профессор Константин Ефимович Скурат

А. На двунадесятые праздники

I. СВЯТОЕ БОГОЯВЛЕНИЕ (6–19.1)

1. БОЖИЙ ГЛАС

«Сей есть Сын Мой возлюбленный, о Нем же благоволих»

(Мф. 3, 17)

Сегодня св. Православная Церковь празднует крещение Господа нашего Иисуса Христа от руки Иоанна Предтечи.

Прошли тридцать лет неизвестности Христа Спасителя, когда никто, кроме Пресвятой Девы Марии, праведного Иосифа Обручника и нескольких близких лиц, не были посвящены в тайну Его Божественной жизни. Вдали от суеты и гордости, Он «возрастал и укреплялся духом» (Лк. 2, 40). В это самое время в дикой пустыне подвизался пророк Иоанн Креститель. И вот Дух Святой призвал его идти и проповедовать пришествие в мир Сына Божия. Св. Иоанн стал собирать у реки Иордан народ и говорить ему: «Покайтесь, ибо приблизилось Царство Небесное» (Мф. 3, 2), скоро придет Тот, даже обувь Которого я недостоин понести: «Он будет крестить Духом Святым» (Мф 3, 11). Люди один за другим входили в воду, и св. Иоанн крестил их. Вдруг он видит, что идет к нему Сам Господь и просит окрестить. Св. Иоанн пытается удержать Его и говорит: «Мне надобно креститься от тебя, а приходишь ко мне Ты». Но Господь ответил: «Оставь теперь, ибо так надлежит нам исполнять всякую правду. Тогда Иоанн допускает Его » (Мф. 3, 14–15). И когда Спаситель выходил из воды, разверзлось небо, и все услышали глас Божий: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, в Котором Мое благоволение» (Мф. 3, 17).

Этот Божий глас с неба был не только к пр. Иоанну или тем, кто находился на Иордане, а был словом Вожиим ко всему человечеству. Этим гласом открывалась тайна Божественного Лица Христа Спасителя, возвещалось Его достоинство – более сильного свидетельства нельзя было ожидать на земле. Велик и славен был законодатель Ветхого Завета пр. Моисей, по он заслужил имя только верного служителя (Евр. 3, 3–5), а Сын Девы Марии – Законодатель Нового Завета – называется возлюбленным Сыном Божиим.

Является Владыка жизни и смерти, Который, имея в Себе Самом жизнь, дает и любящим Его. Является Свет и Источник самого Света, озаряющий Истиной Вселенную; Небесный Учитель, в Котором все сокровища премудрости; Целитель душ, Решитель всех духовных недугов. Он исправит все нечистое в человеческой природе, откроет пути к достижению цели земного бытия к соединению с миром горним.

Исполнилось то, что предсказывали пророки, что прообразовали ветхозаветные события и обряды, чего ожидала вся тварь. – Явился на земле Сам Бог. И как явился? – На Иордане, где совершалось крещение покаяния. Ему не в чем было каяться, потому что Он не имел греха, не сделал никакой неправды. Но Он принимает крещение от своего слуги. Для чего? – Чтобы научить всех не гордиться, не превозноситься своими добродетелями, но больше видеть свое недостоинство.

А мы с вами, православные христиане, не всегда так поступаем. Грехов своих мы или не видим или не хотим видеть. Если же кто из наших ближних осмелится указать нам на них, мы, вместо того, чтобы поблагодарить его и исправиться, сердимся на него и таким образом к прежнему греху прибавляем еще новый. Но если кто-нибудь из нас сделает что-то доброе, то не прочь этим делом похвастаться, а другой готов даже потребовать себе почета, потому что он, мол, не таков, как прочие люди (Лк. 18, 11). И этим он только обнаруживает свою гордость. Всякий же гордец не есть служитель Христов. "Бог, – говорит Свящ. Писание, – гордым противится, а смиренным дает благодать» (Иак. 4, 6).

Если Сам Господь наш Иисус Христос – воплощенная Чистота и Святость – начал Свое великое земное служение со смиренного поступка, то и нам, прежде всего, нужно стяжать смирение и поступать со смирением. О люди! – как бы так говорит сегодня нам Сам Господь. – Не бойтесь смириться. «Не превозноситесь один перед другим, не заявляйте о своем превосходстве ко взаимному досаждению. Смотрите, Я, святой и праведный Сын Божий, Которого присно воспевают серафимы, Я не только не гнушаюсь вашего общения, но ютов быть признан за подобного вам искателя очищения! Идите же за Мною к проповедники покаяния, а потом придите ко Мне и научитесь от Меня, ибо кроток и смирен сердцем, и найдете покой душам вашим» (Мф. 11, 29).

Что еще можно к этому добавить? – Думаю, только одно: наше твердое решение постоянно идти за Христом, ибо Он есть наш Спаситель и возлюбленный Сын Божий.

Аминь.

2. БЛАГОДАТЬ БОЖИЯ

Все мы с вами хорошо знаем событие сегодняшнего праздника – шествие Господа на Иордан и крещение в этой реке при явлении Духа Святого и гласа Бога Отца: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, о Не-мже благоволил «(Мф. 3, 17).

На водах Иорданских «явилась благодать Божия, спасительная для всех человеков«(Тит. 2, 11). В лице Христа Спасителя все люди обретают благоволение Божие. Дух Святой «в виде голубине» извествует о наступившем восстановлении общения Бога с людьми. Освящается и естество водное, имеющее стать средством духовного возрождения человека. Иорданские воды, прикоснувшись к безгрешному и сияющему Божеством телу Богочеловека, очищаются и получают силу обновлять человека, возвращать ему нетление и делать его наследником вечной жизни.

Мы с вами знаем, что первый человек был создан чистым и непорочным. Он сам внес в свою природу зло и разрушение. По своей вине он лишился достоинства сына Божия. Для того, чтобы он встал на путь к жизни вечной, нужно было освободить его от зла, родиться ему от воды и Духа (Ин. 3, 5), нужен был новый хлеб жизни, хлеб небесный, который бы освятил и обновил человеческое естество (Ин. 6, 33–35). – И любовь Божия посылает Сына Своего Единородного, чтобы дать возможность людям облещись во образ Небесного. Воспринятое Им и обоженное наше естество Он принес в жертву Божественному Правосудию и этим неисповедимым действием истребил рукописание наших грехов, вдохнул в нашу бессмертную душу новую жизнь – жизнь с Богом и общение с Ним, общение самое близкое и тесное. То же воспринятое Им человеческое естество Он воскресил, вознес на небо и посадил одесную Престола Бога Отца, положив таким образом начало и нашему воскресению для жизни нестареющей и нескончаемой.

Вознесшись на небо, Христос Спаситель послал в основанную Им Церковь Духа Святого, чтобы благодать Божия продолжала действовать на земле (Ин. 16, 7–14).

Первыми почувствовали на себе силу, величие и спасительность этой благодати св. Апостолы. Кто они были? – Люди простые, слабые. Но эти люди, получив благодать Божию, покорили Христу и мудрых, и сильных, и знатных – целые народы и страны. Вслед за ними шли многочисленные исповедники и мученики, кровью которых Церковь украшается «яко багряницею и виссом».

А вспомните труды и лишения величайших подвижников веры и благочестия. Кто вдохновлял этих людей безбоязненно проповедовать слово Божие, терпеливо переносить за Христа Спасителя все злословия и гонения, свидетельствовать о своей вере жизнью? – Благодать Божия.

Эта же благодать Божия руководила деяниями св. Отцов на Вселенских Соборах и через них запечатлела на века порядки жизни Церкви. Она же ставила и продолжает ставить в Церкви Христовой епископов, священников и диаконов, призванных быть ее органами, проводниками верующим во Спасителя.

Этой благодати можем и должны приобщаться и мы с вами. Она сообщается верующим в Христа Спасителя в Его Церкви – во святых таинствах, начиная с таинства Крещения. Таинство Крещения есть умирание для жизни плотской, греховной и рождение от Духа Святого в жизнь духовную, святую. Купель крещения есть баня пакибытия – нового бытия. Принимая это таинство, мы отрекаемся от греховной жизни, обязываемся отложить от себя ветхого человека и верой сочетаемся Христу, исповедуем Его и обещаемся служить Ему всю жизнь, исполнять Его св. волю. С такими обетами мы и крещаемся во имя Святой Троицы, облекаемся во Христа. В этом «облечении во Христа» и состоит сущность самого таинства Крещения, в нем – и сущность нашего христианского звания. Как облеченные во Христа, мы носим Его имя, образ, усыновляемся Отцу и обязываемся жить «не по плоти, по по духу» (Рим. 8, 1).

Воистину явилась спасительная благодать, явилась для того, чтобы, по слову св. ап. Павла, научить нас отвергнуть «в нынешнем веке» «нечестие и мирские похоти» жить «целомудренно, праведно и благочестиво» (Тит. 2, 12).

Слава и благодарение Господу за то, что Он сподобил нас стать православными христианами, чадами Божиими по благодати духовного возрождения!

Будем же дорогие отцы, братья и сестры, дорожить этим великим нашим званием и стараться оправдать его своими делами – быть христианином не по имени только, а и по жизни!

Если преступно детям по плоти огорчать своих родителей порочной жизнью, то тем более преступно чадам Божиим по благодати оскорблять Отца Небесного нарушением Его св. воли.

Да пребудет с нами Господь Своей всесильной благодатью и да помогает нам творить Его волю. Аминь.

3. ЧТО ПРИНЕСЛА ХРИСТИАНСКАЯ ВЕРА

«Явлейся, Христе Боже,

и мир просвещей, слава Тебе»

(из тропаря праздника)

Так поет св. Церковь, возвещая наступление радостного события – начало открытого служения Господа нашего Иисуса Христа – Учителя и Спасителя заблуждающегося человечества.

Исполнились ветхозаветные пророчества; окончились прообразы; открылось неисследимое богатство благодати Божией; сбылись чаяния всех языков – на землю пришло небо.

«Господи! услышал я слух твой и убоялся, – восклицал пророк Аввакум, возвещая наступление св. дней. – Господи! Соверши дело Твое среди лет, среди лет яви его» (Авв. 3, 2).

Сегодня само собой, как бы невольно, вспоминаются вот какие слова св. ап. Павла: «Помните... что вы были в то время без Христа... А теперь во Христе Иисусе вы, бывшие некогда далеко, стали близки» (Еф. 2, 11–12) .

Человечество стояло на краю гибели. Оно задыхалось в атмосфере сомнений, эгоизма и ужасающих беззаконий; утопало в крови миллионов рабов и угнетенных; гибло от непримиримой и жестокой вражды разных сословий, классов. Трудно себе представить, как мог так низко опуститься человек – эта краснейшая тварь, созданная по образу Божию! «Земля растлилась пред лицом Божиим, и наполнилась земля злодеяниями, – говорит слово Божие. Всякая плоть извратила путь свой на земле» (Быт. 6, 11–12). «Все согрешили и лишены славы Божией» (Рим. 3, 23). И сами язычники свидетельствовали об этом. Одни из них говорили, что правда и мир, которые прежде царствовали на земле, теперь переселились на небо. Боги, – замечали они, – желают людям гибели (Тацит). Другие писали, что миновал золотой век, а наступил пек железный, который принес с собой вместо правды ложь и своеволие. Сколько ни старалась языческая мудрость вывести людей из этого состояния, но не могла. Люди отвергли и забыли истинный путь ко спасению, а потому уделом их стали «ярость и гнев, скорбь и теснота» (Рим. 2, 8–9).

Спасло мир от разложения и гибели христианство, внесшее в него обновление, влившее совершенно новые духовные силы, – просветившее мир Божественным светом.

Господь наш Иисус Христос явился в мир не для того, чтобы звать к покаянию праведников, но грешников, не здоровых исцелять, а больных (Мф. 9, 12–13). Поэтому для Него душа всякого человека имела 1,орогую цену – и отверженной миром грешницы, и ревностного исполнителя ветхозаветного закона, и того, мо стоял у власти, и того, кто был унижен и попран.

Учение Христа Спасителя показало человечеству совершенный путь, каким мы можем дойти до милосердия Божия и предстать пред Его судом оправданными. Этот путь заключается, прежде всего, в спасительной вере во единого Бога, в Троице славимого, в принятии Христа как Сына Божия, сошедшего на земно и ныне крестившегося в водах Иорданских ради нас и нашего ради спасения. Исповедание этой веры мы имеем в Никео-Цареградском символе веры, том самом, который мы все поем за каждой Божественной Литургией. Этот символ нужно усвоить и умом и сердцем.

Христианство принесло новую заповедь о любви, новую не по имени, а по исходному началу, по основанию, прочно утвержденному на внутрибожественной жизни Триипостасного Бога. «Бог есть любовь», – возвестило оно, а значит и верующие в Него должны иметь любовь. В Боге пребывает только тот, кто пребывает в любви. (I Ин. 4, 16). «По тому узнают все, что вы Мои ученики, – говорил Сам Господь, – если будете иметь любовь между собою... Пребудьте в любви Моей». (Ин. 13, 35; 15, 9).

Из новой заповеди выросла и новая жизнь, новые взаимоотношения людей. Проповедью любви христианство внесло новое понятие о религиозном братстве и равенстве. Как религия любви оно проникло туда, где более всего проявлялось равнодушие, черствость и жестокость – к людям голодным, нагим, бесприютным, больным, разного рода несчастливцам. На таких людей древний мир смотрел с холодным презрением, как на людей проклятых и отверженных. Христианство же выступило с усиленным и настойчивым ходатайством за них. Оно сгладило те резкие внешние отличия людей, которые делали их в языческом мире чуждыми и даже враждебными друг другу. Во Христе, заявило оно, «нет ни еллина, ни иудея, ни обрезания, ни необрезания, варвара, скифа, раба, свободного, но все и во всем Христос» (Кол. 3, 11). Во Христе нет никакой преграды ни для кого сознавать себя полноценным человеком и искать вместе со всеми «Царства Божия и правды Его» (Мф. 6, 33). Господом призываются «все труждающиеся и обремененные» и всем приходящим обещается успокоение (Мф. 11, 28). Постепенным смягчением сердец новая религия ослабила, а потом и вовсе отвергла рабство – эту позорную и, казалось бы, неисцелимую язву древнего мира. «Господа, – учит св. ап. Павел, – оказывайте рабам должное и справедливое, зная, что и вы имеете Господа на небесах» (Кол. 4, 1).

Христианство впервые освятило семью как союз взаимной супружеской верности, уподобив его духовному союзу Христа с Церковью (Еф. 5, 31–32). Этим оно изъяло женщину из каприза мужчины и возвысило ее до созидательницы и руководительницы домашней церкви. Вместе с тем и дети стали рассматриваться как благословение Божие, как члены единого тела Церкви Христовой.

В дальнейшем своем влиянии на жизнь человечества христианство вселило святое мужество в исповедников и мучеников Церкви, озарило подвижников и мистиков, вдохновило борцов за истину и правду, наполнило радостью и надеждой миллионы людей.

Свет веры христианской, воссиявший на Иордане, дошел и до нас. И мы с вами, слава Богу, узрели его и просветились.

Имея этот свет, будем дорогие отцы, братья и сестры, бережно его хранить, проникаться им и руководствоваться, чтобы и самим стать светом, да так, чтобы и другие увидели его, почувствовали величие христианства и захотели и верить, и жить по-христиански.

Да поможет в этом нам Сам Явившийся ныне миру и Просветивший его!

Аминь.

II. СРЕТЕНИЕ ГОСПОДНЕ (2–15.11)

1. МИРНАЯ КОНЧИНА

«Ныне отпущаеши раба Твоего,

Владыко, по глаголу Твоему, с миром:

яко видео та очи мои спасение Твое»

(Лк. 2, 29–30)

Так сказал благочестивый муж Симеон в тот день, когда Божественное Отроча было по закону Ветхого Завета принесено сорок дней спустя после рождения в храм Господень – «поставити Его перед Господем» (Лк. 2, 22). Это глас святой души, это предсмертная молитва праведного старца. В ней нет тоски, печали о прожитом или боязни, страха перед будущим. Величайшая радость, глубокая удовлетворенность своей земной жизнью и полная уверенность в грядущем спасении торжественно звучат в словах св. Симеона. Какая благословенная минута! Какое мирное прощание души с телом, со всем окружающим! Великий праведник благодарит Бога за прожитую долгую жизнь, за то, что она спасительно заканчивается и с радостью переступает порог в вечность – в жизнь нестареющую и нескончаемую.

Дорогие отцы, братья и сестры! Наша смерть не есть конец бытия, не прекращение духовной жизни, а грань между прошлым и будущим, между земным и небесным, между временным и вечным. Как таковая, она определяется или зависит от того, с какой духовной ношей пришел человек к порогу своего земного служения и на что он надеется, чего ожидает за его пределами. Никакие внешние обстоятельства – место кончины, время, счастье или несчастье – не могут нарушить покоя последних минут умирающего, если совесть его чиста и перед Богом, и перед людьми, если ему есть что вспомнить доброе, святое, совершенное им в жизни.

Старец Симеон мирно предает дух свой в руки Божий, потому что он был «праведен и благочестив» (Лк. 2, 25). В нем, по слову отечественного витии прошлого века архиепископа Херсонского Иннокентия (†1857), «был целый собор добродетелей». И если мы с вами хотим стать достойными подобной кончины, то должны стяжать те же добродетели, какими украшен был и великий старец.

Нужны прежде всего живая вера в Искупителя и твердая надежда на Его милосердие. В жизни человека многое может беспокоить и за себя и за других: и боязнь лишиться земных выгод, и внезапность смерти, и предсмертные страдания, и участь детей, родных, близких... Во всем этом проявляется его маловерие. При наличии глубокой веры, т.е. веры, соединенной с молитвой, с ожиданием встречи с Христом, такие страхи не имеют места. Верующий человек знает, убежден, что с ним везде и всюду есть и будет Христос, Который направит и его жизнь ко благу и избавит от всякого зла тех, кто близок его сердцу. «Не убойся, – говорит Господь через пр. Иеремию, – ясо с тобою Аз есмь, еже избавити тя» (Иер. 1, 8).

