епископ Мефодий (Кульман)

В кругу церковного года

8/21 сентября. Рождество Пресвятой Богородицы

1

«Сей день Господень, радуйтеся людие...» Что это за день? Почему люди должны радоваться?

Представим, что ночью на море была буря. Люди терпели бедствие. Волны готовы были поглотить плывущих по морю. Но к этому бедствию прибавилось и другое: люди потеряли дорогу, они не знали, где берег, куда плыть, где спасение. И вдруг увидели свет маяка – там берег, там спасение!

Рождество Пресвятой Богородицы было именно этим светом для рода человеческого. Среди ветхозаветной тьмы загорелась звездочка, за которой вскоре появится солнце Правды – Христос Спаситель. Вот почему говорится: «Сей день Господень, радуйтеся людие...»

И эта звездочка осталась для людей Звездой путеводной в Новом Завете. Плывем мы по морю житейскому – море бурное, грозное, готовое поглотить каждого из нас. Надо помнить Пречистую – Она укажет, как жить, куда направлять корабль своей жизни. Она путь чистоты, смирения, кротости, терпения, любви и веры. Пресвятая Богородица, спаси нас!

2

Пресвятая Дева Мария родилась от престарелых супругов Иоакима и Анны. Она происходила от царского рода, а по матери – от архиерейского.

День Ее Рождества является начальным праздником для всех новозаветных праздников – на земле родилась Та, через Которую придет Христос Спаситель.

Люди празднуют дни рождения своих родных и близких, а также дни рождения знаменитых людей. Кто же из рожденных на земле может быть знаменитее Матери Христа Спасителя! Кто из близких и родных, сегодня живых, а завтра умерших, может быть ближе и роднее нам, чем Дева Мария, Матерь Божия, Заступница усердная рода христианского!

Но празднуем мы день Рождества Пречистой не только как родной нам и близкой, не только как знаменитой. Мы празднуем день Ее Рождества и как самой чистой, кроткой, многомилостивой, любвеобильной.

В день рождения мы обычно приносим родному и близкому человеку подарок.

Какой же подарок можем мы принести Пречистой сегодня? Свечку, молитву, особенно молитву сердечную, а главное – память о Ней и подражание Ей в нашей жизни. Подражание Ее чистоте, Ее кротости, Ее любви и терпению.

Пресвятая Богородица, спаси нас!

3

День Рождества Пресвятой Девы Марии.

Почему он празднуется?

После грехопадения Адама и Евы в раю земля как бы оторвалась от неба, живая благодатная связь с Богом оборвалась. Люди жили как бы в духовной пустыне, ожидая обетованного Спасителя. Люди на земле должны были приготовиться к принятию Господа. Между небом и землей должна была установиться непосредственная связь, должна была появиться некая лестница, связующая небо и землю, подобно той, которую видел Иаков, когда бежал от брата и заснул в пустыне. Он видел лестницу, поднимающуюся от земли на небо, и по этой лестнице поднимались и спускались Ангелы, а наверху был Господь, Который говорил: «Не бойся, Я с тобой!»

Пресвятая Дева Мария явилась для людей подобием такой лестницы от земли к небу, и по этой лестнице сошел на землю Сам Господь Иисус Христос. День Рождества Пресвятой Девы можно уподобить появлению первой ступени этой лестницы от земли к небу, первому лучу, возвещающему о приближении Солнца, маленькому ручейку в пустыне, который превратился в поток воды живой для всех людей. И если это так, то как не радоваться, как нам не праздновать день Рождения Пречистой, как не устремиться нам к этому потоку воды живой, как не стремиться подняться по ступеням, ведущим к небу!

4

Хочется сегодня сказать о молитве. Молитва – это наша беседа с Богом. В молитве мы прославляем Господа, просим, благодарим. Молитва – это действительная сила, по молитве творятся чудеса. Молиться следует каждый день. Иногда трудно молиться: нет настроения, но и в таком случае надо себя понуждать на молитву. А то может случиться, что сегодня нет настроения, завтра нет настроения, а потом и вовсе забыл о молитве, отвык от беседы с Господом, и так постепенно можно умереть духовно. Нет настроения, а ты становись на молитву, может быть, во время молитвы и настроение, и сердечность придут. А не придут, то, когда будешь заканчивать такую холодную молитву, скажи: «Господи, прости меня, что я и помолиться не смог».

Молиться надо с доверием к Господу: да будет воля Твоя (Лк. 11, 2). В молитве нельзя ставить Господу условий и сроков. Хотя и сказано Спасителем: Просите, и дано будет вам (Мф. 7, 7), но, когда будет исполнена наша просьба, зависит от Бога.

Праздник Рождества Пресвятой Девы Марии.

Ее родители Иоаким и Анна были благочестивые хорошие люди. У них было горе: не было детей. Они просили Бога дать им ребенка, но годы шли, они состарились, а ребенка не было. Однако они не прекращали молитву. И Господь их услышал и дал им ребенка, у них родилась Пречистая Дева Мария.

Так и мы не должны отчаиваться, когда не сразу Господь исполняет наши просьбы. Молиться надо горячо, сердечно, постоянно и с доверием к Богу. Такую молитву Господь слышит и исполняет, когда найдет для нас нужным.

13/26 сентября. Обновление храма Воскресения Христова в Иерусалиме

Из года в год нынешний праздник обновления храма переносит наши мысли в Иерусалим, но не к храму царя Соломона на горе Мория, а к храму, построенному царицей Еленой на горе Голгофе.

Священные места Гроба Господня и Голгофы были осквернены язычниками. Гроб Господень был засыпан, а на Голгофе был построен храм богине Венере. Весь Иерусалим был разрушен, и на его месте вырос новый город с новым названием – Елия. Все, казалось, было сделано, чтобы забыть о Христе, о Святом месте, о Святом граде.

Оказалось иное. Христианам была дана свобода. Царь Константин посылает свою мать – царицу Елену в Палестину. Она находит Святые места, очищает их от камней и мусора, освящает и начинает при патриархе Макарии постройку огромного храма. Храм этот включает в себя и Гроб Господень и Голгофу. Величественная постройка была закончена в 375 году, когда царицы Елены уже не было в живых. На торжество обновления – освящения – нового иерусалимского храма съехались епископы со всей Азии и Африки, и собралось множество народу со всей вселенной. Это было 13 сентября (по старому стилю. – Примеч. изд.). И тогда же было постановлено: событие обновления (освящения) храма Воскресения Христова в Иерусалиме праздновать всем церквам, ибо иерусалимская церковь Воскресения – мать всех церквей.

Праздник сей – это не только воспоминание исторического события, он имеет и духовное значение. Он напоминает нам слова святого апостола Павла, что каждый человек – храм Божий и что Дух Божий в нас живет (см.: 1Кор. 3, 16).

Каков наш храм личный? Не засыпан ли он камнями, не осквернен ли злыми делами? И Церковь зовет: «Обновляйтесь, братие, и ветхаго человека отложивша, в новости жизни жительствуйте»...

«К себе восходи, человече, буди нов вместо ветхого и души празднуй обновление дóндеже время живота»...

Пока время еще есть, братие и сестры, будем неустанно обновляться, и оберегать свои храмы от осквернения злом.

Иисусе Воскресший, воскреси души наша! Аминь.

Неделя пред Воздвижением

Воскресенье перед праздником Воздвижения Честного и Животворящего Креста Господня называется Неделей пред Воздвижением. Оно имеет особые евангельские и апостольские чтения и является как бы предпразднством, подготовкой к великому празднику.

Крест Христов предуказан многими образами еще в Ветхом Завете. Прообразом Креста Христова был, например, выставленный Моисеем на знамени медный змей, при взгляде на которого евреи исцелялись от укушений ядовитых змей (см.: Числ. 21, 8–9).

Орудие позорной казни Господь Иисус Христос освятил Своими страданиями и Своею кровию, сделал его орудием нашего спасения. Господь Иисус Христос на Кресте был жертвой за спасение рода человеческого.

Поэтому Крест есть жертвенник, на котором принесена Всемирная искупительная Жертва.

Крест есть видимое выражение верований христианина, самый краткий наш символ веры. Символ есть знак, знамя нашей веры. Под этим знаком, знаменем воины равноапостольного царя Константина одержали блестящую победу.

Крест – знамя христианина. Под этим знаменем победы проходит вся жизнь христианина. Ныне же христиане терпят поражение, потому что забыли свое знамя, осквернили его небрежным наложением на себя креста, которое стало напоминать простое махание рукой, и затоптали свое знамя в грязь, совершая дела греха и злобы с крестом на груди.

Ныне христиане должны вновь обрести свое знамя, поднять его и освятить им свою жизнь – это знамя победы, и с ним мы победим торжествующее ныне зло.

14 /27 сентября. Воздвижение Креста Господня

1

Праздник Креста. Большой и тяжелый был Крест, который нес Господь на Голгофу. В наше время иногда некоторые сооружают большой деревянный крест и общими усилиями несут его по крестному пути в Иерусалиме.

Но Крест Христов – это не только древо крестное. Это и крест духовный, он состоит и из грехов человеческих и из множества различных крестов, которые несут люди. Эти кресты – тяжкие болезни, семейные трудности, разные беды и испытания.

Что же это значит? Это значит, что, согрешая и упорствуя в своем грехе, мы увеличиваем тяготу Креста Христова. Это значит, что, побеждая и преодолевая грех, мы облегчаем Крест Христов.

Эго значит, что, отказываясь от своего креста, сбрасывая его, мы отходим от Креста Христова и от Господа и стоим над бездной. Эго значит, что, склоняясь под своим крестом болезни, тягот семейной жизни и других испытаний, с терпением и смирением неся его, мы идем со Христом и надеемся на радость воскресения.

Братия и сестры, будем бороться с грехом и этим облегчать Крест Христов. Не будем малодушными в несении своего креста, не будем скидывать его и так будем со Христом Спасителем до конца. Аминь.

2

Господь Иисус Христос умер добровольно именно за грешников, преступников, за нас. Этот подвиг любви и был совершен на Кресте. Этому подвигу любви мы и поклоняемся, поклоняясь Кресту.

Поклоняясь Кресту, мы поклоняемся и надежде нашего воскресения из мертвых, ибо, когда наступила крестная смерть Господа, когда, казалось, все было кончено и Гроб запечатан, тогда именно Господь воскрес. И наша надежда, что каждый из нас может воскреснуть из бездны греховной к жизни христианской.

Поклоняясь Кресту, мы поклоняемся подвигу любви и надежде воскресения. Иисусе Воскресший, воскреси души наша!

23 сентября / 6 октября. Зачатие Святого Иоанна Крестителя

Ныне Святая Церковь празднует зачатие честного, славного Пророка, Предтечи и Крестителя Господня Иоанна. Нынешним праздником Святая Церковь благословляет чадоношение и рождение детей.

Рождение человека в мир – знаменательный день. Обычно этот день мы отмечаем и празднуем.

Но знаем ли мы, что в нашей жизни есть три рождения?

Первое – физическое, плотское явление человека в мир.

Второе – рождение духовное в Таинстве Крещения, когда мы входим в жизнь Церкви и Духа и как бы получаем ключ на вход в Царствие Небесное.

Третье рождение – день нашей смерти, когда мы рождаемся в жизнь вечную.

Три рождения – три знаменательных события нашей жизни.

Как тщательно мы готовимся к рождению человека в наш мир! Сколько забот, обсуждений, приготовлений! И какая радость, когда ребенок родится.

К духовному рождению человека в Таинстве Крещения мы готовимся уже меньше. Но все же готовимся: ищем крестных, покупаем крестик, шьем крестильную рубашечку, иногда зовем гостей и устраиваем угощение.

К третьему нашему рождению, к смерти, к рождению в вечную жизнь мы обычно не готовимся. Мы стараемся не думать об этом, как бы сознательно закрываем глаза на то, чего нельзя избежать. И когда смерть приходит, мы не готовы. Поэтому она нам так страшна, и поэтому приносит она нам столько горя.

Если мы готовимся к рождению и крещению человека, то тем более мы должны готовиться к смерти.

Для христианской мирной кончины нужно помнить о смертном часе и о том ключе в Царствие Небесное, который мы получили при Крещении. Ключ этот – это духовные таланты, которые даны каждому человеку Господом. Главные из этих талантов – вера, надежда и любовь. Чем больше мы их приумножим, тем радостнее будет для нас час кончины, день рождения в жизнь вечную.

Христианской мирной безболезненной непостыдной кончины у Господа просим!

1/14 октября. Покров Божией Матери

1

Сегодня у нас большой праздник Божией Матери – праздник Покрова Божией Матери. Что это за праздник, откуда это его название?

Покров, кров, покрывало. Когда холодно, мы ищем, чем бы покрыться. Когда начинает лить дождь, случается непогода, мы спешим укрыться под кров. Так же мы поступаем во время сильного зноя, когда нестерпимо палит солнце: стараемся найти какой либо покров, который бы нас защитил от палящих лучей.

Покров – это защита. Праздник Покрова Божией Матери говорит нам, что наша защита от всяких бед, напастей и бурь житейского моря – Матерь Божия. В дни скорби и печали, в одиночестве и при всяких невзгодах будем бежать под Ее покров.

Начало праздника Покрова связано с видением блаженного Андрея, Христа ради юродивого, во Влахернском храме в Константинополе. Однажды ночью за всенощной он молился там Богу и вдруг увидел, что в храм вошла Матерь Божия, а с Нею Иоанн Креститель, святой апостол Иоанн Богослов и много иных святых. Пречистая Дева подошла к амвону, преклонила колени и долго молилась, обливаясь слезами. Затем подошла к престолу и опять молилась за предстоящих в церкви людей. Потом Пречистая сняла с Себя бывшее на Ней покрывало (омофор) и с великой торжественностью распростерла его над народом, покрывая и защищая его. Затем видение исчезло. Но память о нем сохраняется, и доныне мы молимся Матери Божией: «Покрый нас от всякого зла честным Твоим омофором».

2

Сегодняшний праздник Покрова Божией Матери – день, когда блаженный Андрей и его ученик Епифаний видели в храме за всенощной Пречистую Деву, со слезами молящуюся за людей, а с Ней святых во главе с Иоанном Предтечею и святым апостолом Иоанном, – останавливает нашу мысль на храме. Кто в нем бывает, кто в нем молится?

Мы привыкли видеть здесь батюшку, диакона, певчих, прихожан, и мы забываем, что, кроме них, в храме с нами и святые, и Ангелы, и Сама Пречистая Дева, Сам Господь.

Это видели блаженный Андрей, его ученик Епифаний, наш преподобный Серафим Саровский и многие другие угодники Божии. Мы этого не видим, потому что только чистые сердцем могут видеть то, что происходит таинственно в храме, только они могут видеть, кто с нами в храме, ибо только чистые сердцем ... Бога узрят (Мф. 5, 8). Если бы мы это сейчас увидели так, как есть, то, пожалуй, не смогли бы это перенести. Чем больше человек духовно растет, тем больше он понимает и видит. А мы только слышим иногда: «Ныне Силы Небесные с нами невидимо служат».

3

Праздник Покрова Божией Матери. Русский праздник Божией Матери.

Этот праздник напоминает нам, что небо не оторвано от земли, что оно нисходит на землю, что храм – небо на земле. В нынешний день Сама Пречистая явила Себя в храме, а с Нею и угодники Божии. И как явила Себя Пречистая в храме? Она слезно молилась с людьми, преклоняла колени, наконец, покрывала людей Своим омофором.

Это событие, происшедшее в далеком Константинополе, русские люди крепко запомнили и день, когда это событие свершилось, сделали днем своего, русского праздника в честь Пречистой Матери Господа нашего Иисуса Христа.

В дни народных бедствий, как и в дни личных испытаний и горя, устремлялись и устремляются русские люди в храмы Божии, под Покров Пречистой. И многообразно и многократно получали и получают помощь, и утешение, и укрепление, и спасение.

Пресвятая Богородице, спаси нас и покрый нас честным Твоим омофором! Аминь.

4

Русский праздник Божией Матери. Праздник любви России к Пречистой.

В этот день, как и вообще в дни Богородичных праздников, читается Евангелие о Марфе и Марии, как в их дом в Вифании пришел Христос Спаситель и как Мария со вниманием слушала слова Спасителя, сидя у ног Его, и как Марфа хлопотала, суетилась, чтобы услужить Господу, огорчалась, что Мария ей не помогает.

На это Господь Иисус Христос сказал Марфе: Марфа! Марфа! ты заботишься и суетишься о многом, а одно только нужно; Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее (Лк. 10:41–42).

Слушая эти слова Евангелия, думаем о себе – много у нас забот и суеты, но заботы наши обычно не о Господе и как Ему угодить, а о делах житейских, проходящих. И так эти заботы нас захватывают, что нет часто времени даже и на беседу с Господом – на молитву, когда мы говорим с Господом, и на чтение Евангелия, когда Господь с нами говорит.

Как же быть? Как нам устроить жизнь свою так, чтобы и быть с Господом, и послужить Ему? Для этого нужны внимание и память. Память о том, что живем мы на земле Господней и что на этой земле Господь нас поставил и дал нам то или иное дело – послушание. Это дело – послушание – делаем мы пред лицом Божиим и за него Господу отвечаем. Значит, требуется память о том, пред Кем мы живем, Кому служим, к Кому идем и Кому ответ дадим за жизнь свою. Так мы будем и с Господом, и Ему служить, какое бы занятие у нас ни было.

Кончается часть евангельского повествования, прославляющая Пречистую, словами одной женщины, обращенными ко Христу: блаженно чрево, носившее Тебя, и сосцы, Тебя питавшие! (Лк. 11:27). И словами Спасителя: блаженны (т. е. счастливы. – Еп. М.) слышащие слово Божие и соблюдающие его (Лк. 11:28).

Дай нам, Господи, и слышать, и соблюдать слово Твое!

Пресвятая Богородице, спаси нас! Аминь.

5

Одному подвижнику по воле Божией были показаны светлые обители пребывания праведников в Царствии Небесном. Побывав всюду, он не встретил в среде святых Божией Матери. Подвижник с недоумением вопросил об этом Ангела, и тот ответил, что Божия Матерь находится на земле и служит человеческому роду, слушая его нужды и утоляя его скорби.

Около тысячи лет тому назад Константинополь был осажден врагами-язычниками, не хватало сил для защиты, люди молились Богу. Во Влахернском храме шло всенощное бдение. Среди молящихся был блаженный Андрей, Христа ради юродивый, со своим учеником, еще совсем юным Епифанием. К концу богослужения, часа в четыре ночи, он вдруг увидел Божию Матерь, входящую в храм с Предтечей Господним Иоанном, с Иоанном Богословом и со множеством святых пророков, апостолов, святителей, преподобных, святых жен и святых Небесных Сил бесплотных. Божия Матерь прошла церковь и у солеи на коленях молилась со слезами на глазах вместе с народом, затем вошла в алтарь, помолилась пред престолом и, поднявшись, распростерла свой омофор, свой плат, над молящимся народом. Об этом стало известно, а враги были побеждены. Таково было видение блаженному Андрею, а вместе с ним и Епифанию. Это событие радостно вспоминает ныне Русская Православная Церковь, указывая на близость к людям Божией Матери.

Думается, что Божия Матерь как и тогда, так и ныне находится на земле среди страждущего народа, как и тогда, Она и ныне молится вместе с людьми, вместе с нами плачет и скорбит, только не видим мы этого, потому что нет среди нас таких людей, как блаженный Андрей и его ученик Епифаний, потому что нет у нас чистоты сердечной, которая необходима для видения Божиих Таин.

Божия Матерь стоит ныне в храмах и со слезами и на коленях молится вместе с нами. Почему же Господь не слышит наших молитв, почему не слышит Он заступления Своей Матери? Или сняла Она с нас Свой пречистый омофор?

Нет. Как любящая мать день и ночь стоит над своим больным сыном, стараясь облегчить его страдания и поддержать его силы, так и ныне Божия Матерь стоит с нами, не отходит от нас и старается облегчить наши страдания, поддержать наши силы и отереть наши слезы. Но не может Она прекратить наши страдания, снять нашу печаль, потому что Она знает – это болезнь, которую нужно перенести православному народу, чтобы исцелиться от множества беззаконий, грехов и духовного оскудения. Такова воля Божия. А Матерь Божия нас не оставила – Она с нами в храмах, Она с нами плачет и молится, Она над всеми нами простерла Свой материнский омофор и поддерживает и защищает нас. Только бы мы не ушли от Нее, из-под Ее омофора! Только бы мы в скорбях и болезнях наших звали бы на помощь Мать свою родную. Она нам поможет перенести болезнь, Она разделит нашу скорбь и утрет наши слезы.

Матерь Божия, Матерь наша, не остави, поддержи нас!

5/18 октября. День памяти Святителей Петра, Алексия, Ионы, Филиппа и Ермогена Московских и всея России чудотворцев. Служение Отечеству

В молитвах в храме мы иногда слышим: «Отечество наше», «Родина наша». Христианину следует, прежде чем говорить о любви и служении всему миру, научиться любить своих близких, научиться служить им – родным, окружающим, Родине. И в этом, может быть, лучшее наше служение миру во всем мире. Любовь к Родине, служение Отечеству – прямой долг христианина.

Понятие Отечества включает в себя не только понятие известной территории и живущих на ней людей, но и душу, дух народа. Следовательно, служить своему Отечеству можно, не только защищая его границы и живущих в его пределах людей, не только участвуя в его промышленной, экономической или политической жизни, но и охраняя и обогащая его дух, его душу.

Мы сейчас лишены возможности служить своему Отечеству с оружием в руках или участвуя в его промышленно-экономической жизни. Но мы можем служить ему, охраняя и обогащая его душу, его дух. Велико и прекрасно духовное богатство нашей Родины, и венчают его два слова – Святая Русь.

Этой Святой Руси можно служить и нам, как служили ей в годины татарского ига, нашествий западных иноплеменников, иноверцев, в годины великих междоусобных смут святители Петр, Алексий, Иона, Филипп и Ермоген, митрополиты московские и всея России чудотворцы, память которых ныне совершается.

Но не только святые митрополиты могут служить Святой Руси. Служат ей и «маленькие» люди – кто пением и работой при храмах, кто помощью бедным, кто обучением и воспитанием детей, кто никому не ведомой молитвой о родной земле и всех ее чадах. И служить Руси Святой призваны все русские люди.

Вот почему личная нравственная и духовная распущенность не есть только личное дело согрешающего – это есть и поступок против духа Родины нашей, против Святой Руси. Вот почему духовное бодрствование, воздержание от злого слова и дела есть не только личное дело спасения, но и дело укрепления и обогащения Святой Руси. К этому делу зовут нас своим личным примером святые митрополиты Петр, Алексий, Иона, Филипп и Ермоген. К этому делу зовет всех нас Родина и Святая Русь. К этому делу призвал нас Господь. Аминь.

Память святых отцов VII Вселенского Собора. Об иконопочитании

Сегодня мы вспоминаем и прославляем святых отцов VII Вселенского Собора. VII Вселенский собор был созван в городе Никее в 787 году. На него съехались со всего христианского мира 367 епископов. Главным делом этого Собора было утверждение почитания святых икон.

Иконы существовали давно. Мы знаем о Нерукотворенном образе Христа Спасителя. Этот образ запечатлелся на полотенце после того, как Спаситель отер им Свой лик. Мы знаем, что святой евангелист Лука был не только врачом, но и первым иконописцем – с его именем связаны первые иконы Божией Матери.

Особенно иконы стали распространяться после прекращения гонений на христиан в IV веке. Но в VIII веке началось гонение на иконы. Иконы осквернялись, уничтожались. Сторонники иконопочитания преследовались, терпели мучения, принимали мученическую смерть.

VII Вселенский Собор определил, что святые иконы можно и должно почитать. Поклоняясь святой иконе и целуя ее, мы мысленно душой и сердцем возносимся к тому, кто на святой иконе изображен.

Святая икона напоминает нам о жизни духовной, о жизни вечной и жизни святой.

