сайт для родителей

Уроки для воскресной школы — Верниковская Л.Ф.

Print This Post

24273


Уроки для воскресной школы — Верниковская Л.Ф.
(9 голосов: 4.22 из 5)

Все дети ходят в школу – они учатся тому, что им пригодится во взрослой жизни. Смысл и содержание уроков воскресной школы в том, чтобы восполнить недостаток знаний о духовной жизни человека, который имеет место в школьной программе. В православной воскресной школе – дети узнают что такое вера, Православная Церковь, усвоят историю человечества, изложенную в древнейшем и наиболее сохранившемся источнике – Библии.

Слово к юному читателю

Кому ты доверяешь больше всего? Родителям, бабушкам и дедушкам, братьям и сестрам. Эти люди – твои близкие, и ближе всех, конечно, мама и папа. Ты точно знаешь, что они хотят тебе добра, и доверяешь всему, что они тебе говорят. Если мама скажет: «Вымой руки перед едой, не обижай младших, учи уроки…», ты веришь ей, хотя в некоторых случаях не понимаешь, почему она советует тебе делать именно так. Часто, не слушаясь родителей, позже понимаешь, что твое непослушание не принесло тебе добра. Невыученные уроки приводят к плохим отметкам, грязные руки – к болезням, драки на улице рано или поздно приведут к тому, что у тебя не останется друзей, а кто-то все же окажется сильнее тебя и даст сдачи.

Иногда не сразу понятно, почему родители правы. Что ты делаешь в этом случае? Скорее всего поступаешь по-своему. Часто тебе кажется, что прав именно ты. И только спустя некоторое время становится ясно, что лучше было бы все-таки прислушаться к родительским советам. Что же делают родители? Некоторые наказывают детей, некоторые уговаривают, а некоторых родителей вроде бы можно и обмануть. На самом деле, когда любимыe сын или дочь совершают ошибки, все родители переживают о том, что их дитя совершило неверный шаг, и им больно за них. Так же, как маме больно за твою разбитую коленку. Но что же она может сделать, как может уберечь тебя от последствий твоих необдуманных поступков? Мудрые родители разрешают жизни преподнести урок своему ребенку, чтобы в следующий раз он уже осознанно слушал их советы. Родителям тяжело думать, что ребенку будет плохо, и они, каждый по-своему, пытаются предотвратить беду. Кто-то просит, кто-то объясняет, кто-то наказывает и требует полного отчета. Но ты думаешь: Я САМ! И делаешь по-своему, тоже не назло родителям, а просто для того, чтобы совершить самостоятельный поступок.

Хорошо это или плохо? Это нормально. Ведь ты не споришь, когда точно знаешь, что родители правы. Ты споришь или поступаешь по-своему только тогда, когда думаешь, что сам знаешь лучше, как тебе поступить. Поступая на свой страх и риск, ты познаешь мир.

Но есть вопросы, на которые, согласись, не просто ответить. А узнать хочется очень многое. Особенно трудно, когда ответов несколько. Кому верить? Любой человек поверит в первую очередь тому, кто ему ближе, кого он лучше знает, кто его ни разу не обманул. Как это – верить? Верить довольно непросто. Но есть люди, которым ты доверяешь. Ты им веришь и знаешь, что они хотят тебе добра, что твоя боль – это их боль, а твоя радость – это их радость. Они простят тебе твои ошибки, и их огорчит твоя беда. И вот здесь мы подходим к самому главному вопросу.

Взрослому человеку иногда бывает одиноко в мире. Он может сомневаться в своей правоте, искать выход из сложной ситуации, думать о том, как решить тот или иной вопрос. Кого слушать ему? И где найти ответы на вопросы о том, как создан мир, для чего живет человек, что будет после смерти, почему или для чего случаются несчастья и как поступить – как проще или по совести? Миллионы людей верят, что жизнь на Земле возникла не случайно и что человек, венец всего живого, не просто так, случайно, появился на нашей прекрасной планете. Что такое совесть, откуда человек знает, что хорошо, а что плохо? Кто говорит иногда внутри нас: «Не делай этого»? Подавляющее большинство людей считают, что есть какая-то Воля, какая-то Сила, Высший разум, который контролирует все это. Ученые пока не опровергли такую гипотезу. Наоборот, чем больше люди узнают о жизни на Земле, тем более удивительным, гармоничным и стройным предстает окружающий нас мир, и если вообразить, что кто-то его спланировал во всей гармонии и сложности, то это Существо обладает поистине великими и непостижимыми для человека возможностями.

Кто придумал веру в Высшие Существа? Трудно сказать, но люди всегда верили в то, что над ними есть Некто, кто управляет природой, Вселенной, событиями в жизни человека. Как ребенок чувствует присутствие родителей в своей жизни, так и человек по каким-то ощущениям всегда понимает, что есть еще какая-то Воля в его жизни.

Древние люди обожествляли силы природы – огонь, воду, ветер. Многие поклонялись небесным светилам. Позже люди поняли, что это только признаки присутствия Высшей Воли, но как выглядит Тот, кто эту волю проявляет?

Разные народы представляли себе Высших Существ – Богов – по-разному. Одни видели их похожими на людей, другие – в образе различных животных. Многие верования сохранились до сих пор. Но с развитием знаний о мире у людей появилось иное видение Бога как существа, представить которое – выше человеческих возможностей, по чьей воле существует все во Вселенной, кто знает о каждой травинке, каждом лучике Солнца и каждой человеческой мысли.

Конечно, если такое существо есть, рассудили люди, его нужно бояться! Ведь ему под силу наказать человека или, наоборот, одарить его милостями. Богам воздвигали статуи, строили алтари и приносили жертвы, чтобы умилостивить и выпросить кто удачу, кто богатство, кто избавление от болезней. В молитвах возносились похвалы, высказывались просьбы и давались обещания. Так появились святыни и молитвы. Однако вера держалась в основном на страхе. Не правда ли, это так похоже на то, как относятся не очень умные дети к родителям и учителям. Боятся, но не уважают, слушаются только для вида и льстят, чтобы получить похвалу. Очень долго существовал в сознании людей такой Бог – грозный, всемогущий, безжалостный, но благосклонный к подаркам.

Человечество взрослело, и настало время, когда люди начали понимать главное: Бог не только велик и грозен, но и бесконечно добр, хотя строг, потому что каждое испытание, которое он посылает нам, – это урок, дающийся для того, чтобы мы чему-то научились или что-то поняли. Так взрослеет ребенок, которого воспитывают мудрые родители. Так взрослеет человечество, становясь ближе к своему наставнику. Именно тогда люди поняли, что окружающий мир и возможность поступать по своему разумении – это величайшие дары человеку. Бог хочет, чтобы люди понимали Его и доверяли Ему.

Вся история взросления человечества образно описана в Ветхом Завете – величайшем литературном, культурном и историческом памятнике, дошедшем до нашего времени. Книга Бытия описывает создание мира и появление человека.

Для того чтобы донести повзрослевшему человечеству волю Бога, появился посланник. Его имя – Иисус Христос. История его рождения, жизни и смерти описывается в Новом Завете. Благодаря Ему люди поняли, что Бог не только строг и справедлив, но и неподкупен, добр и страдает, когда страдает человек.

Библия – это собрание священных книг, в которых есть ответ на вопрос, почему люди верят в Бога и зачем им нужна вера. О том, что написано в данных книгах, вы узнаете во время уроков и поймете, почему столько людей в мире верят в то, что существует Некто, Кто знает и любит каждого, Кто хочет помочь всем людям и каждому человеку в отдельности научиться жить так, чтобы быть достойным стать частью Вселенной и понимать все в мире, приобщиться к Великому Разуму и Бесконечной Доброте. Большинству людей вера в Бога необходима так же, как и вера в доброту и мудрость родителей. Это естественное состояние человека, но просто верить – мало. Следует знать и понимать то, во что верили многие поколения до нас и почему это казалось им необходимым.

Библия – единственная в мире книга, хранящая Богооткровение. Это великая книга по своему воздействию на мир, на жизнь народов. Века уходят, поколения меняются – Библия остается неизменной. Читай ее и будешь мудр!

Библия – источник, воды которого чисты и обильны. Она – солнце, которое никогда не заходит и светит для всех!

ЧАСТЬ I. Молитвы. Беседы о христианстве

Молитва покаянная

Ослаби, остави, прости, Боже, прегрешения наша, вольная и невольная, яже в слове и в деле, яже в ведении и неведении, яже во дни и в нощи, яже во уме и в помышлении: вся нам прости, яко Благ и Человеколюбец. Аминь.

Молитва отца Иоанна Кронштадского

Господи! Имя Тебе Любовь: не отвергни меня заблуждающегося. Имя Тебе Сила: укрепи меня, изнемогающего и падающего. Имя Тебе Свят: просвети душу мою, омраченную житейскими страстями. Имя Тебе Мир: умри мятущуюся душу мою. Имя Тебе Милость: не переставай миловать меня. Аминь.

Все, что мы видим: небо, солнце, луну, звезды, облака, землю, на которой мы живем, воздух, которым мы дышим, траву, деревья, горы, реки, моря, океаны, рыб, птиц, зверей и, наконец, людей – все это сотворил Бог, т. е. мир есть творение Божие.

Кто такой Бог?

Бог – высочайшее существо. Ему нет равных нигде: ни на земле, ни на небе.

Бог – бестелесный и невидимый Дух. В Библии сказано: «Бог есть свет, и нет в Нем никакой тьмы».

Бог вечный. Он всегда был и всегда будет. Бог вне времени. Бог есть всегда.

Бог неизменяемый. Он всегда одинаковый. В Нем нет никакой перемены: Он не стареет, не растет, Он никак, ни в чем и никогда не изменяется.

Бог всемогущий. Для Него нет ничего невозможного, нет ничего такого, чтобы Он не смог сделать.

Бог вездесущий. Он всегда в любое время находится везде. Нет такого места в мире, где бы не было Бога.

Бог всеведущий. Только один Бог знает все, что было, что есть и что будет.

Бог всеблагий. Он любит всех людей, живущих на земле. «Бог есть любовь», – учит Слово Божие:

Любовь долготерпит, милосердствует,
любовь не завидует,
любовь не превозносится,
не гордится, не бесчинствует,
не ищет своего, не раздражается,
не мыслит зла, не радуется неправде,
а сорадуется истине,
все покрывает, всему верит,
всего надеется, все переносит.
Любовь никогда не перестает…
Теперь пребывают сии три:
вера, надежда, любовь,
но любовь из них больше.

(1-е Посл. к Коринфянам)

Бог всеправедный. Он в высшей степени справедливый. Бог справедливо судит людей: Он не наказывает без причины, но и не оставляет человека без наказания за всякое плохое дело, за плохие мысли.

Мы называем Бога Отцом Небесным – Он заботится о нас как добрый отец о своих детях. Мы называем Бога Творцом, или Создателем, – Он сотворил все видимое и невидимое. Мы называем Бога Вседержителем, Владыкою, Царем – Он над всем владычествует и царствует, всем управляет.

Что является символом христианства?

Знак Господа нашего Иисуса Христа, Который пришел на землю пострадать за людей и был распят на кресте, чтобы спасти нас от грехов и смерти, – это крест. Когда хотят показать, что что-то посвящено Спасителю, отмечают это крестом: крест ставится на Церкви, на Евангелии, на церковных одеждах священника, крест носит на груди священник, все христиане носят свой нательный крест. Мы изображаем крест на себе, т. е. крестимся: складываем три первых пальца правой руки вместе и кладем их на лоб, на грудь, на правое и левое плечо. Три сложенных вместе пальца показывают, что мы верим в то, что Бог триедин:
Бог Отец, Бог Сын, Бог Дух Святой.
Это не одно лицо, а Три Лица, но это не три бога, Один Бог. Два остальных пальца – безымянный и мизинец – пригибаем к ладони. Они означают, что мы верим в то, что Иисус Христос есть одновременно и Настоящий Бог, и настоящий человек, т. е. Богочеловек.

Изображая на себе крест, мы показываем, что хотим принадлежать Спасителю, хотим служить Ему.

Крест – древнейший и широко распространенный в религии знак, символ, имевший на протяжении человеческой истории множество форм. Еще в дохристианский период крест был символом Космоса – две пересеченные линии символизировали собой четыре стороны света. Крест также был знаком Древа Жизни. Широко почитался крест народами, не знавшими еще христианства, особенно в Северной и Центральной Америке. В Индии крест был эмблемой бога огня Агни. В Китае крест считали и считают лестницей на небо. В Африке знак креста символизировал покровительство, защиту, космическое единство.

В римской, персидской и иудейской традициях распятие на кресте было жестоким и унизительным способом наказания для рабов, пиратов, бунтовщиков, преступников. Поэтому во времена Христа крест еще не был символом, способным привлечь новых верующих. Боязнь насмешки, преследование властей были причиной появления у ранних христиан различных вариантов креста – распятия в качестве тайных эмблем креста. Официальное почитание креста в христианстве вводится с IV века и сопровождается легендой о воздвижении святого креста императрицей Еленой.

В 326 году после Рождества Христова благочестивая Елена прибыла в Иерусалим. Она желала отыскать крест, на котором был распят Иисус Христос. На горе Голгофе из земли были вырыты три креста, они были очень похожи и нельзя было узнать, какой Крест Господень. Тогда решили возложить кресты попеременно на покойника, которого в это время проносили мимо. И когда возложили третий крест, умерший воскрес. По этому чуду узнали Крест Иисуса Христа. Собралось много христиан, и каждый хотел поклониться Животворящему Кресту Господню.

После того как христианство достаточно распространилось, крест стал символом искупления через самопожертвование Христа. В XVI веке обычный крест уже стал грандиозным утешительным символом человеческого страдания.

Святитель Иоанн Златоуст учит:

Крест – знак нашего спасения,
Крест – упование христиан,
Крест – основание Церкви,
Крест – безопасность вселенной,
Крест – победа над диаволом.

Воздадим же хвалу Честному и Животворящему Кресту!

Формы креста были самыми разнообразными. Латинский крест – горизонтальная перекладина расположена выше середины вертикальной перекладины – традиционный христианский крест. Греческий крест – горизонтальная перекладина расположена в середине вертикальной перекладины – крест святого Георгия. «Папский крест» имеет три равные горизонтальные перекладины, «патриарший крест» – две горизонтальные перекладины. Крест святого Петра – перевернутый латинский крест с заостренными концами; это эмблема тамплиеров. Крест, образованный четырьмя треугольниками, – эмблема тевтонского рыцарского ордена.

Крестное знамение дает нам великую силу делать добро и отгоняет от нас зло. Поэтому креститься нужно во всех важных случаях: в опасности, в горе, в радости, при начале всякого дела, при приближении к чему-либо святому (входя в церковь, прикладываясь к иконе, к кресту и т. п.).

Но мы должны помнить, что крест нужно класть правильно и неспешно, иначе будет не изображение креста, а простое махание руками. Небрежным совершением крестного знамения мы показываем свою непочтительность к Богу, т. е. совершаем грех.
Молитва Честному Кресту:

Огради мя, Господи,
силою Честнаго и Животворящаго
Твоего Креста
и сохрани мя от всякого зла.

Молясь, нужно креститься в начале молитвы, во время молитвы и по окончании молитвы.

Что такое грех?

Грех, или зло, есть нарушение закона Божия, нарушение воли Божией.

Как же люди стали грешить? Прежде чем сотворить мир и человека, Бог сотворил ангелов – бестелесных, невидимых, бессмертных духов. Все ангелы были сразу добрыми, они любили Бога и друг друга. Их было много, они различались между собой по степени совершенства и по роду своего служения. Бог дал им полную свободу: желают они жить с Богом или без Бога.

Один из самых светлых и сильных ангелов не захотел любить Бога и исполнять его волю. Он захотел сам стать как Бог. Он перестал слушаться Бога и сделался врагом Божиим. Он стал темным, злым духом – дьяволом (клеветником), сатаной (противником Бога). За ним пошло много и других ангелов, которые стали злыми духами, т. е. бесами. За такое поведение Бог лишил этих ангелов света и блаженства, и они провалились в ад, в преисподнюю. Там они мучаются в своей злобе и никогда уже не смогут быть добрыми. Так возникло зло. Зло – это все, что делается против Бога, все, что нарушает волю Божию.

Дьявол научил и первых людей – Адама и Еву – не слушаться Бога, т. е. научил грешить. Все люди произошли от согрешивших Адама и Евы, поэтому грех завладел всеми людьми. Люди стали страдать и умирать, они научились делать зло. Но Бог милосерден. Он послал на землю Своего Сына, Спасителя нашего, Иисуса Христа.

Если мы согрешили, то милосердный Бог может нас простить. А для этого надо покаяться, чтобы зло и грех в нашей душе умерли. Это значит, что мы должны признаться перед Господом в своем грехе, всей душой сожалеть о содеянном и просить простить нас. Без покаяния Бог не прощает никакого греха. Мы должны молить Бога простить нас:
Боже, милостив буди
мне грешному (грешной).

Что такое молитва?

Это благоговейная, смиренная беседа человека с Господом. Это наш разговор с Богом, обращение к Богу с какой-либо просьбой или с благодарностью. И в радости, и в печали мы обращаемся к Богу с молитвой. А Господь добр и милостив. Если мы обращаемся к Нему от чистого сердца, с верой и усердием просим о своих нуждах, Он непременно исполнит наше желание и даст все, в чем мы нуждаемся. Поэтому надо всецело положиться на Его святую волю и терпеливо ждать, потому что только Бог знает, когда и что нам нужно, что полезно, а что вредно.

Очень плохо делают те, кто лениво молится Богу, тем самым они удаляются от Бога.

Церковное богослужение испокон веков проводится на особом церковно-славянском языке, на котором в обычной жизни не разговаривают. На этом языке говорили с Богом, молились и преподобный Сергий Радонежский (XIV век), и святые благоверные князья Александр Невский (XIII век) и Дмитрий Донской (XIV век), и великое множество наших православных предков. Во многих молитвенниках есть словарик наиболее употребительных церковно-славянских слов и выражений, встречающихся в молитвах. Например, не понятно слово «велегласно», посмотрел в словарик и знаешь, что оно переводится как «громко», или «мытарь» – «сборщик податей», или «отженет» – «отгонит» и т. д.

В православном молитвеннике все молитвы написаны святыми отцами, поэтому они являются для нас школой молитвы. В них мы учимся приближаться к Богу благоговейно, смиренно и с чистым сердцем, так, как это делали святые отцы во время своих молитв. Мы, конечно, можем молиться и своими словами. Вместе с молитвой всегда нужно читать хотя бы одну главу из Священного Писания.

Молитвы надо читать регулярно и в определенное время дня: таким образом мы приучаем себя к духовной дисциплине. Молитва является подвигом до конца нашей жизни. В молитвенном подвиге регулярность важнее, чем количество молитв.

Читая молитвы, надо правильно ставить ударения в словах и не искажать их смысл. Часто бывает, что при чтении молитвы наши мысли где-то блуждают. Тогда необходимо вернуться к тому месту молитвы, с которого это началось. И так возвращаться каждый раз. При этом надо начать читать молитву медленнее и обращать внимание на каждое слово.

Молиться можно и вслух, и про себя – Бог всегда слышит нас, Он знает каждую нашу мысль, каждое наше чувство. Но вначале надо научиться молиться вслух, а для этого следует ходить в Церковь, или в храм. Храм – это дом Божий. А чтобы все знали, что храм посвящен Богу, на куполах у него кресты. Хозяин в храме – Господь.

Подходя к храму, нужно перекреститься, успокоиться, не думать ни о чем постороннем, ни на кого не сердиться. При входе в храм следует прочитать молитву:
Во имя Отца, и Сына,
и Святаго Духа. Аминь.

Слово «аминь» означает «истинно, правда, да будет так».

Чтобы выразить Богу наше почитание, мы во время молитвы стоим, а не сидим; только больным и очень старым людям дозволяется молиться сидя. В знак нашего смирения мы сопровождаем молитву поклонами. Поклоны бываютпоясные (когда наклоняемся до пояса) и земные (когда становимся на колени и головою касаемся земли).

Молитвы бывают разные. Если мы прославляем Бога и благодарим Его за что-то, это хвалебные и благодарственные молитвы. Если с нами случилось какое-то несчастье, или болезнь, или беда, или нужда, то мы просим у Бога помощи. Такие молитвы будут просительными. Если мы сделали что-то плохое, согрешили и тем самым провинились перед Богом, мы должны просить у Него прощение, каяться. Такие молитвы называются покаянными. Так как мы постоянно грешим, то прежде чем что-то просить у Бога, надо покаяться. Поэтому покаянная молитва всегда должна произноситься перед просительной молитвой.

Молиться Богу можно везде, потому что Бог находится везде: и дома, и в храме, и в пути. Христианин обязан молиться ежедневно: утром и вечером, перед вкушением и после вкушения пищи, перед началом какого-то дела и после его окончания.

Утром мы молимся, чтобы поблагодарить Бога за то, что он сохранил нас в прошедшую ночь, чтобы попросить Его благословения и помощи на начавшийся день. Вечером, перед сном, мы благодарим Бога за благополучно проведенный день и просим сохранить нас во время ночи.

Прежде чем приступить к молитвам, произносят начальную молитву:
Во имя Отца, и Сына,
и Святаго Духа. Аминь.

Произнося эту молитву, мы обращаемся к Пресвятой Троице и просим Бога Отца, Бога Сына и Бога Духа Святого благословить нас на предстоящее дело Своим именем.

Когда мы вспоминаем о наших грехах, во славу Святой Троицы мы 3 раза произносим следующую молитву:
Господи, помилуй!

Это древнейшая молитва, ее легко запомнить. Если мы произносим эту молитву 12 раз, тем самым испрашиваем у Бога благословение на каждый час дня и ночи, а если 40 раз – на всю нашу жизнь.

В знак нашей благодарности Богу за Его милость произносим по окончании дела хвалебную молитву:
Слава Тебе, Боже наш, слава Тебе.

Можно сказать короче: «Слава Богу». Этой молитвой мы ничего не просим у Бога, а только славим Его.

Молитва мытаря (сборщика податей) взята из притчи Спасителя, которую он однажды рассказал людям для их вразумления:
Боже, милостив буди мне грешному.

Сознавая свою греховность и не надеясь на силу своих молитв, мы возносим молитву Иисусу Христу:
Господи, Иисусе Христе, Сыне Божий,
молитв ради Пречистыя Твоея Матери
и всех святых,
помилуй нас. Аминь.

В этой молитве мы просим помолиться перед Спасителем нашим о нас грешных всех святых и Божию Матерь, имеющую особенную благодать спасать Своим заступничеством за нас грешных перед Сыном Своим.

Мы молимся и Третьему Лицу Святой Троицы – Духу Святому:
Царю Небесный,
Утешителю, Душе истины,
иже везде сый и вся исполняяй,
сокровище благих и жизни Подателю,
прииди и вселися в ны,
и очисти ны от всякия скверны,
и спаси, Блаже, души наша. Аминь.

В этой молитве мы называем Духа Святого Царем Небесным (Он, равный Богу Отцу и Богу Сыну, незримо царствует над нами, владеет нами и всем миром), Утешителем (Он утешает нас в наших скорбях и несчастиях), Духом истины (Он научает всех истине, правде, что для нас полезно и служит к нашему спасению). Он находится везде и все Собой наполняет, Он все видит и, что нужно, дает. Он – источник всех благодеяний, источник всего хорошего. Люди получают от Него духовную, святую и вечную жизнь, очищаясь через Него от грехов своих. Мы просим Святой Дух постоянно пребывать в нас, очистить нас от греха, спасти наши души и даровать нам Царство небесное.

Песнь Пресвятой Троице (или «Трисвятое») называется ангельской потому, что ее воспевают святые ангелы, окружающие на небе престол Божий. Эту молитву христиане стали употреблять спустя 400 лет после Рождества Христова:
Святый Боже,
Святый Крепкий,
Святый Бессмертный,
помилуй нас
(читается трижды).

В Константинополе было сильное землетрясение. Люди молились. Во время этого общего моления один благочестивый отрок невидимой силой был поднят на небо у всех на виду, а потом невредимым спущен на землю. Он рассказал, что слышал на небе, как пели святые ангелы: «Святый Боже, Святый Крепкий, Святый Бессмертный». Люди повторили эту молитву и добавили: «Помилуй нас», и землетрясение прекратилось.

В этой молитве Святый Боже – Бог Отец, Святый Крепкий – Бог Сын, Святый Бессмертный – Дух Святой.

В молитве «Славословие Пресвятой Троице» мы ничего не просим у Бога, а только славим Его:
Слава Отцу, и Сыну, и Святому духу,
и ныне, и присно, и во веки веков. Аминь.
Молитва Пресвятой Троице просительная:
Пресвятая Троице, помилуй нас;
Господи, очисти грехи наша;
Владыко, прости беззакония наша;
Святый, посети и исцели немощи наша,
имене Твоего ради.

В этой молитве мы сначала обращаемся ко всем Трем Лицам вместе, а затем к каждому Лицу Троицы отдельно: к Богу Отцу, чтобы Он очистил грехи наши, к Богу Сыну, чтобы Он простил беззакония наши, к Богу Святому Духу, чтобы Он посетил нас и исцелил болезни наши. И в конце молитвы мы обращаемся опять ко всем Трем Лицам Святой Троицы.

Однажды ученики попросили Иисуса Христа научить их молиться, и Господь дал им молитву, которая поэтому и называется «Молитва Господня». Они научили этой молитве всех христиан. Теперь во всем мире, во всех странах и православные, и католики, и протестанты молятся словами этой молитвы:
Отче наш, Иже еси на небесех!
Да святится имя Твое,
да приидет Царствие Твое,
да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли.
Хлеб наш насущный даждь нам днесь;
и остави нам долги наша, якоже
и мы оставляем должником нашим;
и не введи нас во искушение,
но избави нас от лукавого.
Яко Твое есть Царство и сила,
и слава во веки. Аминь.

Эта молитва – самая главная из всех. Мы в ней обращаемся к Богу Отцу – Отче наш, первому Лицу Святой Троицы. Мы называем Его Отцом небесным и призываем выслушать наши просьбы. Их семь:

1-я: да святится имя Твое, т. е. помоги нам жить праведно и своими святыми делами прославлять имя Твое;

2-я: да приидет Царствие Твое, т. е. удостой нас Царства Твоего небесного, царствуй в нас и управляй нами;

3-я: да будет воля Твоя, яко на небеси и на земли, т. е. пусть будет все так, как Тебе угодно, помоги нам подчиниться воле Твоей и исполнять ее на земле так же безропотно, как исполняют ее на небе святые ангелы;

4-я: хлеб наш насущный даждь нам днесь, т. е. подай нам на сегодня хлеб наш насущный (здесь: хлеб – все необходимое нам для жизни на земле: пища, одежда, жилье). Господь заповедал нам просить не богатство, не роскошь, а только самое необходимое;

5-я: и остави нам долги наша, якоже и мы оставляем должником нашим, т. е. прости нам наши грехи, как и мы прощаем тех, кто нас оскорбил или обидел;

6-я: и не введи нас во искушение, т. е. помоги нам преодолевать соблазны, когда они появляются;

7-я: но избави нас от лукавого, т. е. избавь нас от всякого зла.

Молитва «Песнь Пресвятой Богородицы» называется еще ангельским приветствием, так как в ней есть слова архангела Гавриила: «Радуйся, благодатная Марие, Господь с Тобою; благословенна Ты в женах», которые он сказал Деве Марии, когда явился к Ней в город Назарет, чтобы возвестить Ей великую радость, что Она родит Спасителя мира:
Богородице Дево, радуйся,
Благодатная Марие,
Господь с Тобою,
благословенна Ты в женах,
и благословен плод чрева Твоего,
яко Спаса родила еси душ наших.

В этой молитве Пресвятую Богородицу (Богородица – потому что от Нее родился истинный Бог) мы называем благодатной, т. е. исполненной благодати Сятого Духа, и благословенной из всех женщин, потому что от Нее родился Сын Божий.

Самая короткая молитва к Божией Матери:
Пресвятая Богородице, спаси нас!

Мы просим Божию Матерь, чтобы Она спасла нас грешных Своими святыми молитвами перед Сыном Своим и нашим Богом.

В «Молитве Животворящему Кресту» мы просим Бога, чтобы Он сохранил нас силою Креста Своего:
Спаси, Господи, люди Твоя и
благослови достояние Твое,
победы православным христианом
на сопротивныя даруя и
Твое сохраняя Крестом Твоим жительство.

В этой молитве мы просим, чтобы Господь спас нас и благословил отечество наше, чтобы дал православным христианам победу над врагами.

Когда еще не было ни мира, ни человека, Бог сотворил святых ангелов. Ангелы – это бестелесные духи. Они невидимы. Но им Бог дал более высокие способности, чем человеку. Они всегда исполняют волю Божию, они безгрешны.

Бог посылает ангелов к людям возвестить им Свою волю. Слово «ангел» означает «вестник».

Многим святым во время их жизни на земле являлись ангелы, которые могут принимать облик людей. Ангелы охраняют, предупреждают и спасают. Они являются на зов о помощи.

У каждого христианина при крещении появляется Ангел-Хранитель, который невидимо охраняет его от всякого зла. Поэтому мы должны каждый день просить своего Ангела-Хранителя, чтобы он сохранил и помиловал нас:
Ангеле Божий, хранителю мой святый,
на соблюдение мне от Бога с небес данный,
прилежно молю тя: ты мя днесь просвети,
и от всякаго зла сохрани,
ко благому деянию настави
и на путь спасения направи. Аминь.
Короткая молитва Ангелу-Хранителю:
Святый Ангеле-Хранителю, моли Бога о мне!

Мы должны молиться не только Ангелу-Хранителю, но и тому святому или той святой, имя которых носим, потому что они тоже всегда о нас молятся:
Моли Бога о мне, святый (святая) [имя],
яко аз усердно к тебе прибегаю,
скорому помощнику и молитвеннику (скорой
помощнице и молитвеннице) о душе моей.

Мы должны знать день памяти своего святого (святой), знать его (ее) житие и усердно молиться ему (ей).

Начиная какое-либо дело, обязательно помолись:
Господи, благослови!
Учеба – это тоже дело, самое главное дело школьника, поэтому надо знать «Молитву перед учением»:
Преблагий Господи, ниспосли нам благодать Духа Твоего Святаго, дарствующаго смысл
и укрепляющаго душевныя наши силы,
дабы, внимая преподаваемому нам учению, возросли мы Тебе, нашему Создателю,
во славу, родителем же нашим на утешение,
Церкви и Отечеству на пользу.
Пояснения: преблагий – премилосердный, предобрый; дабы – чтобы.

Эта молитва к Богу Отцу, Которого мы называем Создатель, Творец. В ней мы просим Его послать Святого Духа, чтобы Он Своей благодатью укрепил наши душевные силы – ум, сердце и волю, чтобы мы, слушая преподавателей, выросли преданными сынами Церкви, верными слугами Отечества и на утешение своих родителей.

Вместо этой молитвы перед учением можно читать «Молитву Святому Духу»: Царю Небесный…

После окончания любого дела надо мысленно поблагодарить Господа:
Слава Тебе, Господи!
И после окончания учебы тоже надо читать молитву – «Молитва после учения»:
Благодарим Тебе, Создателю,
яко сподобил еси нас благодати Твоея,
во еже внимати учению. Благослови наших
начальников, родителей и учителей,
ведущих нас к познанию блага,
и подаждь нам силу и крепость
к продолжениию учения сего.

Это молитва к Богу Отцу. Мы в ней сначала благодарим Господа за то, что Он послал нам помощь понять то, что мы учили, а потом просим Его послать Свою милость нашим начальникам, учителям и родителям, которые дают нам возможность узнать все хорошее и полезное. А в конце молитвы мы просим Господа дать нам здоровье и охоту, чтобы мы с успехом продолжали учебу.

Вместо этой молитвы после учения можно прочитать молитву к Божией Матери:
Достойна есть, яко воистину блажити Тя Богородицу, присноблаженную и пренепорочную
и Матерь Бога нашего.
Честнейшую Херувим и славнейшую
без сравнения Серафим, без истления Бога Слова
рождшую, сущую Богородицу Тя величаем.

Пояснения: блажити Тя – прославлять Тебя; присноблаженную – достойную постоянного прославления; пренепорочную – чистую, святую; херувимы и серафимы – самые высшие ангелы, близкие к Богу; без истления – безгрешно и без болезней; Бога Слова – Иисуса Христа; сущую – настоящую.

В этой молитве мы восхваляем Богородицу как Мать Бога нашего Иисуса Христа, которая не только выше людей, но и выше святых ангелов.

Перед едой можно читать «Отче наш» («Молитва Господня») или специальную «Молитву пред вкушением пищи»:
Очи всех на Тя, Господи, уповают,
и Ты даеши им пищу во благовремение,
отверзаеши Ты щедрую руку Твою
и исполняеши всякое животно благоволения.

Пояснения: во благовремении – своевременно, когда нужно; отверзаеши – открываешь, чтобы дать; всякое животно – всякое живое существо, т. е. не только людей, но и всех тварей.

Садясь за стол, мы уверены, что Бог пошлет нам пищу, так как Он не только людям, но и всем живым тварям подает все, что нужно для жизни.

После приема пищи следует поблагодарить Бога, прочитав «Молитву после вкушения пищи»:
Благодарим Тя, Христе Боже наш,
яко насытил еси нас земных Твоих благ;
не лиши нас и Небеснаго Твоего Царствия,
но яко посреде учеников Твоих пришел еси,
Спасе, мир даяй им, прииди к нам и спаси нас.

В этой молитве мы благодарим Бога за то, что Он напитал нас пищей, и просим Его не лишить нас и после нашей смерти вечного блаженства, о чем надо всегда помнить, получая земные блага.

Что такое храм Божий?

Молиться Богу можно везде, потому что Бог везде. Если мы молимся дома – это домашняя молитва, а если в храме – это церковная молитва.

В храме, где совершаются богослужения, пребывает особенная благодать, милость Божия. В храме Божием душа христианина наполняется верой, надеждой и неиссякаемой любовью к Богу, так как храм – это место глубоких духовных переживаний.

Путь человека к Богу лежит через храм Божий. Сам Господь сказал: «Дом Мой домом молитвы наречется», а Церковь, храм и есть Дом Господень. Спаситель обещал: «Где два или три собраны во Имя Мое, там Я посреди их». Поэтому люди и собираются для молитвы вместе и строят для этого особые дома – храмы Божии. Их не строят как обычные дома. Вместо крыши у них купол или несколько куполов. Каждый купол заканчивается главой, на которой ставится крест, что значит: храм посвящен Богу и напоминает о победе Христа над смертью.

Число куполов имеет символическое значение: 1 купол – у церкви одна глава – Христос; 3 купола– в память Святой Троицы; 5 куполов – в память Христа и четырех Евангелистов; 7 куполов – в память семи таинств; 9 куполов – в память девяти ангельских чинов; 13 куполов – в память Христа и двенадцати апостолов.

Каждая Церковь посвящается Господу Богу, поэтому и называется храмом Божиим. Но кроме этого общего названия каждая Церковь имеет еще и свое собственное название, например: Успенская (во имя Успения Божией Матери), Александро-Невская (во имя святого князя Александра Невского), Никольская (во имя святого Николая Чудотворца) и т. д.

Над входом в Церковь строится колокольня, где висят колокола. Колокольный звон нужен для того, чтобы сзывать верующих на молитву, сообщать о важных моментах совершаемой в храме службы.

В России колокольный звон был настоящим искусством, а колокола были разнообразные – от малых до очень больших. Разный колокольный звон имеет различное значение: благовест – начало богослужения; трезвон – начало торжественной службы; перезвон – во время крестных ходов. Сейчас искусство колокольного звона возрождается.

Подходя к храму, надо читать следующую молитву:
Господи, вниду в дом Твой,
поклонюся ко храму Святому Твоему
в страсе Твоем.
Господи, настави мя правдою Твоею,
враг моих ради исправи
пред Тобою путь мой;
да без преткновения прославлю
Едино Божество,
Отца, и Сына, и Святаго Духа,
ныне и присно, и во веки веков. Аминь.

Перед самым входом в храм надо осенить себя крестным знамением и совершить три поясных поклона – наклониться до пояса, при этом произнося про себя: «Во имя Отца, и Сына, и Святаго Духа. Аминь».

Входить в храм надо тихо и благоговейно, помня, что в Доме Божием присутствует незримо Сам Господь. Шум, разговоры, хождения, а тем более смех оскорбляют святость храма Божиего.

В храме мужчины любого возраста снимают головные уборы, а женщины молятся с покрытой платком головой. Мужчины стоят справа, а женщины – слева.

К службе надо приходить заранее, чтобы спокойно войти в храм, поставить свечи.

Крыльцо, площадка перед входом называются паперть. Внутри храм разделяется на три части: притвор, где стоят иноверцы, кающиеся, а в день Пасхи освящаются куличи, яйца; средняя часть храма, где стоят молящиеся; алтарь, где священнослужители совершают богослужения и находится самое главное место храма – святой престол, на котором совершается таинство святого причащения. Алтарь символизирует Царство небесное. Он отделяется от средней части храма иконостасом, состоящим из нескольких рядов икон. Иконы содержат изображения Христа, Богородицы, архангелов, апостолов, пророков, святых. В крупных храмах иконостас отличается пышностью и богатством. Так, например, иконостас Успенского собора Московского Кремля насчитывает 69 икон, некоторые из них 5-метровой высоты. В иконостасе мы видим три двери: средняя называется Царские Врата, потому что, когда священник выносит чашу с Причастием, Сам Христос проходит их в Святых Дарах.

То, что совершается в храме – чтение, пение, молитвы, – называетсябогослужением. Богослужение проводят священнослужители.

Главное богослужение совершается утром и называется литургией, или обедней. После литургии можно причащаться. Вечером накануне воскресных или праздничных дней служат всенощную. Если кто-то просит священника о чем-нибудь помолиться, служат молебен Спасителю, или Божией Матери, или какому-либо святому. Если молятся за умерших, служат панихиду.

Церковная свеча – символ молитвы верующего человека. Горящие в храме свечи являются выражением благоговения молящихся, их любви к Богу, а также радости и духовного торжества Церкви.

Горящая перед иконой свеча – знак нашей веры и надежды на помощь Божию.

В храме можно молиться о себе, о своих родных и знакомых, об их здравии и благополучии. Для этого следует подойти к нужной иконе.

За здравие или упокой можно подавать записки. В записке следует писать не более 5–7 имен (полностью, в родительном падеже) и только крещеных людей. Нехристианские имена (Эдуард, Октябрина и др.) не пишутся.

Кто такие святые угодники?

Бывает, что мы обращаемся к Богу с молитвой, но Он нас не слышит, потому что наши грехи как стена, через которую ничего не слышно. Тогда мы и обращаемся с мольбой к святым угодникам, чтобы они донесли нашу молитву к Богу, просили за нас, молили простить нас и помиловать. Святыми угодниками их называют потому, что при жизни на земле они угодили Богу своей праведной жизнью. А теперь, пребывая на небе с Богом, они молятся о нас.

Святые угодники Божии имеют разные названия: пророки, апостолы, мученики, святители, преподобные, бессребреники, блаженные и праведные.

Пророки – это святые, жившие еще до пришествия Спасителя на землю. Они по внушению Святого Духа предсказывали будущее, преимущественно о Спасителе, возвещали волю Божию, учили людей истинной вере и благочестию, творили разные знамения и чудеса. Из пророков особенно известны Илия, Иона, Иезекииль, Даниил и др.

Апостолы – это ближайшие ученики Иисуса Христа, которых он во время своей земной жизни посылал на проповеди, а после сошествия на них Святого Духа они проповедовали по всем странам христианскую веру. Апостолов сразу было двенадцать, а потом еще семьдесят.

Апостолов Петра и Павла называют Первоверховными, так как они больше других потрудились, распространяя христианскую веру.

Апостолы Матфей, Марк, Лука и Иоанн Богослов написали Евангелие (учение Иисуса Христа), и их называют Евангелистами.

Святых, которые подобно апостолам распространяли Христову веру в разных местах, называют равноапостольными, т. е. равными апостолам. Это Мария Магдалина, благоверные цари Константин и Елена, благоверный князь Владимир, святая Нина, просветительница Грузии, и др.

Мученики – это те христиане, которые за веру в Иисуса Христа приняли жестокие мучения и даже смерть. Если после мучений они скончались мирно, их называют исповедниками. Первыми пострадали за Христову веру архидиакон Стефан и святая Фекла и поэтому их называют первомучениками. Если они умирали после особенно тяжелых страданий, их называют великомучениками, как например: святые Варвара и Екатерина, святой Георгий и др.

Святители – это епископы или архиереи, угодившие Богу своей праведной жизнью, например: святой Николай Чудотворец, святой Алексий, митрополит Московский, и др. Святителей, претерпевших мучения за Иисуса Христа, называют священномучениками. Святителей Василия Великого, Григория Богослова и Иоанна Златоуста называют вселенскими учителями, т. е. учителями всей Христианской Церкви.

Преподобные – это праведные люди, которые удалились от мирской жизни и угодили Богу. Они не вступали в брак, молились и постились, жили в пустынях и монастырях. Например: Сергий Радонежский, Серафим Саровский, Анастасия, Ксения Римляныня и др. Преподобных, претерпевших мучения, называютпреподобномучениками.

Бессребреники – это врачеватели болезней, как телесных, так и душевных, которые за свою помощь не брали платы, как например: Косма и Дамиан, великомученик и целитель Пантелеимон и др.

Блаженные – это люди, взявшие на себя подвиг во имя Иисуса Христа казаться безумными. За свои труды, постоянные молитвы, пощение, насмешки, а то и побои они получали от Бога дар прозорливости и чудотворения. Юродство во Христе – редкий, трудный, но высокий христианский подвиг. Блаженные добровольно отказывались от всех удобств жизни, от выгод общественного положения или звания, от родства, дружбы, семьи. Днями, а то и неделями они могли обходиться без пищи, одеждой им служило ветхое рубище, большую часть жизни они проводили под открытым небом. Они обличали людские пороки, вразумляя власть имущих, утешали страждущих. Это, например, Василий Блаженный, Ксения Петербургская, Паша Саровская и др.

Праведные – это люди, которые вели праведную, угодную Богу жизнь, будучи семейными: святые праведные Иоаким и Анна и др.

Родоначальники человеческого рода – первые праведники на земле. Их называют праотцами, как например: Адам, Ной, Авраам и др.

Что такое икона?

Слово «икона» переводится с греческого языка как изображение, образ. Почитание икон характерно только для христианства, т. е. написание икон получило распространение только в православии и католицизме.

В Византии к XI–XII векам сформировался иконописный канон – совокупность правил и норм, которые регламентировали творчество иконописца. Этот канон использовала и Русская Церковь. Создавая икону, иконописец должен был подчеркнуть сверхъестественный характер ее образов, отделить их от реальных событий. Этой цели служили принцип неподвижности, статичности фигур, золотой фон изображаемого, обязательный нимб над головой, изображающий сияние света и славы Божией, и др. Особо прославились такие иконописцы, как Андрей Рублев (его знаменитая икона «Троица»), Феофан Грек (росписи Архангельского и Благовещенского соборов Московского Кремля и др.), Дионисий, апостол Лука (писал иконы Божией Матери) и др. Иконы писали на липовых досках (иногда – на холсте) особыми красками, которые разводили святой водой. Прежде чем приняться за работу, иконописец постился, очень много молился и просил у Господа благословения.

На иконах изображали Самого Бога, Божию Матерь, ангелов, святых угодников. Изображение непременно освящалось святой водой, при этом иконе сообщалась благодать Святого Духа. С этого момента икона чтилась как святая. Бывают иконы чудотворные, прославившиеся своими чудесами. Например, Ватопедская икона Божией Матери «Отрада» находится на Афоне в Ватопедском монастыре и прославилась тем, что Богородица спасла царевича Аркадия, который во время сильной бури упал в море с корабля (в 395 году). Корабль с большим трудом пристал к Афонской горе. Сойдя на берег, спутники Аркадия увидели его спокойно спавшим под кустом. Проснувшись, царевич рассказал о своем чудесном спасении. С тех пор монастырю дано название Ватопед, т. е. «куст отрока» (по-гречески). Алтарь храма устроен на том самом месте, где был найден царевич. Чудотворная икона стоит в приделе, посвященном ее имени.

Молясь перед иконой, надо помнить, что икона не Сам Бог или угодник Божий, а лишь их изображение. Поэтому не иконе надо молиться, а Богу, Богородице или святому, которые на ней изображены. На святой иконе мы благоговейно созерцаем святые лики, которые поднимают наш ум к Богу и святым угодникам, воспламеняют сердце любовью.

Подойдя к иконе, например, Святителя Николая, произнесите про себя: «Святителю отче Николае, моли Бога о нас». Затем зажгите свечу, приложитесь к иконе с теми же словами и, стоя перед иконой с зажженной свечой, произнесите свою горячую молитву.

Святую Троицу изображают в виде трех ангелов с крыльями, сидящих за столом. Бога Отца отдельно изображают в виде старца, потому что Он так являлся некоторым пророкам. Бога Сына изображают в том виде, каким он был, когда сошел на землю: младенцем на руках у Божией Матери, учащим народ и совершающим чудеса, страдающим на кресте, лежащим в гробу, воскресшим и вознесшимся. Бог Дух Святой изображается в виде голубя или огненных языков.

Божией Матери, святым ангелам и святым угодникам, изображаемым на иконах, надо молиться не так, как Богу. Надо просить их, чтобы они по любви к нам молились за нас перед Богом, потому что они близки Богу и он скорее услышит их молитвы о нас, чем нас самих.

Молитва, например, святой блаженной Ксении Петербургской:
Святая блаженная Ксения,
Царствие тебе небесное.
Святая блаженная Ксения, моли Бога о нас.

Молитва святой великомученице Варваре:
Варвару святую почтим:
вражия бо сети сокруши
и яко птица избавися от них помощию
и оружием Креста, всечестная.

Молитва преподобному Сергию Радонежскому чудотворцу:
Иже добродетелей подвижник,
яко истинный воин Христа Бога,
не страсти вельми подвизался еси в жизни
временней, в пениих, бдениих же и пощениих
образ быв твоим учеником;
темже и вселися в тя Пресвятый Дух,
Егоже действием светло украшен еси.
Но яко имея дерзновение ко Святей Троице,
поминай стадо, еже собрал еси мудре,
и не забуди, якоже обещался еси, посещая чад
твоих, Сергие преподобне, отче наш.

Молитва святому великомученику и целителю Пантелеймону:
Страстотерпче святый и целебниче
Пантелеимоне, моли милостиваго Бога,
да прегрешений оставление
подаст душам нашим.

Ближе всех к Богу Богородица. Ради Ее материнской любви и Ее молитв, Бог многое нам прощает и во многом помогает. Она великая, скорая и милосердная заступница за всех нас.

В России много храмов, посвященных Божией Матери и много Ее чудотворных икон: «Всех скорбящих радость», «Утоли моя печали», «Путеводительница», «Всецарица», «Целительница», «Взыскание погибших», «Державная», «Слово плоть бысть», «Достойно есть», «Троеручица», «Семистрельная», «Неопалимая Купина», «Умиление», «Воспитание», «Аз есмь с вами и никтоже на вы», «Неисчерпаемая Благодать», «Неупиваемая Чаша», «Скоропослушница» и многие-многие другие. Есть иконы Богородицы, названные по тому месту, где они находились: Владимирская, Казанская, Иерусалимская, Минская, Смоленская, Тихвинская, Иверская, Почаевская, Волоколамская, Грузинская, Жировичская, Ченстоховская, Черниговская и др. В месяцеслове Русской Православной Церкви таких икон упомянуто более 200. Почитаемых же образов Богородицы значительно больше, и они продолжают появляться.

Мы называем Богородицу Царицей небесной, поэтому Ее иногда изображают на иконах с царской короной на голове.

К каждой иконе Богородицы нужно обращаться со своей молитвой.

Молитва Пресвятой Богородице перед иконой «Утоли моя печали»:
Утоли болезни многовоздыхающия души моея,
Утолившая всяку слезу от лица земли;
Ты бо человеком болезни отгониши
и грешным скорби разрушаеши;
Тебе бо вси стяжахом надежду и утверждение,
Пресвятая Мати Дево.

Молитва Пресвятой Богородице перед Иверской иконой:
От святыя иконы Твоея,
о Владычице Богородице,
исцеления и цельбы подаются обильно
с верою и любовию приходящим к ней.
Тако и мою немощь посети,
и душу мою помилуй, Благая,
и тело исцели благодатию Твоею, Пречистая.

Молитва Божией Матери перед иконой «Знамение»:
Яко необоримую стену
и источник чудес стяжавше
Тя раби Твои, Богородице Пречистая,
сопротивных ополчения низлагаем.
Темже молим Тя:
мир граду Твоему даруй
и душам нашим велию милость.

Молитва Божией Матери перед иконой «Скоропослушница»:
К Богородице притецем сущии в бедах,
и ко святей иконе Ея ныне припадем,
с верою зовуще из глубины души:
скоро услыши наша моления, Дево,
яко Скоропослушница нарекшаяся.
Тебе бо раби Твои в нуждах готовую
Помощницу имамы.

Есть святые угодники, к которым обращаются за помощью. Им можно заказать молебен.

При болезнях можно молиться: святому великомученику Пантелеймону (от всех недугов), преподобному Феодору Студиту (при болезнях желудка), святой великомученице Параскеве (об исцелении младенцев). О счастливом браке молятся своему Ангелу-Хранителю, святому апостолу Симону (Зилоту), при слабом учении детей – преподобному Сергию Радонежскому, при входе в новый дом – своему Ангелу-Хранителю и праведнику Иосифу (целомудренному), от пожара – Божией Матери перед ее иконой «Неопалимая Купина», при засухе – пророку Илие. В отчаянии обращаются с молитвой к святому Иоанну Златоусту, о покровительстве воинов – к святому великомученику Георгию и т. д.

Вокруг головы Спасителя, Божией Матери, святых угодников Божиих изображают на иконах нимб, сияние. В нимбе Спасителя иногда ставят три буквы: ??? – это греческое слово, в переводе означает «сущий». Над головой Божией Матери ставят буквы: MP ??. Это первые и последние буквы греческих слов: Матерь Бога, Божия Матерь.

Дома тоже должны быть иконы Спасителя, Богоматери, cвятителя Николая, именная икона, т. е. образ святого с таким именем, как у вас. Можно купить иконы с изображением тех святых, что вам ближе по душе и сердцу. Принято считать, что в доме не должно быть больше 33 икон.

Какие бывают православные праздники?

Православные праздники – «это дни, посвященные торжественному церковному прославлению самых значительных с точки зрения православия религиозных событий или чествованию наиболее чтимых православием религиозных персонажей».

По объекту прославления православные праздники подразделяются на Господни, Богородичные и в честь святых.

По времени праздники разделяются на неподвижные и подвижные. Неподвижные праздники приурочены ко дню – они совершаются каждый год в один и тот же день. Подвижные праздники приурочены к числу – числа подвижных праздников меняются каждый год. Главный неподвижный православный праздник – праздник Рождества Христова. Он всегда отмечается 7 января. Главный подвижный православный праздник – праздник Светлого Христова Воскресения, т. е. праздник Пасхи. Он отмечается в первое воскресенье после весеннего равноденствия и полнолуния и приходится на период с 4 апреля по 8 мая.

По важности, по торжественности воспоминаемых Церковью событий православные праздники делятся на великие, средние и малые.

К великим праздникам относятся Двунадесятые (их двенадцать):

1) Рождество Пресвятой Богородицы (21 сентября);

2) Воздвижение Честного Креста Господня (27 сентября);

3) Введение во Храм Пресвятой Владычицы нашей Богородицы и Приснодевы Марии (4 декабря);

4) Рождество Христово (7 января);

5) Крещение Господне (19 января);

6) Сретение Господне (15 февраля);

7) Благовещение Пресвятой Богородицы (7 апреля);

8) Вход Господень в Иерусалим (за неделю до Пасхи);

9) Вознесение Господне (в 40-й день по Пасхе);

10) День Святой Троицы (в 50-й день по Пасхе);

11) Преображение Господне (19 августа);

12) Успение Пресвятой Богородицы (28 августа).

К великим праздникам относятся и некоторые недвунадесятые:

1) Покров Пресвятой Богородицы (14 октября);

2) Рождество Иоанна Предтечи (7 июля);

3) День святых Петра и Павла (12 июля);

4) Усекновение главы Иоанна Крестителя (11 сентября);

5) Обрезание Господне (14 января).

Особенностью Двунадесятых праздников является то, что они имеют дни предпразднства (по одному дню, а на Рождество Христово – пять дней и на Богоявление – четыре дня), постпразднства (дни, продолжающие праздник, – от одного до восьми дней, а у Пасхи – сорок дней) и отдания праздника (последний день постпразднства).

Многочисленны праздники, посвященные святым. Особенно православной Церковью почитаются: Николай Чудотворец (Никола вешний и Никола зимний), Илья Пророк (Ильин день), Георгий Победоносец (Егорьев день) и др. Существует праздник Всех святых, в земле Российской просиявших.

Много праздников посвящено чудотворным иконам. Например, в январе – икон Божией Матери, именуемых «Три радости», «Милостивая», «Блаженное Чрево», «Спасительница утопающих», «В родах помощница», «Млекопитательница», «Акафистная» и др.

Особо выделяются престольные праздники – «это праздники, установленные в память о различных событиях священной истории, Богородице, святых, в честь которых воздвигнут храм или его придел» (словарь «Христианство»). Престольные праздники на Руси начинают отмечаться после официального введения христианства, когда начинают строить христианские храмы в честь какого-либо святого, покровительствующего верующим данного прихода. Такой праздник считался храмовым и отмечался особенно торжественно.

РОЖДЕСТВО ХРИСТОВО. Праздник Рождества Христова – важнейший и торжественнейший, величайший и радостнейший. Это день перемирий, доброты, всеобщей любви и прощения.

Иисус Христос родился 7 января в Вифлееме в убогой темной пещерке, служившей прибежищем для скота. Но когда Дева Мария вошла в пещерку, ее тотчас наполнил свет и вокруг распространились лучи, подобные солнечным.

Первыми свидетелями рождения Господа стали пастухи, пасшие свой скот неподалеку. Вслед за ними пришли волхвы – восточные мудрецы, которых привела необычайно яркая Вифлеемская звезда. Со дня рождения Спасителя на земле наступило новое время. Поэтому праздник Рождества Христова должен быть свободен от житейских занятий, этот день должен быть всецело посвящен Богу.

7 января – первый «всеядный» день, закончился рождественский пост. На стол было принято выставлять праздничные кушанья: гуся с яблоками, зайца в сметане, дичь, обязательно холодец и заливное. Но главное место занимали блюда из свинины, а также пирожки, разнообразные по вкусу и форме – кулебяки, расстегаи, курники, калачи, ватрушки и др.

Так давайте же славить Господа своей верой и своими добрыми делами:
Слава Богу Отцу, слава Святому Духу,
слава Святой Троице,
слава Рождеству Твоему Христову!

КРЕЩЕНИЕ ГОСПОДНЕ. Праздник Крещения Господня установлен в честь Крещения Иисуса Христа в реке Иордан в возрасте тридцати лет и отмечается Церковью 19 января. Крестил Его Иоанн Креститель (Предтеча). Таким образом было положено начало Таинству Крещения. С VIII века закрепился обычай крестить младенцев.

