтобы двигаться и жить нормальной человеческой жизнью.

Только Господь имеет власть прощать грехи человеку и тем самым чудесно восстанавливает его силы. По Своей неизреченной любви к роду человеческому, эту власть прощать грехи Он передал апостолам и их преемникам, сказав им: «Кому простите грехи, тому простятся; на ком оставите, на том останутся».

Братия и сестры! Священник, духовник ваш, к которому вы идете на исповедь, именем Бога прощает вам согрешения ваши, если вы преисполнитесь верой в Господа, в Его чудотворную силу и если искренно раскаетесь и исповедуетесь в своих грехах.

Когда Христос Спаситель проповедовал на земле в окружении народа, то сила Божия непосредственно исходила от Него на окружающих. И они, чувствуя эту силу, спешили прикоснуться «к краю ризы Его» и исцелялись от одного лишь прикосновения. Так, двенадцать лет страдавшая кровотечением женщина тайно прикоснулась к одежде Христа, веря, что будет исцелена. И действительно исцелилась от болезни своей. На этом примере мы видим, что вера, чуждая сомнений и колебаний во всемогущую силу Господа, — чудодейственна. И хотя Христос по воскресении вознесся на небо, но, по слову Его, Он всегда с нами Своей чудодейственной силой и помощью, особенно обильно даруемой в таинствах исповеди и причащения. «Я с вами, — сказал Спаситель, — во все дни до скончания века».

Дорогие братия и сестры! Когда мы молимся святым угодникам Божиим, то они возносят наши молитвы к Богу. Матерь Божия постоянно пребывает с нами. Она собирает наши молитвы, все наши вздохи и печали, которые изливает наша душа в молитвах, особенно в храме, вознося их к Сыну, посылая нам «нечаянную радость». Она избавляет от скорби и «утоляет наши печали». Матерь Божия собирает не только молитвы наши, но и все покаянные и сердечные слезы, и ни одна из них не пропадет бесследно пред Богом.

Как вы видите, евангельский расслабленный был исцелен по вере, молитве, содействию других людей. Это указывает, что и нам следует прибегать в молитвах к Господу и Матери Божией не только тогда, когда мы сами молимся за себя, но и когда молимся друг за друга. «Молитесь друг за друга, чтобы исцелиться», — взывает святой апостол Иаков. А святой апостол Павел просил верующих молиться за апостолов. «Пролейте, братия, слезы свои о мне, ваша молитва, — говорил преподобный Ефрем Сирин своим слушателям, — да будет для меня ходатайством на суде». Особенно полна и обильна своим духовным содержанием молитва, совершаемая в храме. Сила церковной молитвы ясна для сердца христианина: «Если моя молитва и рассеянна, и редка, и немощна, то молитва братьев моих восполнит ее». Христос сказал: «Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них». Поэтому христиане просят и святых и друг друга помолиться за них. «Должно молиться, — учит святитель Василий Великий, — друг о друге и о предстоятелях слова истины». Таким образом, если апостол и святые нуждались в молитве о них, то тем более нуждаемся в этом мы. Господу Богу и Царице Небесной особенно близка и угодна молитва матери о чадах своих. Дети не всегда слушают своих родителей и особенно мать, зато Матерь Божия всегда слышит ее скорбные молитвы о чадах своих. Недаром говорится, что «молитва матери со дна моря поднимает», — так она сильна пред Богом и Матерью Божией.

Молиться надо не только за родных и близких, но и за обидчиков и недругов своих. Спаситель так и заповедал. «Молитесь, — говорил Он, — за обижающих вас и гонящих вас». Молясь за них, мы смиряем себя, изживаем нанесенные нам обиды и призываем на недругов милость Божию. О молитве за других напоминает нам и сегодняшнее евангельское чтение.

Братия и сестры! В дни Великого поста и покаяния все мы, грешные, будучи от грехов своих расслабленными, духовно обессиленными, можем получить духовно-телесное оздоровление, укрепление, прибегая ко Господу в таинствах исповеди и святого причащения.

Святая Церковь, предлагая нам сегодня повествование о чуде исцеления расслабленного, зовет нас к очищению от греховной скверны, к укреплению наших духовно-телесных сил и к молитве друг за друга.

«Покаяния отверзи ми двери, Жизнодавче!.. И, яко щедр, очисти благоутробною Твоею милостию». Аминь.

В третью Неделю Великого поста, Крестопоклонную

Для чего износится крест Христов и что внушает нам его изнесение

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

По милости Божией мы теперь достигли середины Великого поста. Чтобы подкрепить и воодушевить нас к продолжению подвигов поста, Святая Церковь ныне представляет нашим взорам животворящий крест Христов. Этим она напоминает нам о тех страданиях и подвигах, которые Господь Иисус Христос подъял за нас и для нашего спасения и поощряет нас сострадать и сораспинаться Христу, чтобы достигнуть с Ним в славе и радости воскресения.

Созерцая крест Христов, подумаем, дорогие братия и сестры, как драгоценна бессмертная душа наша для Господа. Он принял на Себя наш человеческий образ — вочеловечился, чтобы в нас восстановить образ Божий, вознесся на крест, чтобы нас вознести на небо, пролил бесценную кровь Свою, чтобы очистить нас от грехов и искупить от мучительства ада; установил таинство покаяния для очищения грехов, приготовил трапезу из Своего пречистого тела и животворящей крови, чтобы напитать нас для жизни вечной. Спаситель сделал все, что могла сделать беспредельная любовь для спасения нашей души. Поэтому и должны мы сугубо дорожить своей душой, которая так драгоценна Богу, смирять себя постом, чтобы угасить в ней страсти, напитать душу молитвами, омыть слезами покаяния, украсить делами правды и милости, облечь в одежду целомудрия и чистоты, чтобы украшенная, как невеста, красотой духовной, могла она достойно встретить и узреть Христа Царя, от «гроба, яко Жениха, происходяща» и грядущего на облаках со славою судити живых и мертвых.

Представляя нам для подкрепления в подвигах поста святой крест, Святая Церковь вместе с тем ныне предлагает нам евангельское учение о христианском самоотвержении. «Иже хощет по Мне ити, да отвержется себе», — учит нас Господь. Почему же Он учит, чтобы мы отверглись самих себя, чтобы не слушались себя, не исполняли многих своих пожеланий? Потому, что мы сами большей частью желаем только греховного. А грехи губят нас, заставляют страдать и бедствовать. Жестоко обманывается в своих расчетах всякий грешник, желающий вкусить в грехе сладость. Если и вкусит он ее, то на краткое время. А затем следует горечь от терзания совести, пока страсти не заглушили ее, от скуки и душевной пустоты, неизбежной после удовлетворения греховных пожеланий — своих страстей. Каждая страсть сама по себе горька, болезненна. Поэтому и называется она страстью, что соединена со страданием. «Кая житейская сладость пребывает печали не причастна?» — говорится в одной церковной песне. Так невоздержание в пище и питии, особенно неумеренное употребление вина, доводят до расстройства здоровья, до разорения, до преждевременной и скоропостижной смерти. Прелюбодеяние истощает телесные силы, притупляет душевные способности и расстраивает семейное счастье. Гнев приводит к конфликтным столкновениям с ближними; злоба мщения увеличивает вражду.

Кто не подчиняется благой заповеди Господа о самоотвержении, тот становится рабом страстей, греха. «Творящий грех, — говорит непреложная истина, — раб есть греха». Вместо единого Благого Господа, грешник служит многим владыкам, самым опасным, злым тиранам.

Если хотим любить себя любовью совершенной, христианской, если желаем не временного счастья, но вечного спасения, то мы непременно должны смирить свое греховное самолюбие, отвергнуться себя, ограничить свои греховные желания, научиться отказывать себе во всем, когда этого требует закон Божий и церковные заповеди. Не будем послушливы греховным влечениям плоти: она ненасытима; чем больше станем поблажать ей, тем более она становится неукротимой. Обуздаем ее, охладим ее похоти воздержанием. Будем бдительны: она лукава, прикрывает свои требования то немощью нашей, то мыслью о невозможности воздержания.

А чтобы легче было отречься себя, не слушать, не исполнять своих греховных пожеланий, будем чаще взирать на крест Христов и вспоминать при этом, во имя чего Христос пострадал на кресте. Пострадал за нас и для нас по неизреченной любви к нам, чтобы загладить пред бесконечным правосудием Божиим бесчисленные беззакония наши, вынести на Себе Едином все те страдания, которые надлежало бы претерпеть каждому из нас и всем нам. Закон правды требует за грех наказания, за добродетель — награды. Без страданий и крестной смерти Спасителя Бог не мог спасти нас, хотя милосердие Его бесконечно. Но тогда оскорблено было бы правосудие Божие, которое так же бесконечно, как и милосердие. Мы сами от всего сердца жалеем преступников, подлежащих наказанию, но глубоко возмущаемся, когда преступник закона остается безнаказанным. Правда человеческая иногда изменяет себе; правда Божия — непреложна! Осталось одно единственное средство, чтобы и милосердие Господне проявилось по отношению к нам в высочайшей степени и в полной мере была удовлетворена правда Божия. Единородный Сын Божий принял на Себя тяжкую вину всего человеческого рода пред Божиим правосудием и претерпел за нее страшные страдания.

Так, на кресте Богочеловека милость и истина встретились, правда и мир облобызались. Как ни велика бездна грехов наших, они все покрыты в очах Божией правды этой жертвой бесконечной цены и достоинства, и милосердию Божию открылось безграничное поприще прощать, щадить и миловать нас, грешных. Но миловать только тех, которые прибегают к Его неизреченному милосердию. Без нас Господь не может спасти нас. Нужна живая вера в Спасителя нашего и жизнь по вере, нужно исполнение Его святых заповедей, а в случае падения — немедленное раскаяние и исправление.

Если Спаситель все претерпел ради нашего спасения и был распят за нас, то не тем ли более мы должны ради себя, ради своей духовной пользы взять на себя крест (все тяготы, страдания, напраслины, болезни земной жизни), отвергнуться себя, чтобы следовать по стопам Его! Не тем ли более мы должны распинать плоть свою со страстями и похотями? Каким бы ни казался нам трудным пост, какими бы ни представлялись трудными для нашей плоти молитвенные подвиги, мы должны помнить, что нет другого пути ко спасению, как нет иного имени под небесами, им же подобает спастись, кроме имени Иисусова. Пусть плоть вопиет против нашего духа, выставляет свои препятствия: слабость, уныние, недовольство, — при кресте Христовом как всеоружии божественном борьба с ней не должна казаться страшной, неодолимой. Мы должны быть убеждены, что пострадавший за нас Христос Спаситель не оставит нас Своей божественной силой, осенит нас и поможет в этой борьбе, что все возможем об укрепляющем нас Иисусе, — должны веровать, что только подражанием Христу и исполнением Его заповедей мы можем явить себя достойными спасающей благодати Божией и неосужденно во спасение совершить подвиг поста. Не мы первые на этом пути, и считать его невыносимым — значит идти против самих себя. Постом, молитвой и терпением всяческих страданий спасались все святые Божий и показали нам тому пример. Труден подвиг поста и вообще несения своего креста. Но что дается нам без труда и подвигов? Воздержанием и молитвой святые люди укрощали все нечистые влияния и действия плоти, силой креста отражали все злые наветы диавола и побеждали миродержителей тьмы века сего.

Святые мученики и все угодники Божий наряду с апостолами свидетельствовали о воскресении Господа, о Его любви и силе. Так и каждый из нас, дорогие братия и сестры, в терпеливом перенесении своих испытаний может стать причастником подвига мучеников. Некоторые святые отцы пишут, что и те из нас, кто терпеливо, с упованием на Бога борются со своими страстями, в какой-то мере причастны делу мучеников. Но не будем забывать, что долг апостольства, призвание служить Богу, Церкви и людям лежит на всех нас, и мы вполне можем ответить на этот призыв. Так, все святые несли свой крест и с радостью отдавали свою жизнь, как истинные служители Христовой правды. Они сознательно желали стать жертвой чистой и непорочной, и становились ею. Во время гонений на христиан юная Мавра говорила своему юному супругу Тимофею, который терпел страшные муки и звал ее разделить с ним мученичество: «Боюсь, брат мой, чтобы мне не устрашиться, когда я увижу страшные муки и разгневанного игемона, чтобы не изнемочь мне в терпении по молодости лет моих». Мученик отвечал ей: «Огради себя крестным знамением, сестра моя, уповай на Господа нашего Иисуса Христа и будут для тебя муки елеем, изливаемым на тело твое, и духом росы в костях твоих, облегчающим все болезни твои». И оба они в самом расцвете лет своих и красоте юности с радостью приняли мученические венцы вечной славы и блаженства на небесах. Отвергаемся и мы себя, дорогие братия и сестры, терпеливо, с молитвой и надеждой на Господа возьмем крест свой и понесем его, чтобы и нам удостоиться быть причастниками мученических подвигов, небесных венцов и вечной блаженной жизни. Аминь.

В третью Неделю Великого поста, Крестопоклонную

О значении поста

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Прошли уже почти три недели Великого поста, и многие правильно постящиеся могли на себе усмотреть благотворное действие этого установления Божия. Святитель Василий Великий учит, что посты установлены Самим Богом еще в раю. Господь заповедал первым людям не вкушать от дерева познания добра и зла, эта заповедь и есть «узаконение поста и воздержания». Через невоздержание произошла смерть человека, тогда плоть возобладала над духом, и человек был изгнан из рая; возвратить утраченную силу духа и снова возвести плоть в рай без поста немыслимо. «Мы повреждены грехом, уврачуемся покаянием, а покаяние без поста недейственно… Будем поститься, — призывает святой отец, — чтобы снова возвратиться в рай… Постом оправдайся перед Богом».

Разъясняя, что нарушение поста послужило первому человеку в осуждение, святитель Василий Великий далее говорит, что пост послужил людям в оправдание. «Все святые соблюдали пост как отеческое наследие, передаваемое от отца сыну и преемственно получаемое, так что стяжание это сохранилось до нас». Постились и все ветхозаветные праведники. Постился угодник Божий Моисей и получил от Господа Бога скрижали закона Божия. Постился великий пророк Божий Илия, и, «очистив душу свою сорокадневным постом, он в Хоривской пещере видел Господа, насколько возможно видеть Его человеку». А три отрока в Вавилоне за верность посту, заповедям Божиим были брошены в огненную печь, но «огонь не смел прикоснуться и к волосам их, которые были взращены постом». «Приводите на память святых угодников Божиих, — призывает нас святитель Василий Великий, — и подражайте их подвигам, воздержанию и посту, если желаете наследовать с ними Царство Божие». Святого апостола Павла пост возвел до третьего неба, вот почему он причисляет пост к плодам духовным и повелевает всем подвизающимся от всего воздерживаться. Наконец, святитель Василий Великий указывает и на пример Самого Христа Спасителя, Который постился, чтобы нам всем подать пример, как через пост приобретать духовную силу и побеждать искушения.

Творец души и тела Господь наш Иисус Христос предостерегает: «Смотрите же за собою, чтобы сердца ваши не отягчались объядением и пьянством». Ясно из этих слов, что пища и питие действуют на душу. В наше время все жалуются, что не могут молиться без рассеяния помыслов, что сердце во время молитвы холодное, бесчувственное, нет умиления, нет сокрушения о грехах, нет покаяния, даже в теле чувствуется невыносимая тяжесть. Какова причина этого явления? Отсутствие поста. Сердце отягчено невоздержанием в пище и питии, мысль переполнена всякими впечатлениями через зрение, слух, празднословие. Все эти зрительные и слуховые образы начинают возникать в разных сочетаниях в сознании молящегося. Человек не может ни одной минуты помолиться без рассеяния. Однако же удержать зрение, слух и язык человек бессилен без помощи поста. Вот что говорит преподобный Симеон Новый Богослов о влиянии поста на разные стороны души: «Пост, как врач душ наших, у одного христианина смиряет плоть, у другого укрощает гнев, от одного отгоняет сон… очищает ум и делает его свободным от… помыслов… а у иного не дает глазам смотреть туда и сюда и любопытствовать… но всякого располагает внимать себе самому и свои собственные рассматривать грехи и недостатки… Пост… отгоняет ожесточение сердца и из того, кто был прежде ядца и пийца, извлекает потоки слез сокрушения».

Дорогие братия и сестры! Мы беседуем, соединяемся с Господом через молитву. Но чтобы молитва наша была плодотворной, надо соединять ее с благоразумным постом, так как пост для молитвы то же, что крылья для птицы. «Пост, — учит святитель Василий Великий, — препосылает молитву на небо».

Грех, исходя из сердца человека, действует в его теле и, между прочим, проявляется в чувственных похотях. Эти похоти расслабляют душу христианина и стремятся руководить его жизнедеятельностью. Диавол старается главным образом через тело, отвратить человека от пути спасения. Если человек не борется с похотями своего тела и не старается превозмочь его тяготу, то в конце концов окажется бессильным в борьбе духовной. Все начинания христианина будут бесплодны, в нем погаснет искра святого воодушевления, и Дух Божий не найдет места для Своего действования. Святитель Василий Великий, изображая зловредность этого влияния плоти, говорит, что «из грубой пищи [мясной, рыбной и т.п.] наподобие густого облака выходят как бы дымные испарения и преграждают путь озарениям Святого Духа, осиявающим ум». Каждому христианину надо так устроить свою жизнь, чтобы плоть была в постоянном послушании духу, а в этом ему и помогут пост и воздержание, так как они удручают плоть и ободряют дух.

Христианский пост — это неотъемлемая сторона христианской жизни. Он имеет значение самого необходимого и могущественнейшего средства для благочестивой жизни христианской семьи и общества. «Пост охраняет младенцев, уцеломудривает юного, делает почтенным старца… Пост — самое приличное убранство женщин, узда в цвете лет, охранение супружества, воспитатель детства».

Однако сам пост еще не может принести человеку душевный мир и спасение, если не будет сообразен с той целью, ради которой к нему прибегают. Подвиг поста совершается с целью ослабления греховных движений плоти и укрепления душевных сил. Но нет пользы от поста, который совершается с фарисейским лицемерием и не простирается дальше перемены пищи и пития.

И человека оправдывает не пост сам по себе, но та перемена, которая во время поста происходит в человеке. Пост телесный не может являться самоцелью. Это только средство в борьбе с грехом.

Главное — то состояние души, какое имеет человек во время поста. Воздержание должно касаться не только пищи, но должно простираться на все душевные проявления, должно обуздывать душевные страсти: гордость, превозношение, гнев, раздражительность, зависть, недоброжелательность, властолюбие, честолюбие, тщеславие, излишнюю стяжательность, осуждение и пересуды.

Только истинный пост является сильным средством против греха. Истинный пост — это уже начало покаяния. «Истинный пост — это удаление от зла, воздержание языка, подавление в себе гнева, отлучение похотей, злословия, лжи, клятвопреступления. Воздержание от сего есть истинный пост».

Исходя из сказанного, святитель Василий Великий советует всем содержать пост как телесный, так и духовный, со тщанием, ибо одно только воздержание от пищи не принесет никакой пользы для спасения. «Ибо какая польза, если, воздерживаясь от яств, пожираешь глазами похоть любодеяния или ушами охотно выслушиваешь суетные и диавольские речи? — говорит святой отец. — Нет пользы воздерживаться от снедей, но не воздерживаться от кичения, высокоумия, суетной славы и всякой страсти. Или что пользы воздерживаться в пище, а не воздерживаться от лукавых, суетных помыслов? Что пользы поститься телесно, когда душа наполнена тысячами зол?»

Принимая пищу в соответствии со своими телесными силами, христианин не должен допускать пресыщения, выводящего из строя душевные силы. Но в то же время и поститься должно умеренно, чтобы, ослабив телесную силу чрезмерностью воздержания, не сделать тела ленивым и недеятельным для труда. И вообще, христианину надо быть свободным «от всякой надменности и идти путем средним и царским, нимало не уклоняться ни в ту, ни в другую сторону, не любить неги и не приводить тело в бессилие излишним воздержанием. Ибо если бы хорошо было изнемогать телом и лежать дышащим мертвецом, — говорит святитель Василий Великий, — то, конечно, Бог вначале устроил нас такими». Особенно тщательно надо соблюдать пост духовный. Благоразумное прохождение подвига поста делает человека даже с внешней стороны близким к ангелам по образу и святым по жизни, и, несомненно, такой христианин будет искренне каяться в своих прегрешениях, его молитва, слезы будут услышаны Богом, и он наследует вечную блаженную жизнь. Аминь.

В третью Неделю Великого поста, Крестопоклонную

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Господи, оружие на диавола крест Твой дал еси нам: трепещет бо и трясется, не терпя взирати на силу его: яко мертвыя возставля-ет, и смерть упраздни. Сего ради поклоняемся погребению Твоему и востанию».

Дорогие братия и сестры! Так высоко прославляя, возносит крест Христов Святая Церковь. Почитая крест Господень, она напоминает нам о нашем собственном кресте, который мы должны нести для очищения и спасения своей души. Крестное знамение — это наша надежда и спасение. Всем тем, кто от усиленных трудов и поста начинает изнемогать, крестное знамение дает новые силы для духовных подвигов; тем же, кто по лености своей еще не начал подвига покаяния, крест является напоминанием… Время идет — что сделал ты для своего спасения? Какими подвигами постарался искупить свои грехи? Что ты спишь?

Крест Христов! Нет ничего более близкого и в то же время более святого для каждого из нас. С самой купели крещения Святая Церковь освящает нас этим святым изображением. С раннего детства умная и любящая мать благословляющей рукой кладет изображение святого креста на наше чело. Крест, как драгоценная святыня и верное оружие против духовного нашего врага, диавола, находится на груди у каждого православного христианина. И в конце нашей жизни святой крест изобразится на неизбежном для каждого из нас гробе и безмолвным стражем станет над могильным холмом как знамение нашей веры в Спасителя и надежды воскресения.

Господь наш Иисус Христос добровольно взошел на Голгофский крест, взяв на Себя грех мира, принял и «наказание» за эти грехи, то есть голгофские муки и смерть. И все это по любви к нам, чтобы избавить нас от наказания за наши грехи. Царство диавола сокрушено, человек освобожден и спасен, воцарился Бог, и владычествует крест, которому поклоняются все племена и народы, о котором говорим вместе с апостолом Павлом: «Я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа». «Посему и на двери наши, и на чело, и на очи свои, и на уста, и на перси, и на все члены наложим себе сей животворящий крест, — призывает нас преподобный Ефрем Сирин, — вооружимся сим непобедимым оружием христиан, сим победителем смерти, сею надеждою верных, сим светом кротких… опорою православной веры, спасительною похвалою Церкви. Ни на один час, ни на одно мгновение не будем… оставлять его, повсюду нося с собою, и без него не станем ничего делать; но спим ли, встаем ли, работаем, едим, пьем, идем в путь… — все члены свои будем украшать животворящим крестом. И не убоимся от страха нощнаго… и беса полуденного… ибо сопротивные силы, видя его, трепещут и удаляются».

Но, увы, братия и сестры! Мы так привыкли к образу креста, что часто не задумываемся над его сущностью. Крест делается для нас чем-то настолько с детства привычным, что мы перестаем ощущать его духовную силу, а между тем крест является для каждого из нас оружием борьбы с диаволом и крепкой поддержкой во всех жизненных обстоятельствах. Своими руками, распростертыми на кресте, Христос как бы простирает нам Свои отеческие объятия, как бы зовет нас к Себе, обнимая весь мир: «Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас». Придите к Нему все, кто падает под грузом скорбей и искушений; придите все, кто страждет, одолеваемый недугами и болезнями; придите все, кто чувствует себя обездоленным, одиноким, и руки, распростертые с этого креста, примут вас в свои объятия, согреют ваше сердце, облегчат трудности и сложности вашей жизни, и светлый луч мира и покоя осветит вашу душу.

Дорогие братия и сестры! Поклоняясь кресту Господню и Его страданиям, мы ощущаем свою вину и ответственность за страдания Богочеловека. Заглянем в глубину своего сердца и мы увидим, что из-за наших грехов и беззаконий Христос пострадал. Разве своими грехами мы не отрекаемся от Него, как Петр? Разве не бежим в страхе, видя нашего Учителя уничиженным и оскорбленным? Разве теми же устами, которыми мы поем Ему: «Осанна!» (т.е. молитвенное: «Спаси!»), нам не приходится кричать: «Распни Его!»? Может быть, не словами, а делами и помышлениями мы принимаем участие в Его распятии. Совершая безнравственный поступок, мы продаем своего Спасителя. Очень часто ради почета, нам воздаваемого, или материального благополучия и жизненного спокойствия, или стакана вина мы забываем и Христа и Голгофский крест. Уподобляемся ли мы Симону Киринейскому, облегчившему Господу Его крестный путь? Нет!.. Мы всегда стремимся скинуть крест со своих плеч, ропщем, когда нам кажется, что крест непосильной ношей ложится на наши плечи. При малейших жизненных трудностях, а тем более при крупном горе, нам кажется, что Божий промысл к нам безжалостен, что он карает нас незаслуженно. «Другие и хуже меня, да живут в счастье и довольствии, где же тут справедливость?» — вот что в таких случаях мы обыкновенно говорим. Это уже не просто жалоба, а обдуманный ропот с примесью зависти и осуждения. Происходит это оттого, что мы не чувствуем внутренней, таинственной, связи между крестными муками Христа и нашими скорбями. В сегодняшнем евангельском чтении, обращаясь к нам, Спаситель говорит: «Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, и возьми крест свой, и следуй за Мною. Ибо кто хочет душу свою сберечь, тот потеряет ее, а кто потеряет душу свою [т.е. жизнь свою, умертвит все страсти и вожделения] ради Меня и Евангелия, тот сбережет ее». Господь повелевает совершенно отречься от себя, отречься от сатаны и от всех дел его, и от всего служения его, и всей гордыни его и взять крест свой, то есть терпеть все то, что есть горького и скорбного в нашей жизни, посылаемого нам для нашего очищения, вразумления и укрепления в добродетели, и терпеть искушения, причиняемые нам демонами и людьми. Этим видом креста Господь освящает наши страдания и роднит их со Своим собственным крестом. Мы пристрастились к жизни плотской, мы сжились с грехами, они делаются как бы нашими природными членами и все больше и больше укореняются в нас, борьба с ними становится труднее и упорнее, мы часто теряем себя для Бога и делаемся каждодневной добычей врага. Ведь грехи наши разлучают нас временно от Господа. Они могут разлучить нас и на бесконечные веки, если не обратимся и не раскаемся от всего сердца. Отчего у нас нет решительности в борьбе с грехами? Мы очень любим временную, греховную жизнь, боимся огорчать свою плоть; в погоне за чувственными удовольствиями забываем божественное благородство своей души, предназначение ее к бессмертию и вечному блаженству; забываем, что она бесконечно дороже целого мира со всеми его сокровищами, которые как тень пройдут. Обличая такое безумное наше поведение, Господь говорит: «Какая польза человеку, если он приобретет весь мир, а душе своей повредит? Или какой выкуп даст человек за душу свою?» Есть и еще одна причина, почему мы решительно не оставляем греховной жизни, — потому что многие из нас тайно стыдятся своей веры, стыдятся исповедовать её, жить по Христовым заповедям, по Его Евангелию, следовать за Ним, чтобы не потерять уважения, почета, славы, богатства. Часто уклоняемся от пути правды из опасения навлечь на себя насмешки, порицания, клевету. Сложившийся образ жизни, своеобразные, превратные взгляды товарищей на жизнь, на веру и Церковь не позволяют этим людям сойти с того распутья, на котором они себя поставили, и не дают им опомниться, прийти в себя, размыслить о своей судьбе. Но если хочешь, христианин, идти за Христом и войти в славу Его, то ты должен непременно следовать за Ним, исполнять Его заповеди, смиряться, молиться, любить Его, страдать и терпеть за Него. Терпением вашим спасайте души ваши. Ужасное возмездие ожидает неверных христиан за то, что они отвергли великое Божие попечение о себе и жертву Господа нашего Иисуса Христа, принесенную и за них на кресте. Они стыдились Его, Его Евангелия, жизни по Евангелию. Постыдится и Он их, когда придет судить мир во славе Отца Своего, не признает их Своими и навеки отринет их от лица Своего. Итак, пока имеем время, отвергнем страсти, похоть плоти, похоть очей и гордость житейскую, не убоимся креста, вводящего в вечную славу, и невозвратно последуем за Христом, куда бы Он ни повелел, ибо где Он, там и слуга Его будет. Аминь.

В четвертую Неделю Великого поста

О вере

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Если сколько-нибудь можешь веровать, все возможно верующему. Дорогие братия и сестры! Проповедуя Евангелие Царствия Божия, Господь наш Иисус Христос требовал от людей прежде всего веры, веры живой и несомненной, и ради такой веры Он совершал великие знамения и чудеса. Насколько велико значение веры в человеческой жизни, видно из сегодняшнего евангельского чтения.

У одного человека был сын, с детства одержимый духом немым, то есть наиболее упорным в своей власти над человеком. Жестоко и бесчеловечно обращался этот бес со своим подчиненным, бросал его и в огонь и в воду, чтобы погубить его. Власть диавола настолько сильна, что когда он был изгнан, то больной сделался, как мертвый.

Духу этому могла противостоять лишь горячая вера в силу Божию, могущую избавить больного от этого упорного и жестокого беса. Такой силы веры у отца, по-видимому, не было. На слова Христа, что все возможно верующему, он воскликнул со слезами: верую, Господи! помоги моему неверию.

Отец скромно сознавал, что у него нет этой всемогущей веры, и вместе с тем верил и исповедовал, что Христос может, если сжалится, помочь им. Веру отца действительно восполнила любовь, жалость Христа, восхотевшая помочь и действительно оказавшая помощь им: больной был исцелен.

Такова сила веры в истинного Бога! Для верующего человека все возможно. «Истинно, истинно говорю вам, — сказал Спаситель Христос, — верующий в Меня, дела, которые творю Я, и он сотворит, и больше сих сотворит». И действительно, сначала апостолы Христовы, потом мученики, исповедники, святители и все преподобные угодники Божий именем Христовым, по живой вере в Него, совершали величайшие чудеса. Они покоряли природу, открывали источники вод в безводных местах, укрощали лютость зверей, чудесно сами исцелялись и исцеляли других от язв и болезней и воскрешали мертвых. История христианской Церкви полна самыми разнообразными и бесчисленными такими чрезвычайными знамениями и чудесами. Вот что говорится о твердой вере в Господа Иисуса Христа в житии преподобного Феодора, епископа Эдесского. Одна женщина после смерти мужа осталась с тремя сыновьями. Два старших ее сына умерли, и третий сын уже был при смерти. Бедная мать взяла умирающего и поспешила к столпнику Феодосию, который подвизался вблизи города Эдессы. Но по пути младенец умер. По Божию усмотрению встретилась ей женщина-грешница, которую она со слезами стала умолять, чтобы та помолилась Богу о ее сыне. Грешница сказала о своем недостоинстве, но, видя слезы, горе и неотступное моление матери, взяла младенца, стала бить себя в грудь и, обливаясь слезами, сказала: «Господи! Я недостойна даже на небо воззреть из-за своих грехов, ни воспомянуть устами Твое пресвятое имя, но не ради меня, грешной, а ради веры той несчастной матери воскреси этого неповинного младенца» — и младенец тотчас ожил. «Я же, — говорит Феодосий-столпник, — со столпа, по Божию откровению, увидел пресветлый свет, который осиял молящуюся грешницу, умершее отроча и плачущую матерь, воздал хвалу Богу».

Итак, братия и сестры, нам необходимо возгревать в своей душе веру в своего Создателя и хранить ее. Что же такое вера? Святой апостол Павел отвечает: «Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом, как и видимом, желаемом и ожидаемом — как бы в настоящем». Вера служит основой угождения Богу, ибо без веры угодить Богу невозможно, и только верующие наследуют вечную блаженную жизнь. Вера заключается в том, чтобы принять всецело учение о Боге, открытое Самим Богом. Это учение божественное, богооткровенное, оно превосходит человеческий разум и поэтому не может быть принято иначе, как сердечным чувством, верой. Веровать в Бога — значит чувствовать Его в своем сердце, всегда ощущать себя под Его всевидящим оком и во всем доверять Ему. «Я знаю, что Бог есть, — учит святитель Василий Великий, — но что такое есть сущность Его, поставляю это выше разумения. А поэтому как спасаюсь? Через веру. А вера довольствуется знанием, что есть Бог (а не что такое Он есть), и ищущим Его воздает [открывается и благодетельствует]».

Чтобы унаследовать вечную блаженную жизнь, христианин должен иметь веру живую, твердую и неколеблющуюся — веру, действующую любовью. Иметь живую веру в Бога — значит больше всего в жизни бояться греха и поэтому во всем и всегда проверять себя: а так ли я думаю, говорю и поступаю? Не выйдет ли греха и беды из того, что я сейчас задумал, что захотел сказать или сделать? Живет в Боге тот, кто постоянно помнит вечные истины о бессмертии человеческой души и вечной жизни за гробом. Верить в Бога — значит испытывать постоянное влечение и любовь к Нему как Источнику всех духовных благ и наших благих начинаний, всех надежд на светлую жизнь за гробом.

Для верующей души отказаться от Бога — значит отказаться от самой жизни, ибо Бог — это и есть жизнь и дыхание и всё. Господи, помоги нашему неверию, маловерию, умножь в нас веру и приди к нам, чтобы спасти нас. Аминь.

В четвертую Неделю Великого поста

О молитве и посте

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Сей род не может выйти иначе, как от молитвы и поста. Так отвечал Господь Иисус Христос Своим ученикам, когда те спросили, почему они не могли изгнать беса из отрока, одержимого духом немым. Эти слова Господа вполне разъясняют и нам причину, по которой часто мы не можем отогнать от себя демонов, вовлекающих нас в разные грехопадения. Причина такого бессилия в борьбе с окружающими нас духами тьмы — это наши маловерие, и нежелание поститься, и неохота молиться.

В самом деле, дорогие братия и сестры, молитва и пост — самые лучшие и вернейшие средства к побеждению и отгнанию всяких демонских искушений.

Как пища для тела, так и молитва необходима для души каждого христианина. Ведь душа человека, будучи дыханием Божиим, постоянно стремится к Богу как Источнику своего бытия и только в Нем находит радость и упокоение. Молитва есть общение человека с Богом, основанное на вере в то, что Бог, как Всеведущий Дух, не только слышит наши слова, но и знает все наши помышления и все чувства сердца. «Молитва каждого открыта перед Богом, — учит святитель Василий Великий, — Ему открыто, кто по расположению, кто разумно просит небесного, а кто только для вида выговаривает слова, а сердце его далеко отстоит от Бога». Молитва для нашего спасения так же необходима, как и вера. Где есть вера, там есть и молитва, потому что верить и не молиться нельзя. Молитва — это сама душа веры, жизнь ее. Молитва является священной и блаженной матерью всех добродетелей, «царицей добродетелей», — учит преподобный Иоанн Лествичник. Она приближает нас к Святейшему Богу, перед Которым бежит в страхе и трепете демонская сила. Когда Господь наш Иисус Христос приближался к бесноватым, то демоны, находящиеся в них, вопили громким голосом: «Пришел ты сюда прежде времени мучить нас». Так и теперь Господь приближается к нам, когда мы усердной молитвой приближаемся к Нему, и перед Ним убегают в страхе наши мучители — демоны, стремящиеся всячески утвердить нас в пороках и страстях. Вот почему Спаситель заповедал нам: «Бдите и молитеся, да не внидете в напасть». Также и апостолы заповедуют нам непрестанно молиться, то есть непрестанно иметь молитвенное настроение.

Чтобы молитва была услышана Богом, она должна быть осмысленной, исходящей от всего верующего сердца. Молиться нужно всегда, при всяком случае и в уме своем. «Сидишь ли за столом, молись, — учит святитель Василий Великий, — вкушая хлеб, воздай благодарение Давшему. Надеваешь одежду — благодари… прошел день… благодари Даровавшего нам солнце для отправления дневных дел… Непрестанно молись, чтобы жизнь твоя была «непрестанной и непрерывной молитвой». Всему свое время, но для молитвы и псалмопения пригодно всякое время. Молитву нужно всему предпочитать. Молиться можно и занимаясь житейскими делами, хотя легче молиться в тишине и уединении. И Христос, целый день проповедуя и исцеляя, часто вечером уходил в пустынное место и молился. Но если жизнь сложилась так, что уединение и тишина невозможны, то надо помнить о Господе и молиться даже в суете повседневной жизни. И в таком случае, если человек захочет, может и должен найти время для молитвы. «Часть времени, данное взаем Богу, не пропадает, — учит святитель Василий Великий, — но вознаграждается Им с великим прибытком. Ибо все те обстоятельства, которые способствуют к делу, благоустроит Господь предпочитающим духовное, подав в делах их и крепость тела и усердие души… и благоуспешность в целой жизни». Особенно полна и обильна своим духовным содержанием молитва, совершаемая в храме. Сила церковной молитвы ясна для сердца христианина: «Если моя молитва и рассеянна, и редка, и немощна, то молитва братьев моих восполняет ее». Христос сказал: «Где двое или трое собраны во имя Мое, там Я посреди них». Где бы мы ни молились, везде нужно стремиться к внимательной, нерассеянной молитве. Чтобы достичь этого, надо хранить свое сердце, чтобы никоим образом не терять мысли о Боге. Святитель Василий Великий учит, что рассеянность происходит от праздности ума, а ум остается в праздности и беспечности от неверия в присутствие Бога. Поэтому, чтобы достичь нерассеянности в молитве, нужно твердо веровать, «что Бог перед нашими очима. Если тот, кто видит перед собой начальника и беседует с ним, не отвращает от него взора, то тем более молящийся Богу будет иметь ум, не уклоняющийся от Испытующего сердца и утробы».

Дорогие братия и сестры! Сила благодатного воздействия молитвы на нашу душу только тогда велика, когда она соединяется с благоразумным постом и воздержанием. Следовательно, там, где ищут плодотворной молитвы, необходимо молитву укреплять постом, так как пост для молитвы то же, что крылья для птицы. «Пост, — говорит святитель Василий Великий, — предпосылает молитву нашу на небо, делаясь для нее как бы крыльями при восхождении горе».