Икона в нашей комнате – это свидетель с неба о нашей жизни на земле. Она нам напоминает, что Господь все видит, все слышит. Зная это, мы не можем себе позволить пред святой иконой ни ругаться, ни творить дела беззаконные. К святой иконе надо относиться с благоговением не только в храме, но и у себя дома. Аминь.

22 октября / 4 ноября. Казанская икона Божией Матери

Трудное было время для России в конце XVI и начале XVII века: междуцарствие, самозванцы, смута, Москва захвачена иноземцами и иноверцами. Русские люди встали на защиту Отечества, но не могли справиться с врагом. И вот к Москве прибывает Казанская икона Божией Матери. Три дня народ и войско совершают пост и молятся Господу и Матери Божией о спасении России.

И Господь услышал молитвы. Преподобный Сергий Радонежский в ночном видении явился томящемуся в плену архиепископу Арсению и возвестил ему, что молитвы услышаны, что заступлением Божией Матери Россия спасена. Весть об этом видении достигла войск – воины ободрились. Враги изгнаны. Москва освобождена. Чтобы русские люди не забыли заступничества за них Божией Матери, был установлен праздник в честь Казанской иконы Божией Матери.

И сколько раз на протяжении веков Россия получала помощь заступлением Божией Матери! Но это заступление было ответом на молитвы, на обращение русских людей к Пречистой. Ведь и перед этим освобождением Москвы, которое мы ныне вспоминаем, и народ и войско провели три дня в молитве и посте.

В XX веке вера оскудела (см.: Лк. 22:32), и поэтому нет и заступления и не будет его, пока не будет всенародного покаяния и молитвы. Путь к этому всенародному покаянию и ко всеобщей молитве о России – через личное обращение к Богу каждого отдельного русского человека, каждой русской семьи, каждой русской церковной общины.

Пресвятая Богородице, спаси нас!

24 октября / 6 ноября. Икона Божией Матери «Всех Скорбящих Радость»

Вторая заповедь Божия запрещает сотворять кумиров, грубых или тонких, и поклоняться им.

Не запрещает ли эта заповедь поклоняться святым иконам? Нет! Икона это изображение не ложного, а истинного Бога Господа Иисуса Христа, Который пришел на землю как человек, это изображение Божией Матери и святых, прославляемых ради Господа.

Поклоняясь иконе, мы мыслью, духом возносимся к Богу и святым, изображенным на иконах.

Через некоторые иконы Господу Богу угодно являть особую, чудодейственную силу. И сегодня мы прославляем одну такую чудотворную икону Божией Матери. Она носит трогательное название: «Всех Скорбящих Радость». На этой иконе Матерь Божия окружена больными, бедными, скорбящими, тянущимися к Пречистой.

Впервые эта икона прославилась еще в XVII столетии, когда сестра патриарха Иоакима, долго болевшая, на молитве услышала голос, советовавший ей обратиться к иконе «Всех скорбящих Радость» в храме Преображения в Москве. Призвали священника из этого храма, совершили водосвятный молебен, и больная исцелилась.

Иногда икона «Всех Скорбящих Радость» изображается с грошовыми монетками.

Это связано с таким событием. В Петербурге в часовню у Стеклянного завода ударила молния. Все обожгла. Уцелела только икона «Всех Скорбящих Радость». Кружка при иконе, в которую клали пожертвования, была совершенно разбита, а 12 грошей из нее остались приставшими к иконе. И от этой иконы Господь творил чудеса.

Есть замечательный по содержанию тропарь этой иконе: «Всех Скорбящих Радосте и обидимых Заступнице, и алчущих Питательнице, странных Утешение, обуреваемых Пристанище, больных Посещение, немощных Покрове и Заступнице, Жезл старости, Мати Бога Вышняго, Ты еси Пречистая. Потщися, молимся, спастися рабом Твоим».

8 / 21 ноября. Собор Архистратига Михаила

1

Сегодня Собор Архистратига Михаила и прочих Небесных Сил бесплотных. Мир духовный состоит не только из душ человеческих. Он включает в себя бесчисленное множество Святых бесплотных Сил – Ангелов и Архангелов.

Мир ангельский был создан до творения мира видимого. В начале Бог сотворил небо и землю – говорится в Библии (Быт. 1, 1), а потом идет рассказ о сотворении видимого мира. Так вот: В начале Бог сотворил небо... Эго и есть указание на сотворение ангельского мира. Поначалу все Ангелы были добрыми, а потом часть ангелов восстала против Бога и образовала мир злых ангелов.

Земному человеку трудно говорить о небесном и трудно понимать его. Но в слове Божием, в Священном Писании и свидетельствах святых людей (чистые сердцем ... Бога узрят [Мф. 5, 8]) нам кое-что раскрывается об Ангелах. Известно, что они бесплотные, могущественные духи, служители Божии, что не все они равны, что есть девять чинов ангельских, три иерархии – высшая, средняя, низшая. К высшей иерархии относятся: шестикрылые Серафимы, многоликие Херувимы и Богоносные Престолы; к средней – Господства, Силы и Власти; к низшей – Начала, Архангелы и Ангелы. Вождем Небесных Сил является Архистратиг Михаил. Сегодня и есть праздник: прославление Архистратига Михаила и всех бесплотных Небесных Сил.

Каждый из нас имеет своего Ангела-хранителя, который оберегает нас от всякого зла и которого мы от себя отгоняем согласием на зло и, наоборот, привлекаем к себе усердием к добру.

В житии одного Христа ради юродивого есть, казалось бы, непонятный, в действительности же поучительный рассказ. Этот святой ходил по городу и бросал камнями или гнилыми яблоками в стены храма и обнимал и целовал стены домов нечистой жизни. Оказалось, что он, как чистый сердцем, видел у стен храмов злых духов, которые не смели войти с человеком в церковь, а у стен домов нечистой жизни видел святых Ангелов-хранителей, которые плакали и молились о погибающих в грехе душах человеческих.

Святые Архангелы и Ангелы, молите Бога о нас!

2

Сегодня праздник святого Архистратига Михаила. С самого начала истории рода человеческого упоминается об Ангелах. В Библии, в книге Бытия мы читаем, что Бог изгнал Адама, и поставил на восток у сада Едемского Херувима ... чтобы охранять путь к дереву жизни (Быт. 3, 24). Херувим – это Ангел, бесплотный дух. Слово «ангел» означает вестник. Ангелы являются вестниками воли Божией, служителями Божиими. Из Священного Писания мы знаем много явлений Ангелов: например, когда Авраам готов был принести в жертву своего сына Исаака, Ангел удержал его руку. Иаков видел лестницу, по которой восходили и сходили с неба Ангелы. В Новом Завете Ангел явился Захарии перед рождением святого пророка Иоанна, Деве Марии – при Благовещении, пастухам – в ночь Рождества Христова.

Обычно же Ангелы прикасаются к нам невидимо. Невидимо они нас охраняют от зла и направляют к добру.

Но, кроме светлых, добрых Ангелов, есть ангелы злые; они толкают нас на зло, портят добро, мешают молиться. От них надо просто отмахиваться, как от назойливой мухи. «Дуни и плюни» на него, т. е. на злого духа, говорится нам при крещении.

В нашей жизни будем стараться прислушиваться к голосу Ангела-хранителя и будем стараться замечать на себе явления злого духа и отгонять его. Аминь.

3

В день праздников наших Ангелов-хранителей каждого из нас мы думаем о них. Они спутники нашей жизни от дня крещения до смерти, и в момент смерти, и даже в первое время жизни загробной. Они наставляют нас на все благое и стараются оградить от зла и несчастий. Но они не могут быть с нами, когда мы творим зло, грех. Тогда они от нас отходят со скорбью за наши грехи.

Проверяя свое отношение к Ангелу-хранителю, мы сознаем, что многократно его огорчали, обижали, отгоняли от себя, и молимся ему: «Вся мне прости, еликими тя оскорбих во вся дни живота моего!..», «Не остави меня грешного, не отступи от меня за невоздержание мое... Настави меня на путь спасения!» Святые Архангелы и Ангелы, молите Бога о нас!

21 ноября / 4 декабря. Введение во храм Пресвятой Богородицы

1

В этот день праведные Иоаким и Анна исполнили свой обет отдать Богу своего ребенка. Пресвятой Деве Марии исполнилось три года, и в сопровождении родителей и окруженная девами с зажженными свечами, Она подходит к храму. Ее ставят на первую ступень, и вдруг Она, как взрослая, без страха, Сама поднимается по высоким ступеням лестницы. А там, наверху, у входа, Ее встречает первосвященник Захария. По внушению Духа Божия он вводит Ее в храм во святая святых, куда никто не смеет входить, кроме него, первосвященника, да и то лишь один раз в году.

С этого дня Пресвятая Дева остается жить при храме. Она много молится Богу, читает, любит работать, особенно шить священнические одежды, отказываясь от полагающейся Ей пищи. Она кормит ею голодных, заботится о больных и бедных. Здесь дает Она обет навсегда остаться Девою.

Мир выделил из себя Честнейшую Херувим и Славнейшую без сравнения Серафим и ожидает пришествия Спасителя.

Сколько поучительного в этом празднике! Исполнение обета родителями, любовь младенца к храму, жизнь и воспитание при храме, преданность Богу. На чем ни остановишь свою мысль – все на пользу духовную. Вот Пресвятая Дева подошла к храму, Ее поставили на первую ступень, а дальше Она поднимается Сама и входит в святая святых. Так и наша духовная жизнь: в Таинстве Крещения и Миропомазания мы ставимся как бы на первую ступень для духовного восхождения, а дальше должны идти сами, по ступенькам – одни скорее, другие медленнее, но все в направлении к святая святых – к Господу. Горе, если повернем мы обратно и час смерти застанет нас обращенными к низу...

И как бесконечно радостно приближаться к святая святых! И в этом духовном шествии мы идем не одни – впереди нас, поддерживая и ободряя нас, идет Пресвятая Дева. «Владычице, спаси род Твой, спаси единокровныя Твоя. Спаси ны, Мати Живота и всего рода человеча, аще и недостойни есмы Тя Матерь себе нарещи, освяти, утверди и спаси нас молитвами Твоими». Аминь.

2

С чувством глубокого благоговения следим мы ныне за трехлетней Отроковицей, спешащей в сопровождении Своих престарелых родителей в Божий храм. Вот подошла Она к высоким ступенькам и быстро поднимается по ним. Ее встречает первосвященник и вводит в святая святых.

И возлюбила Пресвятая Дева храм так, что не отходила от него, пока была к тому возможность. Здесь Она молилась, здесь училась, здесь и трудилась. Отсюда и вышла Та, которая стала Матерью Божией, «Честнейшею Херувим и Славнейшею без сравнения Серафим», Матерью и Заступницею всего человеческого рода.

И как хотелось бы, чтобы к этой любви к храму хоть частично прикоснулись бы и все мы, особенно же наши дети!

Как хотелось бы, чтобы, кроме мирской суеты, тревог, раздражения, злобы, в наши души вошли бы и впечатления Божия храма!

Окаменели наши души, застыли наши сердца от горя и греха. Что согреет и оживит их? Но войдем в храм. Вся обстановка его говорит о другом, об иной жизни: о Боге, о любви, о мире, о духовной радости. Не слышим мы этого. Но не будем торопиться уйти. Останемся сегодня, придем и завтра, и послезавтра. И постепенно мы услышим слова молитвы, постепенно нашего слуха коснется дивное церковное пение, мы увидим людей с простой верой, увидим их молитву, их духовную радость, заметим и детей, от груди матери тянущихся к Господу, услышим о дивных делах Божиих не в те далекие времена, а теперь, среди нас!

И согреется застывшее сердце, и раскроется измученная наша душа. Припадем к Господу и обрящем покой, радость и смысл жизни. Храм – отображение неба на земле, и пусть не будет среди нас никого лишенного его. Святая Отроковица входит ныне в храм и всех зовет с Собою.

3

Маленькую трехлетнюю девочку ведут Ее престарелые родители Иоаким и Анна, а рядом с ними идут с горящими свечами девушки, позади – сродники, ближайшие знакомые.

Вот подошли к храму, вот маленькая девочка поставлена на первую ступень и вдруг, к удивлению всех присутствующих, Она самостоятельно поднимается выше, туда, где Ее встречает первосвященник. Он принимает Ее при входе в храм и вводит Ее туда, куда только один первосвященник смел вступать, да и то лишь раз в году. Теперь он вводит туда, в святая святых, Пречистую Деву. В ветхозаветный храм вошел будущий храм Господа Иисуса Христа. Ветхозаветный храм кончается, начинается весна благодатного царства Церкви. Сегодня праздник Божией Матери, это праздник всей Церкви, праздник каждого храма.

В храм Божий идет и зовет сегодня Сама Пречистая Дева. И за Нею идут Ее родители – праведные Иоаким и Анна, девы со свечами и сродники. А за ними – все христиане, все христианские народы – кто с ярко горящими светильниками, а кто, падая и спотыкаясь, прихрамывая и задерживаясь. Но все идут в храм Божий, потому что туда ведет нас ныне Сама Пречистая. Кто не увидел Ее, кто не услышал Ее, кто не пришел сегодня в храм? Сегодня праздник храма, сегодня праздник Церкви, сегодня праздник Божией Матери, Пречистой Девы Марии.

Радуйтесь, все следующие за Ней: Она ведет нас ко спасению. Божия Матерь идет в храм, следуйте за Ней.

Рождественские песни

В прошедший четверг во всех православных церквах под праздник Введения во храм Пресвятой Девы Марии на утрене запели великое славословие: «Христос раждается, славьте...» Церковь предупреждает, напоминает своим чадам, что приближается событие великого праздника Рождества Христова, надо готовиться к встрече Младенца Христа.

Что мы приготовим, что мы принесем Младенцу Христу? Поставим к Его иконе свечечку, принесем какой-либо дар, украшение в Его храм, может быть, вспомним, что, помогая бедному, больному, заключенному, мы приносим дар Самому Господу, как Он это сказал.

Но, пожалуй, самым большим даром новорожденному Младенцу Христу будет, если мы Христа ради вырвем из жизни своей какой-нибудь грех, дурную привычку, злобу или вражду.

6 / 19 декабря. День Святителя Николая Чудотворца

У каждого из нас есть личные друзья. Но у нас, христиан, есть и друзья общие. Таким нашим, можно сказать общим, другом является Святитель Николай Чудотворец. Его знают и почитают не только в России, не только на Востоке, но и на Западе, и по всей вселенной прославляется его чудное имя.

Он наш помощник и покровитель во всех обстоятельствах жизни – лишь бы мы только прибегали к нему с искренней и простой верой.

Родился святой Николай во второй половине III века и уже с детских лет обнаружил большую любовь к молитве и к храму Божию. Когда он достиг зрелого возраста, то сделался священником и стал помогать своему деду, епископу Патарскому, а во время его отсутствия сам управлял патарской паствой. Уже тогда он обнаруживал безграничную любовь и милосердие к людям. И, вероятно, все мы знаем, как он ночью потихоньку подбрасывал золото несчастному бедному отцу трех дочерей, которых ожидала страшная судьба.

Позже святой Николай поехал в Святую Землю, в Иерусалим, и по дороге молитвой своей укротил бурю на море. Ему не хотелось возвращаться к жизни в городе, и он думал провести жизнь свою в монастыре, но глас Божий повелел ему вернуться к людям и служить им.

В городе Миры он был избран епископом и стал для всех примером в вере, кротости, милосердии и любви к ближним. Когда случилось гонение на христиан, он был схвачен и посажен в темницу, где страдал до воцарения святого Константина Великого. В 325 году он был участником I Вселенского Собора и пламенным защитником веры против богохульного еретика Ария. Скончался святой Николай в глубокой старости. Еще при жизни его называли отцом сирых и утешителем страждущих. Со времени его кончины прошло почти 1600 лет, но память о нем сохраняется, и к нему обращаются за помощью и в море погибающие, и в нужде и болезнях находящиеся, и в горе и печали сущие. Святителю отче Николае, моли Бога о нас!

9/22 декабря. Икона Божией Матери «Нечаянная Радость»

Жил один грешный человек, но в доме его была икона Божией Матери, и было у него обыкновение ежедневно пред этой иконой молиться: «Радуйся, Благодатная, Господь с Тобою!»

Однажды собрался этот человек пойти на скверное, беззаконное дело. По обыкновению, уходя, обратился он к иконе Божией Матери с молитвой. И вдруг он увидел, что Младенец Христос затрепетал на иконе и из рук, ног и бока потекла кровь из образовавшихся ран. Как на Кресте! С ужасом закричал человек: «Кто это сделал?» И услышал голос Богородицы: «Ты и подобные тебе грешники». Потрясенный, человек упал на колени, раскаялся в своих прегрешениях и получил от иконы Божией Матери нечаянную радость спасения от гибели вечной.

Вот о чем говорит нам сказание об иконе Божией Матери «Нечаянная Радость» в нынешний день ее праздника.

Надо было бы, чтобы это повествование глубоко врезалось в нашу память и чтобы мы его вспоминали всегда при греховных искушениях. «Кто это сделал?» – «Ты и подобные тебе грешники».

«Радуйся, Благодатная, Господь с Тобою!», «Пресвятая Богородице, спаси нас»!

Неделя святых Праотец

1

За две недели до праздника Рождества Христова Святая Церковь вспоминает святых праотцев, т. е. святых Ветхого Завета. Можем ли мы чему-нибудь поучиться у святых Ветхого Завета? Трудно нам, потому что мы мало знаем Ветхий Завет и не всегда правильно его понимаем.

Но вспомним сегодня Авраама – его, пожалуй, все знают. Его называют отцом верующих. И действительно, какая у него была крепкая вера в Бога, какое доверие Господу! Он слышит от Господа повеление принести в жертву своего единственного сына Исаака. Господь сказал – значит, надо исполнить. И он берет Исаака и поднимается с ним на гору Мориа, приготовляет жертвенник, кладет на него сына. Он готов исполнить повеление Божие. Но Господу не нужна эта жертва. Он только показывает всем нам, что значит вера и послушание Ему. Разве это не пример для нас для исполнения гораздо более легких заповедей Христовых?! Например, не судите да не судимы будете.

А вот другой пример из Ветхого Завета. Даниил и три отрока: Ананий, Азарий и Мисаил – уведены в плен, живут среди чужого народа, чужой веры, чужих обычаев. Как они хранят свою веру, правила своего народа! Это ведь при них был сделан идол, которому по приказу царя все должны были поклониться. Тех, кто не поклонится, должны были бросить в раскаленную печь. По данному знаку все поклонились, но отроки благочестивые не поклонились, остались верными Истинному Богу. Их бросили в раскаленную печь, но они по милости Божией остались целы. И доныне они часто воспеваются в наших церковных песнопениях, напоминая нам, что значит верить в Бога и хранить и в чужой стране и среди чужих людей веру своих отцов.

Святые Ветхого Завета верили во Христа, Который должен прийти в мир; мы верим во Христа Спасителя, Который пришел в мир. Эта святая вера да крепнет в нас и да освящает нашу повседневную жизнь. Аминь.

2

За два воскресения до Рождества Христова Святая Церковь совершает память святых праотец, т. е. память всех ветхозаветных праведников, начиная с первого в мире мученика Авеля, святых патриархов, царей, пророков, – всех, ожидавших пришествия Спасителя. Этим праздником Церковь как бы наставляет нас задуматься о жизни этих угодников Божиих и, подражая их добродетелям, приуготовить себя к встрече Рождества Христова.

Много ветхозаветных праведников, и у каждого из них особые черты жизни. Но есть и общее, крепко соединяющее их в одну святую семью. Это вера и доверие к Богу – Творцу мира и Промыслителю о жизни каждого человека. Эта вера и доверие достигают высочайшей силы у Авраама, когда он беспрекословно соглашается принести в жертву Богу своего единородного сына. Затем надежда, что придет на землю Спаситель мира, надежда, которая не покидала праотцев даже тогда, когда все над ними смеялись, поносили их, когда они оставались совсем одни. Наконец, исповедание этой веры и надежды, которое не могло быть колеблемо ни страданиями, ни заточением, ни мучительной смертью. Исповедание крепкой веры в Бога и непоколебимой на Него надежды – вот что соединяет ветхозаветных праведников.

А сколько еще прекрасных личных черт у каждого из них! Кротость Авеля, Исаака, терпение Иова многострадального, любовь к Богу и родному народу Моисея, Есфири и других, покаяние Давида...

Вот что напоминает нам ныне неделя святых праотцев, вот о чем нам следует молиться в преддверии Рождества Христова.

Святые праотцы, молите Бога о нас!

20 декабря / 2 января и 29 января / 11 февраля. Память священномученика Игнатия Богоносца

Когда Господь ходил по Святой Земле, Его окружали толпы народа, к Нему тянулись и дети, которых взрослые не хотели пропускать и о которых Господь сказал, чтобы не мешали им приходить к Нему. Господь благословлял и обнимал детей. Среди тех, кого Господь держал на руках, по преданию, был и Игнатий Богоносец. Богоносец – носимый Богом. Позже святой Игнатий был учеником святого апостола Иоанна Богослова, а затем и епископом Антиохийской церкви. 40 лет провел он на этой кафедре. И уже старцем врагами веры Христовой он был присужден на смерть через растерзание зверями. Из Антиохии старца отправили в Рим. По пути на смертную казнь святой Игнатий написал несколько посланий, которые сохранились. С какой духовной радостью ожидал он мученической кончины за Христа! В римском цирке растерзали старца епископа звери. Останки святого мученика собрали христиане и с великим благоговением хранили.

На допросе священномученик Игнатий Богоносец так объяснял свое прозвище: я ношу Бога в сердце своем, поэтому меня и прозвали Богоносцем.

Такими Богоносцами должны бы были быть все христиане. Всем нам следует носить Бога в сердце и в разных обстоятельствах нашей жизни пред Богом их проверять – от Бога ли они?

Появилось ли у нас то или иное чувство – проверить, а от Бога ли оно, благословит ли его Господь? Сказали ли что или захотели сказать – опять проверить, а от Бога ли эти слова, благословит ли их Господь? Захотели сделать, что задумали, – снова испытать, а Божие ли это дело, благословит ли Он это?

Так, должно нам проверять себя на пути нашей жизни христианской. И чем чаще мы это будем делать, тем скорее Господь поможет нам в наше темное время быть носителями не тьмы, а Света.

Святый священномучениче Игнатие, моли Бога о нас!

Перед праздником Рождества Христова

1

Приближается праздник Рождества Христова.

Как просто это сказать и услышать: Рождество Христово. Но эти слова несут огромный смысл: что большее могло быть на земле? Бог – Господь, и явился людям как человек! Его ждали в славе и силе. Он пришел в уничижении. В пещере, в яслях, в бедной обстановке около Вифлеема. И кто о Нем узнаёт? Пречистая Дева, праведный Иосиф, простые пастухи, три мудреца с Востока. Больше никто. А вокруг было много народу, но не услышали, не узнали.

Приближается праздник Рождества Христова. Слово Божие распространено по всему миру. Но кто узнает Господа, кто услышит Его, кто примет Его в свою жизнь для жизни с Ним? Будут гореть, да уже и горят огни на ёлках, будут делаться подарки, будут ходить в гости, а что будет в душе? Праздник Рождества Христова приближается. Господь Иисус Христос принес чистоту души, любовь, мир. Встретим же Его в душевной чистоте, в мире и любви. Столько для этого возможностей вокруг нас!

Не упустим же их.

2

Готовимся встретить праздник Рождества Христова. Думаем о подарках. Особенно хочется порадовать своих близких, детей. Так уж мы настроены: кого больше любим, тому больше и лучше подарок готовим.

В эти предпраздничные и праздничные дни вспоминаем ли мы о Виновнике праздника? Вспоминаем ли мы Господа Иисуса Христа, Божественного Младенца? А если вспоминаем, если любим, если хотим любить, то какой дар Ему готовим? Не Ему ли первый и больший дар подобает сделать? Что же мы готовимся сделать Христа ради? Не ради своего тщеславия, не ради сознания своего долга, а ради Господа. Какой подарок мы Ему готовим? А если еще не готовим, подумаем об этом скорее. Ведь праздник уже через несколько дней.