Для мирной христианской кончины необходима любовь к Богу и ближнему, непрерывное стремление к Горней Правде, к лицезрению Господа – «со Христом быти» (Филип. 1, 23) и постоянное совершение добра людям. Если во все дни нашей жизни нелегко бывает, когда совесть упрекает нас или за невнимание к голосу Божию, или за наше холодное отношение к ближним, то несравненно труднее будет в последний час, когда совесть особенно живо вспоминает и оценивает прожитое. Люди великого духовного опыта свидетельствуют, что «смерть грешников люта» (Пс. 33, 22), и люта может быть не столько от предсмертных болезней,) от телесных, физических страданий, сколько может быть горька и страшна от сознания бесцельно прожитой жизни, от видения своей духовной пустоты. Любящие же Бога и потому боящиеся нарушить Его заповеди похвалятся о Господе и возвеселятся (Пс. 33, 3, 10 и др.)... Поистине какова жизнь, таков и ее венец!

Рассуждая о том, кто может при последнем вздохе сказать вместе с праведным Симеоном те же слова, известный архипастырь Русской Православной Церкви митрополит Московский Платон (†1812), останки которого почивают здесь, в Свято-Троице Сергиевой Лавре в Духовской церкви, говорит: «Могут сказать те же слова... добрый судья, ... который своим утешением поставлял доставить справедливости удовольствие... Трудолюбивый земледелец, который в поте лица своего снискивает себе и дому своему пропитание, удаляясь от лености, пьянства и обмана... Мужественный воин, который служил Богу и государству с верой и правдой, принося кровь свою в жертву отечеству своему... Благословенные супруги, муж и жена, которые хранят взаимную между собой верность и любовь и, воспитав чад во благонравии, промыслили им пристойные и полезные в обществе должности... Ревностный пастырь, который хранит таинство веры в чистоте совести и предшествует стаду своему примером добрых дел... Монах, который сохраняет данные перед Богом... обещания, чтобы препровождать жизнь свою в целомудрии, воздержании и послушании... Все таковые отходят с миром: а когда отсюда отходят с миром, ...то предстанут они пред суд Божий в уповании, и океан вечной радости изливается в исполненных миром душах их».

Итак, мирной кончины ожидать может тот, кто подобно старцу Симеону провел дни своей быстротекущей жизни в благочестии и чистоте, кто душу свою согревал несомненной ;верой в Бога и находил смысл своего призвания в постоянном совершении добра. Удостоит ли Господь такого христианина дожить до глубокой старости или позовет его в мир иной в молодости; благословит ли его жизнь счастьем или проведет его через горнило скорбей и лишений; даст ли ему умереть в объятиях родных, друзей или среди незнакомых и врагов – во всех случаях он с радостью скажет вместе с праведным Симеоном: «Ныне отпущаеши раба Твоего, Владыко, ...с миром».

Жизнь – это величайшее счастье, это бесценный Божий дар. Чувствовать бодрость, здоровье, вдыхать всей грудью воздух, видеть красоту окружающего мира, слышать музыку, пение – все это составляет источник большой для нас радости. Но еще большей радостью для верующего человека служит сознание того, что земная жизнь есть только ступени к жизни небесной, вечной. И чем выше он поднимается по этим ступеням, тем больше сродняется с небом и тем с большим душевным покоем перейдет в мир вечности.

Молитвами праведного Симеона да поможет нам Господь стяжать истинно христианскую жизнь, да сподобит нас непостыдной, мирной кончины, и да удостоит нас восстания – воскресения из мертвых для печной славы, в небесных обителях.

Аминь.

2. «СЕ, ЛЕЖИТ СЕЙ НА ПАДЕНИЕ И НА ВОССТАНИЕ МНОГИХ... И В ПРЕДМЕТ ПРЕРЕКАНИЙ» (лк. 2,34)

«И благословил их Симеон, и

сказал Марии, Матери Его: се, лежит Сей

на падение и на восстание многих...

и в предмет пререканий»

(Лк. 2, 34)

Торжественную и трогательную картину раскрывает сегодня перед нами св. Евангелие. Праведный Симеон берет старческими руками Богомладенца, Которого он ожидал с надеждой спасения человечества много лет. Возле старца Симеона стоит Пречистая Богоматерь. Здесь же и хранитель Ее девства преданный Богу Иосиф. Священное собрание дополняет и пророчица Анна – великая молитвенница и постница, служившая «Богу день и ночь» (Лк. 2, 37). Св. Анна славит Богомладенца и говорит «о Нем всем, ожидавшим избавления в Иерусалиме» (Лк. 2, 38). Старец же Симеон благодарит Бога за исполнение давних его чаяний – узреть Мессию и с миром уйти из земной жизни, – предсказывает будущую скорбь Пресвятой Марии («И Тебе Самой оружие пройдет в душу...» (Лк. 2, 35) и пророчествует, возвещает о том разделении, которое отныне будет происходить в человечестве о имени Иисусовом: «Се, лежит Сей на падение и на восстание многих... и в предмет пререканий» (Лк. 2,34).

Как понять это печальное предсказание, или, точнее, предостережение, вразумление? – Не думайте, – как бы так говорил праведный Симеон, – «что если явился обетованный Спаситель мира, то уже все будут спасены, хотя бы и не хотели сего. Не мните, что если с явлением Его на земле открылись каждому все средства выйти из злополучного состояния греха и смерти, то уже не останется ни одного грешника. Нет, Спаситель мира будет во спасение не для всех: для некоторых явление Его послужит еще к большему осуждению». И так было в начале явления Христа Спасителя, в продолжение всей Его земной жизни, после Иго вознесения, и так будет во все века до скончания мира и второго Его пришествия.

Господь наш Иисус Христос для всех возвестил Свою Божественную истину, но не все приняли ее – одни уверовали в Него и возлюбили Его благовестие, другие презрели и даже возненавидели. Одни с радостью восклицали: «Ты – Христос, сын Бога живого» (Мф. 16, 16). «К кому нам идти? Ты имеешь глаголы вечной жизни, и мы уверовали и познали, что Ты Христос, Сын Бога живого» (Ин. 6, 68–69). Другие, не взирая на Его Божественное величие, на высоту Его учения, чистоту жизни, на совершаемые Им чудеса и знамения, с ожесточенными сердцами твердили: «Он одержим бесом и безумствует, что слушаете Его?» (Ин. 10, 20). Для одних проповедь о кресте казалась юродством, безумием (Кор. 1, 18), а для других – для кающихся и сокрушающихся грешников (2Кор. 1, 5), для верующих, спасаемых – то же слово о кресте есть сила – и «сила Божия» (I Кор. 1, 18).

Так было на заре христианства, давно, то же самое происходило и во все последующие века: одни покорялись Евангелию и делались христианами – спасались, другие не хотели вникнуть в его спасительную сущность и продолжали коснеть в своих грехах – погибали для вечности. Первые стремились в Божия храмы, к св. иконам, честным мощам, веря в исходящую через них силу Божию и получая эту силу; вторые теряли немало сил на то, чтобы объяснить чудодейственность веры Христовой как угодно, только не так, как учит св. Евангелие, св. Церковь.

Значит ли это, что такое разное состояние людей, о котором пророчествует праведный Симеон, есть предопределение Божие или определение наперед, кому спастись и кому погибнуть, и что Бог так и ведет – кого ко спасению, а кого к гибели? – Такое мнение не просто неверное, а даже богопротивное, потому что противоречит правде и благости Божией. Бог «хочет, чтобы все люди спаслись и достигли познания истины» (I Тим. 2, 4). И спасаемые и погибающие – это не безусловно предопределенные ко спасению или обреченные на погибель, а идущие своей волей путем спасения или путем гибели. Бог избрал нас, – учит св.! Иоанн Златоуст, – «не по одной любви (только), но и, за нашу добродетель... И избрание служит свидетельством с одной стороны человеколюбия Божия, с другой добродетелей избранных». «Грешники, – говорит другой святитель Церкви, – бывают отверженные! Богом, прежде нежели родятся, не потому, чтобы Бог от вечности восхотел отвергнуть их, но поелику знал от вечности, что они сами отвергнут и соделают бес полезными все Его попечения о них».

Как видим, вина падения и восстания ложится не! на Христа Спасителя, не на Его закон, а на людей, не одинаково взирающих на Него и различно принимающих слово Истины. Если кто твердо и несомненно! верует во Христа Спасителя, в Его св. Евангелие, верит так, как учил Сам Господь, св. Апостолы, как внушает верить св. Церковь, и кроме веры имеет глубокую любовь ко Христу, а также творит дела веры – дела любви, для того Спаситель мира лежит на восстание. Лежит Он на восстание и для тех, кто хотя и падает по своим немощам, претыкаясь о соблазны мира, но немедленно – тотчас – прибегает к таинству Покаяния, св. Причащения, старается изгладить следы своих преступлений и обновиться Если же кто отступает от св. Евангелия, предается неверию, отрицанию, о для таких, конечно, Христос лежит на падение.

Блажен тот, кто не соблазнится о Христе Спасителе (Мф. 11, 6), кто будет иметь такую же веру в Него, какую имел старец Симеон. Перед ним откроется тайна непреложной правды и благости Божией, – перед которыми не должны иметь места всякая неправда и грех, – тайна действия воли Божией, исполнением которой держится весь мир и от исполнения которой зависит все счастье разумных существ, а от нарушения ее – их вечная гибель. Ему откроется и тайна его собственного бытия Он увидит, что истинная жизнь человека не в плоти, а в Духе Святе, в жизни с Богом.

Взглянем же, дорогие отцы, братья и сестры, на самих себя и подумаем: к кому мы ближе стоим – к спасаемым или к гибнущим! Осмотритесь, пока есть и возможность и время, пока от нас самих зависит, чтобы Христос Господь был виною нашего восстания и спасения!

Аминь.

3. ВСТРЕЧИ СО ХРИСТОМ

Умилительная, волнующая картина предстает сегодня нашему умственному взору. Глубокий старец Симеон, которому чудесно было обещано, что он не узрит смерти, пока не увидит своими очами Христа Спасителя, по особому зову Божию приходит в храм и встречает принесенного сюда Божественного Младенца. Охваченный небесной радостью благочестивый старец трепещущими руками берет Богомладенца, некоторое время молчит, пораженный исполнением давно желаемого и ожидаемого события, затем всем верующим сердцем благодарит Бога и прощается с земной жизнью: теперь-то, Господи, служитель Твой может спокойно оставить сей мир, ибо он встретил, увидел самого Спасителя, Которого Ты послал в мир для избавления человечества от греховного мрака. Рядом со старцем Симеоном стоят Пресвятая Дева и праведный Иосиф. Здесь же присутствует и великая молитвенница и постница пророчица Анна. Радостные очи всех устремлены на Спасителя. На Нем все их внимание, в Нем вся их любовь и надежда. Поистине велико было блаженство этих душ!

Дорогие отцы, братья и сестры! Когда мы созерцаем картину Сретения Господня, то невольно начинаем завидовать тем избранникам Божиим, которые были участниками и свидетелями этого события. Нам так и хочется сказать: как счастливы были те люди, которые жили во времена земного служения Христа Спасителя, могли видеть Его, слушать, осязать, следовать за Ним, куда бы Он ни пошел! Да, те люди были счастливыми. Но этого счастья, блаженства пребывания со Христом не лишены и мы с вами. Возносясь на небо, Господь наш Иисус Христос дал обещание: «Се Аз с вами во вся дни до скончания века» (Мф. 28, 20). А слова Спасителя непреложны, вечны. И сегодня Господь Христос здесь, с нами, среди нас, по слову апостольскому, близ «единого коегождо нас суща» (Деян. 17, 27). И мы тоже можем Его сретать, встречать, к тому же не один раз, – как старец Симеон перед кончиной, – а много раз, столько, сколько потребно нашей душе Мы можем даже принимать Его к себе, в себя.

Где же и как мы можем встретить нашего Спасителя?

Прежде всего в молитве и молитвой. «Близ Господь всем призывающим Его, всем призывающим Его во истине», – восклицает псалмопевец Давид (Пс. 144, 18). Л «во истине» призывают Бога те, которые стоят на молитве с благоговением и духовным трепетом, постоянно чувствуют свою духовную нищету и немощь, твердо решают исправить свою жизнь, стремятся вместить в свое сердце всех людей любовью. Истинно христианская молитва – это дерзновенная беседа твари с Творцом, всецелое возношение ума и сердца к Богу, это златая связь, соединяющая тварь с Творцом, низводящая небо в душу, вмещающая в сердце Саму Пресвятую Троицу, по Божественному слову, «к нему приидем и обитель у него сотворим» (Ин. 14, 23). Вот поэтому-то после такой молитвы и бывает тепло и легко человеку – душа его встретилась с Богом, не только ощутила Его, но и соединилась с Ним в храмине своего тела.

Важнейшим местом молитвы служит храм Святой Православной Церкви – храм православный. Он же является и преимущественным местом наших встреч с Господом, с горним миром. Поэтому храм и называют домом Божиим, что в нем живет Сам Бог, или имеет «особенное присутствие благодатное и таинственное, благоговейно познаваемое и ощущаемое верующими, и являемое иногда в особых знамениях». Многочисленные молитвы, песнопения, таинства и обряды, совершаемые в храме, – это те священные действия, через которые верующая душа получает обильные дары небесной благодати, ощущает прикосновение к себе любящей всемогущей руки Божией. В православном храме со святых икон на нас взирают лики Самого нашего Спасителя, Божией Матери – нашей Заступницы усердной, сонмы угодников Божиих. «Очи Владыки в храме Божием обращены на каждого из нас, сердце Владыки обращено к каждому из нас, – говорит один из русских святых пастырей-молитвенников конца прошлого и начала текущего века. – Можно ли требовать большей близости? Самое сердце Владыки обращено ко мне. Иногда стоишь с человеком лицом к лицу и беседуешь с ним, а сердце его не обращено к тебе, занято чем-то другим; а тут сердце Божие – все к тебе обращено, вся любовь его, вся благодать, все щедроты Его готовы от Него на тебя излиться по вере твоей» Здесь возвещается небесная истина, та; самая, которую открыл Своим Апостолам и Ученикам Господь наш Иисус Христос. Здесь на св. престоле приносится за нас та самая Жертва, которая однажды была принесена на Голгофе. В православном богослужении мы молитвенно переживаем все события истории домостроительства нашего спасения, все то, что произошло в местах священных воспоминаний. Нам, грешным, дается возможность в храме не только видеть Господа, слышать Его слова, поклониться Ему, но и принять Его к себе, вступить с Ним теснейшее единство через вкушение Его пречистого! Тела и честной Крови в таинстве св. Причащения. А о тех, кто достойно причащается св. Тайн, Сам Господь сказал «Ядый Мою Плоть и пияй Мою Кровь имат живот вечный» (Ин. 6, 54), т.е. не умрет вечно! смертью, а воскреснет для жизни вечной. Вот почему было и есть немало подвижников Церкви Христовой которые большую часть жизни проводили в храме, на молитве. Вот почему наши предки так любили и строить храмы, и украшать их!

Вывод для всех нас ясен: нужно чаще ходить в храм Божий, ходить, пока есть возможность, силы. Придя в храм, нужно быть внимательным ко всему совершаемому в нем: чтению, пению, наставлению. Нужно молиться и молиться усердно. Особенно надо стараться как можно чаще причащаться св. Тайн Христовых -; Тела и Крови. Великий отец Церкви 4-го столетия: св Иоанн Златоуст весьма авторитетно заявляет, что гот, кто, присутствуя на Литургии, не приобщается, относит себя к числу кающихся Но, спрашивает Святитель, «для чего после этого (диакон) говорит: изыдите немогущие молиться, а ты продолжаешь бесстыдно стоять? Ты ведь из числа на их (кающихся), а могущих приобщаться? И однако ж не обращаешь на это никакого внимания и как бы считаешь это дело ничтожным?""1 Подобно тому, как позванный на пир оскорбляет хозяина, если сядет за трапезу, но не вкусит ее, так бесчестно поступает и тот, кто, присутствуя за Литургией – Божественной трапезой, удаляется от нее не приобщившись. «Я недостоин, говоришь ты. Значит ты недостоин общения и в молитвах, потому что Дух нисходит не только тогда, когда предложены (дары), но и когда поются (священные) песни». – Это не мои слова, это слова святителя Иоанна, Литургия которого совершается почти ежедневно. Совершается она и сейчас.

Встретить Господа мы можем не только в храме, но и на других путях нашей земной жизни – в наших добрых делах, в нашей истинно христианской любви по отношению к другим людям. В день последней и неизбежной для всех нас встречи с Господом, которая будет после нашей кончины, Небесный Судия спросит каждого из нас: накормили ли мы голодного, напоили ли жаждущего, приняли ли странника в дом свой, дали ли одежду нагому, проявили ли братское участие в горе, несчастии ближнего. "Понеже, – говорит Господь наш Иисус Христос, – сотвористе единому сих братии Моих меньших, Мне сотворите» (Мф. 25, 35–40). Что мы ответим Спасителю, если в душе нашей будет мало добра? Скажем ли мы, что не знали пути истины? – Но этот путь указан нам в св. Евангелии, в посланиях апостольских, в учении св. отцов. Будем ли оправдываться, что мы слабы? – Но мы всегда могли обратиться к Церкви, к хранимым ею св. таинствам и получить все необходимое для жизни и благочестия. Нет, ни ответа, ни оправдания нашей беспечности не будет!

«Желаете сретит Господа, – обращается как бы к нам великий подвижник и святитель Русской Церкви прошлого столетия еп. Феофан, – поревнуйте о чистоте... Чистота есть бесстрастие. Путь к бесстрастию – исполнение заповедей... Поревнуйте же исполнить заповеди, и вступите в область чистоты, и сретите Господа, -Который недалече коегождо нас есть. Не подумай кто, что для сего надо делать большие какие перемены в жизни, или изобретать особые пути. Нет, в каком звании кто призван, в том да пребывает. На всех путях встречается Господь... Только всякий твори свое дело как следует... Живи хорошо как семьянин, как гражданин, как сын Церкви... и освяти тя Христос, и возблаговолит быть принятым в объятия сердца твоего как в объятия праведного Симеона».»