Грех, исходя из сердца человека, действует в его теле и, между прочим, проявляется в чувственных похотях. Эти похоти расслабляют душу христианина и стремятся руководить его жизнедеятельностью. Диавол старается главным образом через тело отвратить человека от пути спасения. Если человек не борется с похотями и не стремится превозмочь тяготу тела, то в конце концов окажется бессильным в борьбе духовной. Все начинания христианина будут бесплодны. В нем погаснет искра святого воодушевления и Дух Божий не найдет места для Своего действования. Святитель Василий Великий, изображая зловредность этого влияния плоти, говорит: «Из грубой пищи наподобие густого облака выходят как бы дымные испарения и преграждают путь озарениям Святого Духа, осиявающим ум». Каждому христианину необходимо так устроить свою жизнь, чтобы плоть была в постоянном послушании у духа, и в этом ему помогут пост и воздержание, так как они удручают плоть и ободряют дух. Христианский пост — неотъемлемая сторона христианской жизни. «Пост охраняет младенцев, уцеломудривает юного, делает почтенным старца, — учит святитель Василий Великий. — Пост — самое приличное убранство женщин, узда в цвете лет, охранение супружества, воспитатель детства». Поэтому сколько отнимешь у плоти, столько предашь душе.

Однако сам по себе пост еще не может принести человеку душевного мира и спасения. И человека оправдывает не пост сам по себе, но та перемена, которая во время поста происходит в человеке. Пост телесный не может являться самоцелью. Это только средство в борьбе с грехом. «Воздержание от пищи обуздывает похотливость чрева… Но и усиленного воздержания от пищи ему недостаточно для совершенства, если душа не будет воздерживаться от того, что питает грех», — говорит святитель Василий Великий. Воздержание должно касаться не только пищи, но и простираться на все душевные проявления, должно обуздывать душевные страсти: гордость, превозношение, гнев, раздражительность, зависть, недоброжелательность, властолюбие, честолюбие, тщеславие, стяжательность, осуждение, клевету, обман и так далее. Воздержание от этого и есть истинный духовный пост. Ибо какая ценность в том, что человек не вкушает скоромного, а гневом и ненавистью снедает душу брата своего? Какая ему польза от поста, если очи его будут омрачены завистью и жадностью, если слух его будет услаждаться соблазнительными диавольскими речами? Нет пользы ему от поста, если язык его не перестанет осуждать, злословить, лгать и клеветать на брата своего, если ум его заполнен помыслами гордости или злопамятства, если он тянется к неправде, если влечется к делам бесчестным, если в сердце его гнездится нечистота. Святитель Василий Великий говорит: «Кто воздерживается от пищи, а ведет себя плохо, тот подобен диаволу, который хотя ничего не ест, однако не перестает грешить». Следовательно, истинный пост духовен. Он заключается не столько в ограничении и воздержании пищи, сколько в изменении образа жизни, в воздержании от греха. И если христианин понял эту духовную, внутреннюю, сущность поста и воспринял ее как цель своего подвига, то и внешний, телесный, пост будет крайне необходим и полезен как средство преодолеть греховную чувственность. Церковь не указывает границ поста и предоставляет человеку выбрать меру его по своим силам. Во всяком деле крайности вредны. Как пресыщение расслабляет человека, так и неумеренный пост ослабляет его телесные и духовные силы. И если человек, изнуряя себя постом, будет от голода раздражителен, упрям или угрюм, то он не будет угоден Богу, так как неедение само по себе не добродетель, а только средство, приводящее к спокойствию души и чистоте сердца. Итак, добрые дела, дела любви и милосердия, снисходительность, взаимное прощение обид и миролюбие — вот истинные проявления поста, ревновать о которых мы должны, чтобы угодить Господу и спастись.

Таким образом, чистосердечная молитва и благоразумный пост имеют великую силу в деле спасения человека. Каждый христианин, желающий преуспеть в духовной жизни, победить искушения диавола, очиститься от страстей и грехов, должен с мудрой решимостью проходить подвиг молитвы и поста.

Да поможет нам в этом Господь Своей благодатью и человеколюбием, ибо Ему подобает всякая слава, держава, честь и поклонение во веки веков. Аминь.

В пятницу пятой седмицы Великого поста

О смирении

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Господи и Владыко живота моего… дух… смиренномудрия… даруй ми, рабу Твоему».

Дорогие братия и сестры! Святой апостол Павел пишет, что Господь наш Иисус Христос смирил Себе… даже до смерти, смерти же крестных. Самое трудное говорить и писать о том, чего нет у тебя в сердце. А говорить надо, потому что смирение как таковое — вечный идеал, причем идеал святой, совершенный, идеал спасительный, не земной идеал, а небесный. На земле его воплотил в совершенстве Господь наш Иисус Христос. Добровольно сойти с небесного престола и родиться в скотских яслях. Добровольно ради других скитаться, как странник, на земле, не имея, где главу приклонить. Добровольно отдаться врагам и умереть в страшных муках на кресте. Иметь великую божественную силу и не воспользоваться ею для Своей личной защиты и защиты бедных Своих учеников!

Нет, так из смертных никто не может поступить, никто!

Смирил Себе до смерти… А мы? А я? Я не могу себя смирить не только до смерти, но и до малейшей неприятности. Нет сил смирить себя! Почему, спрашивается, так необходимо смирение? Неужели без смирения нельзя было спасти, искупить мир и нам спастись? Неужели только одно смирение имеет силу созидательно-спасительную? Да! На смирении зиждется мир. На смирении он процветает и совершенствуется, и, наоборот, гордость имеет силу разрушительную. Гордый человек не может совершенствовать себя, а тем более других, мир.

«Блаженны нищие духом», — сказал Господь. Нищие духом, то есть, смиренные, наследуют Царство Небесное. Смиренным на земле очень мало достается, но много достается там — в Царствии Небесном, потому что Царствие Божие исключительно для смиренных. Там господствует дух смирения.

«Научитесь от Меня, — говорит Христос Спаситель, — ибо Я кроток и смирен сердцем, и обрящете покой душам вашим». Вот где надо искать покоя для души, вот у Кого надо учиться смирению! Когда вы встретите где-либо в Закарпатье или на Волыни человека и скажете ему: «Здравствуйте!», то он вам ответит: «Слава Иисусу Христу!» Какое это дивное приветствие! Какая светлая и яркая «Осанна» Господу нашему Спасителю! И вот эта немеркнущая слава Сына Божия достигнута не силой оружия, не силой богатства и разума, а исключительно смирением. И смирением настоящим, смирением полным, до конца.

Когда Господь Своим смирением поразил гордого сатану, весь мир как бы притих, потрясенный этим великим смирением Христовым. Потом мир был пленен этим смирением, захвачен его неземной красотой, величием, силой. Пустыни, горы, ущелья, села, города стали быстро заполняться смиренными рабами Божиими. Небо как бы слилось с землей воедино. Светлые, смиренные небожители сошли вслед за Христом на землю и смешались с людьми в единую, святую, смиренную, спасенную Церковь. «Отче наш!.. Да приидет Царствие Твое, да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли!» — молимся мы теперь. И вот это Царствие Божие, Царство Христа, осуществилось по всей земле, но Он стал царствовать не как земные владыки, Он стал царствовать в человеческих душах, что подтверждает сонм мучеников, пострадавших за веру. Его царство — праведное, духовное.

Чтобы обрести смирение, надо постоянно обвинять себя во всем, считать себя грешнее всех. Когда укоряют в чем-нибудь, то молчать, кротко объяснив истину. Отсекать свою волю, терпеть поношения, оскорбления и уничижения — вот путь к смирению. Когда преподобный Антоний Великий увидел все диавольские сети, распростертые над миром, то ужаснулся и спросил Господа: «Кто же может спастись?» Ему был ответ: «Смиренный! Ибо сети вражеские даже не коснутся его».

Кто сам себя считает смиренным, в том нет истинного смирения. Надо быть всегда готовым на всякое слово ответить: «Прости, грешен». Всегда и во всем считать себя виновным. Вот признак истинного смирения.

Если человек не возлюбит смирения всем сердцем и если не будет выражать его во всех делах своих, то не наследует Царства Небесного. Смиренный не стыдится признаваться в своих недостатках, свойственных немощи человеческой, и тем самым эти недостатки исправляются. Считающий, что он что-то из себя представляет, поруган от бесов. Будь всем слугою. Меньший здесь, в Царстве Небесном, наречется большим.

Смирение учит презирать суетный мир и искать единого на потребу, ибо что высоко у людей, то мерзость пред Богом. Где смирение, там и спасение. Не сказал царь и пророк Давид, что он постился, бодрствовал, спал на земле, но — смирихся, и спасе мя Господь. Смирение, как и прочие добродетели, достигается усиленной молитвой, укорением себя во всем и терпением обид. Смирение, как говорит преподобный Ефрем Сирин, делает человека праведным. Смиряющихся грешников Господь и без добрых дел оправдывает, а праведники из-за гордыни губят и многие свои труды. Со смирением Сам Христос пребывает. Если нужно получить прощение во грехах, получишь его за смирение. Желаешь ли наследовать вечную жизнь, именно благодаря смирению ее и наследуешь. Любишь ли чистоту, смирением обретешь чистое сердце. Желаешь ли быть святым и совершенным — смирение путь к совершенству, оно и сделает тебя святым. Аминь.

В пятую Неделю Великого поста на пассии

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Вижу Тебя ныне, возлюбленное Мое Чадо и любимое, на кресте висящего, и горько уязвляюсь сердцем — но дай мне слово, Благий, рабе Твоей!

Ныне Я лишилась Сына Моего и Господа, Моей надежды, радости и веселия! Но дай Мне слово, Рабе Твоей!

В страшном и необычном рождестве Твоем Я была возвеличена больше всех Матерей… Но, увы Мне, видя Тебя теперь на кресте, Я сгораю сердцем. Так взывала Матерь Божия на Голгофе у распятого Сына Своего и Господа!

Дорогие братия и сестры! Многим из нас приходилось видеть детей у смертного одра матери. Печально смотреть, как плачущий сын или дочь ловят каждый взгляд, каждый вздох умирающей. В такой момент кажется, что с последним ударом сердца матери перестанет биться и сердце ее сына или дочери.

Что же переживает мать, когда ей приходится видеть смерть своего сына? Она надеялась, что он — единственная ее надежда и опора в старости — любящей рукой закроет в свое время глаза ее. А здесь она должна сделать это сыну! Мать старается своим прикосновением согреть холодное от дуновения смерти лицо сына, хочет узнать его последнее желание, хочет облегчить его предсмертные минуты.

Ныне мы видим Богоматерь у креста. Не видно было Пресвятой Девы ни при славном преображении Сына на Фаворе, ни при торжественном входе Его в Иерусалим, ни при других чудных событиях земной жизни Спасителя, когда дивились учению и делам Его; но теперь Она стала как бы на страже у креста Его. Со всей поразительной силой Она чувствует теперь в душе Своей оружие, предсказанное праведным старцем Симеоном. Люди отняли у Нее Сына и повели на Голгофу. Она видела Его распятие. Она видит Его умирающим, как разбойника, — того Сына, подобных Которому нет в мире. Рада была бы Она по-матерински прикоснуться к Его святейшему телу, но оно висит на кресте. Она издали видит Его муки, израненное тело, главу, увенчанную терновым венцом. Она страдала так, как никто никогда не страдал, кроме Самого Распятого. Она распинается с Ним. Единственную Мою надежду, и жизнь, и свет очей Моих имела Я в Тебе, Сын Мой и Бог Мой, ныне же Я лишилась Тебя, сладкое Мое Чадо и любимое.

Слыхано ли, чтоб матери невозможно было поцеловать умирающего сына? Разбойник перед казнью имеет право проститься с родными, а Божией Матери и того не позволили. Кто знает, может быть, злые распинатели и ударили Ее, препятствуя приблизиться ко кресту Сына. Все Ей запрещено. Осталось только слово, над которым уже не имеют власти злые люди. И того прощального слова ожидала скорбная Мать с самого начала. Слышала Она, как Сын Ее прощался с врагами, как молился о них к Отцу Небесному. И Она в сердце Своем повторяла: «Отче! прости им, ибо не знают, что делают». Слышала, как Сын прощался с разбойником, и сердце Ее сжималось от боли. Каково Ей было слышать, что разбойник уже сегодня будет вместе с ее Сыном, а Она уже не будет видеть Его. Ждала Преблагословенная Своей очереди. Она знала, что сподобилась быть Матерью Сына Божия, Который пришел спасти грешников. Она знала, что они и их грехи отнимают у Нее Сына, а потому уступает им первенство, поступаясь материнским правом, которое требует, чтобы сын в первую очередь помнил о родителях.

Все, что нужно было сделать ради спасения грешников, Спаситель совершил: разодрал рукописание грехов наших, из-за которых по вине Адама мы попали во власть диавола; пригвоздил нашу вину на кресте и омыл ее Своею кровью, ставшей купелью нашего возрождения. И теперь Спаситель обращается со креста к Той, Которая вместе с Ним страдала и распиналась. Святой Иоанн Богослов благовествует о том, с какой нежной любовью божественный Сын, умирая на кресте, заботился о Своей безутешной Матери, которая не вынесла бы этой великой скорби, если бы не поддерживала Ее та десница, которая была простерта над Нею. Теперь и для любящего ученика было ясно, как горька чаша, которую он обещал пить со своим Учителем, когда просил себе место по правую Его сторону. Евангелисты не говорят, что Матерь Господа и Его друзья рыдали, подобно женам иерусалимским. Их рыдание сделало бы еще более горестными последние минуты Спасителя, нежно ими любимого. Самая печаль их была выше слез: кто может плакать, тот еще не проникся всей силой скорби, на какую способно сердце человеческое. И для Иисуса Христа видеть Матерь возле креста было еще одним мучением. Доселе Он был Ее надеждой и утешением; теперь Она оставалась Матерью уже не Того Иисуса, Которого все любили и уважали, Которого страшился сам синедрион, а Иисуса, всеми оставленного, поруганного, окончившего жизнь на Голгофе вместе со злодеями. Видя страдание Своей Матери, Спаситель сказал Ей голосом бесконечной любви: «Жено! се, сын Твой». Взгляд на Иоанна объяснил эти слова: «Он заменит Меня». Потом, указуя взором на Матерь, сказал Иоанну: «Се, Матерь твоя/ Люби Ее, береги Ее, как свою мать!» И ученик выполнил волю умирающего Учителя и Друга и с сего самого часа принял Богоматерь в дом свой. В Пресвятой Деве Иоанн увидел свою вторую мать; в Иоанне Приснодева увидела сына, который служил Ей до самой Ее кончины. «Девственному ученику, — говорит блаженный Иероним, — поручает девственный Господь девственную Матерь Свою». Какая замена! Вместо Иисуса — Иоанн, вместо Господа и Владыки — слуга, вместо Учителя — ученик, вместо Сына Божия — сын Зеведея. «О Пречистая, — говорит Спаситель, — Ты навсегда останешься Моей Матерью, а Я — Твоим Сыном. Чести этой никто не отнимет у Тебя. Ты Одна — Избранница от всех людей. Я только хочу, чтобы, кроме Меня, у Тебя были и другие дети; в лице Иоанна отдаю Тебе всех людей, все станут Твоими сынами, а Ты — их Матерью. В болезни рождаются дети, и Ты, Пречистая, в болезнова-нии Твоем у креста становишься Матерью всех христиан».

Став по повелению Сына Матерью всех христиан, Пресвятая Дева стала и посредницей нашей, получила от Бога власть и возможность раздавать Своим детям милость Божию. Чего не сделает мать ради сына, когда он обращается к ней с просьбой? Чего не сделает для нас Царица Небесная, если мы будем сокрушенно просить Ее? Может ли сын отказать в просьбе своей матери? Может ли отказать Спаситель Своей Матери, если Она будет просить милости для тех, ради которых Он страдал?

Страшными были Ее муки у креста. Как у Христа кровавый пот выступил не тогда, когда Он терпел физические муки, а когда испытывал душевные борения в Гефсиманском саду, так и у Нее боль души превосходила физическую муку.

Главной причиной мучений Спасителя в Гефсиманском саду было свойственное божеству знание, что далеко не все люди примут дело Его искупительного подвига, что многие, подобно Иуде, предадут Его; так и Пречистой самую тяжкую боль причиняло знание того, что для многих людей жертва Ее Сына, и Ее жертва не принесет пользы, что они легко откажутся от Нее, как от Матери, и поработятся диаволу, силу которого победил Ее распятый Сын. Послушание Богу и воля умирающего Сына победили. Победив боль сердца, Она полюбила тех, Матерью которых стала. Ее божественный Сын даровал ей особенную благодать помогать страждущим, утешать скорбящих, исцелять болящих и спасать всех людей. Сколько раз было так, что мы заслуживали справедливого наказания. И каждый раз на помощь нам приходила Богоматерь: «Сын Мой, спаси и сохрани погибающее дитя Мое, дай время для исправления, дай ему прийти в себя». Как же Она хочет, чтобы все те, кого дал Ей Господь на Голгофе, ради которых Он страдал, не погибли.

Приступим, братия и сестры, к Ней с твердой верой, надеждой и усердной молитвой. Прежде всего попросим со слезами у Распятого, чтобы о каждом из нас Он сказал Своей Матери: «Жено! се, сын Твой», а каждому из нас: «Се, Матерь твоя!»

Чего же хочет от нас наша Мать? Чтобы мы не ранили, не печалили, не оскорбляли своими грехами Сына Ее и Господа нашего. Нашей жизнью и делами покажем, что мы достойны быть братьями Распятого и сынами Его Матери. Одному неверному человеку, проходившему около образа Божией Матери и сказавшему: «Покажи, что Ты Матерь моя», Она ответила: «Неблагодарный, покажи сначала, что ты Мой сын, и Я подам тебе Свою милость». Станем же сначала Ее детьми, и Она, несомненно, станет нашей Матерью. Аминь.

В пятую Неделю Великого поста на пассии

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Поклоняемся страстем Твоим, Христе! Поклоняемся страстем Твоим, Христе!»

Еще раз сподобил нас Господь, дорогие братия и сестры, поклониться Его страшным страданиям, послушать этот умилительный акафист и трогательное повествование святого Евангелия о Его крестном подвиге, принятом за наши прегрешения.

Горько нам переживать в связи с воспоминаниями об ужасных муках Христовых, размышлять, что и каждый из нас не безучастен в том жестоком сокрушении духа, которое нанесли Господу грехи человеческие, что Он распят «нас ради человек!» Впрочем, воспоминания о последних днях Его земной жизни представляют нам не один только образ страждущего Искупителя, но и окружающих Его людей, Его врагов, Его друзей; наконец, людей, к Нему равнодушных. Конечно, все повинны в страданиях Христа Спасителя, но все-таки степень вины каждого различна, а поэтому, слушая Евангелие о страданиях Христовых, мы по-разному воспринимаем его, в зависимости от того, кому из окружающих Христа людей уподобляет нас наша совесть. Непохожие были эти люди, неодинаково и их отношение ко Христу. Но, по правде говоря, мало доброго открыли души человеческие пред крестом Спасителя. Мера Его невинных страданий должна была исполниться, чаша Его должна была быть выпита до дна, а посему Господь не судил иметь много утешения от окружающих Его людей. И конечно, дорогие братия и сестры, не столько неистовая злоба врагов, безумная ярость фарисеев, слепотство народной толпы, бездушная льстивость Пилата могли огорчить Господа, сколько те скорби, которые были нанесены Ему Его же учениками, на одном из которых тогда оправдалось слово Писания ядый хлебы моя, возвеличи на мя запинание, а на всех — порази пастыря, и расточатся овцы стада. Велика была скорбь божественного Учителя о нетвердости тех, кого Он так любил, так заботливо воспитывал словом и примером. Но, братия и сестры, очи Господни смотрели, конечно, дальше Его непосредственных учеников; сквозь туман грядущих веков презирали они и будущих учеников истины Христовой, тех самых, о которых молился Господь после прощальной беседы, говоря: «Не о сих же молю токмо, но и о верующих словесе их ради в Мя, да вси едино будут». На этих учеников, на всех нас были устремлены скорбные очи Искупителя. О Своих одиннадцати Он знал, что имеющий прийти Дух Святой наставит их на всякую истину и восполнит Своею благодатью их слабость; не мог не знать Господь, что в малодушном настроении Его учеников в день, когда Он будет предан, выражается нечто большее, выражается тот самый настрой, который Его дальнейшие ученики будут проявлять не единожды, не в качестве временного ослабления ревности, но увы — целые века в качестве своего обычного состояния!

Соберем же, дорогие братия и сестры, свои рассеянные мирскими заботами мысли, свои разбросанные по суетным предметам чувства, отрешимся хотя бы здесь — пред крестом Распятого за нас божественного Искупителя, отрешимся хотя бы в эти священные минуты от греховной суетности нашей и проверим свою совесть в свете евангельского повествования.

Ученики Христовы разбежались, когда Его взяли под стражу, апостол Петр отрекся от Него пред Его врагами, но вина их ослабляется тем обстоятельством, что сердца их еще не были просвещены благодатью Святого Духа, не вмещали в себе истины воскресения Его, так что крестные страдания в какой-то степени поколебали даже их веру в Его божественное посланничество. Но для нас, знающих о прославлении Христовом, принявших полноту Его божественных даров, для нас нет прощения, если мы поддаемся подобному малодушию.

Но неужели, спросите вы, и теперь Христос может быть предан? Неужели кто-либо теперь убегает от Христа, неужели отрекается? Этот вопрос слишком подобен другому страшному вопросу: «Господи! когда мы видели Тебя алчущим, или жаждущим, или странником, или нагим, или больным, или в темнице, и не послужили Тебе?» Да, дорогие братия и сестры, Господь и ныне бывает поруганным в жизни, бывает осмеянным. Он и ныне бывает оставлен и отвергнут Своими учениками. Каждый раз, когда мы встречаем в жизни насмешку над верой Христовой, попрание Его святых заповедей, когда мы оказываемся настолько лишенными христианского мужества, что поддаемся хулителю имени Божия или правды Божией, когда мы из-за мирского страха стыдимся исповедать свою веру в Него, свое благоговение перед Его заповедями, — каждый раз мы тем самым уподобляемся малодушию Его учеников, разбежавшихся при виде вооруженных врагов. А когда мы прямо стараемся скрыть свою веру перед людьми, вместо того чтобы исповедать ее, по слову причастной молитвы, когда мы опасаемся, чтобы люди не заметили нашего благочестия (порой не прочь бываем и похвастать своим пренебрежением к обязанностям христианина), когда мы славу мира сего любим больше, чем славу Божию, тогда уж вина отречения апостола Петра ложится на нас двойной тяжестью, и блажен тот человек, духовный слух которого еще не настолько огрубел, что он еще может воспринять возглашения петуха как призыв к покаянию, чтобы слезами омыть постоянные, чуть ли не ежедневные отречения от нашего сладчайшего Господа Иисуса!

Да, всякий грех, всякое нарушение заповедей Христовых — это вольное или невольное восстание против Христа. Господь сказал: «Не грешите!» А мы грешим без страха и совести. Он заповедал любить ближних и врагов, а мы не только врагов, но и своих домашних, родных-то не любим. Он сказал: «Не прелюбодействуй!» А мы блудим и духом, и плотью. Своей злой волей мы гоним Господа из нашей жизни и наших сердец. И получается так, как у Иуды: ходим за Христом, считаемся Его учениками, носим на себе печать апостольства, а сами идем против Него. Да еще что?! Предаем Господа, как Иуда! Своей беззаконной жизнью, нелюбовью, жестокосердием мы говорим: «Не знаем никакого Иисуса!» Подстраиваемся под неверие, предаем снова Господа своего на страдание. Как этот бунт страшен, мерзок и вероломен: восстать на своего Бога и Спасителя! И делаем это мы, верующие во Христа, ходящие в церковь молиться, причащаться святых Христовых тайн.

Принимая или отвергая Господа всей своей жизнью, мы не Его, но самих себя либо приводим к жизни вечной, либо отдаляемся от нее. Вдумаемся же, братия и сестры, в ту истину, что наша жизнь — не жизнь плоти, но жизнь вечная — зависит от того, насколько мы успеем очистить свое сердце от греховных чувств и наполнить его христианскими добродетелями. Исполняя заповеди Христовы, мы наполняем сердце свое любовью к Нему и к людям, при этом мы не только не лишаемся чего-либо по сравнению с теми, которые живут для плоти, но и сторицею приобретаем в веке сем, а кроме того — и жизнь вечную в веке грядущем. И кто не знает, что истинный христианин при всех лишениях, страданиях и мученичестве за Христа блаженнее всякого нечестивца, для которого ад начинается еще на этом свете?

Как трудно это понять людям, не просвещенным верой в Бога или живущим во грехах, для которых крест — безумие и юродство, которые не познали тайны божественной любви.

«Огонь Я принес с неба, — сказал Господь, — и как хочу, чтобы он скорее возгорелся!» И когда Христос, как яркая свеча, Сам воспламенился и сгорел в пламени страданий на Голгофе, тогда огонь этой божественной любви, как великий очистительный пожар, распространился по всей земле и наполнил собой миллионы сердец. Но, к сожалению, за наши грехи и беззакония, за наши измены Христу этот жар божественной любви все больше и больше ослабевает… Страшно сказать — он гаснет. Он даже насильно гасится в сердцах людей. А еще ужаснее, когда пламень божественной спасительной любви подменяется пламенем, наполняющим ад, который жжет неугасимой и ненасытной жаждой страстных, плотских наслаждений, которые в аду удовлетворить невозможно.

Дорогие братия и сестры, если нет в нашем сердце этого вечного огня любви, любви Христовой, любви жертвенной, какую имел святой Иоанн Богослов, не оставивший Господа и на Голгофе, какую имели святые мученики и все святые, то будем просить его у Господа, и Он поможет стяжать его нам. Если сознание грехов наших настолько тяготит нашу совесть, что нам представляется уже невозможным достичь этой любви и присоединиться духом к подвигу Спасителя, то вспомним еще одного соучастника страданий Христовых, а именно — покаявшегося разбойника и убедимся в великой силе всепрощения и любви Христовой. Убедимся в ней и с твердой покаянной верой преклонимся пред Его святым крестом, молитвой очищая сердце свое от всякого лукавства и повторяя с сокрушением слова молитвы: «…ни лобзания Ти дам, яко Иуда, но яко разбойник исповедаю Тя: помяни мя, Господи, во Царствии Твоем». Аминь.

На Благовещение Пресвятой Богородицы и Вход Господень в Иерусалим

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Яко призре на смирение рабы Своея, се бо, отныне ублажат Мя вси роди!».

Дорогие братия и сестры! Сегодня Святая Церковь празднует эту великую радость — начало и завершение нашего спасения. Сегодня мы прославляем Великого Бога и Спаса, благоволившего послать архангела возвестить Пресвятой Деве Марии о том, что Она пребудет нетленна и родит Господа и Спасителя нашего, и прославляем вочеловечевшегося Господа нашего Иисуса Христа, торжественно грядущего на вольные страдания во имя нашего спасения. Пресвятая Дева смутилась, увидев архангела. Вострепетала нетленная, чистая юница, услышав глас небожителя: «Радуйся, Благодатная! Господь с Тобою». Что же за приветствие принес Ей ангел Господень? «Не бойся, Мария, — разъяснил и успокоил Ее недоумение посланник неба. — Ты обрела благодать у Бога; и вот, зачнешь во чреве, и родишь Сына, и наречешь Ему имя: Иисус». Еще более смутилась Святая Дева при этих словах ангела и вопрошает его, указывая на Свое девство: «Как будет это, когда Я мужа не знаю». В ответ на этот вопрос сказал Ей ангел: «Дух Святый найдет на Тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя». Так совершилось начало нашего спасения. И Слово стало плотию. «Великая благочестия тайна: Бог явился во плоти», — восклицает святой апостол Павел. Святые отцы на Первом вселенском соборе утвердили на все времена веру в Господа Иисуса Христа: «Нас ради человек и нашего ради спасения сшедшего с небес и воплотившагося от Духа Свята и Марии Девы, и вочеловечшася». Церковь же воспевает: «Единородный Сыне и Слове Божий, безсмертен сый, и изволивый спасения нашего ради воплотитися от Пресвятыя Богородицы и Приснодевы Марии, непреложно вочеловечивыйся».

В глубочайшем смирении Пресвятая Дева преклонилась пред волей Господа Своего и с пламенной любовью засвидетельствовала Свою готовность исполнить ее: «Се, раба Господня; да будет Мне по слову твоему». В это время действием Святого Духа совершилось несказанное зачатие. Совершилась непостижимая тайна, в которую не могли проникнуть и ангелы. Приходит Единородный Сын Божий в мир для спасения грешного человека, чтобы возвратить ему потерянный рай, чтобы даровать ему Царство Небесное. На земле Спаситель возвещал людям волю Отца, проповедуя евангелие Царства.

И вот, заканчивая Свой спасительный подвиг, Господь торжественно входит в Иерусалим. Как повествуют святые евангелисты, за пять дней до Пасхи Иисус Христос в сопровождении учеников и множества народа направился из Вифании в Иерусалим. Подойдя к горе Елеонской, Он остановился и послал двух учеников в ближайшее селение, чтобы привели Ему ослицу и молодого осленка, привязанных у одного дома. Когда животные были приведены, ученики покрыли их своими одеждами, Господь сел на осленка и продолжил путь в Иерусалим.

По обычаю евреев тех времен, на осле, покрытом коврами, в город въезжали только цари. Народ, увидя Иисуса Христа, входящего в Иерусалим по-царски, понял, что это обещанный Богом Мессия и что Он идет теперь в Иерусалим для того, чтобы объявить себя Царем и освободить евреев от власти римлян. И начали все оказывать Иисусу царские почести: одни снимали с себя одежды и стелили их по дороге, другие срезали пальмовые ветви, держали их в руках, бросали Ему под ноги, и все радостно восклицали: «Осанна Сыну Давидову! благословен Грядущий во имя Господне! осанна в вышних!», то есть спасение идет к нам через Иисуса, потомка Давидова: пусть прославляется Он, идущий во славу Господа, спасение дается нам с неба.

Когда с горы показался Иерусалим, Иисус Христос заплакал о нем. Он знал, что этот город скоро (через сорок лет) будет разрушен в наказание народа, который теперь прославляет Его, а через несколько дней предаст смерти.

По вступлении Иисуса Христа в город все жители вышли на улицы и крики их были еще более радостными. Слыша торжественные восклицания, враги Христовы готовы были разорвать Его, но боялись народа и только сказали: «Учитель! запрети ученикам Твоим». Господь кратко ответил им, что если они умолкнут, то камни возопиют.

Дорогие братия и сестры! Праздник Входа Господня в Иерусалим — это праздник торжества и радости. Сегодня мы держим в руках зеленые вербные веточки с зажженными свечами. Так же, как и эти веточки, которые во время зимы были безжизненными, мертвыми, а коснулся их луч весеннего солнца, и они ожили, то же самое будет и с нашими телами при воскресении мертвых. Мы радуемся нашему спасению, которое Господь пришел совершить. Горящая свеча означает нашу пламенную любовь к Господу Иисусу Христу, Который идет душу Свою положить за нас. Но, как сказано выше, Господь плакал о грядущем возмездии этому городу и народу за отвержение Спасителя своего. Он плакал о людском непостоянстве: сегодня восклицают осанна, а через несколько дней будут кричать Пилату: «Распни, распни Его!»э Надо и нам чаще проверять свои чувства к Спасителю и к Царице Небесной: действительно ли мы Их любим? Не плачет ли Он и Матерь Божия о нас? Если мы забываем о Нем и упорно грешим, как Ему не плакать о нас? Каждый наш грех это как бы новый удар молотка, которым прибиваются ко кресту руки и ноги Христа. Как не плакать Христу Спасителю и Матери Божией и теперь о нас, когда мы грешим сознательно и бесстрашно? Но неужели мы будем равнодушны к слезам Спасителя и небесной Матери и не доставим Им радости нашим исправлением и покаянием?

Чем же обрела Пресвятая Дева благодать у Бога? Смирением. Постараемся и мы стяжать благоволение Божие смирением, преданностью воле Божией. Задумывались ли вы, дорогие братия и сестры, когда-нибудь над жизнью Божией Матери? Это была жизнь самая скромная, самая незаметная. Ее мало кто знал при жизни, и мы знаем о Ней мало, словно бы вся жизнь Ее покрыта тайной смирения. Она хорошо знала, что такое смирение и как ценно оно в очах Божиих, если говорила: «Яко призре на смирение рабы Своея…»

Сколько сказано о смирении и как мало его в нашей жизни. Смирение — одно из божественных свойств. Смирение — величайшая добродетель и величайший дар Божий, без которого спастись невозможно. Смирение совсем не немощь, приниженность, а, напротив, — великая сила.

Преподобный Антоний Великий видел однажды сети диавола, раскинутые над всей землей. В глубокой печали спросил он Господа: «Кто же может избежать их?» — и получил ответ: «Смиренный спасается от них, и они не могут даже прикоснуться к нему».

Матерь Божия Своей жизнью показала пример высокого смирения и любви. Она не искала ни чести, ни славы, терпеливо и смиренно несла Свой тяжелый жизненный крест. Она лишь всей душой возлюбила Господа и от Него научилась Его непостижимому смирению, и за это была вознесена выше архангелов и сподобилась чести, равной которой не знал никто. «Научитеся от Мене, — зовет нас Христос, — яко кроток семь и смирен сердцем». На кого Бог взирает оком Своего благоволения? Только на смиренного и сокрушенного духом.

Святые угодники Божий жили свято и праведно, но считали себя последними грешниками; они пребывали с Богом, и в свете Божиих заповедей ясно видели свое человеческое несовершенство, нечистоту, немощь. Смирение, учат они, дается человеку от Бога, если он будет трудиться над собой, смирять себя, никого не осуждать и в молитве просить его у Бога. «Положи в своем сердце, — учит святитель Василий Великий, — что ты бесчестнее и грешнее всех людей, что ты странник и пришелец… Спеши быть последним из всех и всем слугою. Это принесет тебе честь и славу». Исполнение заповедей Божиих, отсечение во всем своей греховной воли и полное послушание пастырям Церкви, родителям, старшим и всецелая преданность воли Божией — основное средство к обретению смирения и спасения. Этому же учит и святая жизнь Пресвятой Девы Марии.

В умилении сердец сегодня мы прославляем Бога за Его любовь к нам, грешным, и величаем Пресвятую Богородицу: величат души наши Господа и радуется дух наш о Матери Спасителя нашего. «И откуда это нам, — скажем вместе со святою праведною Елисаветою, — что пришла Матерь Господа нашего к нам?» Откуда нам это, что пришла Матерь Божия к нам, в мир, чтобы быть всем нам Покровом и усердной Заступницей?! Поэтому «всяк земнородный да взыграется Духом просвещаем, да торжествует же безплотных умов естество, почитающее священное торжество Богоматере, и да вопиет: «Радуйся, всеблаженная Богородице, Чистая Приснодево!»»

Да будет этот святой день для нас началом нашего личного спасения! Да взыграет дух наш, да обновится сердце, да исполнится душа наша благодатной радостью о Господе нашем Спасителе, да пребудем мы с Ним до конца жизни нашей, благодатным заступлением Царицы Небесной. Аминь.

В Неделю Ваий (Вербное воскресенье)

О воскресении мертвых

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Общее воскресение прежде Твоея страсти уверяя, из мертвых воздвигл еси Лазаря, Христе Боже…».

Дорогие братия и сестры! Так ныне торжественно воспевает Святая Церковь. Раздавая каждому из нас ваий, она всем говорит: «Смотрите, эта ветвь неделю назад была мертва, а теперь ожила, уже распустились почки; так оживут и ваши мертвецы. Воскреснут мертвые, воскреснут матери, жены и дети, братья и сестры, сродники и знакомые». Какая отрадная истина! Этой истиной утешал себя Иов, когда страдал на гноищи. Я знаю, Искупитель мой жив, и Он в последний день восставит из праха распадающуюся кожу мою сию; и я во плоти моей узрю Бога. Ею воодушевляется святой пророк Исайя, когда восклицает: «Воскреснут мертвии и востанут иже во гробех». Ею укрепляют себя мученики во время страшных мучений. «Ты, мучитель, — говорили они, — лишаешь нас настоящей жизни, но Царь мира воскресит нас, умерших за Его законы, для жизни вечной… умирающему от людей вожделенно возлагать надежду на Бога, что Он опять оживит». Ею ободряют себя святые апостолы к перенесению трудных апостольских подвигов. «Если мы в этой только жизни надеемся на Христа, то мы несчастнее всех человеков», — говорит святой апостол Павел. Вот основание нашей веры. Этой истиной мы веруем, живем и спасаемся. Эту истину многочастно и многообразно проповедовал Сам Господь наш Иисус Христос: «Грядет час, в оньже вал сущий во гробех услышат глас Сына Божия, и изыдут… из гробов своих», «Воля Пославшего Меня есть та, чтобы всякий, видящий Сына и верующий в Него, имел жизнь вечную; и Я воскрешу его в последний день». Воскресив сына вдовы Наинской, дочь Иаира и даже четверодневного Лазаря, Он показал наглядный пример воскресения мертвых. Эту истину исповедовала всегда, исповедует ежедневно Святая Церковь в Символе веры: «Чаю (то есть ожидаю) воскресения мертвых». «Тот нехристианин, кто не верит воскресению мертвых», — говорят святые отцы. Наконец, эту истину возвещает нам видимая природа: весь мир растений, умирающих осенью и воскресающих весной, проповедует ее; каждая травинка, каждая былинка, прозябающая из земли, говорит нам: «Воскреснут мертвые». Каждая бабочка, пригретая светом солнечным и ожившая от благодетельной теплоты, говорит нам: «Подождите немного, явится Солнце правды, и воскреснут ваши мертвецы».

Истина всеобщего воскресения имеет тесную связь с истиной воскресения Господа нашего Иисуса Христа. Христос воскрес из мертвых, первенец из умерших. Воскрес Глава — воскреснут и члены. Воскрес Христос — воскреснем и мы.

В залог будущего своего воскресения мы причащаемся святых бессмертных и животворящих тайн. «Ядый Мою плоть и пияй Мою кровь имать живот вечный, и Аз воскрешу его в последний день». Истина воскресения мертвых есть мощнейшая опора нашей нравственности. Это самая страшная гроза против всякого греха и неправды. Ничто столь не укрощает наши страсти, ничто столь не поддерживает нас в борьбе с искушениями, как эта вера. Кто верует в воскресение тела, тот будет хранить тело свое в чистоте. В каком бы состоянии человек ни находился, если живет в его сердце вера в будущую жизнь и воскресение мертвых, он будет держаться достойно своего звания. Если это начальник, он не забудет, что больший должен быть всем слугою. Если это простой рабочий, он в полном послушании и уважении к старшим, честно и добросовестно будет трудиться на своем месте. Если это богатый, он не станет расточать свое богатство на удовлетворение душевредных прихотей, а с радостью станет оказывать помощь нуждающимся. Если это бедный, не станет он роптать на свою участь.