Разные дары могут быть ради Господа – может быть жертва на храм, на его украшение, на дело милосердия. Но, может быть, самое лучшее, если мы ради Господа, ради праздника смягчили бы свое сердце, простили бы тех, на кого сердимся, на кого обижены. Если бы мы Христа ради вырвали бы из своей жизни какую-нибудь нечистоту, какой-нибудь грех своей жизни, перестали бы бросать деньги на помрачение своего рассудка и чувств, прекратили бы грех языка.

Праздник Рождества Христова близок, всюду готовятся подарки, подумаем же о том, что приготовим Христа ради. Господи, помоги нам в этом!

3

Вифлеем, готовься! Окрестные горы и долины, украшайтесь! Из далекого Назарета по трудным гористым дорожкам грядет к Вифлеему Пречистая Дева. Но не знает Вифлеем, не разумеют горы и долины, Кто грядет и для чего? И в Вифлееме не оказалось для Матери Девы и Ее Божественного Младенца иного места, кроме убогого вертепа, куда загоняли скот в дурную погоду.

Ныне это Святое место покрыто величественным православным храмом и в нем уже идут приуготовления к великому празднику Рождества Христова.

Но в день Рождества Христова каждый храм становится Вифлеемом, а каждое сердце человеческое – вертепом.

В день Рождества Христова наполнятся народом православные храмы по всей вселенной. А что будет в сердце каждого из нас, в вертепе, куда будет стучаться Младенец Христос со Своей Матерью? Откроется ли сердце? Примет ли Господа и что найдет в нем Господь?

Готовься, Вифлеем! Горы и долины, украшайтесь! Сердца человеческие, откройтесь! Грядет Господь на землю и ищет для Себя место. Аминь.

24 декабря / 6 января. Навечерие Рождества Христова

Нынешний день, канун праздника Рождества Христова, называется навечерием Рождества Христова или сочельником. Это день постный. Это день ожидания величайшего события. В этот день совершается и особое богослужение. Сейчас мы совершим вечерню. Она начинается чтением 103-го псалма, говорящего о Боге – Творце мира. Затем, после обычной великой ектении, поются особые рождественские стихиры. Вот одна из них: «Что Тебе принесем, о Христе, за то, что ради нас Ты на земле явился человеком? Каждая из созданных Тобою тварей благодарение Тебе приносит: Ангелы – пение, небеса – звезду, волхвы – дары, пастыри – удивление, земля – вертеп, пустыня – ясли, мы же – Матерь Деву; Предвечный Боже, помилуй нас».

После стихир и дневного прокимна читаются восемь паремий – восемь отрывков из Ветхого Завета, в которых имеются предзнаменования и пророчества о Рождестве Христовом. Эти чтения прерываются пением тропарей, говорящих об осуществлении пророчеств. После последней паремии следует возглашение: «С нами Бог, разумейте язы́цы и покаряйтеся...» Затем читается Апостол и Евангелие о Рождестве Христовом.

После окончания вечерни наступает особый, торжественный момент: зажигается светильник и, как Рождественская звезда, как Свет Христов, выносится на середину церкви, и поются впервые тропарь и кондак празднику. Праздник совсем приблизился, и вечером мы собираемся в храм, как в вертеп, чтобы поклониться новорожденному Божественному Младенцу Христу – Спасителю.

Господи, слава Тебе!

25 декабря / 7 января. Рождество Христово

1

Разные чувства пробуждает в нас событие Рождества Христова. Прежде всего – изумление: Бог и Господь приходит на землю как человек, как Богочеловек. И как приходит! Через Деву Марию, как Младенец, и полагается в яслях, в убогих яслях, потому что не было для Него иного места!..

И чувство благодарности стучится в наши души – какое снисхождение Божие к человеку! Господь, как человек, живет с людьми, учит нас нашим языком, дает нам понятие подлинной веры, любви, правды. Учит творил· дела милосердия и помощи. И это не только тогда, почти 2000 лет назад, но и теперь.

Разве теперь не живет с нами Господь, особенно в Церкви, особенно в Святых Христовых Тайнах?! Разве теперь не учит Господь вере, любви, правде через Свое Божественное слово в Евангелии, через Своих священнослужителей?! И наконец, разве теперь Господь не творит дела милосердия и помощи? Сколько примеров этому вокруг нас!

И еще одно чувство закрадывается в наши души: чувство стыда. Тогда избранный народ иудейский не захотел узнать Христа Спасителя. Теперь народы христианские попирают основные заповеди Христовы о любви к Богу и людям.

И только сознание того, что Господь пришел не праведников, а грешников спасти, дает нам надежду на спасение. И снова чувство благоговейной благодарности к Богу – Слава в Вышних Богу, и на земле мир! С нами Бог – разумейте языци и покаряйтесь! С нами Бог! Аминь.

2

Рождество Христово в Вифлеемской пещере было однажды, Рождество Христово в пещере сердца человека совершается постоянно и доныне, но по-разному.

Иногда оно совершается мирно, начиная с момента крещения человека. Таким был священномученик Игнатий Богоносец, который объяснял свое прозвище Богоносец тем, что он носит Бога в сердце. Таких людей, тепло, радостно, мирно носящих Господа в сердце, много. Такими людьми должны были бы быть все христиане.

Но этого нет. И тогда Рождество Христово в сердце человека часто происходит иначе – в несчастии, в страдании, в болезни.

Сколько живых примеров этому видишь перед глазами!

Вот больные с тяжким недугом с миром и радостью и с благодарностью ко Господу за то, что Он их посетил. Вот безбожница, ставшая после смерти мужа благоговейнейшей христианкой. Вот богач, утративший все свои земные богатства, но обретший богатства духовные.

А иногда Рождество Христово в сердце человека бывает только по бесконечной милости Божией. Кто из нас не знает жизни преподобной Марии Египетской, этой прежде величайшей грешницы, которая после многих долгих лет недоброй жизни отправилась в Святую Землю, но не для поклонения, а для беспутства?! И как Господь ее научил – из великой грешницы, она стала великой святой. Да и в наше время бывает, что богохульники и кощунствующие становятся по благодати Божией верными чадами Господа.

Как бы ни совершалось Рождество Христово в нищете сердца человека, но всегда оно дает радость, мир, счастье.

Некоторые из нас уже живут с Господом, им надо только дать побольше места в сердце новорожденному Божественному Младенцу.

Но у некоторых совсем пусто.

Что им делать?

Как приблизиться к миру, радости, счастью в жизни?

Таким людям надо стараться очистить пещеру своего сердца от всего дурного, нечистого и ждать, как ждет нищий, – подай, Господи! Надо молиться тоже и тогда, когда думаешь, что не веришь. И Господь не оставит без ответа.

Рождество Христово в сердце человека – действительный выход из всех кризисов и тупиков. Поймем ли мы это? Аминь.

3

Когда Господь Иисус Христос родился, то Ему пошли поклониться прежде всего простые пастухи, затем пришли ученые мудрецы: волхвы с Востока. Они принесли в дар Царю мира злато, смирну и ладан. Большинство же людей тогда ничего не принесло. Сегодня день Рождества Христова, радостный, праздничный день. Что мы принесем Спасителю? Какая жертва, какой дар будет от нас Младенцу? Поставим свечечку пред иконой, пожертвуем, что-нибудь для бедных. Но ведь это так мало! Хочется чего-нибудь побольше.

Но что в наших силах?

На это отвечает одно из наших праздничных песнопений: вместо злата, смирны и ладана принесем Господу веру, надежду и любовь.

Веру – простую, искреннюю, готовую на жертву, на смерть даже, веру жизненную. Надежду на то, что все, нами переживаемое, попускается Господом для нашего исправления и очищения, что все будет хорошо. Наконец, любовь к Богу и людям. Любви сейчас так мало! Любовь сейчас такой редкий и драгоценный дар! Поэтому особенно любовь подарим ныне Господу. Хотя бы в сегодняшний праздник оставим все огорчения, обиды, недоброжелательства, оставим все недоброе, что есть на сердце, и уступим место любви и ласке.

Примем Господа в сердце наше и подарим Ему веру, надежду и любовь.

С нами Бог, братия!

С праздником Рождества Христова.

4

Ныне обновляется в памяти нашей событие, совершившееся более 1900 лет тому назад. Событие это постигнуть умом невозможно, но оно было, о нем свидетельствуют слово Божие и вера множества людей. Сын Божий Господь Иисус Христос безмужно рождается от Девы Марии – на землю является Господь Бог как Богочеловек. Является не во дворце или богатых чертогах – рождается, как Младенец, в убогом вертепе, ибо не было иного места на земле для Сына Божия.

Из года в год встает перед нами вопрос: а теперь бы нашлось ли бы место на земле для Господа? И мы можем сказать: не только нашлось бы, но и находится. Находится оно опять не в пышных хоромах и даже не в бедном вертепе – находится оно в грешных сердцах грешных людей, ищущих Господа своего, Ему верующих, на Него надеющихся.

И Господь входит в эти сердца, поселяется в них, и грешные люди, живя с Господом, изменяются, становятся лучше, просветляются, становятся сынами Божиими.

Раскроем же наши грешные сердца, примем Господа, будем с Ним жить, Ему служить и с Его помощью постараемся стать лучше, светлее, чище.

Слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение! (Лк. 2:14).

26 декабря / 8 января. Собор Божией Матери

На второй день праздника Рождества Христова Святая Церковь сугубо вспоминает и прославляет Ту, через Которую Христос Спаситель пришел на землю, – Матерь Божию, Пресвятую Деву Марию. Сегодняшний день называется «Собор Пресвятой Богородицы», т. е. это день молитвенного собрания в честь Божией Матери.

Действительно, великая и беспредельная честь и слава быть Матерью Бога – Христа Спасителя. Но не только это вспоминается. Вспоминаются и скорби Матери: не было места для Святого Семейства и Христос рождается в пещере для скота! И почти сразу гонение – Ирод хочет убить Младенца, и Святое Семейство бежит в Египет. Как беженцы живут они в чужой стране. Затем возвращение, обычные заботы и тревоги матери. Вот Сын Ее потерялся в Иерусалиме – сколько было тревоги! Наконец Сын выходит на проповедь, творит дела милосердия, совершает чудеса. Он окружен всегда людьми, как будто для Матери уже нет и места. Она слышит клевету на Сына – Его хотят схватить, убить. Один из ближайших учеников Его предает, другие разбежались. Мать идет за Сыном на Голгофу, Она присутствует при Его крестных страданиях и смерти.

Сколько муки, сколько горя, сколько материнской любви к Сыну!

В день Собора Пресвятой Богородицы вспоминаем и прославляем Пречистую. Но вместе с Нею, Матерью всех матерей, вспоминаем и каждую мать, ее любовь к детям, ее тревоги, заботы, горести от детей. Да будет Пречистая для каждой матери поддержкой, утешением, помощью и ободрением.

Кто больше заботится и страдает за своих детей? Кто ради них отдает все свои силы, здоровье, средства? Мать! И что переживает мать, когда ее ребенок погибает духовно или телесно, что переживает любящее сердце матери, когда ее ребенок на любовь отвечает невниманием или грубостью?

День Собора Пресвятой Богородицы должен был бы быть и днем, посвященным всем матерям, днем особого к ним внимания и любви, днем молитвы к Пречистой Матери за всех матерей. Аминь.

После праздника Рождества Христова

После праздника Рождества Христова мы все еще с Младенцем Христом и в евангельских чтениях, и в церковных песнопениях, и пред иконой праздника. И нам хочется более знать об этой части земной жизни Спасителя, но она сокровенна. Евангелие мало говорит о ней.

Мы знаем, что после Рождества Христова и поклонения пастырей, на восьмой день над Младенцем Христом было совершено обрезание и наречено Ему имя Иисус. На 40-й день Пресвятая Дева с Младенцем по закону приходит в иерусалимский храм и приносит жертву за Сына. Потом знаем о поклонении волхвов, бегстве в Египет и возвращении после смерти Ирода в Назарет. Вот и все, что известно о жизни в младенчестве Христа Спасителя.

Эти скудные евангельские сведения дополняют повествования. Отмечу одно предание. Святое Семейство по указанию Ангела бежит из Вифлеема в Египет. Путь далекий и утомительный. По дороге нападают разбойники, хотят ограбить, но их главарь видит Младенца Христа, который так прекрасен, что главарь разбойников останавливает других и говорит, что, если бы Сам Бог сошел на землю, Он не был бы прекраснее этого Младенца. Разбойники не трогают Святое Семейство. А Пречистая Дева Мать говорит главарю их: «Сын Мой никогда не забудет, что ты сделал, и воздает тебе благодеянием».

Прошло тридцать с лишним лет. На Голгофе на кресте по правую руку от Спасителя был распят благоразумный разбойник. Это тот самый, который когда-то спас Святое Семейство. И он услышал из уст Спасителя: ныне же будешь со Мною в раю... (Лк. 23:43).

29 декабря / 11 января. Память 14 тысяч младенцев, от Ирода в Вифлееме избиенных

Сегодняшнее повествование Евангелия – об убийстве Иродом 14 тысяч младенцев – останавливает наше внимание на мысли о преждевременной кончине человека.

Случается, что преждевременная кончина близкого, родного человека ввергает нас не только в великую скорбь и горе, но даже и в ропот на Господа и в Богоотступничество: почему Бог взял от нас молодое и юное, подающее большие надежды существо? Или: зачем Бог отнял у родителей их любимого ребенка?

Ответы могут быть разные.

Ответ доверия ко Господу – Бог дал, Бог и взял. Мы не можем понять Божия Промысла, да будет Его святая воля.

Другое соображение: мы не знаем, что еще случилось бы в жизни этого человека; быть может, для него его преждевременная кончина – милость Божия. Вспоминается внезапная кончина от несчастного случая молодого талантливого человека. Все были потрясены, но почти никто не знал, что он имел замысел совершить страшное преступление и «внезапная кончина» сохранила его от зла.

Как бы еще сложилась судьба избиенных Иродом младенцев? Быть может, среди них оказались бы те, кто потом кричали бы: распни, распни Его! (Лк. 23:21. Ин. 19:6), ныне же они в лике мучеников прославляют Господа.

О преждевременной кончине младенца можно еще сказать, что родители его по большей части должны знать, почему их постигло такое несчастье.

Соприкасаясь со смертью, мы невольно думаем и о жизни: почему мы остались? зачем мы живем? Не дано ли нам этим время на исправление и на творение добра? А если так и если мы не знаем, сколько еще осталось времени жизни, то надо спешить и с самоуправлением, и с деланием добра во славу Божию.

1 / 14 января. Слово на Новый год

Вновь стоим мы с вами на пороге нового года. Вновь размышляем о прошедшем годе и о годе грядущем.

В личной жизни каждого из нас, несомненно, было что-то, за что нужно благодарить Господа. Но было у нас в истекшем году немало и того, за что мы должны просить у Господа прощения с молитвой помочь нам в новом году исправиться, стать лучше.

Если от размышлений о личной жизни обратиться к размышлениям о жизни рода человеческого на земле вообще, то мы увидим продолжающиеся нестроения, вражду, кровопролития. И не видишь им конца. Новые успехи в области техники, такие поразительные, похоже, не улучшают благобытие рода человеческого, не возвышают его духовно.

Некоторые видят, и не без основания, в этих успехах приближение рода человеческого к самоуничтожению.

Что делать нам, христианам, на фоне такой жизни?

Надо духовно бодрствовать, бдеть над собою. Мы не можем изменить жизнь других, но сами можем изменяться и измениться. Мы должны вести борьбу за свою душу, защищая ее от всякого зла. Новый год зовет нас к духовной самозащите.

В новогоднем молебне будем благодарить Господа за истекший год, будем просить Его милосердия к нам, в жизни от Него отходящим, будем просить Его помощи на грядущий год. Аминь.

6/19 января. Крещение Господне

1

Нынешний праздник Крещения Господня вызывает в нас чувства любви и благодарности.

Подумать только! Господь, Творец мира, Царь вселенной, приходит к нам, нам является. И как? Ведь Бога видеть невозможно. Человек не может видеть Бога, не может стерпеть этого, как было на Синайской горе при Моисее, как было на горе Преображения.

Господь приходит не в громе и не в буре, не в свете нестерпимом, а приходит к нам как человек. Вместе с другими подходит к Иоанну и под его руку склоняет Свою Главу. Какое снисхождение к человеку, какое смирение, какая любовь к нам! Бог говорит с нами нашими словами, в человеческом облике. Трудно это понять, еще труднее об этом говорить! Бог Господь – человеколюбец, и в нынешний праздник эта любовь Божия к людям особенно чувствуется.

Да будут нашим ответом на нее благодарность и любовь, являемые нашей жизнью! Аминь.

2

Толпы народа стекались на Иордан к Иоанну. Слушали его вдохновенное слово, его призыв к покаянию, слова о скором пришествии Христа Спасителя, Которому он, Иоанн, недостоин даже развязать ремень на обуви. Сильно было слово Иоанна. Оно доходило до сердца. Люди каялись и в знак своего покаяния принимали крещение водой Иордана.

И вдруг среди толпы грешников к Иордану подходит Тот, о пришествии Которого говорил Иоанн.

Подходит Сам Господь Иисус Христос, Бог, Творец мира, в образе человека и, оголенный, склоняется пред Иоанном, прося крещения.

Затрепетал Иоанн. Как он может прикоснуться к главе Того, Кто сотворил весь мир?

Но Господь требует крещения. Дух Святой в виде голубя сходит с неба, и слышится голос Бога Отца: Сей есть Сын Мой возлюбленный... (Мф. 3:17).

Богоявление. Много лет прошло с тех пор. Но ежегодно верующие устремляются к освящению воды и через нее ищут исцеления и очищения от многих своих недугов. Среди этой толпы верующих, ищущих помощи Божией, очищения и утешения, и мы сегодня.

Отдание Крещения Господня

Сегодня отдание праздника Крещения Господня. После как бы краткого пребывания на Иордане мы на целый год отходим от него. С чем отходим? Со святой крещенской водой в наших домах, с освященными жилищами, с воспоминанием о Господе, выходящем на проповедь к людям. И как было бы хорошо, если бы мы постарались в течение ближайшего года до следующего дня Крещения Господня прислушаться к Его проповеди, к нам обращенной, прислушаться, что говорил Спаситель, присмотреться, как жил Спаситель! Как прислушаться, как присмотреться? Прежде всего, конечно, через слово Божие, через Священное Писание Нового Завета – Евангелие, где говорится о земной жизни Господа Иисуса Христа и о Его учении. Затем через богослужение в храме, где выявляются разные события из жизни Господа на земле и Его учение.

Евангелие, Церковь, жизнь. Только надо отнестись нам ко всему со вниманием. Вот слышали мы: «Явился еси днесь вселенней, и Свет Твой, Господи, знаменася на нас, в разуме поющих...».

«...Β разуме поющих...» – в этом целое поучение о том, как молиться. Лучше меньше молитв прочесть, но с пониманием, со вниманием. И прежде всего нужно самому петь.

2 / 15 февраля. Сретение Господне

1

Старцу Симеону было обещано, что он не умрет, пока не увидит Христа Спасителя. В 40-й день по Рождестве Христовом Матерь Божия Пресвятая Дева Мария принесла Своего Божественного Младенца, по обычаю, в храм. В это время в храме был старец Симеон. Он узнал Христа Спасителя, взял Его на руки и произнес дивную молитву, доныне нами повторяемую: Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему с миром (Лк. 2:29). При этом была и Анна-пророчица, которая тоже прославила Бога.

Вероятно, были в храме и другие люди, но они не узнали Христа Спасителя, не заметили Его.

В жизни человека бывают близкие встречи с Богом, но иногда случается, что человек не замечает, не узнает Бога, проходит мимо Него.

Почему человек иногда не замечает Бога, проходит мимо Него?

Разные причины для этого, но наиболее частой является наша сердечная нечистота, которая кладет как бы пелену на наши духовные очи... Чистые сердцем ... Бога узрят – сказал Сам Господь (Мф. 5:8). Вот нет чистоты сердца, и не видим, не замечаем Бога.

А встречи с Богом бывают на молитве, в горе и болезни, в страдании, при смерти, около бедного и голодного и особенно в Таинстве Причащения. Сердце чисто созижди во мне, Боже, и дух прав обнови во утробе моей (Пс. 50:12). Аминь.

2

Сегодня праздник Сретения, встречи, – встречи праведного Симеона с Господом, человека с Богом, Ветхого и Нового Заветов. Праведному Симеону было обещано, что он не умрет, пока не увидит Христа Спасителя. Долго ждал он этой встречи и дождался: увидел Младенца Христа, принял Его на свои старческие руки и произнес: Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему с миром (Лк. 2:29).

Всем нам тоже предстоит встреча с Господом после смерти в жизни вечной. Об этой предстоящей неизбежной встрече надо помнить и надо к ней готовиться.

Готовимся мы к ней встречами с Господом. Эти встречи и отношение к ним зависят в значительной доле от нас самих, от нашей доброй воли. Здесь, на земле, мы встречаемся с Господом в лице бедного, больного, страждущего человека. Мы встречаем Господа и на молитве, и при чтении Святого Евангелия, мы встречаем Господа во время Божественной литургии и принимаем Его в дом души нашей в Таинстве Причащения. К неизбежной встрече с Господом после смерти мы готовимся встречами с Ним здесь, на земле.

Будем же хотеть этих встреч, будем их искать. Будем от них духовно обновляться и расти, чтобы при конечной встрече могли с миром и радостью повторить за праведным Симеоном: Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему с миром (Лк. 2:29). Аминь.

3

Праведный старец Симеон пришел в иерусалимский храм в то время, когда Пречистая Дева Мария несла туда 40-дневного Христа Спасителя.

Старец встретил, увидел Младенца и узнал Его. Старческие руки протянулись и приняли Господа, и из уст старца раздалась молитва: Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, по глаголу Твоему с миром (Лк. 2:29) – теперь я видел Тебя и могу спокойно умереть.

Видел и узнал, а мог видеть и не узнать. Какое нужно было иметь духовное зрение, чтобы в 40-дневном Младенце узнать Христа Спасителя!

В жизни человека бывают встречи с Господом – иногда это или бедный, или больной, или заключенный в тюрьме человек; иногда это какое-либо потрясение, несчастье – все это посещение Господом; иногда это люди, тишина, радость о Господе. Разно приходит к нам Господь и стучится в наше сердце. Как хорошо, когда мы тогда узнаём Господа и крепнем, понимаем значение Его посещения.

Бывает, что Господь так посещает целые народы, страны.

Раньше, когда случалось бедствие – война, мор, голод, так и говорили – суд Божий. А если суд Божий, значит должны быть причины: почему суд? в чем дело? Люди старались понять и исправиться.

И теперь народы Европы под судом Божиим. Поймут ли они это? Узнают, Кто их посетил?

Если поймут и узнают, то постараются исправить недочеты, принесут покаяние.

Господь зовет людей к всеобщему покаянию и стучится в сердце каждого из нас – узнаем ли, откроем ли и обновимся ли?

Аминь.

Недели подготовительные к Великому посту

Неделя мытаря и фарисея

Притча о мытаре и фарисее обличает грех гордости, самонадеянности и самодовольства. Нет ли этого у нас?

Нас возмущает деятельность безбожников в России. Там разрушают храмы. А мы? Разве мы их поддерживаем? Кто из нас до сего времени был записан в какой-либо приход?