Будем же, дорогие отцы, братья и сестры, стремиться к тому, чтобы в нашей временной жизни было как можно больше встреч с нашим Спасителем, чтобы и во время последней с Ним встречи в день судный мы сподобились услышать обращенный к нам Его Божественный глас: «Приидите, благословении Отца Моего, наследуйте уготованное вам царствие от сложения мира» (Мф. 25, 34).

Аминь.

4. СПЕШИТЕ ДЕЛАТЬ ДОБРО

Величайшее и священнейшее евангельское событие напоминает нам сегодня св. Церковь. В Иерусалимском храме сорокадневный Божественный Младенец встречается с престарелым Симеоном, прожившим много-много лет. Встречаются две жизни – одна только что начинающаяся и другая – уже завершающаяся. Между ними стоит длинный период времени, но нами он уже воспринимается как одно мгновение, улетевшее в вечность.

Так бежит и наша земная жизнь. Вот только что начался новый год, а позади уже полтора месяца. И горе тому человеку, который не хочет сознавать этого бега, который прожигает свою жизнь, не дорожит отведенным ему временем. Дорожите «временем, – учит св. ап. Павел, – потому что дни лукавы... Познавайте, что есть воля Божия» (Еф. 5, 16–17).

Долг христианина – оглядываться на прожитую жизнь, на прожитый день и даже на прожитый час и беспрестанно оценивать совершенное им, думать над тем, что же он приобрел для своей души, для вечной жизни, каков итог его земных дел! Другими словами говоря, он должен спешить делать добро во имя вечности и для вечности. Христианская вера – вера истинная – учит, что дух наш бессмертен, что нить человеческой жизни бесконечна, не рвется со смертью тела. После смерти тела дух будет вознесен к Престолу Божию, предстанет на нелицеприятный суд Божий. И чтобы этот Божий суд был милостивым к нам, нужно за время быстропреходящей земной жизни успеть совершить как можно больше добрых дел, как можно больше принести пользы людям и этим самым прославить Бога, чтобы и другие люди, видя нашу св. жизнь, прославляли Отца нашего небесного (Мф. 5, 16).

Главной заботой каждого христианина должно быть с гремление жить по заповедям Христа Спасителя, по церковным уставам. Кроме этой общей заботы, возлагаемой на каждого христианина, верующий человек имеет и ряд частных обязанностей. Так, пастырь св. Церкви должен с усердием и любовью пасти вверенную ему Богом общину; отец семейства, мать обязаны любить свою семью, свой домашний очаг, воспитывать своих детей в вере, благочестии, в преданности св. Церкви и Родине; дети в свою очередь, должны почтительно обходиться с родителями, повиноваться им, питать и покоить во время болезни и в старости, всегда молиться за них Богу; всякий труженик должен честно и добросовестно исполнять свое служение. Проявить истинную христианскую любовь к своему ближнему у каждого из нас имеется множество возможностей. Вот, например, ты счастлив в семье: Господь послал тебе добрую подругу жизни или друга, благословил тебя добрыми детьми, – так помоги же утвердить семейное счастье и твоего ближнего, радуйся его благополучию, молись за него, чтобы и с ним неотступно пребывал Господь. Или, с Божией помощью, ты победил тот или иной грех, освободился от страсти, – помоги и другому освободиться от его душевного недуга, не забывай его в своих молитвах. И пр.

Вспоминая дни своей прошедшей жизни, подвижник Русской Православной Церкви преподобный Пафнутий Боровский (†1478) в своем завещании перед кончиной учил вот как: «Живите в чистоте... со страхом и трепетом спасаясь здесь... и пусть каждый, к чему призван он, в том и пребывает. Выше своих возможностей, братья, на себя не берите это не только не на пользу, но и во вред душе. Над немощными братьями в мыслях, а более того сказать в поступках, не возноситесь, но будьте милосердны к ним, как к собственной плоти своей. Призываю вас, чада, спешите делать добро» В этих святых словах преподобного сказано многое, а может быть, и все необходимое для продолжающих жить.

Жизнь дается нам только один раз. И дается она для того, чтобы, начав здесь общение с Богом, мы вступили в вечное с Ним единство за гробом – в жизни нестареющей и нескончаемой. Какими мы отправимся в могилу, такими и встретим Господа, «грядущего на облаках небесных с силою и славою великою» (Мф, 24, 30). Здесь – сеяние, там – жатва. Здесь – начало жизни, там – ее вечность. Здесь – труд над самим собой, над искоренением в себе всего нечистого, худого, что вкоренилось в нас или что произошло от нашей греховной воли, там – покой и мир. Мы на земле воины Христа Спасителя. Как воины мы должны сохранять твердость и непоколебимость среди любых искушений и испытаний. И у нас есть великая сила, согревающая и укрепляющая наш дух среди жизненных бурь и ветров, – это вера наша, вера святая, живая.

Дорогие отцы, братья и сестры! Каждый из нас ежеминутно приближается к неизбежной кончине. Об этом должны помнить все – и те, которые живут вторую половину жизни и те, которые только что вступили на земное поприще, ибо день нашего земного предела никому не известен. Помнить нужно для того, чтобы быть всегда готовым к встрече с Господом. Но, к сожалению, нередко можно услышать слова молодости: еще успею покаяться и послужить Богу и людям – старость еще далека. Еще успею походить в храм, помолиться – это, мол, не уйдет от меня... Веселая молодость, не обманись! В старости трудно себя перестроить, отдаться тому, чем не жил, не интересовался раньше. У многих и в старости сохраняются те же привычки, с которыми они сроднились еще в юности. Жизнь проходит, тело стареет, сила слабеет, а вместе с этим черствеет во грехах и душа, мысль тщетно продолжает искать утешений временных... И доживешь ли до старости? В нашей ли власти жизнь и смерть? Мало ли таких людей, которые всю жизнь собирались исправиться и ушли в мир иной духовно пустыми? А посмотрите, как участились в наш век случаи внезапной смерти! Да помнят это особенно те, которые редко приходят в Божий храм, чтобы здесь поисповедоваться и причаститься Святых Божественных и Животворящих Тайн.

Св. Церковь всегда призывает своих чад к покаянию и исправлению. С особенным усилием она возбуждает в нас это чувство сейчас, когда начался св. Великий пост. Мы уже слышали ее умилительную и поучительную песнь: «Покаяния отверзи ми двери, Жизнодавче», «На спасения стези настави мя, Богородице». Послушаемся же ее зова, восскорбим о своих грехах и поспешим к украшению себя добрыми делами, пока это можно делать; пока есть у нас здоровье, пока продолжается время сеяния, пока не наступил мрак смертной ночи, пока Бог терпит нас и не затворились двери Его милосердия! Да не будет бесплодной для вечности наша краткая земная жизнь! Да не уйдет ни один час нашей жизни бесполезно для нашего спасения!

Будем спешить принимать Господа, пока Он к нам приходит, и принимать не просто устами, а чистой душой и смиренным добрым сердцем! Будем спешить жить во времени для вечности и, несомненно, Господь, видя наше усердие, удостоит нас этой вечности.

Аминь.

III. БЛАГОВЕЩЕНИЕ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ (25. III-7. IV)

1. «ДНЕСЬ СПАСЕНИЯ НАШЕГО ГЛАВИЗНА...»

(Тропарь праздника)

«Днесь спасения нашего главизма и

еже от века таинства явление:

Сын Божий Сын Девы бывает,

и Гавриил благодать благовествует.

Тем же и мы с ним Богородице возопиим:

радуйся, Благодатная, Господь с Тобою

(Тропарь праздника)

Такими словами св. Церковь прославляет сегодняшний праздник, вспоминая превечную тайну нашего спасения, возвещенную ныне ангелом Гавриилом.

«Днесь спасения нашего главизна и еже от века таинства явление...» Церковь ставит Благовещение во главу нашего спасения, считает его началом, источником, семенем, корнем, ибо оно открывает тайну, предопределенную Богом от вечности. Ныне начинается на земле жизнь во плоти Вечно Живущего на небесах в Триипостасном единстве. С воплощением Сына Божия начинается и совершение спасения людей'- обновление, освящение и соединение с Богом. Ныне начало той неизреченной славы и величия, до которых возведено человеческое естество, воспринятое Христом Спасителем, вознесшимся на небо и седшим одесную престола Отца. Начинается спасение сегодня, но уготовано оно от века. Еще не существовало мира и видимого и невидимого – ангельского, не было и человека на земле, а тайна спасения его уже совершилась в предвечных советах Божиих. Но и после сотворения мира эта «велия благочестия тайна» (I Тим. 3, 16) не явлена была ему, а лишь многократно возвещалась и представлялась в образах и символах. Премудрость и благость Божия посылала пророков, которые вдохновленным словом возвещали о грядущем Мессии и указывали, что для достойной встречи Его необходимо отвергнуть пороки и нечестие, возлюбить и взыскать разум и благочестие. Если Господь в течение целых тысячелетий не являл тайну спасения людей, то, несомненно, потому, что люди неспособны были принять ее должным образом. Не благость Божия медлила в Своих действиях, а греховность человека отдаляла эти действия.

И вот сегодня открывается «великая тайна» – «таинства явление: Сын Божий Сын Девы бывает, и Гавриил благодать благовествует». Является с неба вестник «благовестити Деве зачатие».и "Прииде, – говорит св. Апостол, – кончина лета, посла Бог Сына Своего единородного, раждаемаго от Жены» (Гал. 4, 4), послал в мир, «да спасется им мир» (Ин. 3, 17)... На предвечном совете Божием было определено спасти человека подвигом истощания Второй Ипостаси Св. Троицы. Сыну Божию было определено воспринять в Свое Божественное естество человеческую природу, чтобы ее очистить, освятить, обожить. И Спаситель исполнил волю Триединого Бога. "Се иду, – сказал Он Своему единосущному Отцу, – сотвори волю Твою, Боже» (Евр. 10, 7), принимаю на Себя служение падшему человечеству, готов Своими крестными страданиями очистить его от греха, смертью – избавить от вечной смерти и воскресением – возвести к жизни вечной... Совет Божий исполняется; исполняется обещание, данное «отцем нашим Аврааму и семени его до века» (Лк. 1, 55); исполняется точно так, как было возвещено через пр. Исайю: «Се, Дева во чреве приимет и родит Сына, и нарекут имя Ему Еммануил, еже есть сказаемо: с нами Бог» (Мф. 1, 22–23; Ис. 7, 14). Поистине ныне явление тайны, начало нашего спасения, начало той великой славы, на которую мы вознесены в лице Богочеловека и Его Матери, сродной нам по естеству.

«О, человек! – восклицает один из проповедников – пастырей нашей святой Церкви. – Как ты велик у Бога!.. Как дорог, как любезен ты Богу, Который и сотворил тебя, и спасает тебя! Жаль, очень жаль, что ты так часто и так много забываешь Бога, и своего Творца и своего Спасителя. Жаль, очень жаль, что ты забываешь и себя, и то, что ты был в начале, и куда паки возводишься! »к

«Тем же и мы с ним – с ангелом Гавриилом – Богородице возопиим: радуйся, Благодатная, Господь с Тобою», – призывает всех нас св. Церковь. Величая премудрость и благость Господа, необходимо достойно и праведно почтить и Его Пресвятую и Присно-блаженную Матерь, честнейшую Херувимов и славнейшую Серафимов, послужившую тайне нашего спасения. Ее глубочайшее смирение и преданность воле Божией, Ее чистота соделали Ее обителью Источника чистоты, вместилищем Невместимого. Господь призрел на Свою смиренную рабу и благоволил вселиться в утробу приснодевственную.

Соделавшись Матерью Спасителя по естеству, Пресвятая Дева стала Матерью по благодати всех верующих в Него, их заступницей и утешением. Если Сам Господь наш Иисус Христос называл тех, кто внимал его наставлениям своими братьями, то и Божия Матерь называет Своими чадами всех истинно верующих в Ее Божественного Сына, именно истинно верующих. Если же мы не будем иметь крепкой веры в Ее Сына, нашего Господа, и не будем жить по вере, то Матерь Божия отступит от нас, наши молитвы и песнопения тогда перестанут быть угодными Ей. Вот как об этом говорит св. Димитрий Ростовский: «Послушайте меня, все грешники, от них же первый есмь аз. К вам и к себе обращаюсь: повторяем мы архангельское приветствие Пресвятой Деве «радуйся», читаем акафисты, припадаем к Владычиир нашей, молимся Ей, а от грехов наших не воздерживаем себя, об истинном покаянии не заботимся. Что же мы думаем? Ужели наше моление, пение и поклонение угодно будет Пресвятой Деве Богородице? Если кто, – продолжает Святитель, – вырвал у матери из рук любимое дитя, бросил его на землю и стал попирать ногами, ... а затем подошел бы к ней и, кланяясь ей, стал бы говорить: радуйся, здравствуй, будь ко мне милостива, – угодны ли были бы матери той эти поклоны и приветствия убийцы? Судите сами! А мы, грешники нераскаянные, каждый раз, как согрешим, отнимаем Господа Иисуса Христа из рук Пренепорочной Его Матери; повергаем, попираем и прободаем, снова распиная Его па кресте. И смотрит на все это Матерь Божия, а мы, распина-тели Ее Сына, припадаем к Ней и говорим: радуйся, милостива нам буди! Не прогневляем ли мы Ее чрез это больше? Не поновляем ли Ей сердечную болезнь, какую Она терпела при кресте Сына Своего и Бога?»

Дорогие отцы, братья и сестры! Прославим же вместе со всей Святой Православной Церковью великую к нам милость Божию! С чувством глубокой благодарности поклонимся Господу нашему Иисусу Христу, пришедшему на землю ради нас и ради нашего спасения. Едиными устами и единым сердцем воспоем Царице Небесной, нашей молитвеннице и заступнице: Радуйся, Благодатная, Господь с Тобою, а через Тебя и со всеми нами, к Твоему покрову прибегающими.

Аминь.

2. РАДОСТЬ

«Днесь радость Благовегцения,

Девственное торжество, нижняя

с вышним совокупляются».

(«На стиховне», на «Слава, и ныне»)

«Да веселятся небеса, и радуется земля»

(«На хвалитех». на «Слава, и ныне»)

Светлое и радостное событие совершилось сегодня во граде Назарете! Великий и торжественный ныне праздник! «Радуйся, Благодатная, Господь с Тобою: благословенна Ты в женах» (Лк. 1, 28), – с трепетным восторгом приветствует Пресвятую Деву Марию ангел Гавриил, возвещая Ей благую весть о Спасителе человеческого рода. «Благовествуй, земле, радость велию, хвалите, небеса, Божию славу»,» – призывает Церковь к веселью всех: и землю, и небо, и Ангелов, и людей. Тот, кто со вниманием повторял слова церковных молитв, не мог не заметить, что чрез все богослужение красной нитью проходит радость и ликование по поводу воспоминаемого ныне евангельского события.

Чудно и славно Благовещение, ибо в этот день «во утробу вселился Девичу» «Отцу Соприсносущный, Собезначальный и Сопрестолъный», Бог стал «в человецех, Невместимый в ложеснах, Безлетный в лето».™ Ныне начало «и основание всех новозаветных праздников (кроме, конечно, Рождества Богородицы), "главизна" нашего спасения. Событие сегодняшнего дня настолько велико, торжественно и радостно, что его не умаляет и не ослабляет св. Великий пост – время сетования и печали о совершенных нами грехах.

Печальна и томительна была жизнь людей Ветхого Завета. Пророк Иезекииль видел ее в образе книжного свитка, на котором было написано: «Плач, и стон, и горе» (Иез. 2, 9–10). Забывая Бога, человечество заблудилось в дебрях житейской суеты, греха и не знало, куда идти, где искать вечную истину, правду, подлинную красоту и добро. «Что есть истина?» – это был и вопрос и одновременно вопль целого человечества. Люди постепенно все больше и больше сознавали всю необходимость нравственного обновления и, не имея для этого опоры в своих силах, ждали Божественной помощи, ждали долго, ждали со страхом, но и с надеждой. Скоро ли придет наш Избавитель, наше Упование, наше чаяние? – неоднократно вопрошали они и всегда получали ответ утешительный: ждите, придет! И вот «пришла полнота времени» («кончина лета») (Гал. 4, 4), наступили дни исполнения пророческих предсказаний и конец приготовлений человечества к принятию Спасителя; наступил исторический момент, заставивший возликовать всю вселенную. К людям является небесный вестник и говорит: Радуйтесь! На землю нисходит Единородный Сын Божий, Которым сотворено все видимое и невидимое, и Им же держится, нисходит для того, чтобы разрушить узы ада, упразднить смерть, сделать ее только переходом в лучшую жизнь, чтобы избавить людей от духовных язв, открыть им врата Небесного Царствия, озарить их светом истины, указать путь к жизни вечной, дать возможность стать близкими Ему, своими, наследниками неба и вечных благ. Теперь Сын Всевышнего нисходит к нам не с одним пророческим словом, но со всеми спасительными силами и никогда не отойдет от нас Своей Божественной благодатью. Он оснует на земле Единую Святую Церковь; силою Духа Святого поставит в ней священнослужителей и сохранит этот чин для просвещения и освящения людей, для благословения «всяким духовным благословением» (Еф. 1, 3). Церкви Он оставит Божественную Трапезу – св. Причащение – и заповедует: «Приимите, ядите: сие есть тело Мое... Пиите от нея вси: сия бо есть кровь Моя, нового завета... Сие творите в Мое воспоминание» (Мф. 26, 26–27; Лк. 22, 19).