Напротив, отнимите у людей веру в будущую жизнь и воскресение мертвых, что тогда побудит человека совершать подвиги добродетели? Что удержит от удовольствий порочных? «Станем есть и пить, ибо завтра умрем», — потеряв веру в будущую жизнь, говорят некоторые. Да, братия и сестры, отнимите веру у людей в воскресение мертвых — воцарится на земле ад, произвол, исчезнет правда.

Ни от чего столь сильно не страдаем мы, как от забвения этой истины. Вот блудный сын ведет беспутную жизнь, родителей не почитает, начальства не слушает, ходит в похотях преступного своего сердца. Отчего он такой? Не думает о Боге, о будущей жизни, когда Бог приведет его на Суд, где надо будет дать ответ о всех не только содеянных лютых грехах, но и о всех дурных словах, помышлениях, не думает и потому ведет такую пустую жизнь. Вот зрелый муж: он ни Бога не боится, ни людей не стыдится, обижает других, не щадит ни жизни, ни чести ближнего… Нечего и спрашивать: воскресение мертвых, будущая жизнь для него — выдумка… «Ешь, пей, веселись» — вот девиз его жизни. Он не хочет знать будущей жизни, поэтому забыл и добродетели; сердце его умерло для всего прекрасного.

«Но скажет кто-нибудь: как воскреснут мертвые? и в каком теле придут? Безрассудный! то, что ты сеешь, не оживет, если не умрет. И когда ты сеешь, то сеешь не тело будущее, а голое зерно… но Бог дает ему тело, как хочет…» Как при творении по гласу Всемогущего: «Да будет» твари появлялись из небытия в бытие, так и в последний день мира по гласу трубы архангельской тела, разложившиеся на свои составные части, ставшие добычей огня, пищей зверей, птиц, потонувшие в воде, примут свой прежний вид. Смерть и ад отдадут мертвых. И соединится кость к кости, и покроет Господь их жилами, и вырастет плоть и кожей покроется, и повелит Господь душам войти в тела, в которых они жили на земле, и войдут души, и оживут мертвые, и в мгновение ока от всех стран соберутся к престолу Всевышнего; раскроется тогда книга жизни, и судимы будут люди по написанному в ней, сообразно с делами своими. В каком теле воскреснут? В том же, в каком жили на земле, но оно будет не таким, каким мы видим его теперь — грубое, дебелое; тогда оно будет утонченное, прозрачное. Души в таких телах будут, как бы на крыльях ветра, переноситься с места на место, проходить сквозь затворенные двери. Таково именно было тело Господа нашего Иисуса Христа после Его воскресения. Земное тело подвержено действию стихий, болезни и смерти, после воскресения оно будет безболезненным и бессмертным. «Подобает бо, — говорит святой апостол Павел, — тленному сему облещися в нетление и мертвенному сему облещися в безсмертие. Сеется в тление, востает в нетлении; сеется не в честь, востает в славе; сеется в немощи, востает в силе; сеется тело душевное, востает тело духовное».

В какой восторг, в какое удивление придут люди, когда увидят себя в обновленном теле, уже не обременяющем души, увидят себя на земле новой, очищенной от грехов людских. А грешники? В какой ужас придем мы, братия и сестры, когда увидим воскресшими и соучастников грехов наших!.. Вот юноша, нами соблазненный, терзается в муках… Вот невинность, нами опозоренная, рвет на себе волосы и скрежещет зубами. Какими глазами будем смотреть на них? Их стоны, их слезы паче меча будут пронзать наше сердце. Вот бедный, обиженный нами… вот нами оклеветанный… вот несчастный, которого мы сделали несчастным… с каким сожалением они будут смотреть на нас. «Ах, — скажут они, — зачем вы это делали? На что вам были нужны эти проклятые деньги или эти минутные страстные наслаждения, из-за которых вы причинили столько зла… Какую пользу они вам принесли? Какой вред причинили?»

Итак, дорогие братия и сестры! Мы воскреснем, но не для всех будет воскресение одинаково. Одни воскреснут в воскрешение живота, другие — в воскрешение суда; одни для жизни вечной, другие на вечное поругание и посрамление; одни просветятся, как солнце, другие омрачатся, как сама тьма. У тех, которые веровали в Бога, в будущую блаженную жизнь, в воскресение мертвых и потому жили целомудренно и праведно в нынешнем веке, образ Божий, по которому они созданы, просветится, и они нарекутся сынами Божиими. «И разумные, — говорит святой пророк Даниил, — будут сиять, как светила на тверди, и обратившие многих к правде — как звезды, вовеки, навсегда». «Тогда праведницы просветятся яко солнце в Царствии Отца их», — говорит Спаситель. Те же, которые творили волю диавола, примут образ сатаны, явятся темными, мрачными, злобными. Первые услышат: «Приидите, благословенным Отца Моего», вторые: «Идите от Мене, проклятии». Праведники, одевшись светом, яко ризою, пойдут в Царство Небесное и будут неизреченно блаженствовать, а грешники, связанные узами мрака, будут ввержены в ад на вечные мучения. Аминь.

В Великий Понедельник

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Последняя седмица перед Пасхой посвящена воспоминанию последних дней земной жизни Спасителя, Его страданий, смерти и погребения и называется седмицей «Страстной» и «Великой». «Великою же называем эту седмицу, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — не потому, что дни ее длиннее или число их больше, но потому, что в продолжение ее совершены Господом нашим великие и неизреченные благодеяния. В эту седмицу окончена долговременная брань, уничтожена смерть, истреблена клятва, разрушена власть диавола, расхищены его орудия, Бог примирился с человеком, небо сделалось для них доступным; люди соединились с ангелами… удалена преграда, и Бог мира примирил небесное и земное».

Кроме того, каждый день Великой седмицы с древнейших времен посвящен Церковью особым воспоминаниям. Созерцая уничижение и славу Сына Божия в ветхозаветных прообразах, в Великий Понедельник Церковь вспоминает целомудренного Иосифа. «Иосиф, — говорится в Синаксаре, — есть прообраз Христов, потому что и Христос становится предметом зависти для Своих единоплемеников — иудеев, продается учеником за тридцать сребреников, заключается в мрачный и тесный ров — гроб и, восстав из него собственной силой, воцаряется над Египтом, то есть над всяким грехом, и вконец побеждает его, владычествуя над всем миром, человеколюбиво искупляет нас дарованием таинственной пшеницы и питает небесным хлебом — Своей живоносной плотью».

Созерцая невинные страдания Иисуса Христа в прообразах Ветхого Завета, Святая Церковь приводит нам на память евангельское повествование о бесплодной смоковнице, которая, по слову Господа, иссохла. Когда Христос Спаситель со Своими учениками возвращался из Вифании в Иерусалим, то по дороге Он взалкал. Увидев смоковницу, Господь подошел к ней и, не найдя на ней ничего, кроме листьев, сказал: «Да не будет же впредь от тебя плода вовек. И смоковница тотчас засохла».

Вот, братия и сестры, какова сила божественного глагола! Во все время Своего земного служения Спаситель только учил, прощал, исцелял и воскрешал, а теперь, под конец служения, изрекает проклятие. Но почему и для чего Господь подвергает такой участи бездушное творение, которое не способно чувствовать ни наказания, ни милости? Господь не мог проклясть смоковницу только за то, что Он почувствовал голод и не обрел на ней плода. Из Евангелия нам известно, что перед выступлением Своим на общественное служение Господь Иисус Христос провел сорок дней и ночей в посте и молитве и, несмотря на голод, Он с негодованием отверг предложение искусителя обратить камни в хлеб.

Смоковница была проклята Господом, братия и сестры, не в отмщение за свое бесплодие, а для того чтобы показать высокую цель, предназначение Сына Божия — спасение рода человеческого. Это было одно из тех символических действий, которым Спаситель иногда, вместо слов, выражал высокие истины Своего учения. Проклятие смоковницы показывает нам, что как есть время милости и долготерпения, так есть и время суда и наказания.

Святитель Иоанн Златоуст говорит, что, «поскольку Господь всегда благодетельствовал и никого не наказывал, между тем надлежало Ему показать опыт Своего правосудия и отмщения, чтобы ученики и иудеи знали, что Он хотя бы мог иссушить, подобно смоковнице, Своих распинателей, однако ж добровольно предает Себя на распятие, то Он и не хотел показать это над людьми, но явил опыт Своего правосудия над растением».

Эта смоковница была образом народа иудейского, и проклятие ее — образ отвержения иудеев. Она имела листья и такой вид, будто на ней были плоды (и народ иудейский соблюдал внешнюю религиозность, держался обрядов и преданий), но плодов на смоковнице не было, не было плодов веры и религиозности у народа иудейского; и та, и другой отвергнуты Богом. Господь, проклятием смоковницы изображая судьбу иудейского народа, восхотел знаменательным действием показать Свой будущий Суд над нераскаянными грешниками, дабы вразумить нас. Иссохшей смоковнице уподобляется и всякая душа, не приносящая духовных плодов, ибо кто не имеет добрых дел, освященных верой и молитвой, того не защитят от осуждения внешние проявления, ибо недостаточно для спасения только быть крещеным и именоваться христианином, а надо быть таковым на самом деле, по жизни.

«Покайтесь и принесите плоды покаяния», — призывал святой Иоанн Креститель. Вот об этом — о плодах покаяния и спросит у нас Господь на Страшном Суде. Каковы эти плоды? Это дела милосердия и сострадания, дела христианской любви, а именно: посетить больного, заключенного, накормить голодного и напоить жаждущего, одеть нагого, приютить странника, наставить человека на путь истины и спасения, иметь мир между собой, смиренно и терпеливо нести свой жизненный крест.

Кроме повествования о бесплодной смоковнице, Святая Церковь назидает нас в утреннем Евангелии еще и притчей о неправедных виноградарях, сказанной Спасителем в этот день. В этой притче, изображающей самым непосредственным образом иудеев, избивавших прежде пророков и с пришествием на землю Сына Божия распявших и Его Самого, нельзя не видеть страшного порицания и для христиан, нарушающих заповеди Божий и тем самым продолжающих как бы распинать Самого Спасителя своими грехами.

В евангельском чтении на литургии Святая Церковь напоминает нам о судьбе иудейского народа и о кончине мира, как все это было предсказано Иисусом Христосом. Изображением великих бедствий и кончины века верующие призываются к молитве и духовному бдению, чтобы всегда быть готовыми с чистой душой встретить грядущего Христа; призываются к великодушию и терпению и утешаются обетованием Спасителя о распространении Евангелия во всем мире и о прекращении бедствий ради избранных.

Дорогие братия и сестры! Чтобы нам не уподобиться бесплодной смоковнице и не подвергнуть свою жизнь вечной опасности, чтобы нам избавиться от вечных мучений и получить оправдание на праведном Суде Божием, мы должны украшать свою жизнь добрыми делами. Будьте верными чадами Святой Церкви Православной, свято храните ее заветы и уставы, постоянно посещайте святой храм Господень и воспитывайте в нем свою душу для вечной жизни, усердно молитесь Господу, постоянно читайте слово Божие и воплощайте его в своей жизни, никого не осуждайте, молитесь друг за друга, терпеливо несите немощи друг друга, прощайте друг другу, и Бог мира, Господь наш Иисус Христос, пострадавший за нас, всегда будет с нами, и во второе и славное пришествие Свое Он не откажется от нас, но удостоит нас Своего приглашения: «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира». Аминь.

В Великий Четверг

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Очень желал Я есть… сию пасху прежде Моего страдания.

Среди печальных воспоминаний Страстной седмицы один только нынешний день, четвертый, преизобилует событиями и воспоминаниями не то чтобы совсем радостными, но утешительными. В этот великий и святой день мы, слушатели евангельских чтений и песнопений церковных, несколько отвлекаемся от мрачных картин иудейской злобы на Спасителя, мы как бы входим в Сионскую горницу, видим Христа среди друзей Его, слышим глаголы любви Его, внимаем тому, как Он, возлюбив Своих сущих в мире, до кони, а возлюбил их.

Сообразно с более светлыми евангельскими воспоминаниями и храмы Божий, и напевы церковные, и состав службы в этот день принимают вид и дух праздничный. Не скорбь, а тихая, примиряющая надежда и смиренное благодарение вселяются в наши сердца.

Мы преклоняемся в сознании собственной немощи пред величием любви Христовой, которая и в эти страшные дни, почти в самый час предания, восторжествовала над ужасной скорбью оклеветания, заушений, оплеваний, распятия и смерти, — восторжествовала настолько, что смогла во всей божественной красоте, с отеческой нежностью излиться на учеников Христовых. Эта-то торжествующая любовь и есть причина церковной радости во дни скорбей. Вот Господь устрояет ученикам праздничную вечерю, омывает им ноги, как последний слуга. Он говорит им об общей их измене, но сейчас же прощает их немощь, и Сам же утешает их в том, что Он ими же будет оставлен. «Вы оставите Меня одного, но Я буду не один — Отец со Мною; итак, имейте во Мне мир, но не впадайте в отчаяние от своей немощи: Я буду ждать вас после воскресения в Галилее». Господь называет их чадцами, называет их друзьями, завещает любить друг друга и, войдя в Гефсиманский сад, когда приближался уже с учениками Своими к Сионской горнице, говорит: «Очень желал Я есть с вами сию пасху прежде Моего страдания». Нет сомнения, что Спаситель пламенно желал пасхи новозаветной, в которой Сам Себя приносит в жертву, Сам Себя предлагает в пищу. Желанием, говорит Он, желанием любви и милосердия желал Я есть с вами сию пасху, потому что в ней запечатлевается вся Моя любовь к вам и вся ваша истинная жизнь и блаженство.

В благовествовании святого Иоанна Богослова мы видим, что с выходом Иуды-предателя из горницы Сионской была, можно сказать, извергнута вон вся область тьмы, которая на столь долгое время в лице его ввергалась в самый чистый богосветлый круг учеников Иисусовых. Теперь вокруг прощающегося Учителя и Друга оставались только те, кого без опасения можно было назвать «детьми». Последний час Ветхого Завета пробил, надлежало предначать Новый — не агнцем от стад, а телом и кровью Своею. Между тем, лицо Богочеловека светилось пренебесным светом. Он берет лежащий пред Ним хлеб, благословляет его, преломляет на части по числу учеников и раздает его им. «И когда они ели, — говорит святой евангелист Матфей, — Иисус взял хлеб, и, воздав хвалу Отцу Своему Небесному, благословив, преломил, и, раздавая ученикам, сказал: приимите, ядите: сие есть тело Мое»’, которое за вас предается; сие творите в Мое воспоминание». Господь благодарит, поэтому и само таинство называется «евхаристия», что с греческого языка значит «благодарение». Святитель Иоанн Златоуст замечает: «Господь благодарит, научая нас, как должно совершать это таинство, показывая, что Он добровольно идет на страдания с благодарностью и возбуждая в нас благие надежды». Господь предложил нам тело Свое не для единократного или нечастого, случайного употребления, как врачевство, но для питания постоянного и всегдашнего: ядите. Господь даровал нам Его, как насущный хлеб, по слову Его: «Хлеб же, который Я дам, есть плоть Моя». Этим самым не только позволил, но и повелел, чтобы мы часто приступали к Его трапезе. Мы не оставляем себя надолго без хлеба обыкновенного, зная, что иначе ослабеют наши силы и жизнь телесная продолжаться не сможет; как же не боимся мы надолго оставлять себя без хлеба жизни небесного, божественного?

Когда Господь говорит: «Сие есть тело Мое», то тем самым показывает, что хлеб, освящаемый на жертвеннике, есть Само тело Христово, а не образ его, ибо Он не сказал: «Сие есть образ тела Моего», но «Сие есть тело Мое». Хлеб неизъяснимым образом прелагается в тело Христово.

Потом Господь взял чашу с вином, растворил его водой, благословил так же, как и хлеб, особенным, новым благословением, благодарив, подал им и сказал: пейте из нее все, ибо сие есть кровь Моя, — не образ, не нечто такое, что напоминает кровь, но истинная и действительная — кровь Моя Нового Завета, за многих, за всех, кто захочет наследовать спасение, изливаемая, во оставление грехов. И в это время по слову Господа хлеб стал истинным Его телом, а вино — истинной Его кровью. Ученики, нисколько не смутившись, приняли из рук Господа под видом хлеба и вина истинное тело и истинную кровь Его. Причастив Своих учеников и апостолов, Господь повелел им совершать это святое таинство в Его воспоминание для прощения грехов и в жизнь вечную. Так было установлено это великое и страшное таинство, так была совершена первая божественная литургия, которую впоследствии совершали святые апостолы и передали это право епископам и священникам. И с тех пор на каждой божественной литургии совершается то, что было совершено в Сионской горнице. На каждой литургии Сам Христос Спаситель является и Первосвященником и Жертвой, как сказано в литургии святителя Иоанна Златоуста: «Ты еси Принесли и Приносимый, и Приемляй и Раздаваемый», и по Его всемогущему слову, действием Святого Духа, простой обычный хлеб и вино пресуществляются в истинное тело и кровь Христову и предаются верующим.

Священнослужители являются только орудием благодати Божией, а совершает таинство Сам Христос. Это великое таинство по непреложному обетованию Божию будет совершаться на земле до скончания века. Дорогие братия и сестры, значение святого причащения велико и непостижимо. Без него нет христианства, нет Церкви, нет и вечной жизни. Оно является источником исцеления, обновления и бессмертия.

Протоиерей Иоанн Сергиев, почти ежедневно причащавшийся и опытно переживший воздействия святой евхаристии, восклицает: «Нет ничего выше и более евхаристии — ни на небе, ни на земле. Вся земля со всеми ее сокровищами, красотами, сладостями — ничто пред таким таинством, как пречистое тело и кровь Христовы». «Идущий Мою плоть, — сказал Спаситель, — и пиющий Мою кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день».

Вот какое великое, непостижимое, какое спасительное таинство оставил нам Господь на земле, как благоговейно мы должны приступать к нему и бережно хранить эту святыню! Вот почему первые христиане жили свято, постоянно, ежедневно причащаясь.

Но мы, дорогие братия и сестры, должны помнить, что формально приступать к причащению ни в коем случае нельзя. Лишь осознавшие свою греховность, омывшие свои грехи слезами покаяния и исповедавшие их духовнику могут приступать к этому великому таинству.

Прежде чем причастить Своих учеников, как мы видим, Спаситель омыл им ноги. Этим действием Господь показал, что без омовения, без духовного очищения христианин не может иметь части во Христе, не может быть участником причащения. Жизнь и история нашей Святой Церкви свидетельствуют, что православные христиане никогда не приступали к причащению без чистосердечной, искренней исповеди.

Мы постоянно согрешаем, а поэтому необходимо постоянно чистосердечно каяться, исповедоваться. Не надо стыдиться или бояться. Необходимо проявлять мужество, отринуть ложный стыд и через исповедь изгнать врага-диавола из своего сердца. Иначе мы будем недостойны святого причастия. «Кто будет есть хлеб сей, — говорит святой апостол Павел, — или пить чашу Господню недостойно, виновен будет против тела и крови Господней. Да испытывает же себя человек… Ибо, кто ест и пьет недостойно, тот ест и пьет осуждение себе… Оттого многие из вас немощны и больны и немало умирает».

Так что для достойного спасительного причащения необходимо очистить себя, искренне, чистосердечно исповедать свои грехи. Будем всегда помнить и твердо веровать, что в момент причащения мы вкушаем истинное тело и истинную кровь Господа нашего Иисуса Христа. Надо быть очень внимательными к себе и своей душе, потому что против этого великого таинства любви диавол восстает со всей своей адской злобой и ненавистью. Таинство святого причащения охуляется до ужасающих пределов. Он постоянно изрыгает хулу. «Хлеб, хлеб, хлеб, простой хлеб едите вы, люди, а не тело Иисуса Христа вашего! — кривляясь, хрипит змеиное исчадие. — Вино, вино, вино, простое вино с водой пьете вы, но не кровь Христа вашего! Христос умер и не встал, а вы думаете, что Он воскрес из мертвых! Да и кто вам будет освящать таинство, когда священники все ненастоящие, они утратили апостольский дух, они лжепастыри! Что вы, люди, почитаете Церковь за Святую? Она, как и Христос, давно распята новым Пилатом, и в ней умерла благодать Духа Святого. Не ходите в церковь, не причащайтесь, нет благодати!» Все сильнее и ядовитее восстает он на священное таинство тела и крови Христовой. В унисон с диаволом звучат голоса его усердных помощников среди людей: «Да что вы причащаетесь все из одной чаши и одной лжицей, ведь заразитесь и умрете! И зачем так часто причащаетесь, ведь недостойные же вы, надо реже причащаться и лучше готовиться к причастию…» Да, дорогие братия и сестры, сатана терпеть не может святейшее таинство причащения, а потому измышляет всякую нелепость, всякие доводы против него. Недаром святые отцы говорят, что диавол никогда не боится так человека, как после причащения его святых тайн Христовых.

В жизнеописании святителя Григория Двоеслова упоминается о таком чуде. Однажды, когда он готовился совершать литургию, одна благочестивая женщина принесла в храм просфоры, которые были употреблены при совершении литургии. И вот по окончании службы, когда святитель причащал людей, подошла к причащению и эта женщина. Но когда она услышала слова святого Григория: «Преподается животворящее тело Господа нашего Иисуса Христа», — то засмеялась. Тогда святитель задержал свою руку и спросил ее: «Почему же ты смеешься?» — «Мне странно, владыка, — ответила она, — что хлеб, который я сама испекла из муки, ты называешь телом Христовым». Святой Григорий, видя ее неверие, помолился Богу, и тотчас же хлеб превратился в окровавленное человеческое тело, которое видела не только она, но и многие из присутствовавших в храме. Все видевшие это чудо прославили Христа Бога и еще более утвердились в вере, что в пречистых тайнах под видом хлеба и вина преподается истинное тело и кровь Господа нашего Иисуса Христа. После этого святитель Божий помолился, и человеческое тело снова приняло вид хлеба. Женщина та заплакала, покаялась и с великим страхом и благоговением причастилась.

Дорогие братия и сестры, заглянем еще раз в свое сердце и хорошо осмыслим, какого Великого Гостя мы должны принять в храм своей души. Осознаем всю свою греховность, пороки и страсти, свое недостоинство и пообещаем Господу впредь лучше умереть, но не отступать от Господа и не делать больше того, что противно воле Божией и что творили до этой минуты. Пусть эта святая решимость — жить по-христиански — и будет тем залогом и дерзновением, позволяющим подойти к святой чаше.

И вместе со Святой Церковью, от наболевшей души и от исстрадавшегося сердца воскликнем: «Ни лобзания Ти дам, яко Иуда, но яко разбойник исповедаю Тя: помяни мя, Господи, во Царствии Твоем». Аминь.

В святую и Великую Субботу

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Животе, како умираеши?»

«Зачем Ты в мертвецех вменяешися, в вышних живый и невместимый небесами, во гроб мал странноприемлешися?» — такие слова, дорогие братия и сестры, произносит Святая Церковь, смотря на великое таинство и жертву, совершенные Спасителем. Как это Ты, бессмертный Начальник жизни, Сам вкусил смерть и, как смертный, положен в гроб? Как так могло случиться, что немощные, но злостные создания Твои, люди, довели Тебя до гроба? Видно, Ты Своею волею благоволил плотью взойти на крест, иначе кто бы смел прикоснуться к Тебе, Всемогущий? Здесь совершилась великая тайна, которой не знали богоубиицы — иудеи и сам князь тьмы — диавол. И в самом деле, люди не ведали, что творили с Иисусом. Господь пострадал и умер с премудрою целью, чтобы спасти человека. Ты вся премудростию сотворил еси… Сам Спаситель, пострадавший за нас Господь, дает ответ на эти вопросы: «Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, пав в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесет много плода». Итак, вот в чем тайна смерти Иисуса Христа, Бога и Человека: как зерно пшеничное, если не умрет, упав в землю, то останется одно, а если умрет, то принесет много плода, так и Спаситель умер для того, чтобы принести величайшую пользу для людей Своею смертью, что и действительно произошло. Христос Спаситель, Сын Божий, принял на Себя великое дело — искупить, оправдать нас, грешных, Своими страданиями и смертью пред Отцом Небесным. «Иже предан бысть за прегрешения наша и воста за оправдание наше», — говорит апостол Павел, и потому смерть Его за нас с предшествовавшими страданиями есть дело величайшей любви к нам Премудрости Божией. Смерть Спасителя есть очистительная жертва за грехи всего мира. «Он есть умилостивление за грехи наши, и не только за наши, но и за грехи всего мира», — говорит святой Иоанн Богослов. Он умер, и смерть Его на кресте уничтожила проклятье, которое мы заслужили у Отца Небесного своими грехами. Он умер, и смерть вечная, которая неминуемо должна была постигнуть нас без Искупителя, теперь нами уже не обладает. Он — правда наша среди неправд наших, избавление наше во время отчаяния нашего, освящение наше среди нечистот наших; Он — свет во тьме нашей, жизнь — в смерти нашей. Страшит ли нас праведный Суд Божий, когда представляем неправды свои? Но страдания и смерть Иисуса Христа оправдают нас перед Отцом Небесным. Бог оправдывает их! Кто осуждает? Христос Иисус умер, но и воскрес: Он и одесную Бога, Он и ходатайствует за нас.

По грехам своим мы недостойны Царства Небесного. Но Христос, Господь наш, достоин; Он бесценною Своею кровию заслужил нам это Царство. Его благодатию Отец наш Небесный, благой и человеколюбивый, удостаивает людей Царства Небесного. Скажем: «Мы великие грешники». Но Христос Спаситель пришел в мир спасти грешников. Только не будем, братия и сестры, грешить намеренно. Мы недостойны быть и ликовать со святыми, которые просияли на земле великими добродетелями, но будем молиться, чтобы быть, по крайней мере, вместе с благоразумным разбойником, будем вопиять: «Помяни мя, Господи… во Царствии Твоем» — и стараться жить, как должно христианину.

Все мы грешники, но если веруем во Христа, Господа нашего, распятого за нас, и стараемся жить по Его учению, если противимся греху или если и падаем, но опять восстаем, то смерть Спасителя, язвы Его — защита наша, мы избежим мучений адских и сподобимся Небесного Царства. Если мы великодушно переносим скорби, болезни, лишения и разные несчастья, почитаем их должным воздаянием за свои же грехи, с верою и любовью вспоминая страдания Спасителя, ради нас претерпленные, то блаженны мы: распятый Господь спасет нас. Но горе тем, которые являются христианами только по имени и попирают Его спасительное учение своим пренебрежением к Нему или дерзким мудрованием о Нем, которые живут по воле сердца своего, в неправде, в нечистоте, в забвении о Боге; они должны ужаснуться своего страшного положения: страшно впасть в руки Бога живаго! Нераскаянных грешников смерть Жизнодавца не спасет, а осудит; но грешники, искренно кающиеся в своих грехопадениях, имеющие сердечную веру в Господа и надежду на Него и очищающие себя от грехов, спасутся Им.

Распныйся, Христе Боже, смертию смерть поправый, спаси нас. Аминь.

ПРОПОВЕДИ ПЕРИОДА ПЕНИЯ ЦВЕТНОЙ ТРИОДИ

В Неделю Антипасхи

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Христос воскресе!

Дорогие братия и сестры! Первое воскресенье после Пасхи называется Антипасхой, что в переводе с греческого значит «вместо Пасхи», потому что в этот день в первый раз повторяется воспоминание Христова Воскресения. Так как в мировой истории нет события более великого, чем воскресение Спасителя, оно вспоминается не только раз в год, как все праздники, но каждую седмицу. Антипасха есть первый воскресный день, в который обновляется празднование Великого дня Господня и называется в церковных книгах «неделею новою». Это воскресенье называется также Фоминым, потому что в этот день вспоминается явление Господа нашего Иисуса Христа в восьмой день после своего воскресения ученикам и уверение Фомы через осязание им ран Христовых.

Когда Господь явился апостолам в день Своего воскресения, по усмотрению Божию, с ними не было Фомы. Радостная весть о явлении воскресшего Господа, переданная учениками Фоме, показалась ему такой невероятной, что он сказал: «Если не увижу на руках Его ран от гвоздей… и не вложу руки моей в ребра Его, не поверю».

Через восемь дней после этого Господу было благоугодно вновь явиться Своим ученикам, и Фома на этот раз был с ними. Приветствовав их, по обычаю, миром, Господь сказал Фоме: «Подай перст твой сюда… подай руку твою и вложи в ребра Мои; и не будь неверующим, но верующим». «Господь мой и Бог мой!» — радостно воскликнул Фома, в душе которого сразу исчезло всякое сомнение. «Ты поверил, потому что увидел Меня; блаженны невидевшие и уверовавшие» — такими были заключительные слова Господа в это Его явление. «Проповедуй же, Фома, Мое воскресение тем, кто не видел Меня. Заставь вселенную веровать не глазам своим, но словам твоим, пройди города и племена варварские, научи их вместо оружия облечься в броню креста. Проповедуй только, а уж они уверуют и поклонятся: не потребуют у тебя показать Меня. Исполни призвание и увидишь веру, ибо поистине: блаженны невидевшие и уверовавшие».

Неверие святого апостола Фомы называется в стихире на «Господи, воззвах…» Антипасхи «добрым неверием», так как произошло оно не от ожесточения сердца, не желавшего веровать в воскресение Господа, а от горячего стремления быть уверенным в чуде, которого апостол желал всей своей душой. Святитель Кирилл Александрийский говорит, что Спаситель, удостаивая Фому увериться осязанием Его пречистого тела в чуде воскресения, укрепил во всех грядущих поколениях веру, опровергающую всякие предположения о видении учениками бесплотного духа и утверждающую, что Сам Христос явился во плоти.

Итак, не будь неверующим, но верующим! Дорогие братия и сестры! Судьба нашего спасения зависит от того, будем ли мы верующими в Спасителя или неверующими. Господь наш Иисус Христос говорит: «Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет». Ясно и решительно сказано, так что с нашей стороны невозможны никакие увертки. Желаешь спасения — верь; не хочешь спастись, хочешь своей вечной погибели — тогда не верь. Но кто же не желает себе спасения, вечного счастья? Все его ищут, ибо на то и рождаются. Однако же не все веруют. Даже можно сказать очень немногие веруют и верны Господу. Неверие, как чумная зараза, губит род человеческий. Горе нам, неверам и маловерам, ибо уготовляемся на страшное осуждение! «Маловерный! зачем ты усомнился?» — слышится иногда божественный голос в нашей душе. Но мы все-таки упорствуем. Страшно все это. Однако почему же это так? В чем причина неверия и маловерия?

Главная причина — это наша гордость, грубость и греховная, беззаконная жизнь. Святые отцы говорят, что вера становится живой и крепкой в человеке тогда, когда он очистит свое сердце от греховных наклонностей, чувствовании и помыслов, от всего нечистого и скверного. Грехи против седьмой заповеди и грехи гордости приводят к упадку и потере веры. Поэтому прежде всего надо стараться покаянием и добрыми делами очистить свое сердце от прежних грехов и с помощью Божией хранить себя от всякой скверны плоти и духа. Постоянно читать святое Евангелие, Псалтирь, усердно молить Господа, чтобы умножил в нас веру. Подвигами благочестия надо искать веру, как искал ее апостол Фома.

Один инок пришел к блаженному старцу Исайи, жившему в пустыне много лет, и говорит ему: «Святой отец, научи меня, как мне поступать: вот я прочитал в Евангелии слова Иисуса Христа: «Если не уверуете, что это Я, то умрете во грехах ваших», а между тем ум мой объят пламенем сомнений… Как мне потушить этот огонь?» — «Приходи, сын мой, через три дня», — сказал старец и скрылся в своем жилище. Через три дня инок снова пришел к старцу и настойчиво просил дать ему совет, как пробудить в себе угасшую веру. «Приходи через четыре дня, тогда видно будет», — сказал Исайя. Юноша-инок пошел в обитель опечаленный, но через четыре дня опять пришел к пустыннику: «Дай наставление, святой отец, тоска снедает меня без веры, научи, не откладывай… Пожалей меня, грешного…» Пустынник кротко и ласково посмотрел в глаза инока и, захлопывая окно своей келлии, сказал: «Иди ныне с миром. За советом приходи через пять дней». Инок окончательно растерялся и никак не мог понять, почему старец уклоняется от положительного ответа. Все пять дней мысль об этом не оставляла ищущего веры инока. На шестой день он опять был у старца, которого стал упрашивать со слезами: «Умоляю, святой отче, не гони меня: без веры не могу жить. Не уйду, пока не получу наставления…» Старец обнял инока, поцеловал его и сказал: «Сын мой! Ты уже имеешь веру, какой я не имею!» — «Я не имею веры, а только ищу ее. Научи, как мне найти ее, отче?» — «Кто так, как ты, усердно ищет ее, тот уже имеет ее», — был ответ.

Дорогие братия и сестры! «Ищите, и найдете», — сказал Христос. Будем неустанно трудиться над собой и просить, усердно молиться, чтобы стяжать чистоту сердца, ибо только чистые сердцем узрят Бога, и тогда наше гибельное маловерие и неверие превратится в глубокую живую веру. Аминь.

На Радоницу

О поминовении усопших

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Христос воскресе!

Дорогие братия и сестры! Вот уже вторую неделю под сводами наших храмов раздается это радостное приветствие, возвещающее миру победу добра над злом, света над тьмой, жизни над смертью. Святая Православная Церковь установила особые дни для совершения богослужения и поминания всех от века скончавшихся отец и братии наших. Сегодня особый день поминовения усопших, он называется Радоница, что значит радость. Этот праздник, по словам святителя Иоанна Златоуста, является «установлением апостольским и распоряжением Святаго Духа». Он установлен с тем благочестивым намерением, чтобы после светлого торжества в честь воскресшего из мертвых Христа разделить великую радость Пасхи с умершими в надежде блаженного воскресения. Вы слышали пасхальное песнопение: «Смерти празднуем умерщвление, адово разрушение, иного жития вечнаго начало». Так как же нам не радоваться, слыша такое благовестие?! Воистину величайшая радость! Христос воста от мертвых, начаток умершым бысть. Христос воскрес, и мы воскреснем; Он положил начало нашему воскресению. Потому Он и является нашим упованием, что «даде нам живот вечный и велию милость!» Священное Писание учит, что нет смерти, что жизнь не прекращается, но есть еще и другая жизнь, не ограничивающаяся несколькими десятками лет, но бесконечная, как бесконечны стремления человеческого духа.

Воскреснут мертвые, воскреснут матери и дети, братия и сестры, сродники и друзья. Какая отрадная истина! Ею воодушевляется святой пророк Исайя, когда восклицает: «Воскреснут мертвый и вос-танут иже во гробех». Ею укреплялись мученики во время страшных мучений. «Ты, мучитель, — говорили они, — лишаешь нас настоящей жизни, но Царь мира воскресит нас, умерших за Его законы, для жизни вечном». Эту истину много раз проповедовал Сам Господь наш Иисус Христос: «Воля Пославшего Меня есть та, чтобы всякий, видящий Сына и верующий в Него, имел жизнь вечную; и Я воскрешу его в последний день»! Воскресив сына вдовы Наинской, дочь Иаира, четверодневного Лазаря, Он дал наглядный пример воскресения мертвых. Эту истину исповедовала всегда и исповедует ежедневно Святая Церковь словами Символа веры: «Чаю (то есть ожидаю) воскресения мертвых». В залог будущего воскресения своего мы причащаемся святых бессмертных и животворящих тайн. Ядущий Мою плоть и пиющий Мою кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день. «Наступает время, — говорит Спаситель, — в которое все, находящиеся в гробах, услышат глас Сына Божия; и изыдут [из гробов своих] творившие добро в воскресение жизни, а делавшие зло в воскресение осуждения». Таким образом, братия и сестры, эта временная смерть есть только переход к будущей вечной жизни, и мы веруем и исповедуем, что истинно верующие не умирают, но живут вечно в Господе, что Господь лишь к другой жизни переселяет рабов Своих, и Сам Спаситель сказал, что Бог же не есть Бог мертвых, но живых, ибо у Него все живы. А святой Иоанн Богослов в своем Откровении говорит: «Блаженны мертвые, умирающие в Господе; ей, говорит Дух, они успокоятся от трудов своих, и дела их идут вслед за ними». Поэтому умирающие в Господе христиане не перестают быть членами Святой Церкви, сохраняя с ней и со всеми ее чадами самое действенное живое общение. И для христианина смерть сама по себе не страшна. «Для меня жизнь Христос, и смерть приобретение, — говорит святой апостол Павел, — имею желание разрешиться и быть со Христом, потому что это несравненно лучше». Страшны только грехи, с которыми мы должны будем предстать пред Господом и которые могут разлучить душу с Богом, «ибо смерть истинная не та, которая разлучает душу от тела, но та, которая разлучает душу от Бога», — говорит святитель Кирилл Александрийский.

Смерть — это общая участь всех людей. Сегодня или завтра придет конец кратковременной жизни. Земная жизнь проходит, как мгновение, а будущей жизни не будет конца. И счастлив тот, кто с чистой совестью и радостью ждет смерти, чтобы соединиться со Христом. Поэтому этой земной жизнью надо дорожить, беречь ее всячески и хранить, как святыню Божию. Мы должны всегда радоваться, что живем, и Господа непрестанно благодарить. Давая нам земную жизнь, Бог дает нам время приготовиться к жизни будущей; потрудиться для вечного спасения не только самого себя, но и всех людей, живых и умерших. И в эту краткую жизнь можно много сделать добра всем, и мы должны это делать. Иногда одно слово, сказанное вовремя, служит тысячам в утешение и спасение.