Праздник Крещения носит и другое название – Богоявление, потому что когда Христос выходил из воды, небо отверзлось и на Него сошел Дух Святой в виде голубя. В это время с небес раздался голос Бога Отца: «Ты Сын Мой Возлюбленный, в Тебе Мое благоволение!»

В праздник Крещения Господня в церквях совершают освящение воды в память о том, что воды Иордана освятились, когда в них вошел Христос. В этот день принято «хождение на Иордан» – крестный ход к рекам, где освящается вода: священник под звон колоколов и пение: «Спаси, Господи, люди Твоя» – опускают в реку крест. Но не священник освящает воду в этот день – ее освящает Сам Господь. В течение 12 дней вода считается чистой, святой, она обладает целебными и чудотворными свойствами: исцеляет больных, предотвращает порчу, защищает жилище от молнии. Святая вода обязательно должна быть в доме, где есть маленький ребенок.

Святую Богоявленскую воду бережно хранят в течение всего года, она всегда остается свежей.

Существовало поверье, что человек, крестившийся в этот день – 19 января, – будет счастлив всю жизнь.

Считается, что если в Богоявленскую ночь помолиться открытому небу, то сбудется любая просьба, так как в эту ночь небо открывается.

СРЕТЕНИЕ ГОСПОДНЕ. Праздник Сретения установлен в память о встрече (сретении) младенца Иисуса, которого принесла Пресвятая Мария в Иерусалимский храм через 40 дней после рождения, со старцем Симеоном и 82-летней пророчицей Анной. Отмечается 15 февраля.

Праведному старцу Симеону было предсказано, что он не умрет, пока не увидит мессию.

Этот праздник заменил собой языческий праздник очищения и покаяния.

Сретение – это встреча последних праведников Ветхого Завета Симеона и Анны с Носителем Нового Завета, это встреча ветхозаветного мира с новозаветным, дохристианского с христианским. Христианство подобно весне, которая пришла после долгой зимы.

Праздник сретения был введен в IV веке, а уже в V веке стал повсеместным.

БЛАГОВЕЩЕНИЕ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ. Праздник Благовещения Пресвятой Богородицы отмечают 7 апреля. По народному поверью, Благовещение – самый большой праздник на небесах, на земле и даже в аду. На Руси в этот день по всем городам и селам разносился торжественный колокольный звон – благовест.

Считается большим грехом выполнять в этот день какие-либо работы. «Девка косу не плетет, птица гнезда не вьет», – гласит пословица. Кукушка за то без гнезда осталась, что на Благовещение стала вить его; крота Бог потому сделал слепым, что на Благовещение землю рыл. В день Благовещения никакого дела не начинают, даже печь не топят и ничего не готовят. Как проведешь Благовещение, так проведешь и весь год.

Дева Мария, дочь благочестивых родителей Иакова и Анны, жена плотника Иосифа, читала Библию. В это время к ней вошел посланец Бога архангел Гавриил и возвестил, что она обрела благодать у Бога и родит Спасителя мира, наречет его Иисус. Это событие и назвали потом Благовещением. В этот день было положено начало «таинственному общению Бога с человеком».

Отмечать праздник Благовещения стали с IV века, на Русь он пришел в конце X века.

ВХОД ГОСПОДЕНЬ В ИЕРУСАЛИМ. В последнее воскресенье перед Пасхой отмечается Вход Господень в Иерусалим. После того как Христос совершил одно из самых великих своих чудес: воскресил Лазаря одним лишь своим словом, Господь решил вступить в Иерусалим. Народ, называя Иисуса пророком, устилал дорогу Ему пальмовыми ветвями. Иисус вошел в храм Божий и выгнал всех торговцев, опрокинул их столы и скамьи. И говорил им: «Дом мой домом молитвы наречется».

Смысл праздника Входа Господня в том, что верующие в этот день стараются открыть свои сердца перед Богом, как сделали это когда-то жители Иерусалима.

В России же пальмы не растут, поэтому их заменили вербой. Вербное воскресенье празднуют в честь торжественного входа Господня в Иерусалим. Освященные ветки вербы надо принести домой. Целый год они будут хранить дом, после чего их надо заменить новыми, а старые сжечь.

ВОЗНЕСЕНИЕ ГОСПОДНЕ. На 40-й день после Пасхи отмечается праздник Вознесения Господня: Иисус Христос вознесся на небо, окончательно завершив Свое служение Мессии, и вернулся к Отцу.

Церковь исповедует, что этим праздником соединено земное с небесным, что прекращено только видимое присутствие Иисуса Христа на земле, а благодатью Своей Он всегда пребывает с верующими.

Зародился праздник Вознесения в IV–V веках, а современный богослужебный ритуал принял лишь в VIII–IX веках.

В день Вознесения красят яйца, как на Пасху.

СВЕТЛОЕ ХРИСТОВО ВОСКРЕСЕНИЕ. ПАСХА. Светлая Пасха – главный праздник православных христиан, «праздников праздник и торжество из торжеств», центральное событие в духовной жизни христиан, отмечаемое с огромным благоговением, торжеством и радостью.

…На третий день после смерти Иисуса Христа на кресте на рассвете Мария Магдалина, Мария, мать апостолов Иакова и Иуды, и Саломия, мать учеников Иоанна и Иакова, пришли к гробу, чтобы помазать Иисуса принесенными ароматами. И вдруг произошло сильное землетрясение, ибо сошедший с небес Ангел Господень отвалил камень от двери гроба и сидел на нем, молнии подобен, весь в ослепительно белых одеждах. Он и сказал женщинам: «…вы ищете Иисуса распятого; Его здесь нет: Он воскрес. Идите скорее, скажите ученикам Его об этом». И женщины со страхом и радостью побежали возвестить ученикам. Их встретил Сам Иисус и сказал: «Радуйтесь!»

Слово «пасха» на древнееврейском означает «переход» – от земли к небу, от смерти к жизни, от тления к бессмертию. Иисус Христос победил смерть, он искупил грехи человечества:
Воскресения день, просветимся, людие:
Пасха, Господня Пасха!
От смерти бо к жизни, и от земли к небеси
Христос Бог нас преведе, победную поющия.

Праздник Пасхи ведет начало от скотоводческих и земледельческих племен, совершавших жертвоприношения духам природы, чтобы получить от них помощь и поддержку. Непременным ритуалом было приготовление пресных лепешек – мацы, откуда и пошел обычай печь на Пасху куличи.

С праздником Пасхи связано много добрых традиций. К празднику пекут куличи, делают пасху и красят яйца. Все это освящают в Церкви.

Обычай красить яйца связан с именем Марии Магдалины. Она, придя к римскому императору Тиберию, поднесла ему в дар красное яйцо и сказала: «Христос воскрес!» Яйцо символизирует возрождение, это символ Воскресения, символ Пасхи. Как из яйца возникла новая жизнь, так мир заново родился через Воскресение Христово. Красный цвет – радость возрождения рода человеческого, но это и цвет пролитой на кресте крови Христа, который искупил грехи мира:
Христос воскресе из мертвых,
смертию смерть поправ и сущим во гробех
живот даровав.

ДЕНЬ СВЯТОЙ ТРОИЦЫ. На 50-й день после Пасхи Христовой Православная Церковь празднует день Святой Троицы – Святую Пятидесятницу.

В Ветхом Завете Пасха была воспоминанием исхода евреев из Египетского царства, а Пятидесятница – памятью о даровании Богом Моисею закона – десяти заповедей. В Новом Завете Пасха стала празднованием смерти и Воскресения Христа, «исхода» людей из грешного мира в Царство Божие, а Пятидесятница – дарованием нового закона, сошествием Святого Духа на учеников Христовых.

В день Пятидесятницы апостолы получили силу свыше и начали проповедовать и свидетельствовать об Иисусе Христе. Пятидесятница стала днем рождения Церкви.

В день Святой Троицы в центр храма выносится икона Святой Троицы в виде трех ангелов. Сошествие Святого Духа явило нам попечение всех Лиц Триединого Бога о мире: сотворение мира Богом Отцом, искупление людских грехов Богом Сыном и освящение мира Богом Духом Святым.

В этот праздник принято украшать храм и свой дом зелеными ветками и цветами.

ПРЕОБРАЖЕНИЕ ГОСПОДНЕ. Праздник Преображения Господня отмечается 19 августа, установлен Православной Церковью в IV веке. В народе этот праздник называют вторым Спасом, Спасом на горе, яблочным Спасом.

Незадолго до своих страданий Иисус Христос в сопровождении ближайших учеников поднялся на гору Фавор. И вдруг раздался «глас из облака, глаголящий: «Сей есть Сын мой Возлюбленный, в котором мое благоволение. Его слушайте».

На Руси до этого дня строго запрещалось есть яблоки, овощи, пшеницу, мед. Только после освящения и благословения овощей и фруктов их разрешается употреблять в пищу. Этот день – первая встреча осени (осенины).

РОЖДЕСТВО ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ. Рождество Пресвятой Владычицы нашей Богородицы и Приснодевы Марии празднуется 21 сентября. Это день всемирной радости.

Как повествует Евангелие, у православных родителей Девы Марии до 50 лет не было детей. Ангел Господень возвестил, что у них родится Великая Дочь, которую надо назвать Марией, что значит «благодать».

День рождения Богородицы глубоко почитается в России. Этот день считается днем начала Русского государства (862 год). В этот день русские воины Дмитрия Донского в 1380 году одержали победу на Куликовом поле.

Мы постоянно обращаемся к Богородице:
Пречистая Богородица, спаси!
Пречистая Дева, защити!
Матерь Божия, заступись за нас!
Называем Ее Всемилостивой:
Всемилостивая, Владычице моя,
Пресвятая Госпоже, Всепречистая Дево,
Богородице Марие, Мати Божия,
несумненная и единственная надеждо моя:
не гнушайся мене, не отвергай мя,
не остави мене, не отступи от мене,
заступись, попроси, услыши, виждь, Госпоже,
помози, прости, прости, Пречистая! Аминь.

И Пресвятая Богородица слышит нас и приходит нам на помощь. А мы поем ей славу: слава Ее смирению, слава Ее вере, слава Ее любви!

ВВЕДЕНИЕ ВО ХРАМ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ. Праздник Введения почитается великим, поскольку он есть предвестие Божиего благоволения к людям, и отмечается 4 декабря. В народе этот праздник связывается с началом зимы: в этот день устраивали пробные выезды на санях.

Праздник установлен в память того дня, когда родители привели трехлетнюю Марию в Иерусалимский храм. Ее поставили на первую ступеньку лестницы, и отец хотел взять Дочь на руки. Но она сама легко преодолела все 15 больших ступеней, окруженная незримым ангельским воинством, и была встречена с почетом священниками. Архиерей Захария посадил Ее на третьей ступени жертвенника, и здесь Ее осенила благодать, а потом он ввел Ее в Святая Святых храма, куда мог входить только первосвященник, и разрешил Ей в любое время молиться там.

Этот поступок родителей Марии Церковь ставит в пример всем верующим, указывая, что христиане должны воспитывать в своих детях любовь к Всевышнему с самого раннего возраста.

УСПЕНИЕ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ. Скорбя по поводу кончины Матери Божией, мы радуемся Ее Воскресению и Вознесению на небо. Теперь уже не скромной Девой Марией, а Царицей небесной защищает Она всех, кто Ее чтит.

После смерти Иисуса Христа Пречистая Богородица 15 лет жила у апостола Иоанна Богослова в Иерусалиме, попечению которого поручил Ее Господь. Однажды архангел Гавриил возвестил Ей близкую кончину. Богоматерь дожила до 72 лет. Она завещала похоронить Ее рядом с Ее родителями и праведным Иосифом в Гефсимании. Святые апостолы все сделали по Ее завещанию, но на третий день после погребения, когда был открыт гроб, Пречистой там не оказалось – лежали только Ее ризы. Господь воскресил Божию Матерь и вознес Ее на небо.

Праздник этот окружает не печаль, а радость. По народным традициям праздник Успения называют Госпожин день. Он совпадает с окончанием жатвы, поэтому Его еще называют Дожинки: в Церковь приносили для освящения и благословения снопы, семена, колосья злаков. После обедни на поле устраивали благодарственный молебен «спорительнице хлебов» – Богородице, которую просили сохранить собранный хлеб от пожаров, дать хороший умолот.

ВОЗДВИЖЕНИЕ ЧЕСТНОГО КРЕСТА ГОСПОДНЯ. Праздник Воздвижения празднуется Церковью 27 сентября. Он установлен в честь обретения Креста Господня в 326 году благочестивой царицей Еленой, матерью императора Константина, который в IV веке сделал христианство государственной религией Римской империи.

Царица Елена во время паломничества в Палестину обнаружила священную реликвию – Крест, на котором был распят Иисус Христос. По ее указанию Крест воздвигли на Голгофе не только для почитания, но и в знак того, что христианин должен нести свой крест, в меру сил следуя путем Христа.

Воздвижение не столь глубоко вошло в религиозный быт русского человека, как Пасха или Успение. Этот праздник близок к середине осени. Говорят, что на Воздвижение птицы улетают на юг, а змеи и ящерицы прячутся под землей. Окончена уборка урожая с полей и огородов, заготовлена капуста на зиму. Врата рая закрываются до будущей весны.

ПОКРОВ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ. Праздник Покрова Пресвятой Богородицы отмечается 14 октября. Он был установлен в 1164 году Андреем Боголюбским в память о чудесном явлении Покрова Богородицы в столице Православной Византии Константинополе во Влахернском храме.

По преданию, Богородица явилась, окруженная ангелами и святыми, во время всенощного бдения, сняла с головы покрывало и распростерла его над молящимися, защищая их от врагов видимых и невидимых.

Праздник пришел на Русь из Византии и стал одним из самых почитаемых. Наши предки верили, что Присвятая Богородица приняла под Свою защиту Святую Русь, и надеялись на Ее заступничество и милосердие.

В быту простой народ увязывал день Покрова Богородицы со снежным покровом земли, с окончанием сельских работ, это первое наступление холодов, заморозков и снегопадов. Покров всегда был временем свадеб.

Что такое пост?

Пост – это запрет или ограничения на употребление пищи вообще или только некоторых продуктов. Посты учреждены с очень древнего времени для того, чтобы православные во Имя Божие удерживались от лишней пищи и от своих нехороших привычек. Пост помогает человеку очиститься от зла, научиться исполнять заповеди Божии и становиться ближе к Богу.

Пост – это прежде всего переход с более питательной мясной пищи на менее питательную рыбную пищу, а иногда на еще менее питательную растительную или даже на сухоядение. Переменой пищи мы даем перевес духу над телом, делаем себя более легким, подвижным, более способным к духовной жизни. Пост – это не только ограничение в пище. Пост – это намеренный, сознательный отказ от удовольствий, один из путей смирения, очищения духовного и физического, это добровольный отказ от радостей жизни во имя торжества духа.

Правильно соблюдаемый пост помогает отрешиться от круговорота жизни, от ее вечных проблем, восстановить правильное отношение к себе и к окружающим.

В XIV веке был принят Великопостный устав, которого придерживались и монахи, и миряне. Этим уставом предлагалось есть один раз вечером хлеб и овощи. По субботам и воскресеньям были дозволены вареные овощи с растительным маслом и вино.

Сейчас правила для мирян стали менее строгими.

Пост абсолютно противопоказан с медицинской точки зрения всем больным с заболеваниями желудочно-кишечного тракта, диабетом, хроническими заболеваниями.

В русском православии посты занимают около 200 дней в году.

В течение года существуют четыре многодневных поста:

1) Великий пост перед Пасхой продолжается семь недель;

2) Петров пост длиться до 42 дней;

3) Успенский пост продолжается две недели – с 14 по 28 августа;

4) Рождественский, или Филиппов, пост длится до Рождества Христова.

Кроме названных существуют однодневные строгие посты:

1) в день праздника Воздвижение Креста Господня – 27 сентября;

2) в день Усекновения главы Иоанна Предтечи – 11 сентября;

3) в канун Богоявления – 18 января.

Налагаются запреты на некоторые виды пищи по средам и пятницам каждой недели, не считая недели Пасхи, недели Троицы и 12 дней после Рождества Христова.

ВЕЛИКИЙ ПОСТ. Великий пост – важнейший и самый древний из многодневных постов. Он напоминает нам о 40-дневном посте Спасителя в пустыне.

Великий пост имеет три приготовительные недели – неделя мытаря и фарисея, неделя о блудном сыне и неделя о страшном суде.

Воскресенье перед Великим постом называется Прощеным воскресеньем. В этот день все просят друг у друга прощения, чтобы вступить в Великий пост с чистой душой, примирившись со всеми близкими.

Первая неделя Великого поста отличается особой строгостью. Оканчивается употребление в пищу сыра, масла и яиц.

Первые два дня поста рекомендуется обходиться вообще без пищи, а в остальные дни поста соблюдать умеренность и ограничивать себя в еде. Все семь недель поста посвящаются молитве, говению, исповеди и принятию причастия.

В последнюю неделю Великого поста полагается особо строгий пост «ради Страстей Христовых».

ПЕТРОВ ПОСТ. После праздника Святой Троицы начинается пост апостолов Петра и Павла, называемый также Петровым, или Апостольским. Он продлится до дня апостолов Петра и Павла – до 12 июля. В народе говорили: Петровка – голодовка. Все запасы уже иссякли, а нового урожая еще нет, даже кислая капуста уже на исходе, поэтому ели в основном квас с зеленым луком и свежие огурцы.

Петров пост нестрогий: по вторникам и четвергам разрешается растительное масло и вино, а в субботу и воскресенье можно есть еще и рыбу.

Пост должен быть не только телесным, но и духовным. Иоанн Златоуст учит: «Ошибается тот, кто считает, что пост лишь в воздержании от пищи. Истинный пост есть удаление от зла, обуздание языка, отложение гнева… прекращение клеветы, лжи и клятвопреступления».

УСПЕНСКИЙ ПОСТ. Этот пост установлен в честь Божией Матери, Ее славного Успения. Он начинается 14 августа и кончается 28 августа. По своей строгости он приближается к Великому посту: запрещается есть все продукты животного происхождения, в том числе и рыбу. В среду и пятницу едят без растительного масла.

Во время Успенского поста отмечают три праздника: медовый Спас, яблочный Спас и хлебный Спас.

РОЖДЕСТВЕНСКИЙ ПОСТ. Этот пост начинается на следующий день после празднования памяти святого апостола Филиппа и называется еще Филипповым. Рождественский пост начинается 28 ноября и продолжается до Рождества Христова, т. е. длится 40 дней. Он не очень строгий: до праздника святителя Николая (19 декабря) разрешается есть рыбу (кроме среды и пятницы), а после праздника – лишь по субботам и воскресеньям.

Период со 2 по 6 декабря надо соблюдать строгий пост. В эти дни едят один раз, вечером, самую простую пищу из растительных продуктов.

Еще более строгий пост (голодание) обязателен накануне Рождества Христова до первой звезды.

Что такое Библия?

Библия – это Слово Божие. Она раскрывает тайну происхождения мира, человека и смысл бытия. Самая замечательная и в то же время древнейшая книга на земле – это Святая Библия. Это – Книга книг.

Те знания, которые Господь Сам открыл людям через пророков и Спасителя, люди передавали друг другу устно. Это – Священное Предание. Но, передавая друг другу то, что Господь нам открыл, люди могли что-то забыть или прибавить что-нибудь от себя. Чтобы этого не случилось, надо было все записать. Сам Бог Дух Святой невидимо помогал писать Священный книги, чтобы все, что в них говорится про Бога, было правильно и истинно. Такие книги называютсяБиблией, или Священным Писанием.

Слово «Библия» происходит от древнегреческого «библус», что значит тростник папируса, из которого делали листы для писания. И только в IV веке это слово стало общеупотребительным.

В IX веке святые Кирилл и Мефодий перевели Библию с греческого на старославянский язык. Фрагменты из Библии появились впервые на Руси после ее крещения. Полная славянская Библия была собрана в России лишь в 1499 году. Перевод Священного Писания на русский язык был завершен в 1877 году.

До 1452 года искусство книгопечатания не было известно человечеству и все книги переписывались от руки. Три тысячи лет немощная человеческая рука переписывала, передавала из рода в род слово Божие!

Одними из первых печатных изданий всей Библии считаются издание 1488 года в Италии и издание 1517 года в Испании. Знаменитые российские издания: Острожское 1581 года, Московское 1663 года и Елизаветинское 1751 года.

Библия – это собрание Священных Писаний, в составлении которых за 1300 лет принимали участие около 40 авторов – святых Божиих людей, пророков и апостолов, вдохновляемых Святым Духом.

Библия делится на две части – Ветхий Завет и Новый Завет. Ветхий Завет писался до Рождества Христова, а Новый Завет – в течение первого столетия после Рождества Христова.

Библия состоит из 74 книг: Ветхий Завет – из 47 книг, а Новый Завет – из 27 книг. Эти книги делятся на канонические и неканонические. Каноническими считаются книги, священные по своему божественному происхождению, заключающие в себе истинное слово Божие, а неканонические – те, которые не обладают богодухновенной природой, хотя и вошли в состав Библии по важности содержания, по назидательности и полезности. В состав Библии вошли 65 канонических книг и 9 неканонических.

Все книги Священного Писания по своему содержанию делятся на:

1) законоположительные – главные книги Ветхого и Нового Заветов, содержат закон богоугодной жизни и благую весть о Христе. К ним относятся пять книг пророка Моисея: Бытие, Исход, Левит, Числа и Второзаконие (Пятикнижие);

2) исторические – это история ветхозаветной и новозаветной Церкви. К ним относятся: Книги Иисуса Навина, Книга Судей, Руфь, первая и вторая Книги Царств, третья и четвертая Книги Царств, первая и вторая Книги Паралипоменон, первая и вторая Книги Ездры, Есфирь;

3) учительные – это книги, раскрывающие основы вероучения. К ним относятся: Книга Иова, Псалтирь царя Давида, Притчи Соломона, его же Екклезиаст, его же Песнь песней;

4) пророческие – это книги, хранящие древние предсказания о Спасителе и откровения о будущих судьбах церкви. К ним относятся: книги великих пророков Исаии, Иеремии, Иезекииля, Даниила и 12 малых пророков.

Книги Ветхого Завета написаны задолго до рождения Спасителя. В них говорится, как Бог сотворил мир, как люди согрешили, как Бог изгнал их из рая, когда придет на землю Сын Божий, наш Спаситель Иисус Христос.

Книги Нового Завета написаны вскоре после смерти и воскресения Спасителя. Люди, которые их писали, сами Его видели или жили среди тех, кто Его помнил. Главных книг Нового Завета четыре. В них описывается жизнь Спасителя на земле, Его учение, Его страдания, смерть и воскресение. Это – Евангелие от Матфея, Евангелие от Марка, Евангелие от Луки, Евангелие от Иоанна.

Слово «Евангелие» греческое, а по-русски оно значит «благовестие», т. е. хорошая весть о том, что Спаситель Иисус Христос пришел на землю, чтобы открыть людям путь для вечной жизни.

Библия – наиболее читаемая в мире книга. Она становится настольной книгой как в семьях простых людей, так и среди интеллигентов. Распространение Библии особенно возросло в XX веке.

Библия по переводам на другие языки занимает первое место в мире. На протяжении XIX века Библия выходила на 400 языках, а в течение XX века Библия или ее отдельные книги были переведены еще более чем на 1400 языков. К концу XX века Библия была переведена на 1928 языков.

Библия и по тиражу занимает первое место в мире. К концу XX века ее тираж составлял около 40 миллионов экземпляров, а тираж Нового Завета – около 60 миллионов экземпляров.

ЧАСТЬ II. Скрижали Завета: Священная история Ветхого Завета

Молитва Оптинских старцев на начало дня

Господи, дай мне с душевным спокойствием встретить все,
что принесет мне наступающий день.
Дай мне всецело предаться воле Твоей святой.
На всякий час сего дня во всем
наставь и поддержи меня.
Какие бы я ни получал известия в течение
дня, научи меня принять их со спокойной
душой и твердым убеждением,
что на все святая воля Твоя.
Во всех словах и делах моих
руководи моими мыслями и чувствами.
Во всех непредвиденных случаях
не дай мне забыть, что все ниспослано Тобой.
Научи меня прямо и разумно действовать
с каждым членом семьи моей,
никого не смущая и не огорчая.
Господи, дай мне силу перенести
утомление наступающего дня
и все события в течение дня.
Руководи моею волею и научи меня каяться,
молиться, верить, надеяться, терпеть,
прощать, благодарить и любить всех.
Аминь.

Сотворение мира (за 5508 лет до Рождества Христова)

Сначала не было ничего: ни неба, ни земли, ни животных, ни деревьев, ни камней. Был только один Бог. Бог по благости Своей захотел сотворить мир и сотворил его из ничего, одним всемогущим Своим Словом.

Прежде всего Он сотворил мир невидимый, то есть святых ангелов, [1] живущих на небе, а потом в шесть дней сотворил мир видимый, то есть землю и все, что находится на ней и в воздушном пространстве над ней.

Бог сказал: «Да будет свет». И стал свет. И отделил Бог свет от тьмы, и свет назвал днем, а тьму – ночью. Это было в первый день.

Во второй день Бог сказал: «Да будет твердь». И явилась твердь небесная, то есть явилось видимое голубое небо.

В третий день Бог сказал: «Да соберется вода в одно место, и да явится суша». И стало так. Вода собралась в одно место, и явились океаны, моря, озера, реки, а земля сделалась твердой, и на ней стали расти травы, деревья.

В четвертый день Бог сказал: «Да будут светила на тверди небесной». И стало так. Явилось светило большое – Солнце, чтобы светить днем, и светило меньшее – Луна, чтобы светить ночью, и звезды.

В пятый день Бог сказал: «Да явятся рыбы в водах и птицы в воздухе». И было так. Воды наполнились рыбами, а воздух – птицами.

В шестой день, по слову Божию, явились животные, живущие на суше. И, наконец, Бог сотворил первых людей, мужа и жену, и вдохнул в них бессмертную душу.

Сотворив весь мир и увидев, что все было хорошо, Бог в седьмой день почил [2]от всех Своих дел и освятил этот день, то есть установил, чтобы и люди посвящали седьмой день служению Богу и отдыху от всех трудов. Так говорится в Книге Бытия.

Зачем Бог сделал так? Об этом думает каждый, кто прочел или услышал начало Священного собрания книг, которое называется Библия.

Люди думают по-разному на этот счет: одни считают, что Бог создал мир, чтобы играть с ним, как дети играют сегодня в компьютерные игры. Другие считают, что Бог – великое и могущественное, но все же одинокое существо, которое создало людей и весь мир, чтобы мы стали такими же, как и Он. Некоторые уверены, что Создатель хотел заботиться о ком-то, кто может понимать, думать и чувствовать, недаром сказано, что Он создал людей по своему образу и подобию. Христиане верят, что Бог знает, что хорошо для человека, а что плохо, и хочет, чтобы человек становился лучше, умнее и добрее. Для того чтобы этого добиться, Тот, Кто любит каждого, посылает каждому человеку его судьбу – испытания, которые должны привести к тому, что человек в течение всей своей жизни делает пусть небольшой, но шаг к совершенству.

Христиане верят, что после смерти человека душа не забывает тот опыт, который она приобрела при жизни.

Сотворение первых людей

Всех прочих тварей видимого мира Бог создал одним всемогущим Своим Словом. На шестой день Бог сказал: «Сотворим человека по образу и подобию Нашему». И создал Бог тело человека из земли и дал ему душу разумную и бессмертную. [3] Имя первому человеку было Адам, что значит «из земли сделанный».

Бог поставил Адама господином над всей землей и привел к нему всех животных, чтобы он дал им имена, каждому по природе его. Адам дал имена всем животным. И знал человек, что он – их хозяин, и все животные на земле созданы для него. Но не было у него помощника, подобного ему.

Тогда Бог сказал: «Нехорошо человеку быть одному, сотворим ему помощника». И навеял Бог на Адама крепкий сон и во время сна взял у него одно ребро, создал из него жену. Проснувшись, Адам увидел жену и сказал: «Это кость от костей моих и плоть от плоти моей. Она будет называться женой, потому что взята от мужа». И дал Адам своей жене имя Ева, что значит «жизнь».

Господь благословил Адама и Еву и сказал им: «Плодитесь и размножайтесь, наполняйте землю и владейте морскими рыбами, и небесными птицами, и земными зверями, и всяким скотом, и всей землей».

Адам и Ева оба были нагие и не стыдились, потому что еще не знали, что такое стыд, плохие поступки и грех – ведь они еще не совершили ничего, за что им было бы стыдно перед Создателем.

Жилище первых людей

Первых людей, Адама и Еву, Бог поселил в раю. Рай – это прекрасный сад, насаженный Самим Богом на востоке, в том месте, где текут реки Тигр и Евфрат.

В раю было много плодовых деревьев, прекрасных на вид, с приятными на вкус плодами, но особенно были замечательны два дерева посреди рая: дерево жизни и дерево познания добра и зла. Дерево жизни было самое лучшее для пищи, потому что человек никогда бы не умер, если бы ел плоды от него. Дерево познания добра и зла на вид казалось самым красивым, но Бог запретил есть плоды от него. Он сказал человеку: «Ешь плоды от всех райских деревьев, а от дерева познания добра и зла не ешь и не прикасайся к нему, потому что как только вкусишь от него, то умрешь».

Живя в раю, первые люди были счастливы. Господь любил их, как Своих детей, Сам являлся к ним и беседовал с ними. Они не знали ни болезней, ни несчастий. Но недолго они были так счастливы. Скоро они нарушили заповедь Бога, вкусив плодов с дерева познания добра и зла, и этим согрешили перед Богом.

Грехопадение первых людей

Однажды Ева ходила в раю одна без мужа и подошла к дереву познания добра и зла. Здесь она увидела змея-искусителя, в которого вселился дьявол. [4]

Змей спросил у нее: «Правда ли, что Бог запретил вам есть плоды от всех райских деревьев?» Ева отвечала: «Нет, мы едим все плоды, но только о плодах с дерева познания добра и зла Бог сказал: «Не ешьте их и не прикасайтесь к ним, чтобы не умереть».

Змей сказал на это: «Вовсе не умрете, но Бог знает, что как только вы вкусите их, то откроются ваши глаза и вы сами, как боги, будете знать добро и зло».

Ева соблазнилась этими словами. Она подумала: «Что ж, плоды красивые на вид, должно быть, они и вкусные, да еще сделают нас подобными Богу!» Сорвала плод и съела. Что же она сделала плохого?

Первый грех Евы – это недоверие к своему Творцу. Мысль, что Он обманывает, и есть самый первый грех Евы. Как вы помните, не есть плодов с дерева познания добра и зла – таков был договор между Богом и людьми. То, что Ева нарушила этот договор, тоже было грехом, то есть плохим поступком. Заподозрив в том, что ее обманывают, она обманула и сама. В этот момент Ева познала (ведь недаром плод был сорван с дерева познания!), что такое обман, что такое стыд и сознание того, что она поступила дурно, то есть нарушила договор. Да, она узнала, что есть дурные поступки и как чувствует себя тот, кто их совершил.

Все вокруг стало другим, на все теперь Ева смотрела другими глазами. Она и сама стала другой. Ей было страшно, и она, конечно, побежала к мужу. Она дала съесть плод и мужу своему. Зачем Адам съел плод? Наверное, чтобы не оставлять Еву одну. И Адам, и Ева вдруг увидели, какими они стали. За первыми дурными мыслями у них появились и другие. Они стыдились их, стыдились самих себя, своей наготы и, убежав в чащу, прикрылись листьями смоковницы.

Наказание Божие за грех

Наступил вечер того дня, когда Адам и Ева согрешили, и вот они услыхали голос Господа Бога. От страха и стыда они скрылись за деревьями. Господь звал Адама: «Адам, Адам! Где ты?» Адам ответил: «Я услышал Твой голос в раю и от страха скрылся, потому что я наг».

Господь спросил у него: «Кто тебе сказал, что ты наг? Не ел ли ты плодов с дерева познания добра и зла?» Адам, указывая на Еву, отвечал: «Жена, которую Ты дал мне, она дала мне плод с дерева, и я его ел».

Бог спросил у жены: «Что это ты сделала?» Она отвечала: «Змей соблазнил меня, и я ела».

Тогда Бог сказал змею: «За то, что ты сделал это, будь проклят между земными зверями, а некогда потомок жены раздавит твою голову».

Жене Бог сказал: «Ты будешь в болезнях рожать детей, и твой муж будет господином над тобой». Адаму Он сказал: «Проклята земля за тебя, до пота ты будешь трудиться, чтобы иметь пропитание. Ты – земля и в землю возвратишься».

И сделал Господь Бог Адаму и Еве кожаные одежды и одел их. Потом изгнал их из рая и поставил при нем херувима с огненным мечом, чтобы он охранял путь к дереву жизни. Адам и Ева поселились неподалеку от рая, чтобы всегда вспоминать о своем грехе и плакать о своей потере.

Почему же все случилось именно так? Не слишком ли жестоко обошелся Бог с Адамом и Евой? Подумаем. Бог всеведущ, а значит, когда Он звал Адама, то Он уже знал о том, что они с Евой согрешили. Зачем же Он их спрашивал тогда? Конечно же, Он давал им возможность честно признаться и повиниться в том, что с ними произошло. Но ответы их были уклончивы, и они все время старались не открыть всей правды, а после начали перекладывать вину друг на друга и на змея. Создатель увидел, как быстро освоили они науку лжи и как быстро закрылись их сердца. Бог понял, что не раскаются Его творения, пока не осознают того, что впустили в свою душу, и сами не изгонят злобу, ложь и страх из своих сердец.

До сих пор люди не смогли изжить в себе эти страшные пороки. Но все же те, кто стремится к добру, становятся лучше, хотя гораздо лучше было бы совсем не совершать дурных поступков. Как мы видим в жизни, это мало кому удается, поэтому все мы грешны. Но, поступая плохо, мы знаем, что неправы, и большинство из нас стыдятся этого.

Что имел в виду Бог, когда обещал змею, что его уничтожит потомок Адама? Всеведущий Создатель имел в виду Иисуса Христа, а также то, что когда-то люди все же победят зло в своем сердце. Если Тот, Кто знает все, так в этом уверен, то что нам остается? Идти по пути добра, воспитывая его в себе, с благодарностью к Тому, Кто дал нам эту надежду.

Каин и Авель

У Адама было два сына: Каин и Авель. Каин занимался земледелием, Авель пас овец.

Однажды они приносили Богу жертву: [5] Каин – земные плоды, а Авель – первородное животное из своего стада. Жертву Авелеву Бог принял, а Каинову нет. [6] За это Каин возненавидел своего брата, вывел его в поле и убил.

Господь спросил у Каина: «Каин, где твой брат Авель?» Каин дерзко отвечал: «Не знаю, разве я сторож брату моему?» Господь же сказал ему: «Что ты сделал? Пролитая кровь твоего брата вопиет ко Мне от земли. [7] Будь же ты проклят! Целый век ты будешь скитаться и нигде не найдешь себе покоя!»

И пошел Каин со своей женой от лица Божия, [8] поселился далеко от своих родных. От него произошли нечестивые люди, которые стали называться сынами человеческими. Они скоро совсем забыли Бога.

На место Авеля Бог дал Адаму третьего сына Сифа, а после Сифа у него родилось еще много сыновей и дочерей. От Сифа произошли благочестивые и добрые люди, которые назывались сынами Божиими. [9] Из них особенно замечательны: Енох, который за праведную жизнь был взят живым на небо, и Мафусал, который дольше всех людей жил на земле. [10]

Потоп (за 3246 лет до Рождества Христова)

Когда люди размножились на земле, потомки Сифа стали брать себе жен из потомства Каина. От этого все люди на земле стали нечестивыми. Остался только один Ной, который вел благочестивую и угодную Богу жизнь. Тогда Бог дал людям на исправление 120 лет – это очень долгое время. Но Господь долго терпит, пока накажет. Когда же это время прошло, а нечестие все более и более увеличивалось, Бог положил истребить потопом весь человеческий род, кроме Ноя и его семейства. Бог повелел Ною построить ковчег: [11] 300 локтей [12] в длину 50 в ширину и 30 в высоту, со многими отделениями для скота, зверей, птиц и гадов, живущих на земле.

И сделал Ной все, как повелел ему Бог, и вошел в ковчег сам с женой и три его сына со своими женами. Из животных, живущих на земле, а также из птиц он взял с собой чистых [13] по семь пар, а нечистых по паре (мужской пол и женский), чтобы они могли размножиться после потопа. Взял он с собой и пищи для пропитания себя и вошедших с ним.

Когда все вошли в ковчег, Сам Бог закрыл за ними дверь, и в тот же день полил сильный дождь, который шел сорок дней и сорок ночей. Моря и реки вышли из берегов, и вода покрыла всю землю.

Вода прибывала 150 дней, то есть ровно пять месяцев, и поднялась так высоко, что покрыла самые высокие горы. Тогда погибли все злые люди и все живущее на земле, а ковчег поднялся и плавал по воде.

Потом, на шестом месяце, послал Бог на землю сильный ветер. Вода стала мало-помалу уменьшаться. Тогда ковчег остановился в Армении, на горах Араратских.

Спустя 40 дней Ной открыл окно ковчега и выпустил ворона, чтобы узнать, осушилась ли земля, но ворон назад не возвратился. Потом Ной через каждые семь дней выпускал голубей. В первый раз голубь еще не нашел сухого места на земле и возвратился в ковчег; в другой раз, полетав, также возвратился и принес во рту масличную ветвь; в третий раз он уже не возвратился назад. Из этого Ной узнал, что земля осушилась, и вышел из ковчега сам со своим семейством и вывел всех животных.

Потоп продолжался целый год. По окончании его Ной поблагодарил Бога за свое спасение и принес Ему жертву. Бог принял жертву Ноя и обещал ему, что уже никогда не будет потопа на земле. И знаком Своего обещания Бог сделал семицветную радугу, которая с тех пор и служит людям вечным напоминанием о Божием обещании.

Столпотворение вавилонское

Скоро люди опять размножились после потопа. Сперва все они говорили на одном языке, составляли один народ и жили вместе в долине Сеннаарской, близ реки Евфрат, но потом Богу угодно было расселить род человеческий по всей земле, и вот как это случилось.

Желая прославить имя свое в потомстве каким-либо памятником, люди наделали кирпичей и начали строить город, а в нем высокую башню до самых небес, «чтобы касалась небес и чтобы видна была с любого места земли». Но Бог остановил это безумное дело. Он видел, что люди строят башню из-за одной гордости, против Его воли. Бог знал, что это дело несбыточное. И Он не разрешил продолжать строительство. Бог смешал их языки так, что они не могли понять один одного и, оставив работу, разошлись по разным странам. [14] Так и произошли разные народы, говорящие на разных языках.

Город, в котором строилась башня, назван Вавилоном, то есть смешением.

Авраам (за 2039 лет до Рождества Христова)

После вавилонского столпотворения, когда люди рассеялись по разным странам, они стали мало-помалу забывать истинного Бога. А так как без Бога жить нельзя, то они вздумали почитать за Бога солнце, луну, звезды, разных животных и идолов. [15] Это называлось язычеством, или идолопоклонством.

Чтобы сохранить между людьми истинную веру, Бог избрал Авраама из потомства Сима. Бог явился Аврааму в земле Халдейской (или Месопотамии) и сказал ему: «Выйди из твоего отечества и из твоего дома и иди в землю, которую Я тебе укажу. Там Я произведу от тебя великий народ и благословлю, и прославлю твое имя, и благословятся в тебе все племена земные»2. Авраам исполнил повеление Божие. Он оставил землю Халдейскую и переселился в землю Ханаанскую с женой своей Саррой и племянником Лотом. Там было много хлеба, овощей, большие виноградники и тучные луга. Аврааму это все понравилось. Он сделал алтарь (или жертвенник), чтобы приносить Богу жертву, и начал рассказывать другим людям о милосердии Бога.

Разлучение Авраама с Лотом

Поселившись в земле Ханаанской, Авраам и Лот занимались скотоводством. У обоих было много разного скота и много слуг. Но вот между пастухами Авраама и пастухами Лота начались ссоры из-за пастбищ. Тогда Авраам сказал Лоту: «Да не будет раздоров между пастухами моими и твоими. Вот вся земля перед тобой: выбирай место, где хочешь. Если ты пойдешь направо, то я налево, а если ты налево, то я направо».

Лот выбрал себе прекрасную Иорданскую равнину, которая цвела, как Божий рай. Авраам же остался жить в земле Ханаанской и поселился у дуба Мамрийского.

Завет Бога с Авраамом

В земле Ханаанской Бог явился Аврааму в видении ночью и сказал ему: «За твою веру Я дам тебе великую награду». Авраам на это сказал: «Господи! Чем Ты наградишь меня, когда детей у меня нет и чужому достанется имение мое?» Господь ответил: «Нет, не чужой кто-либо, а родной сын твой будет наследником твоим. Посмотри на небо и сосчитай звезды, если ты можешь счесть их: так будет велико потомство твое».

Но после этого прошло много времени, а обещание Божие не исполнялось: у Авраама не было детей. Тогда Бог опять явился ему и сказал: «Я – Бог твой, угождай Мне и будь непорочен. Я поставлю завет (то есть договор) Мой с тобой и дам тебе многочисленное потомство». И знаком Своего завета с Авраамом Господь установил обрезание. При этом Господь обещал Аврааму, что от Сарры родится у него сын Исаак. Авраам с верой и благодарностью принял обещание Милосердного Бога.

Явление Бога Аврааму в виде трех странников

Однажды Авраам в полдень сидел у дверей своего шатра, у дуба Мамрийского. Подняв глаза и увидев перед собой на пути трех странников, он пошел им навстречу, поклонился до земли и попросил их зайти к нему отдохнуть и подкрепиться на дорогу пищей. Странники согласились.

Тогда Авраам пошел в шатер к Сарре и сказал ей: «Поскорей замеси пшеничной муки и сделай пресные хлебы». Потом побежал к стаду, выбрал лучшего теленка и велел слуге приготовить его. Когда же все было готово, он еще взял масла и молока и все поставил перед гостями. Они ели, а Авраам, стоя, служил им.

Гости были не простыми странниками. Это был Господь и с ним два ангела. За обедом Господь спросил у Авраама: «Где твоя жена Сарра?» «Здесь, в шатре», – отвечал Авраам. Тогда Господь сказал: «Через год Я буду у тебя, тогда Сарра родит тебе сына».

Услыхав эти слова, Сарра рассмеялась. Она была уже стара и не верила, что у нее родится сын. Но Господь сказал ей: «Чего ты, Сарра, смеешься? Разве есть что невозможное для Бога?»

Кончив обед, странники пошли по дороге к Содому, а Авраам провожал их. Скоро два ангела отделились и пошли вперед, а Господь, оставшись с Авраамом, сказал ему: «Не могу утаить от тебя, что Я положил истребить жителей Содома и Гоморры за тяжкие грехи их». Авраам осмелился спросить у Господа: «Неужели Ты погубишь Содом, если в нем найдется хотя бы пятьдесят праведников?» Господь сказал: «Если найду пятьдесят праведников, то для них не погублю места». Авраам спросил еще: «А если там будет сорок пять праведников? А если сорок? Или тридцать? Если двадцать? Если даже десять?» Но Господь сказал: «Не погублю и для десяти».

Господь удалился, а Авраам возвратился в свой шатер.

Гибель городов Содома и Гоморры (за 2015 лет до Рождества Христова)

Был уже вечер, когда два ангела, которые были с Господом у Авраама, пришли в Содом. Лот, увидев их и приняв за простых странников, подошел к ним, поклонился до земли и сказал: «Прошу вас, зайдите ко мне и переночуйте». Они согласились. Лот приготовил им ужин, и они ели.

Еще они не легли спать, как нечестивые жители Содома, собравшись, приступили к дому Лота и стали требовать, чтобы он выдал им странников. Лот вышел к ним и стал просить их, говоря: «Братья! Не делайте никакого зла людям, которых я привел в свой дом». Но содомские жители не слушали его слов и хотели выломать дверь. Тогда ангелы наказали их слепотой, так что они не могли найти дверей.

Затем ангелы открыли Лоту, что Господь положил истребить Содом, а ему с семейством велели скорее выбираться из города.

Как только стала заниматься заря, они взяли за руки Лота и его жену и двух его дочерей, вывели их за город и сказали: «Убегайте скорее и не оглядывайтесь назад, чтобы не погибнуть». Едва только Лот с семейством успел отойти от города, как Господь послал с неба огонь на Содом и Гоморру и попалил их. Жена Лота оглянулась назад и превратилась в соляной столп. Бог справедлив: тех, кто не слушает Его, Он наказывает.

Где были эти города, там теперь соленое озеро, известное под именем Мертвое море.

Принесение Исаака в жертву

Предсказание Божие исполнилось. Аврааму и Сарре на старости лет дал Бог сына, которого они назвали Исааком (что значит «смех»).

Когда Исаак вырос, Бог захотел испытать веру Авраама. Явившись ему, Бог сказал: «Возьми возлюбленного твоего сына Исаака, иди в землю Мориам, там, на горе, принеси его Мне в жертву».

Авраам повиновался повелению Божию. Встав рано, он наколол дров, оседлал осла, взял с собой двух служителей и Исаака, сына своего, и отправился в путь.

На третий день они пришли к месту, указанному Богом. Тогда Авраам сказал слугам: «Останьтесь с ослом здесь, под горой, а я с сыном пойду на гору помолиться». Сам он взял огонь и нож, а Исаак нес дрова. Дорогой Исаак спросил: «Отец мой! Огонь и дрова у нас есть, где же агнец для жертвы?» «Господь укажет нам агнца», – ответил Авраам, и оба пошли далее.

Взойдя на гору, Авраам устроил жертвенник, положил на него дрова, а на дрова связанного Исаака, своего сына, и уже взял нож, чтобы заколоть его, но в эту минуту услышал голос с неба: «Авраам! Авраам! Не поднимай руки твоей на Исаака, теперь Я знаю, что ты боишься Бога, когда не пожалел для Меня единственного возлюбленного своего сына. За это Я умножу потомство твое, как небесные звезды и как морской песок». При этом Авраам опять получил обещание, что от потомства его родится Спаситель мира.

Развязав Исаака, Авраам обнимал и целовал его от радости, что тот остался жив. «Но все-таки надо принести Богу какую-то жертву», – подумал Авраам и увидел ягненка, который стоял, зацепившись рогами в кустарнике. Он взял его и принес в жертву вместо Исаака. Потом он с сыном и слугами возвратился в свой шатер.

Женитьба Исаака (за 1974 года до Рождества Христова)

Когда Исааку стало сорок лет, Авраам призвал к себе верного своего раба и сказал ему: «Поклянись мне Богом, что ты не возьмешь моему сыну жены в земле Ханааской, но пойдешь в мое отечество, к моим родным, и оттуда возьмешь жену Исааку». Раб поклялся и, взяв десять верблюдов и много дорогих подарков, отправился в Месопотамию, в город Харран, где жил Вафуил, племянник Авраама.

Был вечер, когда раб Авраама прибыл в Харран. Он остановился у колодца и стал молиться в своем сердце так: «Господи Боже! Сделай так, чтобы назначенная Тобой для Исаака невеста была та, которая, придя за водой, по просьбе моей напоить меня сама вызвалась бы напоить и моих верблюдов».

Не успел он еще окончить этой молитвы, как увидел, что прекрасная девица идет за водой. Она подошла к колодцу, набрала воды и уже хотела идти назад, но тут подошел к ней раб Авраама и сказал: «Дай мне воды напиться». «Пей, сколько тебе угодно, я и верблюдов твоих напою», – сказала девица. И, напоив его, стала наливать в корыто воду для верблюдов. Раб только смотрел на нее и думал: «Неужели так скоро услышал Господь мое прошение?»

Когда верблюды напились, он достал золотые серьги и, подарив их девице, спросил у нее: «Чья ты дочь, и есть ли в доме отца твоего место нам для ночлега?» Она отвечала: «Я – Ревекка, дочь Вафуила, сына Нахорова. У нас есть много соломы и корма и есть место для ночлега». Сказав это, она побежала домой и рассказала все, что видела у колодца.

Тогда Лаван, брат Ревекки, пошел к колодцу и пригласил раба к себе в дом. Здесь предложили ему ужин, но он сказал, что до тех пор не примет пищи, пока не скажет, для чего он к ним пришел. И он рассказал, как Авраам послал его взять жену Исааку и как он узнал, что Господь избрал Ревекку в жены Исааку.

Окончив рассказ, он спросил: «Отдадите ли Ревекку за Исаака?»

Лаван и Вафуил на это сказали: «Если так устроил Бог, то и мы согласны. Вот Ревекка, возьми ее, пусть она будет женой Исаака». Потом спросили у Ревекки: «Пойдешь ли с этим человеком?» Она сказала: «Пойду». Тогда раб Авраама поблагодарил Бога за Его милости, отдал дорогие подарки Ревекке, а также ее матери и брату и на другой день отправился с ней в землю Ханаанскую.

Исаак и его благочестивая жена Ревекка любили друг друга и жили счастливо.

Исав и Иаков (за 1954 года до Рождества Христова)

Спустя 20 лет после женитьбы Исаака на Ревекке у них родились два сына – близнецы. Старшего они назвали Исавом, а младшего – Иаковом. Исав по виду был косматый и нрава дикого, он занимался звероловством, и за это любил его отец. Иаков был кроток и благочестив, за это особенно любила его мать.

Однажды Исав возвратился с охоты очень голодным и увидел, что Иаков приготовил себе похлебку из чечевицы. «Дай мне поесть этого кушанья», – сказал он Иакову. «Отдай мне свое первенство!», [16] – отвечал Иаков. Исав сказал: «На что мне это первенство, когда я умираю с голоду, возьми его себе». И когда при этом он поклялся, что отдает Иакову свое первенство, Иаков дал ему хлеба и похлебки. Исав съел и пошел, ни во что не ставя свое первенство. А так как он не дорожил им, то Бог устроил так, что оно действительно досталось Иакову.

Это было так. Когда Исаак состарился и от старости ослеп, то призвал к себе старшего сына Исава и сказал ему: «Вот я состарился, не знаю, долго ли еще проживу. Поди в поле, налови дичи и приготовь мне кушанье, какое я люблю, тогда я благословлю тебя». Эти слова услышала Ревекка и, как только Исав ушел в поле, велела Иакову взять из стада двух молодых козлят и приготовила из них кушанье, какое любил Исаак, потом обернула шею и руки Иакова кожей козлят, надела на него лучшее платье Исава. Зачем она сделала все это? Конечно, для того, чтобы Иаков казался таким же косматым, как и Исав, если отец захочет ощупать сына. Затем она дала Иакову блюдо с едой и послала к отцу принять благословение.

Иаков вошел к отцу и сказал: «Отец мой!» Исаак спросил: «Кто ты, сын мой?!» Иаков отвечал: «Я – Исав, твой старший сын, встань, поешь, что я изловил, и благослови меня». Исаак сказал: «Пойди ко мне, сын мой!» Иаков подошел к отцу, а он провел рукой по лицу и рукам Иакова и сказал: «Голос как будто Иакова, а руки и шея Исава». И еще спросил: «Точно ли ты Исав?» Иаков отвечал: «Да, я – Исав». После этого Исаак стал есть и, поев, сказал: «Поди сюда, сын мой, и поцелуй меня». Иаков подошел к отцу и поцеловал его, затем стал на колени. Старый благочестивый отец положил ему на голову руки и благословил его так: «Да даст тебе Бог множество хлеба и вина; будь господином над твоими братьями; да будет проклят тот, кто станет проклинать тебя, и да будет благословен тот, кто благословит тебя».

Только Иаков вышел от отца, как пришел с поля Исав. Он принес Исааку любимое кушанье и сказал: «Встань, отец мой, поешь, что я изловил, и благослови меня». Услыхав голос Исава, Исаак ужаснулся и сказал: «Кто же это приносил мне поесть, и я ел и благословил его? Это Иаков приходил с хитростью и получил благословение! Он и будет благословен!» Тогда Исав горько заплакал и сказал: «Отец мой! Благослови и меня». Исаак сжалился над ним и сказал: «Вот и тебе даст Бог плодородную землю; ты будешь служить своему брату, но некогда сбросишь с себя его власть».

С этой поры Исав стал ненавидеть своего брата и говорил: «Как только умрет отец, я убью Иакова».

Путешествие Иакова в Месопотамию (за 1877 лет до Рождества Христова)

Когда Исаак и Ревекка узнали, что Исав ненавидит Иакова и хочет убить его, они сказали Иакову: «Уйди ты в Месопотамию к своему дяде Лавану, поживи у него, пока минет гнев Исава, и там женись на дочери Лавана, твоего дяди». Сказав это, они благословили его в путь.

Иаков отправился в путь один и шел до самого вечера. Потом, когда наступила ночь, он лег на землю, положив под голову камень, и заснул. И вот видит он во сне лестницу, которая стоит на земле, а верхним концом касается неба, и ангелы Божии восходят и нисходят по ней, а наверху стоит Господь и говорит ему: «Я – Бог Авраамов и Бог Исааков, не бойся! Я дам тебе и твоему потомству землю, на которой ты спишь. А потомства у тебя будет так много, как песка в море. Я не оставлю тебя и возвращу в эту же землю». При этом ему, как и Аврааму, дал Бог обещание, что от его потомства родится Спаситель мира. Пробудившись ото сна, Иаков сказал: «Место это святое», и полил елея [17] на камень, на котором спал. Потом он дал обещание устроить на этом месте жертвенник, когда Господь благополучно возвратит его в дом отца, и пошел далее.

Придя в Месопотамию, к городу Харрану, Иаков остановился у колодца, где пастухи поили свой скот. Он спросил у них: «Братья! Знаете ли вы Лавана?» Они отвечали: «Знаем, а вот и дочь его, Рахиль, идет к колодцу со стадом».

Когда Рахиль пригнала свое стадо, Иаков помог ей напоить овец и объявил, что он ее родственник. Рахиль побежала домой и сказала об этом своему отцу, Лавану, который вышел навстречу Иакову, обнял его, поцеловал и привел в дом.

Пребывание Иакова в Месопотамии

Пожив немного у Лавана, Иаков сказал ему: «Я буду служить тебе семь лет, если отдашь за меня свою младшую дочь Рахиль». Лаван согласился на это, но, когда минуло семь лет, обманул Иакова и выдал за него свою старшую дочь Лию. Тогда Иаков сказал ему: «Зачем ты так поступил со мной? Я служил тебе за Рахиль, а ты отдал за меня Лию». На это Лаван сказал ему: «У нас не водится, чтобы младшую выдавать прежде старшей, отдам за тебя и Рахиль, но за нее ты прослужишь мне еще семь лет». Иаков согласился на это и, женившись на Рахили, еще семь лет служил Лавану. В это время у него родилось одиннадцать сыновей; младший из них, Иосиф, родился от Рахили.

Прослужив у Лавана четырнадцать лет за двух жен, Иаков хотел уже возвратиться к отцу, в землю Ханаанскую, но Лаван, видя, что Бог умножил его стада с того времени, как поселился у него Иаков, просил его остаться у него и за службу назначил ему часть рождающегося скота [18] из своего стада. Иаков согласился и прожил у Лавана еще шесть лет. В это время Бог благословил его так, что у него стало всякого скота и верблюдов и слуг больше, чем у Лавана.