А если и был записан, то кто из нас добросовестно исполнял свои обязанности прихожанина? А ведь приход, приходская жизнь зависит не от батюшки и старосты церкви, а от отношения к церкви всех ее прихожан. В России пренебрегают Святыми Таинствами. Там отменены церковные браки и крещение. А у нас? Разве мало среди нас семейств, не имеющих церковного благословения? Разве редки среди нас случаи, когда ребенок остается не крещеным в течение нескольких лет? Там, в России, разрушается церковный быт. А здесь? Разве отмечаем мы должным образом праздники и посты? Разве у всех нас в доме есть святая иконка с горящей лампадкой пред ней? Там, в России, запрещают учить детей Закону Божию. А у нас? Разве мы заботимся о правильном религиозном воспитании наших детей? Разве трудно встретить в нашей среде ребенка 10–12 лет, не знающего ни молитв, ни заповедей Божиих, ни церковной жизни? Там, в России, запрещают печатать и распространять духовную христианскую литературу. А среди нас? Разве многие из нас читают книги духовного содержания, разве многие из нас способствуют их распространению? Там, в России, запрещают ходить в церковь и молиться. А мы? Если мы ходим в церковь и молимся, делаем ли это от сердца или больше только внешне, бесчувственно? Стремимся ли вникать в смысл слов молитвы и церковных обрядов? Мы ясно сознаем и понимаем все безумство воюющих с Богом безбожников. Но мы не понимаем наших духовных немощей, мы недостаточно с ними боремся.

«Покаяния отверзи ми двери, Жизнодавче, утренюет бо дух мой ко храму святому Твоему, храм носяй телесный весь осквернен: но яко Щедр, очисти благоутробною Твоею милостию!»

«Боже, милостив буди нам, грешным!»

Неделя о блудном сыне

1

Сегодня я хочу быть блудным сыном. Я хочу, чтобы мы все были блудными сынами. Но я хочу быть блудным сыном не потому, что он оставил своего отца, взяв свою часть имения и растратив ее на чужой стране, живя блудно, впал в бедность, в нищету такую, что хотел питаться со свиньями, а ему не позволяли и этого. Мы ведь тоже оставляем своего Отца, когда живем не по Его воле и расточаем иногда свои Богом данные таланты не во славу Божию. Нет, не потому я хочу, чтобы мы все были блудными сынами.

Я хочу быть блудным сыном, потому что он вспомнил своего отца, потому что он понял, осознал свой грех, свое беспутство и, вспомнив, пошел к отцу и сказал: отче! я согрешил против неба и пред тобою и уже недостоин называться сыном твоим... (Лк. 15:18–19). А отец? Отец с радостью вышел навстречу блудному сыну, обнял, простил и устроил пир.

Я хочу, чтобы мы все вспомнили про Отца, чтобы поняли, что согрешили пред Ним и пошли бы к Нему, чтобы Он обнял и простил нас, чтобы допустил на пир, – на пир веры, к Святой Чаше на Таиной вечере.

«Покаяния двери отверзи ми, Жизнодавче!» Аминь.

2

С воскресенья Недели мытаря и фарисея в церкви начинают петь: «Покаяния отверзи ми двери, Жизнодавче...», «Множество содеянных мною лютых, помышляя окаянный, трепещу страшнаго дне суднаго: но наделся на милость благоутробия Твоего, яко Давид вопию Ти: помилуй мя, Боже, по велицей милости Твоей».

Это церковное песнопение будет звать нас к покаянию еще несколько недель, если будем живы. Но понимаем ли мы эти слова, что они означают? «Яко Давид вопию Ти: помилуй мя, Боже, по велицей милости Твоей».

Почему в эти дни вспоминаются Давид и его молитва? Быть может, не все это помнят. Давид был богат и, казалось, все имел. Но однажды он увидел красавицу – жену одного своего воина. Давид приказал послать этого воина в опасное место сражения, и воин был убит, а царь спокойно женился на его вдове.

Но Господь любил Давида и послал к нему пророка Нафана. Придя к царю, Нафан сказал: «В одном городе жили два человека: один богатый, а другой бедный. У богатого было очень много скота, у бедного – ничего, кроме одной овечки. Он купил эту овечку маленькой и вскормил ее, и она выросла у него вместе с детьми его; от хлеба его она ела, и из его чашки пила, и на руках его спала. Пришел к богатому человеку странник. Богач пожалел взять для него овцу из своих стад, а взял овечку бедняка и приготовил из нее кушанье страннику» (см.: 2Цар. 12:1–4). Давид думал, что Нафан говорит ему о каком-нибудь его подданном. Он очень рассердился и воскликнул: «Этот злой человек достоин смерти за то, что отнял овечку у бедного» (см.: 2Цар. 12:5). «Человек этот – ты, царь, – сказал Нафан, – ты забыл, сколько милости послал тебе Господь, и отнял жену у своего воина. За это тебя Господь накажет» (см.: 2Цар. 12:7–14).

И Давид понял свой страшный грех (см.: 2Цар. 12:13). Он сожалел о нем, плакал пред Богом и составил дивную покаянную молитву, которую каждый день читают в церкви и которая начинается словами: Помилуй мя, Боже, по велицей милости Твоей (псалом 50. – Еп. М.) (Пс. 50:3).

Вот почему мы и слышим: «Яко Давид вопию Ти: помилуй мя, Боже, по велицей милости Твоей».

Но не только грех царя Давида и его покаяние напоминает нам сегодня Церковь – она читает нам сегодня притчу о блудном сыне: как он ушел от отца, как в чужой стране жил распутно, все прожил, дошел до нищеты, питался со свиньями и вдруг вспомнил отца, пошел к нему с просьбой простить и как отец вышел к нему, радостно обнял и все простил.

Вот и нам надо осознать свои грехи, вспомнить Господа Бога и пойти попросить прощения с желанием стать лучше. Аминь.

Неделя о Страшном суде

Все мы исповедуем словами Символ веры, что веруем в Господа Иисуса Христа, «паки Грядущаго со славою судити живым и мертвым». Евангельское чтение поясняет нам картину Страшного суда (см.: Мф. 25:32–46).

Жизнь наша идет обычно в большой суете, в повседневных заботах, мы захвачены ими, как водоворотом, и нет времени спокойно подумать о самом главном. Мы успокаиваем себя тем, что Господь милостив, что Он простил и блудного сына, и разбойника на кресте, принял воздыхание мытаря. И забываем при этом, что у всех прощеных были крепкая вера, обращенность ко Господу, глубокое раскаяние. Будет ли это у нас? Будет ли для этого у нас время?

За неделю до Великого поста Святая Церковь как бы бьет в набат. Она предупреждает нас, что смерть грешника люта, что Страшный суд – не пугало, а действительность, о которой мы знаем от Самого Господа. Напомнив нам милосердие Господа в Неделю о блудном сыне, она зовет нас теперь к духовному трезвению. Помните, что никто из нас не знает, когда и как пробьет его последний час и будет ли время обратиться с верой и покаянием к-Господу. Святая Церковь зовет нас сделать усилие и вырваться из водоворота повседневных забот, подумать о самом главном – о будущей жизни, о своей душе, о тех семенах, которые сеем своею жизнью. Святая Церковь зовет нас приготовиться к покаянию и к встрече с Господом.

Да услышат сердца наши этот зов!

Перед постом

Закончилось время приготовления к Великому посту. Перед нашими духовными очами прошли образы мытаря и фарисея, блудного сына, Страшного суда и изгнания из рая. Церковь напомнила нам о молитве простой, смиренной и сердечной. Церковь напомнила нам о безграничном милосердии Божием, превышающем нашу греховность, лишь бы пришли мы к Отцу нашему с искренним покаянием и желанием быть лучше. Церковь напомнила нам о вечной жизни и о конечном суде Божием. А рассказом об изгнании из рая Церковь предупреждает нас о страшной силе греха. Подготовительные недели перед Великим постом кончились. Теперь начинается пост, Святая Четыредесятница.

Мы все знаем, что такое пост в отношении пищи, но не все по условиям жизни нашей сможем его соблюсти. Но, нарушая пост телесный, будем помнить о посте духовном. Постараемся дни Святой Четыредесятницы провести со вниманием к себе, с воздержанием от страстей, от раздражения, осуждения, злоречия. Постараемся провести дни Святой Четыредесятницы в чистоте телесной и воздержании. Пусть будут эти святые дни для каждого из нас днями пребывания как бы в духовном санатории, и да выйдем мы из него лучшими, чем были до сих пор.

Будем же помнить, что наступило время Великого поста, время воздержания в пище и время жизни духовной.

Аминь.

Накануне Великого поста

1

Завтра наступает Великий пост, «весна постная», Святая Четыредесятница. Как отметим эти святые дни в нашей жизни? Будем стараться души свои очистить, растормошить, к Свету Христову приблизить. Будем стараться соблюдать пост, а если это по обстоятельствам жизни нашей невозможно, отметим пост лишением себя чего-либо, например, бросим курить, откажемся от вина, дети могут отказаться на Великий пост от конфет. Великим постом будем ежедневно читать молитву «Господи и Владыко живота моего...», постараемся чаще бывать в храме. Постараемся сделать что-либо доброе, хорошее Христа ради. Позаботимся и о храме своем, и о его благоукрашении.

Храм благоукрашается чистотою, благолепием богослужений, цветами и разными жертвами, но особенно храм благоукрашается жизнью христианской своих прихожан. Вот об этом особенно подумаем. Приготовимся к исповеди, все дурное, нехорошее, грешное скинем с себя и приступим, если Господь допустит, к Таинству Святого Причащения.

«Постное время светло начнем», и да даст нам Господь светло встретить и светлый праздник Пасхи. Пресвятая Богородице, спаси нас!

2

Сегодня совершенно особенный день. Сегодня надо отложить зло и положить начало благое. Завтра начинается Великий пост, т. е. время, предназначенное для духовного самоуглубления, для проверки и исправления своей жизни. Так важно решиться отметить для себя дни Святой Четыредесятницы, духовно за это время очиститься и обогатиться. Пусть каждый об этом подумает. Но кое-что может быть и общим для всех:

1. Решим все ежедневно, кроме праздников, читать великопостную молитву преподобного Ефрема Сирина: «Господи и Владыко живота моего...» по возможности с положенными поклонами.

2. Решим все ежедневно прочитывать хотя бы несколько слов из Священного Писания.

3. Постараемся по вечерам задумываться о проведенном дне: что нехорошее, грешное за этот день сделали?

4. Постараемся чаще заходить в церковь на богослужения, и по возможности не только в праздничные дни.

5. Наконец, все подготовим себя к исповеди с надеждой причаститься Святых Христовых Таин.

Время Великого поста – исключительное время, которым нельзя не воспользоваться.

Апостол Павел так говорит нам: наступил уже час пробудиться нам от сна. ... Ночь прошла, а день приблизился: итак отвергнем дела тьмы и облечемся в оружия света. Как днем, будем вести себя благочинно, не [предаваясь] ни пированиям и пьянству, ни сладострастию и распутству, ни ссорам и зависти; но облекитесь в Господа нашего Иисуса Христа и попечения о плоти не превращайте в похоти (Рим. 13, 11–14).

Усилие к добру каждого из нас есть и участие наше в общей борьбе со злом на земле.

«Постное время светло начнем!» Аминь.

Прощеное воскресенье

В чем была радость райской жизни? Все было красиво, прекрасно, мирно, а главное, была возможность общения с Господом Богом. И всего была дана лишь одна заповедь: не вкушать плода с дерева познания добра и зла. Но лукавый прельстил: «Если вкусите, то сами будете, как боги (Быт. 3:5)».

И люди, которые обладали даром свободы воли, поверили больше диаволу, чем Богу. В этом весь ужас грехопадения первых людей: поверили диаволу, не поверили Богу.

А затем, когда Господь Бог вопросил Адама, не ел ли Адам от дерева, с которого Он запретил ему, Адам не ответил: «Прости», а сказал: жена, которую Ты мне дал, она дала мне от дерева, и я ел (Быт. 3:12). А Ева сказала: змей обольстил меня, и я ела (Быт. 3:13).

Люди поверили диаволу больше, чем Богу и, согрешив, не покаялись, не попросили прощения, а, наоборот, оправдывались: «Не я, а она», – говорил Адам, а Ева: «Меня змей соблазнил».

Недоверие и неправда людей оторвали их от Бога, и они потеряли рай. И так было до пришествия Спасителя.

Первый со Спасителем вошел в рай благоразумный, покаявшийся разбойник, которому Господь сказал: ныне же будешь со Мною в раю (Лк. 23:43).

Надо каждому из нас почувствовать себя разбойником – грешником. Время Великого поста зовет нас заглянуть в наши души – «даруй ми зрети моя прегрешения» – и с покаянием подойти к Таинству Исповеди, а затем, если Бог даст, к Святой Чаше – «ни лобзания Ти дам, яко Иуда, но яко разбойник исповедую Тя: помяни мя, Господи, во Царствии Твоем!».

Великий пост

Если бы нам знать, у кого получить мирную, тихую, радостную жизнь для себя, для своих близких, для своего народа! Если бы нам знать, как нам добраться до источника такой жизни! Ведь ради этого можно было бы потрудиться!

А в церкви поют: «Ты Источник нашей жизни». Эго ведь про Господа. Господь – Источник жизни. Он может ее исправить, сделать радостной, мирной.

Но как нам добраться до Господа, как нам до Него достучаться?

Церковь Православная есть тот корабль, который ведет нас ко Господу, к Источнику счастливой, мирной жизни.

Какие же усилия мы делаем, чтобы добраться до Господа, до Источника нашей жизни? Какие усилия мы делаем, чтобы не сорваться с корабля, помогающего нам приблизиться к Господу? Часто никаких. Как мы трудимся ради куска хлеба! Неужели же ради жизни христианской на земле не потрудимся?

Время Великого поста особенно благоприятно для такого труда. Почему мы уклоняемся от этого труда? Ведь многие, очень многие из нас, немного потрудившись, уже прикоснулись к радости жизни с Господом и в Церкви. Попробуем скинуть свою греховную нечистоту и на ее место принять христианское доброделание. И мы увидим, какая это радость для нас же самих. Но надо потрудиться – Царство Божие силою берется (Мф. 11, 12).

Аминь.

Иди и кайся

Надо сказать правду: обстоятельства жизни – ужасные. Кругом горе, несчастья, болезни, уныние, злоба, тоска. И это не случайное явление только нашей, эмигрантской жизни – внимательный глаз заметит опустошенность души человеческой повсюду.

Примириться с этим нельзя. Мы не можем признать обычным явлением эти несчастья, беды, уныние, злобу, тоску. Но где же выход? Дело ведь не только в экономических и политических событиях и кризисах нашего времени. А дело в том, что мы перестали слышать Истину, забыли Того, Кто сказал: Я свет миру (Ин. 8:12). Без этого Света, без Бога, человек жить не может.

Надо вернуться в свой Отчий дом. Это наша общая задача и задача для каждого из нас. И принять Свет Божий надо не только умом, в теории, а всем сердцем, всей своей жизнью. Это возможно, должно, необходимо сделать.

Первый шаг к Свету, к Богу, – покаяние. К покаянию зовет всех нас время Великого поста. Не должно быть отговорок и отсрочек.

Пришло время Великого поста – иди и кайся. Давно не говел – иди и кайся. Много и гадко грешил – иди и кайся. Плохо подготовился к исповеди – иди и кайся.

Как идти и каяться? Просто: загляни в свою душу и скажи, чем заполнена; если не замечаешь – почитай Евангелие, вспомни заповеди, а главное, подумай, и обязательно заметишь свою темноту. Вот ее и скажи пред Крестом и Евангелием.

Но этого недостаточно. После исповеди надо поработать, надо постараться принести и плоды покаяния, т. е. стать лучше, чище, глубже.

И сколько уже есть людей, которые знают это, поняли и стараются стать лучше, чище, уже живут с Господом, уже отображают Его Свет, уже вышли из ада современных обстоятельств жизни. Почему же мы этого не сделаем?

Почему мы остаемся во мраке современной жизни без Бога и не слышим Его зова? Надо сделать первый шаг, затем будет уже легче. Но нельзя оставаться во тьме, нас окружающей. Господь зовет: Я свет миру (Ин. 8, 12). Услышим же это, почувствуем, пойдем.

Об исповеди

Теперь время Великого поста, и мы думаем об исповеди – пойти или не пойти? Разные мысли бывают: нет настроения, все равно опять будешь грешить и т. д. Что сказать на это? Думается, что главный вопрос должен у нас быть не в настроении, не в том, что опять будешь грешить, а в том, что хочешь ли, стремишься ли жить по правде Божией? Удовлетворяет ли тебя настоящая твоя жизнь? Думаешь ли о конце твоей жизни на земле и о жизни после смерти?

Если тебя твоя личная жизнь и вообще жизнь рода человеческого на земле не удовлетворяет, если ты хочешь жить по правде Божией, если ты думаешь о жизни после смерти, – то вопрос об исповеди становится простым. Не рассуждай о настроении и о том, что опять будешь грешить: загляни честно в свою душу, собери все нечистое и нехорошее и пред Святым Крестом и Евангелием при священнике выкинь это из своей души. А потом уже – после исповеди – береги чистое одеяние души, старайся не запачкать, а если замараешь, старайся скорее это скинуть, оберегай себя.

Не рассуждай много: «Хочу ли жить по правде?» Иди и кайся, проси у Бога прощения и сил, чтобы не погрязнуть во зле.

«Покаяния отверзи ми двери, Жизнодавче!»

О покаянии

«Покаяния отверзи ми двери, Жизнодавче!»

Что такое покаяние?

Это познание себя, это суд над собою, это сознание греха, это желание от греха освободиться, это раскаяние в нем пред Лицом Божиим в присутствии священнослужителя, это вражда ко греху, это объявление ему войны.

Что может мешать покаянию?

Большой тяжкий грех? Но нет греха человеческого, который был бы больше милосердия Божия, кроме греха нераскаянного. Стыд признаться в грехе? Но стыдно грешить, а не каяться. Не стыд, а радость бывает, когда грешник искренне раскаивается хотя бы в самом ужасном грехе.

Некоторым мешает мысль, что снова согрешат. Конечно, надо стараться не возвращаться к греху. Но что было бы с нашими, например, руками, если бы мы перестали их мыть из-за того, что снова запачкаем? Так и с душою – ей необходима баня покаяния.

Что еще мешает покаянию? Маловерие, сомнения? Но как раз в этом-то и надо каяться.

Неужели мы хотим дружить со злом и грехом? Неужели мы хотим быть рабами греха? Неужели мы не хотим духовно обновиться и окрепнуть?

«Душе моя, душе моя, возстани, что спиши?..»

Исповедь

«Покаяния отверзи ми двери». Перед каждым из нас эта забота – покаяться. Но покаяться по-настоящему – это не только признать себя во всем грешным и перечислить некоторые грехи. Как-то к Оптинскому старцу Амвросию пришла на исповедь одна барыня и говорит: «Я во всем грешна», а он и спроси ее: «А ты лошадей крала?» Она: «Что ты, батюшка, я не такая». «Тогда и кайся, в чем грешна», – сказал старец.

Но настоящее покаяние не только в перечислении грехов. Надо как-то осознать эти грехи, поболеть ими, пожелать от них освободиться. И грех, который особенно чувствует совесть, особенно нуждается в покаянии. Когда готовишься к исповеди, сколько препятствий появляется – и не чувствуешь себя готовым, и стыдишься священника, и всякие дела и мысли мешают. И думаешь, как освободиться от грехов? Ведь они стали спутниками жизни.

Исповедь есть суд над собой пред лицом Божиим при свидетеле – священнике. Исповедь есть выявление вражды ко греху, война ему. Исповедь есть врачебница, где Врач и Целитель – Господь.

Евангельская притча о расслабленном нам подтверждает это. Что сказал Господь прежде чем исцелить несчастного? Чадо! прощаются тебе грехи твои (Мф. 9:2). А потом: встань, ... и иди (Мф. 9:6).

Вот и мы все, расслабленные грехами люди, на исповедь идем, чтобы услышать: прощаются тебе грехи твои. Но после исцеления новая забота: не заболеть опять. Господи, помоги!

Как мы смеем приступать к Святой Чаше?

Как мы смеем приступать к Святой Чаше? Или мы не веруем, но тогда зачем приступаем? Как мы смеем приступать к Святыне Тела и Крови Христовых, когда все у нас осквернено – ум, язык, чувства, тело? Не правы ли те, кто говорит, что он недостоин и поэтому по своему разумению отстраняется от Святых Таин?

Конечно, мы все недостойны. Но к кому Господь пришел? Он пришел не праведников, а грешников спасти. Он был с мытарями, блудницами, с прокаженными телом и духом.

Не для достойных Господь пришел, а если так, то кто из нас по своей воле и по своему разумению смеет сказать «нет»? Неужели даже раз в год мы не выйдем на зов: «Со страхом Божиим и верою приступите...»? Ведь этот зов говорит нам не о достоинстве, а о страхе Божием и вере. Господь требует от нас покаяния, желания быть лучше, страха и веры.

На выход Господа к нам никто без благословения духовника не может сказать «нет».

К Святой Чаше мы приступаем по заповеди самого Господа. Он сказал: придите (Ин. 21, 12). К Святой Чаше мы приступаем по греховности нашей, так как не здоровые имеют нужду во враче, но больные. Мы грешные и бессильны в борьбе с грехом, поэтому мы и идем к Спасителю.

«Со страхом Божиим и верою приступите».

Да не будет у нас неслышащих или говорящих «нет», и да будут Святые Христовы Таины нам во исцеление душ и телес. Аминь.

Неделя 1-я Великого поста. Торжество Православия

1

Первое воскресенье Великого поста называется Неделей Торжества Православия. В этот день отмечается и празднуется торжество, победа православия над всеми ересями.

Но что такое православие? Православие – вера, которая правильно славит, прославляет Господа. Православие – небо на земле. Возьмем наши храмы – в святых иконах здесь Господь, Матерь Божия, святые, Ангелы. А на дискосе во время литургии – Господь, окруженный Своей Пречистой Матерью, всеми святыми, всеми живыми и усопшими верующими.

А наше богослужение? Каждый день недели и каждый день года освящается небесными воспоминаниями! Православие – это бездонный колодец, из которого душа может питаться без конца.

Но воду из колодца надо доставать, и сама собою она не течет в уста человека. Так и из колодца веры православной живительную влагу надо черпать.

И если православие – небо на земле и бездонный колодец живительный для души влаги, то нельзя этого сказать о православных. Сколько из нас, обладая бесценным богатством православия, его не знают, им не питаются, им не живут; они скитаются по чужим дворам инославия, разных сект, ересей и лжеучений.

Время Великого поста – время, когда православный огладывается на свою жизнь, кается в том, что у него неисправно, и старается припасть к живительной влаге бездонного кладезя нашей веры. Аминь.

2. Анафема

В нынешний день Торжества Православия в соборах архиерейским служением совершается Чин Торжества Православия. Он состоит в исповедовании веры православной, в провозглашении многолетия и вечной памяти всем защитникам веры, в молитве о вразумлении отступивших от истинной веры, и в провозглашении анафемы всем упорствующим в своих заблуждениях. «Анафема» значит отлучение, это слово употреблено еще апостолом Павлом. Другими словами можно сказать, что анафема есть указание на то, что люди таких-то заблуждений отпали, вышли из Церкви, есть предупреждение верующим, что так думать нельзя. Кто же предается анафеме, кто считается отпавшим от Церкви?

1. Отрицающие бытие Божие и утверждающие самобытность мира.

2. Говорящие, что Бог не Дух и отвергающие свойства Божии.

3. Умаляющие равночестность Сына Божия и Святого Духа и разделяющие Святую Троицу.

4. Не приемлющие евангельской проповеди спасения.

5. Не почитающие Приснодевства Божией Матери.

6. Не верующие, что Святой Дух умудрил пророков и апостолов.

7. Отрицающие бессмертие души и будущий суд.

8. Отрицающие Святые Таинства.

9. Отвергающие Соборы святых отцов и их постановления.

10. Поносящие святые иконы.

День Торжества Православия есть своего рода проверка нашего верования. Каждому нужно спросить: православный ли я, не заблудился ли в своих размышлениях, и, если заблудился, покаяться и исправиться. Но православие не только вероучение, это и жизнь, потому надо спросить себя: «По-православному ли я живу?», и если нет, в этом покаяться и постараться исправиться. Аминь.

3. О почитании икон

В день Торжества Православия хорошо подумать о православии. Чем оно отличается от других вероисповеданий?

Мы оставим интересные, но многословные мудрые рассуждения об этом разных богословов, и скажем то, что может понять и почувствовать каждый мирянин, – в православии Господь и все небо ближе к людям.