Нет человека, который бы не согрешил и при кончине своей не исповедал себя грешником. Но после смерти человек уже ничего не может сделать, ничего не может принести Господу в умилостивление своих грехов. Помочь усопшим можем только мы нашей молитвой, милостыней и бескровной жертвой. «Напутствуйте меня молитвою, псалмопением и приношениями, — завещал своим братьям преподобный Ефрем Сирин. — Когда же исполнятся четыредесять дней по смерти моей, совершите по мне память, братия мои, потому что мертвым помогают приношения, совершаемые живыми». Господь оставил нас здесь на некоторое время, чтобы умершие, благодаря нашим молитвам, могли избавиться от вечного мучения, и мы, благодаря их молитвам за нас, получим спасение. Святой евангелист говорит, что не только умершие праведники, но и вообще все усопшие помнят о своих живущих на земле собратиях и молятся о них. В притче о богатом и Лазаре молитва богача не может быть исполнена только потому, что те, о ком она возносится, сами не захотят воспользоваться плодами ее. Оптинский старец схиигумен Антоний в одном из своих писем говорит: «Имена всех родных ваших вписал я в келейный свой синодичек для вседневного поминовения на келейном псалтирном чтении и на канонах заупокойных; ибо и святой апостол Иаков, брат Божий, советует молиться друг за друга. Мы будем поминать, как умеем, на земле, а отшедшие души будут поминать нас на небеси, и небесная молитва их о нас больше приносит нам пользы, нежели наша о них. И не только праведники, коих души в руце Божией, молятся ко Господу о нашем спасении, но и души грешных тоже заботятся о нас, чтобы мы не попали туда же, где они, и, по евангельской притче, просят Авраама послать в дом кого-нибудь, чтобы он вразумил нас, что нам подобает творить, да избежим мучений».

Поэтому будем усердно молиться ко Господу о наших усопших собратиях. Молитва есть выражение любви нашей к усопшим, а «истинная любовь никогдаже умерщвляется». И молитва много приносит пользы для умерших. «И если чего попросите у Отца. во имя Мое, то сделаю…» — сказал Господь. «Один из богоносных отцов, — говорит преподобный Иоанн Дамаскин, — имел у себя ученика, проводившего жизнь в беспечности и умершего в таком состоянии. Старец, опасаясь за его судьбу, начал о нем молиться, и Господь показал ему ученика, объятого огнем до шеи. Старец еще усерднее стал молиться, и Господь показал ему юношу, стоящего в огне по пояс. Старец еще более усугубил молитвенные подвиги за ученика, и Господь явил ему юношу, совершенно избавленного от огня». Вот что может сделать молитва. Но, молясь за усопших, мы должны за упокой их подавать еще и милостыню. Милостыня, подаваемая бедным, принимается Самим Спасителем, и бедные всегда вознесут молитвы за того, в память кого получили они подаяние. Вот что говорит святитель Иоанн Златоуст богатому родителю, лишившемуся единственного сына: «Если варвары [то есть язычники] сожигают вместе с умершим принадлежащее ему имущество, то тем более ты должен отослать вместе с умершим принадлежащее ему имущество (раздавая его бедным)… чтобы, если он отошел отсюда грешным, разрешило его от грехов, а если праведным — увеличило его награду и воздаяние».

Но самое важное и самое сильное средство для облегчения участи усопших — это принесение за упокой их бескровной жертвы. Святитель Кирилл Иерусалимский говорит: «Превеликая будет польза душам, о которых моление возносится в то время, как святая предлежит и страшная жертва». В это время Сам Господь Иисус Христос, в пречистых тайнах тела и крови Своих, приносится в жертву за всех и Своею кровью ходатайствует перед Отцом Своим о прощении грехов усопших. Частицы, вынимаемые из просфор на проскомидии, опускаются в святую чашу после причащения и омываются Христовой кровью, а вместе с тем этой же пречистой кровью омываются и души тех, за кого эти частицы вынимаются.

Молясь об усопших, творя милостыню во имя их, надо заблаговременно помышлять и о своей смерти, готовиться к ней, чтобы не перейти в будущую жизнь связанными какими-либо греховными узами и не попасть там в место мучения. Мало ли, много ли Господь судит нам прожить на земле, но то несомненно, что вся настоящая жизнь наша есть дорога к смерти и преддверие вечности, что лучше и драгоценнее христианской кончины, мирной, непостыдной и покаянной, не можем приобрести ничего в этой жизни. Кто благочестиво пребывает в теле, тот благочестиво и разлучается с ним. Кто с Господом живет, тот с Господом и умирает. Кто усердно служит Господу до смерти, тот с Господом будет и после смерти. Где Я, там и слуга Мой будет. Ибо, если мы веруем, что Иисус умер и воскрес, то и умерших в Иисусе Бог приведет с Ним. Аминь.

В третью Неделю по Пасхе, святых Жен-мироносиц

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Христос воскресе!

«Мироносицы жены, утру глубоку предсташа гробу Живодавца…»

Когда тайные ученики Христовы, святые праведные Иосиф и Никодим, совершали величайший подвиг — не убоявшись, испросили у Пилата пречистое тело Христово, с благоговением сняли Его с креста и с великими почестями погребали Его, святые жены-мироносицы сопутствовали им и видели, где и как погребали божественного Учителя.

Окончилось все. Тело Спасителя снято с креста, помазано драгоценным миром и ароматами, обвито чистой плащаницей и положено в новом гробе, в саду Иосифа Аримафейского. Голгофа опустела.

Удалились и святые жены, обливаясь горькими слезами, переживая тяжелую сердечную скорбь. Увы! Не стало божественного Учителя, не стало Чудотворца, с Которым так отрадно жилось, небесному учению Которого все внимали с глубоким умилением. Темная пещера сокрыла Его, тяжелый камень с печатью приложен ко входу, стоит грозная стража с мечами. «О Спаситель наш! Учитель наш! Нам тяжело без Тебя: мы осиротели, кто утешит нас, кто научит нас, кто прольет отраду в наши скорбные сердца? Вот настала Пасха ветхозаветная: люди радуются, торжествуют, а у нас нет радости; тяжелая скорбь давит наши сердца, слезы льются из очей, потому что нет с нами Христа, а без Него не может быть радости, одна только скорбь, тоска и печаль! Как долго тянется этот день! Когда он кончится! Хотелось бы пойти и поплакать от души на дорогом нашему сердцу гробе, хотелось бы выплакать всю нашу жгучую скорбь и помазать миром пречистое тело дорогого нашего Учителя. Какая тяжелая, страшная скорбь постигла нас!..» — так думали святые жены-мироносицы в день Пасхи еврейской и горько, безутешно плакали. Наконец-то темная ночь спустилась над Палестиной; Иерусалим погрузился в тихий, безмятежный сон. Но не спят святые жены, сон бежит от их очей: они думают по прошествии ночи, чуть только забрезжит утренний свет, идти на гроб Господа, и как бы говорят одна другой: «О другини! Приидите, вонями [т. е. благовонием] помажем тело живоносное и погребенное!». Рано утром, когда еще было темно, они спешат ко гробу, видят в пещере ангелов, которые говорят им, что Христос воскрес. Да и сами они видят Воскресшего и слышат Его божественный голос: «Радуйтесь!» О радость! Неизъяснимый восторг! Христос, Которого они думали помазать миром, о Котором они так сильно скорбели, воскрес и даже Сам обрадовал их явлением Своим. Что может быть выше этой неописуемой радости?! Так святые жены-мироносицы первыми из людей после Матери Божией узнали о воскресении Господа. Такую великую награду получили они от Господа за свою любовь к Нему и усердие! Да, любовь чистая, святая, любовь высокая, небесная наполняла сердца святых жен, когда они собирались идти на гроб своего Учителя помазать миром Его пречистое тело, несмотря на то, что была еще тьма и стража стояла у гроба. Эту-то любовь и усердие ко Господу святых жен мы и вспоминаем, и восхваляем сегодня. Этой любви и мы должны подражать по мере своих сил. Можем и мы послужить Господу от своей любви и усердия, можем и мы принести миро на Его пречистое тело, подобно святым женам-мироносицам. Богатый! Одень и согрей нагого, накорми голодного, прими странника, приюти и обласкай сироту, удели часть от имений своих на благоукрашение святого храма Господня, — этим ты и принесешь благоговейное миро на тело своего Господа, Который Сам был беден, не имел где главы приклонить, Который любил бедных, сирот и странников, и все сделанное для них принимает как бы сделанное Ему Самому. Не прилагай своего сердца к сокровищам земным, а думай о себе как о не имеющем ничего.

И ты, бедняк, не скорби, не унывай о том, что ты беден, нищ и наг, ибо богат не тот, кто много имеет, а тот, кто малым доволен. Не сетуй на свой горький, тяжелый жребий, всегда помышляй, что рано или поздно окончится твоя тяжелая, горькая доля, будь доволен своею участью, служи любящему тебя Господу, представляй себе, что многие добровольно оставляли богатство, избегали его, как врага, любили нищету, чтобы беспрепятственно служить одному Богу. Настрой себя так, благословляй свою судьбу, — и ты принесешь драгоценное миро на пречистое тело своего Господа. И ты, друг мой, подавленный тяжелой скорбью и горькой печалью, не отчаивайся, не падай духом, не унывай, а бодрствуй, молись, прибегай к одному только Господу и Матери Божией, не ищи удовольствия в мирских греховных развлечениях, не поддавайся врагу, но предайся в волю Божию, отдайся Его всеблагому и премудрому водительству, помни и никогда не забывай, что многими скорбями нам надо войти в Царство Небесное; будь тверд, мужайся, крепись, — и ты принесешь дорогое миро на тело своего Господа, Он успокоит и скажет тебе: «Радуйся!», как сказал святым мироносицам. Всегда помни, что Бог есть Всемилостивый Отец и Он допускает и посылает скорби для нашей же пользы, для нашего спасения. Это несомненно, это непреложно, это святая истина!

И ты, усердный молитвенник, приносишь чистое миро на тело своего Господа, когда горячо, по-детски открыто молишься. Ты стоишь на молитве, сердечными очами веры зришь перед собой Господа, сердце твое трепещет и тает от блаженного, радостного умиления; ты весь, всем своим существом в Боге, чувствуешь близость Господа. Такая молитва — драгоценный бисер, благовоннейшее миро для Господа!

Так, каждый из нас, в каком бы звании и положении ни находился, может приносить благовонное миро своему Спасителю. Надо только возлюбить Господа всей душой и сердцем, а святая любовь нам всегда подскажет, что нужно делать в том или другом случае, как поступить в тех или иных обстоятельствах.

Как же достигнуть этой чистой, высокой, небесной любви к Господу? Размышлением о суетности и превратности жизни земной, представлением великих благодеяний, оказанных нам Господом нашим сотворением и искуплением; углублением в себя и раздумьем о своем назначении, а главное, — горячей, простой и искренней молитвой. Много труда на это надо положить, но труды нас не должны смущать в таком высоком и святом деле. «Господи! Помоги нам презреть любовь ко всему суетному, преходящему и сподоби любить Тебя всем сердцем!» — так мы должны молиться, и Господь услышит, укрепит нас в любви к Нему. А что может быть выше, дороже этой святой любви, которая не знает границ? Пламень этой любви не в состоянии угасить никакая сила в мире, как это ясно показали святые мученики. Этой-то любви, любви чистой, высокой, святой к нашему Господу и научимся от святых жен-мироносиц! Аминь.

В третью Неделю по Пасхе, святых Жен-мироносиц

Женщина в христианстве

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Христос воскресе!

Вот уже две недели под сводами наших храмов раздается это приветствие, возвещающее миру победу добра над злом, света над тьмой, жизни над смертью. Первым, кто передал человечеству эту радостную весть о воскресении Христовом, были святые жены-мироносицы. И сегодня Церковь призывает нас прославить их память. Между мироносицами у всех евангелистов первой упоминается Мария Магдалина, из которой Господь прежде страданий и смерти Своей изгнал семь бесов; за ней другая Мария, матерь апостолов Иакова и Иосии; Саломия, матерь апостолов Иакова и Иоанна Богослова; Иоанна, жена Хузы, домоправителя Иродова; Сусанна; Марфа и Мария — сестры Лазаря. Все они столь искренно были преданы Господу Иисусу Христу, что служение Ему считали своей высшей обязанностью и величайшим счастьем; все они, кроме Марфы и Марии, были спутницами Спасителя во время Его странствий с проповедью о Царстве Божием и учились у Него святой вере, святой жизни и, владея достаточными жизненными средствами, служили Ему в земных нуждах от имений своих. А Марфа и Мария, сестры Лазаря, не сопутствуя Иисусу, часто принимали Господа у себя в доме и здесь выражали Ему свою любовь, преданность и благодарность в заботливом угощении и усердном внимании слову Его. В последнее посещение Господом семейства Лазаря благодарная любовь Марии излилась в том, что она возлила фунт драгоценного нардового мира на главу Спасителя и таким образом еще до смерти и погребения Его вступила в чин мироносиц.

Слово Божие рассказывает нам о скорбных часах страданий Господа, когда Его оставили почти все ученики. И только жены-мироносицы следовали за Ним, когда Он, божественный Страдалец, изнемогая под тяжестью креста, шел на Голгофу. Эти женщины горькими слезами, не таясь, соболезновали Ему. Не испугало их землетрясение, не устрашила внезапная тьма, не увлекла их толпа, расходившаяся с Голгофы после совершенного злодеяния. И когда после смерти Спасителя тайные ученики Христовы Иосиф Аримафейский и Никодим сняли с креста пречистое Его тело и погребли в саду близ Голгофы, святые жены непоколебимо следовали за Ним и видели, где и как был погребен Господь. Возвратившись к себе, они приготовили благовония, которыми, по обычаю, умащали тело погребенного, и в субботу, как повествует святой евангелист Лука, по заповеди, они оставались в покое. В первый же день недели в предрассветной темноте святые жены поспешили с приготовленными ароматами ко гробу божественного Учителя. Этот подвиг, от исполнения которого их не удержали ни ночной мрак, ни злоба иудеев, был вознагражден несказанной радостью: святые жены первыми увидели воскресшего Христа, первыми услышали Его приветствие: «Радуйтеся!» И первыми возвестили апостолам о Его воскресении. Этих жен Святая Церковь прославляет и сегодня возносит особую молитву, испрашивая у них благодатной помощи в доброй христианской жизни.

Из евангельской истории мы знаем, с какой горячностью чуткое сердце женщины откликнулось на проповедь Спасителя. Слово Божие открывает нам, какую глубину веры, любви и преданности Учителю проявили эти святые жены, окружавшие Его во время земной жизни. Их влекла любовь к Нему как во время земной Его славной, ознаменованной многими чудесами проповеди, так и во время величайшего Его уничижения, страданий на кресте, а также и тогда, когда Его бездыханное тело лежало во гробе. Они оставались верными до конца. Этот подвиг любви воодушевлял других женщин. Святые жены-мироносицы, проявившие свою любовь к Спасителю, служили Ему и тем, что заботились о достойном погребении Его пречистого тела, тем самым положив начало служения женщины в Святой Церкви, являющейся телом Христовым. Возможность этого служения открылась вследствие дарованного Господом равенства для всех людей, независимо от пола, национальных, расовых и общественных различий. Служение женщины уже в древней Церкви приобрело свои особые формы. Оно выражалось в заботе о добром христианском воспитании детей, о сиротах и больных. Известные своей праведной жизнью диакониссы помогали пресвитерам при совершении святого таинства крещения. Первые же христианские общины имели уже в своей среде и женщин, которые делами милосердия, заботой о насущных потребностях ближних способствовали христианской проповеди. Их подвиги благочестия вызывали восхищение язычников. Так, один из них, учитель святителя Иоанна Златоуста (в молодости его), в порыве восторга воскликнул: «Какие женщины у христиан!» И как хочется, чтобы и теперь все окружающие нас люди, взирая на святую жизнь христианок, также восклицали и подражали им. «Бы — свет мира, — сказал Спаситель. — Так да светит свет ваш пред людьми, чтобы они, видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного».

Святые женщины были среди первых христианских мучеников за веру, и своей святой кровью запечатлели истинность евангельской проповеди. Многие женщины помогали благовестию Христова учения, известны имена таких провозвестниц, и мы чтим память равноапостольных: Елены, матери Константина Великого; Нины, просветительницы Грузии; Ольги, просветительницы наших предков-славян. Их подвиг самоотверженного служения явился как бы продолжением подвига святых жен-мироносиц.

Дорогие братия и сестры! Много и в нашей среде женщин, подражающих мироносицам, которые своей глубокой верой, любовью и преданностью Господу, своей материнской лаской, примером высоконравственной христианской жизни и добрым словом помогают людям строить Царство Божие внутри себя, в своем сердце.

Святой апостол Петр указывает, к какой особой высоте нравственного достоинства должна стремиться женщина-христианка. «Да будет украшением вашим, — наставляет он, — не внешнее… но сокровенный сердца человек в нетленной красоте кроткого и молчаливого духа, что драгоценно пред Богом»! И апостол Павел также призывает женщин-христианок хранить чистоту и святость христианской жизни. Осуществление христианских заповедей есть путь, на который зовет нас своим примером служение святых жен-мироносиц. Для всех нас открыт этот спасительный путь — путь правды, путь искренней веры, горячей любви и неизменной преданности Господу Иисусу Христу в продолжение всей жизни, во всяком состоянии, среди всех превратностей мирских, в счастии и несчастии, в скорби и радости, в богатстве и бедности, в здравии и болезни, в тишине и буре душевной — путь наследования вечной жизни.

Не нужно нам сегодня миро для помазания пречистого тела Господа Иисуса Христа, вознесшегося на небо, как и тогда, во дни земной Его жизни, для Него, собственно, оно было не нужно, ибо Само божественное тело издавало необыкновенно чудное благоухание, как источник святыни, нетления для всех верующих в Господа. Но так как мы сами — тело Христово, а порознь члены, то всем нам нужно приносить Ему в дар в своем лице и в лице ближних миро добродетели, миро веры, упования и любви, миро кротости, смирения, незлобия и послушания; воздержания, чистоты и целомудрия; милостыни и взаимной помощи, терпения и великодушия, нелицемерия и правоты.

Личная, живая, простосердечная, детская, глубокая вера христианина, основанная на Евангелии, есть истинное миро для Господа. Он всегда утешался и ныне утешается простотой веры в людях и щедро награждал и награждает чудными дарованиями тех, в ком ее обретает. «Вера твоя спасе тя; иди в мире»; «Иди, и якоже веровал еси, буди тебе»; «По вере вашей да будет вам», — говорил Он верующим. Но неверие сильно огорчало Спасителя и не давало и сейчас не дает возможности совершаться чудесам. «О, род неверный и развращенный! доколе буду с вами? доколе буду терпеть вас» — говорил Он неверным и маловерным. Веруй же несомненно, христианин, в Господа, Его благость и милосердие; проси, нимало не колеблясь, что нужно на потребу, и получишь «всё, чего ни попросите в молитве с верою, получите». Всякий день приноси, христианин, Господу в дар миро живой веры; исповедуя грехи свои, удаляйся от дел тьмы, твори дела света — и вера с покаянием оправдает тебя и покажет тебя причастником вечной славы. Побеждай и рассеивай сомнения, возникающие в тебе и навеваемые на душу духами лукавства или людьми неверующими. Держись Евангелия и Святой Православной Церкви — этого непоколебимого столпа истины, которую и врата адовы не одолеют вовеки. С верою соединяй упование на милосердие Божие, на Его промыслительное попечение о нас, на исполнение обетовании и предречений божественных в Священном Писании — о воскресении мертвых, о Страшном Суде, о воздаянии праведным и грешным. С упованием соединяй любовь и добрые дела, надеясь получить великие нетленные небесные блага; удаляйся от всякого зла и твори святыню в страхе Божием, ибо без святыни никто не узрит Бога. Сподобляясь милости от Господа, сам будь милостив. Если твоя страстность и диавол влекут тебя к гневу, ярости, зависти, непослушанию, — не подчиняйся злу, не сердись, не раздражайся, не ревнуй творящим беззакония; будь послушлив старшим, сохраняй любовь к ближним, кроткое и тихое расположение духа, и это будет благоуханным твоим миром Господу, и Господь, почивающий в смиренных, почиет и в тебе. Если одолевает тебя страсть к объедению, пьянству, а отсюда волнуют тебя сладострастные плотские движения, всячески борись против них, воздерживайся во всем, изгоняй страстные помыслы воздержанием, молитвой, частой исповедью; не попусти адскому огню объять тебя. Принеси Господу миро воздержания, чистоты и целомудрия, и Господь даст тебе духа благодати Своей и увенчает тебя за непорочность, как венчал Иосифа целомудренного. Если тебя преследуют зависть, клевета, злоречие, насмешки, гонения и другие разные козни врагов, — терпи, будь великодушен, взирай на Христа, невинно претерпевшего, молись за них, побеждай зло добром. Помни: «Терпением вашим спасайте души ваши».

Итак, послужим Спасителю искренней верой и любовью, служа от всего сердца друг другу, чтобы всем нам сподобиться благодати Святого Духа, быть приятным благоуханием Господу и вместе со святыми женами-мироносицами наследовать Царство Небесное. Аминь.

В четвертую Неделю по Пасхе, о расслабленном

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Христос воскресе!

Ветхозаветная пятидесятница, заключавшая собой время от Пасхи до Синайского законодательства, была лишь прообразом новозаветной Пятидесятницы, установленной благодатью Святого Духа, пришедшего в мир. Три воскресенья, последующие за Неделей жен-мироносиц, посвящены воспоминаниям событий из жизни Спасителя, имевших место в дни преобразовательного праздника и открывших людям Его божественное могущество как истинного Мессии, предвозвещенного пророками.

В четвертое воскресенье после Пасхи вспоминается чудо исцеления расслабленного. В Иерусалиме у Овечьих ворот находилась купальня. По временам ангел Господень возмущал эту воду, и она очищалась и получала целительную силу. Кто первый входил в нее по возмущении воды, тот выздоравливал, какою бы ни был одержим болезнью. Соломон построил при этой купальне притвор, имеющий пять крытых ходов (галерей), где множество больных ожидало движения воды.

Господь наш Иисус Христос, придя в Иерусалим во вторую Пасху Своего общественного служения, посетил притвор Соломонов. Здесь Он увидел расслабленного, тридцать восемь лет лежавшего в болезни и не могущего ходить. Прозрев в этом несчастном семя веры, Господь спросил его, хочет ли он быть здоровым. Больной отвечал утвердительно, но горько заметил, что не имеет человека, могущего помочь ему сойти в воду после ее возмущения. «Встань, возьми постель твою и ходи», — прозвучал властный и сладчайший глас всеблагого Иисуса. Не усомнился болящий в словах Христовых. Он встал, взял постель свою и ушел с места, где так долго томился и страдал. Иудеи же, потерявшие искреннее религиозное чувство и слепо придерживавшиеся только исполнения обрядового закона, стали упрекать исцеленного, что несением постели он нарушает субботу. Исцеленный возразил, что делает это по слову Исцелившего его, хотя и не знал, Кто его благодетель, так как Христос скрылся в толпе. Через некоторое время Господь встретил бывшего расслабленного в храме и сказал ему: «Вот, ты выздоровел; не греши больше, чтобы не случилось с тобою чего хуже»

Болезни являются следствием греховного повреждения природы человека, а иногда посылаются Богом для испытания человека или в наказание за личные грехи. Можно полагать, что этот расслабленный терпел тяжкую болезнь за какие-то свои грехи, и, к сожалению, оказался неблагодарным Господу за такую великую милость, и не внял предупреждающему голосу Спасителя. Узнав, что его исцелил Христос, он смело открыл это иудеям, и те искали возможности убить Иисуса. В синаксаре этого дня сказано, что этот бывший расслабленный оказался тем слугой, который ударил Христа по лицу, когда Господь был на суде у Каиафы, и, таким образом, унаследовал вечную муку.

Святой апостол Павел указывает, что недостойное принятие святых тайн у многих вызывает болезни и преждевременную смерть. С нашей стороны мы должны стараться всячески избегать грехов, почаще каяться и исправляться, а также молиться о даровании здоровья. Мы знаем и веруем, что Христос пришел в мир и воплотился, чтобы исцелить человека от всех его душевных и телесных недугов. Господу угодны молитвы верующих о даровании здравия болящим, и по молитве Церкви им часто посылаются исцеления. Аминь.

В четвертую Неделю по Пасхе, о расслабленном

Духовные врачевания болезней

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Христос воскресе!

Дорогие братия и сестры! Одно из величайших бедствий, которым подвергаются люди вследствие своих грехов, — это бесчисленное множество болезней. Бывают болезни тяжкие и очень продолжительные, какова и была болезнь расслабленного, об исцелении которого вспоминает ныне Святая Церковь. Что же нам делать, христианам, если нас постигнет подобное несчастье?

Прежде всего, как бы ни была продолжительна наша болезнь, не должно предаваться отчаянью. Расслабленный тридцать восемь лет страдал в своем недуге, страдал и надеялся, надеялся и наконец получил исцеление. Если даже мы уже использовали все человеческие средства, если и врачи не надеются на выздоровление, будем твердо помнить, что для нас есть еще помощь свыше, помощь от Господа, сотворшаго небо и землю. И расслабленный говорил: «…не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится вода для исцеления». Но вместо человека пришел к нему Сам Господь и уврачевал его. Вот какая любовь и какое милосердие к бедствующим: Он Сам, без приглашения, подходит к Овчей купели и милостиво воздвигает расслабленного с одра болезни.

Возлагая всю свою надежду на Господа Бога, особенно в тяжких болезнях, мы должны пользоваться и теми средствами, какие даровал Он нам для врачевания от этих болезней. В Церкви новозаветной нет «овчей купели», но есть особое таинство, которое не только раз в году, а постоянно, во всякое время может врачевать нас от болезней телесных и духовных, — это таинство елеосвящения. Пользоваться им со всей определенностью повелевает святой апостол, когда говорит: «Болен ли кто из вас, пусть призовет пресвитеров Церкви, и пусть помолятся над ним, помазав его елеем во имя Господне. И молитва веры исцелит болящего, и восставит его Господь; и если он соделал грехи, простятся ему».

Так, в 9 году девушка из города Струнино Владимирской области, Лидия Муравьева, находилась уже при смерти — у нее был рак левой груди. К врачам обратилась уже поздно, и после операции в больнице имени Боткина рана не заживала и улучшения не наступало. Ее привезли домой уже безнадежной, но она молилась Господу, и когда после соборования в Михеевском храме Троице-Сергиевой Лавры, которое проходило со слезными молитвами и верой самой Лидии и ее родственников, она три раза причастилась (в течение нескольких дней), то совершенно выздоровела: рана закрылась, осталось только белое пятно на левой груди как напоминание о бывшей болезни. Когда лечащие врачи, профессора увидели ее здоровой, то очень удивились, они думали, что ее уже нет в живых. Такова благодатная сила «новозаветной купели» — святых таинств елеосвящения и евхаристии, такова милость Божия к нам, грешным, и такова сила веры и молитвы! «Чего ни попросите в молитве с верою, — сказал Господь, — дано будет вам».

К сожалению, мы очень редко, по укоренившемуся предрассудку, обращаемся к этому спасительному врачевству, как правило, перед самой смертью, когда душа расстается с телом. Между тем, по заповеди апостола, таинство елеосвящения предназначено для всех больных, изнемогающих от недугов, а не только для тех, кто приблизился уже к могиле. И, может быть, многие из наших скончавшихся собратий были бы еще живы, если бы своевременно воспользовались этой благодатной помощью.

Соборование есть светлое таинство, укрепляющее жизнь, есть победа силы Христовой над земным разрушением. Так надо смотреть на это, а не видеть в нем только мрачный обряд перед смертью человека. Другими как бы источниками, источающими для нас, по воле Божией, сверхъестественные врачевания, служат святые чудотворные иконы и мощи святых угодников Божиих. Сколько бывало случаев и в прежние времена, и в наши дни, случаев, совершенно достоверных, что люди, одержимые самыми тяжкими неизлечимыми болезнями, отправлялись для поклонения чудотворным иконам и святым мощам и возвращались внезапно исцеленными! Почему же не притекать к этим спасительным источникам и каждому из нас? Нужно только, чтобы сердца наши пламенели живой верой в Бога и в предстательство угодников Его, к мощам или изображениям которых мы притекаем.

Одним словом, и в обычных болезнях, распространенных, легкоизлечимых, мы должны, дорогие братия и сестры, пользуясь медицинской помощью, главную надежду возлагать на Бога, каяться в грехах, исправляться, Ему верно служить и просить Его милости, потому что Он дает мудрость врачам и силу лекарствам. Тем более в болезнях тяжких и опасных мы должны обращаться всей верующей душой к Небесному Врачу и Его святым и великим таинствам, и Господь исцелит болезни, простит нам грехи, очистит нашу душу для вечной жизни. Аминь.

В четвертую Неделю по Пасхе, о расслабленном

Грех и наказание за него

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Христос воскресе!

«Вот, ты выздоровел; не греши больше, чтобы не случилось с тобою чего хуже» — так сказал Спаситель расслабленному, которого исцелил от тяжелой болезни. Но, к сожалению, получивший такую великую милость от Бога оказался очень неблагодарным. Он не только не поблагодарил Господа за исцеление, но поспешил объявить «иудеям, что исцеливший его есть Иисус. И стали иудеи гнать Иисуса и искали убить Его за то, что Он делал такие дела в субботу».

А в синаксаре сегодняшнего дня повествуется, что этот самый человек, исцеленный Господом, ударил Спасителя по лицу, когда Он находился на суде у архиерея Каиафы и получил еще большее расслабление; уже не на тридцать восемь лет, но на вечное мучение.

Значит, дорогие братия и сестры, тяжелая болезнь, от которой он лежал тридцать восемь лет, была наказанием Божиим за грех, соделанный им. Какой это был грех, Евангелие не говорит и тем дает знать, что подобное несчастье может постигнуть человека за всякий грех и что причиной болезней в основном является грех. Это — яд, который разрушительно действует на наше тело, иногда медленно, а иногда с поразительной быстротой, но всегда разрушительно. Об этом свидетельствуют и ежедневный опыт каждого человека, и слово Божие, и история. «Многи раны грешному. Нет мира в костях моих от грехов моих, — говорит святой Давид. — Кровожадные и коварные не доживут и до половины дней своих». От греха происходят и все наши несчастья.

А между тем, какие радости и удовольствия обещает нам грех!

«На небо взыду, выше звезд небесных поставлю престол мой… буду подобен Вышнему», — мечтал Денница. И вот конец мечтаниям: «Ныне же во ад снидеши и во основания земли»! «Будете, как боги», — шепчет диавол человеку, и человек, возмечтавший быть богом, прилагается скотом бессмысленным и уподобляется им. «Тогда я буду только спокоен, когда не буду видеть брата моего», — думает Каин и поднимает руку на брата своего и с тех пор ни минуты ни днем ни ночью не имеет покоя, стеня и трясясь проводит свою мятежную жизнь, всех людей боится, собственной тени страшится. «Сломаю житницы мои и построю большие, и скажу душе моей: …ешь, пей, веселись», — говорит сам себе богач. Вот он ест и не насыщается, пьет и не напивается; собрал много, а хочет собрать еще больше; удовлетворения у него нет; о счастье нечего и говорить. Деньги, говорят, бог, которому все служат; на деньги все можно купить. Все? Но не купить мира душевного, не купить счастье. «Соберу побольше, и все будут служить мне: тогда-то я буду свободен». Собирает, и что же? Сам становится рабом этих денег. Мечтает ученик пророка Елисея Гиезий, как хорошо ему будет, когда он обманом получит от Неемана (которого исцелил пророк Елисей) два таланта золота! Получает, но, увы, получает с ними и проказу Неемана. Сколько богатых, страдающих от болезней! Они никогда не знали бы этих болезней, если бы не были богаты. Сластолюбец, конечно, в сластолюбии видит верх удовольствия, но кто более всех лечится? Кому более всех, не по названию только известны эти многоразличные недуги чрева, как не чревоугоднику? И что более всего сокращает нашу жизнь, как не этот порок? Сладострастник подвергается таким болезням, о которых даже стыдно говорить. Иногда он, как Ирод, убийца вифлеемских младенцев, заживо сгнивает. Лжец, конечно, лжет, чтобы ему верили, а кончает тем, что ему не верят, когда он и правду говорит. Гордый хочет возвышаться, быть выше всех, но как часто оказывается ниже всех! Вавилонский царь Навуходоносор от гордости стал безумным и семь лет пасся вместе со скотом. Аман повешен на той висилице, которую приготовил бедному Мардохею, вельможи вавилонские погибают в львином рве, который они приготовили пророку Даниилу. Взявшие меч от меча погибают. Захватывающие чужое теряют и свое, а кроткие наследуют землю. Верно слово и всякого принятия достойно: Изрываяй яму искреннему впадется в ню.

Кто чем согрешает, тот тем и наказывается. Печальные последствия греха идут и в потомство, заражают наших детей и внуков, так как они уже рождаются со склонностью ко греху родительскому, а иногда и прямо с болезнями их родителей. «Как ты забыл закон Бога твоего, — говорит Господь, — то и Я забуду детей твоих». Какие страшные слова: «Я, Господь Бог твой, наказывающий вину отцов в детях и в детях детей до третьего и четвертого рода».

Итак, дорогие братия и сестры, грех поражает не только душу, но и тело. В одних случаях это очевидно, а в других, хотя и не так ясно, но истина остается истиной: все болезни тела всегда от грехов и из-за грехов. Грех совершается в душе и делает ее больной, но так как жизнь тела зависит от души, то от больной души жизнь тела, конечно, нездоровая. Уже одно то, что грех наводит мрак и тоску, должно неблагоприятно действовать на нервную систему, которая управляет всем организмом человека, и, стало быть, через нее — на кровь, на органы и ткани. Но когда припомнишь, что грех отделяет нас от Бога — Источника жизни и ставит человека в разлад со всеми законами, действующими и в нем самом, и в природе, то еще можно удивляться, как грешник остается в живых после того, как согрешит. Это проявление великой милости Божией, ожидающей покаяния и обращения. Следовательно, больному прежде всего нужно поспешить очиститься от грехов и в совести своей примириться с Богом. Этим будет проложен путь для благотворного действия лекарств. Бывали раньше и сейчас есть такие замечательные врачи, которые не приступают к лечению, пока больной не поисповедуется и не причастится святых Христовых тайн; и чем серьезнее болезнь, тем они настойчивее этого требуют.

Но больше всего будем бояться греха. Господь на всяком месте не только Своей благодатью, но и правосудием Своим. Будем помнить слово Божие, что только род правый благословится и семя их наследит землю. А беззаконные будут истреблены с земли, и вероломные искоренены на ней. Аминь.

В четвертую Неделю по Пасхе, о расслабленном

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Христос воскресе!

Дорогие братия и сестры! В апостольском и евангельском чтениях сегодня повествуется об исцелении расслабленных: апостолом Петром — Энея, восемь лет лежавшего в постели в расслаблении и об исцелении Спасителем расслабленного, тридцать восемь лет лежавшего в крытых ходах у Овечьих ворот в Иерусалиме. Здесь находилось великое множество больных, слепых, хромых, иссохших, ожидающих движения воды, ибо ангел Господень по временам сходил в купальню и возмущал воду, и кто первый входил в нее по возмущении воды, тот выздоравливал, какою бы ни был одержим болезнью.

Иисус увидел расслабленного, лежащего там, и говорит ему: хочешь ли быть здоров? Больной отвечал Ему: так. Господи; но не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится вода; когда же я прихожу, другой уже сходит прежде меня. Иисус говорит ему: встань, возьми постель твою и ходи. И он тотчас выздоровел, и взял постель свою, и пошел. Было же это в день субботний. Посему иудеи говорили исцеленному: сегодня суббота; не должно тебе брать постели. Он отвечал им: Кто меня исцелил, Тот мне сказал: возьми постель твою и ходи. Его спросили: кто Тот Человек… Исцеленный же не знал, кто Он, ибо Иисус скрылся в народе… Потом Иисус встретил его в храме и сказал ему: вот, ты выздоровел; не греши больше, чтобы не случилось с тобою чего хуже. Человек сей пошел и объявил Иудеям, что исцеливший его есть Иисус.

Из евангельской истории мы знаем, что беснование, как и многие другие болезни, особенно было распространено перед пришествием Христа в мир. Наличие всякого рода болезней, как душевных, так и телесных, было как бы характерной особенностью того времени. И это не случайно. Как свидетельствует история, в это время человечество находилось в состоянии глубокого нравственного упадка. Свет истинной веры, носителем которого был еврейский народ, угасал по причине всевозможных заблуждений представителей внешней фарисейской религиозности. Языческий мир, потеряв веру в истинного Бога, в поисках смысла жизни все глубже и глубже погружался в бездну греха, разврата и порока. Но это состояние греховности, порочности — ненормальное состояние человека: человек был сотворен не для греха, а для вечной и святой жизни. Вот почему всякий грех — будь он большим или малым — пагубно действует не только на душу человека, но и на его естественную природу. Грех поражает не только душу и ее духовные способности — ум, волю и чувство, — но повреждает и разрушает физические силы человека. «От многих моих грехов немощствует тело, немощствует и душа», — слышим мы в церковном песнопении. «Многи раны грешному», — свидетельствует Священное Писание. «…Несть мира в костех моих от лица грех моих», — восклицает пророк Давид. Грех — это самый страшный враг человека, который является для него преградой в Царство Небесное. Человек, впавший в грех, утрачивает свободу в своих действиях и поступках; он становится рабом греха, послушным орудием диавола. Насколько велика сила расслабления от греха, мы видим из повествования о чуде исцеления расслабленного, о котором говорится в сегодняшнем евангельском чтении. Тридцать восемь лет человек терпел тяжелую болезнь за грехи свои, пока Спаситель не исцелил его. В этом расслабленном отобразилось все недугующее грехом человечество, столько тысяч лет страдающее расслаблением греховным. На примере этого больного мы видим, насколько велика и, казалось бы, непреодолима власть греха над человеком, но в то же время видим, насколько больше и непостижимее любовь Божия к человеку-грешнику. Этот пример милосердия Господа наглядно свидетельствует о том, что Господь пришел в мир спасти человека от греха и его последствий, что Господь не хочет смерти грешников, но желает им спасения. И как бы глубоко ни погряз человек во грехе, он не должен отчаиваться, думая о спасении своей души, потому что любовь Божия и милосердие Его к нам безграничны. Не ради праведников, но за беззакония грешников пострадал и принял крестную смерть Сын Божий. И кровью Его омыты грехи людей. «Кровь Иисуса Христа… очищает нас от всякого греха», — свидетельствует слово Божие.

Дорогие братия и сестры! Мы все в какой-то степени подвержены действию греха — одни больше, другие меньше,— и многие из нас тяжко недугуют различными болезнями как производными от наших грехов. Но нам иногда кажется невозможным победить живущий в нас грех, и это потому, что мы полагаемся только на свои силы, но человек никогда не победит в себе грех, если не обратится за помощью к Господу нашему Иисусу Христу, если не станет усердно прибегать к тем благодатным и спасительным средствам, которые имеет Святая Церковь, — святым таинствам покаяния и причащения.