Тогда Лавановы сыновья стали говорить отцу: «Иаков обогатился имением нашим». Да и сам Лаван стал завидовать Иакову.

Возвращение Иакова в землю Ханаанскую (за 1857 лет до Рождества Христова)

Когда Иаков заметил, что Лаван и его сыновья завидуют его богатству, он стал бояться, чтобы они не отняли у него всего, что он честно заработал.

Тогда явился ему Бог и сказал: «Возвращайся на свою родину, и Я буду с тобой». Иаков сделал так, как повелел ему Бог. Он забрал жен, детей и все имение свое и без ведома Лавана отправился в путь.

Лаван, узнав об этом на третий день, погнался за Иаковом, чтобы остановить его. Но на пути ему явился во сне Бог и сказал: «Не делай никакого зла Иакову». Тогда Лаван, догнав Иакова, обошелся с ним мирно, простился с ним, с дочерьми и внуками своими и возвратился назад, а Иаков пошел далее.

Придя к реке Иордан, Иаков остановился и послал слуг уведомить Исава о своем возвращении. Когда же посланные возвратились и сказали, что Исав идет ему навстречу и с ним 400 слуг, то Иаков сильно испугался. Он думал, что Исав идет к нему с худыми мыслями, и потому разделил стада свои на две половины для того, что если Исав нападет на одно стадо, то останется другое. Потом он взял из стада лучшего скота и послал его в подарок Исаву.

Сделав все это, Иаков переправил свое семейство и стада через реку, а сам остался на том берегу один. Здесь ночью пришел к нему Незнакомец и боролся с ним до утренней зари. Когда занималась заря, Незнакомец хотел оставить Иакова, но он сказал: «Не пущу Тебя, пока не благословишь меня». Тогда Незнакомец – это был Господь – благословил его и сказал: «С этого времени ты будешь называться не Иаковом, а Израилем (то есть богоборцем). Если ты боролся с Богом, то не бойся и людей». [19]

На другой день Иаков, увидев своего брата Исава, идущего к нему, поклонился ему семь раз до земли. Исав бросился ему на шею и стал целовать его, и оба плакали от радости. Потом они расстались мирно. Исав возвратился в свой дом, а Иаков отправился к отцу, в землю Ханаанскую. Здесь у него родился от Рахили еще один сын, которого он назвал Вениамином. А всех сыновей у него было двенадцать. [20]

Братья продают Иосифа в Египет

Из своих сыновей Иаков больше всех любил Иосифа за его кротость и благочестие и одевал его лучше, чем других детей. За это его не любили братья.

Однажды Иосиф сказал братьям: «Послушайте, какой я видел сон: снилось мне, будто все мы вязали в поле снопы, и мой сноп стоял прямо, а ваши снопы кланялись ему». На это братья сказали ему: «Неужели ты будешь царем над нами?»

Спустя немного времени Иосиф увидел другой сон. Ему снилось, будто солнце, луна и одиннадцать звезд кланялись ему. Когда он рассказал этот сон, Иаков сказал: «Неужели и я, и мать твоя, и братья будем кланяться тебе?»

Иаков сохранил в памяти этот сон, а братья с той поры еще больше стали ненавидеть Иосифа и замышляли погубить его. Иосиф всегда был дома при отце, а прочие его братья пасли стадо. Однажды они со стадом были далеко от дома, и не было от них никаких вестей. Тогда Иаков сказал Иосифу: «Поди и посмотри, здоровы ли твои братья и наш скот».

Иосиф пошел, но как только издалека братья увидели его, то сказали: «Вот идет наш сновидец, пойдем и убьем его». Но старший брат Рувим сказал: «Не убивайте брата, а лучше бросьте его в глубокий ров». Такой совет он дал потому, что желал тайно вытащить его из рва и возвратить отцу. Братья послушались Рувима и, как только Иосиф подошел к ним, сорвали с него одежду и бросили его в ров. Но только они сделали это, как видят, что едут купцы на верблюдах с товарами в Египет. Тогда Иуда сказал братьям: «Какая нам польза, что Иосиф умрет во рву? Лучше продадим его этим купцам». Братья согласились, вытащили Иосифа из рва и продали его купцам. Потом они закололи козленка, омочили кровью одежду Иосифа и послали ее к отцу.

Когда Иаков увидел одежду любимого сына в крови, заплакал и сказал: «Это одежда Иосифа! Лютый зверь растерзал его!» И долго он плакал по Иосифу и говорил: «Скоро и я от печали сойду в могилу». Бедный отец! Если бы он знал правду. Все успокаивали и утешали его.

Иосиф в Египте

Купцы привезли Иосифа в Египет и продали его Потифару, важному чиновнику при дворе фараона, царя египетского. Потифар скоро полюбил Иосифа за честность и кротость, сделал его управителем своего имения, но жена Потифара оклеветала Иосифа перед мужем, и Потифар посадил его в темницу. Бог же и здесь не оставил Иосифа. Его полюбил смотритель темницы и поручил ему смотреть за другими невольниками.

Случилось так, что в ту же темницу фараон посадил двух своих чиновников: виночерпия, подававшего к царскому столу вино, и хлебодара, подававшего хлеб. Однажды приходит к ним Иосиф и видит, что они о чем-то задумались. Иосиф спросил у них: «Что вы так задумчивы?» Они отвечали: «Мы видели сны, но некому объяснить их нам». Иосиф сказал им: «Один Бог знает значение снов, однако расскажите, что вам снилось».

Виночерпий рассказал: «Мне снилось, будто предо мной были три виноградные ветви, я выжимал из ягод вино в царскую чашу и подавал фараону». Иосиф сказал ему: «Три ветви означают три дня, через три дня фараон помилует тебя, и ты опять будешь подавать вино к царскому столу, тогда и обо мне вспомни перед фараоном».

Потом и хлебодар рассказал свой сон. Он сказал: «А мне снилось, будто я нес на голове три корзины с разными кушаньями для царского стола, а птицы прилетели и клевали из корзин». Иосиф сказал ему: «Три корзины означают три дня, через три дня фараон снимет с тебя голову и повесит на дереве, а птицы будут клевать твое тело».

Как сказал Иосиф, так все исполнилось. Через три дня хлебодара повесили, а виночерпий получил прежнюю должность, но он забыл об Иосифе. Он оказался неблагодарным человеком.

Спустя два года фараону снилось, будто он стоял на берегу реки, и вот вышли из реки сперва семь жирных коров, а потом семь тощих коров: тощие коровы съели жирных, а сами остались тощими. Фараон проснулся, но потом опять заснул. И опять снится ему, будто на одном стебле выросло семь полных колосьев, а потом показалось семь тощих колосьев, и тощие колосья пожрали семь полных колосьев.

На другой день фараон призвал всех египетских мудрецов и рассказал им свои сны, но никто не мог объяснить их. Тогда виночерпий вспомнил об Иосифе и сказал фараону: «В темнице есть молодой человек, который хорошо объясняет сны». Фараон тотчас призвал к себе Иосифа и рассказал ему свои сны. Иосиф был очень скромный и ответил: «Сам я не смогу объяснить эти сны, но Господь даст мне на это силы».

Иосиф так объяснил фараоновы сны: «Семь жирных коров и семь полных колосьев означают семь урожайных лет, а семь тощих коров и семь пустых колосьев означают семь голодных лет». Потом он сказал: «Вот теперь наступают урожайные годы, нужно поставить разумного и честного человека заготовлять хлеб на голодные годы, которые наступят сразу после семи урожайных лет».

Фараону очень понравились и объяснение снов, и совет Иосифа. Обратившись к Иосифу, он сказал: «Тебе открыл это Бог, ты и мудрее всех, в тебе живет дух Божий, с этой поры ты будешь первым после меня в земле Египетской». Фараон снял со своей руки перстень и надел его на руку Иосифа, дал ему богатую одежду, на шею золотую цепь и велел возить его по всему Египту на одной из своих колесниц.

Первое путешествие Иосифовых братьев в Египет

После снов, которые видел фараон, точно наступило семь урожайных лет. В это время Иосиф собрал во всем Египте так много хлеба, что его нельзя было ни счесть, ни измерить. Потом настали голодные годы: не было хлеба нигде. Тогда Иосиф начал продавать хлеб всем: и египтянам, и соседним народам, которые со всех сторон приходили в Египет за хлебом.

Такой же голод был и в земле Ханаанской. Тогда Иаков сказал своим сыновьям: «Слыхал, что в Египте продают хлеб, ступайте туда и купите, чтобы не умереть нам с голоду». Десять братьев отправились в Египет, один только Вениамин остался дома.

Прибыв в Египет, братья явились к Иосифу. Они не узнали его и поклонились ему до земли. Иосиф тотчас узнал братьев, но сделал вид, будто не знает их. «Откуда вы?» – спросил он братьев. Те отвечали: «Из земли Ханаанской, мы пришли в Египет купить хлеба». Иосиф грозно сказал им: «Вы шпионы, а не купцы, вы пришли осмотреть нашу землю!» Братья, испугавшись, отвечали: «Нет, мы честные люди. Нас всех было двенадцать братьев, одного уже нет в живых, а младший остался дома с отцом». Иосиф сказал им: «Я не выпущу вас из земли Египетской, пока не придет сюда ваш младший брат. Пошлите одного из вас за ним, а прочие оставайтесь пленниками у меня, пока не уверюсь, правду ли вы говорите». Сказав это, он приказал посадить их в темницу и держал там три дня.

На третий день Иосиф приказал привести к себе братьев и сказал им: «И боюсь Бога и не хочу обижать вас. Если вы точно честные люди, то пусть один из вас останется в темнице, а прочие ступайте домой с хлебом, но только не смейте в другой раз приходить сюда без младшего брата». Тогда братья начали говорить между собой: «Это Бог карает нас за то, что мы погубили нашего брата». Они думали, что Иосиф не понимает их слов, а он, видя их раскаяние, отошел от них и заплакал. Потом, вернувшись, приказал связать Симеона и посадить в темницу, а прочих братьев с полными мешками хлеба отпустил домой.

Приехав к отцу, братья рассказали ему обо всем, что было с ними в Египте. Иаков очень этим опечалился и сказал: «Иосифа моего нет, не стало и Симеона, а вы хотите отнять у меня еще и Вениамина! Нет, не пущу его в Египет!»

Второе путешествие Иосифовых братьев в Египет

Когда вышел привезенный хлеб, а голод все еще продолжался, нужно было опять отправляться в Египет. Жаль было Иакову отпускать от себя Вениамина, но без него братья не смели явиться к Иосифу. Наконец, уговорили они отца отпустить с ними Вениамина. Иаков, отправляя их в дорогу, послал с ними много подарков для Иосифа. Когда Иосиф узнал, что братья с Вениамином прибыли в Египет, приказал выпустить из темницы Симеона и всех позвал к себе на обед. Увидев их, он стал по-дружески расспрашивать: «Жив ли еще и здоров ли старик, отец ваш?» А увидев Вениамина, спросил: «Это ваш младший брат?» И, сказав это, удалился, чтобы братья не увидели слез на очах его. Он любил Вениамина и плакал от радости, что увидел его.

Потом, умыв лицо, Иосиф вернулся к братьям и пригласил их сесть за стол к обеду. Братья удивились, когда посадили их по старшинству. Иосиф и сам обедал с ними, но за особым столом. Угостив братьев, Иосиф велел насыпать в мешки их хлеба, а деньги, отданные за хлеб, положить каждому в мешок, а в мешок Вениамина – и свою серебряную чашу.

На другой день братья отправились домой. Но еще они недалеко отошли от города, как догнал их домоправитель Иосифа и сказал: «Зачем вы платите злом за добро? Зачем вы украли чашу, из которой господин мой пьет вино?» «Что это значит? – спросили братья. – Не такие мы люди, чтобы сделать это! Казните смертью того из нас, у кого найдется чаша, а мы все пойдем в рабы к твоему господину». «Пусть будет так», – ответил домоправитель и начал осматривать мешки. Чаша нашлась в мешке Вениамина.

В великом страхе братья вернулись назад и пали на землю перед Иосифом. «Что это сделали вы? – грозно спросил у них Иосиф. – Ужели вы не знаете, что мне все известно и что от меня ничего утаить не сможете?» Тогда Иуда выступил вперед и сказал: «Что скажем мы в свое оправдание?.. Это Бог наказывает нас за то, что мы погубили своего брата!.. Делай с нами, что хочешь: теперь все мы будем твоими рабами!» Иосиф сказал: «Нет, пускай будет моим рабом тот, у кого нашлась чаша». Иуда начал умолять его, чтобы не делал этого. Он говорил: «Если мы придем домой и не будет с нами младшего брата, то наш отец от печали сойдет в могилу. Я поручился перед отцом за Вениамина, и как теперь явлюсь я к нему? Оставь лучше меня рабом у себя! Пусть не увижу я печали моего отца».

После этого Иосиф не мог более удерживаться. Выслав из комнаты всех слуг, он залился слезами и сказал: «Я – Иосиф, я ваш брат!.. Жив ли еще мой отец?..» Эти слова так испугали братьев, что они не могли проговорить ни слова. Они стояли, как окаменевшие. Тогда Иосиф опять сказал им: «Подойдите ко мне! Я – ваш брат Иосиф, тот самый, которого вы продали в Египет! Но не бойтесь и не скорбите об этом! Бог привел меня сюда для спасения вас от голодной смерти. Поспешите к моему отцу и скажите ему о моей славе в Египте». Потом он бросился к Вениамину на шею, целовал и прочих братьев, плакал от радости и говорил, что он все прощает им, и просил поскорее привезти отца в Египет.

Переселение Иакова в Египет (за 1824 года до Рождества Христова)

Велика была радость Иакова, когда он узнал, что Иосиф жив, что он в славе и зовет его к себе в Египет. Помолившись Богу и испросив его благословение, он забрал всех своих детей и внуков и со всем своим имуществом отправился в Египет на колесницах, которые Иосиф прислал за ними.

Иосиф выехал к отцу навстречу и, увидев его, бросился ему на шею и долго плакал в его объятиях. Отец также плакал от радости и говорил Иосифу: «Теперь я умру спокойно, увидев тебя и уверившись, что ты жив!»

По прибытии в Египет Иосиф представил фараону своего отца и братьев. Фараон ласково принял их и велел поселить в самой плодородной Египетской земле Гесем. Иаков прожил в Египте еще 17 лет.

Приближаясь к смерти, он позвал к себе всех своих сыновей и благословил их, а Иуде предсказал, что от его потомства произойдут цари, которые будут царствовать над евреями, пока не придет Спаситель мира. Вместе со своими сыновьями Иаков благословил и Иосифовых детей – Ефрема и Манассию. Потом он сказал своим сыновьям: «Вот я умираю, но вы погребите меня не в Египте, а в земле Ханаанской, там, где погребены Авраам и Исаак». Сказав это, он лег на постель и скончался.

По смерти Иакова Иосиф и его братья отвезли тело отца в землю Ханаанскую и там погребли его. По возвращении же в Египет братья пришли к Иосифу и сказали: «Сильно мы виноваты перед тобой, но ты прости нас и не делай нам никакого зла». Иосиф сказал им на это: «Я боюсь Бога и не сделаю вам никакого зла». Этими словами он успокоил их, жил с ними мирно и помогал им во всем.

Перед своей смертью он призвал к себе братьев и сказал им: «Теперь я умираю, но некогда Господь выведет вас из Египта и возвратит в землю Ханаанскую. Поклянитесь же мне, что вы завещаете вашим детям вынести тогда и мои кости из Египта». Братья поклялись. Тогда Иосиф спокойно умер. Ему было 110 лет от роду.

История Иова

Около того времени, когда евреи переселились в Египет, жил в Аравии муж по имени Иов. Во всей стране он славился своим богатством, но еще более он славился своей справедливостью, своим милосердием к бедным и своим благочестием. У него было семь сыновей и три дочери, и все они жили в братской любви и согласии.

Раз предстали перед Богом ангелы. За ними пришел дьявол. Господь спросил у дьявола: «Откуда ты пришел?» Дьявол отвечал: «Я ходил по земле и обошел ее всю». Господь спросил у него: «А видел ли ты Иова? Нет на земле человека, который бы, как он, был добр и благочестив». Дьявол отвечал: «А разве он даром чтит Бога? Но отними от него все, что он имеет, тогда увидишь, что он отречется от Тебя». Господь сказал дьяволу: «Все, что у него есть, я отдаю в твою власть, только его самого не касайся».

Дьявол ушел от Господа. И вот несчастья одно за другим постигли Иова. Однажды, когда его дети пировали у старшего брата, приходит к нему вестник и говорит: «Разбойники напали на стадо твоих волов и ослов и угнали его, а слуг перебили, я один спасся и пришел объявить тебе об этом». Пока он говорил, приходит другой вестник и говорит: «Огонь упал с неба и попалил весь твой мелкий скот». Еще он не окончил своих слов, как приходит третий вестник и говорит: «Халдеи угнали твоих верблюдов и перебили пастухов». Еще он говорил, и вот приходит четвертый вестник и говорит: «Буря обрушила дом, в котором пировали твои дети, и они все погибли». Выслушав все, Иов пал на землю, поклонился Господу и сказал: «Нагим я родился на свет, нагим и умру! Бог дал, Бог и взял. Да будет благословенно имя Господне во всем!»

Опять ангелы предстали перед Богом. За ними пришел и дьявол. Господь спросил у дьявола: «А видел ли ты Иова? Как он добр и благочестив несмотря на то, что его постигли такие несчастья!» Дьявол сказал: «Человеку нетрудно переносить несчастья, когда он сам здоров, но порази болезнью его тело, тогда увидишь, что он отречется от Тебя». Господь сказал: «Отдаю его в твою власть, делай с ним, что хочешь, только сохрани ему жизнь». Дьявол ушел от Господа. И вот все тело Иова вдруг покрылось проказой. [21] Все оставили его. Только три друга пришли утешить его в несчастье, но и они ужаснулись, когда увидели, как он сидел за городом на гноище и черепком соскабливал струпья. Но и в таком страдании Иов ни одним словом ропота не согрешил перед Богом.

Видя его страдания, даже его жена говорила ему: «Чего ты ждешь? Отрекись от Бога, и Он поразит тебя смертью!» Но Иов сказал ей: «Ты говоришь, как безумная. Если мы любим принимать от Бога счастье, то не должны ли переносить с терпением и несчастье?» Вот каким терпеливым был Иов. Он лишился всего и сам заболел, терпел обиды и унижения, но не роптал, не жаловался на Бога и не сказал против Бога ни одного грубого слова.

После этого Господь за терпение вдвое наградил Иова. Скоро он исцелился от своей болезни и разбогател вдвое больше, чем прежде. У него опять родились семь сыновей и три дочери. Он прожил после этого в счастье 140 лет и умер в глубокой старости, оставив всем пример терпения.

Моисей

Во время переселения Иакова в Египет в семействе его было 75 душ, не считая жен и детей. По смерти его евреи скоро размножились и составили целый народ.

Пока был жив Иосиф, им хорошо жилось в Египте, но после его смерти было уже не то. На египетский престол вступали один за другим новые фараоны, которые забыли о заслугах Иосифа. Они стали бояться, чтобы евреи, весьма размножившись, не сделались опасными для египтян, поэтому начали притеснять их и употреблять на самые тяжелые работы. Но чем больше их притесняли, тем больше Господь умножал их. Тогда один из фараонов велел убивать или бросать в реку всех новорожденных еврейских мальчиков.

В это время родился Моисей. Мать скрывала его три месяца, но потом, боясь, чтобы не узнали, она взяла корзинку, положила в нее младенца и поставила ее у берега реки, а свою старшую дочь Мариам послала смотреть, что будет с младенцем.

В эту пору вышла купаться дочь фараона. Она заметила корзинку, приказала достать ее и, открыв, увидела плачущего мальчика. Ей стало жалко его. Она догадалась, что это – еврейское дитя, и пожелала взять его к себе за сына. Сестра мальчика Мариам подбежала к царевне и сказала: «Если угодно, я позову кормилицу для дитяти». «Да, позови», – сказала ей дочь фараона. Та побежала и привела свою мать, которой царевна и отдала мальчика для кормления грудью.

Когда мальчик подрос, дочь фараона взяла его к царскому двору и назвала Моисеем. [22] Здесь он вырос и научен был всей египетской мудрости, но, живя при царском дворе, он не забывал своего бедного народа.

Однажды Моисей пошел проведать своих братьев евреев и увидел, что египтянин бьет еврея. Он убил египтянина и зарыл его в песке. На другой день он опять пошел и видит, что два еврея ссорятся между собой. Он спросил у обижающего: «Зачем ты обижаешь своего ближнего?» А тот и говорит ему: «Кто поставил тебя начальником и судьей над нами? Не думаешь ли убить и меня, как убил вчера египтянина?»

Моисей испугался, когда узнал, что о вчерашнем его поступке знают уже все и даже сам фараон. Чтобы спастись от смерти, он убежал из Египта и пришел в землю Мадиамскую. Здесь он остановился у священника Иофора, подружился с ним и женился на его дочери Сепфоре.

Бог посылает Моисея вывести евреев из Египта

В земле Мадиамской Моисей пас овец у своего тестя Иофора. Раз он был со стадом близ горы Хорив и увидел куст, который горел, но не сгорал. Он подошел ближе к кусту и услышал голос: «Моисей, Моисей! Не подходи близко, сними сапоги с ног твоих, потому что место, где ты стоишь, святое». Моисей снял сапоги. Тогда Господь сказал: «Я – Бог твоих отцов: Авраама, Исаака, Иакова. Я вижу бедствия Моего народа в Египте и хочу вывести его оттуда и ввести в прекрасную землю Ханаанскую, а ты поди к фараону и выведи Мой народ из Египта». Моисей начал отказываться. Он говорил: «Кто я такой, чтобы идти мне к фараону и вывести евреев из Египта?» [23] На это Господь сказал ему: «Я буду с тобой». Потом Моисей спросил: «А что, если Израилевы сыны не поверят тому, что Ты послал меня вывести их из Египта?» Господь спросил у него: «Что это у тебя в руке?» «Палка», – отвечал Моисей. Господь сказал: «Брось ее на землю». Моисей бросил, и из палки сделался змей. Моисей испугался и хотел было бежать, но Господь сказал ему: «Возьми его за хвост». Моисей взял, и змей опять превратился в палку. Потом Господь сказал Моисею: «Положи руку за пазуху». Он положил, и рука покрылась проказой. Господь сказал ему в другой раз положить ее за пазуху. Он положил, и рука сделалась чистой, как прежде. Господь сказал ему: «Эти чудеса ты сделай, чтобы поверили тебе. Если же не поверят, то возьми воды из реки, вылей на землю и вода станет кровью». Но Моисей еще отказывался. Он говорил: «Я косноязычен, я не могу хорошо говорить». Господь на это сказал: «Я открою твои уста, а в помощь тебе дам твоего брата Аарона. Ты будешь говорить ему, а он – народу».

После этого Моисей не мог более отказываться. Возвратившись от горы Хорив, он взял жену и двух своих сыновей и с ними отправился в Египет. На пути он встретил своего брата Аарона, который по велению Божию вышел к нему навстречу. Моисей рассказал брату, зачем Господь посылает его в Египет, и оба пошли прежде к старейшинам израильского народа. Аарон объявил им волю Божию, а Моисей показал чудеса, которые открыл ему Бог. Народ поверил им и радовался, что скоро будет конец его страданиям.

Моисей перед фараоном

Явившись к фараону, Моисей и Аарон именем Божиим просили его отпустить еврейский народ в пустыню на три дня помолиться и принести жертву Богу. Но фараон сказал им: «Я не знаю вашего Бога и не отпущу народ». И, сказав это, отдал повеление еще больше притеснять израильский народ тяжкими работами.

Моисей и Аарон в другой раз явились к фараону и, чтобы показать, что они посланы от Бога, бросили палку на землю и из палки сделался змей. Но и это не помогло, потому что египетские мудрецы и чародеи сделали нечто похожее на чудеса Моисея и Аарона. Фараон не отпускал евреев.

Тогда Господь послал на Египет страшные казни. Вот они.

Первая казнь. Моисей ударил палкой по воде, и вся вода в реках и колодцах превратилась в кровь.

Вторая казнь. Господь послал на землю Египетскую множество жаб. Дворец царский, все дома, постели, посуда – все было наполнено жабами.

Третья казнь. Появилось множество малых мошек, которые покрыли людей и скот.

Четвертая казнь. Налетело много ядовитых мух, которые мучили людей и скот.

Пятая казнь. Появился мор скота, от которого вымерли верблюды, волы, ослы и овцы.

Шестая казнь. Появились струпья на людях и на скоте.

Седьмая казнь. Господь послал на землю Египетскую град, который побил и траву, и деревья, и скот, и людей.

Восьмая казнь. Появилось так много саранчи, что она покрыла всю землю Египетскую.

Девятая казнь. Настала такая темнота, что три дня ничего не было видно.

Все эти казни были не в одно время, но одна после другой, и страдали от них только египтяне, а евреям они не делали никакого вреда.

Египетские мудрецы своими чарами не могли сделать ничего, похожего на казни, которыми Господь поражал Египет. Фараон видел, что Господь карает египтян, и во время каждой казни давал обещание отпустить евреев, но как только казнь кончалась, он опять не отпускал их. После девятой казни он велел Моисею с Аароном и на глаза ему не показываться.

Исход евреев из Египта (за 1609 лет до Рождества Христова)

После девятой казни Господь, видя ожесточение фараона, повелел евреям готовиться в путь. Господь сказал: «Я пройду ночью по Египту и убью всех египетских первенцев [24] от царского сына до сына служанки, даже первенцев скота Я убью. Тогда фараон сам будет гнать вас из Египта». Дождавшись этого дня, перед самым выходом из Египта, евреи по велению Божию совершили Пасху. Они совершали ее так: каждое семейство закололо однолетнего агнца и кровью его помазало двери своего дома для того, чтобы ангел, который в эту ночь будет истреблять египетских первенцев, мог узнать и миновать еврейский дом. Самого же агнца пекли целиком, и в полночь, перед самым выходом, одевшись по-дорожному, ели с пресным хлебом и горькими травами. Где семейство было малое и не могло за один раз съесть всего агнца, там позволено было есть его двум семействам, потому что не должно было оставлять от ужина ничего. Кости агнца было велено оставлять целыми.

И вот в то самое время, когда евреи совершали Пасху, Ангел Господень прошел по всему Египту и умертвил всех египетских первенцев: не было дома, где бы не было мертвеца. Заплакали египтяне, испугался и сам фараон. Тотчас он позвал к себе Моисея и Аарона и сказал им: «Скорее удалитесь из моего государства, идите и послужите вашему Богу, как сами вы говорили, возьмите с собой и весь ваш скот». В ту же ночь евреи вышли из Египта и не забыли взять с собой и кости Иосифа. Господь повелел им всегда в этот день праздновать Пасху в память об избавлении от египетского рабства.

Евреи жили в Египте 215 лет. Всех вышедших из Египта было 600 000 человек, кроме жен и детей.

А чего добился фараон своим упрямством? Разве человек может помешать Богу сделать то, что Ему угодно? Только зло принес фараон себе и своим подданным.

Переход евреев через Чермное (Красное) море и потопление египтян

По выходе евреев из Египта Сам Бог показывал им путь в землю Ханаанскую днем – облачным столпом, а ночью – огненным столпом. Дойдя до Чермного (Красного) моря, евреи увидели, что за ними гонится фараон со всем египетским войском. Он скоро раскаялся, что отпустил евреев из Египта, и погнался за ними, чтобы возвратить назад.

Увидев египетское войско, евреи пришли в ужас. Перед ними было глубокое море, а сзади фараон со всем своим войском. Тогда многие стали говорить Моисею: «Разве не стало бы нам могил в Египте, что ты вывел нас погибнуть в пустыне?» Но Моисей сказал им: «Не бойтесь, только смотрите, как Господь избавит вас от египтян». Потом, помолившись Богу, он по велению Божию ударил палкой по морю, и вода в море расступилась на одну и другую сторону, а дно осталось сухим. С наступлением ночи евреи стали переходить по морскому дну, а чтобы не видели их египтяне, облачный столп стоял позади них и закрывал от египтян.

На рассвете египтяне также пошли за ними по морскому дну. Но как только евреи вышли на берег, а египтяне были на самой середине моря, Господь опять повелел Моисею ударить палкой по воде. Он сделал так, и вода возвратилась на свое место и покрыла египтян. Сам фараон и все его войско и колесницы – все потонуло в море. В живых не осталось ни одного египтянина.

Евреи, увидев, как помог им Бог, упали на колени, запели хвалебные песни и возблагодарили Господа, своего Помощника и Покровителя.

Путешествие евреев от Чермного (Красного) моря до горы Синай

От Чермного моря Бог повел евреев к горе Синай дикой и песчаной пустыней. На третий день у них не стало воды. Они нашли один источник, но вода в нем была горькая. Тогда Моисей по велению Божию положил в эту воду какое-то дерево и она сделалась годной для питья.

Потом евреи начали роптать на Моисея за то, что у них не было ни хлеба, ни мяса. Они говорили: «Лучше бы нам остаться в Египте: там мы имели хлеб и целые котлы мяса, а здесь мы помрем с голоду!» Господь через Моисея сказал им: «Вечером будет вам мясо, а по утру хлеб». Так и было. Когда наступил вечер, Бог послал им так много перепелок, что их можно было брать руками, а на утро, встав, они увидели на земле что-то белое, наподобие крупы. Это была манна, которая по утрам, как роса, падала с неба и была сладка, как мед. Эту манну они собирали и вместо хлеба ели уже постоянно, пока не пришли в землю Ханаанскую.

Придя к горе Хорив, евреи не нашли там никакой воды и стали говорить Моисею: «Дай нам пить, потому что мы помрем от жажды». Тогда Господь сказал Моисею: «Возьми в руку жезл, ударь им по горе, и потечет вода». Когда Моисей сделал так, из горы потекло столько воды, что ее было довольно для людей и скота.

Здесь напали на евреев амаликитяне. Тогда Моисей велел Иисусу Навину выбрать из народа храбрых мужей и сражаться с неприятелем, а сам с Аароном и Ором пошел на гору молиться. И было так: когда Моисей держал руки кверху, побеждали евреи, когда же его руки опускались, побеждали амаликитяне. Заметив это, Аарон и Ор поддерживали руки Моисея до тех пор, пока Иисус Навин не победил амаликитян.

Бог дает евреям Завет на горе Синай

Все люди живут согласно законам. Законы – это правила, которые должны соблюдать все. Для чего нужны законы, кто их пишет?

Наши законы пишут люди. Закон – это еще и договор между людьми, как нужно поступать, как сделать так, чтобы этот договор соблюдался.

Но во времена Моисея закон пришел к людям от Бога, то есть Бог заключил с людьми договор, или завет. Этот закон выше всех прочих, и до сегодняшнего дня все законы, написанные людьми, не отменяют, а только дополняют смысл того, что наказал Бог людям. Как же это случилось?

До Моисея у евреев не было писаных законов, а каждый жил, как подсказывала ему совесть и как учили его отец, дед и прадед. До потопа и долгое время после потопа, когда люди долго жили, они могли обходиться без писаных законов, потому что один человек мог несколько сот лет учить других, как должно веровать и жить, чтобы быть угодным Богу. Но Богу угодно было дать людям закон писаный, чтобы слова его сохранились в веках. Этот закон был дан через Моисея на горе Синай.

Когда евреи подошли к горе Синайской, Бог через Моисея повелел им в праздничных одеждах стать под горой и ждать. И вот на третий день, который был пятидесятым от исхода их из Египта, темное облако с самого утра покрыло гору Синайскую, загремел гром, заблистала молния. Гора дымилась и тряслась, потом все затихло, только слышен был голос Божий.

Весь народ в великом страхе стоял под горой и слушал слова Господни. Когда же Господь перестал говорить, народ сказал Моисею: «Страшно нам слышать голос Божий, лучше ты один иди и слушай, что будет говорить Бог, потом перескажешь это нам, а мы будем слушать и исполнять».

После этого Моисей, отпустив народ, взошел на гору, там беседовал он с Богом и получил золотые скрижали, на которых были написаны величайшие заповеди Господни. Их десять. В этих немногих фразах – великая мудрость, великая любовь и великая забота о людях.

Я — Господь, Бог твой,
да не будет у тебя других богов, кроме Меня.
Это значит, что нужно верить в Бога, слушаться его и молиться только ему. И не забывать: Бог видит все и знает все. Он знает даже то, что мы думаем.

Не делай себе кумира (идола)
и никакого изображения того,
что на небе вверху, и что на земле внизу,
и что в водах ниже земли,
не поклоняйся им и не служи им.
Не поклоняйся идолам, как древние люди, не сотвори себе кумира из дерева, камня, металла. Ведь все, что создано, создано по воле Бога, и только Он воистину велик.

Не произноси имени Господа Бога твоего напрасно.
Некоторые люди к месту и не к месту поминают Бога, но не от веры своей, а просто по привычке. Этого не нужно делать, как не нужно любящим детям досаждать своими капризами родителям. Лгать же и призывать в свидетели Бога – тяжкий грех.

Помни день субботний,
чтобы святить его, шесть дней работай
и делай в них всякие дела твои,
а день седьмой — субботу — Господу Богу твоему.
Нужно отдыхать после трудов. Делу – время, а потехе – час. В выходные и праздничные дни нужно ходить в Церковь и всегда за все благодарить Господа.

Почитай отца своего и мать свою,
чтобы тебе хорошо было и чтобы
продолжились дни твои на земле.
Как же не почитать своих родителей, которые дали тебе жизнь? Какими бы ни казались тебе твои родители, если бы их не было, то не было бы и тебя, и уже только за то, что ты живешь, нужно быть благодарным им, нужно помогать родителям во всем, ухаживать за ними, если они больны. Почти каждый человек получает от своих детей такое отношение, какое сам проявлял к своим родителям – помни это!

Не убивай.
Каждая человеческая жизнь священна, и человек не должен отнимать ее у другого. Так же не должен он покушаться и на свою жизнь, потому что, прервав ее, человек нарушает то, что задумал Господь. Не деритесь, никого не обижайте и никого не ругайте. Старайтесь помогать друг другу.

Не прелюбодействуй.
То есть не развратничай, не ругайся плохими словами, не слушай и не пой плохие песни.

Не кради.
Никогда не бери ничего чужого. Грех! Нехорошо и меняться так, чтобы взять у товарища хорошую вещь, а ему отдать плохую.

Не произноси ложного свидетельства на ближнего твоего.
То есть не ябедничай, не сплетничай, не скрывай свои плохие поступки – говори всегда правду, если сделал что-нибудь плохое.

Не желай дома ближнего твоего,
не желай жены ближнего твоего, ни поля его, ни раба его, ни рабыни его, ни вола его,
ни осла его, ни всякого скота его,
ничего, что у ближнего твоего.
Не только не бери ничего чужого, но даже и не желай иметь то, что тебе нравится у других. Не завидуй никому и за все благодари Бога.

Что мы видим, когда читаем этот завет, этот договор Бога с людьми? Мы видим, что Бог не требует от человека ничего дурного, ничего сверхъестественного. Более того, эти законы нужны, чтобы между людьми был мир и согласие.

Золотой телец

Моисей по велению Божию взошел на гору Синай и пробыл там сорок дней и сорок ночей. В это время он получил от Бога две каменные скрижали (то есть доски), на которых написаны были десять заповедей и наставление, как устроить скинию (то есть подвижный храм).

А евреи, не видя долго Моисея и не зная, как им лучше чтить Бога, вылили из золота статую тельца и начали поклоняться ему, говоря: «Вот тот бог, который вывел нас из Египта!» Потом они принесли этому идолу жертву и стали пировать и плясать около него.

В это время Моисей сходил с горы, держа в руках скрижали заповедей. Увидев тельца, он в гневе бросил скрижали и разбил их, потом сжег тельца на огне, а главных виновников идолопоклонства наказал смертью.

Не поняли люди смысла завета, оказались недостойны его. Что же было делать Моисею?

На другой день Моисей опять пошел на гору Синай, и там он сорок дней и сорок ночей хлеба не ел и воды не пил, а молил Господа простить народу тяжкий грех его. Господь смилостивился и в другой раз дал Моисею две каменные скрижали заповедей. Ведь люди хотели поклоняться Богу, только не знали как.

Построение скинии и учреждение священства

До Моисея у евреев не было ни храмов, ни священников, а глава каждого семейства сам приносил Богу жертвы под открытым небом и по большей части на тех местах, где являлся Бог. Моисей первый по велению Божию построил для них скинию.

Скиния разделялась на три части: двор, Святилище и Святая Святых. Вход во двор был с восточной стороны. При самом входе стоял окованный медью стол, на котором приносились жертвы, а за ним стояла медная умывальница. Во дворе собирался народ для молитв и для принесения Богу жертв.

Во дворе была устроена сама скиния, размеры которой дал Сам Господь. Она разделялась на две части. В первой части при входе стояли: по левую руку подсвечник с семью свечами, весь из чистого золота, по правую – окованный золотом стол с 12 хлебами предложения, впереди стоял алтарь, обложенный золотом, на котором должен был куриться филиам, то есть легкий дымок, возникающий при сжигании ароматических веществ. Эта часть скинии называлась Святилищем и предназначалась для священников.

Из Святилища был вход во вторую часть скинии, которая называлась Святое Святых. Здесь стоял ларец, в котором хранились золотые скрижали завета. В Святое Святых мог входить только первосвященник однажды в год, когда приносил жертву за грехи всего народа.

Построив скинию, Моисей освятил ее, при этом слава Божия, наподобие облака, наполнила ее, и с той поры светлое облако покрывало ее постоянно, пока евреи не вошли в землю Ханаанскую.

Для служения в скинии были поставлены первосвященник, священники и левиты. Первосвященником был избран Аарон, брат Моисея, священниками – его сыновья, левитами же были все происшедшие от Левия, сына Иакова. Когда Аарон в первый раз принес жертву Богу в освященной скинии, на жертву его сошел с неба огонь и попалил ее. Этот огонь должен был гореть на жертвеннике постоянно. Другого огня в скинии нельзя было употреблять.

Странствование евреев в пустыне

Много чудес происходило с людьми во время скитаний по пустыне. Некоторые из них записаны в Ветхом Завете.

От границы земли Ханаанской евреи по велению Божию возвратились назад в Аравийскую пустыню. Здесь они странствовали 40 лет, переходя с одного места на другое, пока не умерли все, кто вышел взрослым из Египта. Хотя они знали, что Господь послал им это наказание за неверие и неповиновение Богу, однако еще несколько раз во время странствования роптали на Моисея и на Самого Бога.

Однажды левит Корей с Дафаном и Авироном подговорили народных старейшин взбунтоваться против Моисея и Аарона. Собравшись против Моисея и Аарона, они сказали: «Мы все равны, зачем же вы ставите себя выше всех и управляете нами?» За этот бунт старейшины были сожжены огнем небесным, а где стояли Корей, Дафан и Авирон, там расселась земля и поглотила их.

На другой день весь народ собрался к Моисею и Аарону и стал роптать на них за то, что они были причиной гибели этих людей. Тогда Господь послал моровую язву, от которой умерло около 15 000 человек.

Для того чтобы никогда не было спора о том, кому быть первосвященником, Моисей по велению Божию потребовал, чтобы от каждого колена (поколения) сынов Израиля был принесен жезл. Эти жезлы вместе с жезлом Аарона были положены в скинии перед ковчегом. На другой день оказалось, что жезл Аарона расцвел. Это было знаком, что Аарон и потомки его должны быть первосвященниками.

На сороковом году своего странствования евреи однажды не нашли в пустыне воды и опять стали роптать. Бог сказал Моисею: «Возьми посох и вместе с Аароном созови народ и скажи скале, чтобы она дала воду». Моисей созвал народ, но не приказал скале дать воду, а ударил жезлом дважды по ней. Воды из нее действительно потекло много, но так как Моисей и Аарон не исполнили повеления Божия, то Господь сказал, что они не войдут в землю Ханаанскую. Вскоре после этого Аарон умер, а первосвященником стал его сын Елеазар.

Еще раз евреи подняли на Моисея ропот за то, что не было у них хлеба, а кормили их одной манной. За это Господь послал на них ядовитых змей, от укусов которых много умерло людей. Потом, когда народ раскаялся в своем грехе, Моисей по велению Божию сделал из меди змея и повесил его на высоком шесте. После этого все укушенные, взглянув на медного змея, оставались живыми.

Зачем были все эти чудеса? Людям трудно было скитаться, и не раз вера покидала их и они начинали роптать. Но Милосердный Бог прощал их и избавлял от несчастий, если они раскаивались.

Времена судей (за 1552 года до Рождества Христова)

Если бы евреи всегда были верны Богу, то для них не нужны были бы правители, потому что Сам Бог управлял ими. Но евреи согрешили тем, что, живя между идолопоклонниками, часто и сами становились ими. За это Господь посылал на них врагов, которые побеждали их и притесняли. Когда же евреи каялись в грехах своих перед Богом, Он подавал им помощь Свою и посылал им мужественных людей, которые избавляли народ от врагов, а также были и его судьями. Таких судей было четырнадцать, но из них самыми замечательными были Гедеон, Самсон, Илий и Самуил.

Гедеон

Однажды за грехи евреев Бог послал на них врагов мадианитян, которые семь лет грабили их скот, травили своими стадами посевы и притесняли их самих. Когда же евреи стали просить помощи Бога, Он для избавления от врагов послал им Гедеона.

Господь явился Гедеону, когда он на гумне выколачивал пшеницу, и сказал ему: «Господь с тобой, сильный муж!» Гедеон отвечал: «Ах! Если бы Господь был с нами, то мы не были бы в таком несчастьи! Нет, нас оставил теперь Господь и предал в руки врагов наших!» Господь сказал ему: «Я посылаю тебя избавить народ от мадианитян и Сам буду с тобой». Тогда Гедеон попросил дать ему знак, что он точно посылается избавить народ от врагов. И Господь дал ему знак. Когда Гедеон зарезал козленка и с опресноками положил его на камне, Господь прикоснулся Своим жезлом к мясу и опреснокам и вышел из камня огонь и попалил все, что лежало на нем, а Господь стал невидим.

Но Гедеон еще просил у Господа чуда. Он сказал: «Господи! Вот я положу руно на гумне, и если роса будет только на руне, а на всей земле сухо, то это будет знаком, что я покорю врагов». И было так. На другой день на всей земле было сухо, а на руне было много росы. Потом Гедеон опять молился и сказал: «Господи! Сделай так, чтобы руно было сухим, а на всей земле была роса». И было так. На другой день роса была на всей земле, а руно было сухим.

Гедеон поверил в свои силы и был готов победить врага. Он затрубил в рог и собрал войска. Но Господь сказал ему: «Слишком много у тебя воинов, скажи, чтобы все боязливые возвратились домой». Гедеон сделал так, и у него осталось 10 000 воинов. Господь сказал ему: «И этого войска еще много, поведи их к воде, там Я Сам отберу, сколько тебе нужно». Когда Гедеон привел их к воде, Господь повелел ему замечать, кто будет пить воду горстью, а кто станет припадать к ручью ртом. Оказалось, что горстью пило воду только 300 воинов, и только их по велению Божию оставил при себе Гедеон.

Каждому воину он дал в руку трубу, а в другую – глиняный сосуд, в котором был спрятан горящий факел, и ночью с трех сторон напал на мадианитян. Все воины по знаку Гедеона в одно время затрубили в трубы, разбили сосуды, подняли вверх факелы и в один голос закричали: «Меч Господень и Гедеонов». Мадианитяне от этого так испугались, что принимали своих за чужих и стали убивать друг друга. Гедеон погнался за ними и истребил их.

В благодарность за избавление от врагов народ хотел поставить Гедеона царем над собой, но он отказался от этого, сказав: «Пусть Господь царствует над вами».

Самсон

Спустя много времени после Гедеона за грехи евреев Бог послал на них филистимлян. Для спасения их от врагов Бог призвал Самсона.

Отец Самсона был Маной. Жена Маноя долго не имела детей, но вот однажды явился к ней ангел и сказал: «Скоро ты родишь сына, который будет спасать Израиля от филистимлян». Слова ангела исполнились. У нее родился сын, которого назвали Самсоном. Вырос он и был очень силен, и дух Божий был на нем.

Однажды Самсон был в филистимском городе и там нашел себе невесту. Родители долго не позволяли ему жениться на ней, но потом по его просьбе пошли вместе с ним сватать девицу. По пути Самсон отстал от родителей и вдруг видит, что на него бежит молодой лев и рычит. Самсон схватил его и разорвал, как козленка, потом он догнал родителей и не сказал им об этом ни слова.

Идя в другой раз по той же дороге уже на свадьбу, Самсон зашел посмотреть убитого им льва и нашел в его пасти рой пчел и мед. По этому случаю на свадьбе он загадал гостям загадку: «От едящего вышло то, что можно есть, а от сильного вышло сладкое». Самсон сказал при этом, что если филистимляне через семь дней отгадают ее, то он даст им 30 пар платья, если же нет, то они обязаны дать ему столько же.

Филистимляне согласились на это, но загадку отгадать не смогли. Тогда они стали просить жену Самсона узнать у него, что значит эта загадка. Она узнала и сказала им. И вот на седьмой день они пришли к Самсону и сказали: «Что слаще меда и сильнее льва?» После этого Самсон, разгневавшись на жену, оставил ее и пошел в дом своего отца.

Еще не раз проявлял он свою необыкновенную силу. Однажды он позволил связать себя семью сырыми ремнями, а потом разорвал их, как нитку. В другой раз он позволил заплести свои длинные волосы в косы и приколотить их гвоздями к стене, а потом вскочил и вырвал гвозди из стены.

Необыкновенная сила Самсона была в длинных его волосах, которые он не стриг со дня своего рождения. Когда филистимляне узнали об этом, то посредством хитрости во время сна остригли его волосы. После этого сила оставила Самсона и он стал таким, как любой человек. Тогда филистимляне напали на него, выкололи ему глаза, заковали в медные цепи и приставили к жерновам молоть муку.

Остриженные волосы на голове Самсона начали отрастать, а с ними начала прибывать у него и сила. Однажды филистимляне устроили праздник в храме Бога своего Дагона. Храм был полон народу, и на кровле поместилось до 3000 филистимлян. Туда привели и Самсона, чтобы надругаться над ним. Тогда Самсон, стоявший за столбами, помолившись Богу, раздвинул столбы, которые поддерживали все здание. Здание обрушилось и задавило всех, кто был в храме. С ними погиб и Самсон.

Правление Илия

После Самсона судьей был первосвященник Илий. Он был добр и благочестив, но имел слабый характер. Два сына его Офни и Финеес, хотя уже и были священниками, но вели себя нечестиво и распутно и своими поступками соблазняли народ, а отец ничего не делал для их исправления.

Илий жил в городе Силоме. Здесь была скиния, сюда собирался народ для принесения жертв Богу. Однажды во время праздника Илий заметил на дворе скинии женщину по имени Анна, которая усердно молилась. Губы ее шевелились, а слов не было слышно. Илий подумал, что она пьяна, и велел ей выйти из храма. Но Анна объяснила ему, что она вовсе не пьяна, а, не имея детей, молилась, чтобы Господь дал ей сына, которого обещала отдать на служение Богу при скинии. Выслушав ее, Илий сказал: «Иди с миром. Господь даст тебе, чего просишь». И точно – Анна родила сына и назвала его Самуилом. Когда он подрос, она отдала его на служение Богу при скинии.

Самуил жил при скинии вместе с сыновьями Илия, но их худой пример не испортил его. Он рос в страхе Божием, и родители постоянно слышали о нем только хорошее.

Раз ночью, когда Самуил спал в скинии, он услышал голос: «Самуил, Самуил!» Думая, что это Илий зовет его, он побежал к нему и сказал: «Я здесь, ты звал меня?» Но Илий сказал: «Я не звал тебя, иди ложись спать». Самуил лег и опять слышит голос: «Самуил, Самуил!» Он опять побежал к Илию, но тот сказал, что не звал его. То же самое было и в третий раз. Тогда Илий понял, что Господь зовет Самуила, и сказал ему: «Иди ложись спать, а если еще услышишь голос, то скажи: «Говори, Господи, раб Твой слышит». Самуил ушел. Когда в четвертый раз Господь позвал его, он сказал, как научил его Илий. Тогда Господь сказал ему: «Вот я пошлю на Израиль такое несчастье, что кто услышит о нем, у того зазвенит в ушах». И потом Господь открыл Самуилу, что он истребит весь дом Илия за то, что он не заботился об исправлении своих детей. На другой день Самуил рассказал Илию все, что открыл ему Господь, но Илий, выслушав это, сказал: «Он – Господь. Он может делать, что Ему угодно!»

Вскоре началась война с филистимлянами, и евреи были разбиты. Тогда старейшины их сказали: «Возьмем себе из Силома ковчег завета, и он спасет нас от врагов». И вот принесли ковчег завета, и с ним пришли оба сына Илия – Офни и Финеес. Но евреи опять были разбиты. Оба сына Илия были убиты, а ковчег завета по допущению Божию был взят в плен. Услышав об этом, Илий упал со стула и умер.

Пророк Самуил (за 1100 лет до Рождества Христова)

После смерти Илии судьей еврейского народа был пророк Самуил. При нем ковчег завета был возвращен из плена.

Филистимляне принесли ковчег завета в свой город Азот и поставили в храме бога Дагона, но на другой день, придя в храм, они увидели, что статуя Дагона лежит перед ковчегом. Ее поставили на место, но на следующее утро увидели, что голова, руки и ноги идола были отрублены и разбросаны у порога, а туловище лежало на земле перед ковчегом. В то же время в этом городе у людей появились опухоли, а на полях завелось множество мышей.

Филистимляне тогда перенесли ковчег в другой город, но и там история повторилась. Они перенесли его в третий город, но и там было то же самое. Тогда филистимские князья по совету своих жрецов сделали новую колесницу, поставили на нее ковчег, запрягли двух телиц и пустили их идти, куда хотят. Телицы повезли ковчег прямо в землю Израильскую.

Филистимляне еще 300 лет притесняли евреев, но потом Господь умилосердился над народом Своим и послал ему избавление от врагов. Это было так.

Однажды Самуил собрал народ для покаяния и принесения жертвы Богу. Филистимляне, услышав об этом собрании, вооружились и вступили в землю Израильскую. Тогда по молитве Самуила над их головами загремел страшный гром. Они испугались и обратились в бегство, а евреи возвратили все свои города. Избавив евреев от филистимлян, Самуил до самой старости управлял ими, и был любим всем народом.

Руфь

Однажды во времена судей был великий голод в земле Израильской. Тогда один из жителей города Вифлеема по имени Елимелех со своей женой Ноеминью и двумя сыновьями переселился в землю Моавитскую. Здесь оба его сына женились на моавитянках: имя одной было Орфа, а другой – Руфь. Спустя некоторое время умер Елимелех, умерли и оба его сына.

После смерти мужа и сыновей Ноеминь пошла в свой город Вифлеем. За ней пошли и обе невестки. По пути Ноеминь сказала им: «Дочери мои! Возвратитесь к своим родителям. Вы видите, как я бедна, и ничего не могу для вас сделать». Орфа послушалась ее и возвратилась назад, но Руфь сказала ей: «Куда ты пойдешь, туда и я пойду, где ты будешь жить, там и я буду с тобой. Твой народ будет моим народом, а твой Бог будет моим Богом».

За такую любовь к свекрови Бог наградил Руфь. Она вышла замуж за богатого и знатного человека по имени Вооз и родила Овида, деда Давидова, от потомства которого родился Спаситель мира.

Саул и Давид

Когда Самуил состарился, власть свою он передал сыновьям, но сыновья его брали взятки и судили несправедливо. По этому случаю старейшины еврейские пришли к Самуилу и стали просить, чтобы он поставил им царя. Самуил сказал на это: «Зачем вам царь, когда вы имеете царем Самого Бога?» Но народ не переставал просить, чтобы у него был царь, как у других народов. Тогда Бог сказал Самуилу: «Послушайся народа и поставь ему царя».

В это время у одного человека по имени Кис пропали ослы, и он послал сына своего Саула искать их. Три дня сын искал, но не мог найти. Проходя мимо города Рамы, где жил Самуил, Саул пошел спросить его о пропавших ослах. И вот, когда он пришел, Бог сказал Самуилу: «Это тот человек, который будет царствовать над народом Моим».

На первых порах Саул показал, что он достоин быть царем над народом Божиим, но потом он оказал неповиновение Богу и этим навлек на себя гнев Божий.

Самуил долго сокрушался и плакал о Сауле, но потом Господь сказал ему: «Долго ли ты будешь плакать о нем? Налей в рог твой елея, поди в Вифлеем и там помажь на царство одного из сыновей Иессея».

Тогда Самуил отправился в Вифлеем для принесения жертвы Богу и, прибыв туда, пригласил к жертвоприношению Иессея с сыновьями. Увидев старшего сына его, Самуил подумал: «Не его ли Господь избирает на царство?» Но Бог открыл Самуилу, что не его.

Потом Иессей представил Самуилу еще шесть сыновей своих, но ни один из них не был избран Богом. Тогда Самуил спросил у Иессея: «Нет ли у тебя еще сына?». Иессей отвечал: «Есть еще самый меньший, Давид, но он пасет на поле овец». Самуил велел привести его. Когда он пришел, Бог сказал Самуилу: «Встань и помажь его». Самуил взял рог с елеем и помазал Давида перед глазами братьев его.

Никто, кроме Самуила, не знал, что означало это помазание, но с этого времени Дух Божий сошел на Давида, а от Саула Дух Божий отступил, и стал мучить его дух лукавый. По временам на него нападала тоска, и тогда он был как безумный. Видя это, приближенные Саула посоветовали ему найти музыканта и певца, чтобы игрой и пением он отгонял его тоску. Известно было, что Давид хорошо поет и искусно играет на гуслях, и послали за ним. Давид с первого взгляда понравился царю и сделался царским оруженосцем. И всякий раз, когда на Саула нападала тоска, Давид начинал петь и играть, тогда Саулу делалось лучше, и дух лукавый отступал от него.

Победа Давида над Голиафом

Пробыв некоторое время при дворе Саула, Давид возвратился к отцу и опять пас овец. В это время началась война с филистимлянами. Неприятель стоял на одной горе, а Саул с войском – на другой, между ними была долина. И вот из филистимского стана вышел человек огромного роста и силы по имени Голиаф. Он был с ног до головы закован в латы. В руках его было длинное копье и большой меч.

Голиаф вышел вперед и сказал евреям: «Зачем вам всем сражаться? Выберите у себя человека, и пусть он выйдет против меня: если он убьет меня, то филистимляне будут вашими рабами, а если я убью его, то вы будете нашими рабами». Сорок дней утром и вечером выходил Голиаф и говорил то же самое, но никто не смел сразиться с ним.

Однажды Давид принес пищу своим братьям, бывшим в войске. Здесь он услышал, как Голиаф смеялся над евреями, и спросил: «Кто смеет так поносить народ Божий и какая награда будет тому, кто победит Голиафа?» Ему сказали: «Кто убьет Голиафа, того царь наградит богатством, отдаст за него свою дочь и дом отца его освободит от податей». Давид не столько прельстился этой наградой, сколько хотел наказать дерзкого Голиафа за его насмешку над своим народом, и просил донести царю, что он желает сразиться с Голиафом.