Войдем в православный храм – перед нами Спаситель, Божия Матерь, святые Ангелы и угодники Божии. Все они здесь, с нами, на нас смотрят, нам говорят о своей жизни и о том, как жить. «В храме стоящи славы Бога на небеси стояти мним», – говорится в одной молитве, читаемой за великопостной утреней. Действительно, православный храм всем своим устройством напоминает нам небо, царствие славы. В храмах наших просто, понятно, уютно. Сам храм, даже вне Богослужения, освещает душу приходящего.

И как странно слышать возражения против почитания икон, упреки в идолопоклонстве.

Ведь Господь Иисус Христос, Божия Матерь, угодники Божии были во плоти. Так почему же мы можем иметь у себя на стенах изображения, фотографии дорогих нам людей, фотографии, которые нам столько напоминают, столько говорят нашему сердцу, – почему мы можем иметь и уважать такие фотографии, а не можем иметь, уважать и почитать изображения тех, кто ближе к нам, но ушли от нас на небо, – Господа Иисуса Христа, Божией Матери, угодников Божиих? Ведь мы почитаем и поклоняемся не доске, не краскам, а тому Первообразу, который имеет свое отображение на иконе. Разве это идолопоклонство? Разве в этом нет просто близости к нам, к нашим душам тех, кого мы почитаем? Они нас спасают, они нас поднимают. Они нам дороги, потому что они наши святые отцы, братия и сестры о Господе, потому что в этих образах на нас смотрит Сам Господь.

Говорят еще: если кланяться, то не все ли равно, какой иконе?

Действительно, всякая икона свята и чудотворна, но мы знаем, что через некоторые иконы благодать Божия почему-то особенно изливается на верующего. Почему – Господь знает, а мы только свидетельствуем.

И еще можно отметить: в эти годы гонения на Церковь Православную и верующих Господь милость Свою изливает верующим особенно через иконы. Это повсеместное чудесное обновление святых икон знает только гонимая Русская Церковь Православная. Скольких людей Господь укрепил этим чудом!

Поэтому несомненно и несмущенно исповедуем православное почитание святых икон и освящаем ими всю нашу жизнь. Икона в наших храмах и домах сводит небо на землю; и да не будет среди нас дерзающих не принять ее к себе в дом, а имея ее, не будем бесстрашно ходить при ней во грехе плоти и духа.

«Образу Твоему покланяемся, Владыко». Поклоняясь телом, вознесемся духом к небу. Да не оскверняются наши святыни не только руками богохульными и богоборческими, но делами непотребными нашими, скверных и недостойных рабов Божиих. Аминь.

Неделя 2-я Великого поста. Святитель Григорий Палама

Второе воскресенье Великого поста посвящается памяти святого Григория Паламы, Солунского архиепископа. Григорий Палама жил в XIV столетии. Молодость провел в Константинополе при царском дворе. Получил блестящее образование, и ему предстояла блестящая карьера. Его отличительной особенностью была сосредоточенность, собранность ума, внимание. Отца он потерял рано. Перед кончиной отец поручил свою семью заступничеству Божией Матери. Григорий постоянно прибегал к этому заступничеству. Умиляешься, когда читаешь, как он, будучи еще мальчиком, взял за обыкновение не начинать занятий без молитвы к Божией Матери с тремя поклонами пред Ее иконой.

Двадцати лет Григорий ушел от светской жизни города, добрался до Афона, там преуспевал в жизни духовной. Был рукоположен во священника. Вел с успехом борьбу с ересями того времени. Бывал в Константинополе на Соборах. Претерпел за православие заточение и ссылку. Написал много богословских, исторических и аскетических сочинений. Обладал даром прозорливости и чудотворения. Учил об озарении благодатным Светом духовно собранных людей.

Прославление его во второе воскресенье поста как бы побуждает верующих к духовной сосредоточенности, к собранности и озарению благодатным Светом. Но как трудно нам сосредоточиться! В церкви ли, дома ли на молитве мысли бегут беспрерывным потоком, перескакивая с предмета на предмет. Как трудно добиться чистой молитвы без посторонних мыслей! Пост, исповедь побуждают нас к очищению своей души, своих мыслей и чувств. Пост и исповедь приводят человека к духовному озарению.

«Покаяния отверзи ми двери, Жизнодавче!». Святителю отче Григорие, моли Бога о нас! Аминь.

Неделя 3-я Великого поста – Крестопоклонная

1

В третье воскресенье Великого поста на поклонение верующим торжественно выносится Животворящий Крест Господень. Выносится для того, чтобы ободрить изнемогающих от поста и побудить к покаянию тех, кто еще не приступил к нему. Воистину кто из нас, поклоняясь Святому Кресту и лобызая распятие Господа, невольно не вспомнит воинов Пилата, дерзновенно поклонявшихся осужденному на крестную смерть Господу, и предательского поцелуя Иуды? Невольно, подходя к Кресту, задумаешься о своей жизни, заглянешь в себя.

Что такое покаяние? В сердце человека, в душу его всеяны в Таинстве Святого Крещения и при других обстоятельствах семена добрые; жизнью же своею мы часто засеваем семена недобрые, злые, греховные. Они заглушают добрые семена, как сорные травы. В Таинстве Покаяния эту сорную траву души – грехи наши – надо обличить. Но мало сказать, что «у меня на душе то и то недоброе и греховное». Мало очистить землю сердца нашего от сорной травы, надо еще позаботиться, чтобы посеянные добрые семена дали ростки. Надо потрудиться над исправлением жизни своей. Не надо смущаться тем, что опять могут вырасти сорные травы. Ведь и на полях, и на огородах это бывает. Значит, надо только чаще прочищать поле сердца нашего от недоброй травы прегрешений.

Не надо смущаться и тем, что давно не заглядывали в поле сердца своего, что не видно в нем ростков добрых семян. С верой и не откладывая, надо приступить к очищению, и тогда добрые семена обнаружатся и дадут свои ростки и плоды.

Вспоминая дерзких воинов Пилата и поцелуй предателя, не будем подражать им, но, положившись всецело на силу Животворящего Креста Господня, будем просить Всемогущего о даровании нам сил на очищение поля сердца нашего от сорной травы в Таинстве Покаяния. Аминь.

2

«Кресту Твоему поклоняемся, Владыко...» Почему мы поклоняемся Креслу? Да прежде всего потому, что вспоминаем бывшее на Кресте. А что было? Господь Иисус Христос после страшных страданий добровольно умер за нас, грешных людей.

Случается, что люди умирают за родину, за родных, за знаменитого человека, но, чтобы кто-нибудь добровольно умер за грешника, преступника, за своего врага, что-то не слышно, а Господь Иисус Христос умер добровольно именно за грешников, преступников, за нас. Этот подвиг любви и был совершен на Кресте. Этому подвигу любви мы и поклоняемся. Поклоняясь Кресту, думаем, чтобы и нам иметь хоть крупицу такой любви, которая если не за преступника и врага побудит отдать жизнь, то хотя бы ради Господа готова была себя ограничить в грехе.

Поклоняясь Кресту, мы поклоняемся и надежде, ибо, когда наступила крестная смерть, когда, казалось, все было кончено и Гроб запечатан, тогда именно Господь воскрес. Наша надежда – в том, что нет конченого человека, что каждый из нас не только воскреснет в будущей жизни, но и здесь может воскреснуть из бездны греховной к жизни христианской. Поклоняясь Кресту, мы поклоняемся подвигу любви и надежде воскресения.

Иисусе Воскресший, воскреси души наши! Кресту Твоему поклоняемся, Владыко, и Святое Воскресение Твое славим!

3. О Кресте

Крест – это тягота, трудность, горе, страдание. Крест надо принять, и с ним надо идти по стопам Христа. Неся крест свой со Христом, человек духовно крепнет, обновляется. Надо думать не о том, как бы освободиться от креста, а о том, как бы правильно нести свой крест.

Сегодня мы поклоняемся Святому Кресту Христову и думаем о кресте каждого из нас. Иногда ведь бывает очень трудно нести свой крест, иногда человек изнемогает под тяжестью своего креста. Что тогда делать? Кто или что тогда поможет? По-настоящему, пожалуй, только одно: надо мысленно встать пред Святым Животворящим Крестом Христовым и сказать: «Да будет воля Твоя, да будет Твоя святая воля во всем и до кошта!» И станет тогда человеку легче и в несении своего креста. Он уже будет не один.

«Кресту Твоему поклоняемся, Владыко, и Святое Воскресение Твое славим!» Аминь.

Неделя 4-я Великого поста – преподобного Иоанна Лествичника

1

Великим постом смотришь в душу свою и видишь, как легко согрешить, как легко жить беспечно, без Господа Бога и как трудно побороть грех, заставить себя меньше грешить, как трудно молиться, пойти в церковь, почитать Евангелие. Почему это?

Да ведь вообще падать, катиться вниз просто; для этого не требуется никаких усилий. Подниматься же гораздо труднее, без некоторого усилия никак не взойдешь на гору.

В жизни нашей духовной часто мы просто катимся вниз и как иногда быстро и глубоко падаем! Пока стоишь, еще ничего, но, только двинься вниз, страшно не только сказать, но и подумать даже, до чего доходит человек, да еще носящий имя христианина, в своем падении.

В четвертое воскресенье Великого поста совершается в Церкви память преподобного Иоанна Лествичника. Назван он Лествичником, потому что написал книгу «Лествица», в которой учит о восхождении христианина к Богу. В этой книге преподобный Иоанн говорит о 30 ступенях, о 30 победах духовных на пути восхождения к Богу.

Не сразу человек может оказаться наверху духовной жизни. По этому пути надо двигаться постепенно – от ступеньки к ступеньке, от исповеди к исповеди, от одной духовной победы к другой. Но нужно двигаться, нужно подниматься. При этом лучше вниз и не смотреть: можно сорваться, упасть, расшибиться до смерти. Лучше нам вверх смотреть, на тех, кто уже поднимается, на тех, кто уже поднялся, на святых угодников Божиих и на Самого Господа Иисуса Христа, Который наш Помощник и Покровитель. Сорваться вниз легко, но падать страшно. Подниматься труднее, но тот, кто в этом потрудится, жалеть не будет.

Да будет же для каждого из нас нынешний Великий пост хотя бы одной ступенькой вверх в жизни нашей духовной. Аминь.

2

Половина святых дней Великого поста уже прошла. Как мы их провели? Что, собственно, от нас требуется Великим постом?

Первое, основное требование для всех православных христиан – заглянуть в свою душу, посмотреть в свое сердце, разобраться, что там делается, отобрать плохое, гнилое и злосмрадное, греховное и выкинуть его вон, подойдя к Таинству Покаяния.

Что нам мешает это сделать? Прежде всего, пожалуй, суета нашей жизни. Нам некогда, нам надо спешить, у нас столько дел, и мы так устаем, что для главного, основного, для маленького внимания к жизни нашей души времени нет. А случается, что мы духовно просто спим, ничего особенного на душе не чувствуем, думаем, что еще будет время покаяться, и совершенно забываем, что час нашей кончины нам совершенно неизвестен, что, быть может, он уже при дверях. И Церковь нас будит: «Душе моя, душе моя, возстани, что спиши, конец приближается»...

А бывает еще и так: мы знаем свою скверну, знаем свой грех, но не хотим его изгнать из нашей души и из нашей жизни и отходим ради этого иногда не только от Таинства Покаяния, но даже и от Церкви вообще, находя для этого то или иное объяснение.

Бывает и еще положение: человек заглядывает в свою душу, в свое сердце и вдруг начинает сомневаться, буря помышлений на него находит, и он не решается подойти к Таинству Покаяния. В таком случае, братья и сестры, надо вспомнить отца бесноватого отрока, о котором сегодня читалось в Евангелии, и вспомнить его молитву: верую, Господи! помоги моему неверию (Мк. 9, 24).

Душе моя, душе моя, возстани, что спиши, конец приближается. Сердце чисто созижди во мне, Господи, и дух прав обнови во утробе моей. Спасе, спаси мя!

3

Четвертое воскресенье Великого поста посвящено памяти преподобного Иоанна Лествичника. Преподобный Иоанн называется Лествичником, потому что написал особое руководство для духовной жизни, разделенное на 30 ступеней. По этим ступеням духовной лестницы человек должен восходить от совершенства к совершенству. Память преподобного Иоанна Лествичника не только напоминает нам о нем и его душеспасительном сочинении, но и говорит нам вообще о жизни духовной. В духовной жизни человек должен совершенствоваться постепенно, как бы поднимаясь по ступеням. Этими ступенями в нашей жизни бывают дни говения и Таинства Исповеди. Нам надо стараться улучшаться от исповеди к исповеди.

Иногда бывает трудно подойти к исповеди, у нас являются разные мысленные препятствия, мысли о своем неверии и маловерии. Но верно ли наше неверие? Быть может, это не неверие, а просто сомнение?

А что такое сомнение? Эго признак своей несостоятельности – вот того-то и того-то я не понимаю, я сомневаюсь в этом, потому что не понимаю. Другое дело отрицание, отвержение – это гордость, самоуверенность – тяжелый грех. А признание себя непонимающим, сомневающимся не может быть препятствием подойти к исповеди и Святому Причастию. Вспомним, что слышали сегодня в Евангелии: верую. Господи! помоги моему неверию (Мк. 9, 24). И Господь совершил чудо.

Пусть это ободрит тех, кто сомневается и не знает, подойти ли ему к Святой Чаше. Аминь.

Неделя 5-я Великого поста

В петое воскресенье Великого поста последний раз поется: «Покаяния отверзи ми двери, Жизнодавче!».

В течение 5-й Недели Великого поста дважды поминается преподобная Мария Египетская. На 5-й Неделе Великого поста Церковь как бы особо обращает свой взор на тех, кто не решается подойти к исповеди из-за множества своих грехов, из-за глубины своего греховного падения, но нет греха человеческого, который превозмог бы милосердие Божие, кроме греха нераскаянного.

И пример жизни преподобной Марии Египетской это подтверждает. Она двенадцати лет покинула родительский дом, ушла в Александрию, где долгие годы жила в грехе, наслаждаясь грехами и вовлекая в грех других. Однажды она увидела толпу людей, спешащих в порт. Она спросила, в чем дело, и ей сказали, что сейчас отходят корабли на Святую Землю и что люди спешат, чтобы отправиться в Иерусалим к празднику Воздвижения Креста Господня, для поклонения Святому Кресту. Мария решила тоже ехать, но не для молитвы и поклонения Святыням, а для продолжения своей распущенной, греховной жизни. И в пути, и в Святом граде она продолжала наслаждаться грехом и вовлекать в него других!

Наступил праздник Воздвижения. Мария с толпой богомольцев устремилась в храм Гроба Господня. И вот она уже у храма, вот она уже у его порога, но войти не может. Она подумала, что более сильные люди ее оттесняют. Она снова устремляется с толпой ко входу – и снова войти не может. Какая-то неведомая сила не позволяет ей переступить порог храма. Еще и еще делает попытки Мария, но напрасно. Она не может войти в храм. Тут она подняла глаза и увидела над входом в храм икону Божией Матери. И она поняла: она такая грешная, что не смеет войти в храм. Она встала в стороне и со слезами покаяния молилась Божией Матери, обещая измениться. После такой молитвы она снова пошла к храму и вошла. Она упала пред Животворящим Крестом, помолилась, поцеловала Светой Крест. Вышла из храма, устремилась к Иордану, омылась там, потом в храме святого Иоанна Крестителя причастилась Святых Христовых Таин и ушла в Заиорданскую пустыню, где в молитве и посте прожила всю остальную свою жизнь, около 40 лет. Великая грешница стала великой святой.

Вот о чем напоминает нам сегодня Церковь, призывая к покаянию и изменению нашей жизни.

Да будем сынами Света и дня!

В дни Святой Четыредесятницы многие из нас приходят в храм с покаянием; будем же выходить отсюда сильными и обновленными, не в пустыню, но в мир, где как дикие звери, окружают нас соблазны греха. Пример преподобной Марии Египетской говорит нам, что, как бы глубоко мы ни пали, мы можем начать новую, духовную жизнь. Аминь.

Весна постная

Что за время у нас? Что у нас происходит? Время у нас теперь называется «Весна постная». Время хорошее: каждый старается духовно обновиться, очиститься, старается исправиться, стать лучше, приходит на исповедь.

Но это не главное. Главное – после исповеди мы приступаем к Святому Причащению. Одичавшая, больная, беспризорная душа наша, как дикая ветка, прививается, присоединяется к Источнику Жизни. Понимаем ли мы это? Мы соединяемся с Самим Господом Иисусом Христом. Как дикое растение после прививки растет, цветет, приносит плоды добрые, так и мы после причащения Святых Христовых Таин должны духовно расти и приносить плоды доброй христианской жизни. Какое хорошее сейчас время – Весна постная, время духовного обновления. Пусть каждый из нас воспользуется этим временем (может быть, последний раз в жизни), и пусть каждый из нас постарается и других призвать использовать это время.

25 марта / 7 апреля. Благовещение Пресвятой Богородицы

1

Недоумевают ум и сердце, что сказать в день праздника Благовещения Пресвятой Богородицы. Сказать ли об этой благой вести, Архангелом Гавриилом с неба принесенной? Или сказать о том, что ныне Бог сходит с неба и становится человеком, чтобы человека поднять до неба и соделать богом, как говорится в одной стихире праздника? Или сказать, что это праздник радости не только Пречистой Девы, но и всей земли? Или сказать о Самой Пречистой? Но какие уста человеческие смеют говорить о Ней – Честнейшей Херувим и Славнейшей без сравнения Серафим?

Какое смирение показывает Она нам! Вестник с неба говорит Ей, что у Нее, не знающей мужа, родится Сын. Она понимает безумство этих слов, но смиряется, смиряет ум Свой, Свою мысль и отвечает: се, Раба Господня; да будет Мне по слову твоему (Лк 1, 38).

Сегодня праздник чистоты. Ибо что чище Пречистой?! И Она, Пречистая нашего рода, зовет и нас к чистоте, не только к чистоте телесной, но и к чистоте сердца, мысли, слов.

«Архангельский глас вопиет Ти, Чистая: радуйся, Благодатная, Господь с Тобою».

И молимся: Сердце чисто созижди во мне, Боже, и дух прав обнови во утробе моей (Пс. 50, 12).

2

Сегодняшний праздник, вчерашнее вечернее богослужение, наше пребывание сегодня в церкви делают нас как бы участниками воспоминаемого и прославляемого нами события.

События этого ожидали люди тысячи лет, ожидали Спасителя, Который соединит небо с землею, Который научит людей жизни по правде. Сегодня благая весть о пришествии Спасителя сообщается людям через Пресвятую Деву Марию. И как сообщается! Архангел Гавриил является Деве и говорит Ей, что у Нее родится Сын, Которого Она назовет Иисус. Как родится, когда Она мужа не знает? Ангел объясняет, что Дух Святой на Нее сойдет и что Родившийся будет Сыном Божиим. Какую надо было иметь веру, какое должно было быть смирение у Пресвятой Девы, когда на эти дивные слова Она ответила смиренным согласием: се, Раба Господня; да будет Мне по слову твоему (Лк. 1,38).

И отошел от Нее Ангел.

Пройдет сегодняшний праздник, и мы отойдем от события Благовещения. Посмотрим вокруг – что творят люди без Христа? И перед каждым из нас два пути: один путь – путь Пресвятой Девы, – путь веры, смирения, чистоты, правды, любви. Другой путь – путь зла, неправды, нечистоты.

По какому пути мы идем? По какому пути мы хотим идти?

Пред Крестом и Евангелием, пред Лицом Самого Бога в Таинстве Исповеди человек избирает для себя путь Девы Марии. Только бы понимать нам это, только бы приложить усилие не сойти с пути жизни по правде Божией! Аминь.

3

Нынешний торжественный и радостный праздник Благовещения Божией Матери овеян некоторой скорбью. Вспоминая радостную весть, принесенную Архангелом о рождении Господа Иисуса Христа, мы одновременно приближаемся к Страстям Христовым, переживаем Страстную седмицу. И видим мы не только Пресвятую Деву, кротко и смиренно принимающую страшную и радостную весть о рождении Сына, но и Матерь Божию, с горем и плачем стоящую у Креста, на Котором пригвожден Ее Сын. Благая радостная весть и скорбь – почему? Да потому, что Сын Божий на Кресте распят!

Не потому ли и у нас сейчас столько скорби? Ведь Сам Господь назвал учеников Своих и Матерью Своею и братьями Своими. А если так и если мы ученики Господни, как мы можем быть без скорби? Ведь распятие Господа (Правды без плоти) продолжается до сего дня. Господь, Правда, ныне распинается. Как же мы будем без скорби? И мы стоим у Креста и скорбим, но скорбь наша кроткая, без уныния и отчаяния, потому что мы знаем, что Господь – Правда – будет снят со Креста и воскреснет. Этого Воскресения мы ждем, кротко приготовляя сердце для встречи с Господом.

И в этом пред стоянии у Креста ободряет нас Сама Пресвятая Дева, Пречистая Матерь Божия, наша Заступница и Молитвенница.

4

Архангел Гавриил был послан к Деве Марии с радостной, благой вестью: от Нее родится Иисус, родится безмужно наитием Духа Святого. С трепетом и смирением приняла Пресвятая Дева эту весть: се, Раба Господня; да будет Мне по слову твоему (Лк. 1, 38). Так Пресвятая Дева становится Материю Божией.

Вся история человечества разделяется на две части. Первая – до Рождества Христова и вторая – после него. До Рождества Христова человечество в своих лучших представителях искало Бога, ожидая пришествия Спасителя, готовилось к этому и дало лучшее, что могло, – Пресвятую Деву. По Рождестве Христовом человечество знает Бога, насколько это можно для человека; Благая весть о Спасителе обращается теперь к каждому человеку, ищет каждого из нас. Благая весть – евангельская истина о вере, любви, правде стучится в душу каждого из нас. Но трудно достучаться до нашего сердца: мы все отворачиваемся, все не хотим. Но Господь ищет нас и стучится к нам. И вдруг, бывает, что смягчится человек, услышит зов Господа и душа скажет: се, Раба Господня; да будет Мне по слову твоему (Лк 1, 38).

И тогда преображается человек, становится человеком-богоносцем.

Вход Господень в Иерусалим

1

После воскрешения Лазаря, за несколько дней до страданий, Господь Иисус Христос, воссев на молодого осла, направился к Иерусалиму. Весть о том, что Спаситель грядет в Иерусалим, пронеслась по городу, и толпы народа вышли навстречу, чтобы увидеть Того, Кто воскресил Лазаря, Кто, может быть, тот Мессия, земной царь, которого ожидали евреи. Восторженная толпа срывала ветви деревьев, сбрасывала с себя одежды и ими устилала путь Грядущему: благословен Грядущий во имя Господне! осанна в вышних! – неслось со всех сторон (Мф. 21:9).

Таково событие из земной жизни Христа Спасителя, которое мы вспоминаем и прославляем в день праздника Входа Господня в Иерусалим.

Но это не только воспоминание. Господь был, есть и будет. И теперь мы собираемся для встречи Господа и в дни великих праздников и за Божественной литургией («Се, бо входит Царь славы», – слышим мы за Литургией Преждеосвященных Даров), и в день причащения Святых Христовых Таин.

И мы знаем, что было после торжественного входа Господня в Иерусалим: прошло всего несколько дней: Иуда предал Господа, ученики разбежались, и толпа народа кричала: распни, распни Его! (Лк. 23:21. Ин. 19:6).

Да не будет сего с нами; встречая Господа и принимая Его в Святых Христовых Тайнах, мы хотим и оставаться с Ним. Не потерпим, чтобы грех, зло, беспечность отнимали в душах наших место Господа.

Благословен Грядый во имя Господне! Бог Господь, и явися нам! Осанна в вышних! Аминь.

2

Сколько мыслей, сколько чувств вызывает каждый праздник!