Христос воскрес, и Его животворящая крестная сила в нашей немощи совершается. Христос воскрес, и по вере в Его воскресение стали укрепляться и спасаться все расслабленные грехом и пороком. Святой апостол Петр сказал Энею, восемь лет страдавшему расслаблением: Эней! исцеляет тебя Иисус Христос; встань с постели твоей. И он тотчас встал. К такому же исцелению силою воскресшего Христа призываемся и все мы, обремененные и обессиленные многими недугами, скорбями, невзгодами житейскими и болезнями.

Святая Церковь в четвертую неделю по Пасхе в апостольском и евангельском чтениях говорит уже не об апостолах и женах-мироносицах, свидетельствовавших о чуде воскресения Христа, а о нас самих, о нашем расслаблении и немощах, о нашей великой нужде и спасительных плодах Христова воскресения.

Святая Церковь указывает нам, что достаточно каждому покаяться, осознать свое бессилие, расслабление, свою немощь и нищету духовную, свое недостоинство перед Богом. Достаточно возревновать о Боге, о своем спасении, проникнуться решимостью спасаться, как Господь Сам дарует нам силу припасть к благодатным дарам Церкви Христовой, к ее молитвам и таинствам, к ее священнодействиям и общению с Церковью Христовой. Часто, однако, слышится возражение: «У меня есть желание припасть к благодатным дарам Святой Церкви и спасаться, но этими желаниями все дело и оканчивается. Сознаю, что это ужасно и страшно, однако не нахожу в себе решимости и силы, чтобы начать дело своего спасения. Почему это? Отчего так происходит?» Это происходит оттого, что мы страдаем расслаблением духа. Расслабление духа — это основная опасность и основной недуг у верующих людей нашего времени. Расслабление духа — это потеря связи и единства всех способностей человека: ума, чувства и воли, то есть распад душевных проявлении, потеря согласованности и крепости душевных сил, а главное — потеря их живой связи с Богом, отход от Бога в жизнь «по стихиям мира сего». Признаками этой болезни являются нерадение, разленение, малодушие, распущенность, беспечность о своем спасении и своих ближних. В самом деле, где расслабление духа и души — там слабая, колеблющаяся вера, небрежная, холодная, нудная молитва; там праздность, болтливость, уныние, мнительность и ропот; там гордость и сомнение; там нерасположение и вражда к людям; там утрата внутренней связи с Богом и людьми; там расслабление, немощи, болезни тела.

И наоборот, где возгревание духа, живая, светлая вера в Воскресшего — там любовь и братолюбие, там полнота жизни и радости о Господе нашем, там и здравие тела.

Будем же, братия и сестры, укреплять свой расслабленный дух спасительной верой в воскресшего Христа, заботой о своем спасении и любовью к ближним. С чего начинать? Начинать надо с обретения навыка ежедневной молитвы, неотложного навыка зрения своих согрешений, покаяния, частой исповеди и неосуждения людей, навыка неукоснительного посещения храма Божия, чтения Священного Писания, навыка сердечного внутреннего отношения к Богу и человеку, молитвенной связи с Ним. Пора, давно пора начать обретать эти спасительные навыки. «Промедление, — говорили наши предки, — смерти подобно». Теряя попусту время в этой жизни, живя только земными интересами, забывая о своей бессмертной душе и не заботясь о ней и ее будущей вечной участи, мы утрачиваем эту вечную блаженную жизнь. А кто живет в Боге, по Его святым заповедям, и во всем верен Святой Церкви Христовой, тот несомненно и в будущей вечной жизни будет с Богом.

Да поможет нам Господь обрести эти спасительные навыки высоконравственной христианской жизни, укрепить в себе расслабленный дух и тело, чтобы всегда быть с Господом нашим Иисусом Христом.

«Крестом Твоим, Христе, хвалимся и Воскресение Твое поем и славим: Ты бо еси Бог наш, разве Тебе иного не вемы». «Тебе, воскресшему Богу нашему, поем и взываем: помилуй и спаси нас, Господи!» Аминь.

На Преполовение Пятидесятницы

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Христос воскресе!

Кто жаждет, иди ко Мне и пей!

Дорогие братия и сестры! Не о телесной жажде говорит Христос и не о чувственной воде. Нет. Он говорит о жажде душ наших и о благодати Святого Духа, Которого имели принять верующие в Него. Итак, кроме телесной жажды, в нас есть и жажда духовная, и насколько для тела необходимы пища, питие, воздух, настолько, и даже во много раз больше, для души необходима благодать Господня, которая одна служит для нее и пищей, и питием, и воздухом, которая заменяет все жизненные стихии. Как утолять телесную жажду, все мы знаем. Но как утолять жажду нашей души, как напоять душу водами Святого Духа, едва ли мы все знаем. Сегодня наша мать Святая Церковь научает нас этому, и каждый из нас взывает с ней ко Господу: «Преполовившуся празднику, жаждущую душу мою благочестия напой водами».

С того времени, как мы родились, водой и Духом Святым в таинстве крещения и миропомазания облеклись во Христа и получили право именовать Бога своим Отцом, самым удобным и общедоступным средством для утоления нашей духовной жажды прежде всего является молитва к Отцу Небесному. «Если вы, будучи злы, — сказал Спаситель, — умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отеи, Небесный даст Духа Святаго просящим у Него». Просите — только с верою в силу заслуг Христа — и дано будет вам. Если в чем и может отказать вам Отец Небесный, но в благодати Духа Святого, необходимой для нашего вечного спасения, не откажет никогда. Каждый день мы утоляем жажду тела, и не раз, а несколько раз, но постоянно мы можем и должны утолять жажду души нашей через усердную молитву к Богу о ниспослании нам даров благодати.

Другим и тоже очень важным средством для той же цели служит чтение слова Божия. Священные книги написаны людьми святыми — пророками и апостолами, написаны по вдохновению Духа Святого.

Потому самые глаголы, изложенные в этих книгах, суть дух и жизнь. Читая их с живой верой, усваивая их, мы естественно исполняемся Духом Святым, освежаемся веянием Его благодати. Если всяким словом, исходящим из уст Божиих, по свидетельству Спасителя, жив будет человек, то тем более бесчисленное множество глаголов Божиих, соединенных для нас в божественном откровении, в состоянии и напитать, и напоить, и оживотворить наши души. Читать Священное Писание для утоления нашей духовной жажды мы можем так же часто и ежедневно, как и молиться Богу.

Но важнейшим средством утоления потребностей всего нашего существа является приобщение святых тайн тела и крови Христовых. «Идущий Мою плоть, — сказал Господь, — и пиющцй Мою кровь имеет жизнь вечную… ибо плоть Моя истинно есть пища, и кровь Моя истинно есть питие». Этим средством для напоения себя водами благочестия мы не можем пользоваться постоянно, как молитвой и чтением слова Божия, потому как таинство евхаристии требует с нашей стороны достойного, предварительного приготовления. Но мы должны заботиться о том, чтобы как можно чаще приготовлять себя к святейшему таинству и напояться через него струями небесной жизни.

Наконец, нашу духовную жажду мы можем утолять и вкушением воды естественной, но освященной посредством священнодействия Церкви, какое совершается и ныне. Вся Церковь будет молиться Отцу Небесному, чтобы Он освятил естество наитием Святого Духа. Вода действительно освятится благодатью. И кто будет пить с верой освященную воду, тот, утоляя свою телесную жажду, невидимо будет напоять вместе с тем и свою душу благодатью Святого Духа.

Таким образом, дорогие братия и сестры, пусть никто не жалуется, что у нас мало средств для утоления нашей духовной жажды или что они для нас малодоступны: почти всеми ими мы можем пользоваться постоянно. Только будем помнить, что с нашей стороны всегда необходимо одно существенное условие — живая вера. Молимся ли мы Отцу Небесному о даровании Святого Духа, читаем ли слово Божие, приступаем ли к причащению святых Христовых тайн, пьем освященную воду, мы непременно должны быть верующими: только вера и чистая жизнь отверзает нашу душу для приятия благодати Святого Духа, а без веры душа остается как бы заключенной, закрытой. В этом-то смысле и сказал Спаситель: «Верующий в Меня не будет жаждать никогда». Аминь.

В пятую Неделю по Пасхе, о самаряныне

О самарянке, о воде живой

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Христос воскресе!

Какую радость мы переживаем и чувствуем, когда участвуем в общей молитве в храме Божием! Мы воочию убеждаемся, что с нами Бог! Здесь мы слышим учение Христово и насыщаем свою душу водой живой. Как прекрасно выражена эта мысль о живой воде во Святом Евангелии, которое мы только что услышали.

По окончании праздника Пасхи, говорит святой Иоанн Богослов, Господь наш Иисус Христос со Своими учениками проходил через Самарию. От долгого пути они утомились. Но вот вдали показался небольшой самарянский городок Сихарь, а перед ним находился колодец Иакова, который существует в Палестине и доныне. Спаситель, утрудившись от пути, присел у колодца, а ученики Его пошли в городок купить пищи. Одна из городских женщин, самарянка, подошла с кувшином к колодцу, чтобы почерпнуть из него воды. Господь и говорит ей: дай Мне пить. «Как Ты, — восклицает удивленная самарянка, — будучи иудей, просишь пить у меня, самарянки?» (Иудеи не имели никакого общения с самарянами, считали их полуязычниками.) И сказал ей Иисус: «Если бы ты знала дар Божий и Кто говорит тебе… то ты сама просила бы у Него и Он дал бы тебе воду живую. Тот, кто пьет эту воду живую, тот не будет жаждать вовек; но вода, которую Я дам ему, сделается в нем источником воды, текущей в жизнь вечную».

Самарянка, не понимая смысла этих слов Спасителя, но чувствуя, что Этот таинственный Незнакомец — не простой человек, что Он обладает какой-то высшей силой и ей надо просить этого неведомого дара Божия, она уже сама обращается к Нему и говорит: «Господин! Дай мне этой воды, чтобы мне не иметь жажды». Какое отрадное желание выразилось в этих словах самарянки! Шла она почерпнуть обыкновенной воды, а нашла источник живой воды. И дал Спаситель самарянке живую воду, такую, которая одна могла насытить ее и теперь насыщает всякую жаждущую душу человека. Что же это за чудная живая вода? Вода живая — это учение Христово. Для душ, жаждущих истины, истомленных сомнениями, учение Христово — это роса с неба. Тело умирает без пищи, душа духовно умирает без света слова Божия и без молитвы. Нам надо чаще призывать Господа в своих молитвах, ибо Богом созданная душа стремится к своему Источнику, ищет Бога для общения, томится по Нему, часто сама того не сознавая. Бессмертная душа носит в себе предощущение ожидающей ее вечности, и эта тоска души по вечной жизни имеет разнообразные проявления. И подобная жажда, какой бы она ни была глубокой, утоляется Богом навеки. Живая вода — это благодать Святого Духа. Со времени пришествия Христа Спасителя на землю река благодати излилась на человечество. Силой благодати Божией слепые прозревали, прокаженные очищались, бесы изгонялись, мертвые воскрешались. Слово Божие является источником воды живой, которая и поныне напояет и утоляет жажду всех людей, стремящихся к спасению. Напрасно говорят о христианстве, что оно — религия слез, заставляющая человека только плакать о своих грехах. Христианство не знает безнадежных слез, ему чужды отчаяние и безысходность. Оно жизнерадостно, оно — религия света, счастья вечного и духовных озарений. Христианин не отрекается от земных чистых радостей, но все освящает благословением Божиим. Он наполняет свое сердце радостями любви и дружбы, наслаждается красотами природы, произведениями искусства как отображениями вечных, непреходящих ценностей будущего века. И те покаянные слезы, которые неизбежны на земном пути христианства, ведут его к любви и вечной радости. Живая вода — это и есть любовь! Ибо Бог, Источник и Начало всякой жизни, есть Любовь. Бог есть любовь, и пребывающий в любви пребывает в Боге, и Бог в нем. Любовь есть основа и сущность бытия Святой Троицы: Отец любит Сына и Сын — Отца. Любовью Бог вызвал мир из небытия. Творение Божие основано на любви, и любовью Божией оно живет.

…Так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную.

Для спасения людей Бог-Любовь смирил Себя, принял зрак раба, стал подобен человеку, принес Себя в крестную жертву. Безгранична, беспредельна, непостижима для ума божественная любовь! Но удивительная вещь: Бог не только есть Любовь Сама в Себе, Бог не только любит Свое творение и непрестанно промышляет о нем, Бог не только приносит Себя в жертву для спасения человека, но Бог просит у нас любви, Он нуждается в нашей любви!

Бог говорит самарянке: «Дай Мне пить», и на кресте Он говорит: «Жажду, именно любви вашей, люди».

Он дал человеку заповедь любви: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим и всею душею твоею и всем разумением твоим». И вторую заповедь, подобную ей: «Возлюби ближнего твоего, как самого себя». Собственно говоря, это даже не заповеди, это — условие жизни, условие нашего существования, лекарство от смерти. Вера без дел мертва. Крестные страдания Спасителя были не столько от физической боли, сколько от мирового зла, от оскудения любви в человечестве. Нашей ненавистью, ссорами и неприязненным отношением друг ко другу мы вбиваем гвозди в тело Спасителя, снова всякий раз распиная Его.

Любовь ревнива. Любовь нуждается в ответе. И поэтому Бог-Любовь есть Бог-Ревнитель. В Библии сказано: «Имя Его «ревнитель»».

Христос жаждет нашей любви и просит ее у нас. Устами тех, кто в больнице, в нужде, в заключении, в страдании, Он просит у нас чаши холодной воды. И сегодня, сейчас звучат для нас слова Христа, сказанные самарянке и потом повторенные на кресте: «Дай Мне пить», «Жажду».

Бывшая язычница, самарянка сразу же откликнулась на призыв Спасителя, на Его любовь ответила великой любовью. Она всей душой поверила в Господа, приняла крещение, в котором названа была Фотинией, и впоследствии оправдала значение своего нового имени — светлая. Она была просветительницей не только в своем отечестве, но и в Африке, и в Италии. При императоре Нероне она мученически пострадала за Христа вместе со своими пятью сестрами и двумя сыновьями. После многих мучений со святой Фотинии была содрана кожа, а тело было брошено в колодец. Так та, которая при колодце оставила путь греха и приняла от Жизнодавца новую благодатную жизнь, в колодце же оставила и временную жизнь, перешла в другую — блаженную, нескончаемую.

Последуем и мы, дорогие братия и сестры, ее примеру и всем своим существом пойдем за Господом, возлюбим Его, Его воду живую и так же унаследуем блаженную вечную жизнь. Аминь.

В шестую Неделю по Пасхе, о слепом

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Христос воскресе!

Иисус Христос, проходя по Иерусалиму, увидел человека, слепого от рождения. Ученики Его спросили у Него: Равви! кто согрешил, он или родители его, что родился слепым? Иисус отвечал: не согрешил ни он, ни родители его, но это для того, чтобы на нем явились дела Божии!

Повторим с некоторыми объяснениями слышанное нами евангельское повествование о чудесном даровании Иисусом Христом зрения слепорожденному.

Господь проходил мимо тех врат храма, где находились нищие, ожидавшие подаяния. Среди нищих был один слепой от рождения. Слепец — это несчастный узник среди свободного мира с его бесконечной красотой. Самый ясный день для него — это непроглядная ночь, и он с осторожностью бродит во тьме этой нескончаемой ночи, ощупывая каждый предмет, чтобы не споткнуться и не ушибиться.

Продолжая беседовать с учениками, Господь разъясняет им, что Он на то и послан Отцом Небесным, чтобы совершать дела Божий, дела света, потому что Он Сам есть свет миру. Эту беседу не мог не слышать и слепец. Почему, в самом деле, именно он — слеп, когда вокруг него миллионы зрячих? «Неужели действительно за грехи своих родителей? Или я родился таким во изобличение неверия народов? Не в состоянии я различать, когда ночь и когда день; натерпелись ноги мои от претыкания о камни. Никогда я не видел ни солнца сияющего, ни в человеческом образе Создателя моего. Но молюсь Тебе, Христе Боже: призри на мя и помилуй мя» — такие именно мысли и чувства влагает в его душу Святая Церковь в своем песнопении. И Сердцеведец не томил больше страдальца ожиданием. Он сделал брение из плюновения и помазал брением глаза слепому, и сказал ему: пойди, умойся в купальне Силоам… Он пошел и умылся, и пришел зрячим.

Дело было ясно, как Божий день. Тот Самый Иисус, на Которого книжники поднимали камни как на богохульника, совершил великое чудо. Оставалось только признать Его, раскаяться в своем ослеплении и воздать славу Богу, сподобившему Свой народ столь великих знамений. Но для этого нужно было книжникам и фарисеям смирить свою гордость, что было слишком тяжело для них, а потому они во что бы то ни стало решили опровергнуть достоверность этого чуда. Они несколько раз допрашивали слепца, чтобы он признал своего Целителя человеком грешным, так что наконец вывели из терпения исцеленного, который им, велеученым книжникам, выразил укорительное наставление, что ведь грешников Бог не слушает; но кто чтит Бога и творит волю Его, того слушает. От века не слыхано, чтобы кто отверз очи слепорожденному. Если бы Он не был от Бога, не мог бы творить ничего. Во избежание затруднения им оставалось одно — прибегнуть к насилию и ругани. «Во грехах ты весь родился, — яростно закричали вышедшие из себя ученые книжники — и ты ли нас учишь?» И выгнали его вон. Вот до чего доводит неверующее упрямство! И как поразительно живописна эта картина, начертанная богодухновеннои рукой святого Иоанна в изобличение упорного неверия, которое не признает даже и того, что видит и осязает!

Услышав об изгнании исцеленного и отлучении его от синагоги, Христос Сам нашел его и подкрепил веру его. «Ты веруешь ли в Сына Божия?» — спросил Он прозревшего. «А кто Он, Господи, чтобы мне веровать в Него?» Тогда последовал милостивый ответ: «И видел ты Его, и Он говорит с тобою». Теперь божественный Образ был пред его прозревшими очами, и он радостно воскликнул: «Верую, Господи!» И поклонился Ему! Таким образом, слепорожденный теперь увидел не только свет вещественный, но и свет духовный, озаривший его душу верой в обетованного отцами и пришедшего Мессию.

Эта восторженная вера бывшего слепца дала Христу повод произнести слово о слепоте духовной: «На суд пришел Я в мир сей, чтобы невидящие видели, а видящие стали слепы». Когда явился истинный Свет, просвещающий всякого человека, то обнаружилось, что увидеть Его оказались в состоянии именно те, которые считались темными и невидящими, — все те нищие духом, которые в простоте сердца жаждали пищи духовной; и напротив, в своей гордости воображавшие себя видящими и всезнающими, оказались жалкими слепцами. К прискорбию, эта слепота духовная широко распространена и доселе, и по преимуществу в тех слоях, которые считают себя людьми знания и разума. Из изложенного евангельского события пусть убедятся они, как ненадежно земное знание, ищущее себе света лишь в собственном ограниченном разуме, а не в разуме божественном. Поэтому вместе со Святой Церковью все мы — и ученые и неученые — должны взывать с мольбой, чтобы отверзлись нам наши душевные очи ослепленные, и мы, узрев свет истинный, могли с верой воскликнуть Тому, Кто Сам назвал Себя Светом мира: «Ты сущим во тьме Свет Пресветлый, Человеколюбче, слава Тебе».

На Вознесение Господне

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Сегодня Святая Церковь прославляет вознесшегося на небо Господа. В прощальной беседе с учениками, в преддверии крестных страданий и искупительной смерти, Господь говорил Своим опечаленным собеседникам: «Я исшел от Отца, и пришел в мир; и опять оставляю мир, и иду к Отцу». И потом, уже после воскресения Своего, расторгнув узы ада и смерти, Он снова повторил Марии Магдалине: «Восхожу к Отцу Моему и Отцу вашему, и к Богу Моему и Богу вашему». Таким образом, после Своего воскресения Господь принадлежал уже не столько земле, сколько небу. И это вполне понятно. Подвиг земного служения Сына Божия окончился. Он уже совершил великое дело искупления рода человеческого, которое Небесный Отец поручил Ему исполнить. Одержана победа над грехом, смертью и злом. Преграда между небом и землей разрушена. Для каждого верующего во Христа Спасителя открыт путь в Царство Небесное. Господь после Своего воскресения провел на земле еще сорок дней, в течение которых Он много раз являлся святым апостолам, открывая им сокровенные тайны. Он продолжал наставлять их в истинах Евангелия, говоря о Царствии Божием то, чего нельзя было открыть им до креста и о чем, однако же, им нужно было услышать от Учителя Своего еще до сошествия к ним нового Наставника — Духа Святого. В это время Господь отверз ум учеников к уразумению Писаний; говорил им о Своей божественной власти на небеси и на земли, о божественном избрании их проповедовать Евангелие всем народам, крестить во имя Отца и Сына и Святого Духа, и учить блюсти вся елика Господь заповедях им; при этом Он обещал быть со Своей Церковью во вся дни до скончания века.

В сороковой день по воскресении Господь явился Своим ученикам на Елеонской горе и, благословив, стал возноситься на небо. С ощущением грусти от разлуки стоят ученики и смотрят на то, как удаляется от них божественный Учитель. Вдруг пред ними предстают два ангела и говорят им: «Что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо». С великой радостью возвратились ученики Христовы в Иерусалим и воспели, по преданию, песнь «Воскресение Христово видевше…», которую мы поем за воскресным всенощным бдением. Все последующие дни они пребывали в единодушии и любви и ожидали исполнения обетования Спасителя о снисхождении Святого Духа.

Радуются сегодня и все православные люди вместе со Святой Церковью, празднуя Вознесение Господа и воспринимая в сердце это преславное событие. По учению Святой Церкви, все верующие во Христа вслед за Спасителем нашим с воскресшими телами восприимут блаженство вечное, когда Он придет в божественной славе Своей. Но всем ли будет радостью Его пришествие? Ведь Он придет, чтобы судить всех людей за дела, слова, мысли и желания. Тогда мы дадим Господу ответ, сохранили ли мы веру, возвещенную нам, проповеданную миру святыми апостолами, переданную нам отцами Церкви. Тогда откроется, что многие из нас не стремились познать глубину истинной веры, не соблюдали заповедей Божиих. И скажет тогда Господь: «Кто нарушит одну из заповедей сих малейших и научит так людей, тот малейшим наречется в Царстве Небесном».

Господь спросит нас, как мы пользовались дарованными нам средствами ко спасению, прежде всего, как относились к святым и великим таинствам покаяния и причащения, в которых подается верным от божественной силы Его… все потребное для жизни и благочестия. И когда придет осознание, насколько необходима благодатная помощь Святого Духа в жизни истинно христианской, святой и богоугодной, будет слишком поздно. И скажет Господь: «Отойдите от Меня все делатели неправды».

Господь спросит с нас и за заповедь о милосердии, сострадании и любви к окружающим нас людям, в которой заключается главное правило жизни всех истинных последователей Христовых. Тогда откроется, кто из нас не приложил усилий, чтобы жить по этой заповеди, как мы ссорились, враждовали, обижали, мстили, жадничали, радовались чужому горю, завидовали. И скажет тогда Господь: «Нет вам места со Мною, Я завещал вам взаимную любовь, Я говорил: по тому узнают все, что вы Мои ученики, если будете иметь любовь между собою, но вы не исполнили Моего завещания, и Я не знаю вас».

Дорогие братия и сестры! Господь наш Иисус Христос, вознесшийся на небо, снова придет на землю. В этом — смысл сегодняшнего праздника. Этой радостью, этим ожиданием пришествия Христова, этой счастливой спасительной надеждой жили святые апостолы и все святые угодники Божий. Этим упованием должны жить и мы с вами. «Но о дне же том и часе никто не знает, ни ангелы небесные, а только Отец Мой один», — говорит Господь.

А поэтому необходимо всегда бодрствовать и молиться, быть внимательным в духовной жизни, бороться с нечистыми помыслами, вовремя прогонять их, необходимо всегда быть на страже своего сердца, очищать почаще себя через святые таинства покаяния и причащения, твердо стать на путь добродетельной богоугодной жизни. Не будем страшиться обуревающих нас волн житейских, а с помощью Божией, каждый со своим крестом — символом нашей веры — пойдем узким, тесным путем, ведущим в жизнь. Святые апостолы и все угодники Божий были людьми, подобными нам, но верой в Господа Иисуса Христа, любовью к Нему, неуклонным исполнением Его заповедей и усердием в отношении своего спасения достигали желаемого. Будем же и мы, подобно им, жить по-христиански и молить непрестанно Господа — да сподобит Он нас с верой и упованием встретить Его и войти вместе с Ним и всеми угодниками Божиими в вечное Царство славы Его. Аминь.

В седьмую Неделю по Пасхе, святых отцов первого Вселенского Собора

Истинная вера

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Сия же есть жизнь вечная, да знают Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа.

Жизнь вечная! Кому из нас, дорогие братия и сестры, не близки эти два слова, кого они не заставляют задуматься о том, что ожидает человека за гробом, задуматься о том вечном нашем жилище, где всегда пребывает Господь наш Спаситель и все святые Его. Господь сотворил человека бессмертным для этой вечной радостной жизни. И когда человек согрешил, уклонился от Бога, Господь не оставил его, но сошел на землю, вочеловечился, пострадал и Своей крестной смертью искупил нас от проклятья, диавола и вечной смерти. Христос воскрес, вознесся на небо и открыл нам двери рая, Царство Небесное, которое уготовал от сложения мира для всех любящих Его. Спаситель мира — Вечная Истина — ждет, стучится в сердце каждого человека и зовет нас всех идти за Ним к этому нашему вечному горнему Небесному Отечеству, к правде, к этой Вечной Истине.

 «Что есть истина?» — спрашивал Пилат у Самой Вечной Истины. И Христос Господь отвечает всем людям, кто ищет истины и правды: «Я семь путь и истина и жизнь». И святой апостол Петр от лица всех апостолов и всех верующих во Христа исповедует ту Истину, Которую ожидали все ветхозаветные пророки и праведники.

«Ты — Христос, Сын Бога Живаго». «Ты имеешь глаголы вечной жизни». Эта истина направляет все к одному концу, объединяет все небесное и земное и является конечным пунктом всех человеческих устремлений. Вся вселенная, мировой ход истории, многие исторические места Палестины до настоящего времени свидетельствуют о чудесном пришествии божественной Истины, Спасителя в мир, о совершенном Им искуплении человечества. Истина учения Христова по своему существу едина и неделима. Хранительницей ее является единая, святая, соборная и апостольская Православная Церковь, созданная Самим Христом Спасителем. Но являлись люди, которые под влиянием своей греховной жизни, под влиянием диавола выступали против истины или воспринимали эту истину по-разному. И даже те, которые поклонялись единому истинному Богу, иногда разделялись в вопросах догматических, вероучительных или дисциплинарных на множество различных обществ или религиозных объединений, называющих себя истинной церковью. Однако истина, как известно, неделима. Она не может быть одновременно в нескольких различных вероисповеданиях. Святой апостол сказал: «Един Господь, едина вера, едино крещение, един Бог и Отец, всех». Христос создал одну Свою Православную Церковь, а не много. Это та Церковь, которая сохранила в святости и чистоте полноту Христова учения и благодать, ниспосланную людям в день сошествия Святого Духа на апостолов. Только в нашей Православной Церкви сохранено и будет сохранено до скончания века в святости апостольское иерархическо-священническое преемство, святые таинства, богослужение, обряды так, как установил Господь, святые апостолы и утвердил Дух Святой на семи Вселенских соборах.

Сегодня Святая Церковь наша совершает память Первого Вселенского собора и 8 святых отцов и исповедников этого собора, которые явились непобедимыми поборниками благочестия и православной веры. Собор осудил Ария, его последователей и все его злочестивое учение. Арий выступал не только против самой Церкви, но и против ее Главы, Спасителя нашего Иисуса Христа, не признавал Его Божества и равенства Богу Отцу. Отцы, благодатью Святого Духа осудив еретиков и их богохульство, составили православный Символ веры для всех последователей Христовых на все времена до скончания века. В лице Ария Первый Вселенский собор осудил еретиков и отступников от Святой Церкви Православной на все времена. Ибо и в последующие эпохи были, да и сейчас есть, много еретиков, которые удалились от единой Церкви Христовой, отвергли все ее учение, отвергли крест Христов, почитание Божией Матери и святых, отвергли священство, таинства, богослужение, отвергли постановления всех семи Вселенских соборов и, таким образом, отказались от вечного спасения и от Самого Христа. Они оставили себе только Библию, читая которую, извращают ее спасительное учение и истинный смысл, и которая будет свидетельствовать против них, в их осуждение, на Страшном Суде. К таким еретикам относятся баптисты, субботники, пятидесятники, лютеране, протестанты, штундисты, евангелисты и многие другие сектанты.

Перед Своими страданиями Иисус Христос последнюю беседу с апостолами заключил особенной молитвой о новосозидаемой Церкви Своей. Всем верующим в Него Спаситель просил от Отца Своего Небесного единения в вере и любви между собой, восходящего до единения с Самим Богом. «Да будут все едино, как Ты, Отче, во Мне, и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино». Единение верующих Иисус Христос ставил необходимым условием спасения. Помолясь об апостолах, Христос продолжал Свою молитву так: «Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их». Не о том только заботится Господь, чтобы верующие пребывали в вере, но и в особенности о том, чтобы Его последователи были все едино; так что если кто думает иметь веру, но не держится великого и святого единства всех верующих, то есть удалился он от Православной Церкви и на него не действует спасительная молитва Христова, следовательно, он находится вне спасения, ибо «спасутся только те, — говорит святитель Филарет, митрополит Московский, — за которых принес молитву Свою Ходатай Бога и человеков — Христос».

Только в истинном соединении с Церковью, главой которой является Христос и которую Он основал для спасения людей, — только в единомыслии с ней, в полном послушании ее заповедям и уставам возможно вечное спасение. «Если кто не родится от воды и Духа, не может войти в Царствие Божие», — говорит Христос. А духовное рождение возможно только в Православной Церкви, через ее спасительные таинства. «Если же… [кто] и церкви не послушает, то да будет он тебе, как язычник и мытарь».

«Кто не между членами Христовыми, — говорит блаженный Августин, — тот не может спастись… Можно держать и читать Евангелие, можно иметь веру во имя Отца и Сына и Святого Духа и проповедовать ее, но нигде, кроме Православной Церкви, нельзя найти спасения». «Следует твердо держаться той Церкви, — говорит блаженный Иероним, — которая, будучи основана апостолами, продолжает свое существование до настоящего дня. Услыша где-нибудь о таких, которые считают себя христианами, приняли имя не от Господа Иисуса Христа, а от кого-либо другого, как например от еретиков-маркионитов, валентиниан [это были еретики того времени, а сейчас: баптисты, штундисты, протестанты и прочие], знай, что то не Церковь Христова, а сборище антихриста». Наконец, священномученик Киприан, епископ Карфагенский, свидетельствует, что «люди, не хранящие союза и общения с Церковью, хотя бы предали себя смерти за исповедание имени Христова, грех их не омоется и самою кровью, неизгладимая и тяжкая вина разделения не очищается даже страданиями… Оставляющий Церковь, имеющую царствовать, не может сподобиться Царствия». А в другом месте он говорит: «Кому Церковь не Мать, тому Бог не Отец».

Однажды к преподобному Кириаку пришел инок Феофан, который придерживался несторианской ереси. Узнав об этом, преподобный Кириак убеждал и молил его оставить свои заблуждения и обратиться к святой, соборной и апостольской Церкви. «Един путь к нашему спасению, — говорил преподобный, — есть тот, чтобы мыслить и веровать так, как мыслили и веровали святые отцы». Феофан отвечал: «Все ереси тоже говорят, что, если с ними не будешь иметь общения, не спасешься. Что же мне делать? Мой разум так слаб, что не может постигнуть истины и различить ее от заблуждения. Помолись обо мне Богу, чтобы Он каким-либо откровением свыше вразумил меня». Преподобный Кириак возрадовался о готовности брата принять вразумление и наказал ему оставаться у него три дня: «Я надеюсь на Бога, что Его благость откроет истину» — и начал молиться за брата. На другой день около девятого часа Господь открыл этому еретику страшное и темное место ада и показал ему в огне осужденных Вселенскими соборами ересеначальников Нестория, Ария, Евтихия, Диоскора и других еретиков. «Вот обиталище тех, которые нечестиво удаляются от Святой Церкви, и тех, кто им последует… Итак, — сказал Господь Феофану, — если не хочешь подвергнуться подобному же наказанию, обратись к святой, соборной и апостольской Церкви, к которой принадлежит преподобный Кириак. Я говорю тебе, что, если человек сотворит все добродетели, но не будет православно веровать, придет в это место мучения». После этого явившийся вестник божественной воли стал невидимым и несторианин, познав свое заблуждение, покаялся и присоединился к Православной Церкви.

Итак, дорогие братия и сестры, будучи чадами единой истинной Церкви Христовой — Православной Церкви, будем верны ей до самой смерти и сочтем своим христианским долгом молиться о том, чтобы все люди в «разум истины пришли» и благодаря тому стали наследниками Царствия Небесного. В чем да поможет нам Своими всесильными молитвами Споручница грешных — Пресвятая Богородица. Аминь.

В День Святой Троицы

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Радостно и торжественно празднует Святая Церковь Сошествие Святого Духа на апостолов. Духом Святым собственно создана Церковь Божия на положенном во Господе Иисусе Христе основании; Духом Святым окончательно открыты и уяснены апостолам тайны Царствия Божия и все учение христианское; Духом Святым дарованы все силы, яже к животу и благочестию. Духом Святым изречены и все уставы к возрастанию, укреплению и ограждению верующих; Духом Святым и доныне хранится целым и неповрежденным залог нашего спасения. Вспоминая это великое дело Божие, Святая Церковь не может не ликовать и не воспевать. Но не забудем, что и «всякая душа Святым Духом живится», что и каждый из нас сделался причастником благодати Его, принял дар и печать дара Святого Духа. Что же мы принесем ныне в дар Господу, столь много благодеющему нам? Хорошо, конечно, праздновать и ликовать со Святой Церковью, воссылая благодарение Господу о неизреченном Его даре — ниспослании Святого Духа, хорошо с благодарностью вспомнить и свое собственное облагодатствование. Но и только ли? Не довольно сознать дар и видеть красоту его, надо еще и воспользоваться как должно этим святым даром. Не для того призваны мы, чтобы только именоваться духовными, но и быть действительно таковыми, чтобы Дух Божий жил и действовал в нас, наполнял нас, обладал нами. Господь все дает нам через Святую Церковь Свою, чтобы мы были одухотворены и спаслись. Надо и нам делать все, что возможно и что должны, и приложить столько усердия, чтобы достичь святости и чистоты и стяжать благодать Святого Духа. «Если же кто Духа Христова не имеет, — говорит апостол, — тот и не Его».

Что же надо нам делать? О присутствии благодати Божией в нас свидетельствует наше покаяние, смирение, умиление и благоговение. Поэтому надо делать все, что может возбуждать и поддерживать это, и удаляться от всего, что может отвлекать от Бога, охлаждать нашу любовь к Богу, повинуясь заповеди апостола, который говорит: «Духа не угашайте»; «… не оскорбляйте Духа Святаго Божия», а в другом месте повелевает возгреватъ дар Божий. Если будем возгревать, Он не угаснет, если не оскорбим Его, Он пребудет в нас, а с Ним и наше спасение.

Чтобы достичь этого, надо неуклонно пребывать в молитвенном и подвижническом труде по чину и уставу Святой Церкви. Надо стараться соблюдать посты, чаще говеть и причащаться, чаще посещать церковные службы, побольше и усерднее молиться дома, слушать или читать слово Божие, беседовать с людьми благочестивыми, иметь послушание духовному отцу.

К труду или делам благочестия надо присоединять еще и труд доброделания — подавать милостыню, оказывать сострадание, сносить обиды, защищать угнетенного, соблюдать правду, воздерживаться от гнева, зависти, осуждения и всякой похоти, — творить всякое доброе дело, к которому обязывает Господь в нашей жизни и в наших обстоятельствах. Ибо если хотим жить духом, то по духу и поступать должны. Как естественные наши силы слабеют и расстраиваются, если их не упражнять, так и благодать Святого Духа сокращается и совсем отходит, когда мы не будем навыкать в свойственных ей делах и, что еще хуже, если неподобающими делами будем отгонять благодать от себя. Ибо как пчелы удаляются от дыма, так и благодать Божия уходит, если человек привержен порочным делам и страстям. Поэтому-то святой апостол, сказав: «Не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления», потом прибавляет: «Всякое раздражение и ярость, и гнев, и крик, и злоречие со всякою злобою да будут удалены от вас», указывая на то, что оскорбляет Духа Божия. Благодать Святого Духа пребывает только в чистых сердцах, в чистом доме души нашей, а чистота приобретается через добрые дела. Поэтому святой апостол Павел умоляет нас: «Облекитесь, как избранные Божий, святые и возлюбленные, в милосердие, благость, смиренномудрие, кротость, долготерпение, снисходя друг другу и прощая взаимно, если кто на кого имеет жалобу… Более же всего облекитесь в любовь, которая есть совокупность совершенства. И да владычествует в ‘сердцах ваших мир Божий… и будьте дружелюбны. Слово Христово да вселяется в вас обильно… И всё, что вы делаете, словом или делом, всё делайте во имя Господа Иисус Христа, благодаря через Него Бога и Отца». Если будем, дорогие братия и сестры, стараться жить так, то благодать Божия пребудет всегда с нами и огонь ее никогда не угаснет в нас. Но многие из нас скажут: кажется, все это мы делаем и соблюдаем. Ходим в храм Божий и дома обычные молитвословия совершаем, не отказываем в помощи при случае, стараемся сделать какое-либо добро и брату нашему нуждающемуся; а между тем что-то не замечаем, чтобы сердце наше горело огнем духовным и являло силу присутствия его в себе. Чего же еще недостает? Посмотрим внимательнее на наши дела и увидим, что нам еще многого недостает. Например, молимся и добрые дела творим, но если только подвернется случай, сейчас же готовы сделать что-нибудь недоброе, поблажаем страсти, поддаемся похоти плоти или похоти очей; и выходит, что в нашей жизни — смесь добра со злом. А это то же, что поджигать дрова, а потом заливать их водой: загорятся ли они когда-нибудь? Видимо, нет у нас ревности или самоотверженной решимости работать Господу во всей полноте, без поблажки и саможаления, с готовностью на все труды и пожертвования. И когда стоим мы на молитве дома или в храме Божием, то мысли наши блуждают: кто книги читает, кто деньги считает, кто красивое лицо вспоминает, а кто житейские домашние дела разбирает; и выходит, что мы стоим, как на ветру, а на ветру будет ли гореть свеча? Совершенно явно, что нам недостает собранности и внимания к себе. Не слушаем святого апостола Павла, повелевающего препоясывать чресла помышлений, трезвиться, бодрствовать и себе внимать, поэтому благодать Божия не посещает и не пребывает в нас. И еще — даже если совершаем мы какое-либо доброе дело, то сердце наше при этом увлекается или тщеславием, или человекоугодием, или корыстным расчетом, и от всего этого оскверняется доброе дело, оно обесценивается, отвращается от него лицо Божие. Сердце наше в этот момент похоже на место, испускающее смрад, от которого всякий бежит. Пребудет ли в таком сердце благодать Божия?! Видимо, нам недостает внимательности, чтобы наблюдать за движениями сердца, готовности отринуть все неправедные чувства, а все, что делаем, делать во славу Божию, недостает страха Божия, памяти о Его вездеприсутствии и хождении пред лицом Его.