А тот, кто достойно принимает св. Тайны, по слову св. Иоанна Златоуста, получает силу «для души, крепость для сердца, основание упования», свет, жизнь, спасение. «Приобщаясь... мы соединяемся со Христом. Как тело (Христово) соединено со Христом, так и мы чрез этот хлеб соединяемся с ним».к И, возносясь на небо, Господь наш Иисус Христос оставит неложное обетование: «Се, Аз с вами есмь во вся дни, до скончания века» (Мф. 28, 20). А может ли быть большее счастье на земле для человека как именно ощущать присутствие Божие, знать, что Господь рядом, все видит, все слышит?! Чувствующий близость к себе Бога, живущий с Ним и в Нем имеет и великое дерзновение: он может так говорить с Ним, как говорит с отцом, может просить Его обо всем, в чем нуждается его сердце.

Еще, кроме всего прочего, с сегодняшнего дня, когда Пресвятая Дева становится Божией Матерью, в Ее Лице весь человеческий род приобретает усердную Заступницу и Ходатаицу перед Своим Сыном и Богом нашим. И кто из верующих людей может сомневаться, что Ее ходатайство, Ее молитвы о нас не будут приняты у Престола Всевышнего?! Ее серафимская чистота и глубочайшее смирение преклоняло и преклоняет милосердный взор Того, Кто призрел на Нее и помянул милости Своя от века.

Вот почему в нынешний праздник призывается радоваться вся вселенная – небо и земля. Вот почему и сам день сегодняшний именуется Благовещением, или благой вестью. «Не должно, – говорил один из св. отцов Церкви, Аполлос, – на пути спасения скорбеть тем, которые имеют наследовать Царство Небесное», имеют такие обетования, «пусть стенают язычники, плачут иудеи», пусть «скорбят грешники», еретики, а идущие путем спасения, «праведники должны радоваться».

Но, дорогие отцы, братья и сестры! Чувствует ли наше собственное сердце радость сегодняшнего дня, радость спасения?

Прославляя и величая празднуемое событие, имеем ли мы серьезное намерение взглянуть в свою совесть, посмотреть на свою жизнь и подумать: живем ли мы по правде Божией, пользуемся ли мы теми искупительными дарами, которые дал нам Спаситель для нашего обновления, которые Он оставил в Своей сокровищнице – Церкви? – Если мы можем ответить «да » то радость наша будет великой, самой настоящей. Молитвами Пресвятой Владычицы нашей Богородицы да подаст всем нам Господь воспринять радость сегодняшнего праздника и сохранять ее во все дни нашей жизни!

Аминь.

3. ХРИСТИАНСКОЕ СМИРЕНИЕ И ПРЕДАННОСТЬ ВОЛЕ БОЖИЕЙ

«Се, раба Господня: буди Мне по глаголу твоему» (Лк. 1, 38), – так отвечала Пресвятая Дева Мария ангелу Гавриилу, принесшему Ей радостную весть о рождении от Нее Сына Всевышнего.

Ответ Девы Марии предельно краток, но глубоко его содержание. Небесный вестник говорит Ей, что у Нее, незнающей мужа, родится Сын. Она понимает неестественность этих слов, чувствует их непостижимость человеческим разумом и тем не менее смиренно принимает их, смиряет Свою мысль, Свой ум и отвечает: «Се, раба Господня: буди Мне по глаголу твоему». Какое нужно было иметь великое смирение, какую крепкую веру и беспредельную преданность воле Божией, чтобы на благовестив Ангела ответить согласием! Это доброе устроение души приклонило Пресвятую Деву под осенение Духа Святого, отверзло «сердце Ее для входа силы Вышнего; и Вечный Свет пришел и засветил в Ней жизнь, новую не только для земли, но и для неба, небесную в земной; вечную во временной, Божескую в человеческой, всеоживляющую в умирающей». Вот истинное сокровище, которого много лет, много столетий ждали на земле, «и которое открыть послан был один из ближайших предстоятелей Небесного Престола!»

Дорогие отцы, братья и сестры! Счастливый сегодня день, радостный праздник, но и он скоро пройдет, как проходят и другие благодатные дни нашей земной жизни. Богослужение завершится – мы выйдем из храма, вернемся в свои дома, приступим к своим делам. Но где бы мы ни были, чем бы ни занимались, мы должны, если считаем себя истинными христианами, мы обязаны везде и всегда помнить то, чему нас сегодня учит Своим примером Божия Матерь – это: смирение и преданность воле Божией.

Христианское смирение – это сознание своего недостоинства перед Богом. Стяжавший смирение не раздражается, не питает злобы на тех, которые его злословят или ложно порицают. В благополучии он не превозносится, в скудости не ропщет и не завидует; среди скорбен, бедствий и болезней не перестает благословлять Господа. Но только нужно всегда строго отличать истинное смирение, т.е. христианское, от так называемого «смиренничанья», когда человек рабски выполняет требование чужой воли, не взирая даже на то, что эти требования ведут к нарушению закона, или когда человек ищет подслужиться кому-либо не только к делу, но и не к делу, когда на самом лице такого человека лежит печать какой-то плаксивости, ханжества. Христианское смирение есть одновременно и духовная высота – сознание высокого достоинства человека как образа Божия, как носителя великих небесных даров. Смиренный христианин, хотя и не хвалится своим духовным богатством, но и никому не позволяет произвольно им распоряжаться. Наоборот, его духовные силы, как более совершенные, при содействии Божественной благодати оказывают огромное влияние на духовно-нравственное состояние других людей. История христианской Церкви свидетельствует, что все угодники Божий были в высшей степени смиренны и вместе с тем имели величайшее нравственное влияние на тех, кто с ними встречался или кто даже слышал о них. Так известно, что преподобный Антоний Великий, проведший большую часть своей жизни в уединении, одним своим появлением в Александрии, где тогда Церковь Христову волновали еретики, вернул в Церковь и обратил ко Христу больше ариан и язычников, чем это делалось раньше в течение года. Сегодня высоту смирения являет нам Пресвятая Дева в дерзновенных словах: «Се, раба Господня: буди Мне по глаголу твоему». Это согласие Божией Матери легло в основу исполнения возвещенного еще на заре человеческой истории спасения всех верных...

Сила смирения в совершеннейшей преданности Богу мыслью, волей, всяким действием, упованием, ожиданием, всем своим существом. При таком расположении духа все случающееся в жизни предоставляется Божественному Провидению. Однако это не значит, что нужно сесть, сложить руки и просто ожидать своего спасения. Преданность Богу есть постоянное действование, но действование не по своей греховной воле, а по воле Божией, по Духу Божию. Поступающий иначе уподобляется рабу, который, получив от хозяина один талант, вместо того, чтобы пустить его в оборот, закопал его в землю. Вспомним, что сказал рабу вернувшийся домой хозяин: «Лукавый раб и ленивый! Ты заслужил быть выброшенным «во тьму внешнюю: там будет плач и скрежет зубов» (Мф. 25, 14–30). При этом христианин не должен допускать и тени той мысли, что преданность воле Божией разрушает или уничтожает его собственную свободу. Напротив, эта покорность, послушание воле Божией, воле непогрешимой и всеблагой, ведет его к истинной духовной свободе от заблуждений, от грехов, к стяжанию всякого блага Разве можно сказать, что нарушается свобода цветочка или наносится ему какой-то вред, если он растет, находится под воздействием света, теплоты, влаги?! Точно также и верующие люди есть растения, насажденные на Божией ниве. Они растут, цветут и приносят плоды тогда, когда их усилия благословляются Небом, когда их воля соединяется с волей Божией, когда они находятся под влиянием Солнца Правды, света мира (Ин. 9, 5). «Я, – говорит ев ап. Павел, – насадил, Аполлос поливал, но возрастил Бог... все Бог возращающий» (I Кор. 3, 6–7).

Дорогие отцы, братья и сестры! Все эти наши рассуждения, вызванные сегодняшним праздником, снова и снова напоминают нам, православным христианам, о том, что мы должны в смиренном сознании своего недостоинства устроять свою жизнь так, чтобы всякий шаг, всякое действие были исполнением воли Божией, той воли, требования которой заключены в Свящ. Писании – в св. Евангелии, в апостольских посланиях, а также в наставлениях св. отцов и подвижников благочестия. "Пусть вы муж и жена, – учит святитель Феофан (Говоров), – посмотрите, какие есть вам предсказания от Господа, и так расположитесь жить: муж люби свою жену, а жена люби мужа. Пусть вы – мать и отец; посмотрите, как предписано в слове Божием вам действовать, напр, домом править хорошо, детей в страхе Божием воспитывать, – и положите неуклонно действовать так, не смотря ни на что. Пусть вы сын и дочь: разузнайте, что написано о вас в Писании, что, например, вам надо во всем слушать родителей о Господе, – так и положите действовать, – и благо вам будет, и будете девы и юноши благообразны перед Богом и людьми... А то и общие правила пересмотри, – например: чтоб не гневаться, не обижать, не гордиться, не брать чужого, не завидовать, жить со всеми в мире, друг другу помогать, быть трезвым, воскресные дни и праздники чтить». Как бы продолжая и завершая эти наставления, другой святитель Русской Православной Церкви митрополит Московский Филарет обращается к православному христианину с такими словами: «Благомысленно ищущая своего спасения душа, вразуми себя словом и примером Преблагословенной Девы, как высоко возводит, как многое совершает, как совершенно благоугождает Богу скромная и неблистательная добродетель послушание веры... Умей вестнику высшего жребия сказать смиренно: «Буди мне по глаголу твоему» Но учись также и при виде креста сказать великодушно: «Не якоже аз хощу, но якоже Ты», Отче Небесный! Избери себе и руководителя в истине и добродетели, опытного и сведущего, «которого слово сильно жизнью, светло молитвой, охранено от заблуждения смирением» .

Если эти рассуждения, наставления мы примем не только разумом, но и сердцем; если мы, погасив гордость и самонадеянность, покоримся воле Божией и будем жить по ней, то в наших душах водворится небесный мир, покой, мы станем выше всех превратностей судьбы и всех земных треволнений. – «Где воля Божия, там небо».к

«Пресвятую, Пречистую, Преблагословенную, Славную Владычицу нашу Богородицу и Приснодеву Марию, со всеми святыми помянувшие, сами себе, и друг друга, и весь живот наш Христу Богу предадим».

Аминь.

IV. ВХОД ГОСПОДЕН В ИЕРУСАЛИМ

1. РАСКРЫТИЕ ТРОПАРЯ

«Общее воскресение прежде Твоея

страсти уверяя, из мертвых воздвигл

еси Лазаря, Христе Боже. Тем же и мы,

яко отроцы, победы знамения носяще, Тебе,

Победителю смерти, вопием: осанна в вышних,

благословен Грядый во имя Господне»

В таких словах св. Церковь раскрывает содержание сегодняшнего праздника.

Предваряя дни Своих страданий, Господь наш Иисус Христос «воздвигл из мертвых Лазаря». Обладающий живыми и мертвыми, «воззвал громким голосом: Лазарь! иди вон». И Лазарь мгновенно воспрянул от мертвого сна и вышел из гроба (Ин. 11, 43–44).

Воскрешение Лазаря было утверждением, или, как говорится в тропаре, «уверением» будущего всеобщего воскресения, положенного Господом в основу бытия мира. Это была частная победа над смертью, знаменовавшая собой общее воскресение, имеющее быть во второе и славное пришествие Христа Спасителя. По гласу Сына Божия восстал четверодневный Лазарь – значит той же Божественной Силой и Властью восстанут и все умершие, как бы они ни истлели. «Истинно, истинно, говорю вам, – учит Спаситель, – наступает время,... когда мертвые услышат глас Сына Божия и услышавши оживут... И изыдут творившие добро в Воскресение жизни, а делавшие зло в Воскресение осуждения» (Ин. 5, 25, 29). Время это наступит для всех, но одним оно принесет великую радость, а для других будет временем сетования и плача. Для тех, кто в земной жизни шел путем веры и совершения добра, путем стяжания залога вечности, судный день будет днем утешения. О таких людях Господь сказал: «Слушающий слово Мое и верующий в пославшего Меня имеет жизнь вечную и на суд не приходит, но перешел от смерти в жизнь» (Ин. 5, 24). Преподобный и богоносный отец наш Сергий и его последователи не придут на суд: за свою глубокую веру и св. жизнь они- уже воскресли прежде воскресения тела.

Но почему, спрашивается, Господь накануне Своих страданий уверяет учеников в истине всеобщего воскресения? – Потому, чтобы они, увидев Его страдающим и умершим, не пришли в уныние. Ничто так не смущает человека, как мысль о смерти, и никогда он не нуждается в большем уверении в воскресении, как при виде умерших. Явив силу Своего всемогущества в воскрешении Лазаря, Господь дал возможность уразуметь, что Он есть Владыка жизни и смерти, всего происходящего, всей твари, что с Ним ничто не должно быть страшным.

Входящего Господа встретили в Иерусалиме по-разному. Среди множества народа были такие, которые вовсе не хотели Его приветствовать. Это большей частью фарисеи – ревнители внешней праведности, а также саддукеи и иродиане – иудейские вольнодумцы. Другие, хотя и приветствовали Христа Спасителя, но с определенным корыстным расчетом. В Его лице они видели Мессию, идущего основать земное царство, в котором они надеялись получить себе всевозможные блага и выгоды. Эти люди, когда их надежды не оправдались, отказались от своего Мессии и оставили Его. Но были среди встречавших и такие, которые приветствовали Спасителя с полным бескорыстием, с наибольшей искренностью, исключительной непосредственностью и чистотой. Это были дети. Их приветствия и были приняты. Имея в виду эти различия в отношениях к Спасителю, св. Церковь и призывает нас сегодня прославлять событие входа Господа в Иерусалим по примеру детей, а не взрослых: «Тем же и мы, яко отроцы, победы знамения носяще». Св. Церковь внушает нам придти на встречу Господа не только с ветвями вайи, но и с ветвями добродетелей, которые должны в наших сердцах расцветать и укрепляться.

«Тебе, Победителю смерти, вопием», – говорится дальше в тропаре праздника. Какую смерть Господь победил, ведь все люди продолжают умирать? – Смерть духовную, вечную. В телесной смерти тело умирает и истлевает. В духовной же смерти хотя душа и «умирает грехом», но не истлевает, а разлучается с Богом, со светом, с радостью и погружается в вечный мрак и скорбь. Эту-то смерть Господь и победил, лишил ее силы, права над нами. Правда, остались вечные скорби, есть вечные мучения, но есть и Спаситель. И тот, кто всеми силами своей души стремится ко спасению и просит помощи у Победителя смерти, не умрет вечной смертью, не погибнет. Что мешает человеку обратиться ко Христу? – Ненависть, злоба, клевета, гордость, в которых грешник задыхается. Но с Божией помощью он может все это стряхнуть с себя, сбросить. Только нужна решимость, нужно желание. Страшен не столько грех, сколько нераскаянность в нем, коснение во зле.

«Осанна в вышних, благословен Грядый во имя Господне!» – таким восклицанием тропарь заканчивается. В свое время иудеи этим восклицанием выражали желание помощи Христу от Всевышнего в борьбе с врагами. Теперь же мы вместе со св. Церковью просим Бога Отца – Всевышнего, чтобы Он даровал нам вечное спасение чрез Единородного Своего Сына, ныне грядущего принести искупительную жертву. То же восклицание мы повторяем за каждой Божественной Литургией, ибо единожды Принесший Себя в жертву на кресте продолжает являться в качестве бескровной жертвы ради нашего спасения, ради тех, кто причащается св. Тайн или готовится к ним приступить со страхом Божиим и верой.

Будем же, дорогие отцы, братья и сестры, стараться направить все свои силы на служение Богу! Откроем свои сердца для встречи Грядущего Господа, и Он, Победитель смерти, воскресит нас для жизни вечной!

Аминь.

2. НЕПОСТОЯНСТВО

 

«Ликуй от радости, дщерь Сиона, торжествуй дщерь Иерусалима: се, Царь твой грядет к тебе, праведный и спасающий, кроткий, сидящий на ослице и на молодом осле, сыне подъяремной», – так ветхозаветный прор. Захария за много лет до Входа Господня в св. Град предсказывал это важное событие в истории домостроительства нашего спасения (9, 9). Предсказание сбылось (Мф. 21, 5). Господь пришел к дщери Сионовой, чтобы отъять неправды ее, чтобы возвестить народам мир и утвердить владычество Свое «от моря и до моря и от реки до концов земли» (Зах. 9, 10). Многочисленные толпы народа вышли встретить своего царя. Радостные восклицания во славу Его несутся из тысячи уст: «Осанна Сыну Давидову! Благословен Грядущий во имя Господне! Осанна в вышних!» (Мф. 21, 9). С чувством светлого торжества предшествующие и сопутствующие священному шествию постилают по пути свои одежды, режут ветви с деревьев и бросают их на дорогу. На пытливые вопросы: "Кто сей?" решительно отвечают: «Сей есть Иисус, пророк из Назарета Галилейского» (Мф. 21, 10–11). Тот, Кто до сих пор не имел где главы подклонить, встречается так, как не встречался ни Давид, ни Соломон – известнейшие вожди и богодухновенные учители Ветхого Завета. Казалось бы, дщерь Сионова пробудилась от греховного сна! Но вскоре стало ясно, что все эти знаки усердия, вся торжественность были только минутным зрелищем, что под ними таилась прежняя холодность душ и сердец. Пройдет всего несколько дней и из этой же толпы многие явятся к претории Пилата и будут вопить: «Распни его!» Не Сего отпусти нам, но Варавву-разбойника, убийцу! (Мр. 15, 6–15). Дщерь Сиона не уразумела, не узнала времени своего посещения (Лк. 19, 44), не позаботилась о том, чтобы охватившая ее сегодня радость встречи с Господом и пребывания с Ним оставалась с ней навсегда. Ослепленные страстями ум и сердце жителей города Иерусалима явились неспособными принять Царствие Божие, Царствие Небесное, Которое Сын Божий и Сын Марии принес на землю. Народ Израилев ожидал от Него построения земного царства, а не Небесного. Он надеялся, что Христос-Мессия, войдя в Иерусалим, возьмет в Свои руки власть, освободит израильтян от римского гнета и отомстит всем их врагам. Ложная самоуверенность, гордыня мешали им принять Свет, просвещающий сердце кроткого и смиренного. «Поучая смирению, – говорит св. Димитрий Ростовский, – Господь наш, сидящий на ослице, ясно порицает гордыню мира сего и показывает непостоянство мирского превозношения, как бы говоря: «О люди! Как трость ветром колеблема, так и вы колеблетесь непостоянством!