Вербное воскресенье мы встречаем с ветвями в руках. У каждого из нас – веточка. Что это? Что она нам говорит? Говорит она нам не только о том, как радостно встречали Господа с ветвями в руках при Его входе в Иерусалим. Говорит она нам и о прошедшей зиме, когда все в природе казалось мертвым, неживым, заглохшим. Но мы знаем, что зима не вечна, что придет весна, что опять все зазеленеет, зацветет и принесет плоды. И поэтому мы не боимся зимы и радостно поджидаем весеннего солнышка.

Говорит эта веточка и о нашей душе. Как часто у многих из нас на душе зима, холод, все мертво, нет ни зелени, ни цветочка, ни плода. Но мы знаем, что зима сменяется весной; мы знаем, что нет души человеческой, которая не могла бы отогреться, оживиться, принести плоды. И ждем мы с нетерпением весеннего солнышка для нашей души, когда навстречу Господу мы сможем принести не только веточку зеленую, но и отогревшуюся, ожившую нашу душу. А солнце наше – Господь; и цветы оживающей души нашей – любовь к Господу, к людям, к миру; а любовь доказуется вниманием.

Господи, научи нас внимать, – внимать душе своей, внимать каждому человеку, внимать Тебе, Господи! Благословен Грядый во Имя Господне! (Мф.23:39).

3

Нынешний праздник говорит нам о событии в жизни Христа Спасителя, о Его торжественном входе в Иерусалим вскоре после воскрешения Лазаре; толпы восторженного народа встречали Его с ветвями пальм в руках, подстилая под ноги Грядущего свои одежды и вопия: благословен Грядущий во имя Господне! осанна в вышних! (Мф. 21:9).

В этот праздник всегда думаешь о том, что произошло через несколько дней, когда толпы народа кричали: распни Его (Мк. 15:13). Его? За что?

Какое страшное непостоянство!

Но не встречается ли непостоянство и в нашей жизни? Правда, среди нас нет вопиющих: распни, распни Его! (Лк. 23:21. Ин. 19:6), но случаи, когда забывают Его, отходят от Него, бывают. Почему, за что?

Не можем ли мы постараться, чтобы нынешний праздник Входа Господня в Иерусалим был бы днем Его входа в наши души, особенно тех, кто сегодня причастился Его Святых Таин, и чтобы с нынешнего дня мы постарались бы жить с Ним, помня о Нем и не отходя от Него. Да будет так! Благословен Грядый во имя Господне!

У Святого Креста

Стоим у Святого Креста как бы на Голгофе. Кто был у Креста на Голгофе во время распятия Господа? Толпа враждебная, насмехающаяся. Воины, разделяющие ризы Христовы. Несколько дальше – Пречистая Дева, Матерь Божия, с сердцем, пронзенным страданием к страданиям Сына, и несколько святых жен. У самого Креста Христова стояли еще два креста с распятыми разбойниками. А теперь и мы пришли. Куда нам встать? С толпой враждебной? С воинами? Или, может быть, поближе к Пречистой со святыми женами? Нет, встанем ближе ко Кресту Христову, встанем около крестов разбойников, это будет вернее и честнее. Ведь и мы в какой-то степени разбойники, и все мы – со крестом своих трудностей и страданий. Встанем поближе ко Кресту Христову, встанем у крестов разбойников.

А у какого из двух крестов разбойников – направо или налево – нам встать? Решим сами – время еще есть – и встанем у креста разбойника направо и вместе с ним скажем: помяни меня, Господи, когда приидешь в Царствие Твое! (Лк. 23:42).

У Плащаницы

Ум не может постичь происходящего, сердце не может отозваться до конца, язык должен был бы молчать: Бог Господь, Творец мира приходит на землю, принимает образ человека, говорит с нами, совершает чудеса, учит любви и милосердию. И люди мучают, распинают, убивают Господа... И теперь перед нами, снятый с Креста, лежит Господь во Гробе.

Как сможем подойти? Только с прошением: прости Господи, что Тебя не слушал, за Тобой не шел, злыми делами своими Тебя мучил.

Прости, Господи, и помоги стать сильнее духом, лучше; помоги преодолеть грехи, ради Тебя отказаться от зла, к которому привязался больше, чем к Тебе; дай силы не мучить Тебя, не предавать Тебя, от Тебя не отказываться жизнью моей грешной. Господи, прости, научи, укрепи! Аминь.

Перед Плащаницей

Стоим у Гроба Спасителя нашего... Он жил с людьми, был как все другие. Только греха не имел. Всех любил, учил только хорошему – правде, истине, любви; всем помогал, творил чудеса.

У Него были ученики, которые Его любили, но были и враги, которые Его ненавидели за правду и чистоту, клеветали на Него, поносили. Были и такие, которые Его не замечали, занимались своими делами, своей суетой.

А вражда и злоба все возрастали. Среди ближайших учеников нашелся предатель, согласился предать Господа за 30 сребренников. Предал Его в Гефсиманском саду, когда Он молился и около Него было всего несколько учеников. Знаком предательства выбрал поцелуй!

Спасителя схватили, били, мучили, плевали на Него, издевались над Ним. Наконец, заставили нести Крест на Голгофу и с насмешками распяли там вместе с двумя разбойниками.

Господь предал дух на Кресте. Тайные ученики, Иосиф и Никодим, и женщины святые сняли Спасителя со Креста и приготовили к погребению.

Эго было тогда...

Но и теперь Спаситель среди людей, и теперь всюду можно слышать Его святое слово о мире, любви, милосердии, чистоте. И теперь Он помогает людям и творит чудеса. И теперь есть у Него ученики и враги, есть не замечающие Его из-за дел всяких и суеты. И теперь Его любят, и теперь Его ненавидят, предают, мучают и распинают.

Теперь мы пришли, чтобы снять Его со Креста и приготовить к погребению. Принесли цветы, свечи, молитвы и размышления.

Нет ли и моей вины в Его страданиях, в Его распятии? Нет ли и моего греха против Него, хотя я и Его и хочу быть с Ним? И совесть подсказывает: и ты делал больно, и ты не без вины!

И как подойдешь облобызать, поцеловать Его, чтобы не поцеловать, как Иуда? И вспоминаешь блудницу, которая в Вифании вылила на главу Его драгоценное миро и слезами с покаянием и любовью целовала Его ноги и отирала их своими волосами. Он ее не прогнал.

Так и мы, подобно той блуднице, с покаянием и любовью приложимся к Его святой плащанице и постараемся отойти от нее с желанием быть лучше, чем были до сих пор. Господи, прости и помоги! Исцели душу мою, яко к Тебе прибегая, научи мя творити волю Твою. Аминь.

2

Сняли Господа со Креста. Стоим у Его Гроба. И мысли несутся. За что это сделали люди? Он пришел к ним как Человек, как Богочеловек. Как просто, смиренно говорил, учил, сколько добра сотворил: больных исцелял, слепых делал зрячими, мертвых воскрешал, грешников любил и спасал, голодных кормил. Учил не только словом, но и примером. И самое главное в Его учении – любите Бога и каждого человека, будьте едины, не осуждайте.

Среди учеников оказался предатель – поцелуем предал.

Иудеи неверующие настояли на казни, римские войска распяли.

Теперь мы, тоже Его ученики, сняли Его со Креста и стоим у Гроба Его. Что скажем, что сделаем, какой дар принесем?..

Господу нужно от нас только сердце. А что в сердце? Сколько злобы, неправды, нечистоты!

Приклоним колени у Гроба Христа. Прости, исцели, дай силы творить Твою волю, нести жизнью своей правду, любовь, милосердие, чистоту.

Помолимся о наших близких, родных; вспомним всех болящих, скорбящих, в пленении, заключении, на тяжких работах сущих. Родину нашу помянем. Господи, Господи, дай нам силы идти за правдой и истиной со Светом, с Тобой. Аминь.

3

Стоим над Гробом Спасителя нашего. Смягчилось ли сердце? Вспоминает ли свое отношение к Тому, Кто ныне во Гробе перед нами?

Вспоминает ли то, как забывало Бога? Вспоминает ли то, как попирало Его заповеди, данные нам для жизни? Вспоминает ли то, как осуждало Отдавшего ради нас Сына Своего возлюбленного?

Если смягчилось наше сердце и вспомнило, то пусть склонятся наши колени пред Его Гробом, пусть сердце скажет: «Прости, согрешил»; пусть сердце скажет: «Хочу быть лучше и чище, помоги»; пусть сердце скажет: «Научи мя творити волю Твою». А потом молись. Молись о себе, молись о близких, молись о злых и обидевших, молись о больных, несчастных, в тюрьмах и заточении томящихся; молись о Родине твоей, молись обо всех и за вся.

И отойди от Гроба с твердым желанием послужить Тому, Кому только что поклонился не случайным настроением, но всей твоей жизнью с твердым намерением верить, любить и слушаться Бога, сказавшего нам: Я свет миру (Ин. 8, 12). Аминь.

4

Какое слово человеческое можем мы сказать в честь и славу Того, Кто снят сейчас со Креста, когда у бездыханного Тела Его стоит Его Пречистая Мать? Что Она переживает? Вспоминает радость Благовещения, вспоминает всю Его жизнь, все Его слова, все Его дела. Сколько было в Нем любви, милосердия! Какие чудеса творил! А как учил и чему учил!

А теперь этот крестный путь, Голгофа. Каждый гвоздь, вбиваемый в Его пречистое тело, каждый удар страшного молотка по этим гвоздям невыносимой болью отзывались в Ее материнском сердце. Каждый шип тернового венка, вонзавшийся в Него, был шипом и в Ее сердце.

А дальше каждый грех человека, который причиняет боль Ему, причиняет боль и Ей, Матери Его. Какое слово можно сказать тут, когда Она здесь так матерински страдает? Но если не слово, то, может бьггь, дар принесем. Что Ему нужно, что может Ее утешить? Эти свечи, эти цветы? Да, в них любовь, в них – жертва. Но не этого ждет Он от нас.

Принесем сюда, ко Гробу Его, слезы покаяния; оставим здесь у Гроба Его хотя бы один из наших грехов, которыми наносим Ему боль.

Эго будет радость для Него. Это будет радость и для Неё.

Христос Воскресе!

Светлый праздник Воскресения Христова говорит о том, что Христос воскрес, а затем о том, что смерти нет: «Смертию смерть поправ».

Как же это так?

Смерть – это теперь переход в жизнь вечную. Смерть – это теперь наше третье рождение. Первое – от матери. Второе – духовное – в Таинстве Крещения, Третье – это рождение в жизнь вечную в час смерти. Смерть может быть для нас переходом от худшего к лучшему. Недаром день, когда мы празднуем святого, это обычно день его кончины; это и есть день радости его рождения в жизнь вечную. Дай Бог каждому из нас прикоснуться к этой радости.

Всерадостный праздник Пасхи возвещает всем – Христос Воскресе!

Смерти нет! Где твое, смерте, жало? Где твоя, аде, победа?

Воскрес Христос, и жизнь жительствует! Воскрес Христос, и мертвый ни един во гробе! Христос Воскресе!

После Пасхи

1

Кончилась Святая Четыредесятница, пережили Страстную седмицу и Пасхальный пир веры. Почти все приступили к Таинству Исповеди и причастились Святых Христовых Таин, души наши очистились и обновились.

Что же дальше? Дальше – забота, как бы не вернуться к старому, как бы духовно не завянуть, не умереть. А это ведь так легко. Вся окружающая нас жизнь этому способствует. Все спешат, все бегут, все заняты, всем некогда, и так каждый день. Все скорее и скорее. А куда?

Перед нами духовная задача, как бы не потонуть в этом потоке спешки, как бы не захлебнуться.

Надо из него вырываться, надо сохранять свою духовную личность. Для этого надо иметь если не часы, то хотя бы минуты жизни для души, для духа своего, когда остановишься и подумаешь, помолишься, что-либо прочитаешь. Надо иметь какое-то «правило» для жизни духа, которое не будешь оставлять не потому, что ты законник или фарисей, но потому, что ты помнишь: суббота (покой. – Еп. М.) для человека, а не человек для субботы (Мк. 2, 27). И ты человек, и тебе нужна помощь, поддержка, некие «перила», чтобы не погибнуть в потоке современной жизни. Это некое «правило» для жизни духовной, для духа, для души каждому из нас следует установить и его держаться. Ведь есть же у нас правила для жизни телесной – есть, пить, умываться, одеваться. Есть правила для жизни на улице – как через нее переходить, как по ней ездить. Попробуйте нарушать эти правила, что получится? Эти правила для человека, для его жизни, для его житейского спасения.

Так будем справедливы. Подумаем о своей душе, о ее спасении, о правиле, которое сможет помочь ей жить, ее сохранить. Прошла Святая Четыредесятница, пережили Страстную седмицу и Пасхальный пир веры, поисповедовались и причастились, обновились, очистились – теперь надо думать, как себя духовно сохранить, духовно укрепить и обогащать. Аминь.

2. О духовной жизни

Великий пост вскрывает наши язвы.

Есть личные язвы и язвы общественные. Между прочим, замечаются оскудение веры, духовная сухость, безжизненность. Это серьезное и опасное состояние в нашей духовной жизни. А причина его в значительной степени наша беспечность.

Представим себе огород, который будет без солнечного света, без поливки и ухода. Ведь на нем ничего не произрастет, а что было, засыхает, погибает.

Представим себе отказавшегося от пищи – он заболевает от истощения и умирает.

То же получается и с нашим духовным состоянием. Мы духовно не питаемся: не молимся или плохо молимся, Евангелия почти не читаем или совсем не читаем, в церкви бываем редко, духовные книги не читаем и духовные беседы не посещаем. Одним словом, духовно не питаемся. Поэтому духовно истощаемся, ослабеваем и умираем.

Сейчас Великий пост нас духовно ободрил, надо постараться не потерять этого, надо хоть немного потрудиться для духовного питания. Если бы привыкнуть каждый день молиться, как мы привыкли есть каждый день; если бы привыкнуть каждый день прочитывать хоть несколько строк Священного Писания, как мы читаем каждый день газету; если бы не лениться посещать церковь и хоть немного размышлять о жизни духовной и стараться осуществлять ее, – тогда, наверное, было бы меньше духовной сухости и пустоты.

А другое обстоятельство в нашей духовной жизни, кроме духовного питания, – это грех. Грех является мутью, отделяющей нас от Господа, затемняющей нашу духовную жизнь. Кроме того, грех является семенем зла, которое мы бросаем в мир. И это зло часто дает страшные плоды уже в нашей личной жизни. Грех иногда кажется привлекательным, чуть ли не добром. В таких случаях мы должны особенно руководствоваться ясными указаниями в слове Божием и наставлениями своего духовника.

Серьезное отношение к жизни требует от нас более серьезного и ответственного отношения к нашей личной духовной жизни.

Удостоившись встретить радостный праздник Пасхи, не будем же и уклоняться от ответственности за личную духовную жизнь. И пусть слово «нельзя» по заповеди Божией ограждает нас от греха. Вот тогда будет меньше духовного затемнения и всякого личного и общего зла.

Неделя 2-я по Пасхе – апостола Фомы

Фомино воскресенье – день размышлений о сомнениях. Прежде всего, не следует особенно удивляться сомнениям и приходить из-за них в духовную растерянность. Если сомнения искушали учеников Господа, если сомнение было у апостола Фомы, то что удивительного, если они появятся у нас? Столкнувшись же с сомнением, не надо принимать его как бесспорную, очевидную истину. Надо допускать возможность ошибки в своей мысли и в своем рассуждении. И лучше всего, когда появится такая искушающая мысль по тому или иному вопросу веры, когда не можешь сразу согласиться с тем, что об этом говорит Церковь. Лучше всего тогда отложить на некоторое время решение трудного вопроса. Пройдет иногда год-другой, и то, в чем сомневался, что казалось неясным и противоречивым, разрешится само собой.

Откуда появляются у нас сомнения?

Часто просто по недоразумению, по нашему невежеству, потому что мы беремся судить и решать вопросы без всякой подготовки. И это именно в вопросах веры. Ведь над вольным мыслителем в других областях, например в области медицины или астрономии, мы просто посмеемся. Но толковать и очень самоуверенно вопросы веры и богословия мы беремся часто совершенно без подготовки или прочитав одну-другую книжку.

Другой источник наших сомнений в вере – наша греховность, ведь Господь сказал: чистые сердцем ... Бога узрят (Мф. 5:8), а у нас нет этой чистоты – следовательно, нет и ясного созерцания Господа. Иногда ясно можно видеть, как, опускаясь нравственно, человек отходит и от Господа.

А иногда бывает, что просто лукавый нашептывает нам недоброе, и бывает это иногда в самые святые минуты нашей духовной жизни. В таких случаях лучше всего отмахнуться от дурной мысли, как отмахиваешься от надоедливого комара, и вооружить себя молитвой Иисусовой: «Господи Иисусе Христе Сыне Божий, помилуй мя, грешного». Да даст нам Господь простую и чистую веру. Да даст нам Господь правильное отношение к сомнениям.

Неделя 3-я по Пасхе – святых жен-мироносиц

Сегодня праздник в честь тех, кто был свидетелем смерти, погребения и Воскресения Христа Спасителя, и тех, кто послужил Господу, потрудился для Господа. Сегодня праздник святых жен-мироносиц и праведных Иосифа Аримафейского и Никодима.

Святые жены сопровождали Господа, служили Ему от своих имений, своими средствами, были с Господом на Голгофе, при снятии Господа со Креста и при Его погребении. Они же спешили ко Гробу Христа и первыми узнали о Воскресении Христовом. Праведный Иосиф Аримафейский выпросил у Пилата тело Иисуса Христа, вместе с Никодимом снял Его со Креста, обвил плащаницей и положил во Гробе, в пещере своего сада.

Святым женам-мироносицам и святым Иосифу и Никодиму следуют все те, кто и теперь служит Господу, Его Телу – Святой Церкви, кто – от имений своих, кто – трудами и талантами своими. «Вместо мира песнь принесем Владыке», – поют в Пасхальные дни.

Чувствуют ли это поющие? Понимают ли, что пением своим Господу служат, приносят Ему миро, становятся в ряд жен-мироносиц? Чувствуют ли все труженики церковные и жертвователи, Кому они служат и Кому несут свои жертвы?

При правильном понимании этого в церковном служении и при жертвах на Церковь не может быть никаких обид и прекращения церковной работы или жертвы на нее из-за того, что батюшка, или староста, или еще кто-нибудь что-то не так сделали или не так сказали.

Сегодня праздник святых жен-мироносиц, праведных Иосифа и Никодима и всех тех, кто следует за ними в служении Господу и Телу Его – Церкви. Аминь.

Неделя 4-я по Пасхе – о расслабленном

1

Мы слышали сегодня в Евангелии рассказ об исцелении Господом расслабленного. Этот несчастный лежал уже 38 лет. В Иерусалиме, около Овечьих ворот, была купальня, в которую по временам сходил Ангел и возмущал воду. Кто первый после возмущения воды Ангелом спускался в воду, тот исцелялся от любого недуга. Несчастный расслабленный лежал около этой купальни, но у него не было человека, который бы помог ему опуститься в воду после ее возмущения – всегда кто-то раньше него опускался в живительные воды.

Господь Иисус Христос заметил лежащего и спросил его: хочешь ли быть здоров? (Ин. 5, 6). Больной ответил, что да, но что нет у него человека, который бы ему помог. Тогда Господь сказал: встань, возьми постель твою и ходи (Ин. 5, 8). И больной встал, взял постель и пошел.

В этом рассказе все удивительно: и величие силы Божией, и то, что Господь обратил внимание на больного, и живительные воды купальни, и сам больной, который был болен 38 лет и не терял надежды на выздоровление, и то, что он, окруженный людьми, не имел человека, который ему помог бы. И сейчас есть «купальня», в которой люди исцеляются и даже воскресают. В этой купальне исцеляются главным образом от болезней духовных и воскресают от смерти души. Эта купальня – Церковь, а целительная вода в ней – благодать Божия. Но желающие получить исцеление души должны искать этого, просить этого, прислушиваться к голосу Церкви. И как важно иметь человека, который подвел бы больного душой к этой купальне.

Иисусе Воскресший, воскреси души наши!

2

В Иерусалиме, около Овечьих ворот, была купальня, остатки которой показывают паломникам и теперь. На воду этой купальни по временам сходил Ангел Господень и возмущал воду. И тот, кто первый после возмущения воды окунался в нее, исцелялся от любого недуга. Около этой купальни всегда было много больных, слепых, хромых. Среди них был один несчастный расслабленный, который был болен уже 38 лет. Он никак не мог первым окунуться в воду и не имел человека, который помог бы ему в этом. Около этого места проходил Господь Иисус Христос, увидел несчастного и исцелил его своим всесильным словом.

Таков евангельский рассказ, ныне нами слышанный. В этом рассказе останавливают наше внимание два момента. Не было человека, который бы помог несчастному. Среди людей человека не было! И как часто это случается и в современной жизни, и даже около нас: среди людей человек одинок. Люди не видят его нужду, скорбь, одиночество. Среди большого города и множества людей часто человек погибает, ибо нет никого, кто бы ему помог. А другой момент евангельского повествования: проходил Господь и увидел, и помог. Увидел Его и расслабленный и отозвался на голос Господа и исцелился.

О, если бы все одинокие среди людей, все измученные и погибающие знали бы, что Господь около них, видит и готов протянуть им руку помощи! О, если бы они и все мы увидели бы эту руку помощи и приняли бы Господа в свою жизнь! Аминь.

3

В сегодняшнем евангельском чтении мы слышали рассказ об исцелении Господом Иисусом Христом в Капернауме расслабленного, принесенного друзьями к ногам Христа Спасителя. Господь видел веру принесших и сказал больному: прощаются тебе грехи твои (Лк. 5, 20), а потом, видя зломыслие книжников, добавил: встань, возьми постель твою и иди в дом твой (Лк. 5, 24). И больной встал, взял свою постель и пошел домой.

Такова всемогущая сила слова Христа Спасителя! Но не только это поражает нас в слышанном ныне тексте Евангелия. Мы обращаем внимание на то, что болезни связаны с грехом, а исцеление от болезни с прощением грехов.

Действительно, телесные болезни часто бывают связаны с грехом, содеянным человеком, а выздоровление от болезни зависит нередко не только от врачей и лекарств, но и от покаяния. Вот почему в болезни мы призываем священника для исповеди и святого причастия и для совершения Таинства Елеосвящения или Соборования. И каждый из священников знает исцеляющую силу этих Таинств.

Но кроме болезней телесных, бывают и болезни душевные и болезни не только отдельных лиц, но и целых семей, обществ, приходов, даже государств. Эти болезни тоже часто бывают связаны с грехом, и исцеление от них должно быть тоже через Покаяние и исправление жизни.

Мы чувствуем в жизни общественной, церковной, государственной разные болезни и скорбим о них. Будем же искать от них исцеления и освобождения через освящение нашей жизни духом учения Христова. Мир, любовь и доброжелательство вместе с борьбой со злом, прежде всего в личной жизни каждого из нас, да восторжествуют в нас и вокруг нас.

Неделя 5-я по Пасхе – о самарянине

Какой дивный облик Христа Спасителя выявляется в сегодняшнем чтении Евангелия! Иисус Христос, Сын Божий, Учитель и Чудотворец смиренно беседует у колодца Иакова в Самарии с самарянкой, т. е. с раскольницей и грешницей, находившейся в незаконном сожительстве. Беседует о воде, говорит о воде живой, т. е. о благодати Божией, и говорит так, что грешная женщина прикасается к этой воде благодати Духа Святого, оставляет грешную жизнь и из грешницы становится святой мученицей за Христа, которую мы знаем под именем Фотины – Светланы.

В беседе с самарянкой Господь говорит, что поклоняться Богу надо в духе и истине.

Как важно это напоминание для каждого из нас! Мы верим в Бога, мы молимся Богу, но всегда ли в духе и истине? Всегда ли мы помним, пред Кем мы стоим и ходим? Всегда ли молимся от души, от сердца? Всегда ли слышим сами слова нашей молитвы? Всегда ли действительно осеняем себя крестным знамением, а не просто махаем рукой? Богу надо поклоняться в духе и истине, а для этого мы ищем и просим у Господа воды живой, благодати Духа Святого, которая может нас духовно обновлять и укреплять.