Итак, дорогие братия и сестры, то, чего недостает нам при молитве и добрых делах, постараемся восполнить. Внимая себе, будем жить по заповедям Божиим, во всем будем послушны Святой нашей Церкви, стараясь неуклонно исполнять ее уставы и заветы, — и благодать Святого Духа будет неугасимо гореть в нас. Господи, помоги нам, Утешителю, Душе Святый, прииди и вселися в нас, и очисти нас от всякой скверны, и спаси Блаже души наши. Аминь.

В День Святой Троицы

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Не весте ли, яко храм Божий есте, и Дух Божий живет

Дорогие братия и сестры! Сегодняшний великий праздник состоит в том, что Господь наш Иисус Христос, вознесшийся от нас на небо, хотя и не оставивший нас, послал, согласно обещанию, в пятидесятый день после воскресения Своего из мертвых от Бога Отца Бога Духа Святого — Третье Лицо Пресвятой Троицы — апостолам и прочим верующим, бывшим с ними в иерусалимской горнице, в которой они пребывали в единодушной молитве. Бог Дух Святой, Животворящий, от Бога Отца исходящий, и с Ним и Сыном споклоняемый, и всегда вместе славимый, сошел на апостолов и прочих в виде огненных языков, отчего они внезапно возродились, озарились, просветились, умудрились и начали говорить на разных языках о великих Божиих делах.

«При наступлении дня Пятидесятницы все они были единодушно вместе, — повествует святой евангелист Лука. — И внезапно сделался шум с неба, как бы от несущегося сильного ветра, и наполнил весь дом, где они находились. И явились им разделяющиеся языки, как бы огненные, и почили по одному на каждом из них. И исполнились все Духа Святаго, и начали говорить на иных языках, как Дух давал им провещевать. В Иерусалиме же находились иудеи, люди набожные, из всякого народа под небом. Когда сделался этот шум, собрался народ и пришел в смятение, ибо каждый слышал их говорящих его наречием. И все изумлялись и дивились, говоря между собою: сии говорящие не все ли галилеяне? Как же мы слышим каждый собственное наречие, в котором родились… слышим их нашими языками говорящих о великих делах Божиих? И изумлялись все и, недоумевая, говорили друг другу: что это значит? А иные, насмехаясь, говорили: они напились сладкого вина. Петр же, став с одиннадцатью апостолами, возвысил голос свой и возгласил им: мужи иудейские, и все живущие в Иерусалиме! сие да будет вам известно, и внимайте словам моим: они не пьяны, как вы думаете, ибо теперь третий час дня; но это есть предреченное пророком Иоилем: И будет в последние дни, говорит Бог, излию от Духа Моего на всякую плоть… И на рабов Моих и на рабынь Моих… излию от Духа Моего, и будут пророчествовать. И покажу чудеса на небе вверху и знамения на земле внизу…» Затем апостол Петр, упомянув в речи своей, как иудеи неправедно и злобно поступили с Господом и Христом Иисусом, убив Его на кресте руками язычников, и как Он воскрес из мертвых и вознесся на небо, приняв от Отца обетование Святого Духа, излил то, что они сами видят и слышат. Когда народ выслушал всю речь апостола, то пришел в умиление и сказал Петру и прочим апостолам: что нам делать, мужи братия? Петр же сказал им: покайтеся, и да крестится каждый из вас во имя Иисуса Христа для прощения грехов; и получите дар Святого Духа… И охотно принявшие слово его крестились, и присоединилось в тот день душ около трех тысяч. Вот история великого события, которое мы сегодня с вами празднуем. Событие это неизмеримо по важности, плодотворности и по спасительности для всей христианской Церкви. Этот день является днем основания Церкви Христовой, или христианского общества спасаемых во Христе. В этот день посвящены Духом Святым первые пастыри — апостолы, от которых преемством и мы получили благодать священства. В этот день получили действия спасительные таинства, совершаемые поныне в Церкви через наших священников.

Апостолам и прочим верующим дан дар слова и премудрости для проповеди Евангелия всем народам и изобильный дар дивных чудес, которыми они и в то время и впоследствии привлекли к вере во Христа и спасли множество душ человеческих. С того времени вошел Дух Святой в мир, иной Утешитель, кроме Господа Иисуса Христа, равносильный Ему, равносильный и соприсносущный Ему и Богу Отцу. Иисус Христос совершил дело спасения человеческого рода — чрез Свое воплощение и житие на земле, чрез Свою проповедь, бесчисленные чудеса, благодеяния страждущим, чрез страдания, смерть и воскресение из мертвых — вознесся на небеса ко Отцу и вместо Себя послал от Отца Духа Бога, да устрояет Он дело спасения рода человеческого, ибо Три Лица в Боге, Единосущных и Нераздельных, и каждое равно участвует в спасении человеческого рода. Со дня Пятидесятницы Дух Святой явил непреоборимую силу в Церкви Христовой: в подвигах апостолов, мучеников, иерархов, укрепив их с радостью и веселием мужественно переносить бесчисленные адские страдания за Христа, и совершал в них и через них неисчислимые чудеса. С этого события Дух Святой явился Учредителем и Воспитателем христианства. Дух Святой основал Церковь. Через святых апостолов и их преемников Он распространил проповедь Евангелия по всему миру и через эту проповедь возрастил и расширил Церковь по всему миру. Он умудрил святых отцов низложить все заблуждения еретиков, составить богомудрые писания и сохранил веру нашу святой и непорочной до наших дней. Дух Святой соделал святыми и прославил чудесами бесчисленное множество благоугодивших Богу людей и до сего дня содействует спасению каждого из нас.

Дорогие братия и сестры! Без Духа Святого нет истинной жизни в человеке, нет мира в душе, нет света Божия, нет правды, святости, истинной радости и блаженства. Без Духа Божия не может быть у нас и нет истинной веры, упования и любви, святой простоты, чистоты сердца, никакой истинной добродетели — и нет спасения. «Ведь истинная цель христианской жизни, — учил преподобный Серафим Саровский, — это «стяжание Святого Духа». И каждый христианин призван быть храмом Духа Святого. Присутствие Святого Духа является отличительным признаком истинных христиан. «Если же кто Духа Христова не имеет, тот и не Его», — говорит святой апостол Павел. Мы слышим всегда краткую церковную песнь за всенощной, что «Духом Святым всяка душа живится и чистотою возвышается». Да, дорогие братия и сестры, все мы оживаем и возвышаемся в святости Святым Духом. Мы не можем сказать, как совершается это действие Духа Божия. Но чтобы Он вселился в нас, оживотворил наши души, умерщвленные грехом, для этого нужно каждому покаянием и молитвой очистить свое сердце, искренно желать и усердно стараться получить Его. Появление покаянного чувства уже является свидетельством того, что дух человеческий ожил и пробужден от усыпления и расслабления. Поэтому и Спаситель начал Свое служение проповедью о покаянии, и первым словом апостольской проповеди также был призыв к покаянию. Покаяние отверзает дверь дальнейшим действиям в нас Духа Божия. Оживленная покаянием «всяка душа чистотою возвышается». Но оживление души, свидетельствуемое ревностью о спасении, есть только начало духовной жизни. Дух человеческий ожил, но и грех со страстями и похотями еще не умер. Начинается невидимая брань с грехом и злой силой. Без помощи Божией человек сам не может выйти победителем. Он должен с сердечной молитвой обратиться ко Господу за помощью: «Прииди и вселися в ны, и очисти ны от всякия скверны… Сердце чисто созижди во мне. Боже, и дух прав обнови во утробе моей». Долгое время человек, укрепляемый благодатью Божией, борется с грехом, иногда всю жизнь, и если не ослабеет его вера и ревность ко спасению, то наступает момент в духовной жизни, когда Дух Святой преобразует христианина в жилище Божие, человек соединяется с Богом и уже здесь, на земле, предвкушает и ощущает радость и сладость Царства Небесного.

Поэтому, дорогие братия и сестры, будем очищать свое сердце от грехов, злых помышлений, земных пристрастий усердной молитвой и сердечным раскаянием; чистой исповедью и достойным приобщением святых Христовых тайн. Будем верными сынами Святой Православной Церкви, ибо только в ней благодать Святого Духа, только в ней спасение. Помолимся Господу от чистого сердца: «Господи, Иже Пресвятаго Твоего Духа в третий час апостолом Твоим низпославый: Того, Благий, не отими от нас, но обнови нас молящих Ти ся». Аминь.

В День Святой Троицы

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа! Разве не знаете, что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?

Братия и сестры! Сегодня Святая Церковь торжественно воспоминает величайшее священное событие — Сошествие Святого Духа на апостолов. Сегодняшний праздник является началом существования Церкви Христовой — днем ее рождения. Дух Святой, будучи бестелесен, сошел на молящихся и ожидающих Его апостолов в Сионской горнице в виде огненных языков и невидимо — в духовном перерождении учеников Христовых. Святитель Григорий Богослов говорит, что, как «Сын Божий явился на земле видимо, так и Духу Святому надлежало явиться видимо». Для апостолов это было крещением Духом Святым и огнем, о котором возвещал святой Иоанн Предтеча. И как когда-то ветхозаветный закон был получен среди огня и бури от Самого Господа пророком Моисеем, так и теперь новозаветный закон, возвещенный Христом, утвердился сошествием Святого Духа в тех же видимых знаках, что также свидетельствует о Его божественном происхождении. Господу угодно было низвести Дух Святой именно в этот день Пятидесятницы, когда в Иерусалиме было много народа из разных стран мира. И как повествует евангелист Лука, они, услыхав «дыхание бурное», пошли к тому месту, откуда он раздавался, и там каждый из них услышал свой язык и свое наречие, вещающее о великих делах Божиих. Ученики Христовы теперь уже были явлены премудрыми ловцами человеков Церкви Христовой, провозвестниками ее новозаветных законов. Это их, оставивших распятого Христа среди распинателей и приступивших к своим обычным занятиям, их, не поверивших радостной вести, что Христос воскрес, теперь Господь укрепил животворящей силой Святого Духа, «воспоминул им всю» цель пришествия Своего на землю. И если раньше они боялись (апостол Петр убоялся даже сказать рабыне, что он был со Христом), то теперь они ревностно заявляют перед синедрионом, что лучше слушать Бога и проповедовать о Христе, чем слушать фарисеев и саддукеев. «Во всю землю изыде вещание их и в концы вселенныя глаголы их».

Действие Святого Духа не ограничивается, следовательно, только апостолами и Иерусалимом, а распространяется на всех верующих во Христа во всем мире. Благодать Всесвятого Духа, которую Церковь получила в день Пятидесятницы, всегда пребывала в нашей Православной Церкви и будет пребывать в ней до скончания века. На протяжении всей истории нашей Святой Церкви не прекращается это «бурное дыхание» Святого Духа. Дух Святой говорил устами святых отцов на Вселенских соборах. Он низлагал ереси. Действием Его составлены, определены и утверждены все истины православной веры, которые мы исповедуем, которые неизменно в святости и чистоте сохранила и сейчас хранит только наша Святая Церковь. Эта сила благодати видимо пронзила все действия, всю жизнь Церкви Божией. Дух Святой явил непреоборимую силу в Церкви Христовой: в подвигах апостолов, мучеников, иерархов, укрепил их, чтобы с радостью и мужественно переносить бесчисленные адские страдания за Христа, совершал в них и через них бесчисленные чудеса. Церкви Христовой никогда не страшны были никакие волнения и угрозы, потому что ею руководит сила Святого Духа. Она подобна гранитной скале, о которую разбиваются волны житейского моря, стоит твердо и неподвижно. Но Дух Святой не только руководит Церковью, Он наполняет Своими дарами сердца верных Своих чад. Он соделал святыми и прославил чудесами и нетлением мощей бесчисленное множество благоугодивших Богу людей и до сего дня содействует спасению каждого из нас. Поэтому вне Церкви нет благодати Святого Духа, и кто не в общении с Церковью, в того не может вселиться благодать Святого Духа, а следовательно, он спастись не может.

Дорогие братия и сестры, если ученики Господа нуждались в Святом Духе, то тем более нужду в этом имеем мы, немощные душой и телом. Без Духа Божия нет истинной жизни в человеке, нет мира в душе, нет света Божия, нет правды, святости, истинной радости и блаженства. Без Святого Духа не может быть в нас и нет истинной веры, упования и любви, святой простоты, чистоты сердца, никакой истинной добродетели — и нет спасения. Ведь истинная цель христианской жизни, — учил преподобный Серафим Саровский, — в стяжании Святого Духа. И каждый христианин призван быть храмом Духа Святого. Присутствие Святого Духа — это отличительный признак истинных христиан. «Если же кто Духа [Святого] Христова не имеет, тот и не Его», — говорит святой апостол Павел. Мы часто слышим краткую церковную песнь за всенощной, что «Святым Духом всяка душа живится и чистотою возвышается».

Да, дорогие братия и сестры, только благодать Святого Духа может возродить нас, укрепить нашу веру, вдохнуть в нас любовь и сделать достойными наследниками Царствия Христова. Спасение, которое должно быть для нас дороже всего на свете и к которому мы так легкомысленно относимся, даром не дается. Для достижения его нам необходимо усердно подвизаться, цвести и благоухать всеми добродетелями. Чтобы Дух Святой вселился в нас, оживотворил наши души, умерщвленные грехом, для этого нужно каждому покаянием и молитвой очистить свое сердце, искренно желать и усердно стараться получить Его исполнением заповедей Христовых. «Кто хочет прийти ко Господу, — говорит преподобный Макарий Великий, — сподобиться вечной жизни, стать жилищем Божиим и удостоиться Святого Духа, тот… должен положить такое начало: во-первых, должно ему твердо уверовать в Господа, всецело посвятить себя словесам заповедей Его, во всем отречься от мира, чтобы ум совершенно не был занят ничем видимым; во-вторых, всегда надлежит ему пребывать в молитве и не отчаиваться, ожидая непрестанно посещения и помощи от Господа и во всякое время имея сие целью ума своего и, в-третьих, надо всегда принуждать себя ко всему доброму, к соблюдению всех заповедей Господних, хотя бы и не желало того сердце, по причине пребывающего в нем греха; например, принуждать себя к смиренномудрию, кротости, милосердию…»

А старец Силуан, схимонах Афонский, говорит: «Вот самый короткий и легкий путь ко спасению: будь послушлив, воздержан, не осуждай, храни ум и сердце свое от плохих помыслов, а помышляй, что все люди добрые и их любит Господь. За эти смиренные мысли благодать Святого Духа будет жить в тебе, и ты скажешь: «Милостив Господь». Если же ты осуждаешь, ропотлив, любишь творить свою волю, то хотя бы ты и много молился, душа твоя оскудеет, и ты скажешь: «Забыл меня Господь». Но не Господь тебя забыл, а ты забыл, что тебе нужно смиряться, и потому благодать Божия не живет в душе твоей; в смиренную душу она легко входит и дает ей мир и покой в Боге. Божия Матерь была смиренна более всех, и потому прославляется небом и землею, и всякий, кто смирится, будет прославлен Богом и будет видеть славу Господню». «Если бы все люди покаялись, — говорит он в другом месте, — и хранили заповеди Божий, то рай бы был на земле, ибо «Царство Божие внутри нас». Царствие Божие есть Дух Святой, а Дух Святой и на небе и на земле Тот же».

Поэтому, дорогие братия и сестры, будем смиряться, принесем истинное покаяние. Появление у нас покаянного чувства уже является свидетельством того, что наш дух ожил от греховного усыпления. Ведь и Спаситель начал Свое служение проповедью о покаянии, и первым словом апостольской проповеди также был призыв к покаянию. Покаяние отверзает дверь дальнейшим действиям в нас Духа Божия. Святым Духом душа, оживленная покаянием, чистотою возвышается. Но оживление души, свидетельствуемое ревностью о спасении, есть только начало духовной жизни. Дух человеческий ожил, но и грех со страстями и похотями еще не умер. Начинается невидимая брань с грехом и злой силой. Без помощи Божией христианин не сможет выйти победителем. Он должен с сердечной молитвой обратиться ко Господу за помощью: «Прииди, и вселися в ны, и очисти ны от всякия скверны. Сердце чисто созижди во мне. Боже, и дух прав обнови во утробе моей».

Долгое время человек, укрепляемый благодатью Божией, борется с грехом — иногда всю жизнь, и если не ослабеет его вера и ревность ко спасению, то наступает момент в духовной жизни, когда Дух Святой преобразует христианина в жилище Божие, человек соединяется с Богом и уже здесь, на земле, предвкушает и ощущает радость и сладость Царства Небесного.

Поэтому, дорогие братия и сестры, будем стараться очищать свое сердце от грехов, злых помышлений, земных пристрастий усердной молитвой и сердечным раскаянием, частой исповедью и достойным приобщением святых Христовых тайн. Будем верными сынами Святой Православной Церкви, ибо только в ней благодать Святого Духа, только в ней спасение. Помолимся Господу от чистого сердца: «Господи, Иже Пресвятаго Твоего Духа в третий час апостолом Твоим низпославый: Того, Благий, не отыми от нас, но обнови нас молящих Ти ся». Аминь.

ПРОПОВЕДИ В ВОСКРЕСНЫЕ ДНИ ПО ПЯТИДЕСЯТНИЦЕ

В первую Неделю по Пятидесятнице, Всех святых

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

В настоящий день, в заключение всех великих праздников в честь и славу светоносного Воскресения Христова, преславного Вознесения Его на небо и ниспослания от Отца Пресвятого Духа на апостолов, Святая Церковь прославляет всех святых, от века благо-угодивших Богу и уже торжествующих на небе великую победу Победителя смерти и ада, нашего Спасителя. Это благословенный плод Сына Божия, воплотившегося для нашего спасения. Это благодатные плоды сошествия Всесвятого Духа Божия и пребывания Его в Церкви Христовой. Это первенцы человечества, искупленного кровью Христовой и обновленного благодатью Духа Божия, приведенные Богу Отцу Иисусом Христом. Воистину достойное заключение целого ряда торжеств церковных!

Какую чудную картину, дорогие братия и сестры, представляет нам этот великий собор святых Божиих людей! Каким дивным светом веры и упования, какими многообразными добродетелями, какими дивными подвигами любви и самоотвержения сияют они, как звезды на тверди церковной!

Вот лик святых патриархов и праотцов, которые, веруя божественным обетованиям о пришествии в мир Искупителя, и живой верой издали видели Его и радовались, и жили на земле, как странники и пришельцы. Вот лик святых пророков, которые, предвозвещая пришествие Христово, обличали нечестие своего народа, побуждали его приготовляться покаянием к встрече грядущего в мир Господа, грозили судом и казнями от Бога нераскаянным и за то терпели поношения, гонения и страдания от современников. Вот лик святых апостолов, которые, оставив все, даже свою волю, последовали за Христом и среди искушений, гонений и страданий проповедовали в мире Евангелие Христово. Просветив и облагодетельствовав весь мир, сами апостолы терпели скорби и лишения, болезни и страдания, мучения и смерть.

Вот лик святых мучеников, которые за исповедание имени Христова, за верное исполнение заповедей Божиих терпели многообразные истязания, жесточайшие страдания и муки, которые своею кровью запечатлели истинность евангельского учения. А вот лик святых пастырей и святителей, которые словом и делом, учением и жизнью поучали и поучают живой вере во Христа и благочестивой жизни; которые своими богомудрыми писаниями, учениями истолковали слово Божие, а своей ревностью по вере и своими подвигами против еретических полчищ утвердили истину православного учения Святой Церкви; которые полагали души свои за паству свою. Вот лик преподобных мужей и жен, которые скитались по пустыням и горам, по пещерам и ущельям земли, своими чудными подвигами и добродетелями они показали, до какой равноангельскои высоты совершенства духовного может возвести человека живая вера в Господа Иисуса Христа и благодать Святого Духа Божия.

Вот лик святых праведников. Жившие среди мира, они были не от мира сего, жили не по духу мира и среди молвы и попечений житейских соделали душу и сердце свои чистой и святой обителью Духа Божия.

Посему и мы, имея вокруг себя такое облако свидетелей, свергнем с себя всякое бремя и запинающий нас грех и с терпением будем проходить предлежащее нам поприще.

Для этого именно и торжественно празднует Святая Церковь память всех святых, чтобы мы подражали вере и жизни их на земле, усвоив их святые обычаи и нравы, их образ мыслей и чувств, все их дела и поступки, их непреклонную твердость в исполнении заповедей Божиих, их святую ревность к охранению и очищению себя от всякой скверны плоти и духа слезами покаяния и умиления, молитвенными подвигами и трудами. К нам, дорогие братия и сестры, Отец Небесный, можно сказать, более снисходителен, чем к избранным друзьям Своим. От кого из нас Он требует таких жертв, каких требовал от апостолов и пророков? Кого подвергает таким истязаниям и мукам, каким подвергались святые мученики? От кого требует тех чрезвычайных подвигов, которые были плодом горячей любви к Богу преподобных отцов, возревновавших исполнить во всей силе евангельскую заповедь самоотвержения?

Через некоторое время и мы явимся в мире духов среди отшедших от нас праотцов и отцов наших. Как показаться нам тогда перед лицом прославленных Богом праведников, если окажемся по жизни и делам не достойными их святого сообщества? Они скажут в обличение нам: «Разве и мы не были подобострастными вам людьми? Разве и мы не подвергались многообразным соблазнам и искушениям? Разве и вам не подана была благодать Божия и все божественные силы к жизни и благочестию? От кого из вас закрыто было слово Божие, могущее умудрить каждого во спасение?» Так обличат и посрамят нашу леность и наше небрежение в отношении вечной участи души своей, и сделаемся мы безответными пред судом правды Божией. Пока находимся на пути, будем уподобляться им благочестивой и благоговейной жизнью в страхе Божием.

Обратимся к самим себе и сравним свою жизнь с дивными подвигами святых. Конечно, и среди нас знает Господь избранных Своих, верно служащих Ему, угождающих Ему жизнью святой и праведной; но можем ли скрыть от себя, что число избранных ныне крайне мало и день ото дня сокращается. «Где отцы святые, — жаловался в свое время преподобный Ефрем Сирин на оскудение подвигов благочестия, — где бодрственные, где смиренные, кроткие, безмолвные, воздержные? Где богобоязненные, нестяжательные, сокрушенные, благоугодные Богу, которые в чистой молитве предстояли пред Богом, как ангелы Божий, орошая землю сладкими слезами умиления? Нет ныне между нами их добродетели, нет их подвижничества. Нет ныне между нами их воздержания, нет их благочестия. Нет любви к Богу, нет сострадательности к братиям нашим, но все мы жестоки, горды и ненавистны. Все ищем чести, все любим славу; все любостяжательны, строптивы, к пустословию готовы, а на молитву ленивы».

При воспоминании святых Божиих да ободрится дух наш и устремимся в след их по силам нашим.

Все святые имели такую же немощную плоть, как и мы, теми же окружены были искушениями, как и мы; но все это они препобедили силой доброй воли, но больше — силой благодати Божией. В светлом сонме святых мы видим угодников Божиих во всяком звании и состоянии, во всяком возрасте, в мужеском и женском поле. Есть спасшиеся в трудных подвигах апостольства, мученичества, пустынничества, но есть и те, кто угодил Богу, будучи среди мира, в семейной жизни, за обычными житейскими занятиями. Есть в сонме святых и такие, которые были прежде великими грешниками, но и они спаслись и угодили Богу верой, покаянием и долготерпением. Каждый из нас да изберет себе из лика святых образец для подражания, по своему состоянию и званию, по своему полу и возрасту, и, идя верно по стопам его, угодит Богу и обретет спасение в Царствии Небесном, которое да сподобит получить нам Своим человеколюбием и благодатью Господь наш Иисус Христос, по молитвам Его святых. Аминь.

Во вторую Неделю по Пятидесятнице, Всех святых, в земле Российской просиявших

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

«Церковь Русская, красуйся и ликуй, се бо чада твоя, престолу Владычню во славе предстоят, радующеся».

Дорогие братия и сестры! В первое воскресенье Петрова поста совершается память всех святых, в земле Российской просиявших. Этот великий и радостный праздник Русской Православной Церкви был восстановлен Поместным собором 98 года. Это — всенародный и добрый праздник. Это — праздник нашей славы и чести не только перед людьми и народами, но и перед Самим Господом. И это не только дань прошлому: святые угодники Божий, просиявшие в земле Российской, и поныне стоят пред престолом Всевышнего и сегодня особо молятся о нас, грешных. Велика и богата наша слава! Нет сословия, из которого не вышли бы святые угодники. И бедные, и богатые, и простые, и знатные — все прославили Господа своей святостью. Нет уголка на нашей земле, из которого не вышел бы угодник Божий. Север и юг, восток и запад, центральные области и далекие окраины — все имеют своих святых заступников пред Господом. Нет столетия в жизни нашего народа, в которое бы не отходили сотни и тысячи святых душ русских православных христиан в светлые чертоги Небесного Царствия. Совсем недавно, несколько лет назад, Русская Православная Церковь причислила к лику святых святителя Николая — равноапостольного просветителя Японской земли, Иннокентия, митрополита Московского, равноапостольного просветителя Северной Америки и Камчатки. Дивен Бог во святых Своих, дивен и народ наш в святости наших угодников.

Потому так радостно и поет ныне Святая Церковь: «Церковь Русская, красуйся и ликуй», что много чад ее на небесах радуются и веселятся. Как звезды небесные, рассеяны на протяжении веков и по всем краям русские святые.

Совершая свой личный подвиг, они обычно совершали и подвиг служения Церкви, Родине, людям. Они не отрывались от повседневной жизни и освящали ее духом истины. Они укрепляли и облагораживали семейную жизнь (вспомним святую праведную Иулианию), покоряли и завоевывали природу (таковы русские подвижники севера), устрояли государственную жизнь (как святой Александр Невский, святитель Алексий, митрополит Московский, священномученик патриарх Гермоген), просвещали светом Православия и спасали тысячи душ язычников и людей других верований (как священномученик Леонтий Ростовский, святитель Стефан Пермский, святитель Иннокентий Иркутский), создавали духовную литературу (как святители Димитрий Ростовский, Тихон Задонский), руководили духовной и повседневной жизнью мирян (как преподобные Сергий Радонежский, Серафим Саровский, оптинские старцы). Совершая подвиг личной святости, они служили Церкви, Родине, людям — строили Святую Русь.

Вот одно из епископских посланий XIV века, преисполненное евангельской простотой: «Чада мои милые! Прежде всего имейте веру правую в Бога — Отца и Сына и Святого Духа. Затем пребывайте в послушании святых апостолов и святых отцов, которые пострадали за Христа. Любовь имейте ко всем: к богатому и убогому, к нищим и бедным и в узах страждущим — как и Христос имел любовь ко всему миру, подавал нам пример Собою. Еще молю вас, чада, пост имейте чистый, когда следует поститься. Нищим раздробляйте хлеб свой, убогих милуйте и немощных, посещайте находящихся в темницах и утешайте. Нагих одевайте, босых обувайте, правым помогайте, грешных милуйте. Странных введите в дом свой и напитайте их от своей трапезы. Ко святым местам приходите, у подвижников благословения просите; приводите к ним детей своих для благословения, вводите их в дома свои для благословения и поучения, как и Закхей принял Христа в дом свой для благословения».

Дорогие братия и сестры! Русские святые жили на той же земле, на которой мы сейчас живем, под тем же солнцем, что светит сегодня и нам. Они были плоть от плоти и кровь от крови русского православного народа. Они рождались и имели те же телесные и душевные немощи, что и мы, но они постоянной и усердной молитвой, подвигами благочестия и любви, всецелой преданностью Святой Церкви и ее уставам при помощи Божией побеждали все немощи свои и искушения вражеские. Божественная благодать преображала этих, нам подобных, смертных людей в небожителей, в ангелов во плоти и приводила в их убогие келлии тех, кто искал спасения.

Преклоняясь пред величием духовных подвигов святых угодников Божиих, мы невольно смущаемся, представляя себе пропасть, которая отделяет нашу недостойную жизнь от жизни тех, кто достиг высот праведности, кто навечно соединился с Богом. Постоянно ищем мы ответа на вопрос, что же отделяет нас от христианской праведности. Голос совести призывает нас отвратиться от скверны греховной. Нельзя оправдать нашу слабость кажущейся неодолимой властью над нами вражьих искушений и соблазнов. На узком пути в Царствие Небесное подвижники с Божией помощью преодолевали неизмеримо большие испытания и скорби. Преподобного Серафима Саровского спрашивали: «Как избавиться от греховности и стать праведным?» Угодник Божий отвечал просто: «Нужна решимость». «Внимайте, братие, себе, — завещал нам преподобный Сергий, — имейте страх Божий, чистоту душевную и телесную и любовь нелицемерную».

Действительно, замкнувшись в своей самости, сами по себе мы победить зло, грех и спастись не можем. Но при помощи Божией мы победим и поэтому, не колеблясь, всем существом своим обратимся с молитвой к Богу и Его святым угодникам: «Соборе святых русских, молитеся ко Господу о земном отечестве вашем и о почитающих Вас любовью».

Наши святые предшественники во время страшных напастей диавольских не допускали и малейшего послабления себе. Они решительно отвергали соблазны и искали помощи у Бога, Который сказал: «Призови Меня в день печали твоей, и Я избавлю тебя», Который обещал всякому, взывающему к Нему, «услышать его; быть с ним в скорби, избавить и прославить его, явить ему спасение». Какие бы скорби и беды, болезни, напасти и другие испытания не постигли нас, от которых часто содрогается и трепещет душа, стоит лишь подумать о сегодняшнем празднике, как становится радостно и легко и стыдно за малодушие. Сколько у нас небесных друзей, сколько у нас молитвенников ко Господу! Они — наши родные, близкие. Они разделяют наши скорби и беды. Они — лучшее свидетельство, что не оставит нас Господь, что слышит Он наши мольбы и прошения, и если не исполняет их еще, то только потому, что не входит это, очевидно, в предначертания Его божественного промысла. Последуем же, братия и сестры, трудному, но праведному пути русских подвижников и в помыслах не допустим никакого зла. Пребывая верными и послушными чадами Святой нашей Церкви, в жизни своей будем стараться подражать тем, кого мы сегодня славим, о ком радуемся и веселимся. Будем бодро, со смирением и радостью нести свой жизненный крест — с твердой верой, что с нами Бог и никто же на ны. «Новый дом Евфрафов, уделе избранный, Русь Святая! Храни веру православную, в ней же тебе утверждение» и спасение твое. Аминь.

В третью Неделю по Пятидесятнице

Промысл Божий о человеке

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Ищите же прежде Царствия Божия и правды Его, и … все приложится вам. Дорогие братия и сестры! Слово Божие учит, что Царствие Божие внутрь нас есть, то есть в нашем сердце. Оно своим исходным началом и основным зерном заключается в самом человеке, а именно: в непреодолимом сердечном желании быть близким Богу и жить в любви и общении с Ним. Надо иметь только это желание, воспитывать и укреплять его в себе, и все прочее (в том числе и земное) приложится, дано будет нам Господом. Поэтому, желая показать, что в сердце человека не могут ужиться забота об угождении Богу и забота о богатстве, Спаситель говорит: «Никто не может служить двум господам: ибо или одного будет ненавидеть, а другого любить; или одному станет усердствовать, а о другом нерадеть. Не можете служить Богу и маммоне», надо выбрать кого-нибудь из двух: или Бога, или маммону. Маммоною у сирийцев назывался бог, или идол богатства, а евреи под этим словом разумели просто богатство. «Маммона есть всякая неправда, — объясняет блаженный Феофилакт. — Неправда же диавол. Мы поставляем себе в господина диавола, когда исполняем его волю, равно и наше чрево делаем богом; поэтому не можем мы работать Богу, если работаем маммоне». «Бог, — поучает святитель Иоанн Златоуст, — однажды навсегда сказал, что служение Богу и маммоне не может быть вместе соединено. Ибо маммона велит похищать чужое, а Бог повелевает отдавать свое; Бог велит вести жизнь целомудренную, а маммона — жить блудно; Бог повелевает презирать настоящие мирские блага, а маммона прилепляться к ним». Для нас вредно не только пристрастие к богатству, но даже излишняя заботливость о самых нужных вещах. «Посему говорю вам, — учит Спаситель, — не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться». Господь не запрещает трудиться и заботиться о необходимом в земной жизни. Трудились и заботились все святые. А апостол Павел запрещает есть тем, кто не хочет трудиться. Спаситель запрещает только такие заботы, которые заставляют человека забывать о Боге, говорит о том, что для нас излишне, что является прихотью. Поэтому-то Господь не сказал просто не заботьтесь, а прибавил: для души вашей, то есть не предавайтесь всей душой таким попечениям. Господь не сказал: сложи руки и сиди без дела, Я подам тебе пищу и одежду, но не будь, говорит, рабом чрева твоего, не предавай всего ума твоего на попечение о плоти. Душа не больше ли пищи, и тело одежды. Кто создал плоть, имеющую нужду в пище, Тот не даст ли ей и пищи? Смотрите, как Господь заботится о Своих созданиях. «Взгляните, — говорит Он, — на птиц, небесных: они ни сеют, ни жнут, ни собирают в житницы, однако же не умирают с голоду, ибо Отец ваш Небесный питает их». Если же Бог так заботится о низших, неразумных творениях, то мы, дети Его, не гораздо ли лучше их?. Наша жизнь в очах Божиих дороже жизни птиц; наша душа носит в себе образ Божий, она разумна и бессмертна. Неужели Бог забудет нас? Неужели не даст того, в чем мы имеем нужду?

Одежда не так необходима, как пища, поэтому о ней еще меньше надо беспокоиться, чем о пище. «И об одежде что заботитесь? — говорит Господь. — Посмотрите на полевые лилии, посмотрите на эти прекрасные белые полевые лилии, на все это бесчисленное множество цветов, украшающих землю, как они растут: о них не заботится человек, не заботятся и сами они о своей красоте, ни трудятся, ни прядут…» Но рассмотрите внимательнее их дивные одежды, сотканные рукой Творца: какое бесконечное разнообразие рисунков, какие неподражаемые для искусства человеческого оттенки в красках! Если же траву полевую, которая ныне так красуется, а завтра будет скошена, засохнет и будет брошена в печь, Бог так одевает, так дивно прекрасно украшает, кольми паче вас, маловеры! «Неужели, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — Господь не заботится о тебе, существе, лучшем из всех земных существ, созданном для вечной жизни? Если Бог и сену дает то, что ему вовсе не нужно, — ибо нужна ли его красота огню? — то как Он тебе не даст то, в чем ты имеешь нужду?» «Что же, — спрашивает святитель Филарет Московский, — неужели все должны отвергнуть всякое благолепие и облечься в рубища? Нет, никто этого не требует, божественный Учитель обличает только излишние, суетные, пристрастные заботы. Всем известно, что и Сам Он носил драгоценный не швейный хитон, которого пожалели разодрать разделявшие ризы Его». И в одежде надо соблюдать приличие и красоту. Но заботы без конца, пышность без меры, расточение без цели, ежедневная смена уборов, рабство перед модой — вот что осуждает Спаситель.

«Итак, не заботьтесь, — говорит Господь наш, — и не говорите: что нам есть? или что пить? или во что одеться? потому что всего этого ищут язычники». Они не знают Бога истинного, они не понимают, что Он заботится о каждом Своем создании; они живут только земной жизнью, поэтому им простительны такие попечения. «Станем есть и пить, ибо завтра умрем!» — так рассуждают они. А мы должны стоять выше их и всегда помнить, что Отец ваш. Небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом. Еще в Ветхом Завете сказано: «Не допустит Господь терпеть голод душе праведного». «Я был молод и состарился, — говорит пророк Давид, — и не видал праведника оставленным и потомков его просящими хлеба». Имея такой спасительный промысл Божий, мы не должны малодушествовать и предаваться излишним заботам о том, о чем обычно заботятся земные люди. Предпочитать всем заботам одну — искать Царства Божия и никаких трудов не жалеть ради этого. Чтобы нам быть истинными сынами этого Царства, послушными чадами Церкви Божией на земле и наследниками Царствия Божия на небе, Господь заповедует нам искать и правды Его, то есть оправдания перед Богом, по заслугам Спасителя, тогда все прочее, чего ищут люди, найдется само собою: и это все приложится вам — присоединится, дано нам будет как бы в придачу за труды наши в искании Царства Небесного. Господь не оставит нас, не забудет: все, что нужно нам, пошлет, а более всего подаст нам мир Божий и радость духовную.

«Ищите, — сказал Господь, — прежде Царства Божия». Следовательно, как пишет святитель Филарет, после Царства Божия, не возбраняется искать и того, что необходимо для земной жизни; значит, искание спасения не принуждает всех бежать из мира в пустыни, не запрещает жить и трудиться в мире. Не согрешишь, если сбережешь на завтра то, что Бог послал тебе с избытом сегодня: Он Сам повелел однажды собрать оставшийся после насыщения народа хлеб, чтобы ничто не погибло. Но если представится тебе случай раздать эти избытки нуждающимся сегодня же, то не жалей их, раздай, а о завтрашнем дне отложи заботу.