Дорогие отцы, братья и сестры! Сопоставляя торжественный вход Спасителя в Иерусалим с последовавшими вскоре событиями, мы невольно удивляемся поразительной изменчивости людей. Сегодня любовь, и, казалось бы, великая, а завтра – ненависть, и еще большая. Достаточно было явиться нескольким лжесвидетелям или произнести несколько обвинительных слов – и приговор толпы готов: она уже не кричит "осанна", а вопит «распни Его!»

Но, подумаем, нет ли того же самого или подобного и в наши дни, возле нас или даже у нас самих? Не отталкиваем ли и мы от себя своего Господа своими греховными помыслами и делами? Помним ли мы, что во всякой душе Христос может и родиться и может быть распят?

Вот, например, прошла св. Четыредесятница. Многие из нас говели, исповедовались и принимали св. Тайны – Тело и Кровь Христа Спасителя. Не будем говорить о тех, кто говеет без должного усердия. Их слово Божие прямо осуждает: «Кто будет есть хлеб сей или пить чашу Господню недостойно, виновен будет против Тела и Крови Господней» (I Кор. 11, 27). Посмотрим лучше на тех, кто с усердием приступает к св. Тайнам. Понимая величие и спасительность св. Таинств Покаяния и Причащения и чувствуя необходимость духовного очищения и врачевания, они с искренним сокрушением, со слезами каются перед духовником в своих падениях и дают обещание воздерживаться от грехов; клянутся не давать лобзания «яко же Иуда», Потом с благоговением и верой принимают св. Тайны – и какой неизреченной радостью наполняются их сердца! Поистине минуты эти святые, дорогие, – их вспомнит Господь, ибо у Него не утаится «ниже капля слезная, ниже капли часть некая

Но долго ли длится это блаженное состояние? Долго ли остаются эти люди (а может быть, и мы сами) верны своим обетам? – Пусть каждый из нас сам заглянет в свою совесть и сам даст ответ!

Истинный христианин тот, кто постоянен, непоколебим, тверд в своем служении Христу и Богу нашему. И таких верных христиан на протяжении истории Церкви было много, верим, они есть и сейчас. Да иначе и быть не может. Их святостью держится всякая правда, по их молитвам Господь терпит грешный мир. Будем же и мы стараться быть постоянными и верными Богу до конца своих земных дней!

Встретив Господа в св. Тайнах и приняв Его, останемся с Ним! Не потерпим, чтобы грех занял в душе нашей место Господа!

Бог Господь и явися нам! Благословен Грядый во имя Господне! Осанна в вышних!

Аминь.

3. ХРИСТОС ГОСПОДЬ ИДЕТ К НАМ

Сегодняшний великий праздник переносит нашу мысль почти на две тысячи лет назад в места священных воспоминаний – к последним дням земного служения Христа Спасителя.

В столице Иудеи происходит необычное событие: улицы заполнены народом: все Кого-то ожидают; взоры их обращены к горе Елеонской, возле которой лежит путь из селения Вифании. По этому пути вступает в град Иерусалим Спаситель, Мессия, сидя на молодом осле, окруженный Своими учениками и ликующими толпами людей. Одни от радости снимают свои одежды и постилают под ноги осла, другие срезают пальмовые ветви и бросают на дорогу, третьи в руках держат ветви и восклицают: «Осанна! Благословен Грядущий во имя Господне» (Ин. 12, 13).

Что же послужило причиной к такому подъему духа народа, к таким восторгам, почестям? Ведь Спаситель и раньше приходил в Иерусалим, но ничего подобного не встречал там? Чем вызвано было все это? – Чтобы лучше понять происходящее, нужно вспомнить только что совершенное Спасителем чудо воскрешения в Вифании Лазаря четверодневного. Чудо это было настолько поразительным, что многие видевшие уверовали в Христа Спасителя как истинного Мессию (Ин. 11, 45). Весть о воскрешении Лазаря быстро распространилась по Иудее, и когда народ узнал, что Великий Чудотворец идет в Иерусалим, то и вышел встретить и приветствовать Его Самого (Ин. 12, 17–18).

Дорогие отцы, братья и сестры! Господь и сегодня идет ко всем нам, кто бы мы ни были и где бы мы ни находились.

Он идет к тем, которые живут в радости, чтобы еще более осчастливить их, чтобы радость была полнее, ибо истинное утешение там, где Христос Господь. Он идет и к тому, кто скорбит, чтобы принести ему облегчение и надежду на лучшее будущее. Одно слово, сказанное Им Наинской вдове: «Не плачь!», наполнило сердце ее отрадой (Лк. 7, 13).

Он идет к тому, кто ищет Его, постоянно думает о Нем, возносит к Нему молитву. Но идет и к тому, кто осуетился своими помышлениями, кто мало думает о Нем, кто редко посещает даже храм Божий. Он идет потому, что не желает, чтобы кто-либо жил без Него, а без него нет спасения, нет и настоящего полного счастья!

Господь близок ко всякой душе, ко всем. Он хочет всех возродить и привести в разум Истины. «Се, стою у двери и стучу, – говорит Он, – если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним, и он со Мною» (Ап. 3, 20). Господь не только близко, но стоит у самых дверей сердца, готов войти в него и приобщить его Своему Божественному естеству. Нужно только изъявить желание встретить Господа, отворить двери сердца – и Он войдет.

Путь этого вхождения указал Сам Господь наш Иисус Христос в прощальной беседе со Своими учениками. По слову святого митрополита Московского Филарета, Господь в этой беседе дал «общий для всех закон и чин созерцания», когда сказал: «Кто имеет заповеди Моя и соблюдает их, тот любит Меня; а кто любит Меня, тот возлюблен будет Отцом Моим, И Я возлюблю его и явлюся ему Сам» (Ин. 14, 21). Опыты подвижников благочестия, тех, кто всем сердцем, всей душой любил Спасителя, свидетельствуют, что Господь приходил и приходит к ним, являлся и является им «существенно и действительно, «подавая им Свой мир,... Свою радость,... Свой внутренний благодатный свет, зарю дня невечернего, отсвет славы вечной».

С завтрашнего дня начинаются великие дни – седмица страстей Христовых. В чтении св. Евангелия, в церковно-богослужебных пениях и обрядах мы услышим и увидим с предельной ясностью весь крестный путь нашего Искупителя. Все, что, возвещал Господь, чему учил и что совершал, вся последовательность событий Голгофы встает перед нашим взором в эти св. дни так живо, что мы как будто сами становимся очевидцами священных событий. Вот, например, наступает Великая Суббота – день борьбы жизни со смертью, света с тьмою! Кто из нас не испытывал в этот св. день, что он потерял нечто дорогое, родное, незаменимое?! Спаситель лежит во гробе. Но мы верим и надеемся, что Податель Жизни победит смерть и разрушит силу ада. И Христос воскресает – все преображается, все наполняется радостью! В эти священные минуты христианин особенно чувствует, что к нему пришел Христос Господь, явился ему и с ним пребывает.

Постараемся же, дорогие отцы, братья и сестры, и мы встретить нашего Спасителя с радостью и духовными песнями!

Примем Его в дом души своей через св. Причащение!

Примем с верой и любовью, да все будем с Ним, а Он с нами!

Аминь.

4. ИСКРЕННЯЯ ВЕРА И ДОБРЫЕ ДЕЛА

То, что сегодня мы, православные христиане, вспоминаем и торжественно празднуем, было предсказано пророком Захарией за несколько веков до самого события. Пророчески созерцая вход в Иерусалим Небесного Царя, Праведного и Спасающего, Захария призывал всех жителей града возрадоваться в этот священный день (Зах. 9, 9).

Все ли вняли этому пророческому гласу? – Нет! Иудейские книжники и фарисеи, которых Господь неоднократно обличал за их лицемерие и косность, смотрели на это священное событие с завистью и даже со злобой. Толпы народа раздвоились: одни, проникшись священным восторгом, восхваляли Христа Спасителя, другие, следуя иудейским вождям, взирали на происходящее с недоверием и спрашивали: "Кто сей?" (Мф. 21, 10). Эти другие смотрели на происходящее событие только глазами – и даже не своими, а чужими – и потому самого главного не увидели. «Зорко одно лишь сердце»,™ сердце чистое. К нашей общей радости, дорогие православно верующие, среди встречавших и сопровождавших Господа были и с чистым сердцем. Это были ближайшие ученики Спасителя. Они безраздельно и безгранично предались радости торжества. В их святых сердцах, как солнце в чистой воде, со всей яркостью отразился живительный свет шествия Господня ради нас, ради нашего спасения. Напрасно напуганные фарисеи потребовали было от Христа Спасителя запретить Своим ученикам «велегласно славить» Грядущего во имя Господне. Господь ответил негодующим: «Сказываю вам, что, если они умолкнут, то камни возопиют» (Лк. 19, 37–40). Приветствия учеников были исполнены искренней веры в своего Божественного Учителя и потому были угодны Ему. В этой искренней глубокой вере ученики Христа Спасителя прожили всю свою земную жизнь, в ней они черпали новые духовные силы, ею они вдохновлялись в своем благовестии о Христе распятом и воскресшем. «Я знаю, в Кого уверовал», – говорил о себе св. ап. Павел, и ничто в мире не могло поколебать его убеждения. "Я, – продолжает тот же ученик Христов, – поставлен проповедником и Апостолом и учителем язычников. По сей причине я и страдаю, но не стыжусь. Ибо я... уверен, что Он силен сохранить залог мой на оный день» (2Тим. 1, 11–12). К такой искренней, чистосердечной, глубокой вере призывает св. Апостол и всех нас; потому что, по его слову, «без веры угодить Богу невозможно» (Евр. 11, 6).

Но одной веры недостаточно. С искренней верой должны быть неразрывно связаны и добрые дела. «Ты веруешь, что Бог един: хорошо делаешь, – наставляет св. ап. Иаков. – Но хочешь ли знать, неосновательный человек, что вера без дел мертва? Не делами ли оправдался Авраам, отец наш, возложив на жертвенник Исаака, сына своего? Видишь ли, что вера содействовала делам его, и делами вера достигла совершенства?.. Человек оправдывается делами, а не верою только» (Иак. 2, 19–22, 24).

Сам Господь наш Иисус Христос во время Своего земного служения творил много добра: учил, исцелял безнадежно больных, воскрешал мертвых. Вот, например, накануне сегодняшнего праздника Он совершил одно из величайших чудес – воскресил Лазаря, который уже четыре дня находился во гробе, и этим доставил великую радость скорбевшим сестрам Лазаря Марфе и Марии (Ин. 11, 11–44). Господь делал добро, не взирая на то, что не все Его понимали, не все ценили, не все радушно к Нему относились, о чем убедительно свидетельствует событие сегодняшнего дня. «С этого дня, – повествует св. евангелист Иоанн Богослов, – положили убить Его» (Ин. 11, 53).

Дорогие отцы, братья и сестры! Пример Христа Спасителя обязывает нас ко многому. И мы должны идти Евангельским путем – делать добро. Путь этот не легкий, тернистый, но если мы называем себя христианами, считаем себя последователями Христа Бога, то не имеем права сворачивать с него, уклоняться от него. Несомненно, встретятся люди, которые будут нам завидовать, вооружаться против нас и ненавидеть. Но найдутся и такие люди, которые поймут нас, увидят наши добродетели, оценят наши заслуги. Не нужно только падать духом, а нужно уверенно идти путем Господним, творить добро до последнего дня жизни, до последнего вздоха.

Только при таком духовном устроении мы можем надеяться на вшествие ко Господу во Град Святой – не земной, а небесный. «Не напрасно Бог, – рассуждает св. Димитрий Ростовский, – в одном месте говорит грешнику так: тебя без тебя создать возмог Я, но спасти тебя без тебя не могу. Не спрашивал Я ни у кого, как создать тебя, захотел и создал тебя. Хочешь ли быть здоровым? Хочешь ли спастись? Если ты сам хочешь, то премудрость Моя наставит тебя, милосердие Мое помилует тебя, а всемогущество Мое поможет тебе и спасет тебя. Если же ты сам не хочешь спасения, если ты сам убегаешь от вечной жизни, если ты погибель свою любишь больше спасения, то ни мудрость Моя, ни милосердие Мое, ни всемогущество Мое не помогут тебе. Может ли теплый воск прилепиться ко льду? Никак не может! Так и милосердие Мое, мудрость Моя и всемогущество Мое не могут пристать к тебе, если сердце твое холодно, как лед». Да поможет же нам Господь, ныне идущий в Иерусалим, укрепить, усовершить нашу веру и по вере достойно жить! «Благословен Грядущий во имя Господне!» (Мр. 11, 9).

Аминь.

V. ВОЗНЕСЕНИЕ ГОСПОДНЕ

1. ИСТОРИЯ СОБЫТИЯ И УРОКИ ЕГО

Прошли радостные и светлые дни Пасхи Христовой. Прекратилась победная песнь божественному восстанию Спасителя. И ныне воскресший Господь оставляет Своей плотью землю и возносится на небо.

Св. евангелисты повествуют, что воскресший Господь неоднократно и в разных местах являлся Своим ученикам, тем, кто Его искренне любил, был близок душой к Нему, и беседовал с ними. Сегодня св. Апостолы собрались в Иерусалиме на последнюю встречу со своим Божественным Наставником. Многолюдный город погрузился в свою обычную житейскую суету. Видимо, он удовлетворился ложной вестью, что Христос не воскрес, а скрыт учениками, ибо смерть не отдает тех, кого поглотила. Книжники и фарисеи, распинатели Христа, постарались забыть слова псалмопевца Давида, что «врата смерти» «во власти Господа Вседержителя» (Пс. 67, 21). Забыли и то, что предсказывал Господь устами прор. Осии, задолго до Своего пришествия на землю: «От власти ада Я искуплю..., от смерти избавлю... Смерть! Где же твое жало? Ад! Где твоя победа?» (Ос. 13, 14). С совершенно иным духовным устроением собрались в скромной горнице св. Апостолы: их помыслы сосредоточились на ожидании своего Учителя. И вот вдруг среди них стал «Сам Иисус... и сказал им: мир вам» (Лк. 24, 36). Началась последняя беседа...

Чем характерны бывают такие беседы? – Тем, что в них, обычно, подводится итог прожитому и даются наставления, благословения тем, кто будет продолжать жить и трудиться. Так поступил и Господь: Он воспроизвел перед учениками длинный ряд ветхозаветных пророчеств о Нем, показал их исполнение в Его жизни, страданиях, воскресении и сказал, что отныне должно возвещаться «во имя Его» покаяние и прощение грехов «во всех народах». «Вы же, – продолжил Он, – свидетели сему» (Лк. 24, 44–48)... Приближался час прощанья. Божественный Учитель вывел Своих учеников из города и повел к Вифании на Елеонскую гору. Сюда, в дни Своего земного подвига, Спаситель любил восходить для уединенной молитвы. А теперь Он идет сюда с Апостолами, чтобы на этом же месте расстаться с ними. Господь оставляет им последнее завещание никуда не отлучаться из Иерусалима, но ждать обещанного Духа Святого, Который скоро сойдет на них и пребудет в Церкви до скончания века, будет укреплять, утешать и спасать всех, кто, внимая гласу Апостолов и их преемников – священнослужителей, пойдет за Христом Спасителем. Речь Господа закончилась. Он поднял Свои руки, благословил учеников и, продолжая благословлять, поднялся в небесную высоту (Лк. 24, 49–51). Ученики с грустью смотрели на Возносящегося. Облако уже «взяло Его из вида их» (Деян. 1, 9), а они продолжали грустить и смотреть. Но вот являются им два Ангела и возвещают им радостную весть: «Сей Иисус, вознесшийся от вас на небо приидет таким же образом, как вы видели Его восходящим на небо» (Деян. 1, 11). Это явление и эта весть весьма утешили св. Апостолов, ибо они воочию убедились, что продолжают оставаться под тем же, особенным, покровом и попечением Божиим, каким пользовались при жизни Учителя, что Вознесшийся на небо не был один, когда благословлял их и отдалялся от них, а что здесь же было множество иных невидимых зрителей таинства домостроительства нашего спасения и что эти зрители будут участниками и помощниками в их предстоящем подвиге. Поэтому-то они, пережив минуты грусти, как повествует св. Евангелист, «возвратились в Иерусалим с великой радостью» (Лк. 24, 52).

Так преславно закончилось земное служение нашего Спасителя. Он совершил все, что необходимо было для нашего спасения: открыл тайны Царствия Божия, разрушил узы зла, победил смерть, даровал возможность жизни вечной. И теперь Он восходит в вечную славу, туда, где был вечно.

Туда, на небо, в место селения нашего Спасителя, и мы, дорогие отцы, братья и сестры, должны устремлять свой ум и сердце, если мы считаем себя верными Его учениками и последователями. Наше вечное отечество там, куда взошел Господь наш Иисус Христос со Своей прославленной плотью. Своим вознесением Он ясно указал нам, что мы должны жить здесь на земле для неба, устроять свою жизнь так, чтобы она была шествием к небу. А для этого нужно как можно больше, чаще думать о небе. Все начинается у нас с мыслей. Если наша мысль долго и постоянно занята каким-либо предметом, то этот предмет становится нам все ближе и ближе, все глубже и глубже входит он в нашу душу и заполняет ее собой: им мы радуемся, живем, о нем говорим. Точно так бывает с человеком и тогда, когда он часто возносится своей мыслью на небо: он постепенно отрывается от всего греховного, возвышается над ним и становится легким на совершение добра – становится небесным. «Мудрствовать горняя, – размышляет св. митрополит Московский Филарет, – это значит горнего, т.е. небесного, или иначе духовного и божественного, желать, о небесном думать, небесное делать, или, по изречению Евангельскому, делать дела Божий, небесное иметь в намерении, в небесном полагать блаженство».