Господи, дай нам этой воды! Аминь.

Неделя 6-я по Пасхе – о слепом

1

Христос Воскресе!

Представим себе, что кому-нибудь из нас попала в глаз соринка. Глаз болит, слезоточит, плохо видит. И, если оставить без внимания это неудобство, можно ослепнуть. Обычно мы старательно вытаскиваем эту соринку, промываем глаз, обращаемся к помощи других – только бы снова начать хорошо видеть. А, если случилось бы ослепнуть, сколько бы мы потратили усилий и средств, чтобы прозреть! И, если бы была надежда, лечились бы не только месяцами, но и годами.

То же ощущает и делает человек, почувствовавший, что он слепнет духовно, и желающий прозреть. Он не пожалеет для этого ни времени, ни средств.

Что же способствует нашему духовному прозрению?

Молитва – простая, от сердца, хотя бы своими словами.

Посещение храма Божия, в котором за тебя другие помолятся, если сам не можешь.

Чтение слова Божия и духовных книг, особенно житий, где мы встречаемся не с богословскими рассуждениями, а с действительными примерами христианской жизни.

Общение с людьми духовной жизни.

Доброделание.

Благодать Духа Святого, везде пребывающая и особенно преподаваемая нам в Таинствах.

Внимательное отношение к жизни, к людям, к природе.

Особенно же духовному зрению способствуют терпение и смирение.

Все эго приближает нас к Богу, обновляет, очищает, но все это требует от нас некоторой заботы и усилия. Если у нас больны глаза души или мы слепы, то не побоимся этого труда и внимания, чтобы только, если не поправиться, то хотя бы не ослепнуть. Ведь эти усилия приблизят нас к Свету Истины.

2

В наши дни страшной духовной запутанности и недоверия к духовным авторитетам чаще, чем когда-либо, следует прибегать к слову Божию. Оно должно быть нашим непоколебимым камнем, авторитетом, руководителем. И читать его надо с простотой, доверчивостью и вниманием.

Чему, например, учит нас Евангельское чтение об исцелении слепого? На какие вопросы нашей современной жизни Господь дает нам здесь ответ?

Всех нас время от времени смущает вопрос о причинах людских бед и несчастий. Мы еще соглашаемся и можем их понять, когда они являются средством исправления грешника. Но почему же иногда они падают на голову человека Божия, хорошего, может быть даже праведника?

И слово Божие дает на это ответ. Был человек слепой от рождения, почему постигла его эта беда? Для чего страдал этот человек? Разве можно быть грешником еще до своего рождения?

И Господь отвечает: не согрешил ни он, ни родители его, но [это для того], чтобы на нем явились дела Божии (Ин. 9:3). И Господь, плюнув на землю, сделал брение и, помазав им глаза слепому, исцелил его. Значит, бывают случаи, когда ниспосылаются на нас беды не за грехи наши или родителей наших, а для прославления Господа, а следовательно, и для просвещения Светом Христовым нас, грешных.

Но не только на один этот вопрос о бедах и страданиях находим мы ответ в повествовании об этом чуде.

Нередко приходит в голову – для чего вся эта внешность в нашей духовной жизни? Не является ли она позднейшим и ненужным наслоением духовной жизни человека? Не лучше ли от всей этой внешней формы отказаться?

И слово Божие на это отвечает примером Господа. Дня чего Господь сделал брение, для чего помазал им глаза слепца, для чего послал несчастного умыться в Силоамской купальне? Разве Он не мог сделать этого единым Своим словом? И если не сделал Он этого так, то, очевидно, потому, что снизошел к немощам человека, к слабости веры нашей, и дал нам образ внешнего обряда, соединенного с духовной милостью.

Внимательный читатель слова Божия будет постоянно открывать в нем все новые и новые жемчужины, служащие к украшению и разъяснению нашей жизни. Все мы слепцы духовные, и слово Божие просвещает нас. Так будем же не только иметь его, но и читать его и прибегать к нему, как к ниспосланному нам свыше Божественному руководству.

Аминь.

В Пасхальное время

Святая Четыредесятница прошла.

Мы вступили в Святую Пятидесятницу – время от Пасхи до Троицы.

В течение Четыредесятницы Святая Церковь звала нас к покаянию. Многие услышали этот зов, пришли к исповеди иногда после десятков лет забвения, очистили свои души. Но есть и такие, которые в этом году не услышали материнского зова Церкви и к исповеди не подошли. Почему? Иногда потому, что на душах их – тяжкий грех, с которым они не хотят ни расстаться, ни бороться. А чаще потому, что душа – пустая, мертвая, заброшенная без исповеди и не чувствует потребности умыться, привести себя в порядок. О теле-то заботимся ежедневно, а о душе не думаем...

Теперь мы вступили после Великого поста в Святую Пятидесятницу. Если Великим постом мы думали о покаянии, то теперь наша забота, как бы опять не вернуться к скверной жизни, к тем грехам, от которых отказались. Наша забота о том, как бы опять не оставить душу без заботы, без пищи духовной. Духа не угашайте (1Фес. 5, 19). Христос Воскресший еще с нами, а после Его Вознесения на небо будем ожидать и для себя сошествия Святого Духа.

В течение Святой Пятидесятницы в Церкви прочитываются Евангелие от Иоанна и Деяния святых апостолов. Мы не можем бывать в церкви ежедневно, но почему бы нам за время до Троицы не прочесть Евангелие от Иоанна и книгу Деяний святых апостолов, которую, быть может, некоторые еще ни разу не читали?

Великий пост прошел, наступили светлые пасхальные и послепасхальные дни – духа не угашайте!

Вознесение

1

На сороковой день после Своего Воскресения Господь Иисус Христос в последний раз явился апостолам и Божией Матери. Он повелел им идти в Иерусалим и там ждать Святого Духа. Затем, взойдя с учениками на Елеонскую гору, Господь поднял Свои руки и, благословляя апостолов, начал возноситься на небо. Ученики смотрели на происходившее, пока облако не скрыло от них Господа. Тогда явились два Ангела в белых одеждах и сказали: мужи Галилейские! что вы стоите и смотрите на небо? Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо, придет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо (Деян. 1:11). Господь Иисус Христос, после 33-летнего пребывания на земле в уничиженном виде человека, покинул землю. Что же мы радуемся, что же мы празднуем? Чему радовались апостолы? Разные причины этого. Прежде всего Господь обещал послать Святого Духа. Затем чудом Вознесения утверждалось сознание, что Господь Иисус Христос – Сын Божий. Наконец, Господь обещал быть всегда с учениками. «Аз есмь с вами и никтоже на вы», – поем мы в кондаке. Но с Вознесением Господа на небо связан и таинственный момент – обещание, что Господь опять придет на землю. Когда это будет, как это будет? Когда это будет – неизвестно. Известны только некоторые признаки второго пришествия Христова: например, слово Божие должно быть проповедано всем людям, между людьми уменьшатся вера и любовь, умножатся пороки и разные бедствия (см.: Мф. 24:1–25, 46; Мк 13:1–17; Лк. 21:5–38) и, наконец, придет антихрист.

Второе пришествие Христово будет уже со славой. Господь придет как Владыка, Царь, Судия, но, когда это будет, Сам Христос сказал: О дне же том, или часе, никто не знает (Мк. 13:32). Аминь.

2

Почему у нас сегодня праздник? Человек, ослушавшийся Бога в Адаме и Еве, оторвался от небесного, прилепился к земному и погибал в грехе. Господь и Бог наш смилостивился, принял образ человеческий, воплотился, сошел на землю к падшему человеку. Бог стал Богочеловеком. Он жил с людьми. Он учил нас истине. Он творил бесчисленные чудеса, утешал и помогал. И вот теперь Он от нас уходит, возносится на небо. Чему же мы радуемся? Почему у нас сегодня праздник?

Мы радуемся и празднуем этот день потому, что сегодня Господь, сошедший на землю, возносит человека, плоть человеческую на небо, к Престолу Божию. Когда-то нарушенная связь Бога с человеком восстанавливается – вот что мы сегодня празднуем.

Но мало праздновать, надо и понять смысл праздника. Плоть человека вознесена на Престол Божий. Плоть человека была плотью для Бога. Понимаем ли мы это? Чувствуем ли мы это? Если понимаем и чувствуем, то для нас должен быть ясен весь ужас, вся отвратность греха против плоти. А сколько ныне такого греха! Если в жизни духовной мы еще помним заповеди Божии, то в жизни плоти мы их давно совсем отменили и забыли. Но вместе с тем забыли и о том, что жизнь духовная неотделима здесь от жизни плотской оболочки нашей. Забывая заповеди Божии для жизни плоти, мы губим и свою душу. Грех плоти грязнит душу человека и отдаляет ее от Бога.

Кто из нас посмеет кощунствовать над иконой, пачкать и осквернять ее? Как же можем мы пачкать и осквернять свое тело? Ведь оно освящено в Таинстве Крещения, оно было помазано святым миром, оно принимает в себя пречистые Тело и Кровь Господа нашего Иисуса Христа.

Ужасен и отвратителен грех плоти, и нельзя нам оправдываться тем, что без этого греха нельзя жить. Эго неверно. Есть бесчисленные примеры такой жизни. Грех плоти – это болезнь воли. Волю свою надо направлять от земли к небу – по пути, который указан нам Самим Господом. Сегодня – праздник Вознесения Господа на небо, сегодня – праздник вознесения плоти человеческой к Престолу Божию, сегодня праздник, требующий нашей борьбы за чистоту плоти, а вместе с ней и духа.

Господи, помоги нам в этом!

3

Вознесение Христово на небо – великий, но и трудный праздник.

Великий, потому что Бог Господь, в уничижении родившийся в пещере Вифлеемской, принявший на себя тело человеческое, теперь возносит это наше тело во славе на небеса. Открывает путь на небо для каждого из нас.

Трудный, потому что наш немощный разум не в силах постигнуть события Вознесения на небо и для уразумения этого события требуются глаза веры – чистые сердцем ... Бога узрят (Мф. 5:8).

Трудный, потому что прославление тела нашего до вознесения его до небес требует от нас чистоты тела. Этот праздник требует не только воздержания от грехов плоти, но и украшения нашего тела. Украшения не красками и нарядами, а делами благими.

Ноги наши украшаются, когда ходят по путям правды.

Руки наши украшаются, когда делают добро. Язык наш украшается, когда воздерживается от ругани, осуждения, грязных и пустых слов, когда говорит слова «золотые».

Великие праздники наши не только воспоминание о том или ином великом событии, но они и светильники для нашей повседневной жизни. Праздник Вознесения Господня на небеса с плотью человека – светильник, требующий бережного отношения к нашему телу.

Аминь.

4

Когда кто-нибудь из нас собирается переехать в другую страну, то он предварительно старается изучить эту страну: узнать условия жизни в ней, выучить ее язык, вообще всячески подготовиться. Тогда переехать легче, спокойнее.

Один такой переезд неизбежен для каждого из нас. Путь в эту страну указывается нынешним праздником – это путь от земли на небо. Каждому из нас предназначен переход в эту страну. Каждому из нас дано и время подготовиться к этому переходу – время, чтобы сблизиться с этой страной, понять ее законы, условия ее жизни, войти в связь духовную с небожителями.

Но мы плохо пользуемся этим временем, мало готовимся к предстоящему переходу, поэтому он для нас так и страшен. Мы забываем, что там наша родина, что там большинство наших родных и знакомых. Наша же мысль все больше держится земных и временных интересов. Верно ли это?

Господь Своим Вознесением возносит нашу мысль к небу. Будем же и мы мыслью своею чаще думать о небесном...

Это для нас нужно.

Неделя святых отец I Вселенского Собора

За каждой литургией мы слышим Символ веры, который начинается словами: «Верую во Единаго Бога Отца...» При совершении Таинства Крещения «решаемый или его восприемник читает Символ веры. На исповеди неизвестного священник может просить его прочесть Символ веры . Этот же Символ веры входит в ежедневное утреннее молитвенное правило. Символ веры – это краткое изложение нашей веры. Откуда оно?

Давно, еще в IV в., когда прекратились гонения на христиан, стали усиливаться разные неправильные вероучения. Особенно сильное влияние приобрела ересь Ария, который неправильно учил о Господе Иисусе Христе. Чтобы прекратить смуту, в 325 году в городе Никее в Малой Азии был впервые созван Вселенский Собор. На нем присутствовали 318 епископов из разных стран от разных народов, говоривших на разных языках.

И какие это были епископы! Многие из них еще носили на теле своем следы перенесенных за веру мучений. Это были епископы-исповедники, засвидетельствовавшие свою веру своею кровью.

Вот эти-то люди и составили после тщательного обсуждения и при содействии благодати Святого Духа наш Символ веры в его первой части.

В воскресенье перед праздником Святой Троицы Святая Церковь вспоминает и прославляет святых отцов I Вселенского Собора, нашедших слова для выражения нашей веры в Святую Троицу.

Мы же все должны не только знать наш Символ веры, но и стараться жизнью своею свидетельствовать об этой вере.

Пятидесятница

1

Дух Святой сошел на Апостолов, в виде огненных языков, на пятидесятый день после Пасхи, когда они были собраны вместе на молитве, по преданию, в той самой горнице на горе Сионской, где была Тайная вечеря. Они получили дар говорить на разных языках, и сила их слова была такова, что в первый же день после проповеди апостола Петра крестились и присоединились к Христовой Церкви 3000 человек. Но не только дар слова получили святые апостолы при Сошествии Святого Духа. Они, можно сказать, духовно совершенно обновились. Простые, неученые, малодушные (вспомним, что все они разбежались, когда схватили Господа в Гефсиманском Саду), они преисполнились такой силой веры и крепости, что разнесли весть о Воскресшем Спасителе по всей вселенной и не испугались принять за Христа смерть мученическую. В день Сошествия Святого Духа на апостолов мы ежегодно собираемся в храмы для молитвы, чтобы Господь и нас простил, очистил, исполнил Духа Святого и укрепил бы нашу веру.

Царю Небесный, Утешителю... прииди и вселися в ны, и очисти ны от всякия скверны...

2

Праздник Святой Троицы. Праздник Сошествия Святого Духа на апостолов. Праздник рождения Святой Православной Церкви. Святой Дух, сошедший на апостолов, положил начало Святой Церкви, и благодать Духа Святого хранится в Церкви. Сегодня праздник Церкви. И перед нашим мысленным взором проходят судьбы Церкви. Вот она в Иерусалиме маленькая, состоящая из апостолов; вот после проповеди апостола Петра к ней присоединяются тысячи новых людей; вот она через апостолов распространяется все шире и дальше, доходит до берегов Черного моря, в Индию, Африку, Европу. И одновременно начинается борьба с нею. Христиан преследуют, гонят, мучают, убивают, а они радуются, плоть умирает, а дух торжествует. Вот кончилось гонение – царствование святого равноапостольного царя Константина. Но не успели люди вздохнуть от гонений, началась новая борьба, борьба изнутри – разные ереси и расколы терзают Церковь. И сколько столетий! Снова гонения и мучения.

А Церковь растет и крепнет. Но вот лжеучения преодолены. Создается сильная, богатая церковная организация. И новые беды – слабеет дух, торжествует форма. И вот наше время – кажется, все силы вражие сосредоточены на том, чтобы погубить, уничтожить Церковь, снова гонения и насилия, снова отступничество от истины учения Церкви, снова можно думать, что слабеет дух веры. Но это не так – в гонениях Церковь очищается и крепнет; слабое, неверное отпадает; остается сильное, крепкое – сила Духа торжествует.

Ныне перед каждым вопрос; идет он со слабым и неверным или остается с крепким и сильным? Выбор свободен, но Церковь зовет к себе всех. Сила Церкви – в Боге. Сила Церкви – в Духе. Наша сила в вере в Бога, единении и любви друг ко другу. К этому должен стремиться каждый из нас. О вере, единении и любви и будем ныне особенно молиться, да не будем мы лишены благодати Духа Святого; «Прииди и вселися в ны, и очисти ны от всякия скверны...»

3

Святой Дух очищает, освящает человека, делает его чистым, приближает его к святости. Без благодатной помощи Святого Духа мы не можем духовно бодрствовать. «Святым Духом всяка душа живится и чистотою возвышается».

Некоторые, пытаясь устроить свою духовную жизнь лишь своими силами, терпят поражения, впадают в уныние, говоря, что нечего и стараться жить честно и чисто, потому что ничего из этого не выйдет. Такие люди обычно считают, что их личная жизнь – их личное дело и никого это не должно трогать.

Это неверно. Мы все – православные христиане – составляем видимую сторону Святой Церкви. Церковь – живой организм, составляющийся здесь, на земле, из множества живых клеточек. Каждый из нас – клеточка церковного организма, и, как в теле человека, если болит или отмирает какая-нибудь его часть, то страдает весь человек, так и в церковном организме: если кто-нибудь из нас впадает в грех, духовно заболевает или умирает, то страдает весь организм. В церковном организме нельзя сказать: «Это только меня касается, до этого нет никому дела». Болит одна клеточка – страдает весь организм.

И оживить эти клеточки может только благодать Святого Духа. О помощи Святого Духа нам надо всегда молиться, но сегодня Церковь молится Ему особенно горячо и усердно. Царю Небесный, Утешителю... прииди и вселися в ны, и очисти ны от всякия скверны, и спаси, Блаже, души наша.

4

День Пятидесятницы, день Святой Троицы, день Сошествия Святого Духа на апостолов является и днем основания Христовой Церкви на земле. Церковь – это семья Божия, Церковь – это Тело Христово Глава Церкви – Господь Иисус Христос, душа Церкви – Святой Дух, члены Церкви – все мы. Каждый из нас входит в Церковь, является ее членом. Усилие к лучшему каждого из нас благотворно отражается и на всей Церкви, а наши грехопадения болезненно отражаются и на других членах Церкви. Поэтому жизнь каждого из нас не только наше личное дело, но и наше или положительное, или отрицательное участие в жизни и всей Церкви. Члены Церкви объединяются в небольшие группы – приходы. Приходы составляют епархию и через них входят в общецерковную жизнь. Чем лучше приход, тем положительнее его участие в общецерковной жизни; чем хуже приход, тем больше его отрицательное влияние на общецерковную жизнь. Участие в жизни прихода и стремление укрепить и улучшить приход не только частное дело прихода. Через это приход участвует в жизни епархии и всей Церкви.

Сегодня праздник Церкви, и мы просим, чтобы Дух Святой пришел, освятил и укрепил бы нас, членов Церкви Христовой на земле.

5

Сегодня праздник Пресвятой Троицы, сегодня праздник Святого Духа. «Святым Духом всяка душа живится и чистотою возвышается». По Вознесении Господа ученики Его пребывали в страхе и трепете. Они осиротели: Господь Иисус Христос ушел от них.

И вдруг во время общей молитвы раздался шум с неба (Деян. 2, 2) и Дух Святой в виде огненных языков почил на главах Божией Матери и святых апостолов.

С тех пор Дух Святой пребывает в мире, среди нас, «иже везде сый и вся исполняяй». И, как при жизни Господа Иисуса Христа многие Его не узнавали и хулили, так и в наше время многие не узнают и произносят хулу на Святого Духа. Забываем мы о Третьей Ипостаси, о Третьем Лице Пресвятой Троицы, забываем, что «Святым Духом всяка душа живится», забываем день Его прославления.

А между тем, какая цель нашей духовной, религиозной жизни? Какой смысл молитвы, посещения храма, постов, благотворения? Какой смысл, как не стяжание нами Святого Духа, стяжание, т. е. приобретение.

Велики и сладостны плоды Святого Духа.

Мир, тишина, необыкновенная сладость, необыкновенная радость, теплота и благовоние. Как легка и радостна жизнь со Духом Святым! И каждый в ней может пребывать и радоваться. Стяжанию Святого Духа должна быть посвящена вся наша жизнь. Мы по обстоятельствам жизни часто не можем бывать в храме, не соблюдаем постов, не помогаем бедным, но зато молиться мы всегда и везде можем. Дух Святой лучше всего стяжается молитвой. Надо только молиться в простоте сердца. Не надо никакой искусственности, напряженности, внешности – нужны лишь смиренное сердце и простота. Да поможет же нам в этом Господь всегда, а особенно сегодня.

Господи, дай нам простоту молитвы, дай нам мир, тишину, радость, любовь. Дай нам стяжание Духа Святого.

День Святого Духа

Сегодня празднуем сошествие Святого Духа на апостолов.

Какую силу веры и разумения получили они в этот день и не растеряли это!

В течение всей своей жизни горели они пламенем веры, и это пламя от них от человека к человеку разнеслось по всей вселенной. Излияние благодати Духа Святого не прекращается. Каждый из нас получил дар Духа Святого в Таинстве Миропомазания, а затем, в течение жизни, не раз прикасались мы к источнику Святого Духа на молитве и в Таинствах Церкви.

В день сошествия Святого Духа мы собираемся все вместе, чтобы опять прикоснуться к Его источнику. Знаем и свою немощь и слабость. Вот и молимся: «Царю Небесный, Утешителю, Душе истины, ... прииди и вселися в ны, и очисти ны от всякая скверны, и спаси, Блаже, души наша».

В день памяти всех святых

Перед нашими духовными очами за эти месяцы прошли великие события: мы видели Вифлеемскую звезду и слышали ангельское пение «Слава в вышних Богу, и на земли мир...» – пение возвещавшее о Рождестве Господа Иисуса Христа, о Его пришествии на землю; мы были на Его Сретении, были с Господом на Иордане, созерцали духовно Его Крещение и Богоявление. Евангельское чтение рассказало нам обо всей жизни Господа Иисуса Христа и о Его учении; мы с ветками следовали за Ним в Иерусалим во время Его торжественного входа; мы были на Тайной вечере, мы присутствовали при Его страданиях на Страстях, видели Его распятым и снятым со Креста, прикладывались к Его плащанице. А затем, радостная весть – ХРИСТОС ВОСКРЕСЕ! захватила наши души. Через 40 дней было Вознесение Господа, а в прошлое воскресенье – Сошествие Святого Духа и основание Святой Христовой Церкви. Ныне у нас праздник, посвященный прославлению всех святых.

Зачем установлен этот праздник? Зачем мы его празднуем? Церковь Православная этим праздником хочет нам показать, что Господь Иисус Христос пришел на землю не напрасно. Сколько прекрасных духовных плодов за эти века созрело на ниве Христовой!

И если обозреть нам мысленно жития всех известных святых, то среди них мы найдем и детей, и взрослых, и старцев, и знатных, и простых, найдем богатых и бедных, пустынников, отшельников и живущих в миру, найдем матерей и отцов семейств, простых воинов и князей. Среди воинов особенно много прославленных святых.

И не только в древности жили святые люди. Вспомним Серафима Саровского, Оптинских старцев, батюшку отца Иоанна Кронштадтского, наших современных мучеников за веру Христову, начиная с митрополитов Владимира и Вениамина (митрополиты Киевский и Галицкий Владимир и Петроградский и Гдовский Вениамин в 1992 году прославлены Архиерейским Собором Русской Православной Церкви как священномученики. – Примеч. изд.).

А сколько еще неизвестных, не прославленных угодников Божиих! И о них хочет сегодня сказать Церковь, и их хочет она прославить и почтить.

Вот почему по окончании всех праздников от Рождества Христова и до Троицы установлен и праздник во имя всех святых. Их же молитвами спаси нас, Господи! Аминь.

Неделя всех святых

Слово Божие, учение Христово – слово жизни и учение для жизни или отвлеченный идеал, теория?

Пришествие Христово на землю, страдание, крестная смерть, Воскресение, Вознесение, ниспослание Святого Духа – принесло ли свои плоды людям или осталось изумительным, но бесплодным событием?

На эти вопросы отвечает нынешний праздник, можно сказать последний среди ряда пережитых нами праздников.