Дорогие братия и сестры, помня, что в Царствие Божие войдут только люди праведные, нам надо искать правды этого Царства, показывать в жизни дела правды и отгонять от себя всякую неправду; как бережем жизнь свою, так надо соблюдать и правду. Тогда всё приложится нам, Господь даст и поможет нам обрести это. В Прологе есть такой рассказ. Один труженик-садовник очень много работал, но денег не копил: что оставалось — все нищим раздавал. Как-то раз пришло ему на мысль: а что если я состарюсь и заболею, кто меня приютит тогда? И стал он копить деньги на старость и на случай болезни. Скопил денег, тут и болезнь объявилась. Открылась на ноге страшная рана, и работать стало нельзя. Все свои деньги он потратил на лечение, но пользы не было: врачи решили ногу отнять. И вот он вспомнил свою прежнюю трудовую жизнь, стал каяться и просить у Бога милости. Тогда является ему ангел Божий и говорит: «Иоанн, где же твои деньги, которые ты собрал?» Заплакал страдалец: «Согрешил я, Господи, прости меня, больше не буду!» И коснулся ангел Господень болящей ноги его, и стал Иоанн всем телом здрав. С того времени он грехом почитал копить деньги. «На что они мне, — говорил он, — когда Сам Господь заботится обо мне». Итак, дорогие братия и сестры, ищите же прежде Царства Бо-жия и правды Его, и это все приложится вам. Аминь.

В четвертую Неделю по Пятидесятнице

Сила веры и смирения

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! После Нагорной проповеди Господь наш Иисус Христос направил Свои стопы в город Капернаум. Там стоял отряд римского войска под начальством сотника. Сотник же этот был язычник, но его честная, добрая и искренняя душа уже познала всю ложь язычества и прилепилась к вере иудейской, как к единой истинной вере, исповедающей единого Бога. И он по собственному усердию даже построил для иудеев синагогу. Ко времени прибытия Иисуса Христа в Капернаум у этого сотника тяжело заболел любимый слуга, или раб. В глазах язычника раб не считался за человека: если он становился старым или больным, то его продавали, как бесполезную вещь. Но, видно, сотник имел особенно доброе сердце: он окружил раба заботой, болел за него душой. Но все было напрасно. И вот сотник узнает, что в Капернаум возвращается Тот Самый Пророк — Чудотворец, Который недавно здесь же, в Капернауме, исцелил сына царедворца и множество больных. Как же он, чужой избранному народу Божию, обратится к божественному Учителю с мольбой об исцелении слуги? Но вера, как и любовь, изобретательна. Он обратился к иудейским старейшинам, которые охотно отозвались на просьбу доброго, всеми уважаемого сотника о посредничестве. И те, придя к Иисусу, как повествует святой евангелист Лука, просили Его убедительно, говоря: он достоин, чтобы Ты сделал для него это, ибо он любит народ наш. Надо сказать, что Сердцеведец Господь видел и его пламенную веру, видел его глубокое смирение, видел его тревогу и тотчас пошел с ними к его дому. И когда Он недалеко уже был от дома, сотник прислал к Нему друзей сказать Ему: не трудись, Господи! ибо я недостоин, чтобы Ты вошел под кров мой. Не подумай, что я не пришел по лености, но потому, что считаю себя недостойным принять Тебя в доме своем, но скажи слово, и выздоровеет слуга мой. В конце концов, когда болезнь стала угрожать смертью, сотник и сам поспешил навстречу грядущему Исцелителю и начал просить Его: «Господи! слуга мой лежит дома в расслаблении и жестоко страдает». По великому своему смирению сотник не ожидал, что Христос послушает его и тотчас отзовется, он сознавал себя недостойным не только благодеяния, но и того, чтобы пришел Господь в дом. Поэтому-то, сказав: «Слуга мой лежит», ничего к этому не прибавил. «Что же делает Иисус? — спрашивает святитель Иоанн Златоуст. — То, чего прежде нигде не делал. Во всех других случаях Он сообразовался с желанием просителей, а здесь Сам предупреждает желание сотника и обещается не только исцелить, но и прийти в его дом. (Иисус говорит ему: «Я приду и исцелю его».) А это делает для того, чтобы мы познали добродетели сотника: его веру и великое смирение». Что же делает сотник? Можно было ожидать, что он обрадуется такому неожиданному Гостю-благодетелю. Но в смиренном сердце он помышляет только о своем недостоинстве: «Сотник же, отвечая, сказал: Господи! я недостоин, чтобы Ты вошел под кров мой». Поистине, только вера, проникнутая глубоким чувством смирения, сознанием своего недостоинства, есть вера спасающая. «В то время, — говорит блаженный Августин, — когда сотник считал себя недостойным принять Господа в свой дом, он был достойнейшим, потому что Иисус Христос вошел не под кров его дома, но в самое сердце его». «Послушаем это мы, намеревающиеся принять Христа, — увещевает святитель Иоанн Златоуст, — ведь и ныне можно Его принять, послушаем и поревнуем и примем с таким же тщанием. В самом деле, когда ты принял бедного, алчущего и нагого, то принял и напитал Его Самого. Смотри, как и сотник, подобно прокаженному, имеет надлежащее понятие о Христе. И он не сказал: призови Бога; не сказал: помолись и умилостиви Его; но только — повели…», и выздоровеет слуга мой! Воистину удивительно, что человек не из числа иудеев имел столь высокое представление о Христе. Потом, опасаясь, чтобы Христос, по Своему смирению, не отказался исцелить его слугу словом Своим, сотник говорит Ему: «Ибо я … подвластный человек…», то есть «Ты Бог, я человек; я под властью, Ты же не под властью. Итак, если я, будучи человеком и находясь под властью, столько могу, то не гораздо ли более можешь Ты, будучи Богом и не находясь под властью? Если я, будучи таким же человеком, как и подчиненные мои, и находясь под властью, имею такую силу, что никто мне не противоречит, но что я приказываю, то и делают — говорю одному: пойди, и идет; и другому: приди, и приходит; и слуге моему: сделай то, и делает, — то не гораздо ли большую силу имеешь Ты? Ты можешь управлять смертью, как слугою, и повелевать ей, как владыка. Если Ты запретишь смерти прийти к моему слуге, то она и не придет». Видите, какую он имел веру? Сотник уже ясно открыл то, что впоследствии должно было всем открыться, то есть что Христос имеет власть над смертью и жизнью, что может низводить во врата ада и возводить оттуда. И несмотря на то, что имел такую веру, он почитал себя недостойным. А Христос показал, что он достоин. Сотник засвидетельствовал власть Спасителя, и Господь не только не осудил его, но и одобрил и похвалил. Услышав сие, Иисус удивился и сказал идущим за Ним: …ив Израиле не нашел Я такой веры. Не нашел Он такой веры даже у тех, которые хвалятся, что они — избранный Божий народ. Вот почему Господь и дарует этому сотнику более, чем он просил: тот пришел искать телесного здравия слуге, а возвратился, получив Царствие Небесное. Если среди язычников, погибавших в бездне неверия, отчаяния и развращения, встречались такие добрые души, как этот благочестивый сотник, то значит, в этой непроглядной тьме языческого мира тлела искра Божия, таилось зерно добра; придет час — и эта искра Божия воспламенится, это зерно, согретое благодатью евангельской проповеди, возрастет и станет великим деревом и покроет всю землю. И время это уже близко: Христос Спаситель видит в сотнике начаток спасаемых из язычников, алчущих и жаждущих правды Божией, — видит и в пророческом духе, как Всеведущий Бог, возвещает обретение язычниками Царствия Божия. «Говорю… вам, что многие придут с востока и запада, — со всего света, согласно пророчествам, придут ко Мне через веру и возлягут на вечере Божией — в вечном блаженстве вместе с Авраамом, Исааком и Иаковом в Царстве Небесном; а сыны царства, то есть иудеи, считавшие себя законными наследниками этого Царствия, за свое неверие извержены будут во тьму внешнюю, на вечные мучения, там будет плач и скрежет зубов».

Дорогие братия и сестры, но это же может относиться и к нам, православным христианам. И мы — чада Православной Церкви, сыны Царствия Божия; наша вера — единая, истинная, вера спасающая; но если мы будем исповедовать ее только устами и не подкреплять делами, если будем только превозноситься своим Православием, а жить — по-язычески, то и мы будем изгнаны из Царствия Небесного и ввержены во тьму кромешную.

Господь наш Иисус Христос похвалил веру сотника и оправдал ее проявлением Своего всемогущества. И сказал Иисус сотнику: «Ты веруешь, что Я могу повелевать болезням так же, как ты приказывать своим подчиненным; веруешь, что могу одним словом исцелить твоего слугу; за эту веру твою Я и говорю тебе: «Иди, и, как ты веровал, да будет тебе». И за всемогущим творческим Божиим словом будет тотчас последовало самое дело: и выздоровел слуга его в тот час».

Дорогие братия и сестры! Постараемся и мы молитвой, добрыми делами, очищением душ слезами покаяния стяжать такую же крепкую веру и глубокое смирение, какие имел этот сотник-язычник; и еще больше, чем он имел, потому что нам даны все средства к святости, а он был язычник некрещеный и не имел благодати Святого Духа. Если же при помощи Божией у нас будут глубокое смирение и твердая вера в Господа, в Его Святую Церковь, то, чего ни попросим за наших родных и близких, Он все подаст: дарует прощение грехов, исцеление тела и души, откроет очи духовные и поможет спастись всем. Аминь.

В четвертую Неделю по Пятидесятнице

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Всё, чего ни попросите в молитве с верою, получите.

Дорогие братия и сестры! У каждого из нас есть разные скорби и нужды, с которыми мы прибегаем к Богу. Мы часто просим Господа, молимся Ему, ищем помощи у Него во многих своих житейских делах, действительно важных и неотложных. Но Господь не всегда внимает нашим молитвам, не всегда исполняет наши просьбы. И тогда мы ищем причину этого вокруг себя, а не в самих себе. Мы приписываем Богу равнодушие к нашим земным человеческим нуждам, ропщем, а иногда даже богохульствуем. Правильно ли мы поступаем? Ответ на это дает евангельское повествование об исцелении слуги капернаумского сотника, поучительный пример которого разъясняет нам этот важный вопрос.

Этот сотник был начальником римского гарнизона в городе Капернауме в Палестине. Он был человеком добрым и честным, отзывчивым на нужды подвластного ему еврейского населения. Этим качеством своей души, своим добрым характером сотник снискал себе уважение и искреннее расположение как у жителей города, так и у еврейских городских старейшин.

Случилось, что у сотника смертельно заболел слуга. Как раз в это время в Капернаум пришел Иисус Христос, сопровождаемый, как обычно, множеством народа. Сотник обратился к Иисусу Христу с просьбой исцелить его слугу. Выслушав просьбу, Спаситель сказал ему: «Я приду и исцелю его» — и направился было к дому, в котором жил сотник. Но тут совершилось то, чего не ожидал никто из присутствующих и что на все времена останется образцом великого смирения, надежды и глубокой веры в благость и силу Божию, что служит наглядным примером того, какой должна быть наша молитва, возносимая к Богу. Капернаумский сотник, рожденный и воспитанный в язычестве, скромно и с должным почтением к Иисусу Христу откровенно говорит, что чувствует, что думает и в чем глубоко убежден: «Господи! я недостоин, чтобы Ты вошел под кров мой, но скажи только слово, и выздоровеет слуга мой»!

Достойна удивления и поучительная вера римского воина. И нам нужно подражать евангельскому сотнику и иметь такую же веру в Бога. Сам Господь удивился, увидев силу и искренность его веры, и вознаградил его по заслугам, действительно, по-божески. «Услышав сие, Иисус удивился и сказал идущим за Ним: истинно говорю вам, и в Израиле не нашел Я такой веры… И сказал Иисус сотнику: иди, и, как ты веровал, да будет тебе. И выздоровел слуга его в тот час».

Святое Евангелие свидетельствует, что капернаумский сотник, благодаря своей твердой вере и глубокому смирению, был достоин милости Божией. Всегда ли мы можем сказать то же самое о себе? Всегда ли другие люди могут сказать о нас то, что сказали Христу иудейские старейшины: «Он достоин, чтобы Ты сделал для него это». Сотник просил у Господа милости не для себя лично, а для своего больного слуги, искренно сочувствуя ему в его жестоких страданиях и проявляя любовь к ближнему. Сотник просит у Господа исцеления для ближнего, он делает доброе христианское дело. А всегда ли мы, пораженные гордостью, эгоизмом, себялюбием, обращаемся к Богу с просьбой о том, что обернется добром для нас, для нашей души, для окружающих нас ближних? Скажите, пожалуйста, плакал ли кто из нас и, стоя на коленях, умолял Господа за больного соседа, за больного чужого нам человека?

Капернаумский сотник не проявлял маловерия или недоверия, у него нет сомнений или колебаний. «Скажи только слово, повели только, ибо Ты Бог и имеешь власть над жизнью и смертью, — говорит он Христу, — и выздоровеет слуга мой»! С той же ли верой мы молимся Богу и обращаемся к Нему с просьбой о помощи?

Есть ли у нас такое глубокое убеждение, какое было у евангельского сотника, и такая твердая вера в то, что, испрашивая у Господа милости, мы будем благосклонно выслушаны? Нет ли в наших молитвах того скрытого недоверия, неуверенности и сомнения, которые преграждают путь милосердию Божию к нам, маловерным? Если мы задумаемся над этим, то должны будем признать, что у нас нет такой веры и смирения, какое проявил капернаумский сотник, что наши просьбы, обращенные к Господу, прежде всего касаются нашего личного блага, а не блага ближних и что поэтому мы не заслуживаем такого милосердия, какое Христос Спаситель проявил по отношению к евангельскому сотнику. Святой апостол Иаков по этому поводу говорит следующее: «Просите, и не получаете, потому что просите не на добро, а чтобы употребить для ваших вожделений».

Дорогие братия и сестры, постараемся усердной молитвой и добрыми делами, при помощи Божией, стяжать в душах своих эту глубокую веру, великое смирение и любовь к Богу и людям, чтобы и к нам, когда мы будем обращаться к Господу Богу за помощью в наших нуждах, могли относиться слова, сказанные Спасителем сотнику: «Иди, и, как ты веровал, да будет тебе». Аминь.

В пятую Неделю по Пятидесятнице

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! После укрощения бури на Галилейском озере Господь наш Иисус Христос прибыл в Гергесинскую страну, которая была населена в то время по большей части язычниками. Страшная буря на море ужаснула апостолов, но еще более ужасное зрелище человеческих страданий ожидало в этой стране милосердного Человеколюбца и Его учеников.

Лишь только Спаситель вступил на противоположный от Капернаума берег моря, Ему навстречу вышли, влекомые невидимой силой, двое бесноватых… весьма свирепые, так что никто не смел проходить тем путем. Особенно был лют один из них, человек, известный в городе Гергесе; так что святые евангелисты Марк и Лука, чтобы нагляднее представить чрезвычайные страдания этого бесноватого и великую чудодейственную силу Господа Иисуса, только об одном этом бесноватом и рассказывают в своих Евангелиях, вовсе не упоминая о другом. Они говорят, что этот несчастный одежды не носил, что он часто и закованный в железо со страшной силой разрывал цепи и разбивал оковы на руках и ногах, так что никто не мог его укротить. День и ночь проводил он в гробах и горных ущельях и так одичал, так рассвирепел, что, гонимый бесом по пустыне, неистово кричал и уродовал свое тело, ударяясь о камни. Увидев Иисуса Христа издалека, он побежал к Нему, вскричал, пал пред Ним и громким голосом сказал: что Тебе до меня, Иисус, Сын Бога Всевышнего? умоляю Тебя, заклинаю Тебя Богом, не мучь меня!. Чтобы успокоить страдальца, помочь ему прийти в себя, собраться с мыслями, Господь спросил бесноватого: «Как тебе имя?» Но сила зла настолько овладела всем существом несчастного, что он не мог припомнить своего настоящего имени, а бесы в трепете перед всемогущей силой Господа, как бы желая ободрить себя своей многочисленностью, отвечали устами бесноватого: «Легион имя мне, потому что нас много». Святой евангелист Матфей говорит об исцелении обоих бесноватых, а поэтому опускает эти подробности. «И вот, — говорит он, — они закричали: что Тебе до нас, Иисус, Сын Божий? пришел Ты сюда прежде времени мучить нас». Что ты хочешь делать с нами, какое Тебе дело до нас?

Могли ли так взывать к неизвестному Страннику, Которого в первый раз видели, те, кто жил в языческой стране? Могли ли они от себя называть Его по имени, да еще Сыном Божиим? К тому же они были безумны… Ясно, что устами их взывали злые духи, о которых слово Божее говорит, что они веруют и трепещут, которые предчувствовали, что Господь изгонит их из людей, но были связаны Божиим повелением — не увлекать несчастных страдальцев в пустыню, а встретить Господа на берегу моря. И вот «тогда как люди почитали Христа за человека, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — бесы пришли исповедать Его божество, и апостолы, которые оставались еще невнимательными при укрощении бури на море, услышали теперь демонов, взывавших о том, о чем возвещало море своею тишиною. Бесы умоляли Господа и заклинали не ввергать их в бездну, в глубины мрачного ада, в темницу духов, где уготованы им вечные муки. Они думали, что теперь настало время их вечного наказания». Из этого следует, как страшны адские муки, если сами бесы страшатся их. Заметим и еще, что эти мольбы, эти жалобы и упреки бесов в том, что Господь пришел мучить их, обличали нелепую хулу фарисеев, будто Господь изгонял бесов силой князя бесовского. Вдали от них паслось большое стадо свиней. И бесы просили Его: если выгонишь нас, то пошли нас в стадо свиней. Если запрещаешь мучить людей, то позволь, по крайней мере, мучить свиней. Для бесов невыразимое страдание заключается уже в том, что без попущения Божия они не могут никому вредить. И Он сказал им: идите. «Для чего Христос исполнил прошение демонов? — спрашивает святитель Иоанн Златоуст и отвечает: — Он сделал это не потому, что убежден был ими, но по многим премудрым целям. Во-первых, для того, чтобы освобожденным от них показать, как велик вред, причиняемый сими мучителями; во-вторых, для того, чтобы всех вразумить, что бесы без Его позволения не смеют прикасаться даже и к свиньям; в-третьих, для того, чтобы дать понять, что бесы гораздо жесточе, чем со свиньями, поступали бы с людьми, если бы Господь не промышлял о людях, потому что всякому известно, что бесы ненавидят нас более, чем животных. В-четвертых, для того, чтобы погибель свиней убедила всех, что бесы вышли». Итак, бесы, гонимые силой Христовой, вышли из одержимых ими людей и пойти в стадо свиное. И вот, всё стадо свиней бросилось с крутизны в море и погибло в воде.

Таково зло по своей природе: оно коварствует и разрушает само себя; безумное, слепое и самоубийственное, оно может только губить и чаще всего гибнет само в общем разрушении, к которому стремится. Злые духи тьмы в ожесточенной ненависти против Царя Света — Христа захотели вызвать в людях негодование против Него! «Погублением свиней, — говорит блаженный Феофилакт, — демоны хотели огорчить их хозяев, чтобы они не приняли Христа». «Итак, если бесы не пощадили свиней, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — то тем более сделали бы это с людьми, если бы провидение Божие не обуздывало их».

Но для чего Господь попустил погибнуть свиньям? Для того же, для чего и теперь Он попускает падеж скота, наводнения, град, пожары, землетрясения и другие беды; для того чтобы вразумить людей в том, что душа человека несравненно выше тысяч свиней, а человек, заботясь о свиньях, часто забывает вовсе о своей душе. Лишением их стада Господь как бы так говорил гергесинцам: «Вы служите своим страстям, угождаете своей плоти, как свиньям; смотрите, чем может кончиться это ваше служение плоти: бесы, которые овладели вашими душами, доведут и вас до погибели, как этих свиней». Наконец, Господь попустил бесам погубить нечистых животных еще и для того, чтобы обличить саддукеев, которые, конечно, должны были услышать об этом чуде — они не верили, что есть духи невидимые. Чудо над бесноватыми показало, что эти духи существуют: иначе кто же заставил две тысячи свиней броситься в море?

Но жители Гергесинской страны оказались недостойными такой милости Божией и неблагодарными. Когда пасшие свиней сообщили им обо всем, то люди вышли навстречу Христу и, вместо того чтобы поблагодарить Великого Чудотворца, они просили, чтобы Он отошел от пределов их! не радовались они даже исцелению бесноватых: им было жаль своих свиней. «Познай из этого, — говорит блаженный Феофилакт, — где свинская жизнь, там живет не Христос, а живут демоны». Говорил некогда и апостол Петр: «Выйди от меня. Господи! потому что я человек грешный», но то был голос смиренной веры, проявление благоговейного страха от сознания своего недостоинства. Не такой страх овладел гергесинцами. Они как бы так рассуждают: «Страшен Этот Чудотворец для нас, подальше бы от Него, без Него спокойнее, будем жить, как жили доныне, и грешить по-прежнему». И Господь оставил их, согласно их желанию. Мы не можем строго судить гергесинцев: они были язычниками.

Не то же ли бывает и с нами, грешными, во время Божия посещения земными скорбями и бедствиями? Во время тех или иных вразумляющих наказаний Божиих сердце наше трепещет от страха, мы просим Господа: да мимо идет гнев Его праведный… Но крепко ли при этом наше желание, наше сердечное обещание Богу — раскаяться в прежних грехах и начать новую жизнь по заповедям Божиим? Не таится ли в самой глубине сердца нашего тайное желание поскорее избавиться от страха смертного, опять закрыть глаза и заснуть сообразно привычному порядку прежней греховной жизни?..

Итак, дорогие братия и сестры, не будем уподобляться гордым и неблагодарным жителям Гергесинской страны, чтобы Господь не отошел и от нас, как отошел Он от них, оскорбивших Его. Пойдем же вслед исцеленным, взывая: «Помилуй и нас, Господи, помилуй нас, недостойных, уповающих на Твою великую милость. Аминь».

В седьмую Неделю по Пятидесятнице

Исцеление и вера

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Хорошо ли быть слепым? Разумеется, нет. Вот и Господь исцеляет двух слепцов. Хорошо ли быть немым и бесноватым? Разумеется, нехорошо, вот и Господь исцеляет бесноватого немого. А после этого Он исцелил еще многих и многих. Все это узнаём мы из сегодняшнего евангельского чтения.

Воскресив дочь Иаира, Спаситель вышел из его счастливого дома, сопровождаемый толпой народа. За Ним следовали неотступно двое слепых и в простоте сердца громко кричали: «Помилуй нас, умилосердись над нами, Иисус, Сын Давидов, столь всеми желаемый, так давно всеми ожидаемый, Мессия наш!..» Но Господь как будто не обращал на них внимания, пока не пришли в тот дом, где было Его место пребывания. «Для чего же Христос заставил слепых идти за Собою? — спрашивает святитель Иоанн Златоуст и отвечает: — Для того, чтобы и в этом случае научить нас убегать человеческой славы». Он ведет их в дом в намерении исцелить их наедине. Это видно из того, что после исцеления он не велел никому об этом рассказывать. Это также обличает и иудеев: слепые, будучи лишены зрения, принимают веру только на слух, а иудеи, видя чудеса и воочию уверяясь в действительности их, поступают совершенно иначе. Об усердии слепых можно судить по их крику и по их желанию. «Как Богу слепые взывают: «Помилуй нас!» — замечает блаженный Феофилакт, — а как человеку: «Сыне Давидов»». Но Господь не спешит исполнить их просьбу. Теперь он желал, чтобы народ, после стольких чудес, больше внимал Его божественному учению, нежели дивился Его чудесам. А для слепых это молчание Господа служило испытанием и доказательством их веры.

Когда же Он пришел в дом, вслед за Ним вошли слепые и с дерзновением приступили к Нему. «Господь большею частью исцелял только по просьбе, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — чтобы не подумали, что Он из честолюбия Сам ищет случая творить такие чудеса, и чтобы показать, что исцеляемые Им были достойны исцеления. У Него самое человеколюбие несколько соизмеряется с верою исцеляемых». И говорит им Иисус: «Веруете ли, что Я могу это сделать?» г (Что могу исцелить вас от слепоты). Спаситель, как сердцеведец Бог, и веру знал, и благоговение слепых видел; однако вопрошал их для того, чтобы нам показать, что без веры не дается человеку благодать. «Не сказал Христос, — замечает святитель Иоанн Златоуст, — веруете, что Я могу умолить Отца Моего, могу испросить у Него, но сказал: веруете ли, что Я могу это сделать?» И они ответили Ему: «Ей, Господи!» От всего сердца веруем. Уже называют Его не Сыном Давидовым, а Господом. Тогда Господь коснулся глаз их и сказал: по вере вашей да будет вам. И этими словами укрепляет их веру, показывает, что они сами участвовали в своем исцелении». И тотчас открылись глаза их; и Иисус строго сказал им: смотрите, чтобы никто не узнал, что это чудо совершил над вами Я. Господь постоянно дает нам совершеннейшие образцы человеческих действий, согласующихся с законом Божиим. Он располагает к тому, чтобы подражать Ему и в мыслях, и в чувствах, и в поступках.

Когда же исцеленные слепые выходили, то привели к Спасителю человека немого, бесноватого. «Бывает немота от природы, иногда от несчастных случаев повреждения речи, но эта болезнь, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — была неестественная, а происходила от диавольского злоумышления. Поэтому и нужно было, чтобы беснуемого привели другие»8. Бес связал его язык, а с языком и душу; он не мог просить ни сам за себя, ни через других, а потому Господь и не спрашивает его о вере, но немедленно исцеляет его, по вере тех, которые привели его. И когда бес был изгнан, немой стал говорить.

Дорогие братия и сестры, из этих примеров, да и из всего Евангелия мы знаем, насколько действительно благ Господь. Он не оставляет без внимания беды человеческие, болезни, изъяны в людях и то там, то здесь избавляет их от напастей. И ходил Иисус по всем городам и селениям, уча в синагогах их, проповедуя Евангелие Царствия и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях. Придите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас. Как это хорошо! Какая радость, как сладостно знать, что благ Господь!

Но всех ли больных Господь исцелил? Всех ли бесов изгнал? Всех ли мертвых воскресил? Только очень немногих. Почему? Из сегодняшнего евангельского повествования мы видим, что Господь исцелял только тех, кто по вере к Нему обратился. Только с помощью веры человек может быть по-настоящему здоровым, и притом веры в Самого Господа нашего Иисуса Христа, Сына Божия, Который есть Путь, Истина и Жизнь. Вот в Ком Источник нашей силы, нашего здоровья и нашей жизни. И приблизиться к этому Источнику воды живой, и пить из него мы можем только посредством нашей веры. По словам некоторых учителей Церкви, вера — это простертая рука человека, простертая, чтобы принять от Бога Его благодатные дары. Вера — это, конечно, и наше духовное зрение, и наш духовный слух, без чего мы и, не видя, видим и, не слыша, слышим.

Что же мы должны видеть и слышать? Христа — божественную Истину, ибо Христос есть не только Жизнь, но и Путь и Истина.

Таким образом, вера есть не только путь к телесному здоровью, но и путь к познанию Истины, той Истины, Которая учит нас право жить, показывает, что такое духовное здоровье, полагающее основу и здравию телесному. Господи Иисусе Христе, Сыне Бога Живого! Сотвори и над нами чудеса, о которых мы слышали в святом Твоем Евангелии. Как даровал Ты свет очам двум слепым, так просвети мысленные очи душ наших, да познаем Твою силу и истину. Так же, как отверз Ты уши глухого, отверзи слух и нашей души, да услышим Твое небесное и душеспасительное учение. Как исцелял когда-то всякую болезнь и немощь, исцели и ныне многоразличные страсти каждого из нас. Сыне Давидов, помилуй нас! Аминь.

В седьмую Неделю по Пятидесятнице

О неосуждении и прощении ближних

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Мы, сильные, должны сносить немощи бессильных.

Дорогие братия и сестры! Этими словами святой апостол Павел внушает нам, чтобы мы снисходительно относились к нашим ближним, которые обнаруживают различные слабости и недостатки. При этом, конечно, апостол предполагает, что мы сами не имеем этих недостатков, что мы сильны верой и добрыми делами. В противном случае, если бы мы, строго относясь к немощи других, не оставляли без внимания свои немощи, нам, конечно, не только не следовало бы осуждать других, а непременно помышлять только о том, как бы испросить у Господа самим себе прощение в своих слабостях и проступках. Но многие из нас не хотят понять этого простого соображения и постоянно сплетничают, осуждая ближних своих; они забывают о своих грехах, а все свое внимание обращают на недостатки других. «Не судите, да не судимы будете» — такими краткими, но много говорящими словами обращается к нам Господь наш Иисус Христос, чтобы мы всячески избегали греха осуждения. Несмотря на это, мы часто злословим и осуждаем друг друга, даже и здесь, в этом святом храме, в этой нашей среде. В минуты осуждения ближнего мы забываем не только о тяжести греха осуждения, но и о том, что нас никто не поставил и не уполномочил быть судьей чужих поступков. Грех осуждения зарождается в большинстве из нас по причине нашей духовной слепоты, бедности и отдаленности от Спасителя. Разве осуждали кого святой Серафим Саровский, преподобный Сергий и другие великие святые? Чужие грехи вызывали у них не слова осуждения, а сердечную боль за грешника, пламенную молитву за него, желание помочь падшему брату. Сострадание к нашему грешному человечеству подвигало святых на героические духовные подвиги, доходившие до самопожертвования. Именно отношение угодников Божиих к людям является для нас вечным укором в нашей неправомочности осуждать своих ближних. Спаситель относился к согрешающему, как к больному, которому требуется помощь, а не суд. Вспомните, как поступил наш Господь с женщиной, которую застали в прелюбодеянии и привели к Нему для осуждения. Спаситель не осудил блудницу, умывшую Ему ноги; не осудил разбойника, распятого рядом с Ним на кресте. Многочисленные жития святых поучают нас ежедневно и говорят о той великой ответственности, которую мы берем на себя, осуждая своего ближнего. Так, преподобный Иоанн Савваитский рассказывает следующее: «Раз пришел ко мне инок из соседнего монастыря, и я спросил его: «Как живут отцы?» Он отвечал: «Хорошо, по молитвам вашим». Затем я спросил об иноке, который не пользовался доброй славой, и гость сказал мне: «Нисколько он не переменился, отче!» Это услышав, я воскликнул: «Худо!» И только сказал это — тотчас почувствовал себя как бы в восторге и увидел Иисуса Христа, распятого между двумя разбойниками. Я было устремился на поклонение Спасителю, как вдруг Он обратился к предстоящим ангелам и сказал: «Изриньте его вон, это антихрист, ибо осудил брата своего прежде Моего суда». Когда по слову Господа я изгонялся, в дверях осталась моя мантия, но тут я очнулся. «Горе мне, — сказал я пришедшему брату, — зол сей день мне!» — «Почему так?» — спросил тот. Тогда я рассказал ему о видении и заметил, что оставленная мною мантия означает, что я лишен покрова и помощи Божией. И с того времени семь лет провел я, блуждая по пустыни, ни хлеба не вкушая, ни под кров не заходя, ни с человеками не беседуя, пока не увидел Господа моего, возвратившего мне мою мантию». Так страшен грех осуждения, и так сурово наказание за него. «Ибо тем же судом, каким судишь другого, осуждаешь себя», — говорит святой апостол Павел. Если мы будем любить всех, ко всем будем милосердны и всем прощать обиды, то и Господь простит нам все наши прегрешения. О милосердии нашего Спасителя к тем, кто милосерд и добр к другим, кто, сознавая свою греховность, не берет на себя груз осуждения других, свидетельствуют многочисленные события из христианской жизни.

Так, Пролог, повествуя о жизни одного инока, свидетельствует, что некий инок, который прожил свою жизнь в лености, смертельно заболел. Когда он был при последнем издыхании, братия окружили его одр и с удивлением смотрели на то, что и в час смертный он был радостен и беспечален. Один из старцев спросил его: «Брат, мы знали, что ты жил в небрежении и легкости, скажи же, отчего ты и теперь, при смерти, нисколько не заботишься о себе и весело смотришь на нас?» Умирающий отвечал: «Подлинно, я худо жил, отцы! Но с тех пор, как я сделался монахом, я никогда и никого не осуждал. И вот теперь видел я, что ангелы принесли рукописание моих грехов и за мое незлобие при мне разорвали его. Поэтому я с радостью отхожу ко Господу». «Прощайте, и прощены будете», — учит Спаситель. А мы не хотим простить брату незначительные оскорбления и от Господа просим снисходительности к величайшим нашим согрешениям. Грешный человек своим помраченным умом и извращенным сердцем не может судить о других правильно. Бывает так, что кого осуждают люди, того Бог прощает. Так было и с благоразумным разбойником, осужденным на смерть; он покаялся и сейчас же услышал слова Господа: «Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю».

Наоборот, Иуда, будучи апостолом и пользуясь уважением последователей Христа, унаследовал вечную погибель. Грех осуждения настолько помрачает человеческий ум, что люди безжалостно осудили даже своего Спасителя. Чтобы нам не осуждать наших ближних, дорогие братия и сестры, будем постоянно в своих сердцах вопиять к всемилостивому Богу: «Милостиве, помилуй мя падшего!» Будем всегда помнить, что мы, как дети Единого Бога, не должны осуждать и порицать друг друга, но, напротив, вся наша жизнь должна быть исполнена любовью, снисхождением, состраданием к нашим собратиям. Аминь.

В одиннадцатую Неделю по Пятидесятнице

О всепрощающей любви

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Когда святой апостол Петр спрашивал Господа, прощать ли брата до семи раз на день, он уже чувствовал в своем сердце новый закон любви, принесенный Спасителем с неба, любви всепрощающей и все покрывающей. Но он еще неясно сознавал, что силу любви не может победить ненависть, что нельзя поэтому и полагать ей какие-либо пределы. Когда Бог повелевает человеку прощать брата, то человек не имеет никакого права размышлять о своих правах. Он должен прощать просто, без всяких оговорок и условий, ибо каждый человек сам является неоплатным должником пред Богом. У святителя Иоанна Златоуста мы встречаем рассуждение на сей счет. Чтобы повеление (прощать до семидесяти раз)… не показалось кому-нибудь великим и трудным, Иисус Христос присоединил притчу о «немилосердном заимодавце», в которой показывает Свое великое человеколюбие. Это первая притча, в которой Господь является Царем, Которому дана… всякая власть на небе и на земле! у Которого небо — престол, а земля — подножие ног, у Которого слуги — это весь мир, особенно же мы, в Него верующие, искупленные Его честною кровью, обязанные исполнять все Его законы и животворящие заповеди. И прежде Страшного Суда Своего, во всякое время, когда Он захочет, Он может потребовать от нас отчета во всех помыслах и желаниях, словах и делах наших, а мы всегда должны быть готовы отдать Ему в этом отчет. И Он зовет нас к этому отчету через проповедь закона Своего, через разные беды и скорби, болезни и опасности. Он дает нам при этом чувствовать, что мы не можем оправдаться пред Ним ни в одном из бесчисленных грехов наших, что беззакония наши бесчисленнее волос на голове нашей, и нам остается одно — смириться и просить у Него бесконечной благости пощады и помилования.

«Царство Небесное, — говорит Господь, — подобно царю, который захотел сосчитаться [потребовать отчета] с рабами своими», у которых на руках было множество богатства, ему принадлежащего. Когда начал Он считаться, приведен был к нему некто, который должен был ему десять тысяч талантов — долг совершенно неоплатный! А как он не имел, чем заплатить, то государь его приказал продать его, и жену его, и детей, и всё, что он имел, и заплатить долг. Тогда раб тот пал и, кланяясь ему, говорил: государь! потерпи на мне, дай мне отсрочку на некоторое время, чтобы я смог справиться с делами, и всё тебе заплачу. Но добрый царь хорошо знал, что должнику нечем заплатить, и потому вместо отсрочки прямо простил ему весь долг. Раб же тот, выйдя со двора господина своего, тотчас, еще живо ощущая благодеяние, ему оказанное, нашел [встретил] одного из товарищей своих, который должен был ему сто динариев и, схватив его, душил, говоря: отдай мне, что должен. Долг был так мал, что сам заимодавец стыдился сказать: «Отдай мне мои сто пенязей», но говорит неопределенно: «Сколько ты мне должен». Этот неумолимый заимодавец поступает строже, чем как хотел поступить с ним самим царь, — он хочет, чтобы его судили одной мерой, а сам судит своего должника другой. Он желает быть прощенным, но сам не хочет прощать. Он не хочет знать, что он, видя проявления любви по отношению к себе, должен и сам быть милостивым и забыть о своем праве, а если хочет применять закон правосудия по отношению к ближним, то и сам должен ожидать того же правосудия и знать, что тою мерою, какою он мерит, возмерится ему самому. Тогда товарищ его пал к ногам его, умолял его и говорил: потерпи на мне, и всё отдам тебе. Но все было напрасно: жестокий человек не был тронут даже теми словами, которые только что спасли его самого, успел забыть о той милости, какая была ему только что оказана, и теперь душит своего товарища с жестокостью, не свойственной даже диким зверям. «Что ты делаешь, человек? — восклицает святитель Иоанн Златоуст. — Не вонзаешь ли меч в самого себя, вооружая против себя милость господина?.. Но он нимало об этом не размышлял», не хотел даже отсрочить уплату малого долга, а пошел и посадил его в темницу, пока не отдаст долга. Он безжалостно влечет должника под крепкую стражу, вовсе не сознавая, что этим сам себя осуждает беспощадно. Но таков уж человек: он делается суровым и жестоким, когда «уходит от Бога», удаляется от истинного пути, забывает милости Божий и весь отдается греховной страсти. Кто не видит, не сознает своего греха, тот всегда готов строго судить грех ближнего. Не то же ли бывает и с нами, грешными? Как часто мы осуждаем ближнего за самый ничтожный поступок против нашей чести, за неосторожное слово, задевающее наше самолюбие. Как часто наше сердце кипит жаждой отомстить человеку за ничтожную обиду, как оно рвется восстановить свою честь! Нам и на ум не приходит, что Бог для того и попускает эти обиды, чтобы мы помнили, как сами постоянно оскорбляем Его милосердие. Для того и попускает страдать нашему самолюбию, чтобы мы, прощая этот ничтожный долг ближнему, могли с большим дерзновением просить Отца Небесного: «Остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим». Сердцеведец все видит, все знает; ближайший друг наш, от которого нельзя утаиться, — совесть наша — свидетельствует против нас: оскорбленная правда Божия требует милости от помилованного, вызывает сострадания даже в посторонних свидетелях жестокости человеческой. «Товарищи его, — говорится в притче, — видев происшедшее жестокосердие только что помилованного должника, очень огорчились и, придя, рассказали государю своему всё бывшее». «Так и ангелы-хранители, — говорит святитель Иоанн Златоуст, — наши неотступные спутники, с глубокой скорбью видят жестокость нашу друг к другу и, принося Богу молитву за обижаемых, тем самым свидетельствуют пред лицом правосудного Судии о наносимой обиде. И не напрасна эта жалоба сострадания: если людям возмутительно видеть, как люди не умеют ценить оказанной им милости, то, что сказать о Боге, Которого правда есть любовь к святости, Который не попустит, чтобы человек употребил во зло другому человеку Его бесконечную любовь и милосердие?» Тогда государь его призывает его и говорит: злой раб! весь долг тот я простил тебе, потому что ты упросил меня; не надлежало ли хотя бы из одной благодарности ко мне, из чувства радости о помиловании, из сострадания к бедному собрату своему, из одного даже житейского расчета — не подобало ли и тебе помиловать товарища твоего, как и я помиловал тебя? И, разгневавшись, государь его отдал его истязателям, пока не отдаст ему всего долга. Страшным предостережением заключает Господь Свою божественную притчу: Так [с такою же строгостью] и Отец Мой Небесный поступит с вами, если не простит каждый из вас — не на словах только, наружно, но искренно — от сердца своего, брату своему согрешений его против вас.

