сайт для родителей

Земная жизнь Пресвятой Богородицы для детей — Николаев В.А.

Print This Post

2456


Земная жизнь Пресвятой Богородицы для детей — Николаев В.А.
(9 голосов: 4.33 из 5)

Нет у нас на Земле никого ближе и отзывчивее Богородицы. По Своему земному рождению всем Она как сестра, а Богу — Матерь. И в этом невиданном сочетании дан нам пример великого Отеческого смирения и той щедрости и высоты, на какую может Бог возвести земного человека.

Глава 1. Предвечное слово. Родители Марии и благовестие им

Нет у нас на Земле никого ближе и отзывчивее Богородицы. По Своему земному рождению всем Она как сестра, а Богу — Матерь.

И в этом невиданном сочетании дан нам пример великого Отеческого смирения и той щедрости и высоты, на какую может Бог возвести земного человека.

О рождении Богородицы говорится сразу — после падения Евы: «Вражду положу между тобою и между женою, между семенем твоим и семенем ея: оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту». Так говорил Бог дьяволу в образе змия, совратившему первых людей, Адама и Еву.

Утратив бессмертие, многие века чаяло человечество исправления своей природы.

Рождение Богородицы ждали, как и рождение Иисуса Христа. Многие ветхозаветные пророки предсказывали место и время Её появления. Так пророк Исаия ещё в 7 веке до Рождества Христова написал: «Итак сам Господь даст вам знамение: се, Дева во чреве приимет, и родит Сына, и нарекут имя Ему Еммануил» (с нами Бог).

Родители Девы Марии — Иоаким и Анна — происходили из древнего царского рода Давида. Святой Иоанн Златоуст пишет, что у евреев «нельзя было брать жену не только из другого колена, но даже из другой фамилии, то есть другого родства».

Не было в то время лучших людей на Земле, чем эта благочестивая чета. Иоаким и Анна жили в Назарете. Это был незначительный городок. Он лежал на откосе горы и был в трех днях пути от Иерусалима, и никто не верил в его значительность. «…От Назарета может ли что доброго быти?» — говорили евреи.

Цари из рода Давидова в течение нескольких веков занимали прародительский престол, а когда израильский народ подпал под зависимость Рима, то потомки Давида совершенно лишились прежнего величия, и род их окончательно слился с народом.

Иоаким имел родоначальником царя Давида, а Анна была из рода священников, от племени Аарона.

Однако Иоаким был богат, владел большими стадами скота, и чета жила в изобилии. Но ежегодно одну треть своих доходов они жертвовали на храм, и одну треть — бедным и нищим. Наслаждаясь душевным миром, они вели жизнь по духу закона Божия и были вполне счастливы. Но неплодство Анны стало омрачать их семейные отношения и постепенно переросло в сердечную тоску и беспокойство.

Безчадие у евреев, и особенно у потомков Давида, считалось плохим знаком.

Много и усердно молились супруги, но и за 50 лет совместной жизни неплодство их не разрешилось. Так они приближались к старости, терпя пренебрежение от соотечественников.

Однажды Иоаким в один из великих праздников пришел в Иерусалимский храм принести сугубую жертву Господу и услышал: «Зачем ты прежде других желаешь принести дары свои Богу? Ты недостоин этого, как бесплодный».

Иоаким вышел из храма и пошёл посмотреть свои двенадцать родословных колен. Да, все имели потомство, даже столетний Авраам не лишён был этого благословения Божия! Иоаким ещё более опечалился и отправился в дальнюю пустыню, в горы, где паслись стада его.

Сорок дней провел он там в строгом посте и молитве ко Господу, омывая слезами своё бесчестие: «Не вкушу пищи и не возвращусь в дом мой, пока не услышит и не посетит меня Господь Бог Израилев! Боже отцов моих, Ты дал сына праотцу Аврааму в старости, удостой и меня благословения Твоего!»

А в это время слух об Иоакиме дошёл и до Анны, остававшейся дома. Виновницей всего она считала себя и сокрушалась в слезах: «Бог отверг, люди поносят, муж оставил меня!..»

В молитвенных думах она вышла в сад и продолжала молиться там: «Господи, разреши болезни сердца моего и разверзи узы моего неплодия. Да будет рождённое мною принесено в дар Тебе, и да благословится и прославится в нём Твоё милосердие!»

Едва произнесла она эти слова, предстал перед нею ангел Божий: «Молитва твоя услышана, — говорил он, — воздыхания твои проникли облака и слёзы твои канули перед Господом. Ты зачнёшь и родишь Дщерь благословенную, выше всех дщерей земных. Ради Её благословятся все роды земные, Ею дастся спасение всему миру и наречётся она Мариею».

Удивленная Анна поклонилась ангелу и сказала: «Жив Господь Бог мой! Если у меня будет дитя, то отдам его Господу на служение, пусть оно служит Ему день и ночь, восхваляя святое имя Его во всю жизнь».

И печаль её обратилась в радость, а ангел стал невидим. После благовестия Анна поспешила в храм, а ангел Божий явился в пустыне Иоакиму: «Бог милостиво принял молитвы твои; жена твоя родит дочь, о которой все будут радоваться. Иди в Иерусалим и там, у Золотых ворот, ты найдешь жену свою, которой возвещено то же самое».

Вскоре благочестивая чета увидела над собой совершение чудного обетования: в девятый день декабря (22-го по новому стилю) православная Церковь празднует зачатие Анною Пресвятой Девы.

Нельзя не благоговеть перед этим чудным зачатием и не видеть в нём необычайных и великих целей Божественного Промысла. Если пророк Иеремия и Предтеча Господень Иоанн были освящены Богом прежде рождения и исполнились Духа Святого ещё во чреве матери, то, конечно, ещё большее освящение получило чревоношение праведной Анны. Ведь здесь приготовлялось не одно простое рождение, а уготовлялось живое селение Всевышнего, от Анны должна была произойти единственная и святейшая Дева, которой по предречению пророка предопределялось сделаться Матерью Бога Слова.

Глава 2. Рождество и младенчество Марии в Назарете. Иерусалим. Введение во храм

Благовестие ангела исполнилось 8-го (22-го) сентября. Явилось чудо милости Божией — родилась дочь. Рождество это наследовало высокую и земную славу: род сей на протяжении веков заключал в себе имена ветхозаветных патриархов, первосвященников, правителей, вождей и царей. В пятнадцатый день по обычаю тех времен новорожденную назвали именем Мария, данным ей ещё в предвестии ангела.

По истечении года отец Иоаким устроил пир, созвав на него священников, книжников, старейшин и много простого народа. Он поднёс Дочь свою к священникам, а они, благословляя Её, сказали: «Бог отцев наших! Благослови дитя сие и дай ему имя славное и вечное во всех родах!»

Когда Марии исполнилось два года, Иоаким хотел исполнить своё обещание посвятить Её храму, но мать Анна просила отложить это посвящение ещё на один год. Но с этого времени младенцу Марии стали внушать, что Она посвящена Богу и должна жить в храме, и Бог сделает для Неё больше, чем отец и мать.

Святитель Епифаний, хорошо знавший еврейские обычаи, говорит, что евреи посвящали Богу всех первенцев мужского и женского пола, которые и воспитывались в притворах храма до зрелого возраста. Для постоянного же служения при храме принимались так называемые «назареи» — что-то вроде иноков новозаветной Церкви. Они давали обет не употреблять вина и всяких опьяняющих напитков и не стричь волос на голове и бороде. Часть из них по прошествии срока обета возвращалась в свои семейства. Все эти лица проживали в многочисленных пристройках храма.

Дева Мария, несмотря на ранний возраст, хотела такой жизни, и Сама просила родителей скорее исполнить их обет. Она, по преданию Церкви, «младенчествовала плотию, но была совершенна духовно».

О намерении посвятить Деву Марию храму знал весь Иерусалим. К торжеству посвящения собраны были все родные и знакомые Иоакима и Анны и множество сверстниц Марии, чтобы сопроводить Её в храм.

Шествие было торжественно: все шли, имея в руках зажжённые свечи и пели псалмы.

Когда шествие приблизилось к храму, то навстречу вышли служившие в храме священники и сам первосвященник.

Праведная Анна поставила свою Дочь на первую ступень храмового крыльца. (Всего ступеней было 15 — по числу «степенных» псалмов, которые пели священники и левиты, входя во храм; на каждой ступени по одному).

Окрылённая духом любви к Богу трёхлетняя Мария одна, никем не поддерживаемая, скоро и бодро одолела все 15 ступеней и взошла на самый верх храмового помоста. «Ангелы Божии, — говорит Георгий Никомидийский, — невидимо окружали Её и служили Ей при восхождении».

Следуя с Пречистой Отроковицею, Захария посадил Её на третьей ступени жертвенника. Здесь, по преданию, Господь Бог осенил Её благодатию Своею, и Она возрадовалась духом. Захария повёл Её далее, в глубину внутреннего святилища, во «Святая святых», куда не дозволялось входить никому из женского пола, да и самим священникам лишь однажды в год, в день очищения. Право имел только первосвященник с жертвенной кровью.

«Во Святая святых святая и непорочная Святым Духом вводится», — воспевает Церковь. Такое необычное, как бы нарушившее древнейшие обычаи ветхозаветной Церкви, введение Девы во Святая святых поразило недоумением всех предстоящих во храме. Удивило даже и самих ангелов, которые «вхождение Пречистыя зряще, удивишася: како Дева вниде во Святая святых».

Захария, введя Марию, назначил это место для постоянных молитв Её. Это, конечно, было сделано по особому Божиему внушению. «Архиерей в то время, объятый Богом, был вне себя и уразумел, что Отроковица эта есть вместилище Божественной благодати и более его самого достойна предстоять повсечасно лицу Божию. Вспомнив же сказанное в Законе о кивоте, которому повелено находиться во Святая святых, он уразумел, что это прямо указывало на сию Отроковицу…» — так сказал об этом святитель Феофилакт.

Вот почему ангелы в недоумении и трепете благоговейно удивлялись вхождению Девы во Святая святых.

Родители Иоаким и Анна, вручив Дитя своё воле Отца Небесного, принесли благодарственные жертвы, дары и всесожжения, и, получив благословение священников, возвратились в Назарет, в дом свой. Жизнь их снова потекла одинаково.

Но они не плакали в разлуке с любимой Дочерью, а радовались и славили Бога, сознавая, что лучшим выражением их любви к Богоданному младенцу будет воспитание Её в духе закона Божия.

Отроковица Мария, оставшись в Иерусалиме, возрастала среди других девиц. Благочестивые надзирательницы обучали их Священному Писанию и искусным рукоделиям. Для молитвы Пречистая Дева входила во Святая святых, куда не дозволялось вносить ни работу, ни посторонние вещи. Скоро Мария почувствовала неизъяснимую сладость молитвы и полюбила необходимое для этого уединение. Величие Иерусалимского храма с многочисленными украшениями, множество людей, стекавшихся сюда из разных стран света — всё это возбуждало и усиливало в Ней величайшее благоговение перед Богом. «В храме Она так жила, что будучи удалена от сообщества неблагонравных мужей и жен, представляла образец жизни лучшей и чистейшей в сравнении с прочими», — пишет преподобный Иоанн Дамаскин. Бдение на молитве, смирение, скромность, внимание и кротость по отношению к подругам были отличительными качествами Её. День Её распределялся так: от раннего утра до 9 часа (по нашему времени) Она стояла на молитве, от 9-го часа до 3-х часов дня упражнялась в рукоделии и чтении книг Священного Писания, а от 3-х часов дня опять продолжала Свои молитвы до тех пор, пока ангел не являлся к ней с пищею.

Она скоро обучилась чтению писаний и много читала их. Имела острый ум, любила учиться, много размышляла и удивляла всех Своим благоразумием.

Из рукоделий занималась прядением льна и шерсти, любила вышивать шелками, особенно одежды священнического и служебного облачения и была в этом искусна.

Явления ангелов Пречистой Деве с детства были привычными, поэтому Она не испугалась и потом, когда архангел Гавриил явился ей с благой вестью.

Григорий Никодимский, один из древних учителей церкви, пишет: «По мере того, как Пречистая день ото дня возрастала, в ней росли и дары Духа Святого. Она пребывала с ангелами, о чём узнал и Захария. Однажды справляя во святилище своё служение, увидел он кого-то, с виду странного, похожего на ангела, подающего Ей пищу. Захария весьма удивился и думал: что это за необыкновенное и новое видение? По- видимому, ангел говорит с Девою, бесплотный приносит пишу, питающую плоть, естеством невещественным подает Деве нечто вещественное. Явление ангелов бывает лишь священникам, и то весьма редко, а чтобы ангел пришёл к девице, и притом столь юной, — это необыкновенно… Что всё это значит? Что приходит возвещать Ей ангел? и какая эта, приносимая Ей пища? Откуда взята, и кто её изготовил?.. Конечно, были люди, которых питали они, но и тогда руки человека приготовляли пишу: Даниила питал ангел по повелению Всевышнего. Но он взял Аввакума с кошницею хлеба, чтобы явление ангела и необыкновенная пища не устрашили питаемого. Так и ворон, служивший Илии, действовал по указанию ангела, принося пишу из готового запаса.

Здесь же ангел сам приходит к Отроковице. Непостижимо для меня, почему Она удостоилась таких даров, такого служения духов бесплотных… Не Ею ли исполнятся вековые ожидания наши?.. Как славна память родивших Её и как счастлив я! я вижу собственными глазами начало тому, что прежние пророки видели в сени и образе».

При чтении Священного Писания пророчество Исаии не раз заставляло Марию задуматься над словами: «се Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему Еммануил». Она воспламенялась горячей любовью не только к ожидаемому Мессии, но и к Той Деве, Которой предназначалось быть Его Матерью. Размышляя об этом, Она предполагала, что должна уже существовать на свете эта великая Дева и часто молила Бога, чтобы Он сподобил лицезреть Её, Матерь Божию.

О себе Она была самого скромного мнения, хотя на самом деле была исключена из числа грешных земнородных, была увенчана славою, ибо произросла из царского корня, увенчана честью, потому что произошла от племени архиерейского.

Примерно в это время Мария лишилась Своего отца. Праведный Иоаким преставился 80-ти лет от роду.

Жена его Анна, оставшись вдовою, покинула Назарет и пришла в Иерусалим, где пребывала около своей Дочери, молясь беспрестанно в храме Божием. Через два года 79 лет от рождения она почила о Господе. Оба они были единобрачны в семейном сочетании и имели одного ребенка — Пресвятую Деву Марию.

Похоронены вместе, в Гефсимании.

Так в юном возрасте Мария испытала горькое сиротство и всем сердцем предалась одному лишь Богу. Сиротство и постоянное молитвенное уединение предохранили Её от мирских соблазнов. Она утвердилась в том, что Она «раба Господня». Как бы предчувствуя Своё высшее назначение, Она решила проводить Свою жизнь в чистоте ангельской и далее, а потому дала необыкновенный в то время обет Богу — сохранить девство Своё до смерти. Она была первою в Иудее, возлюбившей девство паче супружества и обручившей себя Богу.

Таким образом, хотя и мало известно о первоначальной жизни Богородицы, но можно отметить три существенные черты:

1) Она была плодом молитвы родителей, долго не имевших детей;

2) Она получила воспитание при храме;

3) Она обрекла себя на пожизненное девство.

Все эти обстоятельства предопределяют в Ней существо более небесное, нежели земное.

Когда Пречистой Деве исполнилось 14 лет, то по обычаю того времени Она должна была оставить храм и возвратиться в родительский дом, а затем выйти замуж. Первосвященники объявили Ей об этом, и Она ответила им, что посвященная родителями Богу, Она и Сама дала Ему обет девства, и нет в мире силы, которая заставила бы Её изменить этому обету.

Такое твёрдое заявление Девы поразило первосвященника и священников и поставило их в затруднительное положение. Они собрались на совет и после долгих противоречий не могли выйти из двух возможностей: или принудить Её выйти замуж; или дозволить Ей и совершеннолетней оставаться при храме. Но и то и другое было нарушением закона, а потому считалось великим грехом.

После долгих сомнений они собрались во Святая святых и усердно молили Бога о явлении им воли Его. Потом, первосвященник, облекшись в священническую одежду, вошёл за завесу для получения ответа. Там предстал ему ангел Господень и сказал: «Собери неженатых мужей из колена Иудова, от дома Давидова и пусть они принесут посохи свои. Кому Господь покажет знамение, тому отдашь Деву в соблюдение девства Её».

Захария передал слова ангела священникам, и послали глашатаев во все концы земли Израильской для приглашения мужей в Иерусалим.

Глава 3. Знамение в храме. Возвращение в Назарет. Жизнь в доме Иосифа-обручника

В это время наступил праздник обновления храма, на который всегда стекалось множество народа. Среди всех были мужи и из рода Давидова. Первосвященник, собрав мужей из рода Давидова, взял у них посохи-жезлы и воззвал всенародно: «Господи Боже, яви мужа достойного обручиться с Девою!» После этого он внёс жезлы в храм.

Все жезлы остались прежними, только жезл плотника Иосифа расцвёл; на нём сидела голубка: затем она взлетела и опустилась на голову Иосифа.

Первосвященник Захария взял жезл, подал его Иосифу и сказал: «Прими к себе в соблюдение Деву».

Иосиф был муж праведной жизни, из одного рода с Марией. Услышав Захарию, смутился и сказал: — я имею в доме взрослых сыновей, а Дева ещё юная, и я боюсь сделаться посмешищем сынов Израилевых.

Захария ответил:

— Убойся Господа Бога твоего и вспомни, что сотворил Бог Дафану, Авирону и Корею: как разверзлась земля и поглотила их за сопротивление! Бойся же и ты, чтобы не случилось чего с домом твоим.

Иосиф был поражён этими словами и тут же изъявил готовность принять Марию. И Пречистая Дева была обручена с ним. Она понимала, что обручена не на обычное супружество, а на соблюдение чистоты. Таким образом, Промысел Божий устроил всё так, что Мария соединённая с Иосифом казалась женою мужа, и в то же время между ними не было супружеского общения…

Праведный Иосиф по происхождению был потомком Давида и Соломона. Из немногих сказаний об Иосифе известно, что он был весьма тверд в стремлении к святому, был решителен, благороден, миролюбив. По роду занятий был древоделом, то есть плотником. По кончине жены своей Саломии он жил во вдовстве. Имел от Саломии четырех сыновей и двух дочерей. Более почти ничего не известно о жизни Иосифа. В Евангелии он называется «праведным», а это говорит уже о многом.

По обручении с Марией он не долго оставался в Иерусалиме. Вдвоём возвращаются они на родину, в Галилею, в свой маленький Назарет. Праведный Иосиф ведёт свою Обручницу в дом свой, в бедную семью, на обычный труд, и оба они не знают ещё, что ждёт их в будущем.

В доме Иосифа Мария любила те же благочестивые упражнения, что и в храме. Так что и этот дом сделался для Неё домом молитвы, как было и во Святая святых. Как и в храме, Она вела самую кроткую, смиренно-молчаливую жизнь. Почтительная к старшим и родственникам Она никого не огорчала, ко всем была доброжелательна. Наученная рукоделиям ещё в храме, по жребию, который Ей выпал, Она пряла червлень и багряницу.

Таким образом, жизнь Её в доме Иосифа текла как и в прежнем священном обиталище, и здесь, находясь среди людей, Она была как бы одна в постоянных трудах, молитвах, размышлениях о Боге… «О, прекраснейшая и сладчайшая Дщерь! О, крин, выросший посреди терния от благороднейшего царского корня! Тобою обогатилось царство священства», — так с восторгом писал о ней святой Иоанн Дамаскин.

Но уже приспело время «лета Господня», наступал день, нетерпеливо ожидаемый человечеством в течение пяти тысяч лет. «Бог с сожалением взирая на род человеческий, уже растленный грехопадением, вспомнил о творении рук Своих, не презрел Своего создания и из преблагих и пренепорочных недр Своих послал в конце веков Сына Своего, равного Себе и по власти, и по силе, и по благости», — говорит святитель Андрей Критский.

В свободном толковании Евангелия так вдохновенно повествует об этом святитель Григорий Неокесарийский: «Призвав для благовестия о великой тайне воплощения Сына Божия Гавриила, одного из первых ангелов, Бог изрёк ему: «Иди, архангел, и будь слугою страшного и сокровенного таинства: послужи чуду. Движимый благоутробием Моим, я спешу взыскать заблудшего Адама. Грех обезобразил созданного по образу Моему, повредил творение рук Моих, помрачил красоту, Мною созданную; жилище рая пусто; древо жизни охраняется пламенным оружием; место сладости и блаженства заключено: хочу помиловать бедствующего и связать врага. Но я хочу сокрыть это таинство от всех сил небесных и тебе одному вверяю его». И далее, как бы продолжая этот рассказ, передаёт святитель Андрей Критский: «Иди в Назарет, город Галилейский, иди в Назарет, в котором живёт Отроковица Дева, обручённая мужу по имени Иосиф. Имя Деве — Мария. Иди и скажи Деве то благовестие радости, которого лишилась некогда Ева и не смущай души Её, ибо это благовестие радости, а не печали; это приветствие веселия, а не уныния».

Архангел (по словам святителя Андрея Критского), выслушав Божественное вещание и узнав повеление, изреченное ему гласом Божиим, но превышающее силы его, находился между страхом и радостью. Не сознавая себя достойным к исполнению Божественного поручения, но не дерзая и отрицаться от него, он, повинуясь гласу Божию, полетел к Деве.

Далее (об этом повествует «Протоевангелие от Иакова») было так:

«XI. И, взяв кувшин, пошла за водой; и услышала голос, возвещающий: Радуйся,

благодатная! Господь с тобою; благословенна ты между женами.

И стала оглядываться она, чтобы узнать, откуда этот голос. И, испугавшись, возвратилась домой, поставила кувшин и, взяв пурпур, стала прясть его. И тогда предстал перед нею ангел Господень и сказал: «Не бойся, Мария, ибо ты обрела благодать у Бога и зачнёшь по слову Его». Она же, услышав, размышляла, говоря сама себе: «Неужели я зачну от Бога живого и рожу, как женщина любая рожает?» и сказал ангел: не так, Мария, но сила Всевышнего осенит тебя, потому и рожденное тобой Святое наречется Сыном Всевышнего, и наречёшь ему имя Иисус, ибо Он спасёт народ Свой; и сказала Мария: Я — раба Господа, да будет мне по слову твоему».

В тишине бедной храмины Своей Мария, конечно, не помышляла ни о каких преимуществах, не думала ни о каких собственных достоинствах — поэтому и смутилась от слов Благовестника. Смиреннейшая из жён, Дева Мария почитала обетования ангельские слишком высокими и недоступными для себя, и в то же время по благоразумию и осторожности Она думала, что бы это было за приветствие и воистину ли оно от Бога?

С благоговением и трепетом взирал небесный вестник на смущение Марии. Желая успокоить Её и уверить в истине происходящего, архангел говорил Ей, что глубоким смиренномудрием обрела Она величайшую благодать у Бога — быть Матерью Сына Божия: «Не бойся, Мариам! Обрела бо еси благодать у Бога. Не лукавый змий говорит с Тобою и не земной вестник предстоит Тебе! С неба несу Тебе благовестие, — и при том не простое, а благовестие радости. Не бойся! Не печаль оно предвещает Тебе! Я сказал Тебе: «Господь с Тобою: Господь — податель всякой радости и Спаситель всего мира».

Для большего удостоверения истинности архангел возвести Ей тайну Божия воплощения словами, сказанными за 700 лет пророком Исаией: «Се зачнеши во чреве, и родиши Сына, и наречеши имя Ему Иисус». Величественное имя Еммануил, употреблённое в этом случае пророком, значит в переводе с еврейского: «С нами Бог» и выражает величайшую тайну соединения двух естеств: Божеского и человеческого в одном лице Богочеловека, тогда как сладчайшее имя Иисус, произнесённое архангелом, указывает на действия Господа, спасающие род человеческий от вечной смерти и работы дьяволу.

«Как первозданный Адам, — пишет священномученик Ириней, — получил телесный состав от чистой, ещё девственной земли и образован рукою Божиею, так и в воплощении Бога-Слова повторилось то же самое; Бог-Слово, восстановляющий Собою Адама, благоволил и родиться по подобию восстановляемого Адама, ибо родился от Марии, которая была Девою». Эта дева (то есть девственная земля) была образом — по замечанию Иоанна Златоуста — другой Девы: как эта земля произрастила нам рай, не приняв семян, так и Та безмужно произрастила нам Христа».

Впечатление благовестия было так сильно, что Пресвятая Дева совершенно преклонилась перед всемогуществом Всевышнего. Выслушав слова архангела и озарившись светом Духа Божия, Она возрадовалась об истине благовестия, уверилась, что слышит волю Божию и ответила архангелу: «Се раба Господня: буди мне по глаголу твоему». Эти смиренные слова, это тихое послушное «буди», преклонили небеса, низвели на землю Сына Божия: «Слово плоть бысть».

По церковному преданию первый человек Адам сотворен Богом в пятницу 7 апреля в полдень за 5508 лет до Рождества Христова. В этот же день, 7 апреля (по новому стилю), было и Благовестие Марии о рождении Сына.

Исполнив повеление Божие, архангел Гавриил «отъиде» снова в царство света.

По всем человеческим соображениям эта благодатная весть должна бы прозвучать в Иерусалиме, «городе Божием». Но она прозвучала в скромном Назарете. Дивно место, избранное для благовестия великого таинства. Эта тайная весть пришествия в мир Спасителя с самого начала как бы удаляется и скрывается от всего, что мир называет высоким — могущества, богатства, славы, почестей… Она приходит в бедный дом плотника. «Радуйся», — сказано не одной Деве Марии, а всему бедному роду человеческому. Благовещение простирается не только на будущее, но и на прошлое: оно связывает все времена, обнимает собой весь мир, в Благовещении положено начало таинству Причащения. Плоть и Кровь Господа «истканы», как Боголепная одежда из плоти и крови Приснодевы. Во Святом Причащении мы питаемся этой же Плотью и Кровью, и Господь удостаивает называть нас братиею Своею, а Богородица есть нам Матерь не мысленно, а существенно. Она Матерь всем христианам и всем святым.

Глава 4. Путешествие в Нагорную страну и посещение родственницы – праведной Елисаветы

По дивному Своему смирению Мария не поделилась новостью ни с Иосифом, ни с близкими Своими, потому что эта тайна радости была достоянием не только Её, но и Самого Бога.

Впечатление благовестия было так сильно, а истина его так велика и благодатна, что Мария совершенно преклонилась перед всемогуществом Бога.

Она знала, что Её двоюродная сестра Елисавета, жена священника Захарии, будучи уже в преклонном возрасте, тоже зачала и ожидает дитя. Зачатие это было также необычно. Вот как об этом повествует евангелист Лука в главе 1:

«8. Однажды, когда он в порядке своей чреды служил пред Богом,
9. по жребию, как обыкновенно было у священников, досталось ему войти в храм Господень для каждения,
10. а всё множество народа молилось вне во время каждения, —
11. тогда явился ему Ангел Господень, стоя по правую сторону жертвенника кадильного.
12. Захария, увидев его, смутился, и страх напал на него.
13. Ангел же сказал ему: не бойся, Захария, ибо услышана молитва твоя, и жена твоя Елисавета родит тебе сына, и наречешь ему имя: Иоанн;
14. и будет тебе радость и веселие, и многие о рождении его возрадуются,
15. ибо он будет велик перед Господом; не будет пить вина и сикера, и Духа Святого исполнится ещё от чрева матери своей;
16. и многих из сынов Израилевых обратит к Господу Богу их;
17. и предъидет пред Ним в духе и силе Илии, чтобы возвратить сердца отцов детям, и непокоривым образ мыслей праведников, дабы представить Господу народ приготовленный.
18. и сказал Захария Ангелу: по чему я узнаю это? ибо я стар, и жена моя в летах преклонных.
19. Ангел сказал ему в ответ: я Гавриил, предстоящий пред Богом, и послан говорить с тобою и благовестить тебе сие;
20. и вот, ты будешь молчать и не будешь иметь возможности говорить до того дня, как это сбудется, за то, что ты не поверил словам моим, которые сбудутся в своё время.
21. Между тем народ ожидал Захарию и дивился, что он медлит в храме.
22. Он же, выйдя, не мог говорить к ним; и они поняли, что он видел видение в храме; и он объяснялся с ними знаками, и оставался нем.
23. а когда окончились дни службы его, возвратился в дом свой».

И Мария решила навестить Свою родственницу Елисавету. Это был не ближний путь, более ста вёрст следовало преодолеть от Назарета до города Иут в нагорной части Иудеи. Обручника Иосифа в это время не было дома, он находился на отхожих работах по своему плотницкому делу.

У евреев не было принято, чтобы обручённые девы путешествовали одни, поэтому Мария, предположительно, отправилась в сообществе богомольцев, шедших в Иерусалим. В Иерусалиме и у Неё было дело: Она сдала там заказанное рукоделье. Первосвященник, благословляя Деву за трудолюбие, сказал в восторге: «Мариам! Господь Бог возвеличит имя Твое, и Ты будешь благословенною во всех родах земных!» Присутствующие при этом, исключая Марию, не поняли истинный смысл этих слов, приняли их за простую похвалу.

Город Иут, где жили Елисавета и Захария, был ещё южнее Хеврона в горах Иудовых. Таким образом, весь путь от Назарета можно было одолеть не менее чем за четверо суток, и можно удивиться той решимости и выносливости, какие проявила Приснодева в Свои 15 лет.

Город Иут, тонувший в зелени роскошных садов на скате Иудейских гор, был благоустроен: имел живительный источник, дома священников окружали ограды, перед входом в дом Захарии высился огромный платан, приветно раскинув свои тенистые ветви.

Когда уставшая Мария вступила в ограду родственного Ей дома, то встретившая Её Елисавета исполнилась благодатию Святого Духа. «За что мне это, — с удивлением сказала она, — что пришла Матерь Господа моего ко мне? Ибо находящийся во мне младенец взыграл и благословил Тебя».

Елисавета была рада Марии не только как родственнице, но и как благодатной Матери Господа, милостиво почтившей её Своим посещением, в порыве восторженного чувства она воскликнула: «Благословенна Ты в женах, и благословен плод чрева Твоего! и откуда мне сие, да прииде Мати Господа моего ко мне? Блаженна веровавшая, яко будет совершение глаголанным Ей от Господа!»

Мария была удивлена, что старшая Её Елисавета вместо простых задушевных слов, столь обычных нраву Елисаветы, произнесла пророческие и, видимо, по вдохновению свыше исходящие слова. «Не находя в себе ничего, чем могла бы заслужить честь Твоего  посещения, я благоговейно чту величие и смирение Твое: Ты, Богоизбранная, приходишь к земной рабе, которая первой должна бы воздать Тебе достойное поклонение!.. — говорила Елисавета. — Могла ли я ожидать когда-либо такого счастия? Могла ли надеяться, что ко мне придет Та, Которая носит Носящего всяческая и что я первая из людей буду приветствовать Матерь Божию?.. Воистину блаженна вера Твоя: потому что все совершится так, как возвещено Тебе».

Услышав в словах Елисаветы то, что благовествовал Ей архангел, Пресвятая Дева убедилась, что всё это происходит по внушению Духа Святого и клонится к прославлению Её. Чистое Её сердце прониклось всеоживляющей небесной силой, которая помогает в одно мгновение объять взором все происходящее и будущее и уразуметь причины тайн минувших и грядущих, определить великое назначение настоящего. Все пророчества, изреченные в разные времена и разными лицами, теперь стали Ей совершенно ясными, и всё далекое будущее увидела Она в подробностях, как бы представших пред Её глазами. Глубочайшие чувства и ощущения возникли в уме и сердце Её, заставили нарушить любимое Ею безмолвие. Необъятная слава Матери Божией, при смиренном Её понятии о себе, мысль об избавлении Израиля и открытии на земле духовного царства Божия, и убеждение что возвещена Елисавета обо всем этом самим Духом Святым, исполнили Марию неизъяснимым восторгом: «Величит душа Моя Господа, и возрадовася дух Мой о Бозе Спасе Моем: яко призре на смирение рабы Своея; се бо отныне ублажат Мя вси роди!»

Отвергая мысль о всех достоинствах Своих, Она относит всё к Нему Единому, сознавая Себя лишь орудием для явления славы Его. Святая Елисавета, назвав Её «благословенною в женах и Матерью Господа», подтвердила всё величие благовестия архангела. Теперь пророческим оком прозирает Дева Мария все времена до конца мира и видит Себя в них предметом благоговейного почитания верующими: «…отныне ублажат Мя вси роди!» и с тем же смирением добавляет: «…яко сотвори Мне величие Сильный, и свято имя Его!»

Не трудно представить себе, в каких святых, поучительных и благоговейных беседах проводили время эти две Богоизбранные жены, о неземных предметах говорили они, горняя мудрость и искренняя доверительность были в речах их, делились они опытом встречи явленных им сил Божиих… Всё это превышало их ожидания, и они радостно прославляли имя Господа, так их возвеличившего. Проникнутые святою уверенностью в великое будущее, они назидали друг друга и покорялись избранному служению своему. Дивились они и тому, что архангел Гавриил явился не Елисавете, а Захарии. Точно так же явление его было не Иосифу, а Марии.

Три месяца провела Мария в доме у Елисаветы, в этом прекрасном месте. Город Иут, расположенный в обширной горной лощине, утопал в садах; недалеко от дома, в тени смоковничных деревьев был водоём, куда Приснодева ходила почерпать воду.

Но уже подходило время родственнице Елисавете рожать. У неё было много добрых соседей и родственников, которые были готовы оказать ей возможную помощь в этом. Чтобы уклониться от глаз любопытных, которыми вскоре должен был наполниться дом Захарии и Елисаветы, Приснодева покинула их кров ещё до рождения Иоанна Предтечи.

Она возвратилась в Назарет.

Глава 5. Сомнения Иосифа. Повеление кесаря Августа о переписи населения. Путешествие Иосифа и Марии на родину прародителей – землю Давида, Вифлеем

Иосифа не было дома. Он уже шесть месяцев находился на отхожих плотницких работах.

Когда же вернулся и увидел Марию беременною, то ударил себя по лицу и упал ниц, и плакал горько, говоря: «Как теперь буду я обращаться к Господу Богу моему, как буду молиться о Девице этой, ибо я привёл Её из храма девою и не сумел соблюсти? Кто обманул меня? Кто причинил зло дому моему и опорочил Деву? Не случилось ли со мною то же, что с Адамом? Как тогда, когда Адам славословил Господа, явился змей, и увидел Еву одну, и обольстил её, так произошло и со мною».

И встал Иосиф, и позвал Марию, и сказал:

— Ты, бывшая на попечении Божием, что же ты сделала, забыла Господа Бога Своего? Зачем осквернила душу Свою, Ты, которая выросла в Святая святых и пищу принимала от ангела?

Она заплакала горько и сказала:

— Чиста я и не знаю мужа.

— Откуда же плод в чреве Твоем?

Она ответила:

— Жив Господь Бог мой, не знаю Я, откуда.

Иосиф испугался, и успокоен был Ею, и стал думать, как поступить с Ней: «Если я утаю грех, то стану нарушителем Закона, а если расскажу о нём сынам Израиля, то предам невинную кровь на смерть. Что же мне делать с Нею? Отпущу Её втайне из дому…»

И наступила ночь. И ангел Господень явился ему во сне и сказал: «Не бойся за Деву, ибо то, что в Ней, от Духа Святого: родит Она Сына, и ты назовёшь Его Иисусом. Ибо Он спасёт народ Свой от наказания за грехи».

И проснулся Иосиф, и прославил Бога Израиля, пославшего ему благодать, и оставил Её (Марию).

Однажды пришёл к нему книжник Анна и спросил:

— Почему ты не был на собрании?

— Я устал с дороги и хотел отдохнуть первый день, — ответил Иосиф.

Анна повернулся и увидел беременную Марию, и побежал к первосвященнику:

— Иосиф, которого ты почитаешь праведным, поступил против закона.

— Что же случилось?

— Деву, которую он взял из храма Господня, он опорочил, нарушил брак и не сказал об этом сынам Израиля.

Первосвященник спросил:

— Так сделал Иосиф?

— Отправь слуг и узнаешь, что Она беременна, — отвечал Анна. И отправили слуг, и они увидели Её, как он говорил, и привели Её с Иосифом в суд, и сказал первосвященник: — Мария, что же Ты совершила? Зачем опорочила душу Свою и забыла о Господе Боге Своём? Жившая в Святая святых, пищу принимавшая от ангела, слушавшая пение из уст его, радовавшаяся перед ним, зачем Ты сделала это? Она же, горько плача, сказала:

— Жив Господь Бог мой, я чиста перед Ним и не знаю мужа. Тогда сказал первосвященник Иосифу:

— Зачем ты это содеял?

— Жив Господь Бог мой, я чист перед ней, — ответил Иосиф.

— Не свидетельствуй ложно, но говори правду. Ты нарушил брак и не сообщил сынам Израиля, и не склонил головы своей перед рукой Господа, чтобы он благословил потомство твоё.

Иосиф же молчал.

Тогда сказал первосвященник:

— Отдай деву, которую ты взял из храма Господня.

Иосиф заплакал, а первосвященник продолжал:

— Дам вам напиться водой обличения перед Господом, и Бог явит грехи ваши перед вашими глазами.

И взяв воду, напоил Иосифа и отправил его на гору. И вернулся Иосиф невредим.

Напоил так же и Марию и тоже отправил на гору. И Она вернулась невредима.

И тогда народ удивился, что не обнаружилось в них греха, а первосвященник сказал:

— Если Господь Бог не явил ваш грех, то я не буду судить вас, и отпустил их.

Иосиф взял Марию и пошёл домой, восхваляя Господа и радуясь. Он принял Её снова сердцем, с полною любовию, как свою обрученную, и с глубоким почтением как Деву, принадлежащую Богу, с благоговейным страхом, как Матерь Божию, и с безусловной готовностью служить Ей, как Госпоже своей и Владычице всего мира.

Испытанное ими, несомненно, имело благой и великий духовный плод: Пресвятая Дева соделалась в глазах Иосифа из Обручницы в Благословенную Матерь Бога Слова. Она и Сама это понимала. Такая великая слава для обоих была и опасна, опасна для смирения их. Вот поэтому премудрость Божия и сочла за нужное подвергнуть испытанию их веру и мужество.

С этого времени мирно потекли дни для Пресвятой Девы, пока не приблизился час исхода Её благодатного чревоношения.

«1. в те дни вышло от кесаря Августа повеление сделать перепись по всей земле.
2. Эта перепись была первая в правление Квириния Сириею.
3. и пошли все записываться, каждый в свой город.
4. Пошёл также и Иосиф из Галилеи, из города Назарета, в Иудею, в город Давидов, называемый Вифлеем, потому что он был из дома и рода Давидова,
5. записаться с Мариею, обрученною ему женою, которая была беременна», — так написано в главе 2-й Евангелия от Луки.

Императорское повеление о всенародной переписи в Римской империи было вызвано политическими и финансовыми расчетами. Но удивительно то, что это как раз и способствовало рождению Спасителя в Вифлееме, чтобы сбылись древние пророчества. В «Ветхом Завете», писавшемся на протяжении более тысячи лет, содержится несколько сот упоминаний о грядущем Мессии: «И ты, Вифлеем-Ефрафа, мал ли ты между тысячами Иудиными? Из тебя произойдет Мне Тот, Который должен быть Владыкою в Израиле, и Которого происхождение из начала, от дней вечных». Это пророчество пророка Михея (5,2), жившего в восьмом веке до Рождества Христова.

У евреев был обычай вести народные переписи по коленам, племенам и родам. И всякое колено, племя и род имели свои определенные города и праотеческие места. Поэтому повеление кесаря привело в движение всю Иудею: «идяху вси написатися, кождо во свой град». Поэтому и благодатная Мария, происходившая тоже из рода Давидова, несмотря на последние дни чревоношения, должна была оставить мирный кров и идти в свой родовой Вифлеем, чтобы внести и Своё имя в списки подданных кесаря.

Более трёх суток требовалось для путешествия из Назарета в Вифлеем, а в положении Марии время увеличивалось. Из Иерусалима дорога поднималась к Вифлеему сначала через Рафаимскую равнину, поросшую теревинфовыми деревьями, а далее виднелись высоты, то есть горы, в которых некогда обитал пророк Илия. Отсюда, с высокой горы, виден был уже и Вифлеем, расстилающийся по горному хребту, склоняющемуся к югу в долину.

При подходе к Вифлеему благодатная Мария утомилась. Предание говорит, что Преблагословенная сошла с осляти, на которого садилась лишь в крайней усталости, и увидев в стороне от дороги большой камень, возлегла на него и опочила. (Путешествующие в прошлом веке говорили, что камень этот сохранился, лежит на распутье, и жители Палестины охраняют его, как предмет, связанный со священным преданием).

Когда святая чета достигла города, настало для Марии время родить. Иосиф тщательно искал в городе удобное помещение и не мог найти никакого. Город был мал, а людей на перепись явилось так много, что все дома были переполнены. Иосиф обошёл все общественные гостиницы, но и там «не бе им места во обители». Оставалось одно: искать какой-либо приют в городских окрестностях. Невдалеке от ворот Вифлеемских, к востоку от города, близ источника Давидова, находилась пещера в каменистой горе. В эту пещеру во время бури загоняли скот, а в часы зноя и непогоды прятались тут и сами пастухи. В стене пещеры было иссечено углубление, служившее вместо яслей для скота.

Святая Дева и Иосиф вынуждены были воспользоваться этим кровом, чтобы иметь хоть какую-то защиту от зимнего холода и себе и ожидаемому Младенцу.

Глава 6. Мир перед Рождеством. Зимняя ночь в Вифлееме. Явление ангелов пастухам. Рождество Христово. Восточные волхвы и их путеводная звезда. Ирод и его намерения убить Младенца. 40 дней в пещере, и очистительная жертва Марии в храме

ОР

«XVIII… и пошёл искать повивальную бабку в округе Вифлеема.

И вот я, Иосиф, шёл и не двигался. И посмотрел на воздух и увидел, что воздух неподвижен: посмотрел на небесный свод и увидел, что он остановился и птицы небесные в полёте остановились; посмотрел на землю и увидел поставленный сосуд и работников, возлежащих подле, и руки их были около сосуда, и вкушающие (пищу) не вкушали, и берущие не брали, и подносящие ко рту не подносили, и лица всех были обращены к небу. И увидел овец, которых гнали, но которые стояли. И пастух поднял руку, чтобы гнать их, но рука осталась поднятой. И посмотрел на течение реки и увидел, что козлы прикасались к воде, но не пили, и всё в этот миг остановилось», — так повествуется в «Протоевангелие от Иакова».

В этом вертепе вдали от перенаселённого города Святая Мария и Иосиф были одни, среди полной тишины и свободы. Так было даже лучше, ибо жизнь в гостинице среди людей вызвала бы много любопытства, праздных разговоров, соглядатайства…

Год Рождества Христова вполне точно нельзя было определить даже в древности, по причине перемен в счёте времени. Однако, сверяя различные источники, установили день и год Рождества — 25 декабря (7 января по новому стилю) 747 года от построения Рима.

Стояла зимняя ночь. В глубокий сон были погружены все жители Израиля, весь мир языческий. Никто не знал, что совершалось на Земле величайшее событие. Книжники и фарисеи почивали на своём законе, мир языческий утопал в пороках у подножия своих идолов.

Спал Вифлеем, утомленный работами переписи, спали его окрестности… Но в долине Вифлеемской, в получасе ходьбы от пещеры, бодрствовали пастухи, держа стражу у своих стад.

«9. Вдруг предстал им Ангел Господень, и слава Господня осияла их; и убоялись страхом великим.
10. и сказал им Ангел: не бойтесь; я возвещаю вам великую радость, которая будет всем людям:
11. ибо ныне родился вам в городе Давидовом Спаситель, Который есть Христос Господь;
12. и вот вам знак: вы найдёте Младенца в пеленах, лежащего в яслях.
13. и внезапно явилось с Ангелом многочисленное воинство небесное, славящее Бога и взывающее:
14. слава в вышних Богу, и на земле мир, в человеках благоволение.
15. Когда Ангелы отошли от них на небо, пастухи сказали друг другу: пойдём в Вифлеем и посмотрим, что там случилось, о чём возвестил нам Господь.» — (Евангелие от Луки, 2).

Этой ночью, одна без посторонней помощи и безболезненно Мария «роди Сына Своего Первенца, и повит Его, и положи Его в яслех».

Рождество Христово совершилось ночью, ночью Господь любил уединяться для молитвенного собеседования с Богом, ночью Его схватили в Гефсиманском саду, ночью же произошло Его Воскресение…

Но Мария ничего пока этого не знает. Пока Она вся в материнских чувствах, которые так выражает церковная песнь: «Держа на руках воплотившагося и облекшагося в человеческий образ Господа и лобызая Его, как Мать, Она говорила Ему: Чадо сладчайшее! Как я держу Тебя на руках Моих, — Тебя, содержащего рукою Своею всё творение?»

Иосиф стоял рядом, потом с трепетом, благоговейно преклонился пред Пречистой Матерью и Божественным Сыном: только теперь он понял, что родившийся есть воистину от Духа Святого. «Иосиф ещё несовершенно знал Пресвятую Деву, — замечает святитель Афанасий, — доколе Она не родила Сына Своего Первенца. Когда же Она родила, тогда Иосиф познал, что такое Она была и чем быть сподобилась. Познал, увидев Деву, питающую млеком, и с тем вместе цвет девства Своего сохранившую нетленным: увидел Деву родившую, но обыкновенных болезней рождения не испытавшую. Тогда-то он уразумел, что об этой Деве именно и писал Исаия: «Се Дева во чреве приимет!»

«Ангелы окружали ясли, как престол херувимский, и, взирая на лежащего в них

Владыку, в вертепе видели небо», — так воспевает святая Церковь.

Пастухи, поклонившись Спасителю и Его Преблагословенной Матери, поспешили рассказать всё виденное и слышанное ими от ангелов. Эти рассказы были отрадою Божией Матери и святому старцу, которые в столь великие минуты были оставлены всеми на произвол судьбы. Мария, слушая пастухов, духовно радовалась, но Её чистейший восторг по-прежнему был проникнут чувством глубокого смирения и всецелой преданности воле Божией.

О Рождестве Христовом чудесным образом было возвещено не только ближним пастухам, но и далеко на Востоке — волхвам. (Волхвы — маги, они были знамениты в древности, их уважали цари за ученость и предсказания, в том числе и по звёздам.)

Перед рождением Иисуса Христа на востоке от Вифлеема явилась чудесная звезда, в которой халдейские волхвы узнали звезду от Иакова, предсказанную прорицателем Валаамом за 1450 лет до рождества Христа.

Как только явилась эта звезда, не подчинявшаяся общим законам движения небесных светил, восточные астрономы поняли, что она знаменует рождение ожидаемого Божественного Царя. Избранные из этих мудрецов отправились в Иерусалим, чтобы найти Царя мира и поклониться Ему. По преданию, они были избраны трёх возрастов от трёх племён: старец — потомок Сима; цветущий безбородый юноша — потомок Хама; и человек в поре возмужалости — потомок Иафета.

Покинув свою цветущую родину, волхвы долго странствовали по пескам Палестины, и всё время шла перед ними путеводная звезда. Она всегда шла впереди их каравана строго на северо-запад к Иерусалиму. Течение её было в низших слоях атмосферы, временами она останавливалась, уходя в облака и как бы давая странникам время отдохнуть. По внешнему виду одним она казалась кометою, другим — огненным метеором.

Перед самым вступлением в Иерусалим звезда внезапно скрылась от взора изумленных путешественников. Волхвы вошли в Иерусалим и начали свою проповедь о явлении звезды, предвозвещающей рождение давно ожидаемого Мессии. Они спрашивали и просили показать, где Новорожденный. И изумился Иерусалим и сам царь Галилейский Ирод. Народ ничего не знал, а Ирод, ещё будучи в Риме, имел там предсказание о рождении Царя. Он боялся за свой престол, потому как добыл его подкупом и угодливостью, а не народным и не Божьим волеизъявлением. Перепугавшись, он призвал священников и фарисеев и стал спрашивать их, где должно родиться Христу. И узнав, что в Вифлееме, просил волхвов всё разузнать о Младенце и сообщить ему, Ироду, дабы и он «мог поклониться Царю», а сам готовился убить Его.

Выслушав Ирода, мудрецы вышли из Иерусалима по гористой дороге в сторону Вифлеема. И неожиданно в небе опять появилась звезда и повела их, как прежде. Перед входом в пещеру она опустилась совсем низко.

Волхвы с благоговением вступили в подземный храм, освящённый присутствием Самого Бога. Их не удивила убогая обстановка; по обычаю своего народа они сняли сандалии и пали, распростершись ниц, кланяясь Ему, как истинному Богу. Затем поднесли Ему царские подарки: золото, ладан и смирну.

Праведный обручник и Богоматерь с изумлением смотрели на них и с удивлением слушали известие о появлении неведомой звезды. Они дивились их верованию и дальнему странствованию: свет великий осиял ходивших во тьме!

Готовясь уходить из Вифлеема, волхвы намеревались известить Ирода, по его просьбе, где родился обетованный Мессия. Однако ангел Господень явился им во сне и повелел не извещать Ирода.

По велению Божию мудрецы вышли из Вифлеема другой дорогой и, минуя Иерусалим, возвратились в свои земли.

Разгневанный Ирод, почувствовав себя обманутым, решил отомстить всем сразу и пошёл на неслыханную жестокость, поразившую весь мир.

Но пока созревал этот жестокий замысел, Богомладенцу исполнилось семь дней, а в восьмой день по рождении над Ним был совершён священный обряд обрезания, знаменующий собой знак вечного завета Божия с потомством Авраама, в те дни это было подобно крещению в христианской Церкви, и Младенец был наречен именем — Иисус, тем самым, о котором благовествовал Марии ангел и которое объявил он Иосифу во сне.

По преданию, Пресвятая Дева с Богомладенцем и Иосифом провели в Вифлеемской пещере 40 дней.

В 40-й день они отправились из Вифлеема в Иерусалим. По закону Моисея мать, разрешившись от бремени младенцем мужского пола, считалась семь дней нечистою и ещё 33 дня не могла приходить в храм. По прошествии же сорокадневного срока очищения должна была явиться в храм и принести очистительную жертву. Богатые женщины приносили однолетнего агнца для всесожжения и молодого голубя. Бедным женщинам можно было приносить только двух голубей. Вдобавок к этому был определён выкуп за первенца, состоящий из пяти священных сиклей серебра.

Для исполнения этих обрядов Матерь Божия и пришла в Иерусалимский храм. По чувству высокого смирения Она включила Себя в число обыкновенных жён и, придя, встала на обычное место родивших. Она и в жертву принесла жертву бедных.

«Прими же Первенца Твоего, с Которым Ты сотворил века и повелел воссиять свету! Прими воплотившееся от Меня Слово Твоё, Которым Ты утвердил небеса, поставил землю и собрал воды морей! Прими Сына Твоего от Меня, земной Матери Его! Устрой Его и Меня по воле Твоей Святой, и да искуплен будет Его плотию и кровию весь род человеческий!» — так представлял Её себе в это время святитель Дмитрий Ростовский.

Глава 7. Сретение во храме. Богоприимец Симеон. Гнев Ирода. Бегство в Египет

В то время, когда Пресвятая Дева прибыла в храм для исполнения всего, что следовало по закону очищения и искупления первородного, пришёл сюда и убелённый сединами старец Симеон, как бы представлявший в лице своём Ветхий Завет, столь пламенно ожидавший пришествия Мессии. Кем он был, точно не известно, но по преданию он являлся одним из учёнейших людей своего времени, переводил священные книги с еврейского языка на греческий. Переводя книгу пророка Исаии, остановился на месте: «…ce Дева во чреве приимет», задумался, и хотел поправить это место. Но явился ангел Господень, запретил исправлять и сказал, что он, Симеон, не умрёт, пока сам не увидит исполнение этих слов. По этому преданию, праведному Симеону было тогда более 300 лет.

Теперь, приблизившись к Благодатной, Симеон взял из рук Её Новорожденного и в священном восторге воскликнул: «Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыка, по глаголу Твоему с миром!» Он видел Того, кого желали видеть патриархи и цари, видел не образ и не сень, а само спасение Божие.

Возвращая Младенца в руки Матери, он благословил Её и Иосифа и, провидя силою всеозаряющего Духа Божия будущее, предрёк: «Се лежит Сей на падение, и на восстание многим во Израиле, и в знамение пререкаемо, и Тебе же Самой душу пройдёт оружие, яко да открыются от многих сердец помышления».

Чтобы вернее исполнить свой тайный замысел убийства новорожденного Мессии, Ирод издает повеление истребить в Вифлееме и его окрестностях всех младенцев мужского пола, начиная с двух лет и ниже.

В это же время Ирод вспомнил о сыне священника Захарии: «Уж не этот ли младенец будет царём иудейским?» — и послал нарочных убийц в дом Захарии. Захария в это время нёс чреду своего служения в храме Иерусалимском, в Иуте, дома, оставалась одна праведная Елисавета со своим сыном. Узнав обо всём, Елисавета бежала в соседние пустынные горы и со слезами молилась Господу, с горы она увидела толпу приближающихся воинов. Скрыться от них не было никакой возможности. Поэтому, подбежав к отвесной скале, Елисавета воскликнула из глубины страдающего сердца: «Гора Божия, прими матерь с сыном!» Скала чудным образом раскрылась, впустила её и замкнулась за нёю следом.

Тогда преследователи приступили к Захарии:

— Скажи, где скрыл ты сына своего?

— Я теперь служу Господу Богу Израилеву, и не знаю, где сын мой, — ответил он.

В это время Захария был не один в храме. Его окружали священники, книжники, фарисеи, и все они питали глубокую ненависть к Захарии за то, что когда Пресвятая Дева в сороковой день по рождении Спасителя пришла в этот храм для очищения, Захария поставил Её на месте, предназначенном для девиц и где не дозволялось стоять замужним. «По Своей всемогущей воле Бог может устроить так, чтобы и Дева рождала, и родившая оставалась Девою», — ответил возмущенным Захария. Это возбудило во всех иудеях, окружавших Захарию, глубокую ненависть, и Захария был убит прямо в храме, и кровь его как камень затвердела на мраморном помосте между храмом и жертвенником в вечное осуждение убийц.

Спасшись, праведная Елисавета, сокрытая Богом, нашла приют вместе со своим сыном в удобной горной пещере. Внизу этой пещеры струился источник прохладной воды, а вверху росло густое, покрытое плодами финиковое дерево…

Но недолго наслаждался младенец Иоанн нежной заботой матери. Елисавета скончалась через сорок дней после мучительной смерти Захарии. Таким образом суждено было святому Иоанну с раннего детства остаться сиротою в этом мире. Но Господь повелел Своему ангелу питать и хранить сироту-младенца в пустынной пещере, «…он ни земли не обрабатывал, ни бразд не рассекал, ни хлеба не ел в поте лица, но стол имел готовый, одежду находил скорее чем пищу, а о жилище ещё менее заботился, нежели об одежде. Он, нося плоть, вёл какую-то ангельскую жизнь», — пишет святитель Иоанн Златоуст об Иоанне Крестителе.

По приказу Ирода в Вифлееме и его окрестностях было уничтожено 14 тысяч невинных младенцев. Это страшное избиение было одним из знаменательных событий, сопровождавших рождение Спасителя. Он начал страдать поначалу страданиями ради Него избиенных, а сами младенцы, крещенные не водою, а кровию, явились в преддверии христианской Церкви, предтечами тех мучеников, которые своею кровию освятили оскверненную землю, чтобы она сделалась достойною к восприятию Божественного учения.

Но и великая власть и великий гнев не выше Божественного Промысла. Ангел Господень известил Иосифа во сне: «Встань, возьми Младенца и Матерь Его и беги в Египет, и будь там, доколе не скажу тебе, ибо Ирод хочет искать Младенца, чтобы погубить Его».

Каким путём добиралось в Египет Святое Семейство, неизвестно. Есть предположение, что праведную чету с Богомладенцем сопровождал старший сын Иосифа Иаков. Предание говорит, что в одном месте Святое Семейство окружили разбойники, хотели отнять осла и все бедные пожитки путешественников. Но один из разбойников, глянув на Младенца Иисуса, сказал: «Если бы Бог принял на себя тело человеческое, то не был бы красивее этого малютки». И не допустил сотоварищей, особенно одного, который настаивал на грабеже, сделать что-либо плохое путникам. «Этот Отрок воздаст тебе воздаянием», — благодарно ответила ему Мария. Якобы это был тот самый разбойник, который потом, будучи распят по правую сторону Спасителя, услышал от Него благодатное обетование: «Днесь со Мною будеши в раи».

Достигнув Египта, путники остановились на отдых близ селения Матариэ под деревом, а Иосиф отправился в селение в поисках помещения. Густые ветви дерева осенили уставших путников. Дерево само наклонилось над ними, защищая от палящих лучей солнца. Оно так и осталось в этом наклоненном состоянии. Листья этого дерева стали обладать целебной силой. Под деревом пробился источник чистой пресной воды, хотя все родники и колодцы в этой местности имели солоноватый вкус.

Иосифу удалось найти дом, в котором и поселились они на короткое время.

Далее, по сведениям церковных источников, путники пробирались до Гермополиса, лежавшего в пределах верхнего Египта.

Места, связанные с пребыванием святого семейства в Египте охраняются и почитаются до сих пор. В старом Каире, например, египетские христиане по традиции указывают на одну пещеру, где останавливалось и жило святое семейство. В одном бедном вертепе есть углубление в стене, где Пресвятая Дева покоила Божественного Младенца. Место это называется «колыбель Иисуса». Сама же Преблагословенная почивала на каменном ложе, смежном с этим углублением. По правую сторону от колыбели, за небольшой стенкой, помещена купель для Пречистого Отрочати. Стены вертепа не более трех сажен в длину.

Предание говорит, что прибытие Иисуса Христа в Египет ознаменовалось падением идолов во всей стране. «Идоли бо, Спасе наш, не терпяще Твоея крепости, падоша», — провозглашает Церковь в обоих акафистах — Спасителю и Божией Матери.

Но время всё стирает с лица земли: многих мест, напоминающих пребывание Спасителя в Египте ни церковные историки, ни местные предания уже не представляют. Нет уже давно и останков сокрушённых идолов, не осталось следов и от знаменитых капищ. Многие места залиты водой Нила или служат пастбищем для скота.

Но Божественный Младенец, посетивший землю «Хама» (Быт. 10, 6) не забыл это место Своего кратковременного пребывания и за скромный и тёмный вертеп осиял всю страну светом Божественного учения.

Точные сроки пребывания Святых Странников в Египте неизвестны. По одним данным два-три года, по другим — пять-семь лет. Точно известно только, что Они жили там до ужасной и отвратительной смерти Ирода, заживо изъеденного червями. В это время ангел явился во сне Иосифу и сказал: «Встань, возьми Младенца и Матерь Его и иди в землю Израилеву, ибо умерли искавшие души Младенца». (Евангелие от Матфея 2, 20).

Обратный путь Святого Семейства, по палестинскому преданию, пролегал через долину Аскалонскую, памятную единоборством Давида с Голиафом. Далее дорога, не доходя до Иуты, шла в долину Гигантов. За этою, последнею долиною был уже недалеко Иерусалим. Не доходя до него путники заночевали. Здесь находится горный ключ прекрасной чистой воды. Во время ночлега было новое вразумление Иосифу от Бога, чтобы он не оставался в Иудее, а шёл в пределы Галилейские и поселился в Назарете.

Пребывание Иисуса Христа в Египте можно назвать предварительной проповедью о новом и благодатном царстве Его. Это пребывание подготовило страну для успешного восприятия Евангелия. Ранее наполненная идолами, земля эта впоследствии соделалась убежищем подвижников христианского благочестия и воспитала в своих пустынях сонм светильников, разогнавших тьму идолопоклонников. «Не так блистает небо множеством и разнообразием звёзд, как блистают Египетские пустыни сонмами равноангельных человеков», — писал впоследствии святитель Иоанн Златоуст.

Глава 8. Божия Матерь в детские и отроческие годы Иисуса Христа. Кончина Обручника Иосифа. Сорокадневный пост в пустыне. Крещение Иисуса Христа и возвращение к Своей Матери. Брак в Кане Галилейской

С вершины горы открылся Святым Путникам живописный Назарет, будто прислонённый к скату горы.

Тихо и незаметно для других потекла Их жизнь в Назарете. Праведный Иосиф по-прежнему занимался плотницким ремеслом. Помогал ему в этом и Иисус. Впоследствии они вместе валили деревья, строили дома, изготовляли земледельческие орудия. Иосиф был таким заботливым попечителем Иисуса, что даже Сама Пресвятая Дева называла старца «отцем» Своего Божественного Сына. Иисус от самого младенчества повиновался этому бедному древоделу, разделял с ним труды, так что и Его Самого называли плотником.

Жизнь Девы Марии текла так же, как и до изгнания: в свободное от молитв и богомыслия время Она занималась рукоделием, изготовляла одежду для всей семьи, учила грамоте детей обоего пола. В Ней удивительным образом сочетались религиозная чистота и материнская нежность. Её смирение и глубокое повиновение отобразились и в лице Христа. С кроткой покорностью Сына Иисус внимал всем наставлениям Своей Божественной Матери, как словам лучшего друга.

Хотя дом праведного Иосифа постоянно освящался пребыванием в нём Сына Божия, но три раза в год по закону Святое Семейство являлось в Иерусалимский храм для поклонения и принесения жертвы Господу.

Иисусу было двенадцать лет, когда однажды Святое Семейство отправилось в Иерусалимский храм на пасху. Возвращались обратно жители Назарета и окрестных мест по одной дороге. Иосиф и Пречистая Матерь были уверены, что Сын их идет с кем-нибудь из родственников или знакомых. У селения Махмас все сели передохнуть. Здесь Иосиф с Марией хватились Иисуса, стали Его везде искать и не нашли среди людей. В глубочайшей скорби и смятении они возвратились в Иерусалим.

«46. Через три дня нашли Его в храме, сидящего посреди учителей, слушающего их и спрашивающего их;
47. все слушавшие Его дивились разуму и ответам Его.
48. И, увидев Его, удивились; и Матерь Его сказала Ему: Чадо! что Ты сделал с нами? Вот, отец Твой и Я с великою скорбью искали Тебя
49. Он сказал им: зачем было вам искать Меня? Или вы не знали, что Мне должно быть в том, что принадлежит Отцу Моему?
50. Но они не поняли сказанных Им слов.
51. и Он пошёл с ними и пришёл в Назарет; и был в повиновении у них, и Матерь Его сохраняла все слова сии в сердце Своём.
52. Иисус же преуспевал в премудрости, и возрасте, и в любви у Бога и человеков». (Евангелие от Луки, 2).

Пресвятая Дева Мария видела, что Сын удаляется от Неё ради высшего Своего предназначения. С душевной мукой примирилась Она с мыслью, что если Иисус принадлежит Ей как Сын, то миру Он принадлежит как Спаситель.

О дальнейшей жизни Их в Назарете Евангелие умалчивает, как и церковное предание. Святитель Иоанн Златоуст говорит по этому поводу: «Если бы Иисус в отрочестве творил чудеса, то не мог бы оставаться в неизвестности столько времени; потому что чудеса, совершённые отроком, возбуждали бы большое удивление… но Он ничего подобного в отрочестве не сделал».

Спустя несколько лет после Их памятного возвращения из Иерусалима, обручник Иосиф скончался. Погребал его Сам Иисус. Позднее тело его было перенесено в Гефсиманскую пещеру, где уже покоились родители Пресвятой Богородицы.

По кончине Иосифа Пресвятая Мария должна была содержать Себя и Сына. Прилежная в работе, Она сумела соткать для Сына красный полотняный хитон без швов, в котором впоследствии Он пойдёт и на Свою крестную смерть. Лишившись Иосифа, Богоматерь всецело предалась покровительству Отца Небесного и ожидала открытия царства Сына Своего.

«1. в те дни приходит Иоанн Креститель и проповедует в пустыне Иудейской
2. и говорит: покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное.
3. Ибо он тот, о котором сказал пророк Исаия: глас вопиющего в пустыне: приготовьте путь Господу, прямыми сделайте стези Ему.
4. Сам же Иоанн имел одежду из верблюжьего волоса и пояс кожаный на чреслах своих, а пищею его были акриды и дикий мёд.
5. Тогда Иерусалим, и вся Иудея, и вся окрестность Иорданская выходили к нему
6. и крестились от него в Иордане, исповедуя грехи свои.
7. Увидев же Иоанн многих фарисеев и саддукеев, идущих к нему креститься, сказал им: порождения ехидны! кто внушил вам бежать от будущего гнева?
8. сотворите же достойный плод покаяния
9. и не думайте говорить в себе: «отец у нас Авраам», ибо говорю вам, что Бог может из камней сих воздвигнуть детей Аврааму.
10. Уже и секира при корне дерев лежит: всякое дерево, не приносящее доброго плода, срубают и бросают в огонь.
11. я крещу вас в воде в покаяние, но Идущий за мною сильнее меня; я не достоин понести обувь Его; Он будет крестить вас Духом Святым и огнем;
12. лопата Его в руке Его, и Он очистит гумно Своё и соберёт пшеницу Свою в житницу, а солому сожжёт огнём неугасимым.
13. Тогда приходит Иисус из Галилеи на Иордан к Иоанну креститься от него.
14. Иоанн же удерживал Его и говорил: мне надобно креститься от Тебя, и Ты ли приходишь ко мне?
15. Но Иисус сказал ему в ответ: оставь теперь, ибо так надлежит нам исполнить всякую правду. Тогда Иоанн допускает Его.
16. И, крестившись, Иисус тотчас вышел из воды, — и се, отверзлись Ему небеса, и увидел Иоанн Духа Божия, Который сходил, как голубь, и ниспускался на Него.
17. и се, глас с небес глаголющий: Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение». (Евангелие от Матфея, 3)

Крестившись, Иисус Христос 40 дней постился и молился в пустыне Иорданской. Он был возведен туда Духом Святым для искушения от дьявола.

«3. и сказал Ему диавол: если Ты Сын Божий, то вели этому камню сделаться хлебом.
4. Иисус сказал ему в ответ: написано, что не хлебом одним будет жить человек, но всяким словом Божиим.
5. И, возведя Его на высокую гору, диавол показал Ему все царства вселенной во мгновение времени,
6. и сказал Ему диавол: Тебе дам власть над всеми сими царствами и славу их, ибо она предана мне, и я, кому хочу, даю её;
7. итак, если Ты поклонишься мне, то всё будет Твоё.
8. Иисус сказал ему в ответ: отойди от Меня, сатана; написано: Господу Богу твоему поклоняйся, и Ему одному служи.
9. и повёл Его в Иерусалим, и поставил Его на крыле храма, и сказал Ему: если Ты Сын Божий, бросься отсюда вниз,
10. ибо написано: Ангелам Своим заповедает о Тебе сохранить Тебя;
11. и на руках понесут Тебя, да не преткнешься о камень ногою Твоею.
12. Иисус сказал ему в ответ: сказано: не искушай Господа Бога твоего.
13. И, окончив всё искушение, диавол отошёл от Него до времени». (Евангелие от Луки, 4).

После этого Иисус Христос возвратился в Назарет к Божественной Своей Матери. Возвратился Он в «духовной силе», в сопровождении учеников и народа, последовавших за ним от Иордана.

Вскоре Он был приглашён вместе с Божией Матерью на брачное торжество в Кану Галилейскую. По словам святителя Иоанна Златоуста, пригласили Его не как великого мужа, но как одного из знакомых. Галилейский городок Кана — небольшое селение на скате холмов, одетых виноградниками и маслинами, в бедном селении и люди жили небогатые.

Вот как говорится об этом в Евангелии от Иоанна, в главе 2:

«1. На третий день был брак в Кане Галилейской, и Матерь Иисуса была там.
2. Был также зван Иисус и ученики Его на брак.
3. и как недоставало вина, то Матерь Иисуса говорит Ему: вина нет у них.
4. Иисус говорит Ей: что Мне и Тебе, Жено? ещё не пришёл час Мой.
5. Матерь Его сказала служителям: что скажет Он вам, то сделайте.
6. Было же тут шесть каменных водоносов, стоявших по обычаю очищения Иудейского, вмещавших по две или по три меры.
7. Иисус говорит им: наполните сосуды водою. И наполнили их до верха
8. и говорит им: теперь почерпните и несите к распорядителю пира, и понесли.
9. Когда же распорядитель отведал воды, сделавшейся вином, — а он не знал, откуда это вино, знали только служители, почерпавшие воду, — тогда распорядитель зовет жениха
10. и говорит ему: всякий человек подает сперва хорошее вино, а когда напьются, тогда худшее; а ты хорошее вино сберег доселе.
11. Так положил Иисус начало чудесам в Кане Галилейской и явил славу Свою; и уверовали в Него ученики Его.
12. После сего пришел Он в Капернаум, Сам и Матерь Его, и братья Его, и ученики Его; и там пробыли немного дней».

Глава 9. Капернаум – город Иисуса Христа. Первые ученики. Начало проповедей, чудес и исцелений Божественного Сына

Капернаум нигде не упоминается в Ветхом Завете, но очень часто в Новом. Это был цветущий город Галилеи, при озере Геннисаретском. Значительная торговля и рыбная ловля на озере содействовали благосостоянию его. Здесь Господь часто проповедовал: то в синагоге, то в дому, то на берегу Геннисаретского озера. Здесь Он совершил много чудес, здесь был дом апостолов Петра и Андрея. Почему Христос выбрал этот город? По словам святителя Иоанна Златоуста, Он отправился сюда, чтобы поместить здесь Пречистую Матерь Свою на всё последующее время Своих странствий. Как Вифлеем Он избрал местом рождения и Назарет — местом Своего воспитания, так Капернаум — местом Своего постоянного убежища. Поэтому город этот именуется в Евангелии Его городом.

Надо полагать, что собственного жилища в Капернауме Божия Матерь не имела. Но Она всегда старалась быть рядом со Своим Божественным Сыном и потому странствовала за Ним по городам, весям и пустыням. Вместе с Нею следовали ученицы и служили Иисусу и ученикам Его своим имуществом.

В Капернауме Спаситель впервые начал всенародное благовествование о царствии Божием. В это время Иоанн Креститель был схвачен и отдан под стражу.

«12. Услышав же Иисус, что Иоанн отдан под стражу, удалился в Галилею
13. и, оставив Назарет, пришёл и поселился в Капернауме приморском, в пределах Завулоновых и Неффалимовых,
14. да сбудется реченное через пророка Исаию, который говорит:
15. «земля Завулонова и земля Неффалимова, на пути приморском, за Иорданом, Галилея языческая,
16. народ, сидящий во тьме, увидел свет великий, и сидящим в стране и тени смертной воссиял свет.
17. с того времени Иисус начал проповедовать и говорить: покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное.
18. Проходя же близ моря Галилейского, Он увидел двух братьев: Симона, называемого Петром, и Андрея, брата его, закидывающих сети в море, ибо они были рыболовы,
19. и говорит им: идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков.
20. и они тотчас, оставив сети, последовали за Ним.
21. Оттуда, идя далее, увидел Он других двух братьев, Иакова Зеведеева и Иоанна, брата его, в лодке с Зеведеем, отцом их, починивающих сети свои, и призвал их.
22. и они тотчас, оставив лодку и отца своего, последовали за Ним.
23. и ходил Иисус по всей Галилее, уча в синагогах их и проповедуя Евангелие Царствия, и исцеляя всякую болезнь и всякую немощь в людях.
24. и прошёл о Нем слух по всей Сирии, и приводили к Нему всех немощных, одержимых различными болезнями и припадками, и бесноватых, и лунатиков, и расслабленных, и Он исцелял их.
25. и следовало за Ним множество народа из Галилеи, и Десятиградия, и Иерусалима, и Иудеи, и из-за Иордана». (Евангелие от Матфея, 4).

Много чудес, в доказательство Своего Божественного посланничества, совершил Иисус Христос перед глазами неблагодарных сограждан Капернаума. Но люди эти в неверии и слепоте окаменевших сердец истощили Его милосердие и побудили Его произнести следующие слова: «и ты, Капернаум, вознесшийся до неба, до ада низвергнешься; ибо, если бы в Содоме явлены были силы, явленные в тебе, он остался бы до сего дня: говорю вам, что земле Содомской отраднее будет в день суда, нежели тебе».

«Долгие годы Капернаум назывался городом, а с XIII столетия о нём говорят уже как о ничтожной деревушке, в которой было всего семь рыбачьих хижин; в настоящее же время ни одна тропа не пролегает к нему», — так писали о Капернауме в 1904 году.

Сегодня даже самое место, где стоял он, определяется учеными неодинаково, и всюду такое запустение: даже прибрежные холмы вместо виноградных лоз покрыты густым и высоким репейником, а на оконечности низменного мыса виднеются груды чёрных камней.

Совершив много чудес в Капернауме, Иисус Христос возвратился в Назарет. Здесь от Него потребовали чудес, какие Он совершил в Капернауме,

«24. и сказал: истинно говорю вам: никакой пророк не принимается в своём отечестве.
25. Поистине говорю вам: много вдов было в Израиле во дни Илии, когда заключено было небо три года и шесть месяцев, так что сделался большой голод по всей земле,
26. и ни к одной из них не был послан Илия, а только ко вдове в Сарепту Сидонскую;
27. много также было прокаженных в Израиле при пророке Елисее, и ни один из них не очистился, кроме Неемана Сириянина.
28. Услышав это, все в синагоге исполнились ярости
29. и, встав, выгнали Его вон из города и повели на вершину горы, на которой город их был построен, чтобы свергнуть Его;
30. но Он, пройдя посреди них, удалился». (Евангелие от Луки, 4).

Предание говорит, что была в Назарете в то время и Пресвятая Богородица. Узнав о происходящем, Она поспешила к месту происшествия, и, увидев неистовство толпы на уступе горы, изнемогла от испуга.

После второй пасхи, Иисус Христос, видя возрастающее раздражение фарисеев, удалился из Иерусалима к морю Галилейскому. Там Он избрал из среды учеников своих двенадцать апостолов. После этого возвратился в Капернаум, где и сотворил множество чудес и исцелений. Но упорство и неверие врагов Его были столь велики, что самые удивительные чудеса не производили на них никакого влияния. Они говорили, что чудеса Иисуса Христа невозможны для обыкновенного человека и происходят от действующего в Нем веельзевула, князя бесовского.

Услышав это, Христос воспылал негодованием и назвал такое заблуждение тяжким грехом против Святого Духа, грехом, непрощаемым ни здесь, ни в будущем веке. Требовали от Него также знамения с неба, и Господь назвал их родом лукавым и прелюбодейным. Он дал им понять, до какого ужасного состояния дойдут они в своем неверии. Какая-то женщина, слушая Его раскрытым сердцем, воскликнула в благоговейном восторге: «Блаженно чрево, носившее Тебя, и сосцы Тебя питавшие».

Матерь Божия знала о враждебном отношении завистливых фарисеев к Своему Сыну. Вместе со своими братьями (детьми Иосифа от первого брака) Она задумала увести Его домой. Придя к месту, где находился Господь, они из-за огромной толпы не могли пробраться к Нему. Тогда велели передать, что ожидают Его. «Вот Мать Твоя и братья Твои и сёстры Твои – вне дома, спрашивают Тебя!» — передали Ему. Но Господь, желая внушить народу, что Он Сын Марии по плоти в то же время есть Сын Божий, отвечал: «Кто Мать Моя и братья Мои? — И, обозрев сидящих вокруг Себя, сказал: — вот матерь Моя и братья Мои! ибо кто будет исполнять волю Божию, тот Мне брат и сестра, и мать!»

Святитель Амвросий, объясняя эти слова Господа, замечает, что в них «нет ничего оскорбительного для сродников Его, но заключается та мысль, что религиозная связь душ превосходнее, чем родство телесное».

Глава 10. Вход Господень в Иерусалим. Предательство Иуды. Последняя Пасха и Тайная Вечеря. Страшные события Великой Пятницы

«1. И когда приблизились к Иерусалиму и пришли в Виффагию к горе Елеонской, тогда Иисус послал двух учеников,
2. сказав им: пойдите в селение, которое прямо перед вами; и тотчас найдете ослицу привязанную и молодого осла с нею; отвязав, приведите ко Мне;
3. и если кто скажет что-нибудь, отвечайте, что они надобны Господу; и тотчас пошлет их.
4. Всё же сие было, да сбудется реченное через пророка, который говорит:
5. скажите дщери Сионовой: се, Царь твой грядет к тебе кроткий, сидя на ослице и молодом осле, сыне подъяремной». (Евангелие от Матфея, 21).

«И, войдя в храм, начал выгонять продающих в нём и покупающих, говоря им: написано: дом Мой есть дом молитвы, а вы сделали его вертепом разбойников. И учил каждый день в храме. Первосвященники же, и книжники, и старейшины народа искали погубить Его, и не находили, что бы сделать с Ним, потому что весь народ неотступно слушал Его». (Евангелие от Луки 19, 45-48).

«Из пришедших на поклонение в праздник были некоторые Еллины. Они подошли к Филиппу, который был из Вифсаиды Галилейской, и просили его, говоря: господин! нам хочется видеть Иисуса. Филипп идёт и говорит о том Андрею; и потом Андрей и Филипп сказывают о том Иисусу. Иисус же сказал им в ответ: пришёл час прославиться Сыну Человеческому. Истинно, истинно говорю вам: если пшеничное зерно, пав в землю, не умрет, то останется одно; а если умрет, то принесёт много плода. Любящий душу свою погубит её; а ненавидящий душу свою в мире сем сохранит её в жизнь вечную. Кто Мне служит, Мне да последует; и где Я, там и слуга Мой будет. И кто Мне служит, того почтит Отец Мой. Душа моя теперь возмутилась; и что Мне сказать? Отче! избавь Меня от часа сего! но на сей час я и пришёл. Отче! прославь имя Твое. Тогда пришёл с неба глас: и прославил и ещё прославлю. Народ, стоявший и слышавший то, говорил: это гром; а другие говорили: Ангел говорил Ему. Иисус на это сказал: не для Меня был глас сей, но для народа. Ныне суд миру сему; ныне князь мира сего изгнан будет вон». (Евангелие от Иоанна 12, 20-31).

Первосвященники, книжники и старейшины народа, собравшись на совет, положили взять Иисуса Христа хитростью и убить. Но не в праздник, чтобы не возмутить народ. «Тогда один из двенадцати, называемый Иуда Искариот, пошёл к первосвященникам и сказал: что вы дадите мне, и я вам предам Его? Они предложили ему тридцать сребреников; и с того времени он искал удобного случая предать Его». (Евангелие от Матфея 26, 14-16).

«В первый день опресноков, когда заколали пасхального агнца, говорят Ему ученики Его: где хочешь есть пасху? мы пойдем и приготовим. И посылает двух из учеников Своих и говорит им: пойдите в город, и встретится вам человек, несущий кувшин воды; последуйте за ним и куда он войдёт, скажите хозяину дома того: Учитель говорит: где комната, в которой бы Мне есть пасху с учениками Моими? и он покажет вам горницу большую, устланную, готовую: там приготовьте нам. И пошли ученики Его, и пришли в город, и нашли, как сказал им; и приготовили пасху. Когда настал вечер, Он приходит с двенадцатью. И, когда они возлежали и ели, Иисус сказал: истинно говорю вам, один из вас, ядущий со Мною, предаст Меня». (Евангелие от Марка 14, 12-18).

Эта Сионская горница, то есть Дом Тайной Вечери, находилась в кварталах Иерусалима на горе Сион. Посланные ученики для приготовления трапезы были Петр и Иоанн. В скалах Сиона были расположены гробницы первых царей Израиля, а рядом с Сионской гробницей находилась усыпальница царя Давида.

В эту, четвертую пасху Божия Матерь находилась также в Иерусалиме.

Но Она никогда не мешала Своему Божественному Сыну в Его проповедях и поучениях перед народом. Не было Её и на Тайной Вечере.

Ненависть Иудеев к Господу достигла высшей степени и близилось время осуждения Его на крестную смерть.

Вместе со страданиями Божественного Сына начались и страдания Богоматери.

Началом глубокой горести Её была жестокая сердечная борьба: с одной стороны Она не хотела бы видеть страданий Своего Сына; с другой же — повиновение воле Божией о спасении людей побуждало Её принять всё, что предопределено в предвечном совете Божием для искупления грешного мира.

Пронзаемое этой борьбой сердце Её находило опору лишь в непоколебимой вере в Бога и в надежде на Него.

«И когда они ели, Иисус взял хлеб и, благословив, преломил и, раздавая ученикам, сказал: приимите, ядите: сие есть Тело Мое. И, взяв чашу и благодарив, подал им и сказал: пейте из неё все, ибо сия есть Кровь Моя Нового Завета, за многих изливаемая во оставление грехов. Сказываю же вам, что отныне не буду пить от плода сего виноградного до того дня, когда буду пить с вами новое вино в Царстве Отца Моего.

И, воспев, пошли на гору Елеонскую. Тогда говорит им Иисус: все вы соблазнитесь о Мне в эту ночь, ибо написано: поражу пастыря, и рассеются овцы стада; по воскресении же Моем предварю вас в Галилее. Пётр сказал Ему в ответ: если и все соблазнятся о тебе, я никогда не соблазнюсь. Иисус сказал ему: истинно говорю тебе, что в эту ночь, прежде нежели пропоёт петух, трижды отречёшься от Меня. Говорит Ему Пётр: хотя бы надлежало мне и умереть с Тобою, не отрекусь от Тебя. Подобное говорили и все ученики.

Потом приходит с ними Иисус на место, называемое Гефсимания, и говорит ученикам: посидите тут, пока я пойду, помолюсь там. И, взяв с Собою Петра и обоих сыновей Зеведеевых, начал скорбеть и тосковать. Тогда говорит им Иисус: душа Моя скорбит смертельно; побудьте здесь и бодрствуйте со Мною. И, отойдя немного, пал на лицо Своё, молился и говорил: Отче Мой! если возможно, да минует Меня чаша сия; впрочем не как я хочу, но как Ты». (Евангелие от Матфея 26, 26-39).

Божией Матери не было в это время в Гефсиманском саду. Но надо думать, что Она предчувствовала события этой Великой Пятницы и могла только молиться, во всём полагаясь на волю Божию. Она мысленно следовала по следам Своего Сына.

Гефсимания — в переводе с арамейского «масличный пресс» — место, где Иисус Христос, приходя в Иерусалим на праздники, любил уединяться со Своими учениками для молитвы. Гефсимания находится на левом берегу потока Кедрон; в то время местность эта принадлежала кому-то из приверженцев Спасителя и, как частное владение, могла быть обнесена оградой. По этой причине евангелисты Лука и Иоанн называют её садом. В Гефсимании растут восемь оливковых деревьев — потомков тех олив, что были свидетелями той ночи.

«Знал же это место и Иуда, предатель его, потому что Иисус часто собирался там с учениками Своими. Итак, Иуда, взяв отряд воинов и служителей от первосвященников и фарисеев, приходит туда с фонарями и светильниками и оружием. Иисус же, зная всё, что с Ним будет, вышел и сказал им: кого ищете? Ему отвечали: Иисуса Назорея. Иисус говорит им: это Я. Стоял же с ними и Иуда, предатель Его. И когда сказал им: это Я, они отступили назад и пали на землю. Опять спросил их: кого ищете? Они сказали: Иисуса Назорея. Иисус отвечал: я сказал вам, что это Я; итак, если Меня ищете, оставьте их, пусть идут, да сбудется слово, реченное Им: из тех, которых Ты Мне дал, я не погубил никого. Симон же Петр, имея меч, извлёк его, и ударил первосвященнического раба, и отсёк ему правое ухо. Имя рабу было Малх. Но Иисус сказал Петру: вложи меч в ножны; неужели Мне не пить чаши, которую дал Мне Отец?» (Евангелие от Иоанна 18, 2-11).

Воины и тысяченачальник взяли Иисуса, связали и повели. Они вели Его вдоль потока Кедрского, потом через мост, мимо того места, где совсем недавно Христос даровал зрение слепорожденному. По преданию, здесь Он получил первое поругание от ведшей Его стражи, впервые упал и мучимый жаждою напился от струй Кедрского потока во исполнение слов Пророка: «от потока на пути пиет, сего ради вознесет главу» (Псалтирь 109, 7).

Далее иудеи вели Его около иерусалимских стен и, ради поругания, провели через «Гнойные ворота», чтобы представить Анне, а затем и первосвященнику Каиафе, который допрашивал Его.

Пётр же, следовавший за Иисусом, остался во дворе и ожидал, чем всё кончится. Он сидел со служителями и грелся у огня. «…И подошла к нему одна служанка и сказала: и ты был с Иисусом Галилеянином. Но он отрёкся пред всеми, сказав: не знаю, что ты говоришь. Когда же он выходил за ворота, увидела его другая, и говорит бывшим там: и этот был с Иисусом Назореем. И он опять отрёкся с клятвою, что не знает Сего Человека. Немного спустя подошли стоявшие там и сказали Петру: точно и ты из них, ибо и речь твоя обличает тебя. Тогда он начал клясться и божиться, что не знает Сего Человека, и вдруг запел петух. И вспомнил Петр слово, сказанное ему Иисусом: прежде нежели пропоет петух, трижды отречешься от Меня. И выйдя вон, плакал горько». (Евангелие от Матфея 26, 69-75).

Глава 11. Суд и приговор. Крестный путь на Голгофу. Божия Матерь при Кресте Сына и Бога Своего

Божия Матерь не видела того, что происходило той ночью в Гефсиманском саду. Увидеть Божественного Своего Сына довелось Ей, когда Пилат представлял Его народу. Он был выведен в терновом венце, окровавленный и обезображенный, в одежде поругания и с тростью в руке. «Се человек!» — было сказано о Нём. Как прискорбно Ей было слышать лжесвидетельства о Сыне Своем, рёв толпы, требующей: «распни Его». Удрученная горем, Она стояла близ дома Пилата и с трепетом ожидала окончания этого страшного судилища.

«Тогда воины правителя, взяв Иисуса в преторию (судилище преторское), собрали на Него весь полк и, раздев Его, надели на Него багряницу; и, сплетши венец из терна, возложили Ему на голову и дали Ему в правую руку трость; и, становясь пред Ним на колени, насмехались над Ним, говоря: радуйся, Царь Иудейский! и плевали на Него и, взяв трость, били Его по голове». (Евангелие от Матфея 27, 27-30).

Находясь здесь, среди множества людей, Божия Матерь могла слышать голос провозвестника, объявлявшего приговор и могла видеть подъятие тяжёлого креста Сыном. Пройдя около ста шагов по узкому переулку, на повороте улицы, поднимавшейся в гору, Он изнемог и упал под тяжестью креста.

«И когда повели Его, то, захватив некоего Симона Киринеянина, шедшего с поля, возложили на него крест, чтобы нёс за Иисусом, и шло за Ним великое множество народа и женщин, которые плакали и рыдали о Нём. Иисус же, обратившись к ним, сказал: дщери Иерусалимские! не плачьте обо Мне, но плачьте о себе и о детях ваших, ибо приходят дни, в которые скажут: блаженны неплодные, и утробы неродившие, и сосцы непитавшие! тогда начнут говорить горам: падите на нас! и холмам: покройте нас! Ибо если с зеленеющим деревом это делают, то с сухим что будет? Вели с Ним на смерть и двух злодеев». (Евангелие от Луки 23, 26-32).

Предание говорит, что Пресвятая Дева при начале крестного шествия Христа обратилась к Пилату о помиловании Сына, но получила отказ. И тогда Она поспешила догнать начальное шествие краткой дорогой через узкий переулок. Она видела, как Иисус Христос изнемог, и взял крест на свои плечи Симон Киринейский, как вышла из своего дома святая Вероника и отёрла полотенцем пот и кровь со страдальческого лика Спасителя.

Далее шествие направлялось по крутому подъёму к «Судным воротам», на которых вывешивались приговоры осужденным. Здесь уже заканчивался Иерусалим и начиналась «юдоль мертвых», то есть «Лобное место», или Голгофа. Само слово «Голгофа» объясняют по-разному. Одни говорят, что оно происходит от внешнего вида холма, похожего на обнаженный череп (без всяких деревьев и растений). Другие считают, что — от черепа погребённого там первого человека, Адама.

Прибыв на Голгофу, Божия Матерь увидела все приготовления к позорной смерти Сына Своего.

Распятие было одной из жесточайших казней; подвергались ей рабы и преступники. По обычаю после бичевания и осмеяний осуждённые сами несли крест до места казни, а потом были пригвождаемы по рукам и ногам. Чтобы дать телу какую-нибудь опору, в средине креста делали нечто вроде седалища. Для смягчения страданий распятому давали смесь мирры и вина, подавляющую сознание. Смерть наступала медленно — через 12 часов, сутки, а то и двое. Тела распятых иногда были пожираемы птицами, но чаще евреи предавали их погребению.

Богоматерь видела, как пригвождали Её Сына ко кресту. Горькие Её чувства трогательно изображает преподобный Роман Сладкопевец: «Отводят Тебя, Чадо, на беззаконное убиение, — и никто не состраждет Тебе; не следует за Тобою Пётр, который сказал Тебе: «не отрекусь от Тебя, хотя бы и умереть мне!» Оставил Тебя Фома, взывавший: «идем, умрем с Ним». Прочие все, свои и знакомые, имеющие судить колена Израилева — где они? Нет ни одного! Один умираешь за всех, Чадо единое, после того, что спасал всех и благотворил всем».

Она приблизилась к распятому Сыну и с неизреченною болью души созерцала Его страдания. Она пала бы под бременем Своих страданий, но благодать Божия подкрепляла Её. Когда все ученики бежали от Него, Она осталась при кресте: Она была выше всеобщего страха, выше Своей личной опасности, выше апостольского мужества. Её не видно было во время славы Христовой — и на Фаворе, и при кликах «осанна!» — а теперь, когда никого не обрелось кроме Иоанна, ни одного из учеников и апостолов, даже чужие уходили «бьюще перси своя» от печального зрелища, Она безбоязненно стояла у подножия креста.

Чем же объяснить это высокое мужество и крепость духа Её? Только глубокой преданностью судьбам Божиим, верою в Божественную силу Сына Своего, известную Ей более всех. Она ранее всех постигла Его Божественную сущность, и внутренний животворный свет, который был в Ней, оказался сильнее тьмы, ужасов голгофских и смерти. Не мало значило и то, что Богоматерь видела вольное страдание Сына, Он и прежде говорил об этом страдании неоднократно, это же повторяет и святая Церковь от имени Пресвятой Богородицы: «Волею, Сыне мой и Творче, терпиши на древе лютую смерть. Создание бо Твое хотя спасти, смерть подъял еси».

«При кресте Иисуса стояли Матерь Его и сестра Матери Его, Мария Клеопова, и Мария Магдалина.

Иисус, увидев Матерь и ученика тут стоящего, которого любил, говорит Матери Своей: Жено! се, сын Твой.

Потом говорит ученику: се, Матерь твоя! и с этого времени ученик сей взял Её к себе». (Евангелие от Иоанна 19, 25-27).

Евангелисты не говорят, чтобы Матерь Господа рыдала, подобно жёнам иерусалимским. Её рыдания возмутили бы последние минуты Христа, да и сама Её горесть была выше слёз: кто может плакать, тот ещё не проникнут всею силою скорби, какую может испытать человеческое сердце. Но оружие, которое предсказал Симеон-Богоприимец — «Тебе же Самой душу пройдет оружие, яко да открыются от многих сердец помышления» — теперь пронзило Её насквозь. Теперь Она оставалась одна в этом мире, оставалась Матерью не любимого и уважаемого всеми Иисуса, Которого страшился даже сам синедрион, а Иисуса — всеми оставленного, поруганного, распятого вместе с разбойниками.

Кто может измерить глубину скорби Пресвятой Богородицы, предстоящей кресту, на котором было пригвождено тело возлюбленного Её Сына. Погружаясь в глубину чувствований Её чистейшей души, святая Церковь так изображает их:

«О страшном Твоем рождестве и странном, Сыне Мой, паче всех матерей возвеличина бых Аз: но увы Мне! Ныне Тя видящи на древе, распалаюся утробою».

«Увы мне, Чадо! Болезни избегши в рождестве Твоем, ныне болезненно терзаюся».

«Оружие сердце Мое пройде, о Сыне, не терпяще висима на древе Тя зрети».

«Не изглаголеши ли рабе Твоей слова, Слове Божий? Не ущедриши ли, Владыко, Тебе рождшую?»

«Увы Мне, Сладчайший Сыне, уязвляюся душею, на кресте зрящи Тя пригвождена посреде двою злодею, судом злодейственным».

«Было же около шестого часа дня, и сделалась тьма по всей земле до часа девятого: и померкло солнце, и завеса в храме раздралась по средине. Иисус, возгласив громким голосом, сказал: Отче! в руки Твои предаю дух Мой. И, сие сказав, испустил дух». (Евангелие от Луки 23, 44-46).

Чтобы спасти от поругания тело Иисуса Христа, ученики его (не самые известные) Иосиф Аримафейский и Никодим испросили у Пилата позволения взять тело и приготовить для погребения. По снятии с креста тела Иисусова, «приимши Его с плачем Мати неискусомужная, — как поёт святая Церковь, — положи на колену, молящи Его со слезами и облобызающи, горце же рыдающи и восклицающи».

«Мертва тя зрю, Человеколюбче, оживившаго мертвыя, уязвляюся люте утробою: хотела бых с Тобою умерети: не терплю бо без дыхания мертва Тя видети».

«Ныне приими Мя с Собою, сыне Мой и Боже, да сниду, Владыко, во ад с Тобою и Аз, не остави Мене едину, уже бо жити не терплю, не видящи Тебе…»

Господь, конечно, видел и слышал эту мольбу Матери, но взять Её теперь с Собою — значило бы оставить весь мир, а особенно учеников Своих, и без того скорбных и несчастных, истинно сирыми.

«На другой день, который следует за пятницею, собрались первосвященники и фарисеи к Пилату и говорили: господин! Мы вспомнили, что обманщик тот, еще будучи в живых, сказал: после трех дней воскресну; итак, прикажи охранять гроб до третьего дня, чтобы ученики Его, придя ночью, не украли Его и не сказали народу: воскрес из мёртвых; и будет последний обман хуже первого. Пилат сказал им: имеете стражу; пойдите, охраняйте, как знаете. Они пошли и поставили у гроба стражу, и приложили к камню печать». (Евангелие от Матфея 27, 62-66).

Глава 12. Утро первого дня недели. Жены-Мироносицы у Гроба Господня. Явление ангела. Воскресение Иисуса Христа

В тяжком грешном сне додремывала Иудея. Ещё никаких звуков жизни не слышалось окрест. Только изредка перекликались по дворам ранние иерусалимские петухи.

Осиротевшая Земля встречала свое первое утро без земного Бога. Впервые за последние 33 года. Не виделось повозок и прохожих на узких улицах города, и не шевелился ни один листок на оливах Гефсиманского сада. Будто морок объял землю и, казалось, утро не наступит сегодня.

В это время две скорбные женщины устало поднимались по росистым древним камням на Голгофскую гору. Шли две Марии — Мария Магдалина и Мария Иаковлева. Узнает ли когда человечество, какие смятение и печаль несли они в своих душах? Кто может знать, как пережила эту бессонную ночь Приснодева Мария? и была ли Она у Гроба Сына Своего в первое утро? Святитель Григорий Палама утверждает это: «Но как я заключаю и суммирую из всех Евангелистов, как я уже и раньше сказал, первая из всех пришла на гроб Сына и Бога — Богородица вместе с Марией Магдалиной…

Итак все жены пришли после землетрясения и бегства стражи, и нашли гроб отверстым, и камень отваленным, но когда предстала Мати Дева, тогда было землетрясение и отвалился камень, и гроб отверзался, и стерегущие присутствовали, хотя и были потрясены ужасом, так что после землетрясения, придя в себя, немедленно устремились в бегство. Богородица же, не испытывая страха, обрадовалась, видя происходящее, я думаю, что ради Неё первой Живоносец открыл оный гроб. Чрез Неё первую, и чрез Неё открыл нам всё, что на небесах ввыси и что на земле долу, и ради Неё Он послал Ангела, дабы он воссиял как молния, так чтобы, пока ещё было темно, благодаря обильному свету Ангела, Она бы увидела не только пустой гроб, но и плащаницы, положенные в порядке и многообразно свидетельствующие о Воскресении Погребенного. Благовестником же (Воскресения) был тот же Ангел Гавриил». («Омилия- 18»).

Не станем с уверенностью утверждать или оспаривать сказанное, не станем упрекать и евангелистов за прикровенность повествования:

«По прошествии же субботы, на рассвете первого дня недели, пришла Мария Магдалина и другая Мария посмотреть гроб. И вот, сделалось великое землетрясение, ибо Ангел Господень, сошедший с небес, приступив, отвалил камень от двери гроба и сидел на нём; вид его был, как молния, и одежда его бела, как снег; устрашившись его, стерегущие пришли в трепет и стали, как мёртвые.

Ангел же, обратив речь к женщинам, сказал: не бойтесь, ибо знаю, что вы ищете Иисуса распятого; Его нет здесь — Он воскрес, как сказал. Подойдите, посмотрите место, где лежал Господь, и пойдите скорее, скажите ученикам Его, что Он воскрес из мертвых и предваряет вас в Галилее». (Евангелие от Матфея 28, 1-7).

Более всех страдая, Пресвятая Матерь, конечно, и надеялась на воскресение Иисуса Христа:

«Но воскресни тридневно из мертвых, Слове, якоже рекл еси, да радующися славлю Тя!» — так поёт святая Церковь. Однако евангелисты нигде не говорят о явлении Воскресшего Господа Своей Матери. И, видимо, не без важной причины. Видимо, на это не было воли Самой Богоматери, так как три Евангелия были написаны при Её жизни, а Она, как была смиренной всегда, такою оставалась и по воскресении Сына. Свидетельство же Её, по-родственному, о воскресении Сына Христа могло только усилить сомнение и неверие некоторых.

Многие отцы Церкви были того мнения, что Богоматерь и не покидала гроба Своего Сына в продолжении целой субботы и первая видела явление ангела, омертвение стражи, видела и Самого Воскресшего ранее Марии Магдалины… Возможно, Господь сделал Её невидимой, и Её не заметили ни стража, ни жены-мироносицы…

В любом случае, всю тайну Воскресения знает только Она да Сам Бог, а нам сказано столько, сколько и нужно:

«В тот же день двое из них шли в селение, отстоящее стадий на шестьдесят от Иерусалима, называемое Эммаус; и разговаривали между собою о всех сих событиях. И когда они разговаривали и рассуждали между собою, и Сам Иисус, приблизившись, пошел с ними. Но глаза их были удержаны, так что они не узнали Его. Он же сказал им: о чём это вы, идя, рассуждаете между собою, и отчего вы печальны? Один из них, именем Клеопа, сказал Ему в ответ: неужели Ты один из пришедших в Иерусалим не знаешь о происшедшем в нём в эти дни? и сказал им: о чём? Они сказали Ему: что было с Иисусом Назарянином, Который был пророк, сильный в деле и слове перед Богом и всем народом; как предали Его первосвященники и начальники наши для осуждения на смерть и распяли Его, а мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля; но со всем тем, уже третий день ныне, как это произошло. Но и некоторые женщины из наших изумили нас: они были рано у гроба и не нашли тела Его и, придя, сказывали, что они видели и явление Ангелов, которые говорят, что Он жив, и пошли некоторые из наших ко гробу и нашли так, как и женщины говорили, но Его не видели. Тогда Он сказал им: о, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки! Не так ли надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою? И, начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нём во всем Писании. И приблизились они к тому селению, в которое шли; и Он показывал им вид, что хочет идти далее. Но они удерживали Его, говоря: останься с нами, потому что день уже склонился к вечеру, и Он вошел и остался с ними. И когда Он возлежал с ними, то, взяв хлеб, благословил, преломил и подал им. Тогда открылись у них глаза, и они узнали Его. Но Он стал невидим для них. И они сказали друг другу: не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание? И, встав в тот же час, возвратились в Иерусалим и нашли вместе одиннадцать Апостолов и бывших с ними, которые говорили, что Господь истинно воскрес и явился Симону, и они рассказывали о происшедшем на пути, и как Он был узнан ими в преломлении хлеба». (Евангелие от Луки 24, 13-35).

По воскресении во время сорокадневного пребывания на земле, Господь явился апостолам в Иерусалиме в одном доме:

«И сказал им: идите по всему миру и проповедуйте Евангелие всей твари. Кто будет веровать и креститься, спасен будет; а кто не будет веровать, осужден будет. Уверовавших же будут сопровождать сии знамения: именем Моим будут изгонять бесов; будут говорить новыми языками; будут брать змей; и если что смертоносное выпьют, не повредит им; возложат руки на больных, и они будут здоровы». (Евангелие от Марка 16, 15-18).

Это было уже пятое явление воскресшего Иисуса Христа. Потом Он являлся апостолу Фоме в присутствии других апостолов; являлся ученикам при море Тивериадском, где восстановил отрекшегося Петра в апостольстве; являлся одиннадцати апостолам на горе в Галилее. Здесь к апостолам присоединилось более пятисот учеников. Иисус Христос явился перед всеми и сказал: «Дана мне всякая власть на небе и на земле. Итак, идите и научите все народы, крестя их во имя Отца и Сына и Святого Духа, уча их соблюдать всё, что я повелел вам; и се, я с вами во все дни до скончания века. Аминь». (Евангелие от Матфея 28, 18-20).

Глава 13. Восхождение с учениками на гору Елеонскую и Вознесение Иисуса Христа. Сошествие Святого Духа на апостолов

В сороковой день после воскресения Иисус Христос явился в один дом, где собрались ученики и учил их вере и спасению, а после этого сказал ученикам, что скоро пошлёт на них Духа Святого; а до того времени повелел им не расходиться из Иерусалима.

Беседуя, Он вёл их в сторону Вифании, на гору Елеонскую. Гора Елеонская, или гора «Вознесения» есть самая высокая из гор, подступающих к Иерусалиму с востока.

«И вывел их вон из города до Вифании и, подняв руки Свои, благословил их. И, когда благословлял их, стал отдаляться от них и возноситься на небо. Они поклонились Ему и возвратились в Иерусалим с великою радостью, и пребывали всегда в храме, прославляя и благословляя Бога. Аминь». (Евангелие от Луки 24, 50-53).

Прославляя Вознесение, святая Церковь представляет Богоматерь присутствующею на Елеонской горе: «Господи! Таинство, еже от веков сокровенное и от родов, исполнив, яко благ пришел еси со учениками Твоими на гору Елеонскую, имея рождшую Тя, Творца и всех Создателя; Той бо, в страсти Твоей матерински паче всех болезновавшей, подобаше и славою плоти Твоей премногия насладитися радости».

Присутствуя на горе Елеонской и видя Вознесение Сына Своего, Пресвятая Дева радовалась совершающемуся спасению рода человеческого и тому, что Сама Она удостоилась послужить тайне домостроительства Божия.

В десятый день по вознесении Иисуса Христа все апостолы вместе с Божией Матерью и с другими учениками Христа единодушно собрались в одной горнице Иерусалима. Шёл третий час дня (по-нашему девятый утра) и сделался сильный шум как от ветра, и наполнил весь дом, и явились огненные языки, и почили по одному на каждом присутствующем.

Все исполнились Духа Святого и стали славить Бога на разных языках, которых прежде не знали.

Просвещённые Духом Божиим апостолы долгое время не оставляли Иерусалим. Если же и отлучались, то ненадолго, и постоянно собирались для молитвенного пребывания в своей горнице, которая называлась Сионской горницей. Название её — от горы Сион, с юго-западной стороны Иерусалима, в древние времена здесь была крепость Иевусеев, которую взял царь Давид, и Сион стал называться городом Давидовым. У пророков Сион представляется средоточием народа Божия и церкви Божией. О будущей славе этой горы предсказали пророки Исаия и Михей: «Будет в последние дни явлена гора Господня, и дом Божий на версе гор, и возвысится превыше холмов: и приидут к ней вси языцы: и пойдут языцы мнози, и рекут: приидите и взыдем на гору Господню и в дом Бога Иаковля, и возвестит нам путь Свой, и пойдём по нему: от Сиона бо взыдет закон и слово Господне из Иерусалима».

Для новозаветной церкви Сионская горница — это первый христианский храм и место великих священных событий; в ней Иисус Христос по воскресении дважды являлся ученикам Своим при затворенных дверях; в ней, по вознесении Его, вместо предателя Иуды был избран апостол Матфей. Здесь же Преблагословенная Матерь и апостолы прияли Духа Святого. Возле этой прославленной горницы, по свидетельству древнего предания, находился дом апостола Иоанна Богослова, в котором по завещанию Господа жила Пречистая Матерь. У Неё, как и у Сына Её, не было постоянного дома на земле. Здесь, в Сионской горнице, Она рассказывала ученикам о чудесных событиях, случившихся до рождения и по рождении Спасителя, вспоминала ужасные дни страданий и распятия Господа. Сионская горница была как бы храмом, а находившиеся в ней (около 120 человек) составляли первую Церковь Христову.

И как смиренно вела себя в этой Церкви Пресвятая Богородица. Даже Святое Писание упоминает Её после всех жён, говоря о жизни Христа по вознесении Его. Она никогда не была на виду среди апостолов при Иисусе, а теперь уже неразлучна с Собором их, и они постоянно пребывали с Нею; Она сделалась глубоким и смиренным средоточием их единства. Однако Богоматерь не выступает со словом проповеди и учительства, предоставляя это право мужам апостольским, призванным на это Самим Спасителем. Она и здесь явила Собою высокий образец женской скромности и Божьего смирения. Она кротко служила бедному человечеству, нищих милуя, немощным служа, сирым и вдовым попечение творя… и каждый день бывая у Гроба Сына, молилась о всём мире.

Глава 14. Чудо в Лиддском храме. Гонение на христиан. Приглашение на остров Крит, и посещение Приснодевой горы Афон. Возвращение в Иерусалим

После событий, происходивших в Сионской Горнице, Евангелие не упоминает более о Святой Деве Марии. Однако христианское предание повествует о многих событиях Её жизни. Так говорится, что соизволением Царицы Небесной совершилось чудо появления Её образа в Лиддском храме. Апостолы Петр и Иоанн проповедовали в Самарии слово Божие и посредством новообращенных, соорудили в городе Лидда храм во имя Пресвятой Богородицы. Возвратясь в Иерусалим, они умоляли Богоматерь освятить этот храм Своим присутствием. «Идите и радуйтесь: я буду там с вами!» — ответила Она. Апостолы отправились, а вошедши в храм, увидели на одном из внутренних столпов образ Пресвятой Девы, написанный с неподражаемым искусством и точностью. Увидев это, апостолы поняли, что знамение это по произволению Самой Царицы Небесной, и прославили Бога. Вскоре Пресвятая Дева прибыла Сама и, увидев образ Свой и множество верных, молящихся перед ним, возвеселилась духом и даровала иконе благодать и силу чудотворения.

Позднее, во времена гонений на иконы, изображение Богородицы будут соскабливать, стесывать камень, откалывать целые куски от столпа, но краски изображения будут уходить внутрь, сохраняя образ.

И все концы вселенной огласились славою Приснодевы: из дальних стран приходили в Иерусалим верующие, чтобы увидеть Её и насладиться беседою с Нею. Афинянин, Дионисий Ареопагит, знаменитый учёный, обращённый в христианство святым апостолом Павлом, писал ему после посещения Богоматери: «Невероятным казалось мне, исповедую перед Богом, чтобы, кроме Самого Высшего Бога, был кто-либо преисполнен Божественной силы и дивной благодати. Никто из людей не может понять, что я видел и уразумел при посредстве не только душевных, но и телесных очей. Я видел очами моими Богообразную и более всех небесных духов Святейшую Матерь Христа Иисуса, Господа нашего… Свидетельствую Богом, имевшим жительство в честнейшей утробе Девы, что если б я не содержал в памяти и новопросвещенном уме Твоё Божественное учение, то я признал бы Деву за истинного Бога и воздал бы Ей поклонение, подобающее единому истинному Богу, потому что человеческий ум не может представить себе никакой чести и славы для человека, прославленного Богом, которая была бы выше того блаженства, какое я, недостойный, удостоился вкусить. Благодарю Бога моего, благодарю Божественную Деву, благодарю преизящного апостола Иоанна и тебя, милостиво оказавшего мне столь великое благодеяние».

Быстрое распространение христианства породило страх и ненависть у иудейских начальников. Началось преследование христиан, обвинение их перед римской властью. Был побит до смерти камнями архидиакон Стефан.

Убиение Стефана и многих других верующих (обезглавление апостола Иакова, заключение в темницу апостола Петра) заставило последователей Христа, с согласия Пресвятой Богородицы, покинуть Иерусалим. Они бросили жребий, кому какую страну избрать для проповеди Евангелия. Участвовала в избрании жребия и Божия Матерь. Ей досталась страна Иверская (Грузия), и Она стала собираться, но ангел Господень возвестил Ей, что Она должна пока оставаться в Иерусалиме.

Апостолы отправились каждый в свою страну, а Пресвятая Мария осталась в Иерусалиме вместе с Иоанном и Иаковом, братом Господним.

В Иерусалиме было столько неизгладимых воспоминаний для Неё, здесь было столько связано с жизнью Её Сына! Она любила уединяться там, где Спаситель претерпел вольные страдания и смерть, где был поруган и бит, увенчан терновым венцом, где нёс крест Свой… По преданию, некоторые из иудеев, ненавидевшие христиан, донесли первосвященникам и книжникам, что Иисусова Мать каждый день ходит на Голгофу и там, пред гробом Иисуса преклоняет колена, плачет, воскуряет фимиам…

Первосвященники поставили стражей ко гробу, чтобы никто не ходил к нему, а если придёт Мария, то немедленно Её убить. Они стерегли, но ни разу не видели Марию: сила Божия сокрывала Её. У Неё не было страха за Свою жизнь, и хотя Она жила среди ненавистников христианства как овца среди волков, но была всегда бодра, бесстрашна и утешительна для простых людей.

Лазарь, некогда воскрешённый Иисусом, жил на острове Кипр и сердечно сокрушался, что давно не видел Божию Матерь. Он был епископ; рукоположил его апостол Варнава. Желая видеть Божию Матерь, он написал Ей письмо, и с Её согласия прислал за Нею корабль.

Богоматерь вместе с Иоанном Богословом и другими спутниками отплыли к острову Кипр. Им было уже недалеко до цели, как внезапно подул сильный противный ветер, перешедший в бурю. Судно потеряло управление, его несло по воле волн среди многочисленных островов Эгейского моря и, наконец, благополучно прибило к берегу возле Афонской горы. В это самое время жители Афона вдруг услышали в идольском капище громкие возгласы: «Люди, прельщённые Аполлоном! Идите все к Климентовой пристани и встречайте там Марию, Матерь Великого Бога Иисуса!»

Народ быстро побежал на морской берег к указанному месту и, действительно, увидел там приставшее судно с Божией Матерью. Все принимали Её с великою честью.

Пресвятая Дева уразумела, что в этом неожиданном приставании судна проявилась воля Божия на предреченный Ей ангелом Божиим жребий, и вышла на берег неведомой Ей страны.

В глубокой древности Афонская гора называлась Акти, Афос и Афон. Под словом Акти греки разумели узкую часть материка, далеко выдающуюся в море. Таков и есть Афон — это полуостров, состоящий из цепи гор; простирается он на 80 верст в длину и до 20 — в ширину. Название Афос встречается уже в «Илиаде» Гомера.

Пресвятая Богородица благовестила народу учение Сына Своего, рассказывала о Его жизни. Она говорила о тайне воплощения и рождения Иисуса Христа, о цели пришествия Его на Землю, описала страдания Сына, славу воскресения и восшествия на небо.

Все с трепетом внимали Ей, и прославляя Бога и Матерь Его, пожелали немедленно принять крещение. После крещения был поставлен на Афоне учитель — один из апостольских мужей, прибывших на корабле. Божия Матерь с душевным восторгом провозгласила: «Сие место будет мне в жребий, данный мне от Сына и Бога Моего!»

Эти события происходили примерно в 44 году после Рождества Христова, и Пресвятой Богородице было в то время около 60 лет. Слова Её о судьбе Афона всецело оправдались: он стал иноческой страной, где ежесекундно славят имя Небесной Покровительницы, а поначалу были здесь лишь одинокие пустынники, которых поражали своей красотой эти величественные горы. Иноческая жизнь Афона отличается высотой своих подвигов, поэтому носит это место и другое название — Святая гора.

Сотворив здесь немало чудес, которыми укрепила веру новопросвещенных, Пресвятая Дева, благословляя народ, сказала: «Да почиет благодать Сына и Бога Моего на этом месте и на живущих здесь с верою и благоговением и сохраняющих заповеди Его! Всё нужное для земной жизни они будут иметь в изобилии и с малым трудом, и будет уготована им небесная жизнь, и не оскудеет к ним милость Сына Моего до скончания века, я буду заступница этому месту и тёплая о нём ходатаица пред Богом!»

После этого Пресвятая Дева вместе с Иоанном и другими спутниками села на корабль и отправились к берегам Кипра.

Лазарь, долго не имея сведений о Богоматери, печалился и сокрушался, не претерпела ли Пречистая бедствий от бури в море. Но вскоре его печаль сменилась на радость: корабль пристал к Кипрской пристани. Благодатная Мария привезла епископу Лазарю омофор и поручи, изготовленные собственноручно. Она рассказала Лазарю о всех событиях, происшедших в Иерусалиме, и с особенным чувством радости поведала об Афоне, о Своей проповеди там.

Позднее, уже покинув пределы земной жизни, Царица Небесная явилась во сне первому отшельнику Афона и сказала о Святой горе следующее: «Для свободного служения Богу нет другого более удобного места, как гора Афонская, которую я приняла от Сына Моего и Бога в наследие Себе, дабы те, которые хотят удалиться от мирских забот и смущений, приходили и служили там Богу беспрепятственно и спокойно. Отныне гора эта будет называться Моим вертоградом. Много люблю я место сие, — и придёт время, когда оно, от края и до края, на север и юг, наполнится иноками…»

Утешив Лазаря и благословив его Церковь, Матерь Божия возвратилась в Иерусалим к радости всех христиан. Многие верующие по-прежнему стекались к Богоматери, и Она всех принимала, радовала и наделяла благословением. Немощным возвращала здоровье, печальных утешала, грешников исправляла. Она всех утверждала в вере, укрепляла в надежде и в сердце каждого проливала сладость любви Божественной.

Глава 15. Моление Пресвятой Богородицы на Елеонской горе. Явление архангела Гавриила и возвещение воли Божией об успении Приснодевы Марии через три дня. Чудесное восхищение апостолов на облаках к дому Иоанна

По завещанию Иисуса Христа Приснодева Мария жила в доме апостола Иоанна на Сионской горе. Пожизненно пребывая в посте и молитве, Она любила посещать места связанные с последними днями земной жизни Её Божественного Сына: Гефсиманский сад, Кедрский поток, долину Иоасафатову, усеянную могилами Израиля… Она посещала пещерный склеп Гефсиманский, где покоился прах Её родителей, Иоакима и Анны, обручника Иосифа. Над всем этим возвышалась гора, с которой вознёсся на небо Её Божественный Сын. Подобно Ему Она порой целые ночи проводила в молитве среди олив Гефсиманского сада. Она радовалась, что стараниями апостолов совершается основание и устроение церквей, христианство распространяется по всему миру. Вместе с этим росла и Её слава, слава о величии Богоматери. Венец славы, который положила Она к престолу Сына, теперь преславно начинал украшать Её главу.

Но по всегдашнему Своему смирению и скромности Божия Матерь тяготилась этою её славою. Она приносила тёплые и слёзные молитвы ко Господу, чтобы Он благословил взять Её из этой земной юдоли в Свои горние селения. «Когда узрю я прелюбезного Сына Моего? — вопрошала Она. — Когда предстану престолу славы Его? О, пресладкий Сын и Бог Мой, время помиловать Меня, Матерь Твою, без зрения лица Твоего здесь сетующую! Изведи из темницы тела душу Мою: ибо, как жаждет олень источников водных, так стремится душа Моя к Тебе, Бог и Сын Мой!»

Однажды, во время такой пламенной молитвы на горе Елеонской, предстал Ей архангел Гавриил с сияющим лицом и возвестил волю Божию: «Сын Твой и Бог наш ждёт Тебя со всеми архангелами и ангелами, херувимами и серафимами, со всеми небесными духами и душами праведных, чтобы взять Тебя, Матерь Свою, в горнее царство, где Ты  будешь жить и царствовать с Ним вечно!» В знамение сего торжества архангел вручил Ей райскую финиковую ветвь и передал, что успение Её совершится через три дня, а райскую ветвь следует нести перед гробом.

Пресвятая Дева несказанно обрадовалась и от всего сердца возблагодарила за весть Творца и Сына Своего: «Не могла бы я быть достойною принять Тебя, Владыко, если бы Ты Сам не явил эту милость рабе Своей. Но я сохранила вверенное Мне сокровище; и молю Тебя, Царь славы, огради Меня от области геенской, да не причинит она Мне вреда. Небеса и ангелы всегда трепещут пред Тобою; тем более человек, из земли созданный и не имеющий ничего доброго, кроме того, что он получает от Твоей благости».

Господь открыл дни кончины Своим святым и апостолам, и ещё правильнее, что Он открыл этот день Благодатной Матери Своей. Конечно, Она могла окончить жизнь и иначе: ведь взяты же были на небо, не испытав смерти, Энох и Илия. Но Ей долженствовало подобно Сыну умереть, быть во гробе и в третий день воскреснуть. Она должна была иметь обыкновенный человеческий исход, чтобы не почлась за привидение истина вочеловечения Бога, и чтобы не сомневались люди приходить на небо теми же вратами смерти, которыми прошла и Царица Небесная. Так было угодно Самому Богу, чтобы Пречистая Матерь Его вкусила смерть, подобно всем людям. «Нужно, чтобы тело, — говорит преподобный Иоанн Дамаскин, — через смерть как бы через огонь в горниле, подобно злату, очистившись от всего мрачного и от грубой тяжести брения, восстало из гроба нетленным, чистым и озаренным светом бессмертия».

По совершении молитвы на горе Елеонской и по принятии благовестия о Своем успении Богоматерь в веселии возвратилась домой. Лицо Её сияло такой небесной радостью, что все присутствующие были потрясены при виде Божественной славы, осиявшей Её.

Она тут же рассказала всё Своему нареченному сыну Иоанну, показала ему финиковую ветвь и стала готовиться к исходу. Она повелела украсить покой и ложе Свои, воскурить фимиам, зажечь свечи…

Апостол Иоанн немедленно послал сообщить Иакову, брату Господню, бывшему тогда первым Иерусалимским епископом, и всем сродникам о ближайшей кончине Богоматери. Иаков оповестил о дне кончины не только в Иерусалиме, но и в окрестных городах и селениях.

Все родственники Богородицы и множество христиан обоего пола со всех сторон потекли к дому Иоанна. Пресвятая Богородица всем поведала слышанное Ею от ангела, показывала райскую ветвь… и все горько плакали, умоляя Владычицу не оставлять их сирыми. Приснодева успокаивала, не велела плакать, а скорее радоваться о Её исходе, потому что представ перед Господом и беседуя с Сыном, Она будет умолять Его о благости ко всем живущим на земле, и не только не оставит никого, но ещё будет посещать и охранять христиан, равно как и весь мир, и помогать всем бедствующим. Две одежды Свои Она завещала отдать двум бедным вдовицам, с усердием и любовью служившим Ей и имевшим от Неё пропитание. Она объявила Свою волю, чтобы тело Её было погребено в Гефсиманской пещере, где покоились Её праведные родители и обручник Иосиф. (По преданию здесь же были похоронены и три апостола, ученики Христовы).

Когда Она объявила Свою последнюю волю Иоанну и Иакову, неожиданно поднялся шум, будто во время бури, и на дом наплыли светлые облака. Это были облака, на которых по велению Божию были восхищены ангелами из разных стран апостолы и поставлены в Иерусалиме, в Гефсимании, между гробами Её родителей и обручника.

Так чудесным образом апостолы оказались все вместе для воздания чести при погребении Богоматери. «Подобаше самовидцем Слова и слугам и еже по плоти Матере Его успение видети, конечное елико на Ней таинство, яко да не токмо еже от земли Спасово восхождение узрят, но и Рождшия Его преставлению свидетельствуют; тем же отвсюду Божественною силою собравшеся, Сиона достигоша», — воспевает святая Церковь. «Они слетелись, — говорит преподобный Иоанн Дамаскин, — подобно облакам и орлам, чтобы послужить Матери Божией».

Увидев друг друга, апостолы радовались и недоумевали, для чего Господь собрал их в одно место.

В это время вышел к ним апостол Иоанн и, со слезами приветствуя их, поведал, что для Пресвятой Богородицы настало время отойти ко Господу. Тут поняли апостолы, для чего собрал их Господь Бог, поняли — и глубокая скорбь объяла их.

Войдя в храмину, они увидели Богоматерь, благолепно сидяшую на ложе и исполненную духовного веселия.

— Благословенна Ты Господом, сотворившим небо и землю, — приветствовали они Её.

— Мир вам, братия, избранные Господом! Каким образом вы явились сюда? — ответствовала Она.

И они рассказали Ей, как Дух Божий восхитил каждого из них с места проповеди и по воздуху на облаках доставил сюда.

Пресвята Дева, прославив Господа, что Он услышал молитву Её с просьбой увидеть перед кончиной апостолов, сказала им:

— Господь привёл вас ко Мне для утешения души Моей; для Неё уже настало определённое Моим Создателем время разлучения с телом, по закону человеческой природы, подлежащей смерти.

С сердечной скорбью отвечали Ей апостолы:

— Владычица! Мы взирали на Тебя, как на Самого нашего Владыку и Учителя. Ты была для нас истинным утешением. Как же теперь перенести нам печаль и горесть сердец наших, когда мы лишаемся Твоего сопребывания на земле с нами? По воле рожденного Тобою Христа Бога, Ты преставляешься от земли к небесным; радуемся об исполняющемся на Тебе определении Божием, но и печалимся о том, что остаёмся сирыми и здесь уже не увидим Тебя, нашу Матерь и Утешительницу.

При этом апостолы горько плакали.

— Не плачте, друзья и ученики Христовы! Своей горестью не возмущайте Моей радости; но лучше радуйтесь вместе со Мною, что я отхожу к Сыну и Богу Моему. Вы же отнесите тело Моё в Гефсиманию, там предайте его обычному погребению и возвратитесь на предлежащую вам проповедь Евангелия, а Меня, если Господу угодно будет, вы можете увидеть и по успении Моём, — утешала Она их.

Во время этой беседы предстал апостол Павел: он прибыл позже других, но таким же чудесным образом.

Припав к ногам Пресвятой Девы, он поклонился и так взывал к Ней: «Радуйся, Матерь Жизни! я хоть и не видел Христа, но на Тебя взирая, я вижу как бы Его Самого».

Вместе с апостолом Павлом предстали и ученики его, апостолы из числа 70-ти: Тимофей, Иерофей, Дионисий Ареопагит…

Дионисий Ареопагит был рукоположен ап. Павлом во епископа Афинского, он нёс проповедь Евангелия в другие страны. В Галлии он обратил в христианство множество язычников и их усердием соорудил в Париже первый христианский храм во имя Пресвятой Богородицы.

Были с Павлом и другие апостолы. Теперь всех их собрал Святой Дух, да все сподобятся благословения Пресвятой Матери и да благолепно устроится Её погребение.

Богоматерь называла каждого по имени, призывала к Себе и благословляла. Она хвалила веру и труды их в деле проповедания Христова Евангелия, желала каждому вечного блаженства и молилась с ними о благосостоянии всего мира.

Глава 16. Успение Божией Матери. Сошествие Сына Ея с небесными силами и вознесение души Богородицы на небо. Шествие через Иерусалим в Гефсиманию и пение ангелов. Чудеса исцелений. Сокрушение апостола Фомы, открытие гроба. Вечерняя трапеза апостолов и явление Приснодевы на воздухе

Множество свеч пылало в храмине Божией Матери и апостолы молились, славили в песнопениях Бога, окружая благолепно украшенный одр, на котором Она возлежала. Было 15-е августа (28 августа по новому стилю), в третий час дня внезапно облистал всех свет Божественной славы, в коем померкли пылавшие свечи, и верх храмины как бы исчез в лучах Небесного света — и сошёл Сам Царь Славы Христос, окружённый множеством ангелов, архангелов, других бесплотных сил. Он сошёл с праведными душами праотцов и пророков, некогда предвозвещавших о Пресвятой Деве. Христос приблизился к Пречистой Матери Своей, и Она, увидев Сына Своего, с радостным восторгом произнесла:

«Величит душа Моя Господа и возрадовася дух Мой о Бозе Спасе Моем, яко призре на смирение рабы Своея!» и поднявшись с ложа, Она поклонилась Ему. Он же, взирая на Неё с Божественной любовью, сказал: «Прииди, ближняя Моя; прииди, возлюбленная Моя; прииди, дражайший Мой перл, и вниди в обители вечной жизни».

«Благословенно славное имя Твое, Господи Боже Мой!» — ответствовала, поклонившись Ему, Пресвятая Дева. — Ты благоволил избрать Меня, смиренную рабу Твою, чтобы я послужила таинству Твоему! Помяни Меня, Царь Славы, в бесконечном царствии Твоем! Ты знаешь, что я возлюбила Тебя всем сердцем Моим и верно сохранила вверенное Мне Тобою сокровище. Приими же теперь дух Мой с миром, и огради Меня от области тёмной, чтобы никакое вражеское устремление не коснулось Меня».

Господь утешал Её, чтобы не боялась сатанинской силы и любезно призывал с дерзновением перейти от земли к небу.

«Готово сердце Мое; буди Мне по глаголу Твoему», — отвечала Она, возлегла на ложе и, взирая на пресветлое лицо Сына Своего, без всякого телесного страдания, как бы сладко засыпая, «предала в руце Его пресветлую душу Свою».

Если душа праведного Лазаря была несена на небо ангелами, то не славнее ли было уготовано восшествие на небо пречистой душе Матери Божией! Это зрелище было поистине не только для апостолов, но и для самих небесных сил, с благоговейным страхом и пением сопровождали они пречистую душу Богоневесты, как Царицы Небесной: «Радуйся, Благодатная, Господь Тобою; благословенна Ты в женах!»

«Да уклонятся воздушнии дуси, да отступит самый миродержец, да падет посрамлен, видя возношаему Божию Матерь».

«Небесные врата возвысились… встретив Богородицу, Херувимы стали позади с веселием и серафимы с радостию прославили Её».

С нежной любовью, как Мать всего христианского мира, взирала Пресвятая Дева с небесной высоты на оставшихся на земле верующих и со дерзновением гласом Матери вещала Сыну Своему: «Яже Ми дал еси, во веки сохрани».

Апостолы, сподобившиеся зреть это славное восхождение, с трепетом следили за ним, как некогда за возносившимся с Елеонской горы Господом. Чувства апостолов при этом зрелище с проникновенным красноречием выразил святитель, живший в 15 веке  — митрополит Григорий:

«Апостолы, обступиша одр священный, воспеваху, паче человека вещающе, и зде Петр теплоту своей веры показоваше и слезами обливаем глаголаше:

«О, вместилище Божества, почто ныне тако зрю без дыхания простерту! и удивляюся, како вместит Тя гроб, вместившую Невместимого небом! Како покрыет Тя камень, Покрове человеком! Како Твое преставление стерпим, по Господе Надеждо наша! Кое пение воспоем Ти! Кая надгробная принесем Ти! Что наречем Тя, чесому уподобим Тя? Которому первее удивимся, девству ли, или безсеменному зачатию, или безболезненному и неизреченному рождению? Ты бо всякия чистоты превзыде предел. Ты серафимов Владычица, и херувимам Царица явися, и Госпожа всякия видимыя и невидимыя твари. Что к Тебе речем? Киими миры проводим Тя, Мироприемнице небесная? Кое кадило принесем Ти, Златая Кадильнице? Недоумеваю и удивляюся: как Одр великаго Царя на мале одре мертволепно без дыхания лежит!»

Преемше же Петрова воспевания, Павел, сосуд избранный, весь исступлен, весь восхищен, весь обожен, глагола:

«О, чудесе! Како затворишася девственныя очи, от самых пелен ангелы зрети навыкшия? Како Питательница Жизни смертию объята бысть? Како не сохранися бессмертна, яже нетленна и по рождестве сохранна бысть! Како Jleствица небесная, по ней же сниде Бог к человеком, во гробе затворитися грядет! Како гора превысокая Божия и великая на мале одре лежит, в ней же Господь вселился до конца! Како жезл присноцветущ ныне увядший зрится? О, преславнаго зрения! О, непостижимаго таинства! О, глубина богатства, премудрости и разума Божия!.. Почто отлете от нас, Своих рабов, Голубице неблазная? Почто удалися от нас, Горлице сладкогласная? На кого воззрим прочее? Кто нам провещает? Кто уже от наветов иудейских печаль нашу утешит? На Тебя бо зряще, Онаго мнехом зрети, из Тебе неизреченно возсиявшаго. Вознесеся Спас: и мы надежду нашу всю на Тя имехом, и сладце терпехом труды и гонения о проповедании истины. Ныне же последнее сиротство объя нас. Како внезапу угасе, Светильниче Незаходимаго Света? Но смотрение (Божие) есть еже на Тебе бываемое, а не одоление смертное: ниже возмогла бы приразитися Тебе, Мати Живота, смерть, Твоим Сыном умертвившаяся. Но яко да не почтется привидением истина вочеловечения, сего ради Ты, подобно бессмертному Твоему Плоду, естества долг отдаеши».

Кроме апостолов и 70-ти учеников, бяху и ины трии богословнейшии мужи: Дионисий, Иерофей и Тимофей… и ина многая чудные оные мужие, яже никтоже может по достоинству изрещи, ко гробу провожающе Жизни Матерь».

Благодатное лицо Богоматери, «освященное добротою Божества, сияло славою Божественного девства», а от тела разливалось дивное благоухание. Чудна была жизнь Пресвятой Девы, чудно и успение Её.

Благоговейно и со страхом лобызая пречистое тело, апостолы освящались от прикосновения к нему и, ощущая в сердцах своих действие неизреченной благодати, исполнялись духовной радости. Не умедлили обнаружиться знамения силы Божией в исцелении глухих, немых, слепых, хромых и разных недужных, с верою и любовью прикасавшихся к священному одру.

Потеряв Божию Матерь на земле, апостолы обрели Её на небе как свою Заступницу и Молитвенницу перед Богом. Теперь они приступили к погребению Богоприимного тела. Апостолы Петр, Павел, Иаков и другие понесли одр с пречистым телом на своих плечах; апостол Иоанн шёл впереди с райскою светозарною ветвью; следом шли прочие апостолы и множество верных со свечами и кадилами, воспевая священные песни.

Апостол Петр начинал пение псалма «Во исходе Израилеве от Египта…» и других торжественных гимнов, и всё согласно сливались с ним голосами, и после каждого стиха повторяли: «Аллилуия!» Но всех превосходил в песнопениях великий Иерофей, как бы выходящий из тела, и его почитали Боговдохновенным.

Это великое шествие от Сиона через Иерусалим направлялось в Гефсиманию, и при первом движении, над пречистым телом Богоматери и всеми провожавшими, появился обширный светозарный облачный круг в виде венца, а к лику апостолов присоединился лик ангельский: радостное и пресладкое пение небесных сил прославляло Божию Матерь. Слышалось это присутствующим явственно и согласно вторило их земным голосам. Этот воздушный круг и небесное пение сопровождали шествие до самого места погребения.

Неверующие жители Иерусалима, поражённые величием шествия и озлобленные почестями, воздаваемыми Матери Иисуса, донесли об этом первосвященникам и книжникам.

Те послали воинов и слуг, чтобы разогнать провожавших, а самое тело Марии сжечь. Воины, возбудив народ, с яростью кинулись на христиан, но облачный венец, сопровождавший шествие, опустился к земле и как стеною оградил провожавших. Воины слышали шаги и пение, но никого из провожавших не видели; многие из них были поражены слепотою, шли прямо на дома и стены и разбивали себе головы.

Один из иудейских священников по имени Афоний, когда облако поднялось, ясно видел апостолов и всех провожавших и вошёл в ярость. Прежняя злоба против Христа вспыхнула в нём с новой силой: «Вот какую почесть воздают телу, которое родило льстеца, разорившего закон отцов наших». С этими словами он, будучи силён, с ненавистью бросился к одру, чтобы сбросить его на землю. Но едва он коснулся его, как ангел отмщения отсёк ему обе руки. Обрубленные части рук прильнули к одру, а сам Афоний упал на землю с криком: «Горе мне!»

Апостол Петр, остановил шествие и сказал Афонию:

— Ты получил то, чего заслужил; итак убедись теперь сам, что Господь есть Бог мститель и что Он не медлит! Твоих ран мы исцелить не можем; разве соизволит на то Господь наш Иисус Христос, против Которого вы неправедно восстали и Которого убили. Но и Он не захочет исцелить тебя, пока не уверуешь в Него всем сердцем твоим и не исповедуешь устами, что Он есть истинный Мессия — Сын Божий!

Тогда Афоний встал с земли и восторженно произнес:

— Верую, что Иисус есть предвозвещенный пророками Спаситель мира, Христос. Мы и прежде видели, что Он есть Сын Божий, но, омрачённые завистью и злобою, не захотели признать в Нём величие Бога и довели Его неправедно до позорной смерти. Он же силою Божества воскрес в третий день и посрамил нас, ненавистников Своих! Напрасно мы старались утаить воскресение Его, заплатив много денег страже: мы не успели остановить славу, повсюду распространившуюся о Нем.

Апостолы, услышав эту гласную исповедь и видя искреннее раскаяние, духовно возрадовались, а Пётр повелел Афонию, с усердною молитвою ко Пресвятой Деве, приложить остатки рук к частям, висящим у одра.

По исполнении этого, руки срослись и исцелели, а на месте отсечения остался лишь лёгкий знак.

Тогда Афоний повергся пред одром Богоматери и, стоя на коленях, стал ублажать Её многими хвалами, приводил из Священного Писания пророчества о Ней и о Сыне Её. Он присоединился к шествию и следовал с ним в Гефсиманию, из глубины прозревшего сердца воспевая Богоматерь.

Поражённые слепотою воины также в раскаянии прикасались к одру Богородицы и получали зрение духовное и телесное. Благодатная Мария никого не хотела оскорблять при Своём успении, и всех утешала и радовала, даже своих врагов.

Так шествие достигло Гефсимании, начались последние стенания и целования пречистого тела. Только к вечеру апостолы смогли положить тело во гроб и закрыть вход в пещеру большим камнем. Они не отходили от пещеры три дня, находились постоянно в молитве, и все три дня слышалось в воздухе ангельское пение.

На третий день ко гробу Богородицы пришёл апостол Фома. Он сокрушался, что не удостоился видеть успение и погребение Божией Матери. Он с отчаянием повергся перед гробовой пещерой, сокрушаясь, что лишился последнего благословения Богородицы.

Апостолы, сжалившись, решили открыть пещеру, доставить ему утешение в последнем поклонении Приснодеве. И каково же было удивление всех — в пещере не оказалось тела Марии, а лежали только погребальные пелены, от которых исходило чудное благоухание. Смолкло пение ангелов. Поражённые апостолы опять закрыли гроб, решив для себя, что Слово Божие и Господь Бог, благоизволившие восприять плоть и человечество в единство Своей Ипостаси, теперь, прежде общего воскресения, почтил чистое тело Приснодевы нетлением и преложением.

Вечером апостолы собрались для подкрепления себя пищею. По преданию, за трапезою со дня воскресения Спасителя, оставалось не занятым одно место, и на нём полагалась часть хлеба в память Иисуса Христа, называемая «частью Господа».

По окончании трапезы, все вставали, благодарили Бога за насыщение и, подняв часть Господню, славили великое имя Пресвятой Троицы, произнося в конце: «Господи Иисусе Христе, помогай нам!» Потом съедали часть Господню, приемля ее как  благословение Божие.

Во время Гефсиманской трапезы апостолы всё говорили о том, как не нашлось в пещере святого тела Божией Матери и, подняв по обыкновению часть Господню, стали воспевать хвалы Пресвятой Троице, и тут послышалось ангельское пение, они возвели очи вверх и увидели Пречистую Деву, стоящую на воздухе в окружении небесных сил и сияющую неизреченною славою: «Радуйтесь! я с вами есмь во вся дни!»

Увидев и услышав Её, апостолы и все присутствующие так обрадовались, что от полноты души воскликнули: «Пресвятая Богородице, помогай нам!» С радостью все уверовали, что Приснодева на третий день чудесно воскрешена Господом и с пречистым телом вознесена на небо. Она стала «лествицею на небеси», а самое Её тело «возвысив на небеса возведе Иисус, Сын Ея и Спас душ наших», — как поёт святая Церковь.

Взяв оставленную в гробе святую плащаницу для удостоверения и утешения скорбящих, апостолы в веселии возвратились в Иерусалим, и вскоре опять разошлись по разным странам для проповеди Благой Вести.

Кончину Божией Матери святая Церковь называет «успением», а не смертью: «Побеждены законы природы в Тебе, Дева чистая, в рождении сохраняется девство и со смертию сочетавается жизнь: пребывая по рождении Девою и по смерти живою, Ты  спасаешь всегда, Богородице, наследие Твое». Она лишь уснула, чтобы в то же мгновение пробудиться для жизни вечно-блаженной и после трёх дней с нетленным телом вселиться в небесные чертоги.

«Вера христиан в восшествие Богоматери на небо в прославленной плоти — истинна. Если Энох из мира допотопного и пророк Илия из мира подзаконного восхищены на небо с плотию, то ужели Пречистая плоть честнейшей херувимов и славнейшей серафимов предана тлению? Нет, это невозможно! Ни в одном углу христианского мира нет ни малейшей части мощей Богоматери…» — пишет архимандрит Сергий («Святой Восток»). Господь не оставил тела Матери, чтобы оно подвергалось случайным переменам преходящего мира, не унизил перед телами святых безвестным сокрытием в земле, а несравненно возвысил вознесением на небеса.

Погребальная пещера Пресвятой Девы, так же как и предвечного Сына Её, составляет предмет благоговейного поклонения всех чад христианской Церкви.

Если идти из Иерусалима через ворота «Овчия» (у арабов в память Пресвятой Девы называются — «Ворота Святой Марии»), будет крутой спуск в долину Иосафатову. На этом спуске когда-то был побит камнями первомученик за христианскую веру архидиакон Стефан. Его побивали в виду Пресвятой Девы, молившейся неподалёку, на склоне горы Елеонской. У самой подошвы горы, за высохшим руслом Кедрона, виднеется погребальный вертеп Пресвятой Девы. Священное ложе служит престолом, на котором совершается Божественная литургия.

Принято считать, что земной жизни Богородицы было около 72 лет. Об этом свидетельствуют святитель Андрей Критский, преподобный Симеон Метафраст, с ними соглашаются церковные историки Епифаний и Георгий Кедрин. Это же подтверждается и изысканиями преосвященного Порфирия в древних рукописях Афонских.

Глава 17. Внешний облик и характер Богоматери. Ея поведение в быту. Сочетание внешней красоты с духовной. Скромность и вселенское величие

Внешний вид Девы Марии известен по описаниям церковного историка Никифора Каллиста и в исторических описаниях святителя Епифания: Она была роста мерного, немного выше среднего; цвет Её лица был как цвет зерна пшеничного; волосы у Неё были светло-русые и несколько златовидные; глаза ясные, взгляд проницательный, с зрачками как бы цвета маслины; брови немного наклоненные и довольно черные; нос продолговатый; уста подобные цвету розы, исполненные сладких речей; лицо не круглое и не острое, но несколько продолговатое; руки и пальцы длинные, в Ней во всём была простота и совершенное смирение.

Она была Девою, — говорит святитель Амвросий, — не только телом, но и душою: смиренна сердцем, осмотрительна и благоразумна в словах, немногоречива, но любительница чтения… Правилом Её было — никого не оскорблять, не завидовать равным, почитать старших, быть здравомысленною, избегать хвастовства, всем благожелать. Она даже выражением лица ни разу не обидела Своих родителей. Не было у Неё ничего сурового во взгляде, ничего неприличного в действиях: телодвижения скромные, поступь тихая, голос ровный. Весь её внешний вид был выражением души, олицетворением чистоты. Она была свята телом и духом, и одежда Её была скромная, чуждая роскоши и неги. Поступь степенная, твёрдая; взгляд строгий, соединённый с приятностью.

Ум у Неё был направлен к одному Богу, и все желания устремлены к Нему, достойному желания и любви; ненависть же — только ко греху и виновнику его. Вся Она — чертог Духа, вся — град Бога живого, вся — пред очами Божиими, ибо восшедши превыше херувимов и будучи превознесена над серафимами, Она приблизилась к Богу.

«У нас все знают, — писал священномученик Игнатий Богоносец, — что Приснодевственная Матерь Божия исполнена благодати и всех добродетелей. Рассказывают, что Она в гонениях и бедах всегда была весела, в нуждах и нищете не огорчалась; на оскорбляющих Её не только не гневалась, но благодетельствовала им; в благополучии кротка; к бедным милостива и помогала им, как и чем могла; в благочестии — учительница и на всякое доброе дело наставница. Она особенно любила смиренных, потому что Сама исполнена была смирения».

По рассказам очевидцев в Ней естество человеческое соединялось с ангельским. Например, Дионисий Ареопагит, сподобившийся видеть Пресвятую Деву лицом к лицу, так описывает Её: «Когда я введён был пред лице Богообразной, светлейшей Девы; — меня облистал извне и внутри столь великий и безмерный свет Божественный, и разлилось окрест меня такое дивное благоухание различных ароматов, что ни немощное тело моё, ни сам дух — не в силах были вынести столь великих и обильных знамений и начатков вечного блаженства и славы. Изнемогло сердце моё, изнемог дух во мне от Её славы и Божественной благодати! Человеческий ум не может представить себе никакой славы и чести выше того блаженства, какое вкусил тогда я недостойный, но удостоенный по милосердию и блаженный выше всякого понятия».

Добродетели Её и благодать Святого Духа поставили Её выше всех праведных и святых людей и даже сил небесных. Она имеет венец лучший, нежели все святые девы, потому что Своею чистотою превзошла ангелов. Она имеет венец благоплодных жён, каковы Сарра, Елисавета и другие. Но венец Её выше и блистательнее, потому как Родившийся от Неё более всех. Так и Она блаженнее всех жён. Она имеет венец мучеников: стоя у креста Сына, Она пострадала более всех мучеников. Она имеет венец пророков, потому что пророчески прорекла, что ублажат Её все роды! Она имеет венец евангелистов, потому что есть как бы книга Слова ипостасного. Она имеет венец апостолов: если апостол хвалится: «не Иисуса Христа ли Господа нашего видех?» —  то кто же яснее видел Его, как не Пресвятая Матерь? Она имеет венец исповедников: ибо исповедала твердо, говоря: «величит душа Моя Господа… сотвори Мне величие Сильный». Она имеет венец смиренных, потому что изрекла о Себе: «Яко призре на смирение рабы Своея». Она имеет венец преподобных: успение Её было пред Господом честнее смерти всех преподобных Его. Она имеет венец постников, потому что покоряла тело духу Своему. Она имеет венец милостивых: святая Церковь молит Её, как источник милостей, взывая: «милосердия двери отверзи нам!» Она имеет венец бессребреников, ибо родила Врача, давшего силу целения и изрекшего: «Туне приясте, туне дадите!» и Сама туне подает благодать просящим. Она, наконец, имеет венец больший всех святых, потому что все святые предстоят престолу Божию со страхом, а Она с материнским дерзновением; и «много может молитва Матери ко благосердию Владыки».

«Все памяти святых достославны, — говорит святитель Прокл, архиепископ Константинопольский. — Но ничто не равняется славою с торжеством Богоматери. Все они видели Христа только в гаданиях, а Она во чреве носила Воплотившегося. В мире нет ничего такого, что могло бы сравниться с Богородицею Мариею. Человек! Прейди умом твоим все творения и смотри, может ли что сравниться или превзойти Святую Деву Богородицу? Пробеги землю, осмотри море, исследуй воздух, углубись мыслию в небеса, испытай все невидимые силы и скажи: есть ли другое подобное чудо во всех тварях? Небеса поведают славу Божию; ангелы служат Богу со страхом; архангелы поклоняются с трепетом; херувимы, не могущие зреть славы, ужасаются; серафимы, летая окрест, не приближаются, и трепеща, взывают: «Свят, свят, свят, Господь Саваоф». Исполнены небеса и земля славы Его; воды не перенесли гласа (при укрощении бури на озере); облака служили колесницею при трусе воскресения; солнце, не стерпев поругания Творцу, вострепетало; ад от страха изрыгнул мертвецов; вереи адовы от одного взора сокрушились, — исчисли всё чудесное и дивись превосходству Девы. Кого всякая тварь восхваляет со страхом и трепетом, Того Она неизъяснимо прияла в чертог Свой».

Слава Богородицы так велика, что неисчислимо и число мест, где святые отцы повествуют о ней.

«На Марии исполнились провещания пророков и праведников; из Неё воссиял для нас Свет и рассеял тьму язычества, — пишет преподобный Ефрем Сирин. — Много имен у Марии, и для меня вожделенно — приветствовать Её сими именам. Она — храм, в котором обитал крепкий Царь царей. Не таким исходит Он из Неё, каким вошел; потому что исходит, облекшись плотию.

Она — также новое небо, потому что в Ней обитал Царь царей. В Ней воссиял Он, и пришёл в мир, у Неё заимствовав образ, в Её облекшись подобие.

Она — виноградная лоза, произрастившая Гроздь. Не по чину естества дала Она Плод сей; в Её облекшись образ, явился Плод из Неё.

Она — источник; потому что живая Вода истекла из Неё жаждущим, и вкусившие пития сего дают стократные плоды».

По-своему говорит о Ней святитель Григорий Палама: «Многие, по Соломону, стяжали богатство и многие дочери «сотвориша силу»; Она же всех превзошла и находится выше всех мужчин и женщин, и то настолько, что это и сказать невозможно, потому что Она единственная, став посредницей между Богом и всем людским родом, Сына Божия сделала Сыном Человеческим, людей же сотворила сынами Божиими, землю онебесив и людской род обожив, и Она единственная из всех явилась по естеству и в то же время выше всякого естества — Матерь Божия; вследствие же несказанного Своего рождества, Она стала Царицей всякой мирной и премирной твари; и таким образом тех, которые ниже Её, в Своем лице возвысив и явив на земле послушание, не столь земное, как — небесное, и Сама став участницей лучшего достоинства и высшей силы и царского посвящения действием с небес Божественного Духа, Она стала Царицей возвышеннейшей над возвышенными и блаженнейшей над блаженным родом».

Пресвятая Дева Мария, сделавшись Матерью Господа по человечеству, является Матерью всех верующих. Святой Симеон Новый Богослов говорит: «Сам Он (Иисус Христос) первый родился во Святом Духе от Пресвятой Богородицы, а от Него все святые, то Матерь Божия есть Матерь и всех святых, Госпожа, Царица и Владычица, а все святые суть Её рабы, и так как Она есть Матерь Божия, суть они и Её сыны, потому что причащаются пречистой плоти Сына Её».

Об удивительном боговоплощении, как о вселенском явлении, пишет Андрей Критский: «Ты истинно благословенна: Ты умный рай, в котором живоносное древо спасения, и в котором Сам насадитель Эдема — Христос, Тот, Который в Тебе таинственно зрится, и Который неизреченною силою исходя из чистой утробы Твоей, подобно живоносному источнику, и посредством Своего Евангелия, как бы разделяясь на четыре потока, наполняет всю вселенную».

Глава 18. Божия Матерь и судьба России. Иконы: Феодоровская, Державная, Песчанская

Апостол Андрей, именуемый «первозванным», проповедуя учение Христово, обошёл не только многие греческие земли, но проник и в северные. Он поднялся по Днепру, обратил в христианство язычников и в ознаменование сего воздвигнул на Киевских горах крест.

Здесь же преподобным Антонием была основана Святая Киево-Печерская Лавра, а сам Антоний явился Первоначальником иноков российских. Начав своё иноческое житие на святой Афонской горе, он по велению Царицы Небесной вернулся на Русь.

Божия Матерь, избрав Русь Своим уделом, однажды явилась строителям во Влахернском храме Константинополя и сказала: «Я хочу создать храм в Киеве во имя Свое. Я посылаю вас туда. Возьмите золото». Явственно, Сама дала им золото, дала Свою икону и мощи семи мучеников. И когда строители вышли с Ней из храма, показала им на воздухе чудный храм и сказала: «Смотрите, запоминайте его размеры, вид, купола — всё, что здесь видите, и создайте теперь точно такой же там, на Киевских горах, о которых ещё раньше возвещал апостол Андрей Первозванный».

Строители пришли, и преподобный Антоний стал молиться и взывать: «Господи, если я обрёл благодать перед Тобою, покажи нам место, где нам создавать храм во имя Царицы Небесной. Пусть кругом по всей земле будет сухо, а где храму быть, там будет роса».

Так и было.

Во вторую ночь по молитвам Антония место, где быть храму, наоборот — было без росы, сухо; а в третью ночь это же место по просьбе Антония пожёг огонь.

Когда иконописцы красками расписывали алтарь в этой церкви, то чудесною силою изобразился в алтаре дивный образ Матери Божией. Белый голубь летал по храму…

Много было чудес при строительстве этого храма. Как во время погребения Богородицы прославляли Её апостолы, так и здесь неведомая рука собрала многих архиереев земли Русской — они прибыли в Киев на освящение храма в день Успения Божией Матери. Было это в 1086 году.

Киево-Печерская Лавра стала рассадником благочестия, а храм Пресвятой Богородицы явился образцом для других городов Руси — всюду начали строить такие же храмы. Так несла веру и благочестие на Русь Матерь Божия. Она явила нам благодатные иконы: икону Успения Божией Матери, (которую вручила храмостроителям); великую святыню — Владимирскую икону; Казанскую, Боголюбскую, Феодоровскую…

По благословению Богородицы с Киева начиналось строительство церквей и городов на Руси, а иконой Божией Матери Феодоровской был благословлен на царствование русский царь Михаил Феодорович — первый из династии Романовых.

В смутное время, когда не было на Руси законного царя и на престол вступали самозванцы, в Кострому отправилось посольство из знатных людей. Шли они в Ипатиевский монастырь, куда боярыня Марфа Иоанновна удалилась со своим сыном Михаилом. Костромское духовенство и московские послы шли к монастырю крестным ходом с иконой Божией Матери Феодоровской.

Долго отказывались мать и сын, шесть часов уговаривали их, и только когда святитель Феодорит, архиепископ Рязанский, обратился к Михаилу Феодоровичу со словами: «Не противься, Государь, воле Божией; не мы предприняли сей подвиг, Сама Пречистая Матерь Божия возлюбила тебя», — только тогда при благословении матери согласился Михаил на царствование. Было это в 1613 году 14 марта (по старому стилю), с  того времени принято праздновать Феодоровской иконе Божией Матери кроме 16 августа ещё и 14марта.

Когда-то эта икона находилась в Городце Нижегородской губернии, но Батый при нашествии разрушил Городец, и икона скрылась. Однажды в 1239 году на другой день праздника Успения Божией Матери, 16 августа, костромской князь, будучи на охоте, обнаружил её в лесу на сосне… Совершив молебен, духовенство в сопровождении множества народа поместило икону в соборном храме в честь святого великомученика Феодора Стратилата. Поэтому она и называется Феодоровской.

Не однажды храмы, где находилась эта икона, горели. Но икона чудесным образом спасалась от огня, а храмы отстраивались заново.

Все цари дома Романовых любили икону Феодоровской Богоматери и поклонялись ей как своей покровительнице. Любит эту икону и простой народ. В Костромской области и по сей день Феодоровская икона «своя», и увидеть её можно во многих домах хоть в городе, хоть в деревне.

Пресвятая Богородица незримо простирает Свой молитвенный Покров над всей Русской Землёй и неоднократно являла Свою чудесную помощь в святых Своих иконах. Иконы Божией Матери: Владимирская, Донская, Казанская, Тихвинская не раз спасали Россию от иноземных врагов и поработителей.

Икона Божией Матери, именуемая «Державной», явилась в страшные дни, положившие начало уничтожению тысячелетнего православного царства. 2/15 марта 1917 года в самый день отречения от престола последнего русского государя Николая II явилась она в подмосковном селе Коломенское — древней вотчине русских царей.

Всё началось с того, что крестьянке Евдокии Андриановой были два сновидения и слова: «Есть в селе Коломенском большая чёрная икона, её нужно взять, сделать красной, и пусть молятся». Видела во сне Андрианова и церковь белую, где величественно восседала Женщина, в Которой почувствовала Андрианова Царицу Небесную.

Утром, придя в с. Коломенское, узнала Евдокия ту белую церковь, которую видела во сне. Она рассказала всё священнику; икону искали на колокольне, на лестнице, в чуланах… Наконец, нашли в подвале среди рухляди и старых досок.

Лик Богоматери был суров и властен. Она величественно восседала на царском троне в красной царской порфире на зелёной подкладке, с короной на голове и скипетром и державой в руках. Икону стали возить по окрестным храмам, фабрикам, заводам…

Зная исключительную силу веры и молитвы Царя-Мученика Николая II и его особенное благоговейное почитание Божией Матери (вспомним собор Феодоровской иконы Божией Матери в Царском селе), — мы можем не сомневаться в том, что это он умолил Царицу Небесную взять на Себя Верховную Царскую власть над народом, отвергшим своего Царя-Помазанника.

Служба и акафист «Державной», как сообщается в Богослужебной Минее, составлены с участием святителя Тихона, Патриарха Московского и всея Руси.

В дни гонений на Церковь многие священнослужители были расстреляны, а икона «Державная» хранилась в Государственном историческом музее.

Сейчас она вновь возвращена в коломенский храм Казанской Божией Матери. «17 июля 1990 года — как пишет Анна Ильинская — в день 72-й годовщины Екатеринбургского злодеяния, Государь с семьей был впервые помянут за Литургией, и сразу явилась Та, Которая все эти годы невидимо управляла страной, ведя нас к покаянию, — Пресвятая Матерь Державная!» 29 июля в коломенском храме состоялось прославление Державной иконы.

Другой судьбоносной для России иконой является Песчанская чудотворная икона Божией Матери (8/21 июля и 22 октября / 4 ноября). Об этой иконе святитель Иоасаф Белгородский сказал: «В этой иконе преизобилует особенная благодать Божия; в ней Пресвятая Владычица являет особое знамение Своего заступничества для веси сей и страны в целом».

Святитель Иоасаф родился в 1705 году в день Рождества Богородицы и при крещении был наречён именем Иоаким. Позднее он окончит Киевскую Духовную Академию, в сорок лет будет направлен в Москву в сане архимандрита наместником Троице-Сергиевой Лавры, а потом станет епископом Белгородским.

В последний год жизни ему был сон: некая церковь и там, в неподобающем месте, икона Божией Матери. От неё исходило сияние и был голос: «Смотри, что сделали с Ликом Моим служители сего храма. Образ Мой назначен для страны сей источником благодати, а они повергли его в сор».

Поражённый епископ, посещая свои церкви, осматривал их и снаружи, и изнутри. В городе Изюм он направился в Вознесенскую церковь. Встреченный клиром, он вошёл в притвор и остановился: перегородкой, за которую ссыпали уголь для кадила, служила большая икона Богоматери.

Осенив себя крестным знамением, святитель со слезами пал на колени: «Царица Небесная! Прости небрежность твоих недостойных служителей! Не ведят бо, что творят». Тут же епископ приказал поместить образ сей в более достойное место.

Святитель Иоасаф пробыл в Изюме более трех дней. Ежедневно утром и вечером он приходил в Вознесенскую церковь и молился перед образом Божией Матери.

Впоследствии, когда Вознесенскую церковь перенесли на Пески, была перенесена туда и икона Божией Матери, получившая название Песчанской. От этой иконы происходили не только исцеления больных, но даже воскрешение мёртвого. Икона стала известна далеко за пределами Харьковской губернии.

4-го сентября 1911 года в Белгороде Курской области совершалось Всероссийское торжество — церковное прославление нового угодника Божия, святителя Иоасафа, Белгородского чудотворца.

В 1915 году был Харьковский крестный ход с Песчанской чудотворной иконой. Около 10 тысяч человек провожали икону после богослужения из деревни Пески в Изюм. Оттуда — в Харьков, где на городской площади ожидали местная власть, духовенство и народ. Несмотря на сильный дождь, улицы были заполнены людьми.

Под проливными дождями, по размытым дорогам верующие сопровождали святыню 75 вёрст, до самого Харькова… и всюду происходили исцеления.

Только 12 июня закончился грандиозный крестный ход, икона возвратилась в Пески.

А вскоре чудотворный образ Божией Матери пришёл на помощь нашей Родине в один из самых тяжких моментов её истории в самый разгар войны 1914 года, и был… отвергнут.

Дальний родственник святителя Иоасафа князь Николай Жевахов в своих «Воспоминаниях» пишет: «4 сентября 1915 года, в годовщину прославления святителя Иоасафа… состоялось общее собрание членов Братства святителя, вперёд пробрался военный, полковник О., и попросил слово.

«Не удивляйтесь тому, что услышите… — говорил он. — Вопрос идёт о всей России и, может быть, о судьбе всего мира.

Года за два до войны, следовательно, в 1912 году, явился ко мне в сновидении святитель Иоасаф и, взяв меня за руку, вывел на высокую гору, откуда нашему взору открывалась вся Россия залитая кровью. Я содрогнулся от ужаса, я слышал отдалённые крики и стоны людей, зловещий гул орудий и свист летящих пуль… Между тем святитель стоял неподвижно и точно всматривался в кровавые дали, а затем изрек мне: «Покайтесь… Этого ещё нет, но скоро будет…» Дивный облик святителя стал медленно удаляться от меня и растворился в синей дымке горизонта. Я проснулся. Сон был до того грозен, а голос святителя звучал так явственно, точно наяву. Я везде, где только мог, кричал о грядущей беде, но меня никто не слушал, надо мной смеялись, называли сумасшедшим… Но вот подошёл июль 1914 года, война была объявлена.

Такого ожесточения с обеих сторон не видела ещё история.

Грозные слова святителя исполнились буквально и обличали неверовавших, однако все по-прежнему были слепы и глухи… Слепые люди, тёмные люди! Знали ли они, что эти десятки тысяч загубленных молодых жизней приносились в жертву их гордости и неверию, что никогда не поздно раскаяться, что чудо Божие никогда не опаздывает, что спасение возможно и в самый момент гибели, что нужно только покаяться, как сказал святитель Иоасаф… Законы Бога вечны, и нет той силы, какая могла бы изменить их».

Во втором видении полковнику О. святитель Иоасаф сказал: «Поздно, теперь только одна Матерь Божия может спасти Россию. Владимирский образ Царицы Небесной, которым благословила меня на иночество мать моя и который ныне пребывает над моей ракой в Белгороде, также и Песчанский образ Божией Матери, что в селе Пески подле города Изюма… нужно немедленно доставить на фронт, и пока они там будут находиться, до тех пор милость Господня не оставит Россию. Матери Божией угодно пройти по линии фронта и покрыть её Своим омофором от нападений вражеских…»

4 октября 1915 года, в разгар войны, икона была доставлена в Ставку командования наших воинских формирований с целью совершения с нею крестного хода по всем фронтам…

Образ Царицы Небесной пробыл в Ставке до середины декабря. Реакция протопресвитера была такова: «… Да разве мыслимо носить эту икону по фронту! в ней пуда два весу… Пришлось бы заказывать специальные носилки… а откуда же людей взять? Мы перегружены здесь работой, с ног валимся. Всё это ваша мистика; это Петербург ничего не делает, и ему снятся сны, а нам некогда толковать их, некогда заниматься пустяками…»

Крестный ход по линии фронта так и не состоялся. Ответственные лица, от чьих распоряжений зависела его организация, не проявили духовной зоркости, и живым укором им остался «факт, — вспоминает Н.Д.Жевахов, — что во время пребывания святыни в Ставке не было не только поражений на фронте, а, наоборот, были только победы, в чём может убедиться каждый, проверив телеграммы с фронта с 4 октября по 15 декабря 1915 года».

В декабре иконы увезли обратно, а ведь тогда на фронте решался вопрос не только о победе, а о судьбе России и Православия.

Не было порядка и в тылу, во всём господствовал хаос, Валтасаров пир, личная выгода… а дни были сочтены.

С первой волной русской эмиграции чудотворный образ Песчанской иконы Божией Матери был переправлен за границу, и вскоре скрылся из виду.

«Но как ясно, что все беды явились следствием ослушания Воли Божией, так ясно и то, что Господь простит этот грех лишь после того, когда повеление святого Иоасафа будет выполнено. Так думают те, кто на протяжении восьми лет своей беженской жизни, — писал Н.Д.Жевахов, — безуспешно разыскивали Песчанский образ Богоматери по всей Европе и не находили его. Так думают и те, кто верил афонским старцам, связавшим спасение России с обретением этого образа и возвестившим, что момент обретения явится первым шагом на пути спасения Отечества. Момент этот наступил: афонские старцы вымолили у Бога милость, сей образ дивными путями Промысла Божия явился и препровожден в Европу именно к тем людям, коим предуказано идти впереди Священной рати и чьи святые имена, доныне сокрытые, будут из поколения в поколение славиться благородным потомством.

Первый шаг к спасению России сделан Самим Богом, даровавшим Зарубежной России Песчанский образ Божией Матери. Второй шаг должен быть сделан каждым, кто верует в Бога». Этот призыв прозвучал в 1928 году.

Минуло много лет, страшные бедствия пережила Россия… Милостью Божией восстанавливается прерванная связь времён.

В 1991 году вновь были явлены святые мощи Иоасафа Белгородского. Двадцать лет находились они в одном из чердачных перекрытий Казанского собора (где размещался Музей религии и атеизма) под тонким слоем шлаковой засыпки.

Так второе обретение нетленных мощей привело к возобновлению почитания святого Иоасафа, созданию прихода его имени и возрождению Братства святителя Иоасафа.

Теперь времена безбожия как будто миновали, но война за передел Мира идет по-прежнему. Только теперь у нас линия фронта — границы самой России. Отступать от рубежей, на которых более тысячи лет стоит Земля наших отцов, отступать от веры мы не в праве.

Свидетельствами духовного пробуждения России стали возрождение Храма Христа Спасителя в Москве и Архиерейский Собор Русской Православной Церкви 2000 года, прославивший в лике святых более тысячи российских новомучеников и исповедников XX века.

Списки чудотворной Песчанской иконы находятся в разных концах света. По свидетельствам очевидцев, их не много. А крестный ход, завещанный некогда святителем Иоасафом, всё же состоялся летом 1999 года. Это был необычный крестный ход в двадцать пять тысяч километров по воздуху. По благословению Патриарха Московского и всея Руси Алексия II самолет МЧС России 43 часа летел в воздушных пределах России, и всё это время в самолете непрестанно звучали Евангелие, Псалтирь, каноны и акафисты Господу нашему Иисусу Христу, Божией Матери, Царю мученику (его мироточивая икона находилась на борту), всем святым в Земле Российской просиявшим.

Первым акафистом, келейно прочитанным на борту игуменом Нектарием из Троице-Сергиевой Лавры ещё при взлёте самолёта был акафист Песчанской иконе Божией Матери. С последними стихами этого же акафиста, облетевший границы России «АН-74» коснулся посадочной полосы на московской земле.

Так наказ святителя Иоасафа через долгие годы был, наконец, исполнен. Мы верим, что Царица Небесная внемлет нашим мольбам и никогда не отведёт Свой Покров от многострадальной христианской России.

С удивительным дерзновением и простотой обращаемся мы к Ней в любой беде и печали, обращаемся с просьбой и надеждой, и ни одному святому нет, наверное, стольких икон в России, как Богородице. Общее число их исчислить невозможно. Сто лет назад разных видов икон Божией Матери насчитывалось около 420. Это в основном иконы, находившиеся в России. Хотя для икон границ нет. Это и хорошо и плохо, ибо в безбожные времена многих чудотворных икон мы лишились. Однако о своих иконах святитель Московский Филарет писал: «Божия Матерь всюду едина Божия Матерь, но что даровано нам, тем должно пользоваться преимущественно перед тем, что не нам».

Начало иконописному изображению Приснодевы положил евангелист Лука. Икона эта получила одобрение и благословение Самой Пресвятой Богородицы. Называется она у нас «Владимирская» (принесена из Греции в Киев, затем во Владимир, затем в Москву, где и находится с 1395 года).

На большинстве икон Дева Мария изображена с Младенцем на левой руке, правая рука остается свободной для молитвенных движений. Но немало встречается икон с Младенцем и на правой руке; есть иконы и без Младенца и много других. Чудотворные иконы Божией Матери отражают все события Её жизни: Рождество Богородицы, Вход во храм, Благовещение, Успение.

Книг же о Деве Марии написано значительно меньше. Надо сказать, что и в Евангелии о Ней говорится очень мало. «В древних календарях, пишет преосвященный Сергий, архиепископ Владимирский, праздников во имя Богоматери или нет, или мало, потому что Ей праздновали вместе со Спасителем, в Господние праздники».

Литература славяно-русская о Божией Матери начинается только с 1611 года и, часто прерываясь, длится до наших дней. Отдельных книг и трудов о жизни Богородицы, Её празднествах, иконах (сюда входят публикации в журналах, брошюры, статьи и даже стихи) насчитывается всего около 250 или чуть больше с учетом последних лет, и это за два тысячелетия! и не все из этих творений обладают высотой духовной или литературной. Хотя, не мне судить… я прошу прощения у снисходительного читателя за неполноту и невнятность своего собственного изложения. Совсем немногое осмелился поведать я о земной жизни Приснодевы, и о некоторых судьбоносных для России Её иконах.

О небесной жизни и славе Богородицы можно написать в тысячу раз больше, но это не по силам земному человеку. Она и здесь заслуживает самого высокого почитания, ибо Она есть достойная Матерь Бога нашего, сонма святых и всех христиан на Земле и на Небе, и ныне и присно и во веки веков. Аминь.

Краткая молитва к Божией Матери

Пресвятая Богородице, спаси нас!

Приветствие Ангела Божией Матери

Богородице Дево, радуйся, Благодатная Марие, Господь с Тобою; благословена Ты в женах и благословен плод чрева Твоего, яко Спаса родила еси душ наших.

Хвалебная песнь Богородице

Достойно есть яко воистинну блажити Тя, Богородицу, Присноблаженную и Пренепорочную и Матерь Бога нашего. Честнейшую Херувим и славнейшую без сравнения Серафим, без истления Бога Слова рождшую, сущую Богородицу Тя величаем.

Молитва ко Пресвятой Богородице

Царице моя Преблагая, надеждо моя Богородице, приятелище сирых и странных предстательнице, скорбящих радосте, обидимых покровительнице! Зриши мою беду, зриши мою скорбь, помози ми яко немощну, окорми мя яко странна. Обиду мою веси, разреши ту, яко волиши: яко не имам иныя помощи разве Тебе, ни иныя предстательницы, ни благия утешительницы, токмо Тебе, о Богомати, яко да сохраниши мя и покрыеши во веки веков. Аминь.

Тропарь Божией Матери перед Ея иконою Феодоровская, глас 4

Пришествием честныя твоея иконы, Богоотроковице, обрадованный днесь Богохранимый град Кострома, якоже древний Израиль к кивоту завета, притекает к изображению лица Твоего и воплотившагося от Тебе Бога нашего, да Твоим матерним к Нему предстательством присно ходатайствуеши всем, под сень крова Твоего  прибегающим, мир и велию милость.

Тропарь Божией Матери перед Ея иконою Державная, глас 4

Ангелов лицы благоговейно Тебе служат и вся Небесныя силы немолчными гласы Тя ублажают, Богородице Дево. Усердно молим Тя, Владычице, да пребудет Божественная благодать на честней иконе Твоей Державней, и светозарный луч славы чудес Твоих да нисходит от нея на всех, с верою Тебе молящихся и вопиющих Богу: Аллилуиа.

Тропарь Божией Матери перед Ея иконою Песчанская, глас 4

О, Пречудная, Преблагословенная Мати Христа Бога нашего, светом небесным от иконы Твоея люди страны Российския присно озаряющая, Ты бо еси преизобильная река Благодати Божественныя. Сего ради к Сыну Твоему молитвами от всяких нас бед защити, покровом милости Твоея огради и в Горний Иерусалим, Царствие Небесное, возведи.

Использованы материалы:

  1. «Библия» — Киево-Печерская Успенская Лавра, 1911 г.
  2. «Жития святых» — свт. Дмитрий Ростовский, 1903 г.
  3. «Полный православный богословский энциклопедический словарь» — СПб, 1910 г. Π.П.Сойкина.
  4. «Закон Божий», — протоиерей Серафим Слободской, Н. Новгород, 2002 г.
  5. «Паломничество во святую землю» — «ЭкомПресс», Москва, 1997 г.
  6. «Сказание о земной жизни Пресвятой Богородицы», — издание Русского на Афоне Пантелеимонова монастыря, Москва, 1904 г.
  7. «Земная жизнь Пресвятой Богородицы и описание святых чудотворных Её икон», — София Снессорева, Москва, 2001 г.
  8. «Святой великий пророк Предтеча и Креститель Господень Иоанн», — протоиерей Симеон Вишняков, Минск, 2001 г.
  9. «Богоматерь на земле», — Е.Поселянин, Санкт-Петербург, Москва, 2002 г.
  10. «Российский календарь знаменательных дат, 1992» — Москва, Русская книга, 1992 г.
  11. «Царица небесная», — «Диоптра» — «Лествица», Санкт-Петербург, 2002 г.
  12. «Россия перед вторым пришествием», — Свято-Троицкая Сергиева Лавра, 1993 г.
  13. Преподобный Ефрем Сирин — Творения, т. 5, изд. «Отчий дом», Москва, 1955 г.
  14. «Беседы (омилии) святителя Григория Паламы» — части 1, 2, — «Паломник», Москва, 1993 г.
  15. «Святой Симеон Новый Богослов и его богословские воззрения» — прот. В.Г.Лесняк, Санкт-Петербург, 1993 г.
  16. «Песчанска чудотворна икона Божией Матери» — Православный издательский центр «Глагол», — Москва, 2001 г.

Об авторе

Валентин Арсеньевич Николаев.

«21 октября 1937 года — время моего рождения. Какое-то роковое время в жизни людей и страны. Небольшая рыбацко-сплавщицкая и одновременно сельскоохотницкая деревня притягивала тогда многих: рыбаков, охотников, бродяг, нищих, странников, налоговых инспекторов… У всех было «дело» тогда в нашей деревне: все были голодны и шли хоть чем-нибудь поживиться, хотя бы рыбинкой.

Официально место моего рождения: д.Вторушино Юрьевецкого района Ивановской области. Древний город Юрьевец, основанный князем Юрием Всеволодовичем в 1225 году, был постоянным местом, куда стремились зимой и летом из всех окрестных деревень на базар, в церковь, в больницу… Тогда Юрьевец не был ещё полузатоплен (Горьковским водохранилищем) и его каменные мостовые, казалось, хранили дыхание древности. Отзвук конницы орд Батыя и шествие ополчения Минина и Пожарского, громовая проповедь протопопа Аввакума — всё это как бы застыло навеки в маленьких пыльных проулках среди деревянных домишек. До революции в юрьевецких пределах было 12 церквей и три монастыря. Юрьевец был неповторимо красив при слиянии Унжи и Волги. Недаром он притягивал на свои берега знаменитых художников: братьев Чернецовых, Саврасова, Левитана… с Юрьевцом связано всё моё детство: здесь были куплены первые картины, книжки, ружьё.

Родился я в семье колхозников — рыбаков, в небедной грамотной семье. Не только родители, а и деды умели писать и считать. Один дед, по отцу, был сельским старостой, другой – мелким лесопромышленником. Обоих в «крутое» время раскулачили, но не расстреляли и не выслали; заступился народ: «Они не эксплуататоры, а труженики». Послушали. Я помню, в каретнике, сараях, на пчельнике, в овинах догнивали наши старинные тарантасы, кошовки, хомуты, ремённые вожжи, колоды… Всё это было ещё от того старого, XIX века.

После сельской школы я учился в Ивановском индустриальном техникуме и Саратовском политехническом институте, а окончил Горьковское речное училище и Литинститут в Москве. Прозу начал писать в Речном училище, посещая литературно-творческий кружок писателя Ивана Михайловича Денисова. Другим моим учителем, в Литинституте, был Борис Васильевич Бедный, автор знаменитых «Девчат».

С 1974 года жил в городе Мантурово на Унже и писал свою книгу о шкиперах «Не убежит река». Член Союза писателей (СССР), России с 1978 года, заслуженный работник культуры РФ, лауреат премии Нижнего Новгорода.

В Нижнем Новгороде живу постоянно с 1979 года.

Автор книг прозы, изданных в Москве и Нижнем Новгороде: «Солнышко — всем», «Дыхание берегов», «Не убежит река», «Весновка», «Верховья», «Светлым-светло», «Шумит Шилекша», «Авва Даниил», «Алексий, человек Божий».

Прошу ваших молитв».

От издателей

11 декабря 2008 года В.А.Николаев отошёл ко Господу. Вечная ему память. Помолись о его душе, дорогой читатель.

Оставить комментарий

Обсудить на форуме

Система Orphus