Сегодня день всех святых. Кого только нет среди святых – и мужи и жены, и старые и молодые, и даже дети, богатые и бедные, и знатные и простые, и священники, епископы, патриархи и простые монахи, и простые чтецы, и простые миряне, и женатые и замужние, и жившие во все времена и по всему миру. Все они свидетельствуют своей жизнью, своей смертью, своей кровью, что слово Божие есть слово жизни, что учение Христово дано для жизни и что пришествие Христово на землю принесло обильные духовные плоды и что многие из людей вошли в открытые Христом Спасителем двери в Царствие Небесное. Да будет же и для нас слово Божие словом жизни и спасения.

В день памяти всех святых, в земле Российской просиявших

1

Сегодня, в первое воскресенье Петрова поста, праздник всех святых, просиявших на Русской земле. Ими освящена вся Россия. На протяжении десяти столетий сияют они нам и на западе, и на востоке, и на севере, и на юге бесконечных пространств России. Велико их значение в жизни нашего народа. Они не только спасали свои души и освящали Русскую Церковь, но освящали, облагораживали, возвышали до небесных высот всю нашу народную жизнь. Они руководили духовной и повседневной жизнью мирян. Вспомним преподобного Серафима Саровского, Оптинских старцев. Русские святые создавали нашу духовную историческую литературу, начиная с праведных летописцев наших и кончая святыми Димитрием Ростовским и Тихоном Задонским. Они устраивали нашу государственную жизнь – вспомним святого Александра Невского, святителя Алексия Московского, Всероссийского Патриарха Ермогена. Они привлекали к православной жизни инородцев – святитель Леонтий Ростовский, святитель Стефан Пермский, святитель Иннокентий Иркутский. Они покоряли и завоевывали дикую природу – преподобные Сергий и Герман Валаамские, Зосима и Савватий Соловецкие, Трифон Кольский и многие другие. Они укрепляли, облагораживали семейную жизнь, как праведная Иулиания Лазаревская. Святые Русской земли не только спасали себя, но освящали и возвышали всю нашу русскую жизнь. Благодаря им из всех многочисленных народов вселенной только один русский народ избрал для названия своей страны слово «святая» – Святая Русь; не великая, не прекрасная, не еще какая-нибудь, а Святая.

Теперь этот народ впал в грех и в беду. Но, имея в своей многовековой жизни великое прошлое не пред людьми, а пред Богом, такой народ может иметь надежду на покаяние и воскрешение.

2

Сегодня у нас радостный и бодрый праздник. Сегодня праздник нашей чести и славы. Нашей чести и славы не только пред людьми и народами, но и пред самим Господом. И праздник этот не только воспоминание о счастливом прошлом. Святые угодники Божии, просиявшие на земле Российской, и поныне стоят пред Престолом Всевышнего, и сегодня особенно молятся о нас грешных.

Велика и богата наша слава. Нет сословия, из которого не вышли бы святые угодники. И бедные, и богатые, и простые, и знатные – все прославили своей святостью Господа. Нет уголка на нашей земле, который не являлся бы духовной нивой угодника Божия: север и юг, восток и запад, центральные губернии и далекие окраины – все имеют своих заступников пред Господом. Нет столетия в жизни нашего народа, в которое бы не отошла святая душа русского православного христианина во светлые чертоги Небесного Царствия. Дивен Бог во святых Своих (см.: 2Фес. 1:10). Дивен и народ наш в святости наших угодников.

Тяжелое время переживаем мы. Великие бедствия постигли нашу страну, наш народ и каждого из нас. Трепещет и содрогается душа при мысли о пережитом и переживаемом ныне. Тоска и отчаяние находят на нас. Чувства одиночества и беспомощности угнетают нас. Великое горе давит на нас невыносимой тяжестью. Но стоит лишь только подумать о сегодняшнем празднике, как сразу делается легко и радостно на сердце и становится стыдно за наше малодушие. Сколько у нас небесных друзей, сколько у нас сомолитвенников ко Господу! Они наши родные, близкие. Они разделяют наши скорби и беды. Они – лучшее свидетельство, что не оставляет нас Господь, что слышит наши мольбы и прошения и если не исполняет их еще, то только потому, что не входит это, очевидно, в великий Божий Промысл о нас.

Будем же бодро, со смирением и радостью, переносить все наши беды, с твердой верой, что «с нами Бог, и никтоже на ны».

Мы же в жизни своей будем стараться подражать тем, кого мы сегодня славим, кем радуемся и веселимся. И тогда скорее будут исполнены наши молитвы, и Отечество наше засияет небесной славой во спасение, быть может, всего мира. Аминь.

3

Ныне у нас светлый и славный праздник. Ныне день Ангела православной Руси – день прославления всех святых, на Русской земле просиявших. Ныне день русской славы не только человеческой, но и небесной.

Почти 1000 лет прожили русские люди со Христом, и что за это время принесла Богу Русская земля?

Всех своих святых. Во всех частях России сияют они путеводными звездами – ив Киеве и на Волыни, и в Москве и в Новгороде, и в Пскове и в Полоцке, и на островах Валаама и на островах Соловецких, и в Ростовской, и в Суздальской, и в Пермской земле, в Крыму и в далекой Сибири. И в далекие времена зарождения у нас веры Христовой, и в последующие столетия, до наших дней.

Есть среди них и князья, и бояре, и купцы, и простые землепашцы Есть среди этих угодников Божиих и равноапостольные, и святители, и преподобные, и Христа ради юродивые, есть мученики и праведники, в миру спасавшиеся. Есть мужи и жены, старцы и малые дети.

Велик, прекрасен и разнообразен дар Русской земли Богу.

И единственная из всех стран – Россия получила от своего народа наименование Святая Русь. Святая Русь не только по святости своих святых, но по всему своему устремлению к Правде Божией, к исканию этой Правды, к жизни по этой Правде.

Велика и прекрасна семья русских святых, и эта семья – наша, родная, мы из их рода. Они смотрят на нас, сродников своих, и молятся за нас. И мы в нынешний день на них смотрим и им молимся:

Все святые, в Русской земле просиявшие, молитесь за нас Богу!

Да сияет величие русского народа не только славой земной, но и небесной, вечной. И да будет Свет этой славы источником духовного обновления не только для русских людей, но и для всего рода человеческого. Аминь.

21 мая / 3 июня. День равноапостольного царя Константина и матери его царицы Елены

Сегодня день кончины императора Константина († 337). Почитание его и прославление как святого и равноапостольного началось очень скоро после его смерти. Почему?

В течение почти трех веков христиане, христианская Церковь подвергались ужасным гонениям. К концу III века были изданы распоряжения одного из римских императоров:

1. Богослужебные собрания христиан запрещаются.

2. Списки Священного Писания должны отбираться и сжигаться.

3. Все духовные лица заключаются в темницы как политические преступники.

4. От заключенных христиан требовать жертвы идолам – при отказе жестоко мучить пытками.

5. Наконец, был издан указ, по которому все христиане были осуждены на пытки и мучения и назначен был срок для самого существования христианства.

«Если бы у меня были сотни уст и железная грудь, – пишет современник гонений, – то и тогда я не мог бы исчислить всех родов мучений, претерпленных верующими». И вот в это страшное, ужасное время императором стал будущий царь Константин. Он дал свободу христианам, вернул отнятое церковное имущество, восстановил разрушенные храмы, построил много новых, поручил своей матери царице Елене отправиться в Палестину, где она обрела Святой Крест Господень и на святых местах воздвигла святые храмы, содействовал созыву I Вселенского Собора и, наконец, сам принял христианство. Это был первый император-христианин.

За все его заслуги пред Церковью он и причислен к лику святых и называется равноапостольным. Вместе с ним причислена к лику святых и равноапостольных и мать его святая Елена. Их же молитвами да даст Господь и нам быть победителями греха и послужить Святой Христовой Церкви.

4/17 июня. Память преподобного Мефодия Пешношского

Преподобный Мефодий Пешношский был русским святым. О жизни его мало известно. Жил он в XIV в., был современником и собеседником Преподобного Серия Радонежского. С его благословения ушел в уединение в русскую пустыню – в дубовом лесу, окруженном болотами, построил себе келью. Но недолго продолжалась уединенная жизнь – люди узнали о подвижнике и стали селиться около него. Тогда Преподобный Сергий благословил устроить монашескую обитель. Преподобный Мефодий много потрудился в устроении обители. При построении храма сам носил бревна через речку, пешком носил, отсюда и прозвание преподобного – Пешношский. Так выросла святая обитель. Но преподобный Мефодий заботился не только о братии монастыря – к нему прибегали за помощью и утешением и нищие, и вдовицы, и сироты.

Ничего внешне выдающегося незаметно у преподобного Мефодия. Он простой, скромный, тихий подвижник Русской земли. Смотришь на его икону, видишь, как несет он бревнышко на устроение храма Божия, и вспоминаешь слова Владыки митрополита при пострижении моем: «Так и ты неси бревнышко на устроение многострадальной Русской Церкви». С этим пожеланием началась моя монашеская и пастырская жизнь. Этим бревнышком явился для меня наш приход. Хочется, чтобы все в нем было хорошо. Чувствую, что не один несу это бревнышко, многие понимают значение устроения нашей церковной жизни и помогают. Наш приход – это наше общее бревнышко на устроение многострадальной Русской Церкви. Преподобный отче Мефодие, моли Бога о нас! Аминь.

29 июня / 12 июля. Память святых апостолов Петра и Павла

Сегодня день святых и всехвальных первоверховных апостолов Петра и Павла. Вспоминаем их жизнь, труды, подвиги. Каким Божественным огнем горели они! Слова их проповеди обращали ко Христу тысячи людей. С этой проповедью они обошли огромные пространства. Творили чудеса. Их гнали, их мучили. Сколько опасностей они претерпели! А они радовались и свидетельствовали о Христе, за Которого оба приняли мученическую кончину. Откуда такая сила духа, веры? Ведь, вспоминаем, апостол Петр был горячий, пламенный, но и слабый, малодушный. Ведь это он стал тонуть на море, потому что усомнился. Ведь это он трижды отрекся от Христа, когда Господа схватили Его враги.

А апостол Павел? Ведь это он был при убиении апостола Стефана, ведь это он сам гнал, преследовал, разыскивал христиан, был врагом Христа и христиан.

Как же могло случиться, что и апостол Петр и апостол Павел так изменились? Эго сила благодати Божией. Мы часто надеемся на себя, на свои силы, на силы человеческие и забываем всемогущую силу благодати Божией. Память же об этой силе всегда дает надежду и ободряет. И, размышляя о судьбах русского народа, мы верим и знаем, что сила Божия может сделать с ним то же, что сделала с апостолами Петром и Павлом: из отступников и гонителей христиан – верных исповедников и служителей Христовых. Будем же к этому сами стремиться и молиться Богу обо всем русском народе.

15 / 28 июля. День святого равноапостольного Владимира

Слово в русском храме у порога Судных врат в Иерусалиме

Святая Земля и Святая Русь встречаются в этом храме, особенно в нынешний день святого равноапостольного великого князя Владимира.

Святая Земля освящена стопами Господа нашего Иисуса Христа, а это место освящено еще шествием Спасителя на крестные страдания, и Его Пречистая Кровь, вероятно, капала на эти камни Судных врат.

Святая Русь свята стремлением русских людей к святости, стремлением идти по стопам Христа. И сюда, в этот храм, на это святое место Святая Русь пришла в ликах своих святых, начиная со святого благоверного великого князя Александра Невского, которому этот храм посвящен.

А сегодня здесь мы. Кто мы? Маленькие грешные русские люди. Чего мы хотим? Мы хотим стать лучше, мы хотим быть со Святой Русью. В день памяти просветителя нашего равноапостольного Владимира мы особенно хотели здесь помолиться об обновлении и укреплении душ наших и о России.

1 / 14 августа. День Всемилостивого Спаса

Храмовый праздник

1

Наша приходская семья сегодня празднует престольный праздник – день именин своего храма.

Не случайно наш престольный праздник именно сегодня. Мы устраивали наш храм в память разрушаемого тогда храма Христа Спасителя в Москве. То был храм русской славы и его престольный праздник был на Рождество Христово. Наш храм – храм скорби, искания, утешения и покаяния. «С вышних призирая, убогие приемля, посети нас озлобленных грехи, Владыко Всемилостиве: молитвами Богородицы даруй душам нашим велию милость», – поем мы в тропаре нашего храма, и праздник его – в первый день Успенского поста и в день выноса Святого Креста.

Храм наш – храм милости Божией и призыва к покаянию и исправлению жизни в духе Христа Спасителя.

Как глубоко в душу проникает евангельское чтение на всенощной нашего праздника: еще на малое время свет есть с вами; ходите, пока есть свет, чтобы не объяла вас тьма: а ходящей во тьме не знает, куда идет. Доколе свет с вами, веруйте в свет, да будете сынами света (Ин. 12, 35–36).

Слышим ли мы эти слова?

Свет еще с нами, будем им пользоваться. Пусть храм наш не только благоукрашается, но и освящает нашу жизнь.

Да будете сынами Света. Аминь.

2

Собрались мы ныне на именины святого храма нашего. Собрались прежде всего с чувством благодарности Господу за то, что храм у нас есть, что почти ежедневно возносятся в нем молитвы, приносится страшная бескровная жертва, за то, что в нем мы получаем духовные и утешение, и ободрение. Храм – небо на земле, и за это небо около нас мы благодарим Господа.

Но, прикасаясь к этому небу, должно было бы нам приближаться по духу к небожителям. В этом, можно сказать, задача храма, задача прихода.

Насколько эта задача нами осуществляется? Конечно, за годы существования храма жизнь прихожан во многом изменилась – она освятилась. Меньше у нас раздоров, судов, пересудов, клеветы; больше памяти о том, кто мы, пред Кем живем, к Кому идем, чаще становимся на молитву, открываем слово Божие, больше понимаем церковное богослужение, лучше его совершаем. Одним словом, по сравнению с тем, что было, многое стало лучше. Но по сравнению с тем, что должно быть у православных людей, многого нам еще не хватает и требует от нас постоянной духовной работы над собой. Нужно, чтобы храм наш действительно освящал нашу повседневную жизнь и приуготовлял бы нас к переходу в жизнь вечную. И еще смущает нас – храм у нас уже давно существует, но до сих пор многие наши соотечественники к нему даже не прикоснулись. До сих пор есть еще люди, у которых дети не крещены, люди, которые не бывают на исповеди и не приступают к Святым Тайнам, которые не молятся и не открывают Евангелие.

В день храмового праздника да крепнет у нас желание преуспевать в духовной жизни и привлекать к ней тех, кто далек от нее.

Всемилостивый Христос Спаситель да поможет нам в этом. Аминь.

3

Крест возлагается на православного христианина при крещении и носится на груди в течение всей жизни для напоминания ему, кто он и Кому принадлежит.

Но, кроме этого постоянного ношения святого креста на груди, несколько раз в году совершается и особое, торжественное изнесение Святого Креста в церкви для поклонения верующим.

Эго бывает в день Воздвижения Животворящего Креста Господня в воспоминание обретения Святого Креста.

Затем Крест выносится на 4-й неделе Великого поста – для ободрения и укрепления совершающих постный подвиг.

И, наконец, вынос Святого Креста совершается в день происхождения (изнесения) честных древ Животворящего Креста Господня, в день нашего престольного праздника Всемилостивого Спаса.

Этот вынос Креста связан с тем, что в это время года в Константинополе бывали сильные эпидемии. Для ободрения народа и для ограждения его от заразы торжественным крестным ходом выносилось древо честного Креста Господня и в течение нескольких дней проносилось по улицам города с остановками для молитвы об избавлении от болезни.

Теперь с заразными болезнями борются иначе. Но есть много разных душевных болезней. Для нашего укрепления на борьбу с ними и выносится Святой Крест в день Всемилостивого Спаса. Спаси, Господи, люди Твоя!

6 / 19 августа. Преображение Господне

1

Что вспоминаем сегодня? Господь Иисус Христос в последний год Своей земной жизни, взяв с Собою трех учеников – Петра, Иакова и Иоанна, взошел на гору Фавор помолиться. Ученики заснули, а когда проснулись, то увидели Господа, беседующего о предстоящих страданиях с пророками Моисеем и Илией. Лик Спасителя блистал, как солнце, одежда была, как снег, и была неизреченная радость. Хотелось, чтобы так осталось навсегда.

Сладостно и радостно быть с Богом. И неужели мы лишены этого? Нет, конечно. И не только мы можем чувствовать эту радость и сладость, но можем иногда даже и видеть отображение Божия Света. И в наше время, и в нашей жизни встречаешь иногда дивные лица, светящиеся небесною радостью. Особенно часто это можно видеть у человека после причащения Святых Христовых Таин или после перенесения великих страданий. Человек как бы преображается, Свет Божественный исходит от него. И в этом нет ничего удивительного, ведь человек – образ и подобие Божие. И каждый человек может так преобразиться. Больше того: каждый человек должен так преобразиться.

Свет Преображения, Божий Свет не ушел с земли, Его надо искать и собирать. И великая награда для собравшего, великое счастье для нашедшего. Ради этой радости и счастья можно себя во многом ограничить, можно себя многого лишить.

Господи, дай нам видеть Твой Свет; Господи, дай нам Твой Свет в сердца наши; ниспошли нам Свет Твой – тишину, мир, радость, любовь. «Да возсияет и нам, грешным, Свет Твой присносущный, молитвами Богородицы, Светодавче, слава Тебе». Господи, дай нам видеть Твой Свет – иметь в сердцах наших Твой Свет: мир, радость и любовь. Аминь.

Успенским постом

Несколько лет назад, занимаясь в одной из библиотек Праги и разбирая полученные из России книги, я неожиданно нашел небольшой листок желтоватой бумаги, на котором был напечатан текст послания Святейшего Патриарха Тихона к русскому народу. Послание это было издано летом 1918 году и распространялось по всей России. Патриарх говорил в нем о том, в каком тяжелом положении оказалась страна, и предупреждал, что должно произойти: междоусобная война, голод, болезни, море слез и крови. Патриарх предупреждал русский народ и призывал его к общему говению в течение Успенского поста и к всенародному покаянию. Послание Патриарха осталось без ответа. Русские люди не послушали голоса своего Первосвятителя. Русский народ не пошел по единственно верному пути ко спасению.

Сейчас Успенский пост. 13 / 26 августа – день Ангела покойного Патриарха (13 / 26 августа – день преставления (1783) и второго обретения мощей (1991) святителя Тихона, епископа Воронежского, Задонского чудотворца. Святейший Патриарх Московский и всея Руси Тихон [†1925; память 25 марта, 26 сентября и в воскресенье после 25 января] прославлен Русской Православной Церковью в 1989 году – Примеч. изд.). И хотелось сказать вам об этом малоизвестном послании Патриарха. Оно написано в 1918 году, но его слова не устарели: пока не произойдет всенародное говение и общее покаяние всех русских людей, до тех пор мы не будем на верном пути ко спасению.

Так сказал нам Первосвятитель, о том же говорит нам сегодня и Господь: сей род не может выйти иначе, как от молитвы и поста (Мк. 9, 29).

От нас зависит принять или отвергнуть эти слова. От нас зависит пойти по пути победы или продолжать идти по пути гибели.

15 / 28 августа. День Успения Божией Матери

1

В течение долгой земной жизни Матери Божией было у Нее немало скорбей и страданий, но были и радости. И последними из этих радостей были извещение о скорой Ее кончине и сама кончина. Радостно, тихо, торжественно произошло это событие.

Оно наводит нас на размышление и о нашей смерти. Для нас смерть является чем-то страшным, бессмысленным, о чем лучше не думать. Почему это так? Да потому, что мы не даем себе достаточного отчета в том, что такое смерть.

В жизни человека есть три рождения: рождение плотское, к которому готовятся несколько месяцев; рождение духовное – в Таинстве Крещения, которое тоже требует подготовки; и рождение в жизнь вечную, к которому мы обычно не готовимся, но которое требует подготовки нашей в течение всей земной жизни.

Из-за нашего непонимания последнего рождения так часто у одра умирающего вместо молитвенного благоговения перед совершающимся таинством, происходят смятения, суета, отчаяние, уже ненужное мучение отходящего разными медицинскими средствами.

Да будет сегодняшний праздник Успения Божией Матери напоминанием нам о нашем третьем рождении и о том, как надо его принимать. И да будет в этот великий момент нашей жизни нашей заступницей, нашей помощницей и покровительницей Пресвятая Дева!

2

Празднуем Успение. Пречистая Дева отошла в вечную жизнь. Сам Господь Иисус Христос пришел принять Ее чистую душу. Ангельский собор ужасался и ликовал. Люди были в горе: оставила нас Мать Господа.

Но нет! Мать Господа не оставила нас. Она сделалась вечной заступницей нашей пред Престолом Всевышнего. Не оставила нас Мать Господа. Отныне Она – Мать всего рода человеческого, всех нас.

В этот праздничный день надо бы прославить Пречистую Деву. Но кто может Ее прославить? Какой язык и чьи слова могут прославить «Честнейшую Херувим и Славнейшую без сравнения Серафим»? Нам ли, грешным и недостойным, славить Ее – Пречистую, Преблагословенную, славную, великую, чистую, безгрешную? Нет у нас для этого слов. Мы можем только молиться: Пресвятая Богородица, спаси нас! Пресвятая Богородица, спаси страну нашу Русскую; Пресвятая Богородица, спаси наш народ православный от греха, заблуждений, богоотступничества и богоборчества. Пресвятая Богородица, огради нашу Церковь от расколов и ересей. Пресвятая Богородица, сохрани наши семьи от греха, разрушения и раздоров. Пресвятая Богородица, спаси нас от грязи духовной и телесной; дай нам бодрость духа, твердую веру, терпение и смирение, дай нам любовь к Богу и людям. Пресвятая Богородица, заступись за наших братий и сестер, ушедших в вечную жизнь, смягчи их муки духовные. К Тебе, Пречистая, прибегаем – не остави нас, грешных, спаси нас, помоги нам. Буди нам заступление и покров. Погибаем в грехах и маловерии. Спаси нас!

16 / 29 августа. Праздник Нерукотворенного Образа Спасителя

Сегодняшний день народ называет у нас «третий Спас». Первый Спас – «Спас на водах» – 1 августа по старому стилю, воду освящают. Второй Спас – «Спас яблочный» – 6 августа, в день Преображения Господня, яблоки освящают. И наконец, Спас Третий – день Нерукотворенного образа Господа нашего Иисуса Христа – 16 августа, «Спас на холсте», освящают холст, полотно.

Нерукотворенный образ, т. е. образ, который не был сделан руками человеческими. Об этом образе есть такое сказание.

Во дни земной жизни Христа Спасителя один князь в городе Едессе в Сирии заболел проказой. Он слышал о чудесах Спасителя и написал Ему письмо с просьбой прийти в Едессу и помочь в беде. Это письмо князь послал к Спасителю с одним художником, которому сказал, чтобы тот зарисовал Его Лик, если Иисус Христос не сможет прийти. Иисус Христос письмо прочел, сказал, что прийти не может, но что потом в Едессу придет Его ученик. Тогда художник стал рисовать Лик Спасителя, но у него ничего не выходило, как он ни старался. Иисус Христос заметил усилия художника, подозвал его, взял полотенце и вытер полотенцем Свой Лик. На полотенце отпечатался Лик Спасителя. Это и есть Нерукотворенный образ Господа. Художник отнес его в Едессу, и князь едесский был исцелен от своей болезни. В X веке этот образ был перенесен в Константинополь, и событие этого перенесения сегодня празднуется, и мы поем: «Пречистому Твоему образу покланяемся, Владыко».

Теперь в каждом православном доме есть икона Спасителя. Она занимает у нас лучшее место, пред ней часто горит лампада. Хорошо это! Но нехорошо, когда в доме, в комнате, где есть икона Спасителя, происходит недостойное – крики, брань, злоба и многое другое. Как это возможно? Ведь Господь с нами, и мы пред Ним!

Братие и сестры, хорошо иметь икону в доме и крест на груди, но надо при этом стараться и жить со Христом и не позволять пред Ним безобразия.

Аминь.


Источник: Издательство Московской Патриархии. Москва, 2000 г.

Комментарии для сайта Cackle