Саул сперва не согласился на этот поединок. Он сказал Давиду: «Ты еще юноша, а он опытный воин». Давид отвечал на это: «Когда я пас овец и когда случалось, что лев или медведь приходил и уносил овцу, то я догонял его и отнимал овцу. Если же он бросался на меня, то я хватал его за горло и убивал. Господь, избавлявший меня от льва и медведя, избавит и от руки Голиафа». Выслушав это, Саул сказал: «Если так, то иди с Богом».

Тогда Давид взял свою пращу (ручное орудие для бросания камней), отыскал пять гладких камешков и с этим оружием пошел против Голиафа.

Увидев Давида, Голиаф засмеялся и сказал: «Разве я собака, что ты идешь на меня с палкой?» Давид отвечал ему: «Ты идешь против меня с оружием, а я иду во имя Господа, Бога Израилева». Сказав это, он подбежал к Голиафу, пустил из пращи камень и попал ему прямо в лоб. От этого удара Голиаф повалился на землю, а Давид схватил его же меч и отрубил ему голову. Филистимляне, увидев это, в страхе бросились бежать, а евреи погнались за ними и овладели всем их станом.

После этой победы все полюбили Давида, особенно же полюбил его, как свою душу, сын Саулов – Ионафан: они стали друзьями на всю жизнь. Саул сделал Давида военачальником и отдал за него свою дочь Мелхолу.

Гонение Саула на Давида

Когда Саул с войском возвращался домой после победы над филистимлянами, то из всех городов выходили навстречу женщины и пели так: «Саул победил тысячи, а Давид – десятки тысяч». Саул обиделся и сказал: «Что ж, Давиду теперь не достает только царства?» И с этой поры зависть запала в его душу, он сделался врагом Давида на всю жизнь и стал искать его смерти.

Однажды Давид играл на гуслях, когда на Саула напала тоска. Саул, будто в припадке болезни, два раза бросал в него копье, желая убить его, но каждый раз Господь спасал Давида. Тогда Саул открыто осудил его на смерть и послал нарочных умертвить его в собственном доме. Но жена Давида Мелхола ночью выпустила тайно его из окна и этим спасла ему жизнь. Давид со своими родственниками и друзьями убежал от Саула и укрылся в горах.

Однажды Саул, узнав, что Давид скрывается в пустыне Зиф, погнался за ним с 3000 воинов. Ночью, когда Саул и его воины спали, Давид со своим племянником Авессой тихонько пробрался в стан его и взял копье и чашу его. Потом, став на горе, громко закричал: «Авенир, Авенир! (Это был военачальник Саулов). Так ли ты бережешь государя своего? Где копье и чаша Сауловы?» Саул, услышав голос Давида, проснулся. Давид сказал ему: «Государь! Что я сделал тебе, что ты гонишься за мной, как за дичью, по горам?» Саул раскаялся и сказал Давиду: «Возвратись ко мне, дитя мое, я не сделаю тебе никакого зла». Но Давид не поверил ему и удалился. Больше они уже никогда не виделись.

Около этого времени скончался пророк Самуил. Евреи оплакали его и погребли в городе Раме.

Смерть Саула

Под конец своей жизни Саул еще раз должен был вести войну с филистимлянами, которые собрали многочисленное войско и вступили в землю Израильскую. Перед сражением он желал знать, чем оно окончится, и вопросил об этом Бога, но Бог ничего не открыл ему. Тогда он пошел к одной волшебнице и просил ее вызвать тень умершего Самуила.

Волшебница стала волхвовать и вдруг со страхом сказала Саулу: «Я увидела, что какой-то бог выходит из земли!» Саул спросил: «Какой он по виду?» Волшебница отвечала: «Выходит старик, одетый в длинную одежду». Саул понял, что это был Самуил, пал на землю и поклонился. Самуил явился, конечно, не по волхвованиям волшебницы, а по допущению Божию. Самуил спросил у него: «Зачем ты вызвал меня?» Саул отвечал: «Филистимляне напали на меня, а Бог отступил от меня, и вот я вызвал тебя, чтобы спросить, что мне делать?» Самуил сказал ему: «Если Бог отступил от тебя, то зачем и спрашивать меня? Завтра ты и сыновья твои будете убиты, а войско твое Господь передаст в руки врагов».

На другой день слова Самуила исполнились. Филистимляне разбили евреев и убили трех сыновей Сауловых. Сам Саул был ранен и, не желая живым отдаться в плен, пал на свой меч и испустил дух.

Давид, узнав о смерти Саула и Ионафана, долго плакал.

Давид становится царем (за 1060 лет до Рождества Христова)

После смерти Саула Давид по велению Божию поселился в городе Хевроне.

Здесь колено Иудино признало его своим царем, а над остальными коленами воцарился Иевосфей, сын Саулов. Спустя семь лет Иевосфей был убит своими слугами. Тогда Давид сделался царем над всем израильским народом.

Вступив на престол, Давид прежде всего сделал город Иерусалим своей столицей, потом он устроил в нем великолепную скинию и с большим торжеством перенес в нее ковчег завета. Он хотел было тотчас приступить к построению здесь великолепного храма во славу Божию, но Бог через пророка Нафана сказал ему: «Не ты построишь Мне храм, потому что ты вел великие войны и пролил много крови, но вот родится у тебя сын, Я дам ему мирное царствование, и он построит Мне храм». При этом Господь открыл Давиду, что от его потомства родится Спаситель мира, Который будет царствовать вечно.

Бог во всем помогал Давиду. При помощи Божией он победил многие народы, увеличил свое царство и сделал его страшным для врагов. Он был не только мудрым государем, но и пророком Божиим. Он много заботился о том, чтобы богослужение в храме совершалось по закону Моисееву, и сам писал псалмы, или священные песни, отчего и называют его псалмопевцем. В этих псалмах находится много предсказаний об Иисусе Христе, о Его страдании и вечном царстве. Книга, в которой собраны все псалмы Давидовы, называется Псалтирьи доныне употребляется у христиан при богослужении.

Согрешение Давида и его раскаяние

Однажды Давид, прогуливаясь, увидел женщину необыкновенной красоты. Это была Вирсавия, жена Урии, хеттеянина.

В это время была война с аммонитянами, и муж Вирсавии находился при войске. И вот Давид посылает своему военачальнику Иоаву приказание поставить Урию во время сражения так, чтобы непременно его убили. Иоав исполнил приказание царя, и Урия был убит. Тогда Давид женился на Вирсавии.

Прошло около года, и у Давида родился от Вирсавии сын, а он еще и не думал каяться в своем грехе. Тогда пришел к нему пророк Нафан и сказал: «Государь! Рассуди мне вот какое дело: в одном городе два человека, один богатый, а другой бедный. У богатого было много овец и всякого скота, а у бедного была только одна овечка. И вот, когда к богатому пришел гость, тот пожалел своих овец, а отнял овцу у бедного человека и заколол ее для своего гостя».

Выслушав это, Давид с гневом сказал: «Клянусь Богом, человек этот достоин смерти!» Тогда пророк сказал: «Государь! Человек этот – ты сам. Ты умертвил Урию хеттеянина и взял себе его жену». Давид почувствовал свой грех и ужаснулся. Но пророк сказал ему: «Господь прощает тебе твой грех, и ты не умрешь, но умрет твой сын, который родился от Вирсавии».

Давид раскаялся в своем грехе. Его покаяние было искренне, это видно из покаянного псалма «Помилуй мя, Боже», который написан им по этому случаю.

Возмущение Авессалома

Один из сыновей Давида, Авессалом, по наружности был самым красивым мужчиной во всем царстве, но имел порочное сердце. Он вознамерился свергнуть с престола своего отца, чтобы самому быть царем над евреями. Чтобы лучше успеть в этом, он старался обманом и хитростью заслужить любовь народа. Каждое утро он выходил к воротам Иерусалима, и когда замечал, что кто-либо шел к царю искать суда, то останавливал его и расспрашивал, откуда он и какое дело имеет к царю. Выслушав внимательно каждого, он говорил: «Вижу, что дело твое правое, жаль только, что у царя некому выслушать тебя. Вот если бы я был царем, то всегда сам выслушивал бы каждого и судил бы справедливо!» Такой хитростью он склонил на свою сторону большую часть народа. Повсюду высказывалось желание, чтобы он был царем вместо Давида. Тогда Авессалом отправился в город Хеврон и там провозгласил себя царем.

Давид, узнав об этом, убежал из Иерусалима. За ним пошли и все те, кто остался верен ему. Авессалом с сильным войском погнался за своим отцом. Сражение произошло в лесу. Войско Авессалома было разбито, а он сам, спасаясь бегством, зацепился волосами за ветви дерева и повис. Здесь увидел его военачальник Давида Иоав и пустил ему в сердце три стрелы.

Моровая язва

Под конец своей жизни Давид однажды приказал Иоаву сосчитать весь народ. Ему говорили, что этим он может прогневить Бога, но он не послушался. И вот, когда исчисление было окончено, пришел к Давиду пророк и сказал: «Выбери себе одно из трех наказаний: или три года голода, или три месяца несчастной войны, или три дня моровой язвы». Давид ответил: «Все это для меня тяжело, но я отдаюсь в руки Божии», и выбрал последнюю казнь.

Тогда Господь послал на все царство моровую язву, от которой в три дня умерло 70 000 человек. На третий день Давид увидел над горой Мориа ангела, который держал меч над Иерусалимом. Царь пал на землю и молился, чтобы Господь пощадил невинный город, а обратил наказание на него самого и на его семейство. Господь услышал его молитву и через пророка повелел ему принести жертву на том месте, где стоял ангел. Когда жертва была принесена, язва прекратилась во всем царстве.

Соломон – третий царь еврейского народа (за 1020 лет до Рождества Христова)

Перед своей смертью Давид назначил царем вместо себя своего сына Соломона и умер в старости, на 71-м году своей жизни. И радовался народ новому царю. Однажды в начале царствования Соломона Бог явился ему во сне и сказал: «Проси у Меня, чего хочешь!» Соломон ответил: «Господи! Ты поставил меня царем над многочисленным народом, дай же мне мудрость, чтобы я умел различать, что хорошо и что худо, и мог править народом правосудно». Это прошение было угодно Богу, и Он сказал Соломону: «За то, что ты не просишь себе ни долгой жизни, ни богатства, ни победы над врагами, а просишь только мудрости, Я даю тебе не только мудрость, но и богатство и славу, так что и в этом не сравнится с тобой ни один царь. А если будешь соблюдать заповеди Мои, Я дам тебе и долгую жизнь».

Это обещание Божие исполнилось. Соломон так прославился своим богатством и своей мудростью, как не прославился до того времени ни один царь на земле. Из далеких стран приходили цари посмотреть на его богатство и послушать его мудрости. Царица савеев из Аравии нарочно с богатыми дарами прибыла в Иерусалим, чтобы видеть славу Соломона. Прощаясь с ним, она сказала: «Я не верила тому, что мне рассказывали о тебе. Теперь вижу, что мне не сказали и половины того, что я сама видела. Счастлив народ, который имеет такого царя».

Мудрость Соломона

Мудрость свою Соломон показал особенно на суде. Раз пришли к нему на суд две женщины. Одна из них сказала: «Государь! Я и эта женщина живем в одном доме. Я родила сына, а на третий день и она родила сына. Вот ночью она заспала своего сына и положила ко мне, а моего живого взяла себе». Но другая женщина говорила, что это ложь и что живой младенец есть ее сын.

Трудно было решить их спор, потому что кроме них в доме никого больше не было. Тогда Соломон приказал подать меч. Когда принесли меч, он сказал: «Разрубите живого младенца и дайте одной и другой по половине». Женщина, которая заспала свое дитя, сказала на это: «Хорошо! Пусть не достанется оно ни ей, ни мне!» Но настоящая мать дитяти, обливаясь слезами, сказала: «Ах, Государь, лучше отдай дитя ей живым, только не убивай его». Тогда царь сказал: «Отдайте дитя вот этой женщине, которая жалеет его: она и есть его мать».

Построение храма и освящение его

На четвертом году царствования Соломон по завещанию своего отца начал строить великолепный храм на горе Мориа в Иерусалиме. Храм строился семь лет. Как он был велик! Это видно из того, что над его постройкой семь лет трудились 180 000 работников. Как он был великолепен! Это видно из того, что на украшение его употреблено одного золота 125 000 пудов. [25]

Когда храм был построен, к освящению его собрались в Иерусалиме все израильские старейшины и множество народа. Соломон приготовил в жертву Богу 22 000 волов и 120 000 овец.

Как только ковчег завета был перенесен из скинии и поставлен в новом храме, слава Божия, как светлое облако, наполнила его. Тогда Соломон пал на колени перед жертвенником и с поднятыми вверх руками молил Господа принимать в этом храме молитвы не только евреев, но и язычников. После молитвы сошел с неба огонь на приготовленные жертвы, а народ, увидев это, пал ниц и прославил Бога. Праздник продолжался семь дней.

Разделение еврейского народа на два царства (за 980 лет до Рождества Христова)

После смерти Соломона его народ собрался в город Сихем для избрания царя. Сюда прибыл и его сын Ровоам. Народ сказал ему: «Отец твой наложил на нас тяжкое бремя податей, облегчи нас, и мы останемся твоими подданными». Благоразумные люди советовали Ровоаму исполнить желание народа, но он не послушался их, а принял совет своих молодых друзей. Выйдя к народу, он сказал: «Отец мой наложил на вас тяжкое бремя, а я сделаю его еще тяжелее. Он наказывал вас бичами, а я буду наказывать скорпионами». Скорпионы – это род плети с колючими концами.

Народ оскорбился таким ответом. Тогда десять колен отложились от Ровоама и избрали над собой царем Иеровоама, а только два колена – Иудино и Вениаминово – остались верными Ровоаму. Так произошло разделение еврейского народа на два царства: Иудейское, состоящее из двух колен, и Израильское – из десяти колен.

Царство Израильское (до 723 года до Рождества Христова)

Иеровоам, сделавшись царем десяти колен, стал опасаться, чтобы его подданные опять не присоединились к царству Иудейскому, если будут ходить в Иерусалим на поклонение истинному Богу. Поэтому он вылил из золота две статуи и одну поставил в городе Вефиле, а другую – в Дане и сказал народу: «Зачем вам ходить в Иерусалим? Вот боги, которые вывели вас из Египта». Тогда явился к Иеровоаму пророк и объявил, что за его нечестие дом его погибнет, а подданные его будут переселены за реку Евфрат. Но и после этого он не образумился.

Для вразумления царей и народа Бог посылал пророков, которые предсказывали им гнев и наказание Божие за отступление от закона Божия. Пророки– это учителя веры и проповедники благочестия в народе. Часто Бог посылал их возвещать Свою волю людям и давал им силу творить чудеса. Они называются пророками потому, что часто прорекали, то есть предсказывали будущее. Особенно много у них есть предсказаний об Иисусе Христе. Но пророков не слушали, и нечестие более и более увеличивалось. Тогда Бог передал царство Израильское в руки врагов.

В царствование двадцатого израильского царя Осии ассирийский царь Салманассар с сильным войском напал на израильтян, опустошил их страну, разрушил столичный город Самарию и большую часть народа отвел в плен за реку Евфрат.

Так окончилось царство Израильское.

Пророк Илия предсказывает трехлетнее безобразие и голод

Из израильских царей нечестивее всех был Ахав. По наущению своей нечестивой жены Иезавели, сидонской царевны, он построил капище (храм) языческому богу Ваалу, гнал и убивал тех, кто не кланялся этому идолу. И вот однажды явился к нему пророк Илия и сказал: «Клянусь Богом, что за грехи твои с этого времени не будет ни дождя, ни росы на земле, пока я не скажу».

Как сказал Илия, так и сбылось. Не было в земле Израильской ни дождя, ни росы. Настал великий голод: люди и скот гибли от недостатка пищи и воды.

Тогда Ахав стал искать Илию, чтобы убить его, но Илия скрылся в одной из пещер при ручье. Из ручья он брал для себя воду, а вороны утром и вечером приносили ему хлеб и мясо.

Через год, когда ручей высох, Бог сказал ему: «Встань и поди в город Сарепту, там Я велю одной вдове давать тебе пищу». И он пошел. Подходя к городу Сарепте, Илия увидел женщину, которая собирала дрова. Он попросил у нее пить и, когда она пошла за водой, сказал ей: «Принеси мне и кусок хлеба». Бедная женщина сказала: «У меня нет хлеба, а есть только горсть муки в кадке и немного елея. Вот я возьму два поленца, пойду и приготовлю что-нибудь себе с сыном, съедим, а потом хоть умирай с голоду!» Но Илия сказал ей: «Не бойся! Сделай из этой муки пресную лепешку и принеси мне, а для себя с сыном сделаешь после». Вдова сделала так, как сказал Илия. И с того времени ни мука, ни елей не уменьшались у нее, пока был голод.

Илия поселился у вдовы. В это время заболел у нее сын и умер. Илия взял его к себе в горницу, помолился Богу и воскресил его.

Жертвоприношение Илии

Засуха в земле Израильской продолжалась три года и шесть месяцев. Но вот Господь сказал Илии: «Иди к Ахаву. Я пошлю дождь на землю». И он пошел. Увидев Илию, Ахав с гневом сказал: «А, это от тебя столько несчастий Израилю?» Илия отвечал: «Не от меня, а от тебя, потому что ты забыл Бога и поклоняешься идолу Ваалу. Но собери ко мне на гору Кармил всех израильтян и жрецов Ваала». Ахав собрал. Тогда Илия сказал народу: «Вот из пророков Господних я один, а жрецов Вааловых здесь 450. Вот мы принесем жертвы: я принесу жертву Богу Израилеву, а жрецы Вааловы – своему богу, на чью жертву упадет огонь с неба, того Бог и есть Бог истинный». Весь народ согласился на это.

Жрецы Вааловы первые принесли свою жертву. Они положили тельца на жертвенник и начали кричать: «Ваал, Ваал! Послушай нас». Но ответа не было. Илия смеялся над ними и говорил: «Кричите громче! Может быть, ваш бог занят чем-то или спит». Тогда они стали кричать еще громче и делали на себе ножами раны, так что обливались кровью. Так кричали они с утра до вечера, а огонь не падал на жертву.

Когда наступил вечер, Илия сказал народу: «Подойдите теперь ко мне». Народ подошел. Тогда Илия взял 12 камней, по числу колен Израилевых, устроил на них жертвенник и положил на него жертву, потом приказал выкопать глубокий ров и облить жертву водой. Когда все было готово, Илия стал молиться. И вдруг, по молитве его, упал огонь с неба на жертву и поджег ее. Народ, увидев это, пал лицом на землю и в один голос сказал: «Бог Израилев есть Бог истинный».

После этого Илия велел схватить жрецов Вааловых и умертвить их. Затем, по молитве его, Господь послал дождь на землю.

Жена Ахава Иезавель, узнав, что Илия избил всех жрецов Вааловых, поклялась убить его самого. Тогда он убежал на гору Хорив и здесь удостоился беседовать с Богом.

Илия предсказывает смерть царю Охозии

Царь Охозия, сын Ахава, был так же нечестив, как и его отец. Однажды он заболел и послал своих слуг спросить у языческого бога, выздоровеет ли он. Илия на дороге встретил этих слуг и сказал: «Разве нет Бога у Израиля, что вы идете спрашивать у языческого бога? Возвращайтесь назад и скажите царю Охозии, что за это он не встанет с постели, а непременно умрет».

Когда слуги возвратились и передали слова Илии царю Охозии, он послал пятьдесят воинов взять Илию и привести к нему. Начальник воинов нашел пророка на горе и сказал ему: «Человек Божий! Именем царя приказываю тебе сойти вниз!» Илия сказал ему: «Если я человек Божий, то пусть Господь подаст огонь с неба и сожжет тебя и твоих воинов». И в ту же минуту упал с неба огонь и сжег их. Охозия послал других пятьдесят воинов, но с ними было то же самое. Тогда он в третий раз послал пятьдесят воинов, но начальник их, придя к Илии, пал перед ним на колени и просил не губить его. Тогда Илия пошел к царю и сказал ему: «Зачем ты посылал спрашивать у бога языческого? За это ты не встанешь с постели, на которой лежишь». Предсказание это исполнилось. Охозия после этого вскоре умер.

Илия так был угоден Богу, что взят был живым на небо на огненной колеснице.

Чудеса пророка Елисея

Елисей сперва был учеником пророка Илии. Перед взятием на небо Илия сказал ему: «Проси у меня, чего хочешь». Елисей сказал: «Я желал бы, чтобы твоего пророческого духа у меня было вдвое больше, чем у тебя». На это Илия сказал: «Трудного ты просишь, однако получишь, если увидишь, как я буду взят на небо». Когда они шли и разговаривали, вдруг огненная колесница и огненные кони взяли Илию, и он, как вихрь, понесся на небо. Елисей видел это и с той поры стал великим пророком и делал много чудес.

При взятии Илии на небо перед Елисеем упала мантия его учителя. Он поднял ее и пошел. Скоро ему нужно было переходить через реку Иордан. Тогда он ударил два раза по воде мантией Илии и вода в реке расступилась: он прошел по сухому дну.

Раз одна вдова пришла к Елисею и сказала: «Муж мой умер, оставив долг, и вот теперь хотят взять двух моих сыновей в рабы за долг». Елисей спросил у нее: «Что у тебя есть в доме?» Она отвечала: «Ничего, есть только один сосуд с елеем». Тогда Елисей сказал ей: «Иди, попроси у соседей как можно больше порожних сосудов и наливай в них елей». Вдова сделала так, и елей лился до тех пор, пока не наполнились все сосуды. Этот елей она продала и заплатила долги.

Одна богатая, но бездетная женщина часто принимала в своем доме Елисея, давала ему хлеб и упросила своего мужа построить для него горницу. В благодарность за это Елисей сказал ей, что у нее родится сын. Слова пророка исполнились. У нее действительно родился сын, но на восьмом году он умер. Елисей по просьбе матери воскресил его.

Случилось, что военачальник сирийского царя Нееман заболел проказой. Услыхав о пророке Елисее, он прибыл к нему с богатыми дарами и просил очистить от проказы. Елисей сказал ему: «Иди, окунись семь раз в Иордане и будешь чист». Нееман рассердился и сказал слугам своим: «Я думал, что пророк помолится своему Богу и очистит меня от проказы, а он велел мне окунуться в Иордане. Разве наши реки хуже Иордана! Разве я не мог бы в них окунуться, если б этим мог излечиться!» Но слуги стали говорить ему: «Господин! Если бы пророк велел тебе сделать что-либо трудное, то неужели бы ты не сделал? А он только сказал: «Окунись и будешь чист». Нееман послушался их и, как только семь раз окунулся в Иордане, сразу очистился от проказы. После этого он пришел благодарить Елисея и давал ему дорогие подарки, но Елисей ничего не принял.

Слуга Елисея, Гиезий, пожалел, что господин его ничего не взял от Неемана, и, когда Нееман отправился домой, догнал его и обманом получил от него два таланта серебра и две одежды. Когда Гиезий с подарками возвратился домой и спрятал их, Елисей сказал ему: «Ты обманом получил дары от Неемана, возьми же себе и проказу его». И Гиезий тотчас побелел от проказы, как снег.

Много и других чудес сотворил Елисей. Сила Божия была на нем так велика, что и после своей смерти он сотворил чудо: через год после его смерти положили мертвеца в ту пещеру, в которой он был погребен, и мертвый воскрес от прикосновения к его костям.

Пророк Иона

В царстве Израильском еще за 100 слишком лет до его разрушения жил пророк Иона. Господь повелел Ионе идти в Ниневию, столичный город Ассирийского царства, и объявить ее жителям, что за свои грехи они погибнут, если не покаются. Но Иона, предвидя, что ассирияне будут врагами еврейского народа, не пошел в Ниневию, а сел на корабль и поплыл морем совсем в другую сторону. Но вот на море поднялась сильная буря. Корабль находился в опасности, и все бывшие на нем, ожидая неминуемой смерти, молились. Один только Иона в это время спал. Разбудили его, чтобы и он помолился своему Богу, но буря все-таки не утихала.

Все бывшие на корабле стали говорить, что, должно быть, между ними есть великий грешник, за которого Бог карает всех. Чтобы узнать, кто этот великий грешник, бросили жребий, и жребий пал на Иону. Иона признался перед всеми, что бежит от лица Божия и что за него Бог наказывает всех. Тогда бросили его в море и буря утихла.

Иону по велению Божию проглотил огромный кит, во чреве которого он живым пробыл три дня и три ночи. Здесь он покаялся и стал молиться Богу. Тогда Господь повелел киту выбросить его на берег.

Когда Господь в другой раз повелел Ионе идти в Ниневию, он уже не посмел ослушаться. Придя туда, он целый день ходил по городу и говорил: «Еще три дня и Ниневия погибнет!» Жители Ниневии покаялись: они оделись в печальные одежды, посыпали головы пеплом, наложили на себя строгий пост и молились Богу о помиловании. И Господь умилосердился над ними и помиловал их. Иона сильно огорчился этим и просил себе у Бога смерти. Он вышел за город, сделал себе там шалаш и сидел под ним, ожидая, что будет с городом. И вот над шалашом его выросло тенистое растение, которое закрывало его от солнечного жара. Иона весьма обрадовался этому растению, но на другую ночь оно засохло. Иона этим так огорчился, что опять желал себе смерти. Тогда Бог сказал ему: «Вот ты жалеешь о растении, которое не ты посадил, не ты вырастил! Как же Мне не жалеть великого города Ниневии, в котором находится более 120 000 одних невинных младенцев!»

Товит и его сын Товия

Между израильтянами, которых отвел в плен ассирийский царь Салманассар, был благочестивый человек по имени Товит. Он приведен был в Ниневию, столичный город Ассирийского царства, и поселился здесь с женой и сыном Товием. Но и в чужой стране между язычниками он оставался верным истинному Богу. Имея большое состояние, он помогал своим бедным соотечественникам, давал им хлеб и одежду и погребал тех, кого некому было погребать.

После смерти Салманассара воцарился его сын Сеннахирим, который очень жестоко поступал с израильтянами: многих убивал, а тела их бросал за городские стены на съедение зверям и хищным птицам. Тогда Товит еще более стал помогать своим братьям и тайно хоронил их тела. Когда же об этом узнал царь, он приказал умертвить Товита, а имущество его взять в казну. Чтобы избежать смерти, Товит убежал из Ниневии. Но скоро Сеннахирим умер, а новый царь дозволил Товиту возвратиться в Ниневию.

Товит стал жить по-прежнему. Но скоро с ним случилось великое несчастье. Однажды он узнал, что на площади лежит тело убитого израильтянина. Он тотчас побежал и убрал тело, а вечером выкопал могилу и похоронил. После этого он не вошел в дом, а лег спать на дворе, возле стены, не заметив, что над головой его были воробьи. В это время на его глаза упал сор, отчего он ослеп. С той поры он стал очень несчастным: сделался бедным, жил заработками своей жены и просил себе у Бога смерти.

Однажды Товит вспомнил, что один израильтянин по имени Гаваиль, живший в Рагах Мидийских, остался ему должен десять талантов серебра. Тогда он призвал к себе своего сына Товию, дал ему на случай своей смерти наставление, как вести себя, чтобы быть угодным Богу, а потом сказал: «Сын мой! Мы еще не так бедны! Я когда-то дал взаймы Гаваилу, который живет в Рагах, десять талантов серебра. Вот тебе расписка. Поди и получи от него долг, но прежде отыщи себе проводника».

Товия скоро нашел молодого человека, который сказал ему, что знает и дорогу в Раги, и знает Гаваила, и охотно взялся проводить его. Молодой человек назвал себя Азарием. Товит благословил их и отпустил в путь.

Вечером они пришли к реке Тигру. Товия пошел к реке помыться, но из воды бросилась на него большая рыба. Товия испугался, но Азария велел ему вытащить рыбу на берег, разрезать и вынуть из нее сердце, печень и желчь и спрятать их.

Товия так и сделал и, когда потом спросил, на что они годятся, Азария сказал: «Если злой дух делает кому-то вред, то следует того покурить сердцем и печенью – и вреда не будет, а желчью можно сгонять бельма с глаз».

Продолжая путь, они подошли к городу Экбатанам. Азария сказал Товии: «Здесь живет Рагуил, твой родственник, у него есть дочь, девица прекрасная и умная, посватайся к ней». Товия отвечал: «Я слышал, что эту девицу семь раз отдавали замуж, но демон каждого ее мужа убивал в первую ночь после брака; боюсь, чтобы и со мной не случилось этого». Но Азария сказал ему: «На счет демона не беспокойся; ты отгонишь его сердцем и печенью пойманной рыбы».

Так разговаривая, они пришли в город Экбатаны и зашли к Рагуилу. Здесь приняли их ласково и стали угощать, но Товия сказал Рагуилу: «Я до тех пор не возьму пищи, пока не скажешь, согласен ли ты отдать за меня свою дочь Сарру?» Рагуил согласился и выдал за него свою дочь.

Когда наступила ночь, Рагуил велел своим слугам выкопать могилу. Он думал, что и с Товией будет то же, что и с прежними мужьями Сарры. Но Товия, войдя в комнату жены, сперва покурил печенью и сердцем рыбы, потом стал с Саррой на молитву, тогда демон отошел от них и больше не возвращался.

На другой день Рагуил, узнав, что Товия жив, весьма обрадовался и сделал большой пир, который продолжался 14 дней. В это время Азария, по просьбе Товии, сходил в Раги Мидийские, получил от Гаваила долг и его самого привел на пир. По окончании же пира Рагуил дал Товии богатое приданое и отпустил его к отцу.

Прибыв домой, Товия прежде всего достал пузырек с желчью рыбы, помазал ей глаза отца – и он вдруг стал видеть. Потом он рассказал отцу, как много сделал для него Азария. Товит и Товия хотели дать ему половину своего богатства, но он отвел их в сторону и сказал: «Благодарите за все Бога, а мне ничего не нужно: я – Ангел Господень Рафаил». Услышав это, отец и сын от страха пали на землю, а когда встали, ангела уже не было. Тогда они прославили Бога и всем рассказывали о чудных делах Божиих и о том, как являлся им ангел.

Пророк Исаия

Из пророков царства Иудейского самым замечательным был пророк Исаия. Бог призвал его к пророчеству в царствование Озии.

Однажды Исаии было видение. Он увидел Господа, сидящего в небесном храме на величественном престоле. Перед Господом были серафимы, имеющие по шесть крыльев: двумя они закрывали лица, двумя прикрывали ноги, а двумя летали. Они взывали: «Свят, свят, свят Господь воинств!» Смотря на это, Исаия сказал: «Жалкий я человек! Хотел бы и я славить Бога, но уста мои нечисты». Тогда один из серафимов взял клещами с небесного жертвенника горящий уголь, затем слетел к Исаии, прикоснулся углем к устам его и очистил их.

После этого Исаия почувствовал в себе силу Божию и стал обличать иудеев за неверность Богу. Он также предсказал падение царства Иудейского и разрушение Иерусалима, но особенно ясно и подробно он предсказал рождение от девы Мессии, то есть Христа, Его чудеса, Его страдания за грехи мира и Его воскресение.

Вот пророчество Исаии о рождении Христа от девы: «Се дева зачнет и родит Сына и наречет Ему имя Еммануил, то есть с нами Бог».

Пророк Иеремия

Иеремия был призван Богом к пророческому служению вскоре после смерти Исаии и незадолго до вавилонского пленения. Господь явился ему, коснулся уст его и сказал: «Вот Я вложил слова Мои в уста твои и поставил тебя над народами и царствами. По твоему слову они будут падать и восставать». После этого Иеремия начал грозно обличать народ и царей за отступление от закона Божия и предсказал, что Бог пошлет на Иудейское царство Навуходоносора, вавилонского царя, и что иудейский народ будет в плену у вавилонского царя семьдесят лет. Чтобы яснее показать, как тяжело будет иудеям в плену, он по велению Божию надел на свою шею и некоторое время носил сначала деревянное, а потом железное ярмо, но иудеи покушались за это убить его. Он также предсказал появление Мессии, что Он произойдет из рода Давидова, что имя Ему будет Господь и что Он принесет людям Новый Завет.

При Иеремии произошло падение царства Иудейского и разрушение Иерусалима и храма. Он не был отведен в плен. Оставшись в своем отечестве, он на развалинах Иерусалима и храма горько плакал о несчастии своего народа.

Пророк Иезекииль

Иезекииль был современником Иеремии и был переселен за Евфрат. Перед призванием его к пророчеству Господь показал ему славу Свою в видении, которое он описывает так: «Я видел: вот бурный ветер шел с севера, и великое облако, и сияние вокруг него. В середине облака было что-то похожее на четырех животных. У каждого из них было по четыре крыла и по четыре лица: одно – человеческое, другое – львиное, третье – тельца, четвертое – орла. Животные поддерживали свод, на котором был престол». С этого престола Господь в образе светозарного Мужа призвал его к пророческому служению.

Иезекииль предсказал со всеми подробностями разрушение Иерусалима и плен Седекии, а также возвращение иудеев из плена, восстановление Иерусалима и храма и пришествие Мессии. Возвращение иудеев из плена было открыто пророку в видении. Он видел поле, полное костей, и вот по слову Божию, жилы соединили эти кости. На них выросло мясо и явилась кожа. Потом вошел в них дух и они ожили. В этом видении кости, рассеянные по полю, изображали плен и рассеяние иудеев, а оживление их – освобождение из плена.

Воспитание Даниила, Анании, Азарии и Мисаила

Из пленных иудеев, отведенных в Вавилон, Навуходоносор велел выбрать много красивых и умных отроков и приказал воспитывать их при своем дворе. В числе этих отроков были Даниил, Анания, Азария и Мисаил.

Царь велел давать им пищу и вино со своего стола. Но по закону Моисееву им не дозволялось употреблять пищи язычников, поэтому Даниил, Анания, Азария и Мисаил просили своего начальника дозволить им есть только плоды и пить воду. Начальник сперва не соглашался на это. Он боялся, чтобы они не похудели от скудной пищи, но Даниил сказал ему: «Сделай над нами пробу: пусть в течение 10 дней дают нам только плоды и воду, и тогда увидишь, похудеем ли мы». Начальник согласился. И вот через 10 дней Даниил, Анания, Азария и Мисаил были здоровее и красивее, чем их товарищи, которые питались пищей от царского стола. После этого начальник позволил им есть, что хотят, а Бог за это наградил их разумом и успехами в науках, а Даниила и разумением снов.

Через три года все отроки были представлены Навуходоносору. Он сам испытывал их и нашел, что Даниил, Анания, Азария и Мисаил превзошли всех вавилонских мудрецов.

Сон Навуходоносора

Однажды Навуходоносор видел странный сон. На другой день он призвал к себе всех мудрецов вавилонских и потребовал, чтобы они объяснили, что значит его сон. Но они не могли этого сделать, и Навуходоносор велел их всех предать смерти. Узнав об этом, Даниил помолился Богу, и Бог во сне открыл ему как сон Навуходоносора, так и его значение. Тогда он предстал перед царем и сказал ему: «Государь! Ни один человек не может объяснить твоего сна, но есть на небе Бог, Который открыл мне твой сон и значение его. А снилось тебе вот что: ты видел во сне огромного истукана, голова у него была из золота, грудь и руки из серебра, чрево из меди, голени из железа, ноги частью из железа, частью из глины. Когда ты, государь, смотрел на этого истукана, от горы оторвался камень и ударил в железные и глиняные его ноги. Истукан разбился и рассыпался, а камень стал расти и сделался великой горой. Это твой сон. А вот и значение его. Твое царство – это золотая голова, потом настанет другое царство, ниже твоего (персидское), потом будет царство медное (греческое), далее настанет четвертое царство (римское), которое будет крепко, как железо, но потом оно разделится и ослабеет. Камень означает, что после этих царств Бог устроит царство вечное (Христово)».

Выслушав это, Навуходоносор сказал: «Поистине Бог ваш есть Бог истинный». Потом он наградил Даниила и поставил его начальником над всеми вавилонскими мудрецами.

Чудесное спасение Анании, Азарии и Мисаила среди раскаленной печи

Раз Навуходоносор поставил на поле Деире огромного золотого истукана и издал повеление, чтобы все его подданные пали и поклонились этому истукану, а кто не поклонится, тот будет брошен в раскаленную печь. Но Анания, Азария и Мисаил не исполнили царского повеления.

Когда донесли об этом царю, он призвал их к себе и спросил: «Правда ли, что вы не хотите кланяться статуе, которую я поставил?» Они отвечали: «У нас есть Бог на небе, Которому мы кланяемся, а твоим богам служить не будем и статуе не поклонимся!»

Навуходоносор, разгневавшись, велел распалить печь как можно жарче и бросить их в нее. Печь была так раскалена, что пламя убило людей, которые бросали их. Но Анания, Азария и Мисаил остались целы и невредимы, даже волос на головах их не опалился и платье не затлелось.

Увидев это, Навуходоносор прославил истинного Бога, а Ананию, Азарию и Мисаила поставил начальниками в стране Вавилонской.

Чудесное спасение Даниила в львином рве

По смерти Навуходоносора царство Вавилонское скоро было покорено Дарием, царем мидийским. Дарий так полюбил Даниила, что дал ему в управление третью часть своего царства. Это очень не понравилось прочим вельможам, и они решили погубить Даниила.

Они знали, что Даниил каждый день три раза – утром, в полдень и вечером – молится Богу перед окном, обращенным к Иерусалиму. И вот однажды они, придя к царю, упросили его издать такое повеление, чтобы никто в течение 30 дней не смел просить чего-либо ни у Бога, ни у людей, кроме царя, а кто не исполнит этого повеления, того бросить в ров на съедение львам.

Даниил и после этого молился только истинному Богу. Тогда вельможи донесли об этом царю и требовали, чтобы он повелел бросить Даниила в львиный ров. Царь жалел Даниила и долго не соглашался на это, но должен был поступить так, как сам повелел. Даниила бросили в ров. Вход в него заложили камнями и запечатали царской печатью.

На другой день на рассвете Дарий пошел ко рву. Он обрадовался, когда увидел, что Даниил жив и что львы были перед ним кротки, как агнцы. Тогда он повелел вынуть его, а на его место бросить вельмож, которые доносили на него.

После этого Дарий издал повеление, чтобы все подданные его поклонялись Богу, Которому покланяется Даниил.

Пророчество Даниила (за 539 лет до Рождества Христова)

Когда предсказанное пророком Иеремией время вавилонского пленения подходило к концу, Даниил стал молиться Богу об освобождении своего народа из плена. И вот однажды во время молитвы явился ему архангел Гавриил и сказал: «Даниил, послушай меня! Народу твоему назначено ждать семьдесят седмин (семилетий), то есть 490 лет, пока придет Мессия. Заметь же, что с того времени, как выйдет повеление отстроить Иерусалим, до Мессии пройдет семь седмин и шестьдесят две седмины. В эти семь седмин будет отстроен Иерусалим, а по прошествии шестидесяти двух седмин будет предан смерти Мессия за грехи людей. В последнюю же седмину будет установлен Новый Завет (Иисусом Христом)». Все пророчества, которые были описаны задолго до Рождества Христова, сбылись.

Возвращение Иудеев из вавилонского плена и восстановление Иерусалима и храма (за 537 лет до Рождества Христова)

Иудеи были в вавилонском плену 70 лет. Но вот Вавилонское царство досталось Киру, царю персидскому. В первый же год своего царствования Кир дозволил всем иудеям возвратиться в свое отечество и выдал им все священные сосуды, похищенные Навуходоносором из Иерусалимского храма.

Возвратившись в свое отечество под начальством Заровавеля, происходившего от царского рода Давидова, иудеи уже не имели своих царей. Они управлялись первосвященниками и находились под властью персидских царей. Получив дозволение от Кира, они отстроили Иерусалим и в нем построили другой храм, наподобие храма Соломонова, но в этом храме уже не было ковчега завета. Он неизвестно куда девался при разрушении первого храма царем Навуходоносором.

В построении храма хотели принять участие самаряне, но иудеи, считая их полуязычниками, отказались от их помощи. Самаряне обиделись и разными способами старались помешать строительству храма, хотя и не преуспели в этом. С той поры иудеи постоянно враждовали с самарянами и не общались с ними.

Благочестивые люди из иудеев скорбили о том, что второй Иерусалимский храм не был так богат и великолепен, как храм Соломонов, но пророки Аггей и Захария утешали их тем, что слава второго храма будет больше славы Соломонова храма, потому что в нем явится Христос Спаситель.

Эсфирь и Мардохей

Многие из иудеев не захотели возвратиться из вавилонского плена в свое отечество, а остались жить в Персидском царстве. В числе их был Мардохей и его племянница Эсфирь.

Однажды персидский царь Ксеркс устроил пир своим вельможам и пожелал, чтобы и жена его во всем царском украшении пришла на пир. Гордая царица не захотела исполнить волю своего мужа.

Тогда царь, разгневавшись, развелся с ней, а так как Эсфирь была лицом прекраснее всех девиц в Персидском царстве, то он женился на ней.

В это время при царском дворе весьма возвысился вельможа по имени Аман. По царскому повелению всякий, увидев его, должен был становиться на колени и кланяться ему до земли. Все так и делали. Один только Мардохей не преклонял перед ним колен и не кланялся ему. Аман очень досадовал за это на Мардохея и поклялся погубить как его, так и всех иудеев, живущих в Персидском царстве. Для этого он выпросил у царя повеление истребить всех иудеев.

Иудеи испугались, когда услышали об этом повелении. Мардохей тотчас уведомил Эсфирь и просил ее заступиться за них перед царем. Эсфирь приказала Мардохею и всем иудеям три дня поститься, а сама обещала идти к царю и просить его об отмене повеления.

В Персидском царстве был такой закон, что никто без дозволения царя не мог входить к нему, а кто нарушал этот закон, того казнили смертью. Эсфирь знала это, но, желая спасти свой народ, она оделась в самые дорогие одежды и явилась к царю, хотя он не звал ее. Царь гневно посмотрел на нее. Но когда Эсфирь, испугавшись, упала без чувств, то Бог смягчил его сердце. Он объявил, что исполнит всякую ее просьбу, хотя бы она просила полцарства. Эсфирь только попросила царя, чтобы он пришел к ней обедать со своим любимцем Аманом. Царь исполнил ее желание и за обедом дозволил ей просить, чего хочет. Эсфирь просила его на другой день обедать у нее с Аманом.

Аман, возвращаясь с обеда домой, был очень доволен почестями, которые оказала ему царица. Но, встретившись на пути с Мардохеем, который не поклонился ему, он сильно опечалился. Придя же домой, он стал говорить жене и друзьям своим: «Вот я богат и славен, но ничто не радует меня, когда я вижу Мардохея, который мне не кланяется». Жена и друзья сказали ему на это: «Вели поставить виселицу и завтра выпроси у царя позволение повесить на ней Мардохея». Этот совет понравился Аману. Он тотчас приказал поставить на своем дворе высокую виселицу.

В следующую ночь царь долго не мог заснуть. Он велел принести книгу, в которую записывались все важные события в царстве и приказал читать ее. В этой книге было записано, что Мардохей однажды спас жизнь царя. Когда было прочитано об этом, царь спросил: «А чем был награжден за это Мардохей?» Ему отвечали: «Ничем».

На другой день Аман явился к царю просить позволения повесить Мардохея. Увидев Амана, царь спросил у него: «Что мне сделать такому человеку, которого я хочу наградить по-царски?» Аман, думая, что царь хочет его наградить, сказал: «Такого человека нужно одеть в царскую одежду, на голову надеть царский венец, посадить на царского коня и велеть первому вельможе водить коня по городу и восклицать: «Вот какая честь тому, кого хочет прославить царь». Царь сказал Аману: «Ступай же скорее и окажи такую честь Мардохею». Аман поневоле должен был исполнить приказание царя, а потом со стыдом пошел домой.

Вскоре позвали его на обед к царице. Во время обеда царь был очень весел и опять позволил Эсфири просить, чего она хочет. Тогда она открыла, что сама иудеянка, и просила царя избавить своих соотечественников от смерти, на которую осудил их Аман. Разгневанный царь тотчас приказал отменить указ об истреблении иудеев, а Амана повесить на той виселице, которую он приготовил для Мардохея.

После этого Мардохей стал первым вельможей при царском дворе.

Иудеи под властью греческих, египетских и сирийских царей (от 330 до 64 года до Рождества Христова)

Иудеи после возвращении из плена более 200 лет жили мирно под властью персидских царей, но за 330 лет до Рождества Христова Персидское царство было покорено Александром Великим, царем македонским. Тогда и иудеи подпали под его власть. Когда Александр с войском подходил к Иерусалиму для покорения его, для него отворили ворота и весь народ вышел навстречу ему в белых одеждах, а первосвященник и священники – в священных облачениях. Александр был очень доволен этой встречей. Он подошел к первосвященнику и поклонился ему, потому что еще давно видел во сне в таком же одеянии мужа, который предсказал ему победу над персами. Потом он вошел в храм Господень и принес жертву Богу. Когда потом Александра спрашивали, зачем он поклонился первосвященнику, он отвечал: «Я кланялся не ему, но Богу, Которому он служит».

После этого Александр оказал большие милости иудеям и дозволил им жить по своим законам. Но вскоре он умер. После его смерти иудеи подпали под власть египетских царей (за 312 лет до Рождества Христова). Один из этих царей, Птоломей Филадельф, пожелал перевести священные еврейские книги на греческий язык. По его просьбе были выбраны из иудеев 72 ученых мужа и посланы в Египет. Они окончили перевод за 70 дней. Под властью египетских царей иудеи были 109 лет.

За 203 года до Рождества Христова их покорили сирияне. Один из сирийских царей, Антиох Епифан, напал на Иерусалим и за три дня избил 40 000 иудеев и столько же продал в неволю. Этот царь похитил из Иерусалимского храма священные сосуды, в самом храме поставил идола и хотел всех иудеев обратить в язычников, но многие из них пожелали лучше умереть, чем отступить от истинного Бога.

Однажды привели к Антиоху семь братьев Маккавеев и их мать Соломонию, которые не хотели кланяться идолам. Всем семи братьям отрезали языки, отрубили пальцы на руках и ногах, сдирали с живых кожу и жарили на сковородах. Мать с твердостью смотрела на мучения своих сыновей и хвалила их за терпение. Жестокий царь и ее велел сжечь.

В это несчастное для иудеев время для спасения их от языческого нечестия Бог избрал священника Маттафию и его сына Иуду Маккавеев. Они освободили иудеев от власти сирийских царей, очистили храм от идолов и восстановили в нем богослужение по закону Моисееву. После этого иудеи около 80 лет были совершенно свободны и управлялись начальниками из семейства Маккавеев.

Покорение иудеев римлянами (за 64 года до Рождества Христова)

За 64 года до Рождества Христова иудеи подпали под власть римлян. Римляне сначала дозволили первосвященникам управлять иудеями, а потом назначили им царем Ирода, который был иноземцем, хотя и принял иудейскую веру. Ирод был жестоким царем, подозрительным и хитрым, он казнил многих иудеев, убил свою жену и трех своих сыновей. Он самовластно управлял иудеями и платил римлянам дань. В последние годы царствования Ирода родился Спаситель мира Иисус Христос, Сын Божий. Его давно уже с нетерпением ожидали как иудеи, так и язычники. Но многие из иудеев ошибались, думая, что Спаситель придет в славе земного царя, восстановит престол Давида и Соломона и покорит под власть иудеев все языческие народы, а иудеи будут царствовать на всей земле.

ЧАСТЬ III. Земная жизнь Иисуса Христа: Новый Завет в рассказах для детей

Молитва Господу Иисусу Христу

Господи! Не знаю, чего просить у Тебя!
Ты один знаешь, что мне потребно.
Ты любишь меня паче,
нежели я умею любить себя.
Отче! Даждь рабу Твоему – чего и сам я
просить не умею.
Не дерзаю просить ни креста,
ни утешения.
Только предстою пред Тобою,
сердце мое отверсто.
Ты зриши нужды, которых я не зрю.
Зри! – и сотвори со мною
по милости Твоей!
Порази и исцели,
низложи и подыми меня.
Благоговею и безмолвствую
пред святою Твоею волею
и непостижимыми для меня
Твоими судьбами.
Приношу себя в жертву Тебе. Предаюсь Тебе. Нет у меня желания,
кроме желания – исполнить волю Твою.
Научи меня молиться.
Сам во мне молись! Аминь.

Рождество Иоанна Предтечи

Потомки Авраама, Исаака и Иакова, которым Господь Бог обещал, что из их племени родится Спаситель мира, поселились в Иудее (сегодня это Палестина). Господь Бог всегда был милостив к иудеям: Он охранял их от опасностей, избавлял их от многих бед и часто через святых мужей – пророков – повторял им Свое обещание. Царя Давида Господь особенно возлюбил и обещал ему, что именно из его потомства родится Спаситель, или Мессия.

Палестину (то есть Иудею) верующие называют Святой Землей, потому что в этой стране пребывал Спаситель наш Господь Иисус Христос. Там Он родился, там Он и умер на кресте за спасение людей. В память этого многие верующие люди посещают святые места, хотя такое путешествие довольно трудное.

Прошло много времени с тех пор, как иудеи получили скрижали завета. Но они часто забывали милости Бога и нарушали Его закон. Господь наказывал их за грехи и неблагодарность, но вместе с тем часто повторял им Свое милостивое обещание. Иудеи несколько раз находились под властью чужих народов, которые угнетали их. Наконец они были покорены самым сильным народом в мире – римлянами. Римляне обложили их данью и назначали в Иудею своих правителей. Это было очень тяжелое для иудеев время. Они с гордостью называли себя народом, избранным Богом, но должны были покориться иноплеменникам, которые не знали истинного Бога и презирали их веру и обычаи. Одно только утешение оставалось иудеям: надежда на избавление через Мессию. Иудеи тщательно изучали пророчества и знали, что время Его появления близко. С нетерпением ждали они обещанного Избавителя: надеялись, что этот Избавитель будет великим Царем, Который освободит их от подчинения римлянам и восстановит престол любимого царя Давида.

Время явления Спасителя было действительно близко. Сначала должен был явиться Предтеча, или предвестник Его. Издавна пророки говорили, что Господь пришлет вестника, чтобы приготовить путь Спасителю.

В небольшом иудейском городе жил священник Захария. Он был благочестив, любил Бога и исполнял Его закон. Захария дожил до глубокой старости и не имел детей. Это очень огорчало и его, и его жену Елисавету. Они часто молили Бога даровать им сына.

Однажды, когда Захария в свою очередь служил в Иерусалимском храме, ему пришлось войти в святилище. Вдруг он увидел ангела, стоявшего по правую сторону жертвенника. Захария испугался, но ангел сказал ему: «Не бойся, Захария, ибо услышана твоя молитва: твоя жена Елисавета родит тебе сына, которого ты назовешь Иоанном. Тебе будет радость и веселье, его рождению многие обрадуются, потому что он будет велик перед Господом. Не будет пить вина, а Духа Святого исполнится еще до своего рождения. Многих обратит он к Богу».

Захария удивился и сказал ангелу: «Как быть этому, когда мы оба, и я и моя жена, в летах преклонных?» На что ангел ответил: «Я – Гавриил, посланный Богом, чтобы возвестить тебе эту радость. Но за то, что ты не поверил моим словам, ты будешь нем, пока они не исполнятся».

Ангел стал невидим, а Захария вышел к народу, который дивился, что он так медлит, но Захария не смог ничего объяснить, потому что онемел.

Пророчество ангела сбылось: Елисавета родила сына. И когда пришло время дать младенцу имя, Захария написал на дощечке: «Иоанн имя ему». И в этот момент речь вернулась к нему. Он стал славить и благодарить Господа и воскликнул в духе пророческом: «Благославен Господь Бог Израилев, что посетил Свой народ и сотворил ему избавление, как обещал через Своих пророков. И ты, младенец, пророком Всевышнего наречешься, ибо предыдешь перед Господом уготовить Его путь – призвать людей к покаянию, осветить сидящих во тьме и направить наши ноги на путь мира!»

Эти слова, внушенные Захарии Духом Святым, относились к близкому пришествию Спасителя мира Иисуса Христа. Захария узнал, что Он скоро явится и что Иоанн есть именно тот предвестник, о котором говорили пророки.

Для чего Господь Бог посылал на землю Спасителя? Иудеи полагали, что Спаситель избавит их от плена, от бедствий и угнетения, но мы знаем, что не для этого пришел Спаситель. Он не освободил иудеев от порабощения, но всех верующих спас от греховного плена и дал всем нам вечную жизнь.

Когда Господь Бог создал человека, Он даровал ему блаженство, но первые люди, Адам и Ева, утратили это блаженство своим непослушанием. Они стали недостойны рая и вечной блаженной жизни и были изгнаны из рая и наказаны смертью. Их прегрешение перешло и на всех их потомков. Грех заразил всех, и люди не могли уже собственными силами достигнуть блаженства: все были подвержены греху и смерти. Но тут явилась беспредельная милость Божия. Господь обещал людям, что Он дарует им Спасителя. Спаситель из любви к нам принял на себя наказание, заслуженное людьми, примирил людей с Богом и даровал им опять вечную блаженную жизнь. Кто же этот Спаситель? Это Сам Единородный Сын Божий. Он, оставив Свой небесный престол, сошел на землю, принял человеческую плоть и смертью на кресте искупил от вечного осуждения всех верующих в Него. Он пришел, чтобы спасти человечество от грехов и вечной гибели. С Его рождением на земле наступила новая эра. Даже наше летосчисление начинается с Рождества Иисуса Христа.

Став человеком, Сын Божий учит людей, как они должны жить, чтобы угодить Богу. Сколько Он делает на земле чудес и добра! А Сам терпит бедность, гонения, страдает и умирает за грешников.

Господи, руководи моею волею и
научи меня каяться,
молиться, верить,
надеяться, терпеть,
прощать, благодарить
и любить всех.
Давайте же узнаем, как жил Спаситель на земле, чему Он учил, как Он страдал и как умер, узнаем Его волю и постараемся следовать ей во все дни нашей жизни.

Пресвятая Дева Мария

В это самое время в маленьком галилейском городе Назарете жила родственница Елисаветы, Святая Дева по имени Мария. Она была дочерью благочестивых Иоакима и Анны и происходила из царского рода Давида. Иоаким и Анна угодили Господу благочестивой жизнью, верой, милосердием к бедным и страждущим. Они дожили до старости, не имея детей, очень скорбели об этом и непрестанно молили Бога даровать им ребенка, обещая посвятить его Господу. И Господь услышал их молитву и через ангела обещал им, что их желание исполнится.

Действительно, в городе Назарете, где они жили, родилась у них дочь, которую они назвали Марией. Несказанно обрадовались благочестивые родители. Светло радуется и доныне Святая Церковь этому великому событию, ибо благословенная дочь Иоакима и Анны сподобилась стать Матерью Господа и Спасителя нашего Иисуса Христа. Вспоминая 8 сентября Рождество Пресвятой Богородицы, в храмах поют песнь в Ее честь. Эту священную песнь мы слышим во время литургии на церковнославянском языке, который употребляется у нас в Богослужении. Вот как можно прочитать ее по-русски:
Рождение Твое, Богородица Дева,
возвестило радость всему миру:
от Тебя воссияло Солнце правды,
Христос Бог наш. Он разрушил проклятие
(за грех прародителей) и дал благословение,
уничтожил смерть и даровал нам
жизнь вечную.

Когда девочке Марии исполнилось три года, родители, помня свой обет посвятить ее служению Богу, привели дочь в Иерусалимский храм. Торжественно, под пение псалмов, при зажженных свечах, вошла Мария в храм. Это событие, Введение в храм Пресвятой Богородицы, вспоминается Церковью 21 ноября.

Пресвятая Дева стала воспитываться при храме под надзором священников и благочестивых жен. Другие девы, воспитывавшиеся при храме, когда достигали четырнадцатилетнего возраста, возвращались в свои семьи и выходили замуж. Но Мария объявила священникам, что так как Она посвящена Богу, то желает навсегда остаться Девой. Ее обручили с восьмидесятилетним старцем Иосифом, Ее родственником, который должен был Ее охранять, ибо Ее родители скончались. Иосиф, как и Мария, был из рода царя Давида, но был беден и жил своим трудом – он был плотником. В его скромном доме и стала жить Мария. Она беспрестанно молилась, изучала Священное Писание и вместе с дочерьми Иосифа, который был вдов и имел семейство, занималась домашними делами.

Изучая Священное Писание, Она знала, что скоро явится Спаситель, и смиренным сердцем желала быть хоть последней служанкой той, от которой родится Мессия.

Через шесть месяцев после чудесного явления архангела Захарию тот же самый архангел Гавриил явился Марии и сказал ей: «Радуйся, Благодатная! Господь с Тобою! Благословенна Ты в женах!» Мария смутилась, но архангел продолжал: «Не бойся, Мария! Ты обрела благодать у Господа! Ты родишь сына и дашь имя Ему Иисус. Он будет велик и наречется Сыном Всевышнего».

Мария недоумевала, как это будет, потому что она по обету не должна выходить замуж, но должна остаться девой. Архангел же сказал ей: «Дух Святой снизойдет на Тебя, и сила Всевышнего осенит Тебя, почему и рождаемое будет свято и наречется Сын Божий». Мария сказала архангелу: «Се раба Господня, да будет мне по глаголу твоему». И архангел отошел от Нее, возвестив Ей о Елисавете, что и той Бог даст сына.

Святая Дева Мария после этого поспешила к своей родственнице Елисавете. Когда Она пришла в ее дом и приветствовала ее, младенец взыграл, радуясь, во чреве Елисаветы, и Елисавета, исполнившись Духа Святого, воскликнула: «Благословенна Ты в женах, и благословен плод чрева Твоего! И откуда это мне, что пришла Матерь Господа моего ко мне? Ибо, когда Твое приветствие достигло моего слуха, младенец радостно взыграл в моем чреве!»

Мария отвечала: «Величит душа Моя Господа, и возрадовался дух Мой о Боге, Спасителе Моем, потому что призрел Он на смирение рабы Своей, ибо отныне блаженной назовут Меня все племена, потому что сотворил Мне величие Сильный, и свято имя Его, и милость Его в роды родов боящимся Его».

Мария, пробыв около трех месяцев у своей родственницы, возвратилась к себе в Назарет.

Святая Церковь вспоминает 25 марта Благовещение Пресвятой Богородицы и, радостно празднуя это событие, воспевает гимн.

По-русски это будет так:
Нынешний день – начало нашего спасения
и явление тайны, от века хранимой.
Сын Божий делается Сыном Девы,
и Гавриил благовествует благодать.
Посему и мы с ним воскликнем Богородице:
радуйся, Благодатная, Господь с Тобою!

Рождество Иисуса Христа

Около этого времени римский император Август повелел сделать перепись во всем своем государстве, вероятно, для того, чтобы легче было собирать подати. Так как Иудея была подвластна ему, то и в ней должны были исполнять это повеление. Всякий шел записываться в тот город, из которого был родом. Иосиф и Мария, которые были из рода царя Давида, пошли записаться в Вифлеем, город Давида. Но когда прибыли туда, они не могли найти места в гостинице, потому что город был наполнен народом по случаю переписи. Они приютились в пещере, куда на ночь загоняли стада. Между тем наступило время Марии родить. Она родила сына. Пресвятая Мария радовалась, ибо знала, что родившийся от нее Младенец, послан Богом для спасения всего мира. Сама Матерь Божия терпела нищету. Когда родился Божественный Сын Ее, Она положила Его в ясли, куда кладут корм для домашнего скота.

Иисус Христос, Царь и Спаситель мира, избрал для Своего рождения на земле не богатый и роскошный дворец, а пещеру и ясли. Не богатство и величие составляют счастье человека. Прежде всего надо искать любви Божией и правды Его, благ вечных, а не временных.

Вифлеем был окружен лугами, на них паслись стада. Пастухи стерегли их и целую ночь проводили в поле, охраняя стада от хищных зверей.

В ту ночь, когда родился Спаситель, вифлеемские пастухи вдруг увидели свет на небе, и к ним явился ангел Божий. Пастухи испугались, увидя славу небесную, но ангел сказал им: «Не бойтесь, я возвещаю вам великую радость, которая будет радостью и всем людям. Ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь. И вот вам знак: вы найдете младенца в пеленах, лежащего в яслях». И вдруг на небе явилось множество светлых ангелов. Все они пели хвалу Богу и восклицали: «Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение!»

Эта радостная песнь и до сих пор поется в Церкви на утреннем богослужении.

Когда ангелы отошли от них на небо, пастухи сказали друг другу: «Пойдем в Вифлеем и посмотрим, что там случилось, о чем возвестил нам Господь». Они пошли в Вифлеем. Там они нашли Младенца Иисуса, лежащего в яслях. Они поклонились Ему и рассказали Марии и Иосифу все, что слышали от ангела. Потом они возвратились к своим стадам и продолжали хвалить и благодарить Бога за все, что видели и слышали.

Поклонение волхвов Иисусу Христу

В то время, когда в Иудее родился Спаситель, в другой далекой стране (вероятно, Персии) некоторые мудрые люди вдруг увидели на небе необыкновенную звезду. Этих мудрых людей звали волхвами, они занимались наукой о небесных светилах, знали некоторые пророчества об Иисусе Христе и потому ожидали явление Мессии, Которого в пророчествах часто называли Царем, ибо Он и есть Царь мира. Увидя явившуюся звезду, волхвы сочли ее знаком того, что совершилось это великое событие. Они пожелали поклониться Божественному Младенцу и отправились в Иерусалим. Там они стали спрашивать: «Где родился Царь Иудейский?» «Мы видели звезду Его на востоке и пришли поклониться Ему», – говорили они. В Иерусалиме тогда был царем Ирод. Он собрал ученых и священников и спросил у них, где должен родиться Мессия. Они отвечали, что по предсказанию пророка Михея Он должен родиться в Вифлееме, ибо Михей писал: «И ты, Вифлеем, земля Иудина, ничем не меньше главных городов Иудейских, ибо из тебя изыдет Вождь, Который упасет народ Мой».

Тогда Ирод, призвав волхвов, стал расспрашивать их о времени появления звезды и затем сказал им: «Пойдите, тщательно разведайте о Младенце и, когда найдете, известите меня, чтобы и мне пойти поклониться Ему». Волхвы, выслушав царя, отправились в Вифлеем.

Дорогой они увидели, что звезда идет перед ними, как бы указывая им путь. Они последовали за ней и шли до тех пор, пока звезда не остановилась над местом, где был Младенец Иисус. Они вошли в пещеру, увидели Младенца с Матерью Его Марией. И хотя все, что окружало Иисуса, было бедно, они поклонились Ему, как Царю, и поднесли драгоценные дары: золото, ладан и смирну.

Когда волхвы, поклонившись Господу, собрались в обратный путь, им во сне явился ангел и повелел не заходить в Иерусалим, но возвратиться домой иным путем.

Празднуя Рождество Христово, в Церкви поют гимн, перевод на русский язык которого звучит так:

Рождение Твое, Христос Бог наш,
явило миру свет познания.
Служащие звездам от звезды научились
поклоняться Тебе, Солнцу правды,
и Тебя познать с высоты Востока.
Господи, слава Тебе!

Сретение Господне

Спустя сорок дней после Рождества Иисуса Христа Пречистая Дева Мария пошла с Младенцем в Иерусалим, чтобы исполнить иудейский закон. Закон этот повелевал, чтобы всякий первенец мужского пола посвящаем был Господу, в память избавления израильских первенцев в земле Египетской. При этом богатые приносили в жертву агнца, а бедные – двух горлиц или двух голубиных птенцов. Мария с покорностью исполнила то, что требовал иудейский закон.

Когда Младенца Иисуса принесли в храм, туда вошел благочестивый старец Симеон. Ему было предсказано Духом Святым, что он не умрет, пока не увидит Христа, и он твердо веровал обещаниям Господа и ожидал пришествия Мессии, или Избавителя. Увидев Младенца, он тотчас узнал в Нем Мессию, взял Его на руки, стал славить Господа и воскликнул: «Ныне отпущаешь раба Твоего, Владыко, по слову Твоему с миром, ибо видели очи мои спасение Твое, которое Ты уготовал пред лицом всех народов, свет к просвещению язычников и славу народа Твоего израильского». Потом, обратившись к Марии и Иосифу, он благословил их и стал пророчествовать о будущей судьбе Младенца.

Тут находилась также и Анна-пророчица, вдова, которая со времени своего вдовства жила всегда при храме и с верой ожидала Избавителя, и она восхваляла Господа и говорила об Иисусе Христе всем ожидавшим спасения через Мессию.

Люди видели исполнение своих надежд и упований, они дождались Спасителя. Однако они надеялись, что Мессия придет как Царь иудейский и освободит их от рабства у римлян. Этого ждали иудеи. Но мы еще яснее их знаем, что принес нам Иисус Христос. Он оставил нам Свое святое учение; мы знаем, как Он жил на земле, как Он за нас страдал, как Он умер и воскрес, даровав и нам воскресение. Мы знаем, что Он избавляет верующих от плена греха, от вечного осуждения.

Сретение Господне – один из великих праздников, который Церковь отмечает 2 февраля и воспевает:
Радуйся, Благодатная Богородице Дево,
из Тебе бо воссия Солнце правды,
Христос Бог наш,
просвещаяй сущия во тьме: веселися и ты,
старче праведный, приемый
во объятия Свободителя душ наших,
дарующего нам воскресение.

Бегство в Египет

Когда иудейский царь Ирод услышал от волхвов, что родился Царь мира, он стал опасаться, как бы этот Младенец со временем не сделался Царем в Иерусалиме. Ирод просил волхвов указать ему место, где они найдут Иисуса, уверяя их, будто и сам пойдет Ему поклониться. На самом же деле он хотел найти Младенца Иисуса для того, чтобы убить Его. Но волхвы по велению ангела не пришли к царю с ответом, а возвратились в свою страну другой дорогой. Жестокий царь совершил тогда страшное злодеяние. Он велел убить в Вифлееме и в его окрестностях всех детей, которым было около двух лет. Бедные матери горько плакали, обнимая невинных детей и стараясь защитить их от воинов Ирода. Но слуги Ирода были неумолимы. Ирод надеялся в числе этих детей убить и Иисуса Христа, но обманулся в своей надежде.

Как только волхвы удалились из Вифлеема, ангел Божий явился во сне Иосифу. Он велел ему встать, взять Младенца и Матерь Его и идти в другую страну, называемую Египет, и оставаться там. Иосиф исполнил повеление ангела. Он посадил на своего осла Марию с Божественным Младенцем и отправился в Египет.

Ирод через некоторое время был наказан за злодеяние свое: он занемог и вскоре умер в ужасных страданиях. Тогда ангел опять явился во сне Иосифу и объявил ему, что теперь им можно возвратиться на родину.

Отрок Иисус в храме

По возвращении из Египта Иосиф и Мария с Младенцем Иисусом жили в Назарете. Младенец рос и укреплялся духом, исполняясь премудрости, и благодать Божия была на Нем.

Каждый год Мария и Иосиф ходили в Иерусалим на праздник Пасхи. К этому дню туда собиралось много народу из дальних городов и деревень. Кто приходил пешком, кто приезжал на верблюдах.

Когда Иисусу Христу исполнилось двенадцать лет, Иосиф и Мария взяли Его с собой на праздник Пасхи. По окончании праздника они пошли назад в Назарет. Много народу возвращалось вместе с ними, и Мария, не видя подле себя Иисуса, думала, что Он идет за ними вместе с родными и знакомыми. Все остановились вечером отдыхать, и тут-то Иосиф и Мария увидели, что Иисуса нет с ними. Тогда они поспешили назад в Иерусалим. Три дня они искали Иисуса в самом Иерусалиме. И где же они нашли Его? Он сидел в храме посреди учителей. Он слушал их, и Сам предлагал им вопросы. Все удивлялись мудрым словам двенадцатилетнего отрока. Иосиф и Мария, видя, что Он рассуждает с иудейскими учителями и законниками, остановились в изумлении. Наконец Пресвятая Дева сказала Иисусу: «Мы много беспокоились о Тебе и долго Тебя искали». «Зачем вы искали Меня? – отвечал им Иисус. – Разве вы не знаете, что Я должен обращаться в том, что принадлежит Отцу Моему?», то есть делать то, на что прислан Отцом Моим. Эти слова тогда показались непонятными слушателям. Иисус Христос был послан на землю, чтобы спасти людей и указать им путь к спасению, то есть учить их истине.

После этого отрок Иисус возвратился в Назарет со Своей Матерью и Иосифом. Он с глубоким уважением относился к ним, старательно учился и был умен не по годам. Мария хранила в сердце Своем все слова Божественного Сына Своего.

Крещение Иисуса Христа

Иоанн Креститель жил в пустыне в великой строгости и воздержании. Когда ему минуло 30 лет, Господь повелел ему идти проповедовать израильскому народу покаяние, то есть убеждать народ исправить свою жизнь и покаяться в грехах. Он стал проповедовать в пустыне Иудейской, говоря: «Покайтесь! Приближается Царство небесное!» Множество народа сходилось к нему, он учил его воле Господней, призывал к покаянию в грехах, к жизни праведной и честной, к милосердию и любви. Приходили к нему из Иерусалима и изо всех окрестностей и крестились от него в Иордане, исповедуя свои грехи. Видя праведное его житье и слыша его слова, многие говорили между собой: «Не этот ли Мессия?» Но Иоанн говорил им: «Я крещу вас водой, но идет за мной Сильнее меня, Которому я недостоин развязать ремень сапог Его. Он будет крестить вас Духом Святым».

В то время на Иордан пришел Иисус из Галилеи, чтобы креститься от Иоанна. Иоанн сказал: «Мне бы следовало креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне?» Но Иисус ему ответил: «Оставь теперь, ибо так надлежит нам исполнить всякую правду».

Как только Иисус, крестившись, вышел из воды, небеса отверзлись над Ним, и Дух Святой сошел на Него в виде голубя, и с неба слышен был голос: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором все Мое благоволение!» Иисусу в это время было около тридцати лет. Иоанн, указывая на Него народу, говорил: «Вот Агнец Божий, Который берет на Себя грехи мира».

Потом Иисус удалился в пустыню, где жил в строгом посту. Возвратившись в Галилею, Он начал проповедовать Свое учение людям.

В наше время крещение совершается над младенцами. Этим таинством они усыновляются Богом, облекаются во Христа, делаются христианами. На них призываются благословение Бога и помощь Духа Святого. Надо всегда помнить, что мы крещены во имя Отца, и Сына, и Святого Духа и что имеем на себе печать Духа Святого, потому должны стараться исполнять волю Господню.

Праздник Крещения Господня называется еще Богоявлением, потому что в этот день Бог явился миру во Святой Троице: голос Бога Отца именовал ИисусаСыном Возлюбленным и в виде голубя явился Дух Святой. Вот как об этом событии говорит священная песнь, которая поется в этот день:

Когда Ты, Господи, крестился в Иордане, тогда открылось поклонение Святой Троице, ибо голос Родителя свидетельствовал о Тебе, называя Тебя Возлюбленным Сыном, и Святой Дух, явившись в виде голубя, подтвердил истину слова.
Христос Бог, явившийся и просветивший мир, слава Тебе!

Избрание апостолов и наставление о молитве

Оставив пустыню, Господь стал проповедовать Свое учение людям. Спаситель избрал тогда двенадцать учеников, которых назвал апостолами, то есть посланниками, которые после Него должны были учить народ. Один из них был Петр. У Петра был брат Андрей. Оба были рыбаки, они имели свою лодку. Однажды Иисус, проходя по берегу, увидел, что они бросают сети, и велел им идти за Собой. Петр и Андрей сейчас же оставили сети и пошли за Иисусом. В другом месте Спаситель увидел других двух рыбаков, Иакова и Иоанна, которые сидели в лодке и чинили сети своего отца. Иисус позвал и их. Они тоже сейчас же пошли за Ним, оставив все. Все двенадцать учеников ходили с Иисусом, видели Его дела и внимали Его учению. Вот их имена: Симон, прозванный Петром, Андрей, брат его Иаков, Иоанн, Филипп, Варфоломей, Матфей, Фома, Иаков Алфеев, Симон Зилот, Иуда Иаковлев и Иуда Искариотский.

Но не их одних Иисус Христос поучал истинам веры и благочестия. Он часто предлагал Свое учение всенародно в храме и домах, куда собирались иудеи для молитвы. Иногда Он говорил с народом в открытом поле, иногда входил в лодку, а народ, оставаясь на берегу, слушал Его слова. Бедные люди, которым помогал Спаситель, ходили за Ним. Он удалялся от них только для того, чтобы молиться. Он любил говорить о славе небесного Отца Своего и заповедовал с верой и усердием возносить к Нему молитвы.

«Когда молишься, войди в комнату твою и, затворив дверь твою, помолись Отцу твоему, Который втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно.

Молитесь же так:

Отче наш, сущий на небесах!
Да святится имя Твое,
да приидет царствие Твое,
да будет воля Твоя и на земле, как на небе.
Хлеб наш насущный дай нам на сей день и
прости нам долги наши,
как и мы прощаем должникам нашим,
и не введи нас в искушение,
но избавь нас от лукавого.
ибо Твое есть царство и сила, и слава во веки.
Аминь.

Если вы будете прощать людям согрешения их, то простит и вам Отец ваш небесный. А если не будете прощать людям согрешения их, то и Отец небесный не простит вам согрешений ваших.

Не заботьтесь для души вашей, что вам есть и что пить, ни для тела вашего, во что одеться. Душа не больше ли пищи и тело одежды? Взгляните на птиц небесных: они не сеют, не жнут, не собирают в житницы, и Отец ваш небесный питает их. Вы не гораздо ли лучше их? Да и кто из вас, заботясь, может прибавить себе росту хотя на один локоть? И об одежде что заботитесь? Посмотрите на полевые лилии, как они растут? Не трудятся, не прядут. Но Я говорю вам, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них. Если же траву полевую, которая сегодня есть, а завтра будет брошена в печь, Бог так одевает, насколько прекрасней вас оденет, маловеры. Итак, не заботьтесь и не говорите, что нам есть? или что пить? или во что одеться? – потому что всего этого ищут язычники. Отец ваш небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом. Ищите же прежде царства Божия и правды его, и это все приложится вам.

Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам, ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят. Есть ли между вами такой человек, который, когда сын попросил у него хлеба, подал бы ему камень? И когда попросит рыбы, подал бы ему змею? Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш небесный даст блага просящим у Него».

Народ дивился учению Господа, потому что Он учил властно и убедительно, и великая правда и искренность были в Его словах. Иисус Христос проповедовал людям Евангелие, то есть радостную благую весть о том, что Он и есть обещанный Спаситель, пришедший на землю спасти людей от власти дьявола, от греха и от вечной смерти, и дать людям Царство Божие.

Однажды некоторые благочестивые матери привели к Иисусу своих детей, чтобы Он возложил на них руки, то есть благословил их. Ученики останавливали их и говорили: «Не беспокойте Учителя», но Спаситель тотчас же подозвал к Себе детей, обнял их, благословил их, возложил Свои руки на их головы и сказал: «Не мешайте детям приходить ко Мне, ибо таковых есть Царствие Божие».

Чудеса и учение Иисуса Христа

Иисус Христос со Своими учениками ходил по всей Иудее, проповедуя Свое учение, исцеляя всякие болезни, творя различные чудеса. Он словом усмирял бурю на озере, пятью хлебами накормил несколько тысяч человек, следовавших за Ним в пустыне, воскрешал умерших, возвращал зрение слепым. За Ним следовало множество народа; со всех сторон приносили Ему больных, и Господь одним словом, одним прикосновением руки исцелял их. Он всех принимал с любовью, научал веровать и молиться, грешников кротко увещевал отойти от своей грешной жизни и обратиться к Богу, обещая милосердие и прощение грехов всем искренне кающимся.

Все учение Иисуса Христа исполнено милосердия и любви. Он Сам так возлюбил людей, что для спасения их принял страдания и смерть, и нам Он заповедовал любить друг друга. Он сказал, что все заповеди заключаются в следующих двух заповедях: «Возлюби Господа Бога всем сердцем твоим, и ближнего твоего, как самого себя». Он повелел нам прощать обиды, любить наших врагов, помогать неимущим, молиться и уповать на Бога.

После избрания апостолов Иисус Христос сошел с горы и, увидев собравшийся народ, стал проповедовать. Эта Его проповедь называется Нагорной.

Первое чудо Иисуса Христа

Главный город в Палестине – Иерусалим. В северной части Палестины находился небольшой город, который назывался Каной Галилейской. В этом городе Иисус совершил Свое первое чудо. Чудом называется необыкновенное дело, которого никто не может совершить, кроме Бога и Его святых угодников. Праведники за святость жизни и живую веру получают от Бога дар творить чудеса, но Иисус Христос, Сын Божий, творил чудеса Своей собственной силой.

В Кане Галилейской была свадьба, на которую был приглашен и Иисус. Тут была также и Мать Иисуса, Пресвятая Дева Мария, были также Его ученики. Предложено было гостям вино, но вина не хватило всем собравшимся гостям. Мать Иисуса, заметив беспокойство хозяев по случаю недостатка в вине, сказала о том Своему Сыну. Господь Иисус приказал слугам наполнить водой шесть больших каменных сосудов, которые тут стояли. Когда это было исполнено, Он сказал слугам: «Теперь черпайте и несите распорядителю пира». Они сделали, как повелел им Иисус, и распорядитель, отведав воды, претворенной в вино, нашел, что это вино было лучше того, которое подавалось в начале пира.

Иисус Христос сотворил Свое первое чудо при тихом и мирном брачном празднестве и этим ясно показал, что Он благословляет законное и верное супружество. Поэтому Евангелие, в котором описано это событие, читается у нас при совершении таинства брака.

Исцеление сына царедворца

Через некоторое время после этого Иисус Христос опять был в Кане Галилейской, где Он претворил воду в вино. К Нему пришел один богатый царедворец, живший в Капернауме, на восточном берегу озера Генисаретского. Этот царедворец просил Иисуса, чтобы Он поскорее пришел к нему и исцелил его сына, который опасно болен. «Приди, – говорил он Иисусу, – пока сын мой еще не умер». Иисус, видя печаль его, сжалился над ним и сказал ему: «Ступай домой, сын твой здоров». Царедворец поверил словам Иисуса, не стал более звать Его к себе, не расспрашивать о том, как выздоровеет его сын, но поспешил к себе домой. Он доказал этим свою веру.

Царедворцу возвращаться домой в Капернаум было довольно далеко, и он только на другой день прибыл туда. На дороге он встретил своих служителей, которые поспешили к нему навстречу с радостной вестью, что его сын здоров. «Когда ему стало лучше?» – спросил обрадованный отец. «Вчера, – отвечали они, – часу в седьмом оставила его горячка». Это случилось именно в тот час, когда Иисус сказал ему: «Иди, сын твой здоров».

Исцеление слуги сотника

Однажды Иисус вошел в Капернаум. В этом городе жил один сотник (начальник ста человек солдат). У сотника любимый слуга занемог очень опасно. Сотник много слышал о чудесах Иисуса. Он просил помощи у Спасителя, но не смел звать Его к себе, считая себя недостойным принять Его в своем доме. Этот сотник был язычник, но любил иудеев и помогал им. Иудейские старейшины говорили Спасителю: «Посети его, он достоин такой милости, любит наш народ и построил нам синагогу». Синагогами назывались дома, куда собирались для слушания Священного Писания. Почти в каждом городе были синагоги, а храм во всей Иудее был только один – в Иерусалиме. Спаситель пошел к сотнику. Дорогой он встретил его друзей, которые от имени сотника сказали Ему: «Не трудись, Господи! Ибо я не достоин, чтобы Ты вошел в мой дом. И себя самого не почел я достойным прийти к Тебе, но скажи слово, и выздоровеет мой слуга. Я сам человек подвластный, однако, когда я даю приказание моим подчиненным, меня слушаются. Тебе же все подчинено». Иисус, услышав эти слова, обратился к иудеям, которые Его окружали, и сказал им: «И в Израиле не нашел Я такой веры». Посланные возвратились домой и нашли, что больной уже выздоровел.

Иисус Христос исцеляет больных в субботний день

Между иудеями были люди, которые назывались книжниками и фарисеями. Они казались людьми благочестивыми, исполняли внешне обряды закона, а между тем были горды и завистливы. Они возненавидели Иисуса Христа за то, что Он обличал их грехи, искали, как бы обвинить Его и предать смерти. Для оправдания себя перед народом, который почитал Иисуса Христа как пророка и посланника Божиего, они указывали на исцеление Иисусом больных в субботу как на дело, противное закону, ибо в субботу законом Моисея запрещена всякая работа.

Вот одно из чудесных исцелений, совершенных в этот день. Однажды Спаситель вошел в субботу в синагогу. Там случился человек с больной иссохшей рукой. Здесь же были фарисеи и книжники и наблюдали за Иисусом, не исцелит ли Он в субботу, чтобы найти повод к обвинению Его. Спаситель, зная их мысли, сказал: «Если в субботу у кого-нибудь из вас овца упадет в яму, то не пойдете ли вы сейчас же ее вытаскивать?» Никто не отвечал на это, потому что всякий, конечно, так бы и сделал. «Человек не лучше ли овцы?» – продолжал Иисус. Потом Он велел сухорукому выйти на середину синагоги и спросил: «Можно ли в субботу делать добрые дела?» Все молчали. Иисус, с сожалением и упреком посмотрев на них, сказал больному: «Протяни руку свою», и тотчас иссохшая рука его стала здорова, как и другая. Таким образом Господь Иисус Христос ясно доказал, что в субботу не запрещено законом Моисея творить добрые дела, но фарисеи тогда же положили погубить Иисуса.

В другой раз, тоже в субботу, Господь увидел в синагоге женщину восемнадцати лет, одержимую недугом от духа нечистого. Она была вся скорчена и не могла стоять прямо. Иисус Христос сжалился над ней и, прикоснувшись к ней, исцелил ее. Больная тотчас же выпрямилась и стала славить и благодарить Бога. Но бывший тут начальник синагоги вознегодовал на Иисуса и сказал народу: «Есть шесть дней, в которые должно делать, в те дни приходите лечиться, а не в субботу».

«Лицемер! – сказал ему Господь. – Не отвязывает ли каждый из вас в субботу своего вола или осла от яслей и не ведет ли его поить? Эту же дочь Авраама, которую связал сатана тому уже восемнадцать лет, не надо ли было освободить от сих уз в день субботний?»

Тогда противящиеся Господу устыдились, а народ радовался, видя все Его славные дела.

Исцеление расслабленного при овечьей купальне

Была в городе Иерусалиме купальня, которая называлась по-еврейски Вифезда, то есть дом милосердия. Она была тем замечательна, что ангел Господень по временам сходил в нее и возмущал воду, и тот больной, который входил в купальню первым после ангела, выздоравливал тотчас, какова бы ни была его болезнь.

Однажды Иисус был в Иерусалиме во время праздника Пасхи. Проходя мимо купальни, Он увидел около нее множество лежащих больных. Тут были хромые, слепые, иссохшие. Всякий из них ждал минуты, когда ангел возмутит воду, чтобы первому войти в нее. Между прочими больными был один, который тридцать восемь лет лежал в расслаблении. Спаситель увидел его, сжалился над ним и спросил его: «Хочешь ли быть здоров?» Больной отвечал Ему: «Хочу, Господи, но не имею человека, который опустил бы меня в купальню, когда возмутится вода; когда же я прихожу, то другой уже сходит прежде меня». Иисус сказал ему: «Встань, возьми свою постель и ходи». Больной тотчас выздоровел, взял свою постель и пошел.

Бывшие тут иудеи вознегодовали и сказали исцеленному, что не следует ему брать своей постели, ибо был праздничный день. Но он отвечал им: «Кто исцелил меня, Тот мне сказал: возьми свою постель и ходи». «А кто тот человек?» – спросили они. Но он не знал. Иисус же скрылся в народе.

Через некоторое время Иисус встретил этого самого человека в храме и сказал ему: «Вот ты теперь выздоровел, смотри же, не греши больше, чтобы с тобой не случилось чего хуже».

Вот о чем мы должны все стараться, когда Бог избавляет нас от болезни. Во время болезни мы часто просим помощи у Бога, а потом, когда выздоравливаем, не думаем о том, как бы угодить Ему. С возвращением наших сил мы забываем о молитве и возвращаемся к прежним грехам вместо того, чтобы исправиться и начать новую, более благочестивую жизнь.

Четвертая неделя после Пасхи называется неделей расслабленного в память о том чуде, о котором мы здесь рассказали. В эту неделю поется следующая песнь:
Душу мою, Господи, расслабленную
всякими грехами и неправедными делами,
воздвигни божественной Твоей силой,
как некогда Ты воздвиг расслабленного,
чтобы и мне, спасенному Тобой, воспевать:
«Слава, Христе, державе Твоей».

Исцеление другого расслабленного

Куда ни приходил Иисус Христос, везде к Нему приносили больных. Он их исцелял то одним словом, то прикосновением Своей руки. Иногда в толпе народа больные старались подойти к Нему, чтобы дотронуться до края Его одежды, и те, кто прикасался с верой, получали исцеление.

Однажды Господь был в Капернауме и вошел в один дом. Когда жители города узнали об этом, они окружили тот дом и теснились в воротах со своими больными, чтобы испросить Его помощи. Четыре человека принесли туда же на постели больного, который был расслаблен всеми членами, но от тесноты невозможно было пронести больного в дом. Тогда они взошли на крышу дома и, проломав ее, спустили больного на постель.

Надо сказать, что в Палестине строили дома не по-нашему, крыши там плоские, так что по ним можно безопасно ходить, к тому же в той стране почти не бывает зимы, и поэтому дома построены не так прочно, как у нас. Когда Спаситель увидел больного, Он сжалился над ним и сказал: «Прощаются тебе грехи твои». Тут находились фарисеи, которые, осуждая Иисуса, говорили между собой: «Кто может прощать грехи, кроме одного Бога?» Иисус, видевший тайные мысли их, сказал им: «Сын Человеческий имеет право на земле прощать грехи». Потом, обратясь к расслабленному, Спаситель сказал: «Встань, возьми постель твою и иди в дом твой». И больной встал, взял постель свою и пошел домой, славя Бога.

Спаситель, когда был на земле, прощал грехи, но кто же простит их нам теперь, когда Он вознесся на небо? Для нас Церковь установила таинство покаяния. На исповеди мы должны открывать свои грехи перед своим духовным отцом, как перед Самим Богом. Священники, как и все люди, не чужды грехов, но на исповеди они прощают нам наши грехи властью, которую через апостолов они получили от Самого Господа. С семилетнего возраста, то есть с того времени, как мы начинаем сами отличать доброе от злого, мы не можем без исповеди приступать к причастию Святых Тайн.

Воскрешение сына вдовы наинской

Спаситель из Капернаума шел в город, называемый Наин. За Ним по обыкновению шли Его ученики и много народа. У самых ворот города Наина они встретили людей, которые выносили умершего юношу. Мать умершего шла тут же и горько плакала: она была вдова, у нее был только один сын, одно утешение, одна опора в жизни. И вот она лишилась и единственного сына.

Господь Иисус Христос сжалился над ней и сказал ей: «Не плачь». Потом Он подошел к носилкам, на которых лежал покойник, и громко сказал: «Юноша, тебе говорю, встань!» Мертвый тотчас поднялся, сел и стал говорить. Как обрадовалась мать, когда опять услышала голос своего сына!

Все бывшие тут в страхе и удивлении говорили: «Великий Пророк между нами, и Бог посетил народ Свой».

Иисус Христос укрощает бурю

Многие из нас не бывали на море и не могут вообразить, до какой степени страшна бывает буря на море или на большом озере. Волны вздымаются так высоко, что полностью заливают корабли. Нередко, когда буря очень сильная, корабли тонут, и все, что есть на них, погибает.

Однажды Иисус долгое время поучал народ на берегу озера Генисаретского, но к вечеру вошел в лодку и сказал Своим ученикам: «Переправимся на другую сторону озера». И они отправились. За ними следовали еще другие лодки. Во время плавания Спаситель уснул. Вдруг поднялась сильная буря, так что волны заливали лодку, и она уже наполнялась водой. Тогда ученики подошли к Иисусу, разбудили Его и говорят: «Учитель, спаси нас, мы погибаем!» Иисус, проснувшись, запретил дуть ветру и повелел морю упокоиться. Тотчас сделалась великая тишина, и лодки благополучно пристали к берегу. Все, кто это видел, изумились и говорили друг другу: «Что это за человек? Он повелевает ветрам и воде, и они послушны Ему».

Иисус Христос воскрешает дочь Иаира

По сказанию святых Евангелистов, Иисус Христос во время Своей земной жизни воскресил трех умерших: дочь начальника синагоги Иаира, сына вдовы наинской и Лазаря, брата Марфы и Марии.

Иаир был начальником синагоги и веровал в силу Христову. Его двенадцатилетняя дочь опасно занемогла. Иаир пошел к Иисусу и стал просить, чтобы Иисус пришел к нему в дом. «Дочь моя при смерти, – говорил он, – приди и возложи на нее руку, и она будет жива». Иисус тотчас же пошел, но по дороге их встретил посланный из дома, который сказал Иаиру: «Дочь твоя скончалась, не беспокой Учителя». (Учителем звали Иисуса потому, что Он поучал народ исполнять волю Божию.)

Бедный Иаир был поражен горестью. Но Иисус сказал ему: «Не бойся, только веруй, и она будет спасена», и продолжал идти с Иаиром к его дому. Когда они вошли в дом, увидели в нем смятение и плачущих. Однако Иисус сказал: «Что смущаетесь и зачем плачете? Девица не умерла, но спит». Многие из присутствовавших стали смеяться над словами Спасителя, так как они знали, что девица скончалась. Иисус выслал всех из комнаты, кроме троих Своих учеников, Петра, Иакова и Иоанна, и отца с матерью девицы. Он подошел к умершей, взял ее за руку и громко сказал: «Девица, тебе говорю, встань!» Девица тотчас встала, и Спаситель приказал, чтобы ей дали пищу. Иисус Христос строго наказал родителям воскресшей девицы не говорить никому об этом чуде. Но слух о воскрешении дочери Иаира скоро разнесся по всей стране.

Исцеление прокаженных

В восточных странах бывает страшная болезнь, которая называется проказой. Больные очень страдают. Они покрываются ранами. Болезнь их заразна, поэтому все их боятся и убегают от них. У иудеев были даже особые законы для прокаженных. Они должны были жить далеко от городов и селений, они не смели входить в синагоги и в храм, а когда выздоравливали, то прежде возвращения к родным должны были явиться к священнику и принести благодарственную жертву Богу, после чего они получали от священника свидетельство о своем выздоровлении. По этому свидетельству они могли снова появляться в обществе.

Однажды один прокаженный пришел к Спасителю и пал к Его ногам, говоря: «Господи, если Ты захочешь, можешь меня очистить». Спаситель протянул руку, дотронулся до него и сказал: «Хочу, очистись». Проказа тотчас сошла с него. После этого Господь повелел ему пойти к священнику, принести жертву и исполнить все, что заведено законом.

В другой раз Спаситель шел в Иерусалим и на пути в одном селении встретил десять человек прокаженных. Увидя Его, они громко закричали: «Иисус Наставник, помилуй нас!» Иисус сказал им: «Подите, покажитесь священникам». Они сейчас же пошли, дорогой вдруг очистились от проказы и почувствовали себя совершенно здоровыми. Один из прокаженных, зная, что он исцелен милостью Иисуса, поспешил назад и, громко прославляя Бога, пал к ногам Иисуса и благодарил Его. Это был самарянин, а иудеи не любили самарян и не хотели с ними общаться. Спаситель, видя только одного благодарного, сказал: «Не десять ли очистились, где же другие девять? Как, они не возвратились и не пришли воздать славу Богу? Никто не сделал того, кроме самарянина».

На благодарственных молебнах читается Евангелие, в котором описано это событие. Этим нам напоминают о том, что мы всегда должны благодарить Бога и прибегать к Нему не только в несчастии, когда нам нужна Его помощь, как сделали десять прокаженных, но и в радости, как благодарный самарянин.

Иисус исцеляет множество больных

Господь пришел к Галилейскому морю и, взойдя на гору, сел тут. К Нему приступило множество народа, имея с собой больных, хромых, слепых, немых, увечных. Повергли их к ногам Иисуса, и Он исцелил их.

Народ дивился и прославлял Бога. Перед глазами всех совершалось то, что за семьсот лет до Рождества Спасителя предсказывал святой пророк Исаия, который говорил: «Увидят люди славу Господню, величие Бога нашего. Укрепитесь, ослабевшие руки, утвердитесь, колена расслабленные. Господь придет и спасет нас. Тогда отверзутся очи слепых и уши глухих услышат. Тогда хромой вскочит, как олень, и будет славословить язык немого».

Где ни проходил Господь, везде Его путь был ознаменован милостями и благодеяниями. Больные толпились вокруг Него: кто молил Его о помощи, кто старался прикоснуться к Его одежде, и все по вере своей получали исцеление.

Между прочими больными однажды привели к Иисусу Христу глухого косноязычного и просили Господа возложить на него руки. Господь коснулся ушей и языка его, воззрев на небо, вздохнул и сказал: «Отверзись», и тотчас у него отверзся слух и разрешился его язык, и он стал говорить чисто.

Иисус Христос питает народ в пустыне

Однажды, когда вокруг Иисуса собралось множество людей и им в пустыне нечего было есть, Господь сказал Своим ученикам: «Жаль Мне народа, уже три дня находятся они при Мне и нечего им есть. А отпустить их не евших не хочу, чтобы не ослабели в дороге, так как многие пришли издалека».

Ученики ответили: «Откуда в пустыне взять хлеба, чтобы накормить такое множество?» «Сколько у вас хлебов?» – спросил Иисус. Они отвечали: «Семь и немного рыбок». Тогда Он велел народу возлечь на земле и, взяв семь хлебов и рыбы, помолился и, благословив их, преломил и дал ученикам, а ученики раздавали народу. И все ели и насытились, а оставшихся кусков набрали семь полных корзин. А евших было 4000 человек, кроме женщин и детей.

В другой раз случилось, что в пустыне около города Вифсакды с Иисусом было около пяти тысяч мужчин, а с ними их жены и дети. Солнце уже садилось. Ученики сказали Иисусу: «Место здесь пустое, и время позднее, не отпустишь ли этих людей, чтобы они пошли в селения и там купили себе пищи?» Но Иисус сказал ученикам: «Зачем им идти далеко? Вы дайте им есть». Тогда один из учеников отвечал Спасителю: «Где нам взять пищи для такого множества народа?» Спаситель сказал: «Посмотрите, нет ли здесь сколько-нибудь хлеба?» «У одного мальчика, – отвечал апостол Андрей, – есть пять ячменных хлебов и две рыбы, но что это для такого множества?» Тогда Спаситель велел подать себе хлеб и рыбу, потом велел рассадить всех на зеленой траве. Когда же все сели рядами, по сто и по пятьдесят человек вместе, Спаситель взял пять хлебов и две рыбы, взглянул на небо, благословил их и, ломая хлебы, стал подавать ученикам куски, чтобы они раздавали народу. Таким же образом разделил Спаситель и две рыбы. Когда все насытились, Иисус Христос велел ученикам собрать оставшиеся куски, чтобы ничего не пропало, и этих оставшихся кусков набралось двенадцать корзин.

Иисус Христос перед преломлением хлеба совершил молитву и благословил хлеб, который так милостиво и щедро раздавал бедному народу. Не забудем и мы примера, поданного нам Спасителем. Когда принимаемся за пищу, помолимся Богу, Который дает нам все, что мы имеем, и благословляет труды и работы наши. Он создал все, Его милостью растет и спеет рожь, из которой приготовляется хлеб. Как же нам ни благодарить Господа за дары Его отеческого милосердия! Как нам в нужде и скорби ни уповать на благость и всемогущество Господа!

Иисус Христос ходит по воде

После того как Иисус Христос пятью хлебами и двумя рыбами напитал множество народа, Он взошел на гору близ моря один, чтобы помолиться, а Своим ученикам приказал в лодке переправиться на другой берег. Ученики исполнили это повеление Иисуса. Но вечером поднялся на море ветер и сделалась великая буря. Буря все усиливалась, ученики уже далеко отплыли от берега, а волны страшно качали и заливали их лодку.

Между тем Иисус молился на горе. Окончив молитву, Он пошел к Своим ученикам прямо по воде. Он шел спокойно по волнующемуся морю. Уже было темно. Ученики очень испугались, увидев Иисуса. Сначала они не узнали Его и в испуге закричали. Иисус успокоил их, сказав: «Не ужасайтесь, это Я». Услышав знакомый голос, они успокоились и обрадовались.

Не страшна стала для них бурная ночь, когда узнали они, что рядом с ними их Господь и Учитель. Петр, один из учеников, бывших в лодке, ободренный голосом Иисуса, сказал Ему: «Господи, если это Ты, то вели мне прийти к Тебе по воде». Иисус отвечал ему: «Иди». Петр вышел из лодки и пошел по морю к Иисусу. Но ветер еще дул сильно. Петр испугался, стал тонуть и в испуге закричал: «Господи, спаси меня!» Иисус протянул ему руку, поддержал его и сказал: «Маловерный! Зачем ты усомнился?» Когда Спаситель вошел в лодку вместе с Петром, море утихло и небо прояснилось. Ученики, которые находились в лодке, поклонились Иисусу и сказали Ему: «Воистину Ты Сын Божий!»

Из этого события мы видим, что никогда не должно унывать в горестях и опасностях, но надобно всегда твердо надеяться на Господа нашего Иисуса Христа и просить Его помощи. И Он услышит нашу молитву, ибо всегда близок к любящим Его, и невидимо поддержит нас, как поддержал Петра среди бурного моря. Кто твердо верует, тот не боится опасности, зная, что Бог всегда с ним и что ничего не делается без Его святой воли.

Как апостол Петр по слову Иисуса находит монету

Вы знаете, что у нас собирают деньги на построение и украшение храмов. Так было и в Палестине, где была на это даже определенная подать. Однажды в Капернауме собиратели податей на украшение храма пришли за деньгами и к Иисусу. Денег у Иисуса не было. Сын Божий и Спаситель мира, Он избрал для Себя на земле бедность и труд, не имел ни дома, ни имущества и говорил: «У лисиц есть норы и у птиц небесных гнезда, но Сын Человеческий (так называл Себя Иисус Христос) не имеет, куда приклонить голову». Итак, у Иисуса не было ничего, чтобы подать сборщику подаяние, но Он сказал Петру: «Пойди к морю, закинь удочку и у первой рыбы, которая тебе попадется, открой рот, ты найдешь там статир (четыре драхмы), возьми его и отдай за Меня и за себя». И действительно, Петр поймал рыбу, нашел в ней монету и отдал ее собирателям подати.

Чудесная ловля рыбы

Иисус стоял у Генисаретского озера, и народ теснился вокруг Него, чтобы слышать Его слово. Господь заметил у берега две пустые рыбачьи лодки. Рыбаки на берегу мыли свои сети. Иисус сел в лодку, принадлежавшую Петру, и, позвав его, велел немного отплыть от берега. Когда лодка отошла от берега, Он из нее поучал народ, который, стоя на берегу, слушал Его.

Потом Иисус Христос сказал Петру: «Отплыви на глубину и закинь сеть». Петр отвечал ему: «Учитель! Мы уже всю ночь удили и ничего не поймали, но по слову Твоему закину сеть еще». Закинув сети, они поймали такое множество рыбы, что даже сеть их порвалась. Они позвали своих товарищей на помощь, вместе вытащили сеть и так наполнили лодку рыбой, что лодка от тяжести начала тонуть.

Такое чудо привело в ужас Петра и бывших с ним. Петр, считая себя недостойным иметь у себя в лодке Господа, просил Его выйти из лодки, но Спаситель сказал ему: «Не бойся, с сего времени будешь ловить человеков». Эти слова Иисуса означали, что апостол Петр будет учить людей и своей проповедью привлечет их к Евангельскому учению. И действительно, Петр и брат его Андрей, а также и другие апостолы, оставив все, последовали за Иисусом, а потом, когда Он вознесся на небо, они проповедовали Евангелие и учили народ тому, чему сами были научены Господом Иисусом Христом.

Исцеление слепых

Как должны мы благодарить Бога за то, что видим голубое небо, зеленые луга и любезные лица наших родных и друзей? Тяжело слепым, которых всегда окружает темнота и которые беспрестанно должны просить помощи у других.

Господь наш Иисус Христос скорбел о несчастных слепых, как и о других больных, и исцелял тех, кто просил Его об этом с верой. Так, однажды, когда Иисус, идя в Иерусалим, выходил из Иерихона, подле дороги сидел слепой по имени Вартимей и просил милостыню. Узнав, что идет Иисус, слепой стал громко кричать: «Иисус, Сын Давидов, помилуй меня!» Многие люди запрещали ему кричать, но он еще громче повторял: «Иисус, Сын Давидов, помилуй меня!» Тогда Иисус остановился и велел подозвать его к Себе. Когда слепой узнал, что Спаситель зовет его, сбросил с себя верхнюю одежду и поспешил к Нему. Господь спросил: «Чего ты хочешь от Меня?» «Учитель, чтобы я прозрел», – сказал слепой. Тогда Иисус сказал ему: «Прозри! Вера твоя спасла тебя». И тотчас же слепой стал видеть и пошел вслед за Иисусом.

В другой раз два слепца приступили к Иисусу, моля Его об исцелении. Господь спросил у них: «Веруете ли вы, что Я могу это сделать?» «Да, Господи», – отвечали они. Тогда Он коснулся их глаз и сказал: «По вере вашей да будет вам». И тотчас открылись их глаза.

Мы, конечно, не можем рассказать вам о всех чудесах, которые сотворил Господь. Сами Евангелисты упоминают не о всех чудесах, так они были многочисленны.

Среди тех, кто просил у Господа помощи, были несчастные, одержимые бесами. Они тяжко страдали. Некоторые из них были глухи и немы, другие, мучимые духом нечистым бросались то в огонь, то в воду. Господь божественной силой изгонял из них бесов. И духи нечистые невольно исповедовали всенародно, что Он есть Христос, Сын Божий.

Господь не только Сам творил чудеса, но и даровал эту силу Своим апостолам, которых Он посылал по городам и селам учить народ. Они Его именем исцеляли больных и изгоняли бесов, так что во всей Палестине и в окрестных странах славили имя Господа Иисуса Христа.

Но хотя Господь Иисус был так благ и милосерд, нашлись, однако, люди, которые возненавидели Его и желали Ему зла. То были иудейские начальники, и книжники, и фарисеи. Господь был кроток и милостив. Они же были горды и высокомерны, одних себя считали праведниками, а ближних презирали. Они исполняли одни обряды закона, не стараясь вникать в их дух, и досадовали на Иисуса Христа за то, что Он обличал их лицемерие и что за Ним следовало множество народа. Они старались возбудить народ против Иисуса, говоря, что Он нарушает закон, данный Богом через Моисея, что Он грешит, исцеляя больных в субботний день. Даже когда Он исцелял бесноватых, они старались уверить народ, что Он творит это с помощью нечистой силы.

Преображение Господне

Господь Иисус знал, конечно, о происках и замыслах Своих врагов. Он шел добровольно на мучения и смерть ради нашего спасения. По мере того как приближалось время Его отшествия от мира, Он все чаще говорил Своим ученикам о том, что Ему надлежит много пострадать от иудейских начальников и первосвященников, быть убитому и в третий день воскреснуть.

Ученики огорчались, слыша Его слова. Для того чтобы они не соблазнились при виде Его страданий и смерти, надо было быть им твердо и несомненно уверенными в том, что Он есть воистину Сын Божий и что Его страдания добровольны. С этой целью Господь благословил показать славу Свою трем Своим любимым ученикам: Петру, Иакову и Иоанну.

Однажды Он взял их с Собой на высокую гору помолиться.

Предание гласит, что это была гора Фаворская. Там после молитвы Он преобразился перед ними. Его лицо просияло, как солнце, Его одежды сделались белы, как снег. К Спасителю явились двое ветхозаветных святых, Моисей и Илия, и стали беседовать с Ним о Его искупительных страданиях в Иерусалиме. В то время Петр и два других ученика были отягчены сном. Пробудясь, они увидели славу Господа и двух мужей, стоящих с Ним. Когда же Петр заметил, что оба мужа, бывшие с Иисусом, готовились оставить Его, то сказал Ему: «Наставник! Хорошо нам здесь. Если Ты прикажешь, мы сделаем три палатки, одну для Тебя, одну для Моисея и одну для Илии». Пока Петр говорил это, нашло светлое облако, осенило их всех, и раздался голос с неба: «Сей есть Сын Мой Возлюбленный, в Котором все Мое благоволение, Его слушайте». Ученики в страхе пали на землю, когда же поднялись, то уже никого больше не видели, кроме одного Иисуса Христа в Его обыкновенном виде.

Сходя с горы, Иисус запретил Своим ученикам говорить о том, что они видели на горе, пока Он не воскреснет из мертвых.

Преображение Господне – один из великих праздников.

Исцеление слепорожденного

Однажды, когда Иисус находился в Иерусалиме, творил чудеса и проповедовал Свое учение, Его враги пришли в такую ярость, что хотели побить Его камнями. Но Он ушел от них и, проходя, увидел человека, слепого от рождения. Ученики Его спросили: «Учитель, кто согрешил, он или родители его, что он родился слепым?» Иисус отвечал: «Не согрешили ни он, ни его родители, но это для того, чтобы на нем явились дела Божии».

Господь сжалился над несчастным слепым. Плюнув на землю, Он сделал брение, помазал этим брением слепому глаза и сказал ему: «Поди, умойся в купальне Силоам». Это был источник при подошве горы Сион. Слепой пошел, умылся и прозрел. Это чудо привело всех в изумление. Одни говорили: «Неужели это тот слепой, который сидел и просил милостыню?»

Иные говорили: «Это он». Другие: «Похож на него». Он же говорил: «Это я».

Стали расспрашивать у слепорожденного, как он прозрел. Он отвечал: «Человек, которого зовут Иисусом, сделал брение, помазал мне глаза и велел умыться в купальне силоамской. Я умылся, и вот я вижу». Повели его к фарисеям, а надо сказать, что это чудо было совершено в субботний день. На расспросы фарисеев прозревший юноша опять рассказал о своем чудесном исцелении. Тогда между фарисеями произошел спор об Иисусе. Некоторые говорили: «Этот человек не от Бога, потому что не хранит субботу»; другие же возражали: «Может ли грешный человек творить такие чудеса?» Спросили исцеленного: «А ты что думаешь о Нем?» «Я думаю, что Он – пророк», – отвечал тот.

Но фарисеи все-таки не убедились столь явным свидетельством силы Божией. Они усомнились, действительно ли тот человек был слеп, и, призвав его родителей, спросили их: «Это ли сын ваш, о котором вы говорите, что он родился слепым? Как же он стал видеть?»

Родители слепорожденного знали, что фарисеи возненавидели Иисуса и что они уже решили между собой отлучать от синагоги всякого, кто признает его за Христа. В малодушии своем они побоялись навлечь на себя гнев фарисеев, если воздадут должную честь тому, кто исцелил их сына, и поэтому только отвечали: «Знаем, что это действительно сын наш и что он родился слепым. Как же он прозрел и кто исцелил его, этого мы не знаем. Он взрослый, пусть сам расскажет».

Тогда фарисеи сказали слепорожденному: «Благодари Бога, мы знаем, что тот, кто исцелил тебя, человек грешный».

«Грешник ли он, не знаю, – ответил прозревший, – я знаю только одно, что я был слепым, а теперь вижу». Опять фарисеи стали расспрашивать, как он прозрел. «Я уже рассказывал вам, – отвечал юноша. – Зачем опять спрашиваете? Разве и вы хотите сделаться Его учениками?»

Фарисеи рассердились: «Ты ученик Его, – сказали они, – а мы Моисеевы ученики. Мы знаем, что с Моисеем говорил Бог, а об этом человеке мы не знаем, откуда Он». «Странно, что вы не знаете, откуда Он, – отвечал юноша, – а Он открыл мне глаза. Слыхано ли, чтобы кто-нибудь открыл глаза слепорожденному? Мы все знаем, что грешников Бог не слушает, но слушает тех, кто чтит Бога и творит волей Его. Если бы этот человек не был от Бога, то не мог бы сделать такого чуда». Фарисеи еще более рассердились и выгнали вон прозревшего слепца.

Господь Иисус Христос узнал об этом и, встретив его, спросил: «Веруешь ли ты в Сына Божиего?» «Кто Он, Господи, чтобы мне веровать в Него?» – спросил прозревший.

«Ты видел Его, и Он говорит с тобой», – сказал Господь. «Верую, Господи!» – воскликнул тогда юноша и поклонился Иисусу до земли.

Можно себе вообразить, как обрадовался исцеленный, когда узнал, что исцеливший его есть Сам Сын Божий Иисус, сошедший на землю для спасения людей. Как уверовал он в Него! Как горячо полюбил он Его! Вероятно, он и не скорбел о том, что фарисеи изгнали его из синагоги и презирали его. Они его отвергли, но ведь он нашел и возлюбил Спасителя, а это счастье выше всех земных благ. Мы видим часто, что люди добрые и благочестивые терпят в миру оскорбления и притеснения, но если они твердо веруют в Господа, если возлюбили Его всей душой, если хранят Его заповеди и исповедуют Его святое имя, то они терпеливо переносят бедствия, ибо знают, что имеют высшее благо и что ничто в мире не может отлучить их от любви Христовой. Родители слепорожденного, боясь фарисеев, не решились воздать Господу славу и честь за исцеление сына. Они боялись, что их отлучат от синагоги. Да сохранит нас Господь от подобного малодушия! Лучше потерять все, лучше потерпеть всевозможные оскорбления и неприятности, чем в чем-либо уклониться от Господа. Он высшее, вечное благо! Ни из страха, ни из угождения кому бы то ни было не должны мы решиться сделать или сказать что-либо неугодное Богу.

Господь Иисус, видя неверие фарисеев, сказал: «На суд пришел Я в этот мир для того, чтобы невидящие видели и видящие стали слепы». «Неужели и мы слепы?» – возразили некоторые из фарисеев. «Если бы вы были слепы, – сказал Спаситель, – то не имели бы на себе греха, но так как вы говорите, что видите, то грех на вас остается».

Святая Церковь, вспоминая в шестую неделю после Светлого Воскресения чудесное исцеление слепорожденного, взывает так от лица всех к Целителю душ и телес:
Душевными очами слепотствуя,
прихожу к Тебе, Христе, как слепой от рождения,
и с покаянием зову Тебя:
«Ты еси Свет пресветлый
всех находящихся в греховной тьме».

Воскрешение Лазаря

Верстах в трех от города Иерусалима, на восток, находилось небольшое селение, называемое Вифания. Здесь жили две благочестивые сестры Марфа и Мария вместе со своим братом Лазарем. Все они были благочестивы и со вниманием и верой слушали учение Иисуса Христа. И Господь любил их. Когда после праздника Иисус Христос зашел к ним в дом, они очень обрадовались Его посещению. И Марфа тотчас начала хлопотать об обеде и суетилась, приготовляя угощение для Спасителя. Мария же села у ног Его и со вниманием и любовью слушала каждое слово. При этом Марфа попросила, чтобы сестра помогла ей в приготовлении угощения, но Спаситель сказал ей: «Марфа! Марфа! Ты заботишься о многом, а одно только нужно. Мария благую часть избрала».

Через некоторое время опасно занемог их брат Лазарь.

Сестры послали сказать Спасителю: «Тот, которого Ты любишь, болен». «Эта болезнь не к смерти, а к славе Божией», – отвечал Иисус и пробыл еще два дня на том месте, где известили Его о болезни Лазаря. На третий день Спаситель сказал Своим ученикам: «Пойдем опять в Иудею». Это намерение огорчило учеников. Они припомнили, что незадолго перед тем в Иерусалиме иудеи хотели побить Его камнями, поэтому старались отклонить Его от этого пути, но Спаситель сказал им: «Лазарь, друг наш, уснул, и Я иду разбудить его». Иисус говорил о смерти, зная, что в то время Лазарь уже умер, но ученики подумали, что Он говорит о сне обыкновенном, и отвечали: «Если он уснул, то это значит, что ему лучше и он скоро выздоровеет». Тогда Иисус прямо сказал им: «Лазарь умер, и Я рад за Вас, что Меня там не было, чтобы ваша вера утвердилась». После этого они отправились в путь.

Когда Спаситель пришел в Вифанию, Лазарь был уже четвертый день в гробу. Надо вам сказать, что в той стране хоронили умерших не по-нашему. Там гробы выделывали в каменных горах, в эти пещеры и клали мертвые тела, а вход в них заваливали тяжелым камнем.

Многие родные и знакомые пришли в Иерусалим, чтобы утешить двух бедных сестер, Марфу и Марию, но никто из них не мог доставить им полного утешения в их великой скорби, кроме Господа Иисуса. И вот наконец Марфа услышала, что Он идет к ним, и поспешила к Нему навстречу. Увидя Иисуса, она сказала Ему: «Господи! Если бы Ты был здесь, не умер бы мой брат. Но и теперь знаю, что все дает Тебе Бог, о чем бы Ты Его ни попросил».

Спаситель отвечал: «Воскреснет твой брат». Марфа подумала, что Он говорит о том воскресении, которое всех нас ожидает после нашей смерти, и сказала: «Знаю, что воскреснет в последний день». На что Иисус отвечал: «Я есмь воскресение и жизнь. Верующий в Меня, если и умрет, оживет. И всякий, кто живет и верует в Меня, не умрет вовек. Веришь ли ты этому?» Марфа воскликнула: «Так, Господи! Я верую, что Ты Христос, Сын Божий, Которому надлежало прийти в мир».

После этого она пошла к своей сестре и сказала ей тихонько: «Учитель здесь и зовет тебя». Мария тотчас встала и пошла с сестрой. Знакомые их подумали, что они идут плакать на гробе брата.

Когда Мария увидела Спасителя, она пала к Его ногам и со слезами также сказала: «Если бы Ты был здесь, не умер бы мой брат». Спаситель, видя ее глубокую печаль, Сам возмутился духом и прослезился. Он спросил, где положили тело, и пошел со всеми ко гробу. Иудеи, которые тут находились, видя Его слезы, говорили друг другу: «Посмотрите, как Он любил его, но не мог ли Тот, Который открыл очи слепому, сделать, чтобы и Лазарь не умер?» Придя к гробу, Иисус велел отвалить камень, но Марфа сказала, что уже четвертый день, как Лазарь похоронен. «Не сказал ли Я тебе, – возразил ей Иисус, – что если будешь веровать, увидишь славу Божию?»

Когда отвалили камень, Спаситель возвел Свои очи к небу и сказал: «Отец Мой, благодарю Тебя, что Ты услышал Меня. Я знал, что Ты послушаешь Меня, но сказал это для народа, здесь стоящего, чтобы они поверили, что Ты послал Меня». Потом Иисус произнес громким голосом: «Лазарь, иди вон!», и умерший вышел из пещеры. Руки и ноги его были обвиты пеленами, а лицо его было обвязано платком. Спаситель сказал: «Развяжите его, и пусть он идет».

Как обрадовались сестры, как изумились все, кто тут был! Многие из них уверовали, но были и другие, которые еще более ожесточились и возненавидели Иисуса после того, как увидели это чудо. Они пошли к фарисеям и рассказали им о случившемся. Тогда первосвященники и фарисеи собрали совет. Они говорили: «Что нам делать? Этот человек творит много чудес. Если так оставить, то все уверуют в Него». И общим советом положили во что бы то ни стало предать Иисуса смерти.

Святая Церковь вспоминает о воскрешении Лазаря в последнюю субботу перед страстной неделей. Этот день и называется Лазаревой субботой.

Господь Иисус в доме Лазаря

За шесть дней до праздника Пасхи Господь Иисус пришел опять в селение Вифанию, где Он воскресил умершего Лазаря. В доме Лазаря приготовили Ему вечерю, или ужин, и Мария, одна из сестер Лазаря, взяв благовонного дорогого масла, помазала им ноги Иисуса и своими волосами отерла их. Это было знаком благоговения и любви к Тому, Кто еще так недавно оказал осиротевшей семье такое великое благодеяние.

Один из учеников Господних, Иуда Искариотский, который потом предал Его, стал на то негодовать. Он сказал: «К чему такая трата? Лучше бы это дорогое миро продать за триста динариев и деньги раздать нищим».

Но Иисус сказал: «Что смущаете жену? Она доброе дело сделала. Возлив это миро на Мое тело, она приготовила Меня к погребению. Нищих вы всегда будете иметь с собой, а Меня не всегда».

Между тем по всей той окрестности разнесся слух, что Иисус, воскресивший Лазаря, опять пришел в Вифанию. Его пригласили к себе один человек по имени Симон, которого Он когда-то исцелил от проказы. За обеденным столом вместе с Иисусом сидел и Лазарь, а Марфа, его сестра, им прислуживала. Множество иудеев прибыло туда, чтобы видеть и Иисуса, и воскресшего Лазаря, и многие уверовали.

Но это еще более раздражало врагов Иисуса, и они положили убить не только Иисуса, но и Лазаря. Но Лазарь жил еще долго. Он стал потом епископом в Греции.

Вход Иисуса в Иерусалим

Последний воскресный день Великого поста перед страстной неделей в церковных книгах называется неделей Ваий, а в просторечии – Вербным воскресеньем. В этот день вспоминается торжественный вход Иисуса Христа в Иерусалим, когда народ встречал Его, держа в руках ветки деревьев. Вот как это происходило. Господь из селения Вифания направил Свой путь в Иерусалим. Остановившись близ горы Елеонской, против селения Виффагии, Он сказал двоим из Своих учеников: «Подите в селение, которое прямо перед вами. Там вы увидите привязанного осленка, на которого еще никто не садился, отвяжите его и приведите сюда». Ученики тотчас же пошли туда и скоро увидали привязанного осленка и начали его отвязывать. Тут подошел к ним хозяин и спросил у них: «Зачем вы берете осленка?» «Он надобен Господу», – отвечали они. Тогда хозяин не стал их более останавливать.

Ученики привели осленка, покрыли его своими одеждами и посадили на него Иисуса. Народ, узнав о намерении Спасителя, собирался вокруг Него в великом множестве и сопровождал Его с такой торжественностью, с какой в древние времена сопровождали только царей. Народ знал, что это был тот самый Иисус, который учил их, утешал, исцелял больных и воскрешал умерших. Поэтому все громко восклицали: «Осанна (спасение) Сыну Давидову! Благословен Грядущий во имя Господне!» Многие снимали с себя верхние одежды и устилали ими дорогу. Другие срывали зеленые ветви и бросали их на землю. Каждый хотел выразить свою радость. Таким образом Иисус Христос вступил в Иерусалим и направил шествие прямо к храму. В храме находилось много торговцев и менял, у которых богомольцы покупали голубей для жертвоприношений и меняли иностранные деньги на иудейские. При этом торговцы и покупатели часто спорили, кричали, иногда обманывали друг друга. Иисус, увидя это, вознегодовал. Он выгнал из храма торгующих, опрокинул столы и лавки и сказал: «Дом Мой домом молитвы наречется, а вы сделали из него вертеп разбойников».

Приступили к Нему тут больные, и Он исцелил их.

Умолкли уже торжественные восклицания народа. Но малые дети по примеру отцов продолжали восклицать: «Осанна Сыну Давидову!» Когда первосвященники и книжники стали требовать, чтобы Господь запретил детям восклицать: «Осанна!», Господь сказал им: «Разве вы никогда не читали в Писании: из уст младенцев и ссущих совершил еси хвалу?»

Всегда помните, дети, что Господь с любовью принимает хвалу и молитвы, Ему возносимые. Счастливы вы, если будете находить отраду в прославлении Спасителя. Держа в руках вербу в день вспоминания входа Спасителя в Иерусалим, прославляйте Его песней еврейских детей: «Осанна в вышних! Благословен Грядущий во имя Господне!»

В день Вербного воскресенья Церковь, вспоминая и воскрешение Лазаря, и торжественный вход Христа в Иерусалим, воспевает псалом, перевод которого на русский язык звучит так:
Христе Боже, Ты перед Своими страданиями
удостоверил нас во всеобщем воскресении,
воскресив Лазаря из мертвых.
Потому и мы, подобно отрокам,
нося знамения победы, восклицаем Тебе,
победителю смерти: «Осанна в вышних,
благословен Грядущий во имя Господне!»

Надо знать, что в древности встречали победителя, держа в руках пальмовые ветви. Потому и мы, вспоминая торжественный вход в Иерусалим Христа, победителя смерти, держим в руках ветки вербы, держим и зажженные свечи, в знак радости и торжества.

Тайная вечеря

Иисус Христос часто говорил Своим ученикам, что Он будет предан на страдания и смерть, но они не совсем понимали тогда смысл Его слов.

Приближался праздник Пасхи. Иисус, зная, что пришло Ему время отойти к небесному Отцу, яснее сказал Своим ученикам о Своей близкой смерти и установил таинство Евхаристии, или причащения.

Перед тем Он совершил омовение ног. У евреев был обычай: при входе гостей в дом омывать им ноги. Это служение обыкновенно справляли рабы. Но, приготовляя Своих учеников к празднованию Пасхи и великому таинству, Господь Иисус Сам благоволил омыть им ноги. Он снял с Себя верхнюю одежду, препоясался полотенцем и налил воду в умывальницу. Вслед за тем Он стал омывать и отирать ноги полотенцем, которым был препоясан. Этим Господь показал Своим ученикам высочайший образец смирения, чтобы и они также со смирением служили друг другу.

После омовения ног Господь совершил Пасху по закону Моисееву. Пасха была установлена в память избавления израильтян от египетского рабства. Израильтяне страдали под властью египтян. Господь сжалился над Своим народом и через Моисея повелел египетскому царю отпустить израильтян. Но царь не послушался. Тогда Господь послал на Египет страшные бедствия. Последнее и самое ужасное из всех была внезапная смерть в одну ночь всех египетских первенцев, от человека до домашних животных. Но перед этим Господь повелел, чтобы в каждом израильском семействе убили по барану и его кровью сделали знак на дверях своих домов. Израильтяне исполнили это, и ангел смерти, поражавший египетских первенцев, миновал дома израильтян, на которых был сделан знак. С тех пор в память милости Божией израильтяне по велению Божиему ежегодно совершали торжественно Пасху, то есть вкушали пасхального агнца. Пасхальный агнец таинственно предъизображал Самого Иисуса Христа. Как кровью агнца израильтяне избавились от смерти, так и христиане избавляются от вечной смерти через кровь Иисуса Христа, умершего за спасение людей.

Приближалось время, когда Иисус Христос должен был принести Себя в жертву за грехи мира. Ему угодно было заменить ветхозаветную пасху новым таинством – причащением тела и крови Его, отданных за спасение людей. Пением псалмов возвысив мысли и сердца учеников к Богу Отцу, Спаситель взял хлеб, благословил его и, преломив, дал ученикам, говоря: «Приимите, ядите, сие есть тело Мое». Потом Он взял чашу, помолился и, подав им, сказал: «Пейте из нее все, сия есть кровь Моя нового завета, за многих изливаемая во оставление грехов». После этого Иисус еще долго беседовал с учениками, напоминал им об исполнении Его заповедей и обещал прислать им Утешителя Духа истины. «Кто любит Меня, – говорил Он им, – тот заповеди Мои соблюдает, и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к нему и обитель у него сотворим. Вы – друзья Мои, если заповеди Мои соблюдете». Он помолился о Своих учениках, о всех верующих и потом, встав, пошел с учениками на гору Масличную.

При совершении таинства Евхаристии вместе с прочими учениками находился один ученик, который имел намерение предать Господа Иисуса в руки Его врагов. Это был Иуда Искариотский. Господь, Который обо всем знает, знал и грешное намерение Своего недостойного ученика.

Таинство причащения, установленное Спасителем при Его последней вечери с учениками, совершается у нас при божественной литургии. Каждый из нас, причащаясь, принимает тело и кровь Христа точно так же, как и ученики принимали эти Святые дары из рук Спасителя. Будем же приступать к Святому причастию с любовью, верой и благоговением, с сокрушением о грехах наших, с искренним желанием исправиться. Не будем поступать так, как тот ученик, который, принимая от Христа Святые дары, замышлял предать Его, но будем подражать тем, кто внимательно слушал Христа, любил Его, следовал Его заповедям, тогда и нас Христос назовет Своими друзьями.

Спаситель в саду Гефсиманском

Между тем иудейские начальники, возненавидевшие Иисуса, толковали о том, как бы взять Его и осудить на смерть. Они не знали, где найти им Иисуса. Иуда пришел к ним сам и за 30 сребреников обещал предать Его в их руки. Они со злобной радостью приняли это предложение. Установив таинство причащения, Иисус Христос пошел на гору Масличную. С Ним были все Его ученики, кроме Иуды. Иисус говорил им: «В нынешнюю ночь все соблазнитесь о Мне, ибо сказано в Писании: «Поражу Пастыря, и разойдутся овцы стада. По воскресении же Моем Я встречу вас в Галилее». Петр, один из учеников, сказал Иисусу: «Если все и соблазнятся о Тебе, я не соблазнюсь». «Говорю тебе, – отвечал Иисус, – в нынешнюю же ночь, прежде нежели петух пропоет, ты три раза отречешься от Меня».

«Хотя бы мне и умереть с Тобой, – говорил Петр, – не отрекусь от Тебя». То же говорили и прочие ученики.

Иисус, придя в селение, называемое Гефсимания, сказал ученикам: «Побудьте здесь, пока Я пойду помолюсь». И, взяв с Собой Петра, Иакова и Иоанна, Он пошел в Гефсиманский сад. «Душа Моя скорбит смертельно, – сказал Он им, – побудьте здесь и бодрствуйте со Мной», и отошел немного, пал на колени и начал со слезами молиться: «Отче Мой! Если возможно, да минует Меня чаша сия, но не Моя воля да будет, а Твоя». После молитвы, возвратившись к ученикам, Он нашел их спящими и сказал Петру: «Не могли вы даже одного часа бодрствовать со Мною! Бодрствуйте и молитесь, ибо дух бодр, плоть же немощна». Потом Он снова ушел молиться. Три раза возвращался Иисус к ученикам и каждый раз находил их спящими, между тем как Сам со скорбью и слезами молился Отцу небесному, и пот Его, как капли крови, падал на землю, и ангел с неба служил Ему.

Когда Он в третий раз возвратился к Своим ученикам, Он сказал им: «Пришел час, когда Сын Человеческий предается в руки грешников. Вот приближается предающий Меня». Едва Он выговорил эти слова, как из-за деревьев показалась толпа народа и воины с оружием. Их вел Иуда, который сказал им заранее: «Кого я обниму, тот есть Иисус, берите Его». И, подойдя к Иисусу, Иуда обнял и поцеловал Его. Воины тотчас бросились на Иисуса. Тут один из учеников взял меч, ударил архиерейского слугу и отрезал ему ухо, но Иисус тотчас же исцелил раненого и сказал ученику: «Неужели ты думаешь, что Я не могу упросить Отца Моего, чтобы Он послал Мне ангелов в защиту?» Обратясь к воинам, Он сказал им: «Кого ищете?» Они ответили: «Иисуса Назорея». «Это Я», – отвечал Иисус, и все приведенные Иудой в страхе пали на землю. После вторичного вопроса: «Кого ищете?» Иисус добровольно дал Себя в руки воинов и архиерейских слуг, и они взяли Его, связали и повели сначала в дом первосвященника Анны, а потом в дом Каиафы, где были собраны члены верховного иудейского судилища. Они очень обрадовались, когда увидели, что посланные ими люди привели Иисуса Христа, призвали разных лжесвидетелей и осудили Его на смерть, как бы виновного в богохульстве.

Когда воины схватили Иисуса в Гефсиманском саду, ученики, оставив Его, убежали. Пока Иисус был перед судилищем, Петр вошел в архиерейский двор и грелся у огня со слугами архиерея, которые разговаривали об Иисусе. Одна служанка, увидя Петра, сказала, что и он был с Иисусом. Петр испугался и с клятвой отрекся, сказав, что не знает этого человека. Другие повторили то же самое, и Петр три раза с клятвой отрекся от Христа. В то время петух запел, и Петр, вспомнив слова Иисуса, вышел вон и горько заплакал, каясь в малодушии своем.

Сколько претерпел за нас Иисус Христос в эту скорбную ночь! Перед страшными страданиями на кресте Он испытал самые тяжкие душевные страдания. Он видел неблагодарность и коварство ученика, который предал Его за деньги, малодушие прочих учеников, которые бежали во время опасности, и Петра, отрекшегося от Него. Он видел над Собой неправедный суд людей, за которых Он умирал, которые платили Ему злом и ненавистью за Его любовь и благодеяния. Он, наконец, как принявший плоть человека, испытывал и страдания, и предсмертные томления, молился со слезами и скорбью и при всем том шел на вольную смерть, чтобы избавить нас от смерти. Он мог единым Своим словом призвать легионы ангелов и архангелов, которые стали бы служить Ему, но Он, Царь и Спаситель мира и превечный Бог, покорялся неправедному суду, переносил унижение, посмеяние и смерть. Может ли быть любовь более этой?

А пример Петра учит нас не надеяться на собственные силы, но просить силы у Господа и призывать Его на помощь, чтобы нам не ослабеть при опасности и искушении, ибо только Господь дает крепость и силу призывающим Его. Сами собой, без помощи Божией мы слабы и немощны.

Иисус Христос перед Пилатом

На другой день рано утром члены синедриона, или верховного судилища, после нового допроса Иисуса привели Его к Понтию Пилату. Так назывался правитель, который от имени римского императора управлял тогда Иудеей. Пилат прежде никогда не видел Иисуса, но слышал о Нем и долго не хотел осудить Его, потому что не находил в Нем никакой вины. Но народ, подстрекаемый врагами Иисуса, настоятельно требовал Его казни. Был в Иудее обычай: ради праздника Пасхи отпускать одного узника. Пилат предложил отпустить Иисуса, но народ кричал: «Распни, распни Его, отпусти Варавву!» А Варавва был известный разбойник. Слабый и малодушный правитель, хотя был уверен в невиновности Иисуса, уступил и осудил Его на крестную смерть. Эта казнь считалась самой позорной, и на нее осуждались злейшие преступники. Воины били Иисуса, надели на Него багряницу и возложили Ему на голову терновый венок. Они дали Ему в руки трость и, смеясь над Ним, говорили: «Радуйся, Царь Иудейский!», плевали Ему в лицо и били Его тростью по голове. Потом Его повели на казнь. Место, назначенное для казни, называлось Голгофа, то есть Лобное место.

Спаситель на кресте

Были в то время и некоторые добрые люди, которые плакали при виде страдающего Спасителя и с ужасом смотрели на злые дела иудейских начальников. Но кто тужил, кто плакал более Пречистой Его Матери? Она издали шла за Иисусом. Она видела, как вели Его на распятие, как били и мучили Его. Как страдало сердце Матери при виде мучений Своего Сына! Как сожалела Она о тех грешных людях, которые вели на смерть Иисуса! Вместе с Пречистой Девой шли другие благочестивые жены, и все горько плакали. Иисус Христос Сам нес Свой тяжелый крест и, утомленный долгими страданиями, с трудом всходил на гору. Воины принудили одного встретившегося человека по имени Симона нести крест. Когда они дошли до вершины Голгофской горы, то поставили там крест и распяли на нем Иисуса, пригвоздив к кресту Его руки и ноги. Какое ужасное страдание! Руки и ноги Спасителя были растерзаны острыми гвоздями, голова изранена до крови колючими терниями. На кресте над Иисусом в насмешку над Ним сделали надпись: «Иисус Назорянин, Царь Иудейский». Стражи, прохожие и иудейские начальники, издеваясь над Ним, кланялись Ему и смеялись над Его мучениями, забыв, как много Он помогал и делал добра людям. Они говорили, смеясь над Ним: «Других спасал, Себя же не может спасти. Пусть теперь сойдет с креста, и уверуем в Него. Уповал на Бога, пусть теперь избавит Его, если Он угоден Ему». А Господь и на кресте молился за тех, кто Его мучил. Он говорил: «Отец! Прости им, они не знают, что делают».

Вместе с Иисусом распяли на крестах и двух разбойников, одного по правую, другого по левую сторону. Один из них злословил и говорил Ему: «Если Ты Христос, спаси Себя и нас». Но другой унимал своего товарища. «Или ты не боишься Бога, – говорил он, – когда и сам осужден на то же? Но мы терпим справедливое наказание за наши злые дела, а Он ничего худого не сделал». Потом, обратившись к Иисусу, он сказал: «Помяни меня, Господи, когда придешь в Царствие Твое!»

Иисус сказал ему: «Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю».

Когда распяли Христа, воины разделили между собой Его одежду, а о Его верхней одежде бросили жребий.

При кресте Иисуса стояла Его Мать и некоторые другие жены, следовавшие за Ним, стоял и любимый ученик Иисуса апостол Иоанн. Господь сказал Своей Матери, указав на Иоанна: «Вот сын твой», а ученику: «Вот мать твоя». И с того времени Иоанн взял к себе Пресвятую Богородицу и служил ей, как сын матери.

Крестные страдания Иисуса Христа продолжались от шестого часа до часа девятого. По нашему счету это было бы от двенадцати часов до трех по полудни. Около девяти часов (то есть около трех по-нашему) Господь сказал: «Свершилось!» Потом Он громко воскликнул: «Отче! В руки Твои предаю дух Мой!» и, преклонив голову, умер.

С того времени, как распяли Христа, тьма сделалась по всей земле, а как Он только испустил дух, то земля затряслась, завеса церковная разорвалась сверху донизу, камни расселись и многие умершие воскресли. Видя знамения эти, многие уверовали, и сотник, стоявший на страже у креста, воскликнул: «Воистину Он был Сын Божий».

Все эти события совершились накануне субботнего дня, особенно чествуемого иудеями. Потому в пятницу Церковь вспоминает страдания и крестную смерть Спасителя. В этот день установлен пост, точно также пост установлен и в среду, потому что в этот день Спаситель был предан. В особенных службах в 1, 3, 6 и 9-м часу вспоминаются события этого дня, особенно же вспоминаются они в пятницу на страстной неделе.

Воскресение Господа нашего Иисуса Христа

Между теми, кто любил Иисуса и скорбел о Его смерти, был добрый человек по имени Иосиф Аримафейский. Когда он узнал, что Спаситель умер, то в тот же вечер выпросил у Пилата позволение взять и похоронить Его тело у себя в саду, в пещере. Иосиф вместе с Никодимом, тайным учеником Иисуса, сняли с креста Его тело, обвили Его тонким полотном и перенесли в пещеру. Здесь со слезами положили в гроб пречистое тело и завалили вход в пещеру большим камнем. Это было в пятницу вечером. Иудейские начальники, боясь, как бы ученики не украли тело Христа, запечатали вход в пещеру и приставили сторожей. Ночью с субботы на воскресенье произошло сильное землетрясение. С неба сошел ангел. Он был подобен молнии, а одежда его была белой, как снег. Ангел Господень отвалил камень от входа в пещеру. Иисус Христос воскрес и восстал из гроба.

В воскресенье рано утром жены, которые любили Иисуса и следовали за Ним, пришли к пещере, чтобы помазать Его тело благовонными маслами. Дорогой они говорили между собой: «Как войдем мы в пещеру, кто отвалит нам тяжелый камень?» Но когда подошли к пещере, они в изумлении увидели, что камень отвален и вход открыт. Они вошли в пещеру, но здесь уже не было тела Иисуса. Два светлых ангела обратились к ним с радостными словами: «Что вы ищете живого между мертвыми? Его нет здесь. Он воскрес. Вспомните Его слова, что будет Он предан в руки грешников, что будет распят и что в третий день воскреснет».

Жены-мироносицы, услышав слова ангела, поспешили передать эту радостную весть всем ученикам Иисуса и первые сказали им: «Христос воскрес».

С какой радостью мы до сих пор повторяем эти слова в светлый праздник. В этот день одержана великая победа над адом и смертью и для всех верующих открылись врата в Царство Божие, заключенные грехом. Кроме того, воскресение Спасителя служит для нас уверением в том, что и мы воскреснем после нашей смерти. Будем же стараться всей нашей жизнью доказать нашу благодарность за обещанное нам воскресение.

Воскресение Христово, или день Пасхи, празднуется Церковью как самый торжественный праздник. В церковных песнях он называется праздником праздников и торжеством из торжеств. Радостно поет Церковь:

Христос воскрес из мертвых, смертию
победив смерть и даровав жизнь вечную
усопшим праведникам.

Вознесение Христово

Вскоре после того, как ученики узнали от мироносиц о воскресении Христовом, они сами увидели Его. Иисус являлся им в разные времена и беседовал с ними о Царствии Божием. Как Владыка неба и земли, Он повелел апостолам проповедовать Евангелие всему миру, обещал им чудодейственную силу и Свое всегдашнее присутствие с верующими. Сорок дней после Своего воскресения пребывал Иисус Христос на земле. В сороковой день апостолы собрались, и Господь в последний раз явился им и повелел не отлучаться из Иерусалима, пока не сойдет на них Дух Святой. Потом Спаситель вывел Своих учеников из города на Елеонскую гору возле Вифании, вновь повторил им обещание Духа Святого и велел им свидетельствовать о Нем во всей Вселенной. После этого Он благословил их и, когда Он еще благословлял учеников, стал подниматься от земли и отдаляться от них. Все смотрели в благоговейном страхе, а Иисус возвышался к небу, и, наконец, светлое облако скрыло Его от глаз учеников. Долго еще они смотрели и молились на том месте, где вознесся от них их Божественный Учитель. Они знали, что Спаситель вознесся на небо, возвратился к Своему небесному Отцу и там будет ходатайствовать перед Ним за нас, то есть умолять Его о всех тех, кто верует в Него и старается исполнять Его заповеди. В Церкви поют псалом такого содержания:
Вознесшись во славе на небо,
Христос Бог наш,
Ты обрадовал Своих учеников обещанием
ниспослать им Святого Духа,
ожидаемого ими по Твоему благословению, ибо
Ты – Сын Божий, Избавитель мира.

Мы рассказали здесь о нашем Спасителе со дня благовещения о рождении Его Деве Марии до торжественного Его вознесения. Многое вы еще узнаете о Его чудесах и о спасительном учении, если будете слушать Священное Писание в Церкви и читать его дома. Как милостив, как кроток был наш Господь! Как много терпел Он от злых людей, которые пригвоздили Его к кресту! Зачем Он прошел через такие мучения? Для чего оставил Он престол Своей славы, принял слабое человеческое тело и допустил грешным людям мучить Себя? Спаситель все это сделал, чтобы избавить нас от греха и смерти. Никто бы не вошел в Царство небесное, если бы Христос не умер за нас. Как же нам не любить Иисуса Христа, нашего Спасителя и Господа! Будем же чаще и усерднее Ему молиться, и со всей ревностью позаботимся об исполнении Его святой воли. Будем просить Его, чтобы Он укрепил наши сердца Духом Святым и утверждал нас на всякое доброе дело. Тогда мы спокойно кончим нашу земную жизнь с твердой верой, что Господь возьмет нас к Себе на небо, где будем вечно радоваться и вместе со светлыми ангелами воспевать славу святой, единосущей, животворящей и нераздельной Троицы, Отца, и Сына, и Святого Духа.

О притчах Господних

Господь наш Иисус Христос во время Своей земной жизни часто поучал народ словами и делами, которые были исполнены любви и милосердия. Он говорил, что мы должны любить ближних, и по любви Своей к нам Сам принял за нас страдания и смерть. Он говорил, что надо прощать обиды, и Сам на кресте молился за тех, кто Его распинал. Он объяснял слушавшим Его заповеди Божии, научал их молиться, обещал вечную жизнь тем, кто уверует в Него и последует за Ним. Народ шел за Иисусом. Тут были и мужчины, и женщины, и дети, люди всякого возраста, всех состояний, богатые и бедные, ученые и неученые. Иисус Христос желал, чтобы всем было понятно Его учение, а для этого часто излагал Свое учение в притчах, то есть в иносказательных повествованиях и подобиях, заимствованных из обыкновенной жизни, от самых простых и всем известных предметов. Вы это легко поймете, прочитав несколько притчей.

Вот первая притча, рассказанная Евангелистом Матфеем.

Притча о доме, построенном на камне, и о доме, построенном на песке

Иисус Христос сказал однажды: «Не всякий, говорящий Мне: «Господи! Господи!» войдет в Царство небесное, но исполняющий волю Отца Моего небесного».

Затем Он сказал следующую притчу:

«Всякий, кто слушает Мои слова и исполняет их, подобен человеку благоразумному, который построил свой дом на камне. И пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и устремились на дом тот, и он не упал, потому что основан был на камне.

А всякий, слушающий Мои слова и не исполняющий их, подобен безрассудному человеку, который построил свой дом на песке. И пошел дождь, и разлились реки, и подули ветры, и налегли на тот дом, и он упал, и падение его было великое».

Всякий, кто видел, как строится дом, знает, что чем тверже и глубже основание его, тем он будет прочнее, тем лучше он устоит против бури, ветра и наводнения. Подобное бывает и с человеком. В жизни человеку приходится бороться с искушениями, бедствиями и опасностями, и только тогда он устоит против них, если он утвердит свою жизнь на твердом и непоколебимом основании. Это основание есть вера в Бога и исполнение Его заповедей.

Человек, истинно верующий, сохраняет всегда в памяти заповеди Господни: это помогает ему твердо стоять на пути истины. Он во всех своих делах соображается с ними и покоряет им свою собственную волю. Если он богат, то, любя ближнего, как повелел Господь, употребляет свое богатство на добрые и полезные дела, а не живет только в угождение себе. Если же он беден, то старается честным трудом содержать себя и свое семейство, и охотнее станет терпеть недостаток, чем согласится поступить бесчестно, помня, что всякое бесчестное дело, ложь и обман противны Богу. Его не легко соблазнить легкомысленным советом и дурным примером, потому что он привык следовать заповедям Господним. Постигнут ли его несчастья или страдания, он не впадает в уныние и не ропщет, но с бодростью духа старается преодолеть бедствия или с терпением переносит их, будучи уверен, что Сам Бог посылает страдания и горести для душевной пользы. В минуту опасности он не предается отчаянию, зная, что жизнь и смерть человека в руках Божиих. Наконец, в самый час смерти вера укрепляет его, указывая ему на будущую жизнь. Он знает, что Бог не оставит Своей милостью тех, кто на земле старался творить Его волю.

Но не таков человек, который не соображает своей жизни с заповедями Божиими, а привык следовать своей собственной воле. Он не умеет устоять против искушений. Дурной совет и дурной пример часто совращают его с доброго пути. Если такой человек богат, он живет больше для себя, проводит время в праздности и суетных удовольствиях, не думая о своих обязанностях. Если он впал в бедность, то по непривычке к труду часто решается на бесчестные поступки, чтобы добыть денег, а добыв их, тратит на пустяки и в свое удовольствие вместо того, чтобы помочь ими своему семейству. В бедствии он унывает и недалек от полного отчаяния. Жалок такой человек. Знакомые и товарищи презирают его за легкомыслие, потому что он, как говорится, идет, куда ветер подует, слову его нельзя верить, на обещание его нельзя полагаться. Своему семейству он не приносит пользы, напротив, и сам себе иногда бывает в тягость. Он в сердце чувствует, что не так живет, как следует, но не имеет довольно силы и бодрости духа, чтобы раскаяться от полноты сердца и начать новую жизнь. Счастлив он, если встретится с ним благочестивый человек, который ободрит его добрым словом и советом и уверит его, что Господь помогает всякому искренне кающемуся грешнику при его обращении на путь добродетели.

Всем нам, конечно, хотелось бы сделаться людьми честными, прямыми и твердо верующими. Для этого надо с малых лет приобрести привычку во всем соображаться с заповедями Господними, перед каждым делом спрашивать себя, хорошо ли оно и угодно ли Богу, и вообще поступать не так, как самому хочется, но так, как должно. Надо стараться иметь твердую власть над собственной волей, чтобы управлять ею. Если же она управляет человеком, то иногда увлекает его, куда не должно.

Станем же просить у Бога силы и крепости, повторяя песнь, которая поется в Церкви на первой неделе Великого поста:
На недвижимом, Христе, камени заповедей
Твоих утверди мое помышление!
Утверди, Господи, на камени заповедей
Твоих подвигшееся сердце мое, яко един свят еси
Господь!

Притча о сеятеле

Иисус Христос находился на берегу озера Генисаретского. Множество народа окружало Его. Он вошел в лодку и оттуда стал говорить следующую притчу:

«Вышел сеятель сеять. И когда он сеял, то иное семя упало при дороге, и налетели птицы и поклевали его.

Иное упало на каменистое место, где немного было земли, и скоро взошло, потому что неглубоко было в земле, но от зноя солнечного погорело и, не имея корня, засохло.

Иное упало в терние, и выросло терние и заглушило семя.

Иное упало на добрую землю и принесло плод в тридцать, в шестьдесят и во сто».

Когда апостолы спросили Иисуса Христа о значении этой притчи, Он объяснил им ее таким образом:

«Семя есть слово Божие. Посеянное при дороге означает тех, в которых сеется слово Божие, но к которым тотчас приходит дьявол и похищает слово, посеянное в сердцах их».

Слово Господне должно в наших сердцах принести плоды, то есть возбудить веру и ревность к исполнению всех обязанностей христианских. Но как семя, упавшее при дороге, не произрастает, так и слово, принимаемое без внимания, не приносит пользы, оно тотчас же забывается. Иисус Христос сказал, что дьявол его уносит. Однако лукавый имеет власть только над теми, кто сам допускает его к себе своими грехами, ленью и невнимательностью к молитве и слову Господню. Если же мы станем бороться против зла, внимательно слушать учение Христово и стараться исполнять его, доброе семя укоренится в наших сердцах, и дьяволу нельзя будет его похитить.

«Посеянное на каменистом месте, – продолжал Иисус, – означает тех, кто когда услышит слово, с радостью его принимает, но слово Божие не пускает в них корня, по временам они веруют, а во время искушения отпадают».

Все мы большей частью с радостью слушаем слово Господне. Но этого недостаточно, надо быть готовым исполнять закон Божий даже в том случае, когда бы за то пришлось подвергаться лишениям, трудиться и переносить страдания.

В прежние времена, когда еще христианская вера не утвердилась, иудеи и язычники жестоко преследовали христиан. Их заключали в темницы, разлучали с их семьями, мучили и убивали. Но и при этом они не соглашались отречься от Христа, с терпением переносили страдания и шли на смерть, радуясь, что могли тем самым доказать свою верность Богу. Мы чтим память этих страдальцев и почитаем их как святых. Теперь уже нет явных гонений на христиан, но всякий день встречаются случаи, когда мы можем доказать, верны ли мы Богу. Мы верны Ему, если исполнение Его заповедей предпочитаем всякой выгоде, всякому удовольствию. Мы верны Ему, если с терпением переносим бедствия и страдания, зная, что они нам посланы Его волей. Если же, напротив, мы поступаем не по Его заповедям, чтобы получить какую-нибудь выгоду или удовольствие или чтобы избежать опасности и труда, то становимся в число тех, кто по временам верует, а в случае искушения отпадает.

Не только взрослые люди, но и каждый малый ребенок может доказать, верен ли он Богу, потому что у каждого есть свои обязанности по его силам. О тех детях, которые лениво учатся, которые не исполняют приказаний родителей или из страха наказания говорят неправду и скрывают свою вину, о тех детях никак нельзя сказать, что они любят Бога и верны Ему.

«А семя, упавшее в терние, – говорил Христос, – означает тех, кто слышит слово, однако потом оно заглушается в них заботами, богатством или житейскими удовольствиями и не приносит плодов».

Это те, для кого земные заботы, суетные дела и удовольствия жизни важнее слова Христова. В Церкви они слушают слово Господне, но потом предаются суетной жизни и пустым забавам, не стараясь преодолеть в себе греховных наклонностей. Оттого в их сердцах все дурное укореняется и заглушает собой все хорошее, точно так, как дурная трава заглушает хорошую.

«А посеянное на доброй земле, – сказал наконец Господь, объясняя притчу, – означает тех, в сердце кого посеянное слово охраняется в чистоте и приносит обильный урожай».

Так должно быть со словом Божиим, посеянным в наши сердца. Если мы постараемся отогнать от себя все худые мысли, если мы усердно будем просить Бога, чтобы Он помог нашим добрым намерениям, тогда слово Божие принесет в нас богатые плоды. Привычка к добру укоренится и усилится. Мы всякий день будем все более избавляться от своих грехов, делаться лучше, терпеливо переносить страдания и лишения, посланные нам волей Божией, и деятельно и с любовью исполнять заповеди Господни.

Притча о семени и плевелах

После притчи о сеятеле Иисус Христос предложил народу притчу о семени и плевелах:

«Царство небесное, – говорил Он, – подобно человеку, посеявшему доброе семя на своем поле. Ночью пришел враг этого человека, посеял плевелы между пшеницей и ушел. Когда взошла зелень и показался плод, тогда явились и плевелы. Увидав это, слуги сказали хозяину: «Господин, не доброе ли семя сеял ты на своем поле? Откуда же явились плевелы?» Он отвечал им: «Враг человека сделал это». «Не прикажешь ли, – сказали слуги, – мы пойдем и вырвем плевелы?» Но хозяин возразил: «Нет, выдергивая плевелы, можно выдернуть вместе с ними и пшеницу. Оставьте расти те и другие до жатвы, а во время жатвы я скажу жнецам: соберите прежде плевелы и свяжите их в снопы, чтобы сжечь их, а пшеницу уберите в житницу мою».

Иисус Христос Сам объяснил и эту притчу. Он сказал, что так будет при конце века, когда на страшном суде соберутся злые и добрые люди (плевелы и пшеница). Злые будут осуждены, а добрые получат награду. Господин не позволил рабам своим выдергивать плевелы. Этим указал на долготерпение и милосердие Господа, Который не хочет погубить грешника, но дает ему время на покаяние и исправление. Не всегда в этой жизни бывает наказан грешник и награжден праведник. Мы видим нередко, что злому человеку удаются его предприятия и что хороший, напротив, терпит страдания и несчастья. Но верующий человек никогда этим не смутится, потому что вера помогает переносить бедствия с терпением и надеждой на милость Бога, Который в будущей жизни воздаст каждому по делам его.

В этой притче опять Господь говорит о сеятеле, сеявшем семя на своем поле. Во всех нас посеяно доброе семя, мы все – христиане, и нам проповедано Евангелие. Отчего же мы не все добры, а бываем злы, неблагодарны, непокорны воле Господней? Иисус Христос объяснил это тем, что дьявол посеял свое семя зла тут же, где было посеяно семя добра. Но не следует забывать, что дьявол имеет власть только над теми, кто охотно предается злу и не старается бороться против него.

Тут можно опять повторить сравнение, употребленное уже Господом. Посмотрите на поле, принадлежащее трудолюбивому крестьянину, который хорошо обрабатывает свою землю. У него хорошо всходит посеянное семя. Между тем как у хозяина нерадивого и небрежного семя всходит плохо, и поле зарастает травой. Так бывает и с нами: если мы постараемся сделаться лучше, искоренить в себе дурные привычки и приучить себя ко всему хорошему, то слово Божие в нас укоренится и возрастет хорошо, но если мы будем ленивы, то дьявол воспользуется нашей леностью и беспечностью, чтобы посеять в нас свои плевелы, и они укоренятся, заглушая расположение к добру. Постараемся же бороться против зла, против собственной злой воли, удаляться от дурных примеров и больше быть с хорошими людьми, которые, сами делая добро, могут и нас научить добру.

Постараемся также сами не подавать другому дурной пример: ведь это – большой грех. Наше грешное дело, а иногда и праздное слово могут соблазнить ближнего, и мы тогда будем похожи на лукавого, который сеет плевелы на поле. Напротив, подающий добрый совет и научающий хорошему помогает Христу, сеющему хорошее семя.

Притча о зерне горчичном

Иисус Христос однажды сравнил Царство небесное с зерном горчичным, говоря:

«Царство небесное подобно зерну горчичному, которое человек взял и посеял на своем поле. Оно хотя меньше всех семян, но когда вырастет, бывает больше всех злаков и становится деревом, так что прилетают птицы небесные и укрываются в его ветвях».

Этой притчей Иисус Христос указал на силу Евангельского учения. Сперва оно было проповедано малому количеству людей, но вскоре распространилось по всей земле и уничтожило ложные учения, которые существовали до тех пор. Как дерево дает защиту и убежище птицам небесным, так и христианская вера дает крепость и утешение всем, кто принимает ее.

Что совершилось по всей земле, то совершается и в наших сердцах. Утвердясь в сердцах, христианское учение истребляет своей силой худые мысли, зло и пороки. Как малое зерно имеет силу произвести высокое и плодоносное дерево, так и слово Господне, принятое чистым сердцем, укореняется в нем и приносит плоды, то есть христианские добродетели: веру, любовь к Богу и ближнему, терпение и милосердие. Сначала добро начинается в нас едва приметным образом, но если мы будем постоянно молить Бога о помощи и станем вместе с тем внимательно следить за собой, чтобы нам ни словом, ни делом не преступить закона Божиего, то доброе начало укоренится и возрастет в нас.

Притча о сокровище, скрытом на поле

Еще Иисус Христос сравнил Царство небесное с сокровищем, скрытым на поле:

«Подобно Царство небесное сокровищу, скрытому на поле, которое, найдя, человек утаил и от радости о нем идет и продает все, что имеет и покупает поле то».

И для нас всех есть сокровище, которое драгоценнее всех богатств, всех благ в мире. Его мы не могли бы достигнуть никакими усилиями, если бы Сам Иисус Христос, по любви Своей, не помог бы нам. Он доставляет его нам дорогой ценой страданий Своих. Это сокровище – вечная жизнь. Сам Иисус Христос страдал и умер, чтобы даровать вечную жизнь тем, кто верует в Него.

Это же сокровище – вера в Бога. Вера драгоценнее и нужнее всех возможных земных благ. Она есть отрада и утешение в этой жизни и путь к вечной жизни.

Жизнь вечная! Вот что ожидает нас после нашей трудной и кратковременной земной жизни! Вот воздаяние, уготованное всеблагим Господом. Как кратковременна земная жизнь, между тем не охотно ли мы все трудимся, чтобы устроить и украсить ее? Сколько людей в молодости работает и трудится для того, чтобы доставить себе спокойную и безбедную старость! А ведь будущность земная очень неверна. Никто из нас не знает, доживет ли он до завтрашнего дня. Верна же будущность загробная, вечная. Она – или вечная радость, или вечное мучение.

Позаботимся же мы о ней. Постараемся жить, как повелел Господь, и станем непрестанно молить Бога, да устроит Он нашу загробную жизнь по благости Своей.

Притча о неводе

Еще сказал Иисус, что Царство небесное подобно неводу:

«Подобно Царство небесное неводу, закинутому в море и захватившему рыб всякого рода, который, когда наполнился, вытащили на берег, и, сев, хорошее собрали в сосуды, а худое выбросили вон. Так будет и при кончине века: явятся ангелы и отделят злых из среды праведных и ввергнут их в печь огненную».

Притча о должнике немилосердном

Молитва «Отче наш», которую каждый из нас повторяет ежедневно утром и вечером дана нам, как известно, Самим Иисусом Христом. В ней мы просим Бога, чтобы Он простил нам согрешения наши. «И остави нам долги (грехи) наши, – говорим мы и прибавляем: – как и мы оставляем должникам нашим».

Если же мы не станем прощать тем, кто согрешил против нас, то нельзя нам ожидать, чтобы Господь простил нам согрешения наши. Итак, следует нам остерегаться гнева, мириться со своими товарищами, если случится с ними поссориться, прощать им обиды и помнить, что Бог не услышит молитвы того, кто, приходя в Церковь, хранит гнев или злопамятство против своего ближнего.

В объяснение этой истины Иисус однажды сказал такую притчу:

«К одному царю привели служителя, который был ему должен десять тысяч талантов (талант означал сумму более тысячи двухсот рублей серебром). Так как служителю тому нечем было заплатить долг, то царь велел продать его, и жену, и детей, и все, что у него было, в уплату долга. Но служитель тот бросился на колени и говорил: «Государь! Потерпи на мне, я все тебе заплачу». Государь, умилосердившись над ним, отпустил его и весь долг простил ему. После этого служитель встретил своего товарища, который был ему должен сто динариев, то есть гораздо меньше того, что он сам был должен царю. Он схватил своего товарища, душил, говоря: «Отдай мне, что должен». Товарищ упал к его ногам и, умоляя, говорил: «Потерпи на мне, я все отдам тебе». Но тот не захотел и слушать и посадил его в тюрьму, пока не отдаст долга.

Об этом рассказали государю. Тогда государь, призвав служителя, говорит ему: «Злой раб! Весь долг тот я простил тебе, потому что ты упросил меня. Не следовало ли и тебе помиловать товарища твоего, как и я помиловал тебя?» И, разгневавшись, государь приказал его мучить, пока он не отдаст ему всего долга. Так и Отец Мой небесный поступит с вами, если каждый из вас не простит от сердца своему брату его согрешений».

Конечно, царь поступил справедливо, когда наказал того, кто, получив милость и прощение, сам не помиловал и не простил. Вспомним же, что как бы ни обидел нас ближний наш, он все-таки не так грешен против нас, сколько мы все грешны против Господа Бога. Нам досадно бывает, когда кто обидит нас, а особенно, если обидит нас человек, которому мы оказали благодеяние или услугу. Вспомним же, сколько неисчислимых благодеяний оказал нам Бог. Он создал для человека землю и все, что на ней находится. Он дал нам жизнь со всеми ее благами. Как мы ни грешны, но Господь Иисус Христос, возлюбив нас, сошел на землю, чтобы научить нас воле Господней, и, наконец, принял страдания и даже смерть, чтобы избавить нас от вечного осуждения и даровать верующим в Него вечное блаженство. И несмотря на все эти благодеяния, мы беспрестанно оскорбляем Господа Бога своими грехами. Станем же молиться Ему о нашем исправлении, а между тем будем прощать обидевшим нас, чтобы с большей надеждой просить Бога о помиловании.

Иисус Христос сказал, что с нами поступлено будет так, как мы поступаем с другими. «Прощайте ближним, – говорил Он, – и простится вам, давайте и дастся вам».

Притча о благодетельном Cамарянине

Однажды к Иисусу Христу подошел один законник и сказал: «Учитель! Что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?» Иисус спросил его: «В законе что написано? Что ты читаешь в нем?» Тот отвечал: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоею, и всею крепостью твоею, и всем разумением твоим, и ближнего твоего, как самого себя». Иисус сказал ему: «Правильно ты отвечал, так поступай и получишь жизнь вечную». Но законник спросил: «А кто мой ближний?» На это Иисус сказал:

«Некоторый человек шел из Иерусалима в Иерихон и попался разбойникам, которые сняли с него одежду, изранили его и ушли, оставив его едва живым. По случаю один священник шел тою дорогою и, увидев его, прошел мимо. Также и левит, проходя по тому месту, подошел, посмотрел и прошел мимо. Наконец один самарянин подъехал к нему и сжалился над ним. Он перевязал ему раны, возливая на них масло и вино, посадил его на своего осла, привез в гостиницу и позаботился о нем. На другой день, отъезжая, он дал денег хозяину гостиницы и сказал: «Позаботься о нем, и если что издержишь сверх сего, я отдам тебе, когда возвращусь».

«Кто же, – спросил Иисус, – из этих троих был ближний попавшемуся в руки разбойников?» «Конечно, оказавший ему помощь», – отвечал законник. Тогда Иисус сказал: «Иди и ты поступай так же».

Надо заметить, что некоторые иудеи считали обязанностью любить только своих друзей и только им оказывать помощь, а своих врагов ненавидели, как и мы часто делаем. Но Иисус Христос дал нам другой закон. Он говорил: «Любите врагов ваших, творите добро ненавидящим вас, молитесь за оскорбляющих вас, и как хотите, чтобы поступали с вами люди, так и вы поступайте с ними».

Самаряне были во вражде с иудеями, но несмотря на это один самарянин помог несчастному иудею. Научимся же из этой притчи, что надо любить всех людей, и попросим Бога, чтобы Он помог нам сохранить любовь даже и к тем, кто нас не любит и готов нам сделать зло. Будем помнить заповедь: «Люби ближнего своего, как самого себя». Если представится нам возможность помочь кому-нибудь, то нечего спрашивать, друг он нам или недруг, добрый или злой, соотечественник или чужой. Кто бы он ни был, он нам ближний, наш брат, и мы должны с радостью помочь ему, чем можем: деньгами, если их имеем, добрым советом, трудом или участием.

Подавая помощь ближнему, мы даем Самому Богу. Иисус Христос сказал: «Что сотворите одному из братьев Моих меньших, то Мне сотворите». Под словами «братья Мои меньшие» Он разумел всех несчастных, нуждающихся в помощи.

Притча о бесплодной смоковнице

Во многих притчах Иисус Христос говорил о долготерпении и милосердии Божием, о том, что Отец небесный не желает погибели грешника, но желает исправления его, и всегда готов принять кающегося.

«Один человек, – говорил Он, – имел в саду своем посаженную смоковницу (смоковницей называется одно плодовое дерево, которого у нас нет и которое растет в Палестине). Он пришел искать плода на ней и не нашел. Тогда он сказал садовнику: «Вот я третий год прихожу искать плода на этой смоковнице и не нахожу, сруби ее, на что она и место занимает». Садовник возразил ему: «Господин, оставь ее и на этот год, я окопаю ее и обложу навозом, и если она принесет плод, то хорошо, если же нет, тогда срубим ее».

Смоковница, не приносящая плода, означает людей, живущих без веры в Бога, без любви к Нему и ближнему, без покаяния в своих грехах, в сердцах которых, стало быть, слово Господне не приносит плода. Но Господь долготерпелив и милостив. Он не спешит осудить грешника, любя всех людей и желая их исправления, Он дал им слово Свое. Он Сам за них страдал и умер. Он непрестанно предлагает им разные средства к исправлению, посылает им через добрых людей совет и пример, дает им возможность научиться добру, различными путями зовет их к Себе. Иным Он дает много благ и ожидает, не возбудят ли эти милости в них любви и благодарности, иных Он испытывает страданием, чтобы они обратились к Нему, как к единственному утешителю. Но если это все не производит действия и грешник не раскаивается и не исправляется, если он не хочет идти на призыв Спасителя, тогда после своей смерти он будет приведен на строгий суд и примет наказание за свои злые дела.

Притча о безумном богаче

Иисус Христос, Сын Божий и Спаситель мира, родился в бедности. Он часто говорил, что не должно привязываться к земному богатству, а должно заботиться о приобретении вечного богатства. После смерти не поможет нам наше богатство, а добрые дела и благие чувства останутся за нами в вечной жизни. Часто бывает, что человек, привязавшись всем сердцем к своему богатству, от этого забывает Бога и Его заповеди и живет только в угоду себе. Это – великий грех.

Иисус Христос предостерегал против этого Своих учеников, говоря: «Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржавчина истребляют и где воры подкапывают и крадут. Но собирайте себе сокровища на небесах, где ни моль, ни ржавчина не истребляют и где воры не подкапывают и не крадут, ибо где сокровище ваше, там будет и сердце ваше».

Однажды, чтобы предостеречь народ от любостяжания и научить бескорыстию, Иисус Христос предложил такую притчу:

«У одного богатого человека был хороший в поле урожай, и он рассуждал сам с собою: «Мне некуда собрать плодов моих, сломаю житницы мои и построю просторнее, и соберу туда весь хлеб мой и все добро мое, и скажу душе моей: «Душа! Много добра лежит у тебя на многие годы, покойся, ешь, пей, веселись». Но Бог сказал ему: «Безумный! В эту же ночь придет к тебе смерть, кому же достанется то, что ты заготовил?» Так бывает с тем, кто собирает сокровища для себя, а не в Бога богатеет».

В Бога богатеть – значит богатеть чувствами и делами, угодными Богу. Если бы человек, о котором рассказано в притче, был богат христианскими добродетелями, то, получив хороший доход, не стал бы думать только о себе, но вспомнил бы и о своих ближних, терпящих нужду.

Вера и любовь к Богу и ближнему – вот богатство, которое последовало бы за ним и по смерти его и помогло бы ему «дать добрый ответ на страшном суде Христовом», о чем, как вы знаете, мы молимся ежедневно в Церкви.

Притча о брачном пире

В другое время, желая обличить упорство иудеев, их пренебрежение к Божиим благодеяниям и привязанность к земным благам, Иисус Христос сказал такую притчу:

«Царство небесное подобно царю, который учредил пир по случаю брака своего сына. Он послал своих рабов звать гостей на пир, но званые не хотели прийти. Тогда царь послал других рабов сказать им, что пир уже готов и чтобы они шли. Но они пренебрегли приглашением и пошли иной на свое поле, а иной на свою торговлю, прочие даже, схватив посланных рабов, убили их. Царь, услышав об этом, разгневался, послал свои войска, истребил убийц и сжег их город. После того царь сказал своим рабам: «Брачный пир готов, но званые не были достойны, итак, подите на перекрестки дорог и всех, кого найдете, зовите на брачный пир». Рабы вышли на дорогу и собрали всех встречных, и злых, и добрых, и пир наполнился гостями. Когда вошел царь посмотреть на своих гостей, он увидел одного человека, который не был одет в брачную одежду, и сказал ему: «Друг мой, как ты сюда вошел не в брачной одежде?» Тот молчал. Тогда царь велел своим служителям выгнать его вон, сказав: «Много званых, а мало избранных!»

Смысл этой притчи следующий. Царь, который устроил пир, есть Бог Отец, сын царев есть воплотившийся Сын Божий, невеста Которого есть Церковь. Брачный пир есть предложенная через Христа трапеза Евангельского учения и спасительных таинств. На сей пир через пророков и апостолов прежде всех народов званы были иудеи, но временные блага отвлекли их от принятия закона Христова и от обещанного блаженства. Они даже часто ругались с посланниками Божиими и убивали их. Поэтому Бог послал на них римское войско, которое истребило их, а город их Иерусалим вместе с его храмом, обратился в груду пепла и камней. Когда же иудеи не захотели воспользоваться Господними милостями и только немногие из них уверовали в Христа, тогда Господь повелел апостолам идти во все страны Вселенной и проповедовать слово Божие всем язычникам.

Через Евангелие Господь Бог всех нас зовет на пир, который есть вечная жизнь. Он говорит нам: «Все готово, придите!» Действительно, все готово: Иисус Христос страданием и смертью приготовил Сам нам вечную жизнь. Мы идем к ней, если веруем в Бога и исполняем заповеди Господни. Но многие из нас похожи на тех людей, которые вместо того, чтобы идти на приглашение царя, идут кто на поле, кто на свою торговлю, то есть предпочитают житейские суетные занятия последованию за Иисусом Христом.

Может представиться, что царь, призвав нищих и убогих с перекрестков дорог к себе на пир, несправедливо требует от них, чтобы они были облечены в праздничные одежды. Но для лучшего понимания этой притчи надо знать, что на востоке, когда царь звал гостей к себе на пир, то он же и припасал для них праздничные одеяния. Тот, кто не соглашался облечься в них, наносил обиду доброму и гостеприимному хозяину. Это обстоятельство уясняет смысл притчи в отношении к нам. Где же нам, немощным и нищим, собственными силами найти возможность явиться в одеянии, достойном небесной трапезы? Но ведь Господь, по милости Своей, Сам приготовил и предлагает нам средства. Сам Иисус Христос научает нас, как и чем угодить Отцу и Царю небесному: умирает, чтобы искупить нас, возносится на небо, где уготовляет место нам, обещает всем верующим в Него даровать им Духа Святого, Который поможет им отвергнуть греховную жизнь и облечься в нового человека. Только облекшись в нового человека, созданного по Богу, возродившись вновь, можем мы войти в Царство небесное. Прибегнем же к Господу с полной верой, что Он дарует нам обещанную помощь. Попросим Его укрепить в нас веру, любовь, раскаяние в наших грехах, дать нам силы на исправление, да не будем изгнаны от трапезы царской, но приняты как чада Христовы.

В первые дни страстной недели Церковь напоминает всем эту притчу в следующей церковной песне:
Чертог Твой вижу, Спасе мой, украшенный,
и одежды не имам, да вниду в он,
просвети одеяние души моей, Светодавче,
и спаси мя.

Притча о злых виноградарях

Несколько сходна по своему содержанию и смыслу с предыдущей притчей и притча о злых виноградарях. Вот она:

«Один хозяин насадил виноградник, обнес его оградою, устроил в нем точило, поставил башню, отдал его виноградарям, а сам отлучился. Когда приблизилось время собирать плоды, он послал своих слуг к виноградарям, чтобы получить плоды. Виноградари, схватив его слуг, иного прибили, иного убили, а иного побили камнями. Опять послал он других слуг больше прежнего, и с ними поступили так же. Напоследок послал он к ним своего сына, говоря: «Устыдятся сына моего». Но виноградари, увидев сына, сказали друг другу: «Это наследник, пойдем и убьем его и завладеем его наследством». И, схватив его, вывели вон из виноградника и убили.

Итак, когда придет хозяин виноградника, что сделает он с этими виноградарями? Некоторые из слушателей сказали на это: «Злодеев сих предаст злой смерти, а виноградник отдаст другим виноградарям, которые будут отдавать ему плоды в свое время». И, подтверждая истину этого ответа, Господь сказал: «Итак, отнимется от вас Царство Божие и дано будет народу, приносящему плоды его».

В этой притче также указывается попечение Господне об иудейском народе. После всех милостей, которые явил ему Бог, конечно, надлежало ожидать от него добрых плодов, но иудеи посланных к ним пророков мучили и убивали и, наконец, распяли Самого Христа, Сына Божиего.

Впрочем, угрозы, высказанные в этой притче, могут относиться и ко всем нерадивым и беспечным христианам. Нам всем явлены бесчисленные милости, нам всем вверен виноградник, от которого Господь ожидает плодов, ибо нам открыто учение Господне, нам даны способности и силы, чтобы нам уразуметь волю Господню и верно служить Ему. Если же мы не будем приносить добрых плодов, то от нас отнимется Царство Божие.

Притча о рабах, ожидающих господина

Иисус Христос часто говорил Его слушающим о необходимости жить так, чтобы всегда быть готовым к смерти. Мы все знаем, что смерть неизбежна, но никто из нас не знает, в какое время угодно будет нашему небесному Отцу призвать нас к Себе. Постараемся же во всякое время быть готовыми предстать перед Ним в светлой одежде, то есть с верой, любовью, с добрыми и благими помышлениями.

«Будьте подобны, – говорил Иисус, – рабам, ожидающим своего господина, чтобы отворить ему двери. Хорошо будет тем рабам, если господин найдет их не спящими в каком бы часу ночи он ни возвратился.

Если бы господин дома знал, в котором часу придет вор, он бы не стал спать и не дал бы подкопать дома своего. Будьте же и вы готовы, потому что не знаете, в котором часу придет господин дома».

Еще сказал Иисус: «Господин поставил начальника или управителя над своими слугами, чтобы он ими правил и раздавал им пищу, как должно. Хорошо, если по возвращении своем господин найдет управителя исполняющим свои обязанности, он его поставит над всем своим имением. Но если управитель скажет в сердце своем: «Не скоро придет господин мой» и станет бить слуг и служанок, есть, пить и напиваться, и вдруг придет господин в день, когда управитель его не ожидает, он строго накажет управителя и подвергнет его одной участи со злодеями».

Нам всем, как управителю этому, повелел Господь исполнять обязанности наши, которые у всех есть, – у царя и подданного, у господина и служителя, у богатого и бедного, у малого и большого. Итак, надобно трудиться всеми силами, чтобы не уподобиться злому управителю. Поспешим исправиться от своих грехов, не говоря, как он: «Не скоро господин мой придет, успею еще».

Каждый из нас, конечно, знает, как вредна лень и беспечность даже в житейских делах. «Завтра сожну свою рожь, завтра уберу сено, – говорит ленивый крестьянин, а завтра буря или дождик помешает ему, и у него погибнет все, между тем как у его трудолюбивого соседа все уже сделано и убрано. Но гораздо вреднее лень душевная, из-за которой многие откладывают дело исправления до завтрашнего дня. «Ныне время благоприятное, ныне день спасения», – говорит Писание. Начнем же немедля, с нынешнего же дня, избавляться от своих грехов и будем со всем усердием делать добро. Чем более мы будем медлить, тем больше представится затруднений. Привычка к дурному растет в душе, как дурная трава на огороде, и заглушает собой хорошее. Пока трава еще мала, ее легко выполоть, но чем далее откладывать, тем гуще разрастается она и, наконец, заглушает собой все посеянное.

На страстной неделе Церковь, призывая нас на подвиги душевные и к сретению Господа, оглашает слух наш следующей умилительной песней:

Се жених грядет в полунощи, и блажен раб,
его же обрящет бдяща: недостоин же паки,
его же обрящет унывающа. Блюди убо,
душе моя, не сном отяготися,
да не смерти предана будеши,
и царствия вне затворишися,
ни воспряни зовущи: свят, свят, свят еси
Боже, Богородицею помилуй нас.

Притча о неотступной молитве

Господь Иисус Христос часто говорил Своим ученикам о молитве и учил их молиться. Он говорил им о любви Отца небесного, о благости и милосердии Его и убеждал их приступать к Нему с полным упованием, что Он любит нас, как отец своих детей, даже и в то время, когда медлит исполнить наши молитвы. Не станем унывать, если иногда и Господь Бог не исполнит того, о чем мы молим Его. Мы можем быть уверены, что это делается для нашей же пользы. Мы сами не знаем, что именно для нас хорошо и полезно, но Господь это знает и, как любящий отец, распределяет Свои дары, соображаясь с нашей душевной пользой. Поэтому будем молиться, не унывая, и с полным доверием к благости Божией.

Желая убедить Своих учеников не ослабевать в молитве, Господь рассказал им следующую притчу:

«В одном городе был судья, который и Бога не боялся, и людей не стыдился. В том же городе была вдова, которая просила судью защитить ее от притеснений. Он долго не исполнял ее просьбы, но так как она не отставала, то он, наконец, взялся за ее дело, чтобы она более не докучала ему.

«Бог ли не защитит избранных Своих, вопиющих к Нему день и ночь, хотя и медлит защищать их? – сказал Господь и прибавил: – Сказываю вам, что подаст им защиту вскоре».

Еще другую притчу о том же предмете рассказал Господь:

«Однажды человек пришел к другу своему в полночь и сказал ему: «Дай мне взаймы три хлеба, ко мне пришел приятель, и мне нечем угостить его». «Не докучай мне, – ответил тот, – я уже запер дверь и с детьми лег спать, не могу встать и дать тебе». Но тот продолжал умолять его, и он, наконец, встал и дал ему желаемое». «Просите, – прибавил Господь, – и дано будет вам, ищите и найдете, стучите и отворят вам, ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворяют. Какой из вас отец, когда сын его попросит у него хлеба, подаст ему камень или когда попросит рыбы, подаст ему змею вместо рыбы? Итак, если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш небесный даст Духа Святого просящим у Него».

Какой радостью должны исполнить нас эти слова Господни! Благодать Духа Святого есть высший и лучший дар, какой мы можем получить, ибо она просвещает наши души и дает нам силы на добро. Об этом высшем благе мы должны молиться беспрестанно. Вообще будем заботиться не столько о временных благах, сколько о вечных, ибо мы не знаем, какие именно временные блага полезны нам, и станем молить Господа о даровании нам Духа Святого, и о прощении грехов наших, и о добром ответе на страшном суде Его. Помолимся о всех наших ближних, о родных, о друзьях и о недругах, если мы их имеем, о страждущих и несчастных и, поручив себя милосердному Отцу небесному, прибавим от души: «Да будет во всем воля Твоя, Господи!» Воля Господня, Его любовь и милосердие – вот нам надежнейшая опора и в этом веке и в будущем.

Притча о фарисее и мытаре

Между слушавшими Иисуса Христа были люди, которые о себе думали, что они праведники, превозносили себя и унижали других. Иисус сказал им следующую притчу:

«Два человека пришли в Церковь помолиться: один был фарисей, а другой – мытарь. Фарисей, став, молился сам в себе так: «Боже! Благодарю Тебя, что я не таков, как прочие люди, грабители, обидчики, развратники или как этот мытарь. Пощусь два раза в неделю, даю в Церковь десятую часть всего, что получаю».

Мытарь же, стоя вдали, не смел даже поднять глаза к небу, но, ударяя себя в грудь, говорил: «Боже! Милостив будь ко мне, грешнику!» Я вам говорю, – прибавил Иисус, – что мытарь, а не фарисей, пошел из Церкви прощенный в свой дом, ибо всякий возвышающий себя унизится, а унижающий себя возвысится».

Гордость противна Богу. Нет порока, который был бы нам вреднее гордости. Она мешает нам замечать свои собственные слабости и недостатки. А у кого их нет? Они есть и у самого лучшего человека, и потому всем нам должно с сокрушением сердечным повторять слова мытаря: «Боже, милостив будь ко мне, грешнику!»

Притча о фарисее и мытаре читается в Церкви перед Великим постом, чтобы напомнить нам о смирении, без которого не может быть покаяния и исправления. В это же время поется и следующая церковная песнь, или стихира:
Фарисеева убежим высокоглаголания,
и мытареве научимся высоте глагол смиренных,
покаянием взывающе:
«Спасе мира, очисти рабы Твоя».

Фарисей не только гордился своими собственными добродетелями, но и презирал своего ближнего. А это грех весьма большой и противный Богу. Как можно нам презирать своего брата, когда за него умер Господь Иисус Христос? К тому же у всех нас много своих недостатков, и мы не знаем, не искупает ли брат наш свои недостатки добродетелями, нам неизвестными. Будем же снисходительны в суждениях о ближнем своем, помня о наших собственных грехах и о том, насколько мы нуждаемся сами в снисхождении и милосердии.

«Что ты смотришь на сучок в глазу брата твоего, – сказал однажды Иисус, – а бревна в своем глазу не чувствуешь?», то есть что ты осуждаешь малый недостаток в ближнем и не замечаешь своего порока? «Или, – продолжал Иисус Христос, – как скажешь брату твоему: «Дай, я выну сучок из глаза твоего», тогда как в твоем глазу бревно? Вынь прежде бревно из твоего глаза, и тогда увидишь, как вынуть сучок из глаза брата твоего».

Притча о двух сыновьях

Иисус Христос часто обличал иудейских учителей, которые всегда говорили о законе и о справедливости, сами же не поступали по словам своим. О них Он рассказал следующую притчу:

«У одного человека было два сына, и он, подойдя к первому, сказал: «Сын! Пойди и работай сегодня в винограднике моем». Но тот отвечал: «Не хочу». Но после, одумавшись, пошел в виноградник. И подойдя к другому сыну, отец сказал то же. Этот сказал в ответ: «Иду, батюшка» и не пошел. Который из двух исполнил волю отца? Слушатели сказали: «Первый».

Действительно первый, не захотевший сначала исполнить приказания своего отца, потом, раскаявшись, исполнил, а второй только сказал, что сделает, а не сделал. Его благочестие было только на словах, а не в сердце: это было лицемерие и ложь, противные Богу. Таковы именно были иудейские начальники, которые на словах заботились о вере и благочестии, а на самом деле были люди гордые, завистливые и жестокие. Они возненавидели Господа и предали Его крестной смерти. Непослушный же сын, отказавшийся исполнить волю отца, означает тех, кто долгое время не исполнял закон Божий, но потом, одумавшись, искренне раскаялся и стал послушным и верным служителем Господа Бога.

Притча о десяти девах

Притча о десяти девах рассказана с целью научить слушателей непрестанной духовной бдительности и готовности к сретению Господа, когда Он придет судить живых и мертвых.

Надобно сказать, что у иудеев свадьбы почти всегда праздновались вечером. Жениха и невесту провожали девицы, держа в руках зажженные светильники. Вот какую притчу рассказал Господь:

«Царство небесное подобно будет десяти девам, которые, взяв свои светильники, вышли навстречу жениху. Из них пять было мудрых и пять неразумных. Неразумные, взяв свои светильники, не взяли с собой масла. Мудрые же вместе со своими светильниками взяли масла в своих сосудах. И как жених замедлил, то все задремали и уснули. Но в полночь раздался крик: «Вот жених идет, выходите навстречу ему». Девы проснулись и стали поправлять светильники свои. У мудрых дев они горели светло, потому что в них было масло, а у неразумных они гасли. И сказали они мудрым девам: «Дайте нам вашего масла, потому что светильники наши гаснут». А мудрые отвечали: «Чтобы не случилось недостатка и у нас и у вас, лучше пойдите и купите себе масла». Те пошли покупать, а в это время пришел жених, мудрые девы вошли с ним на брачный пир, и двери затворились. Через некоторое время пришли и те девы, стали стучаться и говорить: «Господи! Господи! Отвори нам». Но жених отвечал: «Истинно говорю вам: не знаю вас». Спаситель окончил рассказ этот следующими словами: «Итак, бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа, когда придет Сын Человеческий».

Что же означают эти слова? Они указывают на час нашей смерти, когда мы должны будем дать Господу отчет о всей нашей жизни. Мы не знаем, когда Господь призовет нас, и должны ожидать смерти так, как мудрые девы ожидали жениха, с зажженными лампадами, то есть с сердцами, исполненными любви к Богу и теплой веры. Если мы будем рассеянны и ленивы, если не будем размышлять о Боге и творить добро, то Господь не примет нас в Царство небесное и нам также скажет: «Пойдите отсюда, Я не знаю вас».

На страстной неделе, в великий вторник, в Церкви поют песнь, содержание которой заимствовано из этой притчи. Вот она:

Жениха, братья, возлюбим, своей свои украсим,
в добродетелях сияюще и вере правой,
да яко мудрыя Господни девы,
готовы внидем с ним на браки:
Жених бо дары, яко Бог,
всем подает нетленный венец.
Будем чаще молиться об этом венце нетления, который получат добрые и верующие в Царстве небесном.

Притча о талантах

«Сын Человеческий, – сказал Господь, – поступит на страшном суде, как один господин, который, отправляясь в далекую страну, поручил своим рабам свое имение. Одному рабу он дал пять талантов, другому рабу он дал два таланта, а третьему – один. Господин этот был мудр и раздал свои деньги рабам, соображаясь с их способностями. Во время его отсутствия первый работал, трудился, торговал на данные ему деньги и таким образом приобрел еще пять талантов. Тот, который получил два таланта, сделал также и выработал другие два. А получивший один талант пошел и зарыл его в землю. Наконец возвратился господин и потребовал у своих рабов отчета в деньгах, которые он им оставил. Первый, получивший пять талантов, принес другие пять талантов и сказал: «Господин! Пять талантов ты дал мне, другие пять талантов я приобрел на них». Господин сказал ему: «Хорошо, добрый и верный раб! В малом ты был верен, над многим тебя поставлю, войди в радость господина твоего».

Точно также и получивший два таланта принес другие два, приобретенные его трудом, и услышал от господина такую же похвалу.

Подошел и получивший один талант и сказал: «Господин! Я знал, что ты человек жестокий, жнешь, где не сеял, и собираешь, где не рассыпал, и, убоявшись, пошел и скрыл талант твой в земле, вот тебе твое». «Лукавый раб и ленивый! – сказал ему господин. – Если ты боялся меня, то зачем не торговал, не трудился и не принес мне другого таланта? Тогда бы я получил добро свое с прибылью». Потом он обратился к другим рабам и сказал: «Возьмите у него талант и дайте тому, у которого их десять, а этого злого раба бросьте туда, где вечный плач и скрежет зубов».

В этой притче Иисус Христос сравнивает Себя с господином. Кто же рабы? Это – все мы. Деньги, которые раздал господин своим рабам, все те качества и способности, которые дает нам Господь: ум, память, силы души и тела, здоровье, богатство. Все это мы должны употреблять на добрые дела для исполнения воли Божией. Мы не должны зарывать свой талант в землю, то есть не должны губить свои способности и силы в лености и грешных удовольствиях. А сколько людей, которые так поступают! Сколько детей, которые имеют все средства к учению, а ленивы и невнимательны, которые могли бы быть благочестивыми и добрыми, а ведут себя дурно! Сколько взрослых, которые могли бы угодить Богу, помогая своим семействам, и которые губят в грехах и ум, и здоровье, и время! Сколько богатых, которые во зло употребляют свое богатство! Как страшно подумать о наказании, которое ожидает ленивых и неверных рабов! Но пока еще не настал час нашей смерти, каждый из нас может исправиться.

Твердо решимся начать добродетельную жизнь, попросим Бога помочь нам положить благое начало и будем возбуждать наши сердца словами церковной песни:

Скрывшего талант осуждение слышавши,
о душе, не скрывай словесе Божия,
возвещай чудеса Его, да умножающи дарование,
внидеши в радость Господа твоего.

Притча о работнике, возвращающемся с поля

Однажды Господь сказал Своим ученикам:

«Если кто из вас имеет работника, возделывающего его поле или пасущего его стада, скажет ли он ему по возвращении его с поля: «Пойди скорее, садись за стол»? Напротив, не скажет ли ему: «Принеси мне ужинать и служи мне, пока буду есть и пить, а потом ешь и пей сам»? Станет ли он благодарить своего раба за то, что он исполнил приказание? Не думаю. Так и вы, когда исполните все повеленное вам, говорите: «Мы рабы, ничего не стоящие, потому что сделали только, что должны были сделать».

Но самый лучший из нас может ли сказать, что исполнил все должное? Вспомним, с какой леностью, с какой небрежностью мы исполняем даже самые легкие ежедневные наши обязанности. А в отношении к Господу можем ли и подумать, что исполнили все должное? Ведь все, что мы имеем, принадлежит Ему. Наше сердце, наши мысли, наши силы, наши способности, наше время – все принадлежит Ему. Все это средства, данные нам для прославления Его имени и исполнения Его воли. Так ли употребляем мы вверенное нам? А благодеяния Господни?! Можем ли мы исчислить и измерить их? Он создал нас, дал нам все блага, полюбил нас, грешных и недостойных. Единородный Сын Божий, чтобы спасти нас, умер на кресте. Можем ли мы и подумать когда-нибудь заслужить такие милости? Конечно, нет. Но мы должны ежечасно благодарить Бога и стараться нашими делами, всей нашей жизнью доказать нашу благодарность, исполняя все повеленное нам с любовью и усердием.

Притчи о пропавшей овце и потерянной драхме

Иисус Христос во многих притчах говорил о любви к нам Бога. Он говорил, что Отец небесный всякому грешнику желает исправления и подает к тому средства. Об этом и притча о пропавшей овце:

«Кто из вас, имея сто овец и потеряв одну из них, не оставит девяносто девять в пустыне и не пойдет искать пропавшую, пока не найдет ее? А найдя, принесет ее домой с радостью и скажет друзьям и соседям: «Порадуйтесь со мной, я нашел свою пропавшую овцу».

Так и на небесах больше радости об одном кающемся грешнике, нежели о девяносто девяти праведниках, не имеющих нужды в покаянии».

Овца погибшая – это грешник, удалившийся от Бога. Как пастух идет искать заблудившуюся овцу, так и Господь Бог хочет привести опять к себе грешника словом Евангельским, обещанием милости и прощения. И если грешник в конце концов отвращается от греха и с теплой молитвой и раскаянием прибегает опять к Богу, твердо решившись исправиться, тогда радуется о том Сам Господь Бог и радуются все святые ангелы.

Итак, никогда не надо унывать и сомневаться в милосердии Господнем. Нам и Церковь предлагает свою помощь и свои молитвы, чтобы мы исправились. Когда мы говеем и приносим покаяние во всех грехах своих для того, чтобы получить прощение, тогда должны принять твердое намерение исправиться и начать новую, лучшую жизнь. И Господь Бог с радостью примет наше раскаяние и поможет нам в исполнении добрых намерений.

С тою же целью – изобразить любовь и милосердие к кающемуся грешнику – Иисус Христос рассказал следующую притчу:

«Какая женщина, имея десять драхм (малая монета), если потеряет одну драхму, не зажжет свечи, не выметет комнату и не поищет тщательно, пока не найдет? А найдя, созовет подруг и соседок и скажет: «Порадуйтесь со мной, я нашла потерянную драхму». Так, говорю вам, бывает радость у ангелов Божиих и об одном грешнике кающемся».

Притча о пастыре добром и наемнике

В притче о пастыре добром Господь опять изображает Свою любовь к людям.

«Я есмь пастырь добрый, – говорил Он, – пастырь добрый свою душу полагает за овец, а наемник, который не есть пастырь и которому овцы не свои, видит приходящего волка и оставляет овец, и бежит, и волк расхищает их. А наемник бежит, потому что он наемник и нерадит об овцах. Я есмь пастырь добрый и знаю Моих, и Мои знают Меня. Как Отец знает Меня, так и Я знаю Отца, и жизнь Мою полагаю за овец. Есть у Меня и другие овцы, которые не этого двора, и тех надлежит Мне привести: они голос Мой услышат, и будет одно стадо и один Пастырь».

В этой притче Иисус Христос пастырем назвал Самого Себя, а всех людей сравнил с овцами. Он так любит всех людей, что принял смерть для спасения их и для дарования им вечной жизни. Этой же притчей Он учит нас тому, что мы должны повиноваться спасительному учению Христа и должны слушать тех пастырей и учителей, которые Церковью избираются в это достоинство, и, напротив, должны избегать таких учителей, которые учат вопреки истинным Богопоставленным пастырям Церкви.

«Истинно, истинно говорю вам, – сказал Господь, – Я есмь дверь овцам. Кто войдет Мной, тот спасется, и войдет, и выйдет, и пажить найдет. Вор приходит только для того, чтобы украсть, убить и погубить. Я пришел для того, чтобы имели жизнь, и имели с избытком».

Этим Иисус показал, что только через веру в Него может человек войти в царство небесное, что только одна есть истинная вера – это вера христианская, и один путь к спасению – вера и любовь к Богу.

Есть еще и теперь в отдаленных странах народы, которые не знают христианской веры, но благочестивые люди предпринимают туда путешествия, чтобы проповедовать им Евангелие и просветить их. Церковь молится о том, чтобы все присоединились к единой нетленной Церкви, и мы твердо уповаем, что придет время, когда все услышат святую истину и будет, по словам Господа, «одно стадо и один Пастырь».

Притча о богатом и Лазаре

Богатые должны помнить, что богатство дано им для того, чтобы употреблять его на хорошие дела, чтобы помогать неимущим и творить добро. А если богатые это забывают, живут только в угождение себе, от них, если не в этой жизни, то в будущей, потребуется строгий отчет. В объяснение этого Спасителем была рассказана притча о богатом и Лазаре:

«Некоторый человек был богат. Он одевался в дорогие одежды и каждый день роскошно пировал. Был также нищий, именем Лазарь, который, больной и в ранах, лежал у ворот богача и желал напитаться крошками, падающими со стола богатого, и собаки лизали его раны. Умер нищий. Ангелы отнесли его душу на лоно Авраамово, то есть на небеса. Умер и богатый, и похоронили его. В аду, будучи в муках, он посмотрел вверх, увидел вдали Авраама и Лазаря на лоне его и, возопив, сказал: «Отче Аврааме! Умилосердись надо мной, пошли Лазаря, чтобы он омочил конец пальца своего в воде и прохладил мой язык, ибо я мучусь в огне». Но Авраам отвечал: «Чадо! Вспомни, что ты благоденствовал в жизни своей, а Лазарь бедствовал. Ныне он здесь утешается, а ты страдаешь. И сверх того между нами и вами утверждена великая пропасть, так что хотящие перейти отсюда к вам не могут, также и оттуда к нам не переходят». Тогда богач сказал: «Так прошу тебя, отче, пошли его в дом отца моего, ибо у меня пять братьев, пусть он предостережет их, чтобы и они не пришли в это место мучения». Авраам сказал ему: «У них есть Моисей и пророки, пусть слушают их». Но тот возразил: «Нет, отче Аврааме, но если кто из мертвых придет к ним, они покаются». Тогда Авраам сказал: «Если Моисея и пророков не слушают, то, хотя бы кто из мертвых воскрес, не поверят».

У нас более Моисея и пророков, у нас есть слово Самого Иисуса Христа, Который сказал нам, что в будущей жизни воздастся каждому по делам его, что там строго взыщется с тех, кто данные им средства не употреблял как следует, и вознаградятся те, кто с верой и терпением переносил всякие лишения и страдания, не роптал, не завидовал и жил честно.

Богач, о котором говорится в притче, осуждается не за то, что был богат, а за то, что, имея все средства делать добро и помогать ближнему, не делал этого, а жил только для себя.

Притча о блудном сыне

Вы помните, что Иисус сказал о радости, которая бывает на небесах, когда исправляется грешник? Эту же истину объяснил Он и в следующей притче, показывающей любовь и милосердие Отца нашего небесного:

«У некоторого человека были два сына. Младший из них сказал отцу: «Отец! Дай мне следующую мне часть имения». И отец разделил имение сыновьям. Вскоре младший сын, собрав все, пошел в дальнюю страну и там расточил свое имение, живя распутно. Когда же он прожил все, настал великий голод в той стране, и он начал нуждаться. Он пристал к одному из жителей той страны, а тот послал его в поле пасти свиней. И он рад был, когда мог наесться корма свиней, но никто не давал ему. Придя же в себя, он сказал: «Сколько наемников у отца моего довольствуются хлебом с избытком, а я умираю от голода! Встану, пойду к отцу моему и скажу ему: «Отец! Я согрешил против неба и перед тобой и уже недостоин называться сыном твоим, прими меня в число наемников твоих».

Он встал и пошел к отцу своему. И когда он был еще далеко, увидел его отец и сжалился над ним, побежал и, кинувшись ему на шею, стал целовать его. Сын сказал ему: «Отец! Я согрешил против неба и перед тобой и уже недостоин называться сыном твоим».

Однако отец сказал рабам своим: «Принесите лучшую одежду и оденьте его, наденьте перстень на руку ему и обувь на ноги. И приведите откормленного теленка и заколите, станем есть и веселиться, ибо этот сын мой мертв был и ожил, пропадал и нашелся». И начали веселиться.

Старший же сын был в поле. Возвращаясь домой, он услышал пение и ликование. Призвав одного из слуг, он спросил: «Что это значит?» Тот отвечал ему: «Брат твой пришел, и отец заколол откормленного теленка, потому что принял его здоровым». Старший сын рассердился и не хотел войти. Тогда его отец, выйдя, позвал его. Но он сказал отцу: «Я столько лет служу тебе и всегда исполнял твои приказания, но ты никогда не дал мне и козленка, чтобы мне повеселиться с моими друзьями. А когда пришел этот сын твой, который промотал имение и жил распутно, ты заколол для него откормленного теленка».

Отец сказал ему: «Сын мой! Ты всегда со мной, и все мое твое. А о том надо было радоваться и веселиться, что брат твой мертв был и ожил, пропадал и нашелся».

Как добр этот отец, который с радостью принял кающегося сына и сам пошел к нему навстречу! Отец этот – сам Бог, Который с радостью принимает каждого кающегося грешника. Кажется, величайший грешник, прочитав эту притчу, должен бы ободриться и идти назад к такому доброму и милосердному Отцу.

Но как много таких, которые, получив от Бога имущество: силу, способности, здоровье, богатство, ум и прочее, вместо того, чтобы употреблять все это хорошо, расточают свое имущество в далекой стране, то есть удаляются от Бога и забывают о Нем и о Его заповедях, живя в грехе, лености и беспечности. Но если среди этой жалкой и пустой жизни пробудится в них раскаяние и искреннее желание возвратиться к Отцу, поверьте, Он Сам им поможет в обращении на путь добродетели. Он Сам как бы выйдет к ним навстречу, укрепляя в их сердцах благие намерения. Он примет их не только с милостью, но и с радостью и любовью, как отец своих детей.

Церковь напоминает нам об этой притче, чтобы ободрить нас милосердием Господним и обратить нас к покаянию. В неделю, называемую неделей о блудном сыне, перед масляницей, читается, а иногда и поется следующая песнь, или стихира:

Отче благий, я удалился от Тебя,
не оставь меня и не покажи непотребным
для Царства Твоего.
Враг вселукавый обнажил меня и взял мое богатство,
блудно расточил я Твои дары.
Но обращаюсь к Тебе и вопию:
«Сотвори меня как единого от наемников Твоих,
Ты ради меня на кресте пречистые
Твои руки простерший,
чтобы исхитить меня от лютого зверя,
в первую одежду облеки меня,
яко един многомилостивый».

Притча о царе, идущем на войну

Иисус сказал однажды Своим ученикам:

«Какой царь, идя на войну против другого царя, не сядет и не посоветуется прежде, силен ли он с десятью тысячами противостоять идущему на него с двадцатью тысячами? Иначе, пока тот еще далеко, он пошлет к нему просить о мире».

Этой притчей Иисус хотел сказать, что тот, кто желает следовать за Ним, то есть сделаться настоящим христианином, должен собрать все свои силы, сообразить все затруднения, чтобы не ослабеть на пути и не возвратиться, испугавшись затруднений. Он должен обратиться к Богу за помощью, ибо ему предстоят борьба, лишения и труды. Ему надо будет бороться против различных искушений, против лени, часто против своей собственной воли, которой иногда следовать опасно. Он должен быть готов отказаться от всяких удовольствий и от всякой выгоды, достижение которых сопряжено с нарушением закона Христова, часто подвергаться страданиям и трудам, чтобы оставаться верным Богу. Стало быть, ему надо вооружиться силой, терпением и твердой волей. Но всего этого будет недостаточно, если он прежде не испросит помощи Господней. И Бог услышит его искреннюю молитву и поможет его слабости. Христос поддержал Петра среди бурного моря. Он поддержит и тех, кто уповает на Него и искренне желает служить Ему.

Среди опасности Спаситель поддержит христианина верой и надеждой, среди страданий и бедствий Он даст ему душевный покой и взамен земных благ даст ему вечные блага небесные.

Как ничтожны покажутся нам все лишения, труды и страдания, если мы удостоимся быть среди тех, кого Господь назовет благословенными Отца Своего и примет в Царство небесное.

Беседы Спасителя

Евангелист Лука пишет, что Господь наш Иисус Христос говорил с иудейскими учителями в Иерусалимском храме, имея 12 лет от рождения. При этом Он удивил всех присутствовавших мудростью Своих вопросов и ответов о Священном Писании. Вся земная жизнь Спасителя должна быть примером для нас, потому и это событие должно внушить нам желание с ранних лет изучать Священное Писание, в слове Божием познавать святую волю Божию и привыкать исполнять ее.

После крещения Иисуса Христа в Иордане начинается земная проповедь Спасителя. Пришел Он однажды в иудейский город Назарет. Он вошел в синагогу, раскрыл книгу пророка Исаии и нашел в ней место, которое начинается так: «Дух Господень на Мне, ибо Он помазал Меня благовествовать нищим и послал Меня исцелять сокрушенных сердцем». Прочтя эти слова, Спаситель начал говорить окружавшим Его, что пришло наконец время исполниться этому пророчеству. С тех пор Иисус Христос часто беседовал с народом, проповедуя Свое святое учение. Беседы эти находятся в Евангелии. Здесь мы передаем вам только некоторые из них. Прочтем их внимательно и помолимся Богу, чтобы свет учения Христова осветил разум и сердца наши.

Нагорная проповедь

Одна из бесед Спасителя передана нам с особенными подробностями Евангелистом Матфеем. В ней заключается высокое учение Христово, в ней выражается вся любовь Господа и Учителя нашего к нам, слабым и грешным людям. Господь говорил ее с горы, на которой Он сидел, окруженный учениками. Вокруг Него толпился народ. Тут были больные, бедные страдальцы, которые повсюду следовали за Иисусом и которым Он всегда помогал. Тут, вероятно, были и дети. Господь Иисус любил детей и всегда позволял им подходить к Нему и слушать Его учение.

Как были счастливы дети, жившие в то время! Они видели кроткое лицо Спасителя, слышали Его голос. Но Господь говорил не только для тех, кто Его окружал. Слова Его были обращены к людям всех веков и возрастов.

Спаситель начал Свою проповедь следующими словами:

«Блаженны нищие духом, ибо их есть Царство небесное.
Блаженны плачущие, ибо они утешатся.
Блаженны кроткие, ибо они наследуют землю.
Блаженны алчущие и жаждущие правды, ибо они насытятся.
Блаженны милостивые, ибо они помилованы будут.
Блаженны чистые сердцем, ибо они увидят Бога.
Блаженны миротворцы, ибо они назовутся сынами Божиими.
Блаженны гонимые за правду, ибо их есть Царство небесное.
Блаженны вы, когда будут поносить вас и гнать за Меня, ибо награда ваша велика на небесах».

Мы часто слышим в Церкви переданные здесь слова Спасителя. Они читаются или поются за обедней, перед выходом со святым Евангелием. Великим постом они поются с прибавлением молитвы кающегося разбойника: «Помяни мя, Господи, егда приидеши во Царствие Твое». Постараемся понять эти Божественные слова. Мы узнаем из них, кого Спаситель называет блаженными, то есть самыми счастливыми людьми, и как мы можем достигнуть такого блаженства. Блаженство, о котором говорит Спаситель, не похоже на земные радости. Мы радуемся богатству, славе, почестям, но все это очень часто отдаляет нас от Бога. Господь называет блаженством только такое благополучие, которое соединено с чистотой сердца и близостью к Богу.

Блаженны нищие духом. Нищий есть самый бедный, беспомощный человек. Его кормят Христа ради. Он знает, что у него нет ничего, всем кланяется, у всех просит помощи. Почему же Спаситель обещает царство тем, кто в душе своей нищ? Потому что Он любит смиренных, тех, кто почитает себя последним из людей, никогда не гордится и сознается в своих недостатках. Такие смиренные люди, чувствуя, что им нельзя исправиться без помощи Божией, усердно просят у Него небесной помощи и от души каются в своих грехах. Эти нищие духом уважают в других людях не их знатность и богатство, а их доброту и душевные качества. 0ни готовы всегда смиренно служить ближним. Спаситель Сам всегда подавал нам пример смирения. Он благоволил родиться в бедном семействе, терпел оскорбления и обиды, умыл ноги Своим ученикам и говорил, что Сын Человеческий «не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить и отдать душу Свою для избавления многих». «Кто хочет быть первым между вами, – сказал Он Своим ученикам, – пусть будет всем раб». Это значит, что мы все усердно и смиренно должны трудиться на пользу ближнего, не ожидая за то ни наград, ни даже благодарности.

Господь всегда особенно любил несчастных, страждущих людей. Он говорил: «Приидите ко Мне все труждающиеся и обремененные, и Я вас упокою». Сколько раз Спаситель во время Своей земной жизни помогал несчастным, исцелял больных, утешал страждущих! Он и теперь подает чудные утешения тем, кто к Нему обращается в горестях. Когда мы страдаем от тяжкой болезни или бедности, когда теряем тех, кого любим, когда нас люди преследуют или обижают, где нам искать утешения и отрады? В Божественном учении Спасителя, в теплой молитве, обращенной к нашему Господу, Который, живя на земле, Сам много страдал. Много есть несчастных детей, но они не забыты Богом. Если ты несчастный сирота, у которого нет ни доброй матери, ни нежного отца, знай, что Господь, Отец небесный, видит твои слезы и одиночество. Если ты болен и не можешь играть с товарищами, не унывай, но будь уверен, что Господь видит твои страдания. Молись Ему, и Он тебя утешит, даст тебе силу и терпение, и если Ему угодно и для тебя полезно, то исцелит тебя.

Блаженны плачущие. Господь называет блаженными тех плачущих, кто ищет в Нем утешение, кто молится Ему и вспоминает о Его страданиях.

Блаженны кроткие. «Научитесь от Меня, – сказал Спаситель, – ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим». Кроткий человек не знает ни гнева, ни ссоры. Его любят родные и товарищи, и на земле он находит награду. О кротких говорит царь Давид в своих псалмах: «Кроткие наследуют землю и насладятся о множестве мира».

Блаженны алчущие и жаждущие правды. В голоде и жажде человек хочет есть и пить, этого требует его тело и такое требование надо удовлетворять для поддержания своего здоровья. Поэтому мы молимся и в этом смысле: «Хлеб наш насущный даждь нам днесь». Но человек создан не из одного тела, у него есть еще душа. Для души также необходима пища. Эта пища – правда, добро, хорошие мысли и добрые дела. Здоровое тело требует пищи, а больному – она противна. Так и душа больная не ищет правды, но живая и крепкая душа просит своей пищи, и Господь говорит, что таковые души блаженны и насытятся.

Где же пища для души? Где та правда, которая должна напитать сердце человека? В законе Божием, в святом учении Христовом. Там душа найдет покой, ум – наставление на все хорошее, воля – правила для земной жизни. И малый ребенок может стараться узнавать из Священного Писания волю и заповеди своего Создателя и небесного Отца. Он должен учиться и наукам, потому что учение развивает способности, данные Богом, а науки открывают величие мира и красоту Его творения.

Блаженны милостивые. Блаженны те, кто чувствует сожаление к страданиям ближнего и старается ему помочь. Вспомним, как жил Спаситель наш на земле, сколько творил Он добра, как принимал больных, проповедовал народу. С какой готовностью Он шел к тем, кто призывал Его и с верой к Нему обращался! И мы должны стараться подражать Ему. Мы должны не только помогать тем, кто нас окружает, но и отыскивать тех, кому можем чем-нибудь помочь. Во всяком состоянии и даже во всяком возрасте можно оказать милосердие ближнему. Защитить слабого товарища, помочь ему в работе или в уроках, дать ему хороший совет, отвести от дурного дела, научить ребенка молиться Богу, утешить его, вот – добрые дела, к которым мы должны приучаться с самых ранних лет. Вспомним, что если мы не будем исполнять этого, то и Господь не примет наших молитв, не окажет нам помощи, и что только те, кто милостив к ближним, будут помилованы Богом.

Блаженны чистые сердцем. Кто не останавливает мыслей своих на дурном, кому противно всякое грешное удовольствие, всякое нескромное желание, у того сердце чисто. Господь есть совершенство чистоты и святости, поэтому Его может видеть только человек с чистым сердцем. Что значит видеть Бога? Это значит силой своей любви уразуметь Его святость и постоянно иметь ее перед глазами. Всякий грех, всякая дурная мысль похожи на пятно, которое понемногу распространяется по всему сердцу и все поражает. На всем протяжении нашей жизни мы должны стараться сохранять чистоту души и очищать ее покаянием. Царь Давид был человек, избранный Богом, но впал в согрешение. Он от души покаялся, и мы повторяем молитву, в которой он выразил свое раскаяние и просил: «Сердце чисто созижди во мне, Боже, и дух прав обнови во утробе моей».

Блаженны миротворцы. Спаситель говорит, что миротворцы назовутся сынами Божиими. Так велика заслуга перед Господом тех, кто не только сам никого не обижает, не бранит, но и старается мирить ссорящихся. Мы должны беспрестанно заботиться о том, чтобы удалять всякий предлог и причину к ссоре. Лучше пожертвовать своим удовольствием или своей выгодой, чем допустить себя до такого греха. Чтобы быть в мире со всеми, надобно удерживать свой язык от всякого гневного и бранного слова. «Язык, – говорит апостол Иаков, – небольшой член, но много действует, им мы благословляем Бога и Отца, им проклинаем людей, сотворенных по подобию Божиему… Где зависть и сварливость, там неустройство и все худое. А мудрость, сходящая свыше, чиста, кротка, смиренна, исполнена милосердия и добрых плодов. Плод же правды сеется в мире у тех, кто хранит мир».

Во всем мы должны уступать своим ближним, чтобы сохранить с ними мир и согласие. В одном только мы должны всегда твердо стоять, не боясь ни ненависти, ни гонения, – это в православной вере и исполнении заповедей Христовых. Никакая брань, никакая насмешка не должны склонить нас на дурное дело или отдалить нас от благочестивого поступка и от исполнения заповеди Божией, и если мы нашей твердостью навлечем на себя неприятность, то мы должны перенести это не только с терпением, но и с радостью.

Блаженны гонимые за правду. Каким ужасным мучениям подвергались первые христиане! Но ни казнь, ни самые ужасные пытки не могли убедить их отказаться от Христа и поклоняться идолам. Между святыми мучениками были и дети, которые, подражая своим родителям, твердо исповедовали Христа среди лютых мучений. В житиях святых рассказывается о том, как они страдали и умерли за имя Христово. Первые христиане и жизнью и смертью своей утвердили и распространили христианскую веру. Они заповедовали нам продолжать это святое дело. Все мы должны непременно о том стараться и к этому направлять с самых ранних лет нашу волю и способности. И дети могут своим примером и благочестивой жизнью и кроткими словами приводить к Богу людей, которые Его забывают.

О законе. Спаситель, продолжая Свою беседу, объяснил иудеям: «Не думайте, что Я пришел нарушить закон или пророков: не нарушить пришел Я, но исполнить». Он говорил: «Моисей сказал: кто убьет человека, подлежит суду. А Я вам говорю, что за каждое гневное и оскорбительное слово, напрасно сказанное, человек подлежит суду. Моисей говорил: исполняйте клятвы свои. А Я вам говорю: не клянитесь ни небом, которое есть престол Божий, ни землей, потому что она подножие ног Его, но говорите только да или нет. В законе дозволено платить злом за зло. А Я вам говорю: не мсти обижающему тебя. Если кто хочет отнять у тебя рубашку, отдай ему и кафтан, давай тому, который хочет у тебя занять. У Моисея сказано: люби ближнего твоего и возненавидь врага. А Я вам говорю: любите врагов ваших, благословляйте тех, кто вас клянет, делайте добро тем, кто вас ненавидит, и молитесь за тех, кто вас обижает. Будьте сынами Отца вашего небесного. Он велит Своему солнцу всходить над злыми и добрыми и посылает дождь на праведных и неправедных. Если вы любите только тех, кто вас любит, какую получите награду? Если вы показываете приязнь своим друзьям, что в этом особенного? Так поступают и язычники, но вы будьте совершенны, как совершен Отец ваш небесный».

Послушное дитя следует примеру добрых родителей. Все мы должны подражать нашему небесному Отцу. Все мы должны стремиться уподобиться Его совершенству. Но как это сделать? Как человеку подражать Богу, невидимому Духу, Царю царей, Творцу всего мира? Господь сошел на землю, научил нас, слабых и бедных, и показал, как нам должно жить на земле. Спаситель был кротким младенцем. Он был смирен и послушен, знал Писание и часто молился. Он научил нас, как должно жить, чтобы быть угодным Богу. После тихой жизни в родительском доме Спаситель начал Свою земную проповедь и служение людям. Дьявол искушал Его. Он искушает и всех нас, он даже маленьким детям внушает дурные мысли и желания, и эти искушения усиливаются с годами, но Господь помогает тем, кто обращается к Нему с молитвой. До самой Своей крестной смерти и вознесения Спаситель не переставал учить словом и примером. Он Сам жил в бедности и труде, терпел страдания и гонения, любил всех людей, принимал кающихся грешников, молился за Своих мучителей. Итак, вот для нас пример, вот правило для жизни. И мы должны точно так же поступать, как поступал на земле Господь наш и Искупитель. Каждое утро мы должны просить Бога о том, чтобы Он дал нам силы делать все то, что повелел нам. Перед каждым делом мы должны подумать, угодно ли оно Иисусу Христу, не мешает ли оно нам приближаться к Нему. Боже мой! Ты, Который принял грешников, Ты, Который призвал к Себе маленьких детей, прими и меня, помоги мне исправиться от всех моих пороков, помоги мне с малых лет изучать заповеди Твои, делать дела, угодные Тебе, во славу Твою.

О милостыне. Спаситель говорил, что надо скрывать свои добрые дела. Их не следует делать для того, чтобы получить похвалу от людей. Когда ты раздаешь милостыню, говорил Спаситель, старайся, чтобы никто не знал об этом. Господь увидит твое тайное доброе дело и воздаст тебе явно: «Смотрите, не творите милостыни вашей перед людьми с тем, чтобы они видели вас: иначе не будет вам награды от Отца вашего небесного… У тебя же, когда творишь милостыню, пусть левая рука твоя не знает, что делает правая, чтобы милостыня твоя была втайне; и Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно».

О молитве. Когда ты молишься, то поди в свою комнату и помолись, затворив за собой двери, и Господь услышит твою молитву. Не говори слишком много в своей молитве: Господь уже знает, что тебе нужно, прежде, чем ты у Него попросишь: «И Отец твой, видящий тайное, воздаст тебе явно… знает Отец ваш, в чем вы имеете нужду, прежде вашего прошения у Него».

Спаситель научил Своих учеников той молитве, которую повторяют все христиане на всех языках и наречиях мира. Это Господня молитва «Отче наш». Неужели есть дети, которые не знают Господней молитвы? Если вам встретится такое бедное дитя, то поспешите научить его. Кто научит другого молиться Богу и укажет ему Его волю, тот сделает святое дело. Господь принимает молитвы и добрые желания бедных людей, которые не имели случая учиться, но жалеют о своем невежестве, стараются жить праведно и с верой говорят: «Господи, помилуй» или «Господи, прости меня грешного», но Господь строго судит тех, кто имел случай и средства узнать Его волю и не захотел учиться.

«Прощайте людям, – говорил еще Спаситель, – согрешения их против вас, тогда и вам простит Отец ваш небесный, но если вы не будете прощать людям согрешения их, то и Отец ваш небесный не простит вам согрешений ваших».

О сокровищах на небе. Далее Господь учил: «Не собирайте себе сокровищ на земле, где моль и ржавчина истребляют и где воры подкапывают и крадут, но собирайте себе сокровища на небесах, где ни моль, ни ржавчина их не истребляет и где воры не подкапывают и не крадут. Нельзя служить в одно время и Богу и богатству. И потому не заботьтесь слишком много о том, что вам есть или пить, или во что одеваться. Душа ваша не больше ли пищи, и тело одежды? Посмотрите на птиц небесных: они ни сеют, ни жнут, ни собирают в житницы, и Отец ваш небесный питает их. Кто из вас, как ни заботься, может прибавить себе росту хоть на один локоть? И об одежде что заботитесь? Посмотрите на полевые лилии, как они растут? Ни трудятся, ни прядут, а Я вам говорю, что и Соломон во всей славе своей не одевался так, как всякая из них. Если Господь так заботится о полевой траве, которая завтра увянет и будет брошена в печь, тем более Он не забудет вас, маловеры. Итак, не заботьтесь о том, что вам есть или пить, или во что одеваться. Обо всем этом пекутся язычники, а вы ищите прежде Царства Божия и правды Его, и это все приложится вам».

Господь благословляет нас на труды, на полезную для семьи работу, но Он не хочет, чтобы заботы о насущном хлебе заставляли нас забыть другую, духовную пищу, без которой мы не устоим против греха и искушения. Спаситель сказал: «Не одним хлебом живет человек, но всяким словом, исходящим из уст Божиих». Он говорил это в пустыне, когда терпел голод. Итак, ни голод, ни нужда, ни работа не должны мешать нам изучать слово Божие и следовать ему. Нам иногда кажется, что Господь забыл о нас, когда мы терпим нужду и недостаток. Разве не старались мы исполнять Его волю? Помогали ли мы другим, когда имели к тому средства? Искали ли мы Его правды? Желали ли войти в Царство небесное? Есть жалкие люди, которые в богатстве только думают о том, как бы успокоить, накормить и нарядить свое тело. Они употребляют таким образом во зло все дары Божии, все средства, данные им для их усовершенствования и для пользы ближнего.

Они отличаются от животных только тем, что могут придумывать и произвольно избирать способы к удовлетворению своих чувственных желаний. Будем же с самых ранних лет бороться с нашими дурными наклонностями, с жадностью, с желанием наряжаться. Любовь к нарядам готовит для семьи пустоту и разорение. Апостол Петр в послании своем увещевает христианских жен заботиться о том, чтобы их украшением был кроткий и спокойный дух, а не золотые уборы или наряды в одежде.

Какие наряды, какие украшения могут сравниться с красотой дел Божиих, которые нас окружают? Вы, милые дети, часто любовались полевыми цветами, рассматривали их красивые, разнообразные лепестки? Вы срывали васильки, ландыши, любовались их красотой и благоуханием. Вы наблюдали также за птичками, смотрели, как они чудно свивают себе гнездышки, выводят своих птенцов. Но затем обращались ли вы с благодарностью к Создателю этого прекрасного мира? Господь позволяет нам находить утешение в красотах видимого мира и радоваться, взирая на Его создание. Но при этом да наполняются наши сердца благодарностью к Нему и надеждой на Его милосердие и отеческую о нас заботу.

О неосуждении ближнего. «Не судите, – говорит еще Спаситель, – чтобы вам не быть судимыми. Каким судом вы судите, таким и вас будут судить. И что ты смотришь на сучок в глазу брата твоего, а в своем глазу бревна не чувствуешь?» То есть зачем присматриваешься ты к малому греху своего брата, а своего большого греха не замечаешь. Все мы готовы осуждать другого, а не видим своих собственных грехов и недостатков. Это очень вредно, потому что мешает нашему исправлению и несогласно с заповедью любви к ближнему. Великим постом, во время, особо назначенное для покаяния и молитвы, мы часто повторяем: «Господи, даруй ми зрети моя прегрешения и не осуждати брата моего».

Поощрение к молитве. И учил Господь: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам. Ибо всякий просящий получает, и ищущий находит, и стучащему отворят». Что же нам надо искать, в какие двери надо стучать, чтобы отворили? В двери Царства небесного. Надобно беспрестанно просить у Бога, чтобы Он принял нас в Царство Свое. Господь требует, чтобы мы просили и желали такого блаженства всеми силами нашей души, поэтому Он сказал однажды: «Царствие Божие силой берется», то есть без сильного и твердого нашего желания мы не исправимся и не получим вечного блаженства. Ни старания наших родных и наставников, ни пример добрых людей, ни молитвы святых, ни даже сама проповедь Спасителя, Его смерть и Его страдания не исправят нас, если мы сами того не захотим. Бог дал человеку свободную волю, дал ему способность отличать хорошее от дурного, и он должен действовать по свободному выбору. Подумайте об этом и поспешите с малых лет избрать путь добра. Когда сердце еще молодо и воля еще не утвердилась, легко привыкнуть ко всему доброму. Если же вы приучитесь к лености и дурным делам, то после, хотя и вздумаете исправиться, возвратить потерянное время, может быть, будет уже поздно и притом намного труднее. Кто твердо решил в сердце своем получить Царство небесное и правду его, тот достигнет своей цели, хотя бы он поставлен был в самые неблагоприятные к тому обстоятельства и окружен дурными людьми. Сила его будет в Боге, Который услышит его, как отец своего сына. «Есть ли между вами такой человек, – сказал Спаситель, – который, когда сын его попросит у него хлеба, подал бы ему камень? И когда попросит рыбы, подал бы ему змею? Если вы, будучи злы, умеете даяния благие давать детям вашим, тем более Отец ваш небесный даст блага просящим у Него».

Золотое правило. И сказал Господь: «Как хотите, чтобы с вами поступали люди, так поступайте и вы с ними». «Входите тесными вратами, потому что широкие врата и пространный путь ведут в погибель, и многие идут ими. Тесны врата и узок путь, ведущие в жизнь, и немногие находят их». Да даст нам Господь силу быть в числе этих немногих, переносить труды и испытания и усердно служить Богу.

«Не всякого принимайте, кто придет во имя Мое, но узнавайте людей по делам их. Доброе дерево приносит и плоды добрые. Не всякий говорящий: «Господи! Господи!» войдет в Царство небесное, но тот только, кто исполняет волю Отца Моего». Итак, есть наружное, лицемерное благочестие, которое не угодно Богу. Но Господь любит то благочестие, которое внушает добрые дела и искреннюю любовь к Богу и всем людям. И помните золотое правило:
как хотите, чтобы с вами поступали люди,
так поступайте и вы с ними.

Наставление апостолам

Вы знаете из прежних рассказов, что Господь избрал двенадцать учеников, которые всюду следовали за Ним, слушали Его учение, видели Его чудеса и после Его вознесения должны были нести по всему миру Его учение. Спаситель дал апостолам власть творить чудеса. Он учил их, поручал им проповедовать Его слово, предсказывал им гонения и утверждал их в любви к Богу и людям. «Объявляйте всем, – говорил им Спаситель, – что близко Царство небесное. Исцеляйте больных, очищайте прокаженных. Даром получили силу, даром и давайте. Не берите с собой ни золота, ни серебра, ни меди, ни сумы на дорогу, ни двух одежд, ни обуви, ни посоха. Когда придете в какой город или селение, узнавайте, кто в нем достойный человек, и остановитесь у того. И если действительно человек тот окажется достойным, то благословите его дом, и благословение ваше на нем останется. Но горе тем, кто не примет вас и не послушает слов ваших. Содому и Гоморре будет отраднее, нежели им в день суда».

Как строго осудил Спаситель тех, кто не принимал святых апостолов и отвергал их учение! Не заслуживаем ли и мы такого строго осуждения? Мы также отвергаем их тогда, когда удаляемся от лиц, получивших право учить вере и благочестию.

Спаситель предсказывал апостолам страдания и гонения от людей. «Я посылаю вас, – говорил Он, – как овец среди волков. Будьте мудры, как змеи, и просты, как голуби. Вас будут отдавать в судилища, бить и мучить за Меня. Когда же приведут вас к правителям и судьям, не заботьтесь о том, что вам говорить. Дух Святой внушит вам в тот час, что должно говорить. Вас будут ненавидеть за имя Мое. Не бойтесь убивающих тело, но не могущих убить душу». Такими словами Спаситель предсказывал будущую судьбу апостолов. Все они, кроме несчастного Иуды, исполнили то, что заповедал им Господь. Все потерпели мучения за имя Христа и своими трудами и подвигами распространили Церковь Христову.

Кроме двенадцати апостолов Иисус Христос избрал еще семьдесят учеников, которых посылал проповедовать святое учение Свое. Он говорил им: «Жатвы много, а жнецов мало. Просите Господина, чтобы Он послал жнецов на поле Свое». Жатва – это дело проповеди и обращения людей, это также те дела милосердия и любви к ближнему, которые творил Спаситель и которые он заповедал Своим ученикам. Такой жатвы всегда много, и мы должны просить у Бога быть добрыми жнецами на Его ниве. Для каждого из нас много дела, хотя мы и живем среди крещеных людей. Даже дети могут научить своих меньших товарищей или братьев и наставить их на добро примером или советом.

И это нужно исполнять с любовью и кротостью, как заповедал нам Господь. Если мы будем досаждать нашим родным и близким осуждениями и упреками, то мы будем похожи не на ревностных и смиренных учеников Иисуса, а на лицемерных и гордых фарисеев, которых осуждал Спаситель.

Спаситель говорил Своим ученикам: «Любящие отца или мать более, нежели Меня, не достойны Меня, и любящие сын или дочь более Меня не достойны Меня, и кто не возьмет креста своего и не последует за Мной, тот не достоин Меня». Слова эти значат, что любовь к Богу и исполнение Его воли должны быть выше всех земных привязанностей и дел. Тот горячо и истинно любит своих родителей и ближних, кто любит их в Боге, то есть кто помнит, что нежные родители и милые дети даны нам Богом, и в своих отношениях к родственникам соблюдает те обязанности, которые раскрыл нам Спаситель и освятил Своим примером.

В наше время доброму христианину нет большого труда угождать родителям и родным добрыми делами, но не так было в первые века христианства. Последователи Христа часто вынуждены были оставлять свои семейства и уходить в далекие страны, часто терпели гонения от самых близких родных и друзей, гонения, которые поэтому были еще тягостнее.

И ныне иногда Господь испытывает нашу веру подобным образом. К несчастью, и в наше время бывают иногда родители, которые своим примером не на добро наставляют своих детей. Надо жалеть о таковых, кротко возражать им, скрывать их недостатки и чаще и усерднее молиться за них. Взять свой крест – значит твердо решиться исполнять те обязанности, к которым призывает нас Господь.Крестами называются также испытания и скорби, которые встречаются в жизни каждого человека. Люди, которые кажутся нам самыми счастливыми и богатыми, имеют также свои испытания и тяжкие скорби. У каждого свой крест. Надобно терпеливо нести его, вспоминая о кресте Голгофском, о том кресте, на котором страдал и умер наш Спаситель, на котором молился Он за Своих врагов.

Спаситель требовал от Своих учеников трудных жертв. Он говорил им и всем нам, что путь в Царство небесное труден и тесен, но зато какими милосердными словами Он утешал их и подкреплял их веру. Однажды, когда Он говорил с народом, Ему пришли сказать, что Его спрашивают мать и братья. Спаситель отвечал: «Кто мать Моя и кто братья Мои?» Потом, указывая на Своих учеников, Он сказал: «Вот мать Моя и братья и сестры Мои; тот, кто творит волю Божию, тот Мне мать, и сестра, и брат».

В другой раз, когда Спаситель поучал народ, одна женщина из толпы громко сказала: «Блаженно чрево, носившее Тебя, и сосцы, которые питали Тебя». Господь отвечал: «Блаженны слышащие слово Божие и соблюдающие его». Все мы слышали слово Божие, но все ли его соблюдаем? Будем стараться о том. Те, кто только слушал, а не соблюдал, не заслужат милости Божией.

Ответы Спасителя фарисеям

Фарисеи часто предлагали Спасителю разные вопросы, не от желания знать истину, но ища случая обвинить Его перед народом или оклеветать перед римским правителем.

Иудеи были в зависимости от римского императора и платили ему дань. Им тяжела была такая подчиненность. Им казалось постыдным платить дань языческим императорам или кесарям, тогда как сами они покланялись истинному Богу. Даже должность мытаря, или собирателя дани, была у иудеев в особом бесчестии. Фарисеи надеялись на вопрос о дани получить от Спасителя ответ, согласный с общим мнением иудеев, который мог возбудить недовольство римских правителей. Поэтому они послали людей, которые сказали Христу: «Учитель! Мы знаем, что Ты справедлив и не смотришь на лица людей, скажи нам: надобно ли платить дань кесарю или нет?» «Что вы Меня искушаете? – отвечал Господь. – Подайте Мне монету. Чье на ней изображение?» – «Кесарево». – «Так отдавайте Кесарю, что ему принадлежит, а Богу воздавайте Божие».

Словами этими Спаситель дал почувствовать иудеям, что уплата дани языческому царю не мешает им исполнять заповеди истинного Бога. В этих словах заключается также урок для всех нас, потому что у каждого есть обязанности в отношении начальников или старших. Не всегда легко исполнять эти обязанности. Господа и начальники иногда очень взыскательны. Между ними встречаются иногда и люди предосудительного поведения. Но несмотря на это, надобно исполнять обязанности наши в отношении к ним. Если под предлогом благочестия мы будем бросать работу и не слушаться старших, то наша ложная набожность будет только служить соблазном для других, и Господь не благословит ее. Апостол Петр, убеждая христиан жить честно, чтобы окружающие их, «увидя добрые их дела, прославили Бога». Вслед за этим Он предлагает такое наставление: «Будьте покорны всякому человеческому постановлению для Господа, и царю, как верховной власти, и правителям, как от него посылаемым».

В другой раз фарисеи спрашивали у Спасителя: «Может ли муж разводиться с женой? Моисей в своем законе это допускает». Спаситель отвечал: «Моисей позволял вам разводиться с женами по жестокосердию вашему, но не так было сначала, и Богу это не угодно. Сказано: «Человек оставит отца и мать свою и прилепится к жене своей». Этими словами Спаситель освятил таинство брака.

Супружеская жизнь установлена Самим Богом для счастья и продолжения человеческого рода. В этой жизни много трудов и забот, но зато добрые люди испытывают в ней те семейные радости, которыми Господь утешил нашу земную жизнь. Господь благословляет добрые семейства, где любят друг друга, уважают родителей и всех старших, где часы труда проходят в дружной работе, а отдыха – в невинных развлечениях, в скромной и назидательной беседе. Кто не пожелает такого счастья? Оно зависит от нас, от того, как мы исполняем обязанности семейной жизни. Все они изложены в апостольских посланиях.

К благочестию и добру надо приучаться с малых лет. Господь любил и благословлял добрых детей. Он простирал над ними руки, обнимал их. Он говорил апостолам, что кто не примет учения Христова, как дитя, тот не войдет в царство Божие. Он сказал им: «Если не обратитесь и не будете как дети, не войдете в Царство небесное». Слова эти значат, что люди должны принимать учение Христа с той кротостью и радостью, с которой доброе дитя слушает и исполняет волю своих родителей.

Спаситель так любит детей, что обещает Свое благословение тому, кто наставит дитя и научит его хорошему. «Отец Мой небесный не хочет, чтобы погиб один из этих малых. Кто примет одно такое дитя во имя Мое, тот Меня примет, а кто соблазнит или научит дурному одного из этих малых, верующих в Меня, тому лучше бы не родиться на свет, лучше бы утонуть ему в морской глубине». Вот как страшно осуждает Спаситель тех, кто дурным примером или советом научит другого грешить. «Горе, – говорит Он, – тому человеку, через которого приходит соблазн».

Не случалось ли вам научить дурному своего ближнего? Не уговаривали ли вы товарища на какое-нибудь грешное дело? Если вы поступали таким образом, то тяжелый грех на вашей душе. Покаемся перед Господом и твердо решим не подавать дурного примера или совета, но сколько возможно наставлять других на все полезное и хорошее.

Спаситель сказал: «Если погрешит против тебя ближний твой, поди и обличи его наедине. Если он тебя не послушает, возьми с собой еще одного или двух свидетелей, чтобы они подтвердили твои слова. Если он и тогда не послушает вас, объяви Церкви».

Священникам дана власть прощать грехи тому, кто искренне за них покается. Спаситель сказал Своим ученикам: «Что вы свяжете на земле, то будет связано на небесах, а что разрешите на земле, то будет разрешено и на небесах». Этой властью, переданной им апостолами, священники прощают нам наши грехи в таинстве покаяния. Покаяние и молитва – вот средства, которые дал Спаситель для нашего исправления. Он говорил апостолам, что молитвы верующих будут услышаны. Он говорил им: «Там, где соберутся двое или трое во имя Мое, и Я буду посреди их». Итак, Он везде с нами, везде можно молиться Ему.

Но присутствие Спасителя особенно ощущается в Церкви, где верующие собираются для молитвы, где молятся так, как молились первые христиане и как установили святые апостолы и первые отцы Церкви. Обедня есть самое важное из церковных богослужений. Чин ее составлен апостолом Иаковом, и потом несколько сокращен Василием Великим и Иоанном Златоустом. Обедня напоминает нам всю земную жизнь Спасителя: мы слышим Его учение в читаемом Евангелии и Апостоле, вспоминаем все таинство искупления, страдания и воскресение Спасителя и, наконец, видим перед собой тот хлеб жизни, который Он преподает верующим и который есть истинное тело и истинная кровь Его.

Спаситель говорил: «Я есмь хлеб жизни. Едящий Мою плоть и пьющий Мою кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день. Ибо плоть Моя истинно есть пища, и кровь Моя истинно есть питие. Едящий Мою плоть и пьющий Мою кровь пребывает во Мне, и Я в нем. Чей-то есть хлеб, сшедший с небес. Не так, как отцы ваши ели манну в пустыне и умерли: едящий хлеб сей жить будет вовек».

С каким благоговением должны мы приступать к такому великому таинству! Святой апостол Павел сказал, что кто ест и пьет недостойно, тот суд себе ест и пьет. Но мысль о наших грехах не должна удалять нас от святого причастия, напротив, мы должны стараться от души покаяться в своих грехах и по возможности чаще приступать к святому причащению. Милосердный Спаситель поможет нам и укрепит нас, если в нашей душе будет раскаяние в грехах и любовь к Нему.

Спаситель всех нас призывает, Он обещает утешение огорченным и прощение грешникам. «Приидите ко Мне, – говорит Он, – все труждающиеся и обремененные, и Я успокою вас. Возьмите иго Мое на себя и научитесь от Меня, ибо Я кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим. Ибо иго Мое благо, и бремя Мое легко». Это благое иго есть спасительное учение Христово.

О богатом юноше и о бедной вдове

Однажды к Спасителю подошел один молодой человек, пал на колени и сказал: «Учитель благий! Что мне делать, чтобы наследовать жизнь вечную?» Спаситель отвечал ему: «Исполняй заповеди, ты их знаешь: не прелюбодействуй, никого не обижай, почитай отца своего и мать свою». Юноша отвечал: «Господи! Я все это сохранил от юности моей». Тогда Спаситель взглянул на него. Он полюбил благочестивого юношу и, призывая его к высшей добродетели, к совершенному служению Богу, сказал ему: «Одного тебе недостает: продай все свое имение, раздай нищим и будешь иметь сокровище на небесах; возьми крест и следуй за Мной».

Что же сделал юноша? Пошел ли он за Ним с радостью, как сделали мытарь Матфей, Петр, Иаков и другие, впоследствии удостоившиеся избрания в апостолы? Нет, он смутился от слов Иисуса Христа и отошел от Него с печалью. Он был очень богат и ему было жаль расставаться со своим богатством. Он привык жить в роскоши, пользоваться почетом людей, а Спаситель предлагал ему бедность.

Когда юноша отошел, Иисус сказал ученикам: «Как трудно имеющим богатство войти в Царство небесное!» Эти слова ужаснули учеников, но они ничего не ответили. Спаситель сказал им опять: «Дети! Как трудно войти в Царство небесное тем, кто надеется на свое богатство». Ученики говорили тогда друг другу: «Кто же может спастись?» Спаситель отвечал: «Что невозможно людям, возможно Богу».

Богатство и роскошь часто отдаляют человека от любви к Богу. Мало думает о Боге тот, кто старается только об умножении своего богатства. В горестях и нуждах человек с большим усердием молится Богу, а живя в достатке, проводя время в удовольствиях и лени, часто забывает о Боге, но и богатого примет Бог, если он обратится к Нему и с любовью станет уделять часть своего богатства на помощь ближним.

Если избалованное богатством дитя прочтет рассказ о богатом юноше, пусть вспомнит о роскоши, которая его окружает, пусть поспешит, сколько ему возможно, помочь тем бедным детям, которым нечего есть, не во что одеться.

Петр, услышав слово Спасителя, сказал Ему: «Вот мы все оставили и пошли за Тобой». Иисус отвечал: «Нет никого, кто бы оставил дом, или семейство и родных, или земли ради Меня, и не получил бы во сто раз более в жизни вечной».

Святые апостолы оставили для Христа не безбедную и спокойную жизнь, они и прежде жили в трудах и бедности, и покинули свой промысел и бедные лодки. Спаситель, видя сердечное желание их всем пожертвовать для Него, обещал им великие награды. Господь принимает всякие наши жертвы, даже самые ничтожные в глазах людей. Он особенно любит те тайные наши жертвы, которые никому неизвестны и за которые мы не получаем похвалы. Каждый день, почти каждый час мы можем пожертвовать нашим досугом или удовольствием для своего ближнего. Мы всегда можем трудиться с пользой для других и мыслями своими приближаться к Богу среди всех наших занятий. Угодить Богу можно не в одних только монастырях, или ходя по богомольям, и среди обыкновенного житейского быта можно жертвовать собой для Бога, бороться со своими дурными наклонностями, и тем угождать Богу.

Спаситель показал Своим ученикам, какие приношения Ему угодны. Однажды, сидя при двери храма, Он смотрел, как народ подает деньги на украшение храма. Приходили многие богатые и клали много денег, пришла также бедная вдова, она положила две лепты, или две мелкие монеты. Тогда Иисус сказал Своим ученикам: «Говорю вам, что эта бедная вдова положила больше всех других. Все клали от излишка своего, а она положила все, что имела, все свое пропитание».

Пророчество о разрушении Иерусалима

Однажды ученики Господа Иисуса Христа выразили Ему свое удивление о красоте Иерусалимского храма и его богатстве. «Какие прекрасные камни, – говорил один из учеников, – какое здание!» Спаситель посмотрел на храм и сказал: «Все это будет разрушено так, что не останется камня на камне». Этот храм, построенный на развалинах Соломонова храма по возвращении иудеев из вавилонского плена и потом обновленный еще Иродом, был в самом деле красоты и прочности необыкновенной. Иудеи гордились этим храмом, и иностранцы, посещавшие Иерусалим, удивлялись его красоте. И этот богатый храм должен был, по словам Спасителя, скоро разрушиться. После того как Спаситель предсказал ученикам о разрушении храма, ученики спрашивали о будущей судьбе Иерусалима, и Спаситель сказал им: «Когда вы увидите Иерусалим, окруженный войсками, тогда знайте, что приблизилось время его запустения. Это будут дни отмщения, да исполнится все сказанное в Писании. Иерусалим будет попираем язычниками, и жители его и всей Иудеи отведутся в плен во все народы».

Пророчество это со всей точностью исполнилось. Прошло немного лет, и храм был разрушен, Иерусалим разорен, иудеи были рассеяны по всей земле. Так наказал Господь Свой избранный народ за его жестокосердие и непослушание. Сколько раз призывали их пророки к покаянию, но они не слушались. С какой скорбью говорил Спаситель: «Иерусалим, камнями побивающий посланных к тебе и избивающий пророков! Сколько раз Я хотел собрать твоих детей, как птица собирает своих птенцов под крылья, но ты не захотел!»

Какой страшный пример для всех нас! Долго ждет Господь нашего раскаяния, но, наконец, часто и в этом еще мире нас постигает наказание.

Спаситель предсказывал апостолам также и о том, что они будут исповедовать имя Его перед всеми народами, о том, как Его учение распространится по всему миру, и как, наконец, Он придет судить живых и мертвых в день кончины мира и страшного суда.

Когда же апостолы спросили Иисуса Христа: «Когда это будет и какое знамение Его пришествия и кончины века?», Он отвечал им: «Как молния исходит от востока и блистает до запада, так будет и пришествие Сына Человеческого. О дне же том и часе никто не знает, ни ангелы небесные, а только Отец Мой один. И как было во дни Ноевы, – ели, пили, веселились и жили беззаботно, пока не пришел потоп и не истребил всех, так будет и пришествие Сына Человеческого».

Мы читаем в Символе веры слова: «И паки грядущего со славою судити живым и мертвым». Итак, мы знаем, что будет страшный суд, но нам неизвестно, когда это совершится, и всякие догадки о том, как скоро кончится мир, противны воле Божией. Господь скрыл от нас время разрушения видимого мира, но Он всем говорит: «Бдите, потому что вы не знаете, в который час Господь ваш придет», то есть живите так благочестиво и свято, чтобы вам быть готовым во всякое время предстать на суд Божий.

Пророчество о Страшном суде

Спаситель сказал однажды Своим ученикам: «Когда приидет Сын Человеческий во славе Своей, и все святые ангелы с Ним, тогда сядет на престоле славы Своей, и соберутся перед Ним все народы, и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов, и поставит овец по правую сторону, а козлов по левую. Тогда Господь скажет тем, кто стоит по правую сторону Его: «Приидите, благословенные Отца Моего, наследуйте Царство, уготованное вам от создания мира. Я был голоден, и вы дали Мне есть, жаждал, и вы Меня напоили, был странником, и вы Меня приняли, был наг, и вы Меня одели, был болен, и вы Меня посетили, был в темнице, и вы пришли ко Мне». Тогда праведники скажут: «Господи! Когда же все это мы для Тебя сделали? Когда мы видели Тебя голодного, нагого, в больнице?» Господь скажет им в ответ: «Когда вы делали сие одному из братьев Моих меньших, то Мне делали». Потом Господь скажет стоящим по левую сторону: «Идите от Меня, проклятые, в огонь вечный, уготованный дьяволу. Ибо Я был голоден, и вы Мне не дали есть, жаждал, и вы Меня не напоили, был странником, и вы не приняли Меня, был наг, и вы Меня не одели, был болен и в темнице, и вы не посетили Меня». Тогда они скажут: «Господи! Когда мы видели Тебя голодным, или жаждущим, или странником, или нагим, или больным, или в темнице, и мы не послужили Тебе?» Господь скажет им в ответ: «Истинно говорю вам, так как вы не сделали этого одному из сих меньших, то и Мне не сделали». И пойдут эти в муку вечную, а праведники в жизнь вечную».

Вот какая награда ожидает добрых и милосердных людей, которые старались помочь ближнему, любили нищих, успокаивали несчастных. Как ужасна, напротив, участь людей злых, жестокосердных и равнодушных к несчастьям ближнего! Премудрый царь Соломон сказал: «Кто милует нищего, тот взаймы дает Богу». А Спаситель, пришедший на землю исполнить ветхозаветный закон, прибавил: «Кто принимает нищего или несчастного, тот Меня принимает».

Но не одним нищим Господь велит оказывать милосердие. Чувство христианской любви должно наполнять наше сердце и выражаться всегда во всех наших поступках и делах. Иметь эту всегдашнюю любовь и заботливость о счастье других иногда труднее, нежели помогать деньгами или каким-нибудь другим видимым делом. Но такой любви требует от нас Господь. Иной готов подать нищему, но обижает брата или товарища, готов накормить голодного, а не думает о том, что кто-нибудь из семьи или близких его терпит нужду или обиду. Прежде всего надо оказывать милосердие тем, кто нас окружает, и тогда Господь даст нам силу и способы помогать другим несчастным и тем исполнять Его волю.

Однажды, когда Спаситель говорил с народом, к Нему подошел один ученый, или книжник, и спросил: «Какая первая из всех заповедей?» Иисус отвечал: «Первая из всех заповедей сия: «Слыши, Израиль: Господь Бог наш есть Господь единый, возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душою твоей, и всем разумением твоим, и всей крепостью твоей», – вот первая заповедь. Вторая заповедь подобна ей: «Возлюби ближнего твоего, как самого себя». Книжник сказал: «Хорошо, Учитель! Истину сказал Ты, что один есть Бог и нет иного, кроме Его, и любить Его всем сердцем, и всем умом, и всей душой, и всей крепостью, и любить ближнего, как самого себя, лучше всех всесожжений и жертв». Иисус, видя, что он отвечал разумно, сказал: «Недалеко ты от Царства Божиего».

Так и мы, милые дети, недалеко будем от Царства небесного, и нас не оставит, и нас укрепит Господь, если мы будем исполнять эти заповеди. В них заключается вся мудрость и все блаженство людей. Кто может быть мудрее и счастливее человека, который от души любит Бога, источника мудрости и счастья? «Господи, дай мне любить Тебя от всей души моей и от всего помышления и творить во всем волю Твою».

Беседа с Никодимом

Между иудейскими начальниками был один человек, которого звали Никодимом. Он тайно пришел к Спасителю и сказал: «Учитель! Мы видим, что Ты послан от Бога, ибо никто не может делать таких чудес, какие Ты делаешь, если не будет с ним Бога». Господь сказал ему в ответ, что человек не увидит Царства Божиего, если не родится снова. Никодим с удивлением спрашивал, как это может быть? Господь объяснил ему, что это новое рождение не есть плотское, но духовное, то есть сердце человека должно обновиться, чтобы начать новую, святую жизнь, что человек должен родиться водой, то есть омыться в таинстве крещения действием и благодатью Святого Духа. Господь рассказал Никодиму о Своей будущей крестной смерти. «Как в пустыне Моисей вознес медного змея на древо для спасения людей, так и Сын Человеческий будет вознесен на древо, чтобы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную. Бог так возлюбил мир, что Сына Своего единородного отдал, не для того Бог послал Сына Своего в мир, чтобы судить мир, но чтобы мир был спасен через Него».

Спаситель сравнил еще Свое учение с дневным светом, которого не боятся добрые люди, потому что дела их чисты и святы, и они не могут опасаться посрамления, если дела их откроются. Но дурные люди не любят света, потому что дела их злы, и они, избегая стыда, скрывают их. «Свет, – говорил Спаситель о Себе, – пришел в мир, но люди не приняли Его, потому что дела их злы».

Слова, сказанные Спасителем, показывают нам, что без исправления нашей жизни мы не можем войти в Царство небесное. Над нами совершено таинство крещения, когда мы были младенцами, а с тех пор, как мы помним себя, сколько мы уже сделали дурного и грешного, поэтому мы беспрестанно должны просить прощение у Бога, молиться о том, чтобы Дух Святой просветил и очистил сердца наши.

После беседы со Спасителем Никодим сделался тайным учеником Христа. Но страх иудеев удерживал его от открытого следования за Иисусом Христом. Мы видим, однако, что когда озлобленные фарисеи хотели схватить Его, Никодим удержал их, говоря: «По законам нашим нельзя судить человека, не выслушав его прежде».

После крестной смерти Спасителя Никодим уже открыто исповедовал Иисуса Христа и вместе с Иосифом Аримафейским похоронил Его тело.

Беседа с самарянкой

Вы знаете, что царство царя Соломона после его смерти разделилось на Иудейское и Израильское. В Израильском царстве главный город был Самария. Самарян иудеи презирали, потому что они приняли много языческих обычаев. После вавилонского пленения, когда иудеи стали вновь строить Иерусалимский храм, самаряне хотели им помогать в этом деле, но иудеи отвергли это предложение, не желая даже общаться с самарянами. Самаряне чуждались после того Иерусалимского храма. У них в великом почтении была гора Гаризим близ города Сихаря. Этот город находился возле участка земли, данного Иаковом своему сыну Иосифу. Там был Иаковлев колодец.

Однажды Спаситель проходил через Самарию, близ Сихаря. Он сел отдохнуть у этого колодца, а ученики пошли в город купить чего-нибудь съестного. В это время подошла к колодцу женщина зачерпнуть воды. Иисус сказал ей: «Дай Мне пить». «Как это Ты, будучи иудеем, просишь пить у меня, самарянки? – спросила женщина. – Иудеи никогда не общаются с самарянами». Спаситель ответил ей: «Если бы ты знала, Кто говорит с тобой, то сама бы просила у Него живой воды». «Господин, – сказала удивленная женщина. – Где же ты возьмешь эту воду? Тебе и почерпнуть нечем, а колодец глубок». Иисус продолжал: «Всякому, кто напьется этой воды, опять захочется пить, но кто будет пить воду, которую Я дам ему, тот никогда более не будет жаждать, вода, которую Я дам ему, будет в нем источником, текущим в вечную жизнь». Женщине все еще казалось, что она сказала: «Дай мне такой воды, чтобы мне не приходить сюда черпать». Но Спаситель говорил о Своем Божественном учении и называл его живой водой, которая одна может утолить жажду человеческого сердца и быть для него источником вечной жизни.

Спаситель не прямо сказал женщине, что она не понимает Его слов, но для того, чтобы возбудить в ней раскаяние и открыть ее сердце к принятию духовных истин, Он стал ей говорить о ее жизни. Удивленная женщина, видя, что он знает ее дела, воскликнула: «Господин! Вижу, что Ты пророк», и обратилась к Нему с вопросом, который очень занимал всех ее соотечественников. «Почему, – сказала она, – иудеи думают, что можно поклоняться Богу только в Иерусалиме, тогда как наши отцы молились на этой горе?» «Поверь, – отвечал Спаситель, – что придет время, когда и не на горе сей, и не в Иерусалиме будут покланяться Отцу. Мы знаем, кому мы кланяемся, а вы не знаете. Но настанет время, когда истинные поклонники будут поклоняться Отцу в духе и истине, ибо таких поклонников ищет Бог. Бог есть дух, и поклоняющиеся Ему должны поклоняться в духе и истине».

Эти слова означают, что познание истинного Бога распространится по всему миру и что Богу можно молиться на всяком месте с надеждой, что молитвы будут поняты Богом. Господь везде благоволит внимать тем, кто поклоняется Ему духом, то есть от всей глубины сердца, и истиной, то есть кто прославляет Его не только устами, но и мыслями, и добрыми и благочестивыми делами. Женщина сказала: «Знаю, что придет Мессия, или Христос, Который изъяснит нам все». Спаситель отвечал ей: «Это Я, Который говорю с тобой».

В это время ученики возвратились из города и удивились, видя, что Спаситель разговаривает с женщиной, однако ни один не спросил, кто она и зачем говорит с Ним. Женщина же оставила водонос свой, поспешила в город и говорила встречавшимся ей людям: «Подите, посмотрите человека, который сказал мне все, что я сделала: не Он ли Христос?»

Между тем ученики предлагали Спасителю купленную ими пищу. Но Спаситель сказал им: «У Меня есть пища, которой вы не знаете». Ученики в недоумении говорили между собой: «Разве кто принес Ему есть?» Но Спаситель продолжал: «Пища моя – творить волю пославшего меня и исполнить дело Его. Вы говорите, что через четыре месяца будет жатва, а Я вам говорю: посмотрите на нивы, как они побелели и поспели к жатве. Кто пожнет эту жатву, получит награду и соберет плод в жизнь вечную, так что будут радоваться вместе и сеющий и жнущий». Спаситель сравнивает сердца людей, готовых принять Его учение, со спелой жатвой, а учеников – со жнецами, которые собирают плод в вечную жизнь и будут вместе со Спасителем радоваться тому. Многие самаряне, услышав слова женщины, вышли из города и пошли к Иисусу. Многие уверовали в Него и просили Его побыть у них. Спаситель пробыл с ними два дня и еще большее число людей уверовало в Него. Они говорили женщине: «Мы уже не по твоим словам верим, но сами увидели и узнали, что Он есть истинный Спаситель, Христос».

Пятая неделя после Пасхи называется неделей самаряныни. Церковь, вспоминая изложенное нами событие, поет:
Верою пришедши на кладязь самаряныня
виде премудрости воду Тя:
ее же напивши си обильно,
Царствие вышнее наследова вечно,
яко приснославная.

Обращение грешников

В Своих беседах Спаситель часто говорил, что примет с любовью кающихся грешников. Он сравнивал Себя с добрым пастырем, который ищет заблудшую овцу, с нежным отцом, который радуется возвращению сына и, забывая прежнюю вину покинувшего его сына, нежно обнимает его.

Когда фарисеи спрашивали у апостолов: «Как это Учитель ваш ест и пьет с мытарями и грешниками?», Спаситель говорил в ответ на это: «Не здоровые нуждаются во враче, а больные. Я пришел призвать не праведных, а грешных к покаянию».

В Евангелии сообщены нам два повествования, особенно раскрывающие милосердие Спасителя к кающимся грешникам. В них заключается урок для всех нас. И мы, слабые и грешные люди, должны быть снисходительны к подобным нам грешникам, когда Господь оказывает им столько милосердия и любви.

Фарисеи привели однажды к Спасителю женщину, великую грешницу. Они спрашивали: что с ней сделать? «По закону Моисееву, – говорили они, – следует побить ее камнями». Фарисеи знали, как милосерд Спаситель, они думали, что Он не обвинит женщину, и через то хотели уверить народ, будто Его учение не согласно с законом Моисеевым.

Спаситель знал их коварство и душевное раскаяние грешницы и некоторое время молчал. Но так как приступившие к Нему настойчиво требовали ответа, то Спаситель, наконец, сказал им: «Кто из вас без греха, тот пусть первый бросит на нее камень». Потом Спаситель опустил голову и стал писать пальцем на земле. Фарисеи, слыша такие слова, стали понемногу расходиться, каждому совестно было произвести суд над женщиной, потому что его обличала совесть в тяжких грехах. Наконец все ушли и женщина осталась одна перед Иисусом. Тогда Спаситель поднял голову и сказал: «Где твои обвинители? Никто не осудил тебя?» «Никто, Господи!» – отвечала кающаяся и изумленная грешница. Спаситель сказал: «И Я тебя не осуждаю, иди и впредь не греши».

В другое время Господь Иисус Христос обедал в доме одного фарисея, по имени Симон. В том же городе жила женщина – грешница. Как только она узнала, что Спаситель находится в доме у фарисея, то поспешила туда и взяла с собой благовонного масла в дорогом сосуде. Придя в комнату, где обедал Спаситель, она стала на колени, много плакала, слезами своими умывала ноги Спасителя и мазала их маслом благовонным.

Такое выражение любви и смирения было в обычаях иудеев. У них не садились за стол, но возлежали за ним. Обувь их состояла из легкой подошвы, привязанной к ноге ремнями, и эту обувь, входя в комнату, обыкновенно снимали. Гостям подавали воду для омовения ног и рук, когда хотели показать особенное уважение к гостю, то приносили для этого благоухание в сосудах.

Фарисей, который видел поступок женщины, подумал про себя: «Если бы Иисус был пророком, Он тотчас узнал бы, какая женщина умывает Его ноги, и не позволил бы ей подходить к Себе». Спаситель знал эти мысли фарисея. Он обратился к нему и сказал: «Симон! Я хочу тебе нечто сказать. У одного человека было два должника: один должен был ему много, а другой в десять раз меньше. Он простил обоим. Который из них более его возлюбит?»

«Думаю, – отвечал Симон, – что тот, которому он более простил, более его полюбит». «Ты справедливо рассудил, – отвечал Господь. – Вот Я пришел в дом твой, и ты Мне воды не дал, а эта женщина не перестает слезами омывать Мне ноги. Ты лобзания мне не дал, а она непрестанно лобызает ноги Мои. Ей прощаются многие грехи за то, что она полюбила много, а тем мало прощается, кто мало любит». Фарисеи стали роптать, слыша эти слова, говоря: «Кто это, что может разрешать от грехов?» Но Спаситель сказал женщине: «Иди с миром, вера твоя спасла тебя».

Часто в молитвах наших мы вспоминаем пример кающейся грешницы и просим, чтобы Господь нас простил так, как Он ее простил и помиловал. Мы говорим: «Спасе мой Иисусе, приемный блудницу, и мене ныне помилуй». В молитвах перед святым причащением мы просим: «Приими убо и мене, человеколюбче Господи, якоже блудницу, яко разбойника, яко мытаря и яко блуднаго: и возьми мое тяжкое бремя грехов, грех вземляй мира, и немощи человеческие исцеляяй… Не пришедый призвати праведныя, но грешныя на покаяние: и очисти мя от всякия скверны плоти и духа».

Но чтобы получить прощение, какое преподал Спаситель грешнице, надобно так же искренне, как и она, из глубины души раскаяться в своих грехах. Надобно так же сердечно, так же горячо полюбить нашего Спасителя, тогда простит Он нам и поможет начать новую жизнь.

Об иссохшей смоковнице

Незадолго до Своей крестной смерти Спаситель шел из Вифании со Своими учениками. Дорогой Он почувствовал голод и подошел к смоковнице, которая росла недалеко от дороги, чтобы посмотреть, нет ли на ней плодов. Но на ней кроме листьев ничего не было. Тогда Господь сказал, чтобы это дерево никогда не приносило плодов. На другой день ученики проходили по тому же месту и с удивлением увидели, что дерево совсем засохло.

Какое размышление хотел возбудить Спаситель в Своих учениках этим чудотворением? Мы видим, что Господь часто сравнивал человека, который творит добрые дела, с прекрасным деревом, которое приносит хорошие плоды. Праздного и дурного человека Он сравнивает с сухой веткой, которая не может приносить плодов. Смоковница, о которой здесь рассказано, весело зеленела. Судя по зелени, можно было ожидать, что и на ней будет много плодов, но их не было. Так бывает иногда с человеком, у которого добродетель только наружная. Он исполняет христианские обряды, говорит о законе Божием, но закон этот не проник ему в душу, у него нет истинной любви к Богу, к ближним, и поэтому он не может творить добро. Господь проклял бесплодную смоковницу, и она иссохла, так бывает и с лицемерным, холодным человеком: понемногу теряет он способность к истинно добрым делам и все более отдаляется от Бога.

Употребим все усилия, чтобы не походить на бесплодную смоковницу, постараемся жить, как повелел Христос, и приносить плоды веры. Церковь напоминает нам об этом в священной песне, которая поется в великий понедельник:
Иссохшия смоковницы за неплодие
прещения убоявшеся, братие, плоды достойны
покаяния принесем Христу,
подающему нам велию милость.

Спаситель часто говорил о том, как вредна и богопротивна лицемерная набожность фарисеев. Эти люди соблюдали наружные обряды: омовение рук и тому подобное, и были привержены ко всей внешности Моисеева богослужения, но они не узнали обещанного Мессии, когда Он пришел, и, видя Его чудеса, не обратились к Нему, а напротив, питая злобу и зависть к Великому чудотворцу, хулили и чудеса Его. Такие фарисеи однажды приступили к Иисусу Христу с вопросом, заключавшим в себе и укоризну: «Для чего ученики Твои неумытыми руками едят хлеб?» Иисус сказал им в ответ: «Справедливо предсказал Исаия о вас лицемерах: эти люди чтут меня устами, но сердце их далеко отстоит от меня. Но напрасно чтут Меня, уча учениям и заповедям человеческим».

Потом, призвав народ, Спаситель сказал: «Слушайте и разумейте. Ничто входящее в человека извне не оскверняет его, но то оскверняет, что из него выходит». Слова эти Спаситель изъяснил потом Своим ученикам. Он сказал им, что в тело человека входит пища, которая смешивается с плотью и брением и не может осквернить его душу. Но то оскверняет человека, что выходит из глубины его души, а оттуда выходят злые помышления, всякий грех, убийство, ложь, злоба, лукавство, зависть, гордость, богохульство. Все это выходит из сердца человека, оскверняет и губит его.

Из всех этих слов Спасителя мы можем видеть, что чистые помышления и добрые дела угоднее Богу, чем наружные обряды. Человек может соблюдать посты, ходить в Церковь, класть земные поклоны, но если притом не имеет любви к Богу и к ближнему, он не угодит Богу. Постараемся же иметь истинное благочестие, станем, по слову апостола Иоанна, любить не словом или языком, а делом и истиной.

Как строго осуждал Спаситель лицемерных фарисеев! Он говорил им:
Вы похожи на гробы, снаружи изукрашенные,
а внутри наполненные костями
и всякой нечистотой.
Вы снаружи кажетесь людьми праведными,
а внутри полны лицемерия и беззакония.
Горе вам: вы помните об обрядах закона,
а забываете важнейшее в законе:
правосудие, милость и веру.

Последняя беседа Спасителя с учениками

За день до Своей крестной смерти Спаситель пожелал в последний раз вкусить Пасху со Своими учениками. Вы помните, что эта Пасха была установлена Моисеем в память исхода евреев из Египта. Они заклали агнца, и это заклание означало будущую крестную смерть Спасителя за всех людей.

Теперь пришло время исполнения этого пророчества: Спаситель шел на крестную смерть. Перед тем как расстаться со Своими учениками, Он, вкусив в последний раз с ними ветхозаветную Пасху, учредил новую Пасху, дал Своим ученикам, а через них и всем нам вкушать под видом хлеба и вина Свое тело и Свою кровь. Как скорбели ученики, слыша о том, что будет пролита кровь их Божественного учителя. Сердца их были наполнены смущением и страхом при мысли о будущих Его страданиях. К довершению их скорби между ними, в тесном кружке учеников, избранных Господом, нашелся и предатель Иуда – ученик, который всюду следовал за Спасителем, слышал Его учение, видел Его чудеса и решился за несколько серебряных монет отдать Его врагам. Спаситель и ему также умыл ноги, исполняя перед ним должность раба.

Как были тронуты и смущены прочие апостолы, когда они увидели, что Учитель их и Господь, чудеса Которого они так часто видели, над Которым отверзалось небо, с Которым беседовали ангелы, смиренно умывает ноги им, бедным галилейским рыбакам! «Если Господь и Учитель умыл вам ноги, – сказал Спаситель, – то и вы также поступайте друг с другом».

Вскоре после того Иуда вышел из комнаты, чтобы исполнить свое злое намерение. Тогда Спаситель, зная, что час Его страданий приближается, сказал: «Дети Мои! Мне недолго уже быть с вами. Вы будете Меня искать, но вам нельзя будет пойти туда, куда иду Я. Я даю вам новую заповедь: любите друг друга, как Я вас возлюбил. По тому узнают, что вы Мои ученики, если будете любить друг друга». Апостол Петр, отличавшийся пылкой любовью к своему Учителю, спросил: «Куда же Ты идешь?» «Куда Я иду, ты не можешь идти теперь, – отвечал Иисус, – а пойдешь после за Мною». Этими словами Спаситель говорил о Своей крестной смерти и о том, что Петр умрет такой же смертью. Но в это время Петр еще не мог понять этих слов Господних и сказал: «Почему мне нельзя теперь идти за Тобой? Ты знаешь, что я готов жизнь свою положить за Тебя!» «Ты за меня положишь жизнь? – отвечал Спаситель. – Истинно говорю тебе: не пропоет петух, как ты три раза отречешься от Меня в эту ночь».

Слова эти должны были наполнить новым страхом и горестью сердца учеников. Одному из самых преданных между ними Спаситель предсказал, что он отречется от своего Господа. Они должны были со страхом подумать: неужели мы все так слабы, или минута испытания будет так ужасна? В недоумении и тоске они обращали взоры к Господу, они знали, что только от Него может быть утешение и сила. Любовь их к Нему была особенно возбуждена при мысли, что Он их скоро оставит, что они, может быть, в последний раз слышат Его слова. И вот Господь, видя их глубокую печаль, стал утешать их. Он долго беседовал с ними, наставлял их в вере, предсказывал будущее. Эта беседа подробно передана нам Евангелистом Иоанном. Постараемся припомнить ее и понять то, что говорил наш Господь и Учитель. Вспомним, что эти слова сказаны и всем нам, и что нашим самым горячим желанием должно быть во всем следовать примеру апостолов, которые слушали слова Спасителя и исполняли Его волю.

Спаситель говорил: «Да не смущается сердце ваше, веруйте в Бога, и в Меня веруйте. В доме Отца Моего обителей много… Я иду приготовить место вам. А куда Я иду, вы знаете и путь знаете». Апостол Фома сказал: «Господи! Мы не знаем, куда идешь Ты, и пути этого не знаем». Из этих слов видно, что апостолы не вполне еще понимали учение Христово, они не знали, что Спаситель идет на небо и что дорога туда для нас – вера и исполнение воли Божией. Спаситель отвечал Фоме: «Я есмь путь и истина и жизнь, никто не приходит к Отцу, как только через Меня». Тогда другой ученик, Филипп, сказал: «Покажи нам Отца, и довольно для нас». «Столько времени Я с вами, – отвечал Господь, – и ты еще не знаешь Меня, Филипп? Видевший Меня видел и Отца. Разве ты не веришь, что Я в Отце и Отец во Мне? Слова, которые говорю Я, говорю не от Себя, Отец, Который во Мне пребывает, творит дела».

Этими словами Иисус Христос объяснил ученикам тайну Своего Божества, которая до сих пор не была еще им вполне открыта. Хотя Спаситель во время Своей жизни, приняв смертное тело человека, молился Богу, как Своему небесному Отцу, однако Он Сам был Бог и единосущен с Богом Отцом. Мы в это веруем и исповедуем в Символе веры. Но эта тайна выше нашего разума и мы не можем ее вполне постигнуть.

Сказав о единосущии Своем с Богом Отцом, Спаситель сказал о третьем Лице Святой Троицы – о Духе Святом, исходящем от Бога Отца, Который придет для наставления и утешения учеников. «Если любите Меня, соблюдите Мои заповеди. И Я умолю Отца, и Он даст вам другого Утешителя, Который вечно будет с вами, Духа истины, Которого мир не может принять, потому что не видит Его и не знает Его, а вы знаете Его, ибо Он с вами пребывает и будет в вас. Кто любит Меня, тот соблюдет слово Мое, и Отец Мой возлюбит его, и Мы придем к Нему и обитель у него сотворим. Нелюбящий Меня не соблюдает слов Моих. Слово же, которое вы слышите, не есть Мое, но пославшего Меня Отца. Я вам это говорю, пока Я с вами. Утешитель же, Дух Святой, Которого пошлет Отец во имя Мое, научит вас всему и напомнит вам все, что Я говорил вам. Мир оставляю вам, мир Мой даю вам; не так, как мир дает, да не смущается сердце ваше и да не устрашается».

Что обещал Спаситель, то и свершилось вскоре после Его вознесения. Дух Святой сообщается нам в таинстве Миропомазания, которое совершается после Крещения. Мы должны беспрестанно молиться о том, чтобы Дух Святой освятил наши мысли, поэтому мы каждый день молимся Ему, говоря:
Царю небесный,
Утешителю, Душе истины.
Иже везде сый и вся исполняяй,
сокровище благих и жизни подателю,
прииди и вселися в ны,
и очисти ны от всякия скверны,
и спаси, Блаже, души наша.

Но вселится ли в нас Дух Святой, если мы не исполняем заповедей Божиих? Конечно, нет. Мы дурными мыслями и делами отдаляем Его от себя. Спаситель сказал: «Мы, то есть Пресвятая Единосущная Троица, будем жить в сердце человека, который любит Бога и исполняет волю Его». Итак, пойдем к Нему с верой, и Он наполнит наши сердца Своей святостью и радостью. Эта радость – тот блаженный мир, который дает Господь Своим ученикам, это – тишина спокойной совести, любовь ко всем людям и то блаженное чувство любви к Богу, которое мы будем вполне чувствовать только на небе, но которое и на земле испытывают добрые люди.

«Если бы вы любили меня, – продолжал Спаситель, – то радовались бы, что Я сказал: «Иду к Отцу». Я сказал вам, что будет, прежде, нежели сбылось, чтобы вы поверили, когда сбудется, и чтобы мир знал, что Я люблю Отца и как заповедал Мне Отец, так и творю. Встаньте, пойдем отсюда».

Сказав эти слова, Спаситель встал и пошел в Гефсиманский сад, куда часто ходил молиться. Он знал, что там будет искать Его предатель, и шел навстречу Своим мучителям. По пути Он продолжал Свою беседу и говорил ученикам: «Я – виноградная лоза, а Отец Мой – виноградарь. Всякую ветвь, не приносящую плода, Он отсекает, и всякую, приносящую плод, очищает, чтобы более принесла плода. Вы уже очищены через слово, которое Я проповедовал вам. Будьте во Мне, и Я в вас. Ветвь не может приносить плода сама собою, если не будет на лозе: так и вы, если не будете во Мне. Я – лоза, а вы – ветви; кто пребывает во Мне, и Я в нем, тот много приносит плода, но без Меня не сможете ничего сделать. Кто не пребудет во Мне, тот извергнется вон, как негодная ветвь, и засохнет. Такие ветви собирают и бросают в огонь, и они сгорают».

Спаситель сравнил Себя с виноградной лозой. Здоровые ветви, которые приносят плод, – это добрые люди, которые творят добро, а грешных людей Спаситель сравнил с сухими ветвями, которые срубают и бросают в огонь. Человек, дела и мысли которого не основаны на крепком корне учения Христова, становится неспособным к добру. Он поддается своим дурным наклонностям и страстям, за что наконец постигает его наказание Божие. Как должны мы стараться о том, чтобы быть нам плодоносными ветвями на лозе Господней!

«Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то чего ни пожелаете, просите, и дано вам будет. Тем прославится Отец Мой, если вы много принесете плода и будете Моими учениками. Как возлюбил Меня Отец, так и Я возлюбил вас. Пребудете в любви Моей так, как и Я соблюл заповеди Отца Моего и пребываю в любви Его. Сие сказал Я вам, да радость Моя в вас пребудет, и радость ваша будет совершенна».

«Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я вас возлюбил. Нет больше той любви, как душу свою положить за друзей своих. Вы – друзья Мои, если будете исполнять то, что Я вам заповедую. Я не называю вас рабами, потому что раб не знает, что делает господин его, но Я назвал вас друзьями, потому что сказал вам все, что слышал от Отца Моего».

«Не вы Меня избрали, – продолжал Господь, – а Я вас и избрал и поставил, чтобы вы шли и приносили плод, и чтобы плод ваш оставался. Если мир будет вас ненавидеть, то помните, что Меня возненавидел прежде вас. Если Меня гнали, будут гнать и вас, если слово Мое соблюдали, будут соблюдать и ваше. Вас будут гнать и предавать смерти. Но все то сделают вам за имя Мое, потому что не знают Того, Который Меня послал. Если бы Я не пришел и не говорил им, то не имели бы греха, а теперь не имеют извинения во грехе своем. Они видели дела, которые Я сотворил, и возненавидели Меня и Отца Моего».

«Когда же приидет Утешитель, Которого Я пошлю вам от Отца, Дух истины, Который от Отца исходит, Он будет свидетельствовать обо Мне. А также и вы будете свидетельствовать, потому что вы сначала со Мною».

Святые апостолы исполнили то, что заповедал им Спаситель. Они возвестили по всему миру жизнь и смерть Спасителя, они претерпели мучения и приняли смерть за то, что проповедовали Его слово. За ними и другие мученики и святые проповедовали учение Спасителя, и они также не побоялись страшных гонений и мук. Никто теперь нас не преследует и не гонит за исполнение воли Божией, а как мало мы стараемся о том, чтобы быть верными учениками Иисуса Христа. Если мы не исправимся, то еще более иудеев заслужит осуждение Спасителя, и нам не будет извинения в грехе нашем.

Спаситель, продолжая Свою беседу, говорил о близкой Своей смерти и о том, как будут гнать и мучить Его учеников. «Вас будут изгонять из синагог, – говорил Господь, – и всякий убивающий вас будет думать, что он тем служит Богу. Так будут поступать, потому что не познали ни Меня, ни Отца Моего. Я теперь иду к Пославшему Меня. Печалью исполнилось сердце ваше оттого, что Я сказал вам сие. Но лучше для вас, чтобы Я пошел, ибо если пойду, то пошлю к вам Утешителя. Когда же придет Он, Дух истины, то наставит вас на всякую истину».

Господь не прямо говорил апостолам о Своем воскресении, но Он утешал их надеждой, что они еще увидят Его на земле. «Вскоре вы не увидите Меня, – говорил Он, – и опять вскоре увидите Меня». Апостолы спрашивали друг друга, что это значит. «Вы теперь печалитесь, – продолжал Спаситель, – но Я увижусь с вами опять, и возрадуется сердце ваше». «Доныне вы ничего не просили во имя Мое, просите и получите, да будет радость ваша совершенна. Сам Отец любит вас, потому что вы возлюбили Меня и уверовали, что Я исшел от Бога. Я исшел от Отца и пришел в мир, и опять оставляю мир и иду к Отцу». «Мы веруем, – сказали ученики, – что Ты от Бога исшел». «Теперь ли веруете? – отвечал Иисус. – Вот наступает час, и настал уже, что вы рассеетесь каждый в свою сторону и Меня оставите одного, но Я не один, потому что Отец со Мною. Сие сказал Я вам, чтобы вы имели во Мне мир. Вы будете иметь в мире скорбь, но мужайтесь: Я победил мир».

Спаситель предсказывал ученикам, что, когда наступит час Его страданий, все они рассеятся, все Его оставят. Он был один перед Пилатом. На кресте, в час душевной и телесной муки, Он воскликнул: «Боже Мой! Боже мой! Зачем Ты оставил Меня?» Такими жестокими страданиями Спаситель искупил наши грехи и заслужил для нас прощение у Бога. Но Он не хотел, чтобы Его учеников мучило чувство их собственной слабости, и поэтому Он говорил им: «Я вам все это предсказываю, чтобы душа ваша имела покой во Мне».

Спаситель окончил Свою беседу. Уже воины, искавшие Его, были недалеко, скоро и Его ученики рассеются и оставят Его. Прежде разлуки с ними Он стал о них молиться. Он возвел Свои очи к небу и сказал: «Отец Мой! Пришел час, прославь Сына Твоего, да и Сын Твой прославит Тебя, так как Ты дал Ему власть над всякою плотью, да всему, что Ты дал Ему, даст Он жизнь вечную. Сие же есть жизнь вечная, чтобы знали Тебя, единого истинного Бога, и посланного Тобою Иисуса Христа. Я прославил Тебя на земле, совершил дело, которое Ты поручил Мне исполнить. И ныне прославь Меня Ты, Отче, у Тебя Самого славою, которую Я имел у Тебя прежде бытия мира. Я возвестил имя Твое людям, которых Ты дал Мне от мира; они Твои были, и Ты Мне их дал, и они сохранили слово Твое. Теперь уразумели они, что все, что Ты дал Мне, есть от Тебя. Ибо слова, которые Ты дал Мне, Я передал им, и они приняли и уразумели истинно, что Я исшел от Тебя, и уверовали, что Ты Меня послал. Я о них молю: о тех, которых Ты дал Мне. Я уже не в мире, но они еще в мире, а Я к Тебе иду. Отче Святый! Соблюди их во имя Твое. Когда Я был с ними в мире, то никто из них не погиб, кроме сына погибели. Не молю, чтобы Ты взял их из мира, но чтобы сохранил их от зла. Они не от мира, как и Я не от мира. Освяти их истиною Твоею; слово Твое есть истина. Как Ты послал Меня в мир, так и Я посылаю их в мир».

«Не о них же только молю, но и о верующих в Меня по слову их, да все будут едино: как Ты, Отче, во Мне и Я в Тебе, так и они да будут в Нас едино; да уверует мир, что Ты Меня послал. И славу, которую Ты Мне дал, Я дал им: да будут едино, как Мы едино. Я в них, и Ты во Мне, да будут совершены воедино, и да познает мир, что Ты Меня послал и возлюбил их, как Меня возлюбил. Отче! Которых Ты Мне дал, хочу, чтобы там, где Я, и они были со Мною, да видят славу Мою, которую Ты Мне дал, потому что возлюбил Меня прежде основания мира. Отче праведный! Мир Тебя не познал, а Я познал Тебя, и сии познали, что Ты Меня послал. Я открыл им имя Твое и открою, да любовь, которою Ты возлюбил Меня, в них будет, и Я в них».

Перенесемся мыслью в Гефсиманский сад. Спаситель прощается со Своими учениками, вверяет их Богу Отцу. Он знает, что уже Его мучители подходят, что они скоро возьмут Его, будут бить и оскорблять и, наконец, предадут самой страшной и позорной смерти. Внутренние страдания Господа так велики, что когда Он удаляется от учеников для последней, уединенной молитвы, кровавый пот выступает на лице Его, по словам Евангелиста, и Он говорит: «Отче! Если можно, да минует Меня чаша сия! Впрочем, не Моя воля, но Твоя да будет!»

Но как ни велики были страдания Иисуса Христа, в эту минуту Он не думал о том, чтобы удалиться от Своих врагов или уничтожить их. Его слова и мысли были обращены к Его ученикам и ко всем верующим в Него. Он молится за всех их, укрепляет и утешает учеников. Он завещает им дела любви и проповеди и говорит о том, как Сам Он выполнил дело спасения людей, то дело, для которого Он пришел на землю.

Как ни малы мы, грешные и слабые люди, перед Богочеловеком, все обстоятельства Его земной жизни должны служить нам примером и уроком, потому что Господь для того и жил между нами, чтобы показать, как нам должно поступать и что должно делать.

У всякого из нас есть обязанности, каждому из нас Господь поручил какое-нибудь дело, у каждого есть родные и близкие, которые поручены его заботе. Обязанности наши соразмерны нашим силам и дарованиям. Исполняем ли мы их? Когда предстанем на суд Божий, когда Иисус Христос, сидя на престоле славы Своей, спросит нас: слушались ли мы Его заповедей, следовали ли Его примеру, можно ли будет сказать нам то, что сказал Он Сам перед Своей крестной смертью? «Я сделал дело, на которое был назначен, исполнил то, для чего был послан, сохранил тех, которых Ты поручил Мне, научил их воле Твоей – заповедям Твоим».

Страшно нам будет дать ответ, где найдем мы извинение? Постараемся же исправиться и жить так, как прилично ученикам Иисуса Христа. Воспоминания страданий Спасителя и Его любви к нам укрепит и поддержит нас. Вспомним, что Иисус Христос молился за нас, за всех тех, кто поверит по слову Его учеников. А все мы веруем, или по крайней мере желаем веровать, всем бы нам хотелось исполнить наставления святых апостолов. Если мы будем стараться о том и молиться Богу, то, по обещанию Спасителя, будем с Ним воедино и увидим славу Его на небесах.

Оставить комментарий

Обсудить на форуме

Система Orphus