И каждый из нас, дорогие братия и сестры, грешников, перед судом правды Божией является таким же неоплатным должником. Десять тысяч талантов — это наши грехи против десяти заповедей Божиих, наши долги неблагодарности за все неисчислимые милости Божий к нам, грешникам. «Что же дал нам в долг Отец наш Небесный? — спрашивает митрополит Филарет Московский. — О, как много! Больше, чем тысячи талантов! Дал Он нам бытие и жизнь, тело и душу, разум, сердце и чувства; дал землю под ноги наши и небо над головой нашей; дал солнце нашему зрению и жизни, воздух нашему дыханию; дал животных во власть нашу и множество произведений земли для наших нужд и удовольствий. А как щедро дарует Господь нам силы и способности, помощь во всем добром, средства к жизни, избавление от бед»… А что сказать о сокровищах благодати: Господь даровал нам свет веры, надежду спасения, смертью Сына Своего Единородного искупил нас от вечной смерти, даровал Духа Святого Своего, нетленную пищу тела и крови Христовой. Но и это еще не все. Есть долги наши перед Богом, которые болезненно тяготят нас, — это грехи наши. «Мы должны дать отчет в исполнении предписанных нам заповедей, но мы не в состоянии исполнить всего, чтобы мы ни делали», — говорит святитель Иоанн Златоуст. Мы никогда не можем сделать больше того, что обязаны сделать по закону Божию, а грех так и останется грехом, долг останется долгом, и уплатить его нет у нас ни возможности, ни средств. Надеемся только на всепрощающую благодать и милость Божию. Будем помнить свои грехи, свои долги, а о чужих грехах не надо никогда и думать. Если бы и неблагодарный должник помнил о десяти тысячах талантов, то не вспомнил бы о ста динариях. Господь требует, чтобы мы всегда чувствовали свои грехи для того, чтобы легче было прощать другим. А прощать мы должны от чистого сердца, чтобы не обратить против самих себя меча своим памятозлобием, не удалить от себя спасающей нас благодати Божией. В житии святых есть такой рассказ: были два друга — Саприкий и Никифор, которых диавол поссорил между собой. Это было в те времена, когда христиан мучили за веру Христову, и Саприкий был осужден на смерть за Христа. Узнав об этом, Никифор, когда Саприкия вели на казнь, забежал впереди него, пал пред ним на колени и стал умолять о примирении. Саприкий от него отвернулся. Никифор снова забежал и снова умолял простить. Но напрасно, тот не хотел и слушать его. Наконец, Саприкия привели к месту казни и приказали склонить голову под меч… Но тут благодать Божия оставила несчастного памятозлобца, и он отрекся от Христа. А Никифор объявил себя христианином и получил мученический венец вместо Саприкия.

Так, дорогие братия и сестры, Господь и Судия неба и земли обещает нам Свою великую милость, но с условием, чтобы и мы оказали малую милость нашему ближнему. Небесный Заимодавец обещает нам простить тьму талантов (все наши долги), но с условием, чтобы и мы простили нашим должникам сто пенязей. Поспешим же исполнить это условие, чтобы получить от Бога великую милость. Аминь.

В одиннадцатую Неделю по Пятидесятнице

О жестокосердии

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! В сегодняшнем евангельском чтении мы слышали притчу Спасителя, в которой Он, Господь Бог наш, уподобил Царство Небесное или праведный Свой Суд над людьми царю, который захотел сосчитаться с рабами своими; когда начал он считаться, приведен был к нему некто, который должен был ему десять тысяч талантов, то есть огромную сумму. А как он не имел, чем заплатить, то государь его приказал продать его, и жену его, и детей, и всё, что он имел, и заплатить; тогда раб тот пал и, кланяясь ему, говорил: государь! потерпи на мне, и всё тебе заплачу. Государь, умилосердившись над рабом тем, отпустил его и долг простил ему. Раб же тот, выйдя, нашел одного из товарищей своих, который должен был ему сто динариев [незначительная сумма], и, схватив его, душил, говоря: отдай мне, что должен. Тогда товарищ его пал к ногам его, умолял его и говорил: потерпи на мне, и всё отдам тебе. Но тот не захотел, а пошел и посадил его в темницу, пока не отдаст долга. Товарищи его, видев происшедшее, очень огорчились и, придя, рассказали государю своему всё бывшее. Тогда государь его призывает его и говорит: злой раб! весь долг тот я простил тебе, потому что ты упросил меня; не надлежало ли и тебе помиловать товарища твоего, как и я помиловал тебя? И, разгневавшись, государь его отдал его истязателям, пока не отдаст ему всего долга. Так и Отец Мой Небесный поступит с вами, — заключил Господь речь Свою, — если не простит каждый из вас от сердца своего брату своему согрешений его.

Дорогие братия и сестры! В нынешнем евангельском повествовании изображается крайнее жестокосердие и злоба человеческого сердца относительно ближних наших. С того времени, как люди через грех предались начальнику злобы диаволу, он свил себе в их сердцах прочное гнездо, насадил в них свою адскую злобу, которую и проявляет с тех пор весьма часто в очень грубых, насильственных видах. История человечества полна примеров этой злобы и жестокосердия людей из-за корысти, из-за денег, из-за желания хищнически воспользоваться имением ближнего или из-за оскорбленного самолюбия, из-за дикого каприза, из-за неудовлетворенной страсти — плотской любви, многие и очень часто даже не задумываются над тем, что готовы погубить ближнего, не говоря уже о ссорах, спорах, ругательствах и прочих выражениях злобы человеческой.

Обратим внимание на поступок жестокосердого заимодавца, упоминаемого в нынешнем чтении. Он должен был сам своему государю огромную сумму, которой никогда бы не смог ему выплатить, и по правосудию должен был быть продан с женой, детьми и всем имуществом, чтобы заплатить хотя бы часть долга. Беда, больше которой трудно вообразить. Должник стал умолять царя о прощении — и он был прощен. Кажется, надобно бы помнить такую беспримерную милость и оказать подобную же милость при случае ближнему. Но вот случай представился и показал дурную сторону бывшего должника, его крайнюю злобу и жестокосердие: только что получив от царя величайшую милость, он встречает товарища, который должен ему незначительную сумму денег, и сразу же набрасывается на него с яростью, душит его и требует: «Отдай мне долг». Тот просит потерпеть. Заимодавец не хочет терпеть и сажает его в тюрьму. Не крайнее ли это жестокосердие? Не крайняя ли бесчувственность и неблагодарность? А к этому весьма и весьма многие из нас склонны и способны на это. Мы бываем иногда чрезвычайно круты в расправе с нашими ближними, что-либо нам задолжавшими, если предоставляется такая возможность. Да, наша природа крайне быстра на зло и самосуд. Но с нами, христианами, рожденными в купели крещения водою и Духом Святым, усыновленными Богу и получившими от Бога благодать или небесную помощь к совершению всякой добродетели, этого не должно быть: мы должны воспитывать в себе дух кротости, смирения, незлобия, терпения и долготерпения, умеренности во всех поступках. А чтобы иметь в себе такое расположение духа, надо помнить об общей человеческой слабости, об общей склонности к грехам, в особенности помнить о своих великих немощах и грехах, и о бесконечном к нам самим милосердии Божием, которое прощало и прощает нам многие и тяжкие грехи за наше покаяние и умоление. Да, уже одно чувство благодарности к Богу и Его бесчисленные к нам милости обязывают нас быть снисходительными и милостивыми к нашим ближним, которые одной плоти и крови с нами и имеют одинаковые немощи, страсти и преткновения. Но величайшим побуждением к снисходительности и кроткому обращению с ближними должно служить, конечно, более всего крайнее снисхождение к нам Сына Божия, нас ради, человек, и нашего ради спасения сшедшего с небес, воплотившегося и вочеловечившегося. Его пример, Его святые заповеди и советы, Его кротость и незлобие к грешникам, Его долготерпение, Его страдания и смерть за всех нас. «Он положил за нас душу Свою: и мы должны полагать души свои за братьев», — говорит апостол Иоанн Богослов. Святой апостол Петр наставляет нас: «Будьте все единомысленны, сострадательны, братолюбивы, милосерды, дружелюбны, смиренномудры. Не воздавайте злом за зло или ругательством за ругательство».

Господь говорит нам: «Милости хочу, а не жертвы». Он, Многомилостивый, хочет и от нас милости или милосердия относительно наших ближних; Он же и готов всегда помогать нам во всяком добром деле. Если у нас злое сердце, то будем просить в покаянии, чтобы Господь смягчил наше сердце, сделал кротким и терпеливым, — и будет оно таковым. Он нам говорит: «Даждъ Ми, сыне, твое сердце». Нет ничего невозможного для верующего и искренно молящегося. Только решиться нужно, твердо решить оставить свою злобу. Надо в самом начале обуздывать в себе всякую возникающую страсть, особенно злобу и гнев, не дозволять искре сделаться огнем, который тушить, конечно, гораздо труднее, чем искру. Итак, будем от души прощать ближним погрешности их против нас, помня общую нашу слабость, немощь, греховность и бесконечное к нам милосердие Божие. Аминь.

В двенадцатую Неделю по Пятидесятнице

Как нам спастись?

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! В нынешнем Евангелии Господь наш Иисус Христос решает важный вопрос, предложенный Ему богатым юношей: «Что делать мне, чтобы наследовать жизнь вечную?» Господь указал ему на заповеди, данные людям от Бога, притом на заповеди о любви к ближним, минуя заповеди относительно Самого Господа Бога, конечно, потому что на любви к ближним основывается и любовь к Богу и без любви к ближним невозможно любить Бога. «Ибо не любящий брата своего, которого видит, как может любить Бога, Которого не видит?» — говорит святой апостол Иоанн Богослов.

«Если… хочешь войти в жизнь вечную, — сказал Господь богатому юноше, — соблюди заповеди… а именно: не убивай; не прелюбодействуй; не кради; не лжесвидетельствуй; почитай отца и мать; и: люби ближнего твоего, как самого себя». Этот богатый юноша, по-видимому, недалек был от Царствия Небесного. «Я все заповеди, — говорил он, — сохранил… от юности моей; чего еще недостает мне?..» «Если хочешь быть совершенным, — отвечал Господь, — пойди, продай имение твое и раздай нищим; и будешь иметь сокровище на небесах; и приходи и следуй за Мною». Но расстаться с богатством юноше было очень тяжело: оно ослепило ему очи, и невозможно стало видеть путь ко спасению, замкнуло уши, и невозможно стало слышать глаголы жизни вечной, богатство всецело завладело его сердцем, — он со скорбью удалился от Господа, предпочитая оставаться при своих сокровищах, чем следовать за Ним. Так, дорогие братия и сестры, тяжело всякому человеку идти за Господом и наследовать жизнь вечную, если вместо любви к Богу и людям его сердцем завладела какая-либо страсть, привязанность к земным благам и наслаждениям.

Святые отцы учат, что для желающего спастись необходимо, чтобы он правильно (православно) веровал в Бога, принадлежал к единой святой апостольской Православной Церкви, в которой должен быть крещен, миропомазан, очищался от грехов покаянием, приобщался святых Христовых тайн, был верен ей до конца и соблюдал заповеди Божий.

Кто хочет спастись, должен, хотя бы понемногу, но часто молиться Богу, благодарить, прославлять своего Создателя, Спасителя и Творца, просить у Него прощение прегрешений и помощи для жизни и спасения.

Кто хочет спастись, должен по силе своей творить милостыню душевную и телесную. Душевная милостыня состоит в прощении ближним оскорблений и обид, нанесенных нам, в утешении скорбящих и в наставлении на путь спасения окружающих нас людей как словом, так и более всего личным наглядным примером, своей богоугодной жизнью. Милостыня телесная состоит в посильном вспоможении ближнему в его нуждах.

Кто хочет спастись, тот должен приносить Богу искреннее раскаяние в своих грехах как при ежедневных своих молитвах, так, в особенности, пред отцом духовным на исповеди. Для нас всесильным Ходатаем, всемогущим очищением от наших грехов является Господь наш Иисус Христос. Изничтожая наши грехи посредством исповеди чрез такого Ходатая и чрез такое очищение, мы, несомненно, получаем всерадостный залог вечного спасения. После такой чистосердечной исповеди-примирения нашего с Господом, надо со страхом Божиим, верою и любовью приобщаться пречистых и животворящих тайн тела и крови Христовой, что необходимо для спасения. Без причащения спастись невозможно, ибо, как сказал Господь, только идущий Мою плоть и пиющий Мою кровь имеет жизнь вечную. По возможности и по условиям жизни надо причащаться почаще, хотя бы раз в месяц, а во все посты — обязательно.

Кто хочет спастись, должен великодушно переносить все скорби, которые будут ему попущены во время его земной жизни. Благодушное терпение скорбей есть последование Господу нашему Иисусу Христу. Никакой произвольный подвиг, никакие произвольные лишения и злострадания не могут принести душе той пользы, какую приносят ей посылаемые Богом невольные скорби. Желающему спастись необходимо постоянно читать Священное Писание и, по возможности, творения святых отцов, чтобы они были руководством нашим ко спасению, потому что собственные помышления легко могут отвлечь нас от спасительного пути, когда возможно принять неправду за правду. Великое горе вверяться своему уму. И напротив, великое благо неопустительно держаться слова Божия так же, как слепой держится за руку своего провожатого. Оно преподает нам подробнейшее и точнейшее учение о добродетелях и средствах, коими приобретаются добродетели и становится возможным сделаться угодными Богу.

Итак, дорогие братия и сестры! Кто верный сын Православной Церкви, кто ежедневно, на всяком месте владычества Божиего вспоминает Бога и просит у Него милости и помощи, кто по воскресным дням усердно посещает храм Божий, а дома молится каждое утро и вечер, кто милостив к бедным, кто приносит раскаяние в грехах и приобщается святых Христовых тайн, кто великодушно терпит скорби, занимается изучением слова Божия, тот имеет драгоценный залог спасения и недалек от Царства Небесного. Аминь.

В тринадцатую Неделю по Пятидесятнице

Стойкость в вере

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Бодрствуйте, стойте в вере, мужайтеся, утверждайтеся! Этими словами, составляющими начало сегодняшнего апостольского чтения, святой апостол Павел предостерегает коринфских христиан от колебания в вере. Этой опасности они подвергались со стороны врагов своих. Главным предметом его проповеди был крест Христов: «Я не желаю хвалиться, разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира». Учением о кресте Христа соблазнялись иудеи, ибо оно противоречило их мнению о Мессии как о славном земном царе. Они не допускали мысли об уничижении, крайнюю степень которого представляет собой крестная казнь, присуждаемая за уголовное преступление. Над учением о спасительной силе крестных страданий и смерти Христовой глумились язычники; оно казалось им безумием. В противоположность тем и другим врагам креста Христова святой апостол утверждал, что для верующих Христос есть Божия сила, потому что крестной смертью Он смерть попрал, избавил людей от власти диавола и примирил с ними Господа, оскорбленного их грехами. Спасительной силой крест Христов мог сделаться только потому, что он был делом премудрости Божией. Крестная жертва есть сочетание бесконечного милосердия Божия к людям с бесконечным правосудием Его. Милосердие Божие требовало спасение людей от гнева Божия, а правосудие Божие требовало должного воздаяния за грехи, правосудие, без которого дело милосердия было бы только потворством грешникам и поощрением их по надежде безнаказанности. Только одна премудрость Божия могла придумать такое средство ко спасению людей, как крест Христов — проповедник любви Божией, а вместе с тем и правды Божией. Вот почему святой апостол Павел именует распятого Христа не только Божией силой, но и Божией премудростью, вопреки врагам креста. Были и другие враги веры, которые, например, отвергали догмат воскресения мертвых. От этих и подобных врагов надлежало предостеречь Коринфскую Церковь. Члены ее, как недавно обращенные апостолом Павлом, еще не настолько утвердились в вере, чтобы им не угрожала опасность увлечения всякими лжеучениями, а посему он с апостольской любовью и ревностью увещевает их твердо стоять в той истинной вере, какой он научил их. «Бодрствуйте», — говорит он, то есть не давайте врагам веры усыпить и ввести вас в заблуждение своими хитрыми злокозненными речами, «стойте в вере», твердо помните ту истину, которую я возвещал вам, и ни на шаг не отступайте от нее; «мужайтеся, утверждайтеся», то есть, даже если бы вам пришлось претерпеть гонения от врагов веры, не уступайте в истине с готовностью умереть за нее.

Требуя от христиан стойкости в вере, апостол разумеет, без сомнения, веру православную. По учению того же апостола, Церковь… есть столп и утверждение истины, то есть православия. Вне Церкви нет истины, нет православия, а следовательно, и спасения. Непринадлежащие к Православной Церкви не могут быть истинно верующими. Таковы, например, баптисты, штундисты, квакеры, субботники, пятидесятники, лютеране, протестанты и прочие сектанты, мечтающие быть обладателями истинной веры, без руководства святой православной соборной, апостольской Церкви, ее законных пастырей. Уклоняясь от Церкви, эти мечтатели расходятся в учении веры до противоположных позиций, так что чем больше сект, тем больше разномыслия и заблуждений. Напрасно они почитают себя сосудами Святого Духа, озаряющего их истиною помимо Святой Церкви. Дух Святой есть Дух истины, а истина — одна; существование истин, одна по отношению к другой противоположных, немыслимо. Невозможно, чтобы бесчисленные заблуждения, послужившие основанием для образования бесчисленных сект, были порождением Духа истины. Одна святая православная соборная апостольская Церковь есть столп и утверждение истины, в ней одной истина сохраняется неизменно, — и это потому, что только в ней одной Дух Святой пребывает и пребудет вовек, согласно обетованию Христа Спасителя, сказавшего апостолам, а в их лице — всем истинно верующим в Него, что Дух Святой пребудет с ними вовек. Христос, изрекая это обетование, имел в виду не апостолов лично, ибо им не суждено жить на земле вечно, а Святую Церковь апостольскую, имеющую пребывать до скончания века.

Дорогие братия и сестры! Слава и благодарение Господу, сподобившего нас быть чадами единой святой апостольской Церкви. Только в ней хранится истинная вера. Будем дорожить этим бесценным сокровищем и для этого — беспрекословно повиноваться хранительнице его, Святой Церкви, как можно ближе принимать к сердцу ее учение и руководствоваться им не только в образе мыслей, но и в жизни, устрояя ее согласно вере. Например, мы должны не только веровать во Христа, распятого за нас, но и подвизаться в борьбе с грехами, во имя чего Христос пострадал и умер на кресте. Вера наша должна быть не только деятельной, но и просвещенной. Поэтому нужно все более и более совершенствоваться в познании учения веры православной, чтобы не увлекаться всякого рода заблуждениями, которые часто с успехом распространяются именно в среде людей невежественных, младенчествующих в делах веры. От этого невежества и младенчества в вере святой апостол предостерегает словами: «Не будьте дети умом: на злое будьте младенцы [то есть, сохраняйте младенческое незлобие], а по уму будьте совершеннолетни». Аминь.

В семнадцатую Неделю по Пятидесятнице

О бесновании физическом и духовном

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Помилуй меня, Господи, сын Давидов, дочь моя жестоко беснуется.

Дорогие братия и сестры! В сегодняшнем евангельском чтении повествуется об исцелении Господом Иисусом Христом бесноватой хананеянки. Мать этой хананеянки так глубоко принимала к сердцу ее страдания, что как бы сама страдала. «Помилуй меня [а не ее], — говорила она Господу, — дочь моя жестоко беснуется». Иисус Христос не вдруг исполнил ее просьбу не потому, что не хотел исполнить, не по недостатку милосердия, а единственно по желанию дать ей повод засвидетельствовать перед всеми силу своей веры в Него. Чем больше и резче Он отказывал ей, тем сильнее и настойчивее она умоляла за дочь свою, несомненно веруя, что Он может исцелить ее. Ее вера победила мнимую непреклонность Иисуса. Он сказал ей в ответ: о, женщина! велика вера твоя; да будет тебе по желанию твоему. И исцелилась дочь ее в тот час. Какое трогательное и вместе с тем назидательное для всех повествование. Мольба хананеянки об исцелении бесноватой дочери представляет и для нас достоподражаемый пример. Подобно ей и каждый из нас должен, по наставлению Святой Церкви, взывать Господу Иисусу: «Вопию Ти, яко хананея: Иисусе, помилуй мя; не дщерь бо, но плоть имам, страстьми люте бесящуюся и яростию палимую, и исцеление даждь…»

Крайне жалкое положение бесноватых, физически одержимых бесами. В сильных припадках беснования они становятся неистовыми, разрывают железные цепи, с неудержимой силой бросаются в огонь и воду, совершенно теряют чувство самосохранения, на всех наводят ужас своим видом, произносят проклятия и сами сильно страдают от мучительства бесов. К числу подобных страдальцев принадлежала и дочь хананеянки. Таких бесноватых было очень много во дни земной жизни Иисуса Христа. Бесы чувствовали конец своего владычества и потому становились особенно свирепыми. Были всегда и в наше время есть много подобных страдальцев. Но более опасное беснование другого вида — беснование нравственное, которым одержимо множество людей, ведущих беззаконную, греховную жизнь. Пристрастие к жизни плотской убило в них жизнь духовную, сделало их рабами страстей. Волнуемые страстями, они доводят себя до потери самообладания, подобно бесноватому, до совершенного бессилия сопротивляться страстям. Пример такого состояния видим в блудном сыне евангельской притчи. Получив от отца принадлежащую ему по наследству часть имущества, он отправился в далекую страну и там расточил свое имущество на пьянство и распутство. Затем он впал в нищету и, чтобы не помереть с голода, нанялся в чернорабочие. Привыкший к праздности и роскоши, он был плохой работник, его кормили свиным кормом, да и того давали мало. Крайнее бедствие наконец образумило его. В притче сказано: «Придя… в себя». Это значит, что до сих пор он был вне себя, как бы в беспамятстве, в бессознательном состоянии. Кружась в вихре суеты мирской, он сделался игрушкой страстей, перестал владеть собой и вел себя, как сумасшедший. В подобном состоянии находятся пьяницы и все, кто подвержен тем или другим страстям. Пристрастие к одуряющему напитку или страсть плотская лишает их всякого самообладания, доводит до потери стыда и совести. Они готовы на всякое унижение, чтобы утолить снедающую их жажду. В состоянии опьянения они подвергаются побоям, насмешкам и ругательствам. На все это они не обращают внимания и ищут новых поводов или возможностей для пьянства и разгула. То же должно сказать и об азартных играх. Страсть к ним до того овладевает любителей их, что никакие неудачи и проигрыши не удерживают от этой привычки. Подобное следует сказать и о гневливости. На высшей своей ступени она делает человека похожим на бесноватого даже по внешнему виду. Буйство его не знает предела: он рвет и мечет, так что на всех наводит ужас, все бегут от него, чтобы не стать жертвой его ярости. Да и сам он, когда находится в таком состоянии, иногда предупреждает, чтобы никто к нему не подходил, ибо не ручается за себя, не ручается, что в порыве ярости не совершит убийства.

Никому из нас не дай Бог дойти до состояния, в котором человек похож на бесноватого: плоть, то есть оплотянствовавшая душа его, страстями беснуется и яростью палима. Что нужно, чтобы не впасть в это состояние и чтобы исцелиться от страстей или беснования пьянства, блуда, гнева и других, доводящих человека до бешенства и нередко до временной и вечной погибели? Для этого главным образом необходима благодать Божия, которая привлекается верой и молитвой. Пусть каждый в этом случае подражает хананеянке, с верой во всемогущество Христа умолявшей Его об исцелении бесноватой дочери. Но для того чтобы наша молитва о благодатной помощи была успешна, надлежит и самим напрягать усилия к победе над страстями, приводящих к нравственному беснованию. Кто для борьбы с ними ожидает одной благодатной помощи, а сам ничего не делает для противодействия им, тот не заслуживает этой помощи. Бог помогает Своей благодатью только трудящимся, а не ленивым и беспечным. Помогать таким — значит потворствовать греху. Поэтому, дорогие братия и сестры, постараемся всеми своими усилиями: воздержанием, постом, хранением языка, зрения, слуха, вкуса, удалением от всего соблазняющего, усердной молитвой — удостоится благодатной помощи Божией, избавления от страстей и пороков и наследования вечной, блаженной жизни со всеми святыми. Аминь.

В семнадцатую Неделю по Пятидесятнице

О силе веры, уповании и терпении в молитве

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! Сегодня читалось Евангелие от святого апостола Матфея о неотступном прошении хананеянской женщины за свою бесноватую дочь и об исцелении ее Спасителем.

Для нас это очень поучительно. Любовь к дочери, жестоко страдавшей от бесовской мучительной силы, побудила язычницу-хананеянку искать спасения для несчастной у божественного, всемогущего Чудотворца, — и она не отстала от Благодетеля и Спасителя, пока не получила просимого, хотя и были нелегкие искушения ее вере и дерзновению! Ей был, по-видимому, отказ и раз, и два, и три, но она не смутилась, не отчаялась, не сказала: нет, не стану больше просить и беспокоить, видно, я недостойна; она продолжала питать твердую надежду на Чудотворца. Сначала Сердцеведец Господь не отвечал ей ни слова на ее просьбу — для того, чтобы возбудить в ней более сильную веру, надежду и пламеннейшую молитву, ибо от препятствий вера и надежда с молитвой в иных получают еще больше силы и крепости, они все более возгораются, тогда как в маловерных и слабодушных — ослабевают или совсем погасают. Действительно, ха-нанеянка не ослабела в вере, уповании и молитве, но, идя вслед за Господом и учениками, она стала еще сильнее просить и кричать, так что за нее стали ходатайствовать сами апостолы, чтобы Он отпустил ее. Господь, как бы не желая слушать ни ее, ни учеников, говорит, что Он послан только к погибшим овцам дома Израилева, то есть к евреям, которым даны были обетования, откровения, пророчества о пришествии Его в мир и спасении через Него людей. Несмотря на вторичный отказ, она подходит к Самому Господу, кланяется и говорит: «Господи! помоги мне»! Заметьте, как велика у нее вера, упование и дерзновение! Будучи язычницей, она исповедует Его Господом, сыном Давидовым, всемогущим Царем духов, уповает на Его бесконечную благость, обнимающую не только евреев, но и язычников, и как раба Господу, или, лучше сказать, как дочь Отцу, смело говорит: «Господи! помоги мне». Когда же Господь сказал: «Не хорошо взять хлеб у детей и бросить псам», разумея под псами язычников, не ведающих истинного Бога, к числу которых принадлежала и эта женщина; она нимало не оскорбилась, сознавая, что достойна такого унизительного имени, и сказала: так, Господи! но и псы едят крохи, которые падают со стола господ их! Такая вера, такое упование, смирение, терпение были приятны Спасителю, Он похвалил ее за великую веру и сказал: о, женщина! велика вера твоя; да будет тебе по желанию твоему. И исцелилась дочь ее в тот нас. Да,, такой матери стоит рукоплескать! Такую же веру Господь нашел в одном сотнике римском, который тоже был язычником. У него был при смерти любимый слуга, исцеленный Господом по просьбе и великой вере сотника. И в похвалу его Господь сказал: «И в Израиле Я не нашел такой веры». После этого что скажем мы, дорогие братия и сестры? Надо научиться так веровать, так надеяться и так просить Господа и Божию Матерь, с такой же смелостью и неотступностью, как просила хананеянка за дочь свою, как просил сотник за слугу своего, и получим, несомненно, по желанию, если оно угодно Богу и нам — на пользу. «Просите, — говорит Господь, — и дастся вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам».

Хананеянка — это изображение нашей души; бесноватая дочь ее — это наша многострастная плоть, всякий день беснующаяся разными страстями. В какой беде была хананеянка и дочь ее, в такой беде находимся и мы с вами. «От юности моея мнози борют мя страсти, но Сам мя заступи и спаси, Спасе мой!» Отчего страсти, эти бесы, действующие в сердцах, нередко так нагло господствуют над людьми, мучают, терзают, посрамляют одержимых ими людей? Оттого, что эти люди не имеют крепкой веры, не молятся горячо и неотступно, не имеют твердого желания избавиться от них. О, кто бы послал нам такую мать, как хананеянка, которая помолилась бы о нас Господу с такою же верой, надеждой и любовью, как та о своей дочери, чтобы ради ее молитвы Господь помиловал нас и изгнал из нас страсти наши, исцелил нас, ибо плоть наша жестоко беснуется? Но, братия и сестры, есть у нас Молитвенница премилосердная — не хананеянке чета, — Сама Всеблагая и Пречистая Матерь Бога нашего, готовая всегда ходатайствовать пред Сыном Своим и Богом об избавлении нас от бешенства и неистовства страстей, только бы мы к Ней всегда с верой и упованием, в покаянии, от искреннего сердца прибегали в молитве о помощи. Ее ходатайство всесильно, верно, благонадежно, ибо Она — Мать Самого Господа, Творца мира, и Сын Ее и Бог, как должник Матери, исполняет всякое Ее прошение, а посему под Ее державный покров будем всегда прибегать. Но и сами станем умножать и укреплять свою веру в Господа, свое упование и свою любовь к Богу и ближним и непрестанно в покаянии обращаться к Самому Господу, как та хананеянка, ибо Господь всем нам дал на то право: «Всё, чего ни попросите в молитве с верою, получите».

Так, дорогие братия и сестры, велика сила веры! Чем сильнее наша вера, тем большую спасительную силу Божию привлекает она к человеку, и нет греха, нет столь великой скорби, беды, от которых не могла бы спасти вера. Она грехи очищает, от страстей избавляет, демонов прогоняет, скорби врачует, болезни исцеляет, от смерти избавляет, мертвых воскрешает, врагов претворяет в друзей, грешников — в праведников; она горы переставляет, она всякие чудеса совершает и, наконец, в Царство Небесное человека возводит. Вот что значит покаяние, молитва веры, надежды и добрые дела! Вот что значит сила веры! Умножь в нас, Господи, веру и укрепи ее, помоги нам стяжать слезы покаяния, молитву и другие добрые дела, чтобы победить свои страсти и наследовать блаженную вечную жизнь. Аминь.

В восемнадцатую Неделю по Пятидесятнице

Призвание к апостольскому служению Петра, Иакова и Иоанна

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Дорогие братия и сестры! В сегодняшнем евангельском чтении повествуется о призвании Господом Иисусом Христом на апостольское служение Петра, Иакова и Иоанна. Однажды Христос учил на берегу Геннисаретского озера. В связи с тем, что было много народа, Спаситель вошел в лодку Симона-рыбаря и учил. Окончив наставление, Господь попросил Симона закинуть сети и наловить рыбы. «Наставник! — ответил Симон Христу. — Мы трудились всю ночь и ничего не поймали, но по слову Твоему закину сеть». Он закинул сети, и попалось множество рыб. Увидев это чудо, совершенное Иисусом Христом, Симон всем сердцем уверовал в Него. Он увидел, что это не просто пророк, чудотворец, а Творец неба и земли, Которому повинуется вся природа, и припал к коленям Господа, говоря: «Выйди от меня. Господи! потому что я человек грешный». «Не бойся, — ответил Иисус Христос Симону, — отныне будешь ловить человеков». Симон, Иаков и Иоанн, вытащив обе лодки на берег, оставили всё и последовали за Ним»!

Рыболовы — люди бедные, простые, неученые. Вот из каких людей выбирал Себе Господь первых апостолов: да не похвалится перед Ним мудрый мудростью своей. Мир со всей его суетой то же, что бушующее море; души же человеческие то же, что рыба в этом море житейском. Мрежа, или невод, которым апостолы уловляют людей, — это святое Евангелие. Как рыбарь извлекает неводом рыбу из моря, так святые апостолы проповедью Евангелия Христова извлекают души из грешной суеты житейской, из бездны неверия в благодатный корабль Христов, то есть в Церковь Божию, которая приводит их в светлое Царство Небесное. Воистину счастлив тот, кто уловлен мрежею Христовою и обретается на корабле Церкви Православной. Небесный Кормчий не попустит ему впасть в челюсти глубинного змия — диавола, если только человек сам пребудет на корабле Христовом, то есть не уйдет из Православной Церкви в ереси и расколы.

Святые апостолы ни на минуту не задумались, они оставили во имя Господа, во имя спасения людей и своего собственного спасения всё: и лодки с рыбой, и сети, и дом, и родных, и свои привычки, и пристрастия, которые не могли же они не иметь, как люди, и свою волю — и последовали за Своим Небесным Учителем по Его спасительному крестному пути. Они последовали Его святой воле: отреклись себя и греха, стали творить только правду Божию, усердно заботились о спасении людей от грехов, учили воле Божией, заблудших привели на путь правды и спасения, а просвещенных, очищенных, освященных привели к Отцу Небесному в вечные Его обители.

Дорогие братия и сестры! Будем же и мы подражать, в чем можем, апостолам. Оставим и мы, но не всё, конечно. Оставлять дом и сродников не требуется от всех, а оставим грехи, свои страсти, свои греховные поползновения и вредные привычки. Оставим всё, что влечет нас ко греху, в вечную погибель, что удаляет нас от Бога, от святыни и правды Его, что лишает нас вечной жизни.

Господь долготерпит нас и не перестает пока еще звать людей идти за Ним. Этой любовью Божией надо дорожить и спешить исправляться, идти за Христом. «Вот, теперь время благоприятное, вот, теперь день спасения», — говорит святой апостол Павел в нынешнем апостольском чтении. «Приидите ко Мне… Ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко». Этот призыв Спасителя мы постоянно слышим в евангельском чтении. Но что значит идти за Христом? Это значит во всей жизни и делах своих подражать Ему как высочайшему образцу и примеру истинной, святой и богоугодной жизни, жить и действовать так, как жил и действовал на земле Сам Господь Иисус Христос. «Кто Мне служит, Мне да последует», — сказал Господь. Каждый христианин обетами, которые были даны при крещении, принял обязанность быть служителем Иисуса Христа. И для него Христос и Его святая воля должны быть первой и главной целью всей земной деятельности. Чтобы последовать за Христом, нужно знать Его голос и святую Его волю и слушаться Его. «Овцы Мои слушаются голоса Моего, и Я знаю их; и они идут за Мною». А голосом этим и является святое Евангелие. И святую волю Свою Господь открывает нам через святое Евангелие и через Святую Православную Церковь, ее богослужение, пение, чтение, таинства, обряды, ее пастырей и духовников.

Многие приступают ко Господу, но не многие решаются последовать Ему. Многие читают Евангелие, порой даже восхищаются высотой и святостью его учения, однако же не многие решаются направить поведение свое по правилам и нормам святого Евангелия. «Кто хочет идти за Мною, отвергнись себя, — говорит Господь, — и возьми крест свой, и следуй за Мною». Взятие своего креста — это самоотвержение, которое заключается в борьбе с грехом и терпеливом перенесении жизненных испытаний, болезней, скорбен и лишений.

Святые отцы со святым пророком Давидом говорят, что мы на земле только «странники и пришельцы», как бы временные гости, что мы граждане неба, собственно жизнь наша на небесах. Эта истина часто забывается. А между тем, только это убеждение дает правильное направление жизни, ибо наше Отечество на небесах и есть вечное пребывание со Христом. В это-то Царство и призывает всех нас Он: «Приидите, благословенный Отца Моего, наследуйте уготованное вам Царствие от сложения мира». Но Христос не только призывает нас в Свое Царство, но и руководит на пути шествия в него. Только надо слушаться голоса Его и следовать за Ним. Вслед за Господом прошли в блаженную вечность апостолы и все святые. Они дали нам пример духовного совершенства, образец верности, непрерывного служения Богу и Святой Церкви.

Если мы считаем себя учениками Христовыми, то также должны и следовать примеру Спасителя, Его святых апостолов и всех святых. Нас не должны устрашать и узкий путь, ведущий в жизнь вечную, и тесные врата, которыми они шествовали. Но, к сожалению, мы очень часто уклоняемся от этого спасительного пути и идем путем греха и порока, путем, ведущим к вечной погибели. Наша жизнь не всегда соответствует этому высокому званию православного христианина. Мы не умеем, а подчас и не желаем вести борьбу со злом, со всем тем, что мешает нашему спасению. Все горе нашей жизни состоит в том, что мы сами удаляемся от этого незримого духовного мира, где в вековечной славе пребывают святые апостолы и все святые люди со Спасителем нашим, что мы сами раздвигаем ту ужасную пропасть, которая, не дай Бог, может наконец стать непереходимой… Наше внимание всецело приковано к земному, внешнему миру, к его благам, захвачено его суетой, наш дух мы поработили плоти и ее вожделениям и забыли, что у нас бессмертная душа, что есть другой, незримый, духовный мир. Мы мало-помалу отвыкаем от духовного общения с этим миром в вере, любви, уповании, молитвах, таинствах.

Вспоминая сегодня веру, преданность и всецелую любовь святых апостолов Петра, Иакова и Иоанна Богослова и всех святых, которые ради Господа и спасения раз и навсегда решительно оставили свою волю и невозвратно последовали за Господом, опомнимся и мы, дорогие братия и сестры! Опомнимся, пока еще есть время, склоним колена сердца своего, прострем свои руки к Нему со слезами искреннего раскаяния в нашей греховности, возненавидим всякий грех и всецело последуем за Господом нашим Иисусом Христом, во всем исполняя Его святую волю, ибо Ему слава подобает со Безначальным Его Отцом и Всесвятым Духом во веки. Аминь.

В двадцать первую Неделю по Пятидесятнице

Притча о сеятеле

Во имя Отца и Сына и Святаго Духа!

Господь наш Иисус Христос, поучая народ, сказал однажды следующую притчу: «Слушайте: