Принц и нищий — Марк Твен

Принц и нищий — Марк Твен


Оглавление

Предисловие

Эту повесть я рас­скажу вам в том виде, в каком я слы­шал ее от одного чело­века, слы­шав­шего ее от сво­его отца, кото­рый слы­шал ее от сво­его отца, а тот от сво­его и так дальше. Три­ста лет, а быть может и долее, отцы пере­да­вали ее сыно­вьям, и таким обра­зом она была сохра­нена для потом­ства. Воз­можно, что это исто­ри­че­ский факт, но воз­можно — пре­да­ние, легенда. Пожа­луй, все это было, а пожа­луй, этого и не было, но все же могло бы быть. Воз­можно, что в ста­рое время в нее верили муд­рецы и уче­ные, но воз­можно и то, что только про­стые неуче­ные люди верили в нее и любили ее.

О, в мило­сер­дии двой­ная благодать:
Бла­жен и тот, кто милует, и тот,
Кого он милует. Всего сильнее
Оно в руках у силь­ных; королям
Оно при­стало больше, чем корона. 

Шекс­пир, «Вене­ци­ан­ский купец»

Глава I. Рождение принца и рождение нищего

Это было в конце вто­рой чет­верти шест­на­дца­того столетия.

В один осен­ний день в древ­нем городе Лон­доне в бед­ной семье Кенти родился маль­чик, кото­рый был ей совсем не нужен. В тот же день в бога­той семье Тюдо­ров родился дру­гой англий­ский ребе­нок, кото­рый был нужен не только ей, но и всей Англии. Англия так давно меч­тала о нем, ждала его и молила Бога о нем, что, когда он и в самом деле появился на свет, англи­чане чуть с ума не сошли от радо­сти. Люди, едва зна­ко­мые между собою, встре­ча­ясь в тот день, обни­ма­лись, цело­ва­лись и пла­кали. Никто не рабо­тал, все празд­но­вали — бед­ные и бога­тые, про­сто­лю­дины и знат­ные, — пиро­вали, пля­сали, пели, уго­ща­лись вином, и такая гульба про­дол­жа­лась несколько дней и ночей. Днем Лон­дон пред­став­лял собою очень кра­си­вое зре­лище: на каж­дом бал­коне, на каж­дой крыше раз­ве­ва­лись яркие флаги, по ули­цам шество­вали пыш­ные про­цес­сии. Ночью тоже было на что посмот­реть: на всех пере­крест­ках пылали боль­шие костры, а вокруг кост­ров весе­ли­лись целые пол­чища гуляк. Во всей Англии только и раз­го­во­ров было, что о ново­рож­ден­ном Эду­арде Тюдоре, принце Уэль­ском, а тот лежал завер­ну­тый в шелка и атласы, не подо­зре­вая обо всей этой кутерьме и не зная, что с ним нян­чатся знат­ные лорды и леди, — ему это было без­раз­лично. Но нигде не слышно было тол­ков о дру­гом ребенке, Томе Кенти, запе­ле­на­том в жал­кие тряпки. Гово­рили о нем только в той нищен­ской, убо­гой семье, кото­рой его появ­ле­ние на свет сулило так много хлопот.

Глава II. Детство Тома

Пере­шаг­нем через несколько лет.

Лон­дон суще­ство­вал уже пят­на­дцать веков и был боль­шим горо­дом по тем вре­ме­нам. В нем насчи­ты­ва­лось сто тысяч жите­лей, иные пола­гают — вдвое больше. Улицы были узкие, кри­вые и гряз­ные, осо­бенно в той части города, где жил Том Кенти, — невда­леке от Лон­дон­ского моста. Дома были дере­вян­ные; вто­рой этаж выда­вался над пер­вым, тре­тий выстав­лял свои локти далеко над вто­рым. Чем выше росли дома, тем шире они ста­но­ви­лись. Остовы у них были из креп­ких, поло­жен­ных крест-накрест балок; про­ме­жутки между бал­ками запол­ня­лись проч­ным мате­ри­а­лом и сверху покры­ва­лись шту­ка­тур­кой. Балки были выкра­шены крас­ной, синей или чер­ной крас­кой, смотря по вкусу вла­дельца, и это при­да­вало домам очень живо­пис­ный вид. Окна были малень­кие, с мел­кими ром­бами сте­кол, и откры­ва­лись наружу на пет­лях, как двери.

Дом, где жил отец Тома, стоял в воню­чем тупике за Обжор­ным рядом. Тупик назы­вался Двор Отбро­сов. Дом был малень­кий, вет­хий, шат­кий, доверху наби­тый бед­но­той. Семья Кенти зани­мала каморку в тре­тьем этаже. У отца с мате­рью суще­ство­вало неко­то­рое подо­бие кро­вати, но Том, его бабка и обе его сестры. Бэт и Нэн, не знали такого неудоб­ства: им при­над­ле­жал весь пол, и они могли спать где им взду­ма­ется. К их услу­гам были обрывки двух-трех ста­рых одеял и несколько оха­пок гряз­ной, обвет­ша­лой соломы, но это вряд ли можно было назвать посте­лью, потому что по утрам все это сва­ли­ва­лось в кучу, из кото­рой к ночи каж­дый выби­рал, что хотел.

Бэт и Нэн были пят­на­дца­ти­лет­ние дев­чонки-близ­нецы, доб­ро­душ­ные зама­рашки, оде­тые в лох­мо­тья и глу­боко неве­же­ствен­ные. Мать мало чем отли­ча­лась от них. Но отец с баб­кой были сущие дья­волы; они напи­ва­лись, где только могли, и тогда вое­вали друг с дру­гом или с кем попало, кто только под руку под­вер­нется. Они руга­лись и сквер­но­сло­вили на каж­дом шагу, в пья­ном и в трез­вом виде. Джон Кенти был вор, а его мать — нищенка. Они научили детей про­сить мило­стыню, но сде­лать их ворами не могли.

Среди нищих и воров, напол­няв­ших дом, жил один чело­век, кото­рый не при­над­ле­жал к их числу. То был доб­рый ста­рик свя­щен­ник, выбро­шен­ный коро­лем на улицу с ничтож­ной пен­сией в несколько мед­ных монет. Он часто уво­дил детей к себе и тай­ком от роди­те­лей вну­шал им любовь к добру. Он научил Тома читать и писать, от него Том при­об­рел и неко­то­рые позна­ния в латин­ском языке. Ста­рик хотел научить гра­моте и дево­чек, но девочки боя­лись подруг, кото­рые стали бы сме­яться над их неумест­ной ученостью.

Весь Двор Отбро­сов пред­став­лял собою такое же оси­ное гнездо, как и тот дом, где жил Кенти. Попойки, ссоры и драки были здесь в порядке вещей. Они про­ис­хо­дили каж­дую ночь и дли­лись чуть не до утра. Про­би­тые головы были здесь таким же зауряд­ным явле­нием, как голод. И все же малень­кий Том не чув­ство­вал себя несчаст­ным. Иной раз ему при­хо­ди­лось очень туго, но он не при­да­вал своим бед­ствиям боль­шого зна­че­ния: так жилось всем маль­чиш­кам во Дворе Отбро­сов; поэтому он пола­гал, что иначе и быть не должно. Он знал, что вече­ром, когда он вер­нется домой с пустыми руками, отец изру­гает его и при­бьет, да и бабка не даст ему спуску, а позд­ней ночью под­кра­дется вечно голод­ная мать и поти­хоньку сунет черст­вую корку или какие-нибудь объ­едки, кото­рые она могла бы съесть сама, но сбе­регла для него, хотя уже не раз попа­да­лась во время этих пре­да­тель­ских дей­ствий и полу­чала в награду тяже­лые побои от мужа.

Оставить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

*

Размер шрифта: A- 15 A+
Цвет темы:
Цвет полей:
Шрифт: A T G
Текст:
Боковая панель:
Сбросить настройки