Уже из сказанного следует, – но и еще подчеркнем, – что мысль о небе, о вечности вовсе не требует полного отрыва от наших земных дел. Мы существа не духовные, а духовно-телесные. И пока живем в теле, мы несем на себе определенные обязанности семейные, общественные. Но все это мы должны исполнять под знаком вечности, с мыслью о небе, с верой и надеждой на Бога, а потому – с полной отдачей своих сил, без ропота, без зависти и, тем более, без клеветы. Вечность достигается человеком только через земной подвиг – через подвиг молитвы, совершения добра, через служение Богу и людям. Мысль о небе в жизни истинного христианина – это великая духовная сила, помогающая ему и зовущая его полагать уже здесь, на земле, начало райской жизни с ее благами и радостями. Зная, что за всякое дело нужно будет дать ответ в вечности перед судом Божиим, он старается не допускать какого-либо проступка, нарушающего волю Божию или причиняющего вред ближнему – образу Божию.

Если мы так будем думать и жить, то удостоимся взойти на небо, «куда предтечею за нас вошел Иисус, сделавшись Первосвященником навек по чину Мелхиседека» (Евр. 6, 20).

Обратим же свой ум и сердце к небу, вступим на путь ко Спасителю, пока Он благословляет нас с Елеонской горы и зовет в обители Своего Небесного Отца!

Вознесшийся на небо, Христе Боже наш, вразуми нас Своей благодатью и направь нас к Твоему Небесному Царствию!

Аминь.

2. ПРИЧИНЫ И ОБСТОЯТЕЛЬСТВА ВОЗНЕСЕНИЯ ГОСПОДНЯ

Поздравляю Вас, дорогие отцы, братья и сестры, с великим и радостным праздником Вознесения Господня.

Хотя сегодня Господь наш Иисус Христос, возносясь на небо, как бы отдаляется от нас, уходит, но в этой разлуке мы видим тайны радости нашей веры, открывающей нам торжество любви Божией к нам и указующей нам наше человеческое призвание.

Господь вознесся на небо не для того, чтобы опечалить нас Своим отшествием, но для того, чтобы совершить для нас полезнейшее. «Уне есть вам, – говорил Он Своим ученикам в Прощальной беседе, – да Аз иду: аще бо не иду Аз, Утешитель не приидет к Вам: аще (ли) же иду, послю Его к вам» (Ин. 16,7). «Аз умолю Отца, и иного Утешителя даст вам, да будет с вами в век... Утешитель же, Дух Святый, Егоже послет Отец во имя Мое, Той вы научит всему и воспомянет вам вся, яже рех вам» (Ин. 14, 16, 26). Из этих слов Спасителя можно видеть, что Его служение на земле как бы завершилось. Целью Его вочеловечения было возвестить миру Божественную истину, направить людей на путь покаяния и спасения, даровать нам избавление от вечной смерти. Хотя Господь и совершил спасение человечества, но это совершение нужно было ввести в жизнь, усвоить – благодатно освятить человечество. А это – дело или область действий Духа Святого.

Прежде всего нужно было сообщить благодатную силу Апостолам, которым предстоял особый путь служения – проповедь слова Божия всему миру. В мире «печальны будете», – говорил Христос Своим Ученикам (Ин. 16, 20). Всеведущий Господь знал, что ап. Петра поведут туда, «аможе не хощет», посадят в темницу, а затем предадут мученической кончине; знал, что ап. Иаков первый увидит меч над своей шеей за имя своего Божественного Наставника, что ап. Иоанн будет отправлен в изгнание на о. Патмос, что ап. Андрей будет распят в Ахаии, ап. Филипп в Иераполе, ап. Фома будет исколот копьями в Индии, – что каждого Апостола ждет своя чаша страданий. В этих страданиях и печалях нужно было, чтобы Апостолов кто-то утешил, укрепил, даровал им мужество и терпение. Поэтому сегодня и восходит Господь к Своему Небесному Отцу, чтобы послать Своим Ученикам Духа Утешителя. Из священной истории и из истории Церкви мы знаем, что после сошествия Св. Духа в виде огненных языков на Апостолов, они тотчас стали другими людьми: прозрели, просветились, поняли все то, что до сих пор им было неясно, и с дерзновенной решимостью пошли в мир со словом св. Евангелия, совершая знамения и чудеса. В самый день Сошествия Св. Духа Апостолы обратили ко Христу целые тысячи людей. После св. Апостолов Тот же Дух Святой одушевлял твердостью бесчисленный сонм мучеников; руководил и озарял Божественным светом пастырей, воспитывал и совершал в любви и смирении множество подвижников, затворников, столпников. Достаточно вспомнить сегодня близкого нам преподобного и Богоносного отца нашего Сергия Радонежского (†1392) и других великих подвижников Северной Руси: преподобных Сергия и Германа Валаамских (XIV в.), Савватия (†1435) и Зосиму (†1478) Соловецких, Кирилла Белоезерского (†1427), Арсения Коневского (†1447), Трифона Печенгского, Кольского (†1583)... Кто вдохновлял их на трудный подвиг духовного совершенства в суровых северных условия? – Все Тот же Дух Святой, Которого ныне Христос Господь обещает ниспослать Своим верным Ученикам.

Вознесся Господь на небо, чтобы устроить и нам путь на небо, открыть нам райские двери, быть нашим Путеводителем в горние обители. До воскресения и вознесения Христа Спасителя небо было закрыто для людей – все ветхозаветные праведники, угодники Божий, патриархи, пророки не были на небе. «Никтоже взыде на небо, токмо сшедший с небес Сын Человеческий, сын на небеси», – говорит Сам Христос (Ин. 3, 13). Праотец Адам затворил райскую дверь – к вратам рая был приставлен Херувим с пламенным оружием. А Новый Адам, Господь наш Иисус Христос, Своим вознесением открыл самое небо, путь к жизни. Вслед за Христом пошли души святых праотцев, пророков, многочисленные сонмы новозаветных праведников. Этим путем и ныне восходят и будут восходить на небо все достойные люди, следующие по стопам Христа Спасителя

Вознесся Господь на небо, чтобы ходатайствовать о нас пред Своим Отцом Небесным. "Иду, – говорил Господь в конце Своего земного служения, – уготовати место вам: и аще уготовлю место вам; паки прииду и пойму вы к себе, да идежде есмь Аз, и вы будете» (Ин. 14, 3). Эту же мысль выразил и великий благо-вестник Христова учения св. ап. Павел в одном из своих посланий: «Не в рукотворенная во святая вниде Христос..., но в самое небо, ныне да явится лицу Божию о нас» (Евр. 9, 24). Эти Божественные слова вселяют в нас, верующих, добрую надежду на спасение, ибо мы имеем на небе Великого Ходатая и Заступника, «Ходатая Богу и человеком Христа»? Только нам нужно быть достойными великих милостей Божиих, быть способными и готовыми их принять.

В обстоятельствах вознесения Господня обращает также наше внимание еще следующее свидетельство св. апостола и евангелиста Луки: «Егда благословляше их, отступи от них и возношашеся на небо» (Лк. 24, 51). Весьма характерно выражение, что Господь возносится «благословляше» (благословляя), а не «благослови», т.е. не закончил благословение, а продолжает его. «Какой бесконечный ток благословения Христова открывается перед нами, христиане! – восклицает один из наших Святителей прошлого столетия. – Он начинает благословение, и, не окончив оного, возносится. «Бысть, егда благословляше их, – возношашеся». Таким образом, и вознесшись Он продолжает невидимо преподавать благословение». Это благословение нисходило на св. Апостолов, а через их преемников непрестанно преподается в Церкви, в ее молитвах, св. Таинствах, в возгласах и обращениях к нам священнослужителей «Благословение Господне на вас», «Благодать Господа нашего Иисуса Христа, и Любы Бога Отца, и причастие Св. Духа буди со всеми вами», «Мир всем!» «Церковь на земле, – по учению нашего православного богословия, – есть во времени продолжающий жить Христос, учащий нас жить и действовать любовью и Собой нас осиявающий в Отчем Духе». Единая, Святая, Соборная и Апостольская Церковь есть корабль нашего спасения. Все ее верные сыны делаются причастниками Божия благословения. Еще на заре христианства богопросвещенные учителя Церкви наставляли, что именовать Бога Отцом могут те, которые считают Церковь своей матерью, как и наоборот: «Тот не может уже иметь Отцом Бога, кто не имеет матерью Церковь».

Дорогие отцы, братья и сестры! Рассмотрев причины и обстоятельства вознесения Господня, мы вправе считать этот праздник радостным. Если бы Господь продолжал оставаться на земле и не вознесся бы на небо, то этой радости не было бы, потому что дело спасения нашего осталось бы тогда незавершенным, неувенчанным. «Что значит... Вознесение Господне для рода человеческого для нас самих?» – спрашивает святитель Феофан, Вышенский Затворник, и отвечает: «Для нас Вознесение Господне есть всё. В нём – наша слава и величие, в нём несомненное упование спасения, из него – нам Божественные силы к животу и благочестию, оно – твердыня надежды нашей, Господь Иисус Христос есть наш Господь. Поэтому вся сила, весь плод Его Вознесения принадлежит собственно нам. Возшед на высоту Он пленил плен и даде даяния преимущественно нам человекам» (Еф. 4, 8). Поэтому-то сегодня Церковь в своих молитвословиях неоднократно призывает: «Вси язы́цы восплещите руками, яко взыде Христос, идеже бе переев».

Господь все сделал для нашего спасения. Но от нас самих зависит усвоение плодов совершенного Христом Спасителем. Своим вознесением на небо Сын Божий открыл нам путь в небесные обители, но пойдем ли мы по этому пути или остановимся где-либо на полдороги, зависит от нас. Спасение не только дело Божие, но и дело человеческое. Если мы верим во Христа, ценим свои души и желаем наследовать вечную жизнь, то мы должны заняться устроением своих душ, «чтобы добро принадлежало не меньше избирающему, чем и вложившему семена оного"- Сын Божий спасает нас не без нас, как и Дух Святой освящает нас не без нас. Многое мы получили свыше, не малое мы должны и сами приобрести. При благодатном даровании от Бога и наша воля должна употребить неослабное усилие. Каждый из нас должен сам идти к Богу, и тогда Господь пойдет к нам навстречу, тогда пребудет на нас благословение возносящегося Господа, а в день последнего Суда легко подымемся в наше вечное Отечество. На древних иконах Страшного Суда изображаются души праведных, летящие по зову гласа Божия к Горнему Престолу. Летят они легко, свободно, с радостными устремленными горе взорами. Здесь же показывается и состояние душ грешников, не трудившихся при жизни над стяжанием Царства Божия. Они также хотят лететь вверх и немного подымаются над бездной тьмы, хотя и с трудом, но быстро падают.

Так великие наши праздники – это не только воспоминание о том или ином евангельском событии, событии церковной истории, но это и наши светильники, указующие нам верный путь к жизни вечной.

Будем же, дорогие христиане, с верой и любовью идти по пути совершенствования наших душ и устроения наших тел для вселения Духа Святого, чтобы в назначенный Промыслом Божиим для всех нас день мы легко могли вознестись туда, где ныне в сонме святых пребывает Господь наш Иисус Христос.

«Слава снисхождению Твоему Спасе, слава Царствию Твоему, слава Вознесению Твоему, Едине Человеко-любче!»

Аминь.

3. РАДОСТЬ ВОЗНЕСЕНИЯ

«Вси язы́цы, восплещите руками,

воскликните Богу гласом радования», ибо

«взыде Бог в воскликновении,

Господь во гласе тру дне»

Такими словами св. Церковь призывает сегодня всех нас радоваться, празднуя вознесение Господне.

Рассуждая по-человечески, и Апостолы, и мы, казалось бы, сегодня должны не радоваться, не праздновать, а скорбеть, печалиться, ибо Господь наш Иисус Христос после тридцатитрехлетнего пребывания среди людей ныне покидает землю. Но св. Церковь учит нас воспринимать событие вознесения Спасителя иначе – с радостью и ликованием. «Жених Церкви, Христос, отлучается от нее, – говорит св. Димитрий Ростовский. – но... слышу Церковь, призывающую к веселию всех живущих на земле».« Почему же так?

Прежде всего потому, что Спаситель еще в дни Своего земного служения и перед славным вознесением обещал Своим последователям, верующим, что Он опять придет на землю и придет уже для того, чтобы взять их с Собой и вселить в уготованные для них обители. «Приду опять, – говорил Он, – и возьму вас к Себе, чтобы и вы были, где Я» (Ин. 14, 3), т.е. там, где вечный свет и вечная радость. Господь взошел к Своему Отцу, туда вознес воспринятое Им человеческое естество, туда – в селения Божий – ввел Он всех ожидавших его пришествия и уверовавших в Него, туда Он введет и всех Своих друзей, когда они в вере и любви закончат своё земное поприще. Значит, Господь разлучился со Своими последователями, учениками только видимо и только на время.

Дальше. В обычной нашей жизни нередко родные или близкие, разлучающиеся на долгий срок, оставляют друг другу что-либо на память. Это оставленное бережно хранится и служит добрым воспоминанием о любви оставивших подарок. Так и Господь, возносясь на небо, оставил Апостолам, а через них Церкви, всем нам Свой великий дар, хотя и невидимо, но постоянно соединяющий нас с Ним. Это – благословение. А там, где есть благословение Спасителя, там и счастье истинное и радость истинная. Кто пребывает под Его небесным осенением, тот находится под надежной, крепкой защитой: ему не страшны никакие силы зла. А кто же пребывает под благословением Христа Спасителя? – Тот, кто проводит жизнь в чистоте и святости, кто живет не для себя только, но и для других, кто часто приходит в храм Божий, где по преимуществу и преподается Божие благословение через различные и многообразные священнодействия.

Есть и еще причина радости в сегодняшний день. В прощальной беседе с Учениками после Тайной Вечери Господь, утешая их, говорил: «Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек» (Ин. 14, 16). Господь обещает Апостолам ниспослать Духа Святого, Который пребудет с ними неразлучно, будет утешать их, радовать, вразумлять и наставлять «на всякую истину» (Ин. 16, 13). Св. Апостолы твердо верили словам Божественного Учителя – и вера их оправдалась: в пятидесятый день после воскресения Спасителя на них сошел Дух Святой в виде огненных языков. Исполненные «силой выше» (Лк. 24, 49), они решительно и безбоязненно пошли в мир со словом благовестия. Их понуждали молчать, заставляли ничего не говорить о Христе воскресшем, но они смело отвечали: «Мы не можем не говорить того, что видели и слышали» (Деян. 4, 20). Их подвергали лишениям, гонениям, но они не только безропотно переносили это, но еще и радовались, «что за имя Господа Иисуса удостоились принять бесчестие» (Деян. 5, 41). «Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч?... Ни смерть, ни жизнь,... ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем» (Рим. 8, 35, 38–39), – так думали, так говорили и так жили св. Апостолы, исполненные силы Духа Утешителя

Благодатные дары Того же Духа Утешителя имеем и мы – православные христиане. Мы получили их и продолжаем получать в св. Таинствах и священнодействиях Церкви. И наш долг бережно хранить их и умножить. И если мы будем так поступать, то сердца наши будут всегда исполнены радостью – не только в здоровье и благополучии, но и среди житейских невзгод и горестей. Дух Святой будет с нами и будет также утешать нас, как утешал и св. Апостолов.

Вот почему св. Апостолы вернулись с горы Елеон «с великою радостью» (Лк. 24, 52), вот почему и св. Церковь призывает сегодня всех своих верных чад к радости и духовному веселию.

Возрадуемся же и мы, дорогие отцы, братья и сестры, о вознесении Господнем и устремим свои мысли на небо, туда, куда взошел наш Спаситель и откуда Он посылает нам Свое благословение! Преклоним с благоговением и любовью наши главы под Его благословляющую руку и будем стараться быть всегда готовыми к встрече с Ним!

Аминь.

4. ГОСПОДЬ ПРЕБЫВАЕТ С НАМИ

Сегодня, как возвещает нам св. Церковь, Воскресший Господь наш Иисус Христос в последний раз явился Своим ученикам, простился с ними и на их глазах вознесся на небо. Миссия Его на земле как бы завершилась. Целью Его сошествия в мир было преподать людям Божественное учение, направить их на путь покаяния и спасения. Своей жизнью, страданиями, смертью и воскресением Он избавил человечество от вечной смерти и рабства силам зла. Апостолов Он подготовил к восприятию имевшего снизойти Утешителя Духа Истины.

Спаситель вознесся на небо, но не оставил и нас, живущих на земле, продолжающих выполнять свое призвание и назначение. «Господь сил... заступник наш» всегда был и пребывает "с нами" (Пс. 45, 12), или, как свидетельствуют священнослужители во время совершения Божественной Литургии: «Христос посреде нас... И есть, и будет». Последнее Его обетование было: «Я с вами во все дни до скончания века» (Мф. 23, 20). И скорее небо и земля прейдут, нежели останется без исполнения Его Божественное слово. Обещал пребывать с нами – значит и пребывает. «С нами бо неложно обещался еси быти до скончания века Христе».,м На небо Он вознесся человечеством, а Божеством Своим Он вездесущ.

Господь пребывает с нами Своим благословением. Возносясь на небо, Он не просто или единократно благословлял учеников, но, как повествует св. евангелист Лука, «стал отдаляться от них ... когда благословлял их» (Лк. 24, 51). Значит благословение продолжалось и не закончилось – оно продолжается и сейчас... И счастлив тот человек, кто удостаивается этого благословения, на ком оно почивает. Он всегда спокоен, весел, доволен своей жизнью, за все благодарит небо и во всем, что ни происходило бы на его жизненном пути, он видит милость Божью. Такой человек никогда не завидует, не замыкается в круг своих интересов, а живет для блага людей, для блага общества, радуется с радующимися и скорбит с печальными – он всем соучастник, всем близкий, свой, родной. Легко жить и трудиться с таким человеком! Всякий, взирающий на такого человека, – если, конечно, взирающий не совсем лишился духовного зрения, – увидит это действие Божьего благословения и скажет: поистине велики духовно благословленные взором люди они всегда с Богом, с высочайшим Добром, и Бог, высочайшее Добро, всегда с ними.

Господь всегда пребывает с любящими Его и верно исполняющими Его св. заповеди. Сердцу каждого Своего искреннего служителя Он говорит: Я твой помощник, Я не отступлю от тебя, не оставлю тебя, не забуду. Я возле тебя, Я с тобой «во все дни до скончания века».

Но Господь стоит рядом и с тем, кто готов пасть, или уже начал падать на своем жизненном пути. По Своей бесконечной любви Он является такому человеку в печалях, скорбях, чтобы пробудить его совесть к спасительному покаянию, обращению и исправлению. Он стоит у дверей каждого человеческого сердца и стучит – не пустят ли Его к себе. И блажен тот человек, который услышит этот голос, поймет, от Кого он исходит, и отворит свою храмину. – К нему войдет Господь и будет «вечерять с ним, и он с» Богом (Ап. 3, 20).

Видимо и осязаемо является Господь наш Иисус Христос в этом св. храме. Здесь Его божественной благодатью мы возродились в купели св. Крещения. Здесь мы вкушаем Его божественное Тело и честную Кровь в таинстве св. Причащения, получаем от Него Самого прощение наших грехов после исповеди их перед Его священнослужителем. И разве мы не чувствовали вселения в нас силы Божьей, мира Божьего после принятия этих спасительных таинств с верой и любовью?! Здесь, в храме Божьем во все дни мы можем слышать божественное слово нашего Господа, то самое, которое Он возвещал в Палестине. Послушаем с вниманием и благоговением св. Евангелие – и умными очами мы узрим Его предстоящего и наставляющего нас. Но мы видим Его здесь и нашими телесными глазами. В храме Божьем на св. иконе мы видим Его лик, который Он Сам дал Своей Церкви, чудесно запечатлев его на убрусе. Этот лик исполнен благости и милосердия, и одновременно нелицеприятия и правды.

Господь, по слову апостольскому, «не далеко от каждого из нас» (Деян. 17, 27), близко (Фил. 4, 5). Им мы «живем и движемся и существуем» (Деян 17, 28).

Но почему же многие не ощущают близость к себе Господа? Почему они не слышат Его Божественного гласа? Почему они все случающееся в жизни объясняют простым стечением обстоятельств? – По причине своей духовной неспособности. Обращенные и наклоненные к земле ничего другого, кроме земли, не видят и не могут увидеть. Чтобы чувствовать присутствие Божие нужно иметь живую и чистую веру, которая, как учит нас Свящ. Писание и св. Церковь, «есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом» (Евр. 11, 1), «как бы в видимом, в желаемом и ожидаемом, как бы в настоящем».« Нужно также очистить свою совесть покаянием, уДалить из сердца тернии грехов, зла и заполнить его св. чувствами, молитвой, добром – уготовать в нем обитель для Спасителя. Не Сам Господь уходит от нас, а наши грехи удаляют Его от нас.

Дорогие отцы, братья и сестры! Если мы желаем, чтобы Господь наш Иисус Христос неразлучно был с нами, утешал бы нас и радовал Своим пребыванием, то и нам нужно не отступать от Него, ни умом, ни сердцем, не уходить от Него никакими путями, но стремиться к Нему живой верой и крепкой любовью. «Пребудьте во мне, – обращается ко всем нам Сам Господь, – и Я в вас... Если пребудете во Мне и слова Мои в вас пребудут, то, чего ни пожелаете, просите, и будет вам» (Ин. 15, 4, 7).

Приидите, поклонимся и припадем ко Христу Спасителю нашему, припадем к Нему с благоговейным трепетом и сыновней любовью!

Аминь.

VI. ПЯТИДЕСЯТНИЦА

1. ЗНАЧЕНИЕ ПРАЗДНИКА

День Пятидесятницы – это Троицын день, праздник в воспоминание сошествия Святого Духа на Апостолов и вместе с тем во славу Пресвятой Троицы.

Велик и светел этот день. Торжественно и радостно празднует его св. Церковь. И как ей не ликовать сегодня?! Сама она как Божие строение, имея основание для своего бытия в лице Самого Спасителя (I Кор. 3. 11), создается именно Духом Святым. Им крещаются и посвящаются первые архипастыри – Апостолы, от которых преемственно передается в Православной Церкви до сих пор благодать священства. Духом Святым окончательно открыты и уяснены Апостолам тайны Царствия Божия и все содержание нашей христианской веры, наших уставов и учреждений. Тем же Духом Святым сообщается спасительное действие церковным таинствам. Им даруются все силы к благочестию, к спасительной жизни. Им побеждаются языки, народы и приводятся в послушание вере. Им хранился и будет вечно храниться неповрежденным залог нашего спасения.

«Я умолю Отца, и даст вам другого Утешителя, да пребудет с вами вовек, Духа истины, Которого... вы знаете» (Ин. 14, 16–17). «Ибудете Мне свидетелями в Иерусалиме и во всей Иудее и Самарии и даже до края., земли» (Деян. 1, 8). – Так Господь наш Иисус Христос утешал Своих учеников и так завещал им, когда оставлял их на земле, в мире. Свое обетование Господь исполнил. В пятидесятый день после Его вознесения на небо Дух Святой в виде огненных языков сошел на богоизбранных Апостолов, вселился в их чистые души, стал их Утешителем и Помощником, Хранителем и Руководителем.

Кто мог подвигнуть св. Апостолов, людей простых, неискусных в слове не только возвещать высочайшее евангельское учение, но и защищать его перед самоуверенными книжниками и перед гордыми своим внешним благочестием фарисеями?! Как они могли убедить человечество, что их проповедь есть истинное слово Божие, что их дело есть дело неземное?! – Только силой Духа Истины, Того Духа, Который наставил бы их «на всякую истину» (Ин. 16, 13), напомнил бы им все, чему учил их Сам Господь (Ин. 14, 26), дал бы им и «уста и премудрость» (Лк. 21, 15), и облек бы их Божественным могуществом творить знамения и чудеса.

Дух Святой просветил св. Апостолов, укрепил их, неясное для них до сих пор сделал ясным. Осененные благодатью Св. Духа, они возвестили истинное боговедение, преобразовали нравы, обычаи падшего человечества, всю его жизнь. Прежде слабые, колеблющиеся, св. Апостолы теперь явились столь твердыми в своих упованиях на Божие благоволение, что никакие скорби не могли поколебать их мужества в исповедании Христа Распятого и Воскресшего или хотя бы на одно мгновение увести их ум и сердце от устремлений к миру Горнему. «Кто отлучит нас от любви Божией: скорбь, или теснота, или гонение, или голод, или нагота, или опасность, или меч? – спрашивали они и отвечали: «Ни смерть, ни жизнь... ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь не может отлучить нас от любви Божией во Христе Иисусе, Господе нашем» (Рим. 8, 35, 38–39). Под водительством Св. Духа Божественные ученики во всю землю пронесли слово веры и спасения, основали ряд Поместных Церквей, привели к Богу тысячи, десятки тысяч погибавших, обратили в прах вековую языческую религию Рима.

Дорогие отцы, братья и сестры! Обручение Духа Святого дается и нам, православным христианам, через св. таинства и священные действия Церкви. Дух Святой и нас соединяет в един дух с Господом и самое тело наше творит храмом Божиим, членом живоносного Тела Спасителя. Узнать и даже убедиться в том, есть ли с нами Дух Святой, не трудно. Плоды Духа, по апостольскому слову, – это: «любовь, радость, мир, долготерпение, благость, милосердие, «вера, кротость, воздержание» (Гал. 5, 22–23). Радостно и легко нам, когда стоим мы на молитве – значит, с нами пребывает Дух Святой. Спокойна наша совесть, не терзается обидой, гневом, злобой – это плод Духа. Стремимся мы всей своей душой любить человека, творить ему только добро – это опять-таки плоды Духа.

Имея Духа Святого, мы имеем ту же заповедь, какую получили св. Апостолы – быть свидетелями, благовестниками Христа Спасителя «до края земли». Заповедь эта широка и многообразна. О Христе Спасителе свидетельствует не только тот, кто здесь, в этом св. храме, проповедует, читает, служит, но и тот, кто дома поставит в красном месте св. икону, зажжет перед ней лампаду, научит детей своих вере или даже просто перекрестится, проходя возле храма, не постесняется. А каким великим свидетельством может служить наша жизнь, когда она благочестивая, богоугодная. Если мы заглянем в древнюю историю христианской Церкви, то увидим, что первые христиане больше всего свидетельствовали о своей глубокой вере именно св. жизнью. Во всем тогдашнем языческом мире господствовал жестокий эгоизм. Христиане же показывали примеры преданнейшей любви к человеку, самого бескорыстного участия. «Смотри, как они любят друг друга, – говорили язычники, привыкшие только ненавидеть и убивать, – как они готовы друг за друга даже умереть».46 Да, утверждают христиане, мы так живем, ибо так жить научены нашим Спасителем, Который сказал нам: «Сия есть заповедь Моя, да любите друг друга, как Я возлюбил вас» (Ин. 15, 12). «Так да светит свет ваш перед людьми, чтобы они видели ваши добрые дела и прославляли Отца вашего Небесного» (Мф. 5, 16).

Вспоминая сегодня сошествие Св. Духа на Апостолов, а через них на Церковь и дальше на нас самих, мы должны помнить, что благодатные дары Св. Духа будут служить нам во спасение, если мы их будем возгревать молитвой и делами благочестия, верой и святой жизнью. Дары Св. Духа неоценимы – бесценны. А чем драгоценнее дар, тем несчастнее и страшнее бывает его потеря. Сохраним же их и умножим!

Аминь.

2. «ЦАРЮ НЕБЕСНЫЙ, УТЕШИТЕЛЮ... ПРИИДИ И ВСЕЛИСЯ В НЫ»

Сегодня сразу после Божественной Литургии будет совершаться особая служба в воспоминание сошествия на св. Апостолов Духа Утешителя. Во время этого богослужения будут читаться коленопреклоненные молитвы о ниспослании и нам Духа Святого, Духа премудрости, Духа разума и страха Божия.» Св. Церковь будет молиться о даровании благодати Духа Святого всем присутствующим, а также прежде усопшим отцам и братьям нашим, и прочим сродникам по плоти, чтобы и они удостоились быть участниками Царства Славы «в стране живых,... зоне ни един есть чист пред» Богом «от скверн, ниже аще един день живота его есть».

Без благодати Духа Святого нет спасения, нет истинного христианства. Сам Господь наш Иисус Христос неоднократно говорил; что для Его последователей необходим этот Божий дар. Особенно много сказал Он об этом в беседе с праведным Никодимом, пришедшим к Нему узнать, что нужно делать, чтобы спастись. «Истинно, истинно говорю тебе, – учил Никодима Господь, – если кто не родится свыше.. от воды и духа, не может войти в Царствие Божие: рожденное от плоти есть плоть, а рожденное от Духа есть дух» (Ин 3, 3, 5–6). Смысл слов Спасителя ясен: если не произошло духовного рождения, если не получены благодатные дары Духа Божия – невозможно увидеть Царство Божие и войти в общину Христову. Поэтому Господь, прощаясь со Своими Учениками перед вознесением на небо, заповедовал им не выходить на всемирную проповедь до тех пор, пока не снизойдет на них обещанный Дух Утешитель. И св. Апостолы, облекшись силой Духа Святого и опытно познавшие ее необходимость, спасительность, также прямо и решительно свидетельствовали: «Кто Духа Христова не имеет, тот и не его» (Рим. 8, 9).

Если и мы с вами, дорогие отцы, братья и сестры, сейчас хотя бы взглянем на свойство нашей св. веры, то увидим то же. Сущность деятельного христианства состоит в борьбе со злом, в совершенном искоренении, распятии греха, похотей, страстей, в обновлении всех сил тела и души, в единении с Божественной Лозой – Христом Спасителем. Достигнуть всего этого или совершить все это мы можем только с помощью Божественной силы Духа Святого. Нет Духа Божия – нет и настоящей христианской жизни, жизни подлинно духовной.

А если так, то каким образом можно получить благодать Св. Духа? Где и какие имеются к этому стяжанию средства? – Образов получения благодати и действительных средств к сему имеется достаточно Для получения благодати нужно прежде всего иметь искреннее сердечное желание, соединенное с твердой и непоколебимой верой. Нужно также убегать от всякой неправды, греховной скверны и творить добро. Средства к стяжанию благодати имеются, главным образом, в храме. Здесь все от Духа Божия и все к Нему ведет. В совершаемых в нем св. таинствах и обрядах подается обильная благодать Св. Духа, возрождающая нас, очищающая, освящающая, укрепляющая, короче – спасающая. Здесь есть пища духовная, пища жизни вечной – Тело и Кровь Христа Спасителя. Достойно причащающийся св. Тайн, в глубоком смирении и осознанном покаянии, становится в един дух с Господом. Здесь всегда светит нам и указует путь жизни слово Божие, слово Духа. Поистине храм есть селение Божие – дом Св. Духа, особенно сегодня, в день Пятидесятницы – день, по преимуществу, благодатный. И подобно тому, как входящий в дом, наполненный благоухающими веществами, и сам исполняется их, так и пребывающий в храме приобщается Духа Святого, возносится своим сердцем в горнее, на небо Святым Духом в храме «точатся благодатные струи, напаяюща всякую тварь ко оживлению», «Святым Духом всякая душа живится».

По слову св. Иоанна Златоуста, «Дух приходит» во время молитвы. А это средство всегда при нас. Чем больше и усерднее человек молится, тем способнее он становится к восприятию благодатных даров Без молитвы душа хладеет, мертвеет и не воспринимает ничего духовного и святого. Как физическая жизнь поддерживается дыханием, так духовная – молитвой. Отчего бывает нам легко и радостно после долгой и искренней молитвы? Отчего проходит в душе нашей после такой молитвы раздражение, гнев? Отчего слабеет само влечение ко греху? – От того, что благодать Духа Святого сошла в нас и очистила нас от всякой скверны.

Молиться нужно как можно чаще, постоянно – в храме, дома, в пути. Но особенно следует усердно творить молитву в минуту жизни трудную, когда теснится в сердце грусть, когда скорби, как волны, набегают на нашу душу. И Дух Утешитель ободрит и укрепит нас, как успокоил и утешил сегодня самих св. Апостолов и как утешал многих великих подвижников. Вспомним сейчас хотя бы одного из них – преподобного Пимена Многоболезненного (†1110). Этот Киево-Печерский подвижник всю свою земную жизнь провел на одре болезни. И что же – унывал ли он, скорбел или роптал? – Нет! Он не только сам не падал духом, но вселял бодрость и радость в сердца других. "Маловер, – говорил он согрешившему брату, – разве ты не знаешь, что терпение не остается бесплодно? Кто же вливал в душу этого страдальца живительную силу, отраду? – Дух Святой, Дух Утешитель!

Итак, приемлется благодать Св. Духа искренним желанием, а усвояется и удерживается теплой молитвой, постоянным упражнением в делах правды, добра, благочестия.

Да удостоимся же и мы восприять Духа Святого, да укрепит Он нас в наших делах и подвигах и да хранит нас Своей Божественной всесильной благодатью!

Царю Небесный, Утешителю благий, просвети наши сердца от тьмы греховного заблуждения и неведения, очисти нас от всякой скверны, наставь нас на всякую истину, укажи нам средства к познанию истины, внеси в нас любовь, мир и радость, прииди и вселися в нас! Аминь.

3. ДУХ СВЯТОЙ С НАМИ

Еще в Ветхом Завете пророк Иоиль предсказывал: «Излию от Духа Моего на всякую плоть» (2, 28). Это пророчество свидетельствовало, что придет время, когда каждый верующий и живущий по вере примет благодатные дары Духа Святого. Это время исполнилось. Сегодня мы, дорогие отцы, братья и сестры, празднуем «Духа пришествие... и надежды исполнение». Дух Святой, сошедши на св. Апостолов, пребывает в Церкви Христовой и изливается на всех ее верных членов. Все мы духоносцы, или должны быть ими при посредстве Божественных таинств, совершаемых в Церкви. «Разве не знаете, – обращается св. ап. Павел к христианам, а значит и к нам, – что вы храм Божий, и Дух Божий живет в вас?... Храм Божий свят, а этот храм вы» (I Кор. 3, 16–17). Все мы еще в дни своего младенчества получили первые необходимые благодатные дары Св. Духа в таинстве Крещения, когда были принесены в Божий храм нашими восприемниками. И после этого каждый из нас неоднократно умножал эти св. дары через принятие других церковных таинств, через участие в священнодействиях Церкви, через чтение и слушание слова Божия, через молитву дома и в храме.

А если пребывает с нами, в нас Дух Святой, то есть, имеются и Его спасительные действия. Эти действия или дары различны (I Кор. 12, 4, 6).

Первое действие Всесвятого Духа, по слову святителя Феофана (Говорова), есть «оживление души», оживление закостенелого чувства, вызов недовольства своим нравственным одряхлением.55 При таком воздействии Духа Божия человек стремится вырвать из своего сердца корни гордыни, победить жестокость самолюбия, уничтожить в себе все скверное, нечистое, полностью освободиться от грехов, пороков, страстей.

Дух Святой, как Дух Истины просвещает ум верующего, согревает его сердце, дает новое духовное направление всем его силам и способностям – «тепло прилежать к божественному».

Даром Духа Божия является также духовная крепость. Под Его всемогущим осенением не остается бессильным никакая добрая мысль или святое желание, не изнеможет никакое благое слово (Лк. 1, 37). Вспомним, какими были Апостолы до сошествия на них Духа Святого и какими они стали после того, как получили огненное крещение Духа Божия? Робкие, боязливые и даже слабоверные, они не выдержали даже первых испытаний: как только враги взяли Божественного Учителя в Гефсиманском саду, они в ту же минуту разбежались. А когда увидели Его умершим и погребенным, готовы были впасть в отчаяние. Они не сразу поверили и вести о Его воскресении, хотя предупреждены были об этом величайшем чуде Самим Христом Спасителем. Но как изменились они, можно сказать переродились, в день сошествия Св. Духа! Теперь мы видим в них людей крепкой, пламенной веры, чрезвычайной неустрашимой смелости, неутомимой ревности в благовестии слова Божия. Они видели и знали, что на своем пути встретят и насмешки, и издевательства, и заключение, и даже мученическую смерть, но ничто и никто не могли остановить их в святом и великом подвиге. Что может равняться или с чем можно сравнить эту высоту апостольского служения? – Пусть каждый из нас сам ответит на этот вопрос. От силы в силу, от веры к вере, от одной добродетели к другой ведет Дух Святой православного христианина. Как сад цветет и плодоносит только тогда, когда своевременно получает живительную влагу, так и каждый из нас живет настоящей духовной жизнью только тогда, когда орошается небесным дождем – благодатью Святого Духа. Родившиеся «свыше от Духа Святого, – учит св. Макарий Великий, – многообразными и различными способами бывают путеводимы Им... Иногда они... радуются радостью и веселием неизглаголанным. И в иной час бывают... как бесплотные Ангелы, находясь вице в теле, чувствуют в себе такую же легкость и окрыленность... Иногда душа упокоевается в некоем безмолвии, в тишине и мире».

Велики и спасительны плоды Св. Духа. Легка, отрадна и радостна жизнь со Св. Духом.

Но благодать Св. Духа не сообщается людям насильственно, против их желания или воли. Да и после получения она может остаться бесплодной и даже совсем угаснуть, если люди не возгревают ее стремлением к добру, к святости, не следуют ее внушениям, а, наоборот, обращают свою жизнь на предметы, противные Духу Святому. Предостерегая от подобных явлений, св. ап. Павел призывает: «Духа не угашайте» (I Фес. 5, 19), «Не оскорбляйте Святого Духа Божия, Которым вы запечатлены в день искупления» (Еф. 4, 30), «Хорошего держитесь» (I Фес. 5, 21). Подобно тому, как рачительный садовник охраняет, окапывает дерево, приносящее плоды, дерево благонадежное, так и Дух Божий питает и укрепляет тех, кто предается Его водительству, желает приносить и приносит добрые плоды.

Что же нужно делать, чтобы не угасить Духа Божия, а возгреть его в себе? – Нужно избегать всякого греха, удаляться от всего порочного, отвращаться от всего оскверняющего душу.

Св. отцы Церкви учат, что возгревать Духа Божия мы можем чтением, слушанием слова Божия с искренним намерением сообразовать с ним свою жизнь, свое поведение. От слова Божия дышит особенной благодатью, ибо оно есть откровение, дело Духа Святого. Тот, кто часто, постоянно читает его, проникается его духом и постепенно приготовляет свое сердце в чистейший сосуд – приятное вместилище Духа Божия.

Важным средством к пребыванию нашего духа с Духом Божиим, к стяжанию Его, служит молитва. Молитва – это золотой ключ, который открывает все сокровища Божественной благодати. «Есть молитва – есть и Дух Божий. Нет молитвы – нет и Духа Божия». 58 Только молиться надо в простоте сердца. Не нужно допускать какую-либо искусственность, напряженность и, тем более, фарисейство. Нужно одно: смиренное и искреннее сердце. Такую молитву знали святые Божий люди и больше всего заботились о ней.

Будем же, дорогие отцы, братья и сестры, возгревать в себе Духа Всесвятого, стремиться быть достойным Его жилищем. Будем призывать Его благодатную помощь на всех путях нашей жизни, и Он пребудет с нами, ибо для того Он 'сошел на нас во св. Крещении, для того сходит на нас в других св. таинствах Церкви, для того Он сегодня сошел и на св. Апостолов.

«Благодать Господа (нашего) Иисуса Христа и любовь Бога (Отца), и общение Святого Духа» (2Кор. 13. 13)

Аминь.

4. БЛАГОДАТЬ И ДОБРЫЕ ДЕЛА

«Благодать Господа (нашего) Иисуса Христа и любовь Бога (Отца), и общение Святого Духа» да будет «со всеми вами» (2Кор. 13, 13). – Такими священными словами св. ап. Павел заключает свое второе послание к Коринфской Церкви.

Сегодня – в день Пресвятой Троицы – эти апостольские слова особенно близки нам. Чего более естественно желать ныне, как не общения со Святой Троицей?! Наступил великий христианский праздник – день духовной свободы, благодатного обновления и усыновления Богу. С этого дня благодать Св. Духа сообщается каждому крестившемуся во имя Св. Троицы и право верующему христианину. Подобно тому, как солнце своими лучами сообщается органическим телам, входит в них, разогревает, оживотворяет и возвращает, так и мысленное Солнце Господь Бог – Своим Животворящим Духом сообщается православным христианам, членам Тела Христова – Церкви, проникает в их духовное существо, освящает, оживляет и укрепляет.

Без благодати Св. Духа мы не можем стать истинными христианами и наследниками Царствия Божия – не можем спастись. "Я, – рассуждает один св. пастырь-молитвенник, – нравственное ничтожество: без господа нет у меня истинно верной мысли и доброго чувства, и прямо доброго дела».56 Благодать Божия есть именно та спасительная сила, которая дает нам то, чего у нас нет или чего нам не достает, помогает там, где мы слабы – немощное врачует и оскудевающее восполняет. Вот поэтому-то Сам Господь наш Иисус Христос неоднократно говорил о благодати Св. Духа как необходимой силе в домостроительстве нашего спасения Так, незадолго до Своей крестной смерти, Он, раскрывая св. Апостолам тайну нашего спасения, сказал им: «Лучше для вас, чтобы Я пошел; ибо, если Я не пойду, Утешитель не придет к вам; а если пойду, то пошлю Его к вам» (Ин. 16, 7). И перед Своим славным вознесением Господь, преподав Своим ученикам последние наставления, велел им никуда не отлучаться, но пребывать в городе до тех пор, пока не сойдет на них обещанный Дух Святой, и они облекутся силой свыше (Деян. 1, 4, 8). Также учили о необходимости благодати Св. Духа и св. Апостолы, опытно познавшие ее спасительное действие. «Если же кто Духа Христова не имеет, – говорит св. ап. Павел, – тот и не Его» (Рим. 8, 9).

Но для нашего спасения нужно не только действие благодати Божией, а и наше собственное участие. Перестанем мы подвизаться – и Дух Святой перестанет нас спасать. Обратите внимание на условия нашей физической жизни. Мы живем благодаря тому, что дышим воздухом и вкушаем пищу Но если бы кто перестал дышать или принимать пищу – он непременно бы умер: сами по себе ни воздух, ни пища не помогли бы ему. Подобное видим и в мире духовном. Св. Дух непременно очистит нашу душу от греховных скверн, но только тогда, когда и мы сами будем бороться за нравственную чистоту. Он обязательно нас наставит, просветит, но только тогда, когда и мы устремим свой ум к свету Истины. Преподобный Антоний Великий так говорил своему ученику: «Ни Бог, ни я тебе не помогут, если сам не будешь трудиться».,м «Одно нужно, – наставляет духовник свое чадо, – стремись жить по заповедям Евангелия, борись, сопротивляйся добровольно дурному влечению. Если поддашься – кайся перед Господом, проси прощения. И опять борись, и так до смерти». «Борись с немощью, молись, сколько есть сил, и Господь не презрит немощи плоти и духа твоего... Чувствуешь себя грешником, нечестивым, скверным, лукавым, хульным и потому не хочешь приступать к Владычице и молиться Ей, – но потому-то и помолись усердно, что ты сознаешь себя таким грешником, не лежи в тени греховной, прийди к Владычице, встань перед образом Ее в чаянии, что Она Сама тут, покажи Ей без стыда свои язвы греховные, имей к ним омерзение и проси Ее очистить тебя от этой духовной проказы   и не постыдишься».

Действие Божественной благодати и нравственная активность человека в духовной жизни представляют собой одно брганическое целое. Оба эти явления неисключимы из духовной жизни и немыслимы друг без друга. Но определить, как они, соединяясь, не стесняют одна другую, или обозначить черту, где они соприкасаются, весьма трудно. В какой-то мере уяснить их взаимодействие можно образно. Так, представляем, что нам необходимо поднять какую-либо тяжесть и с этой целью мы протянули к ней руку, но как только наша рука прикоснулась к тяжести, невидимая Сила присоединилась к нашей руке, взяла ее и вместе с нами подняла тяжесть. Если бы не было действия этой Невидимой Силы, мы не смогли бы поднять и меньшей тяжести, но если бы мы не употребили труд, то невидимая рука Всемогущего не стала бы поднимать одна за нас тяжесть, благодать Божия не осенила бы нас, не споспешествовала бы нам.

Известный отец Церкви св. Киприан Карфагенский вот как писал вскоре после своего крещения к Донату о благодати Божией: «Когда возрождающие воды омыли пятна прежней жизни и в очищенное и оправданное сердце полился небесный свет; когда приняв Духа Небесного, соделался я... новым человеком, тогда чудным образом сомнения разрешились в уверенность, тайны начали открываться, мрак исчезать; то, что прежде казалось трудным, сделалось удобным, невозможное стало возможным».

Конечно, и при содействии Духа Святого духовное совершенство достигается христианином не без труда. Но Дух Святой облегчает этот труд, вливает крепость и радость в сердца стяжающих Царствие Божие.

Будем же, дорогие отцы, братья и сестры, просить Триединого Бога, чтобы Он даровал нам «от Божественной силы... все потребное для жизни и благочестия́' (2Петр. 1, 3), и одновременно будем употреблять все усилия к исполнению заповедей Божиих – «подвигом добрым» подвизаться, веру сохранять (2Тим. 4, 7), помня, что если мы не можем сами спастись без Бога, то и Бог без нас, без нашего подвига не спасет нас.

Аминь.

VII. ПРЕОБРАЖЕНИЕ ГОСПОДНЕ (6–19. VII)

1. ПУТЬ К НАШЕМУ ПРЕОБРАЖЕНИЮ

Великое и славное зрелище открывается сегодня на горе Фаворской. Божество является в человечестве, и человечество преображается в Божественную славу. Лицо Христа Спасителя засияло, как солнце, а одежды Его сделались белыми, как снег. Охваченные восторгом при этом зрелище св. Апостолы забыли все земное и хотели, чтобы оно продолжалось как можно дольше.

В событии преображения Господь наш Иисус Христос яснейшим образом проявил Свое Божество, сокрытое под покровом человеческой плоти, и утвердил св. Апостолов в той истине, что Он есть истинный Учитель, что все, имеющее скоро случиться с Ним – страдания, крестная смерть – принимается Им по доброй воле, а не по личной необходимости. «Преобразился еси на горе, Христе Боже, – поет св. Церковь. – показавый Учеником Твоим славу Твою, якоже можаху» (видеть), «да егда Тя узрят распинаема, страдание убо уразумеют вольное, мирови же проповедят, яко Ты еси воистину Отчее Сияние».

Своим явлением на Фаворе в необыкновенном сиянии и свете Господь показал, до какой славы возводит Он в Себе наше человеческое естество – слава Его преображения есть и наша слава в Нем, слава в будущем. Господь как бы так говорил: вот какими вы, Мои верные последователи, некогда будете.

Да, тела всех людей изменятся. Перед кончиной мира и вторым пришествием Господа для всеобщего суда тела всех умерших воскреснут в бессмертии, нетлении и соединятся с душами (I Кор. 15, 53). Тела части людей получат тогда вид, подобный телу Спасителя во время Его преображения или после воскресения. Такие тела получат эти люди для того, чтобы могли обитать в новом мире – в Царстве Правды (2Петр 3, 13).

Дорогие отцы, братья и сестры! Мы с вами все хотим сподобиться подобной участи, хотим получить тела света для вечной жизни в Царстве Славы. Но для этого одного желания мало; необходимо уже здесь, на земле, твердо стать на путь нашего внутреннего преображения, позаботиться о том, чтобы душа наша засияла светом добра. И св. Церковь напоминает нам сегодня, что каждый верующий человек может так преобразиться и, более того, должен так преобразиться. Это необходимо не только для нашего личного спасения, но и для того, чтобы через нас или благодаря нам спаслись и другие. Назначение наше на земле высокое – мы должны быть светом для других, привлекать и вести их в Царствие Божие примером своей доброй, чистой, святой жизни (Мф. 5, 16). И если мы с вами сегодня говорим о необходимости нашего преображения, то не потому только, что сегодня день Преображения Господня, а и потому, что этого требует от нас Закон Божий, к этому призывает нас наше православное христианское звание.

Прежде всего в славу преображения нужно возвести свой ум. А это можно совершить наполнением его Божественной Истиной. Основное содержание этой Истины заключено в Никео-Цареградском Символе веры, том самом, который мы все вместе поем за каждой Божественной Литургией. Это вера в единого по существу и троичного в Лицах Бога, Творца всего видимого и невидимого, Вседержителя и Промыслителя. Это исповедание Христа Спасители как Господа, Сына Божия, сошедшего на землю ради нас и нашего спасения, утвердившего на земле св. Церковь – нашу духовную врачебницу, пославшего в эту Церковь Духа Святого, Господа животворящего. Это вера в то, что смерть есть временное разлучение души с телом, что наступит день всеобщего воскресения и справедливого воздаяния... Вдумывайтесь во все это, будьте внимательны ко всему этому после того, как диакон с этого же амвона возгласит: «Двери, двери, премудростпию вонмем!» – и ум ваш преобразится.

Необходимо также преобразовать свою волю; преобразовать так, чтобы стать послушным св. Евангелию, с усердием исполнить заповеди Божий. Сердце, холодное к добру и пристрастное к греховным удовольствиям, надо преобразовать так, чтобы в нем неугасаемо горела искренняя любовь к Богу и ближнему. Если мы будем продолжать вникать в себя и смотреть на окружающих, то увидим многое, требующее духовного исправления, преображения. У каждого из нас найдется своя слабость, своя духовная болезнь – это-то и нужно изменить, вылечить. Невоздержный пусть обучает себя воздержанию, раздражительный – кротости, мстительный – незлобию, гордый – смирению, беспечный, думающий об одних земных удовольствиях, пусть подумает о цели своей жизни; нерадивый, далекий от Бога, от Церкви, пусть вспомнит о вечности... Каждый должен искоренить в себе тот порок, который держал его в плену, и посеять ту добродетель, которой он не имел до сих пор. Так изгоняя из себя все плохое и воспитывая себя во всем добром, мы будем восстанавливать в себе первобытную чистоту, отлагать образ жизни ветхого человека, человека похотей, и обновляться «в нового человека, созданного по Богу, в праведности и святости истины» (Еф. 4, 22, 24), облекаться во Христа и «ходить в обновленной жизни" (Рим. 6. 4). «Будьте святы, – говорит Господь, – ибо я свят» (Лев. 11, 44; I Петр. 1, 16). Нам нельзя забывать, что в Царстве Христовом будут иметь место только души, очищенные от греха и украшенные добром.

Св. Церковь указывает и средства, помогающие нам встать на путь духовного изменения и преобразиться.

Первейшим из них она называет молитву. Действительно, без молитвы в самоисправлении сделать что-либо невозможно. Как земля без дождя не принесет плодов, как бы ее ни обрабатывал человек, так и без молитвы мы не можем стать духовно лучшими. И это потому, что силы наши слабы, мы нуждаемся в подкреплении свыше, а молитва и низводит эту небесную помощь. Она привлекает к нам всесильную благодать Божию, очищающую нас, освящающую и утверждающую в добре. Когда мы молимся со всем усердием и вниманием, устремляем горе ум и сердце, мысли и чувства, тогда все греховное, нечистое теряет в наших глазах цену, мы с ужасом начинаем смотреть на прежние пороки – все существо наше освящается Божественной благодатью, озаряется небесным светом, преображается. Мы становимся новыми людьми – служителями Христовыми. Для примера можно взять принесенное сегодня к освящению яблоко. Совсем недавно оно было маленьким и кислым, но под влиянием солнца, влаги оно стало приятным. Так и мы под действием усердной молитвы становимся иными – лучшими. Внимательные молитвенники – всегда христиане благочестивые.

Большое влияние оказывает на духовный рост благоговейное чтение христианами священных книг и святоотеческих творений. Взгляните на таких людей – у них и разговоры добрые и жизнь святая, они и рассуждают в духе учения Христа Спасителя и живут по Его заповедям. Читая жития святых, они от примера одного святого усваивают одну добродетель, от другого – другую и так постепенно, порой даже незаметно для себя, нравственно совершенствуются, улучшаются и в конце концов становятся неузнаваемыми.

Нужно ли говорить еще о том, какое огромное значение в духовной жизни имеет св. Причащение? – Позволим себе сейчас только напомнить слова Самого Спасителя: «Идущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь пребывает во Мне, и Я в Нем». «Идущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день» (Ин. 6, 56, 54). Принимающий св. Тайны светлеет душой, исполняется небесной радости – преображается.

Вот путь восхождения к нашему преображению, к нашей духовной красоте.

Посмотрим же, дорогие отцы, братьи и сестры, и мы на себя и подумаем: стали ли мы на путь духовного преображения. Те, которые почувствуют, что у них есть начатки чистоты, пусть с Божией помощью совершенствуют их. А те, которые увидят образ души своей неблаголепным, да поспешат, как призывает св. Церковь, изменить себя «изменением добрым»,® просветиться светом преобразившегося Господа!

Сам же Господь наш Иисус Христос да пошлет нам Свою всесильную благодать, да озарит нас Своим светом и направит стопы наши к деланию Его заповедей!

Аминь.

2. ЖИЗНЬ СО ХРИСТОМ

«Наставник! Хорошо нам здесь быть»

(Лк. 9, 33)

Незадолго до Своих крестных страданий Господь наш Иисус Христос захотел показать ученикам Своим Божественную славу. Для этого Он взял Петра, Иакова и Иоанна и взошел с ними на гору Фавор, где стал молиться. Во время молитвы лицо Его засияло, как солнце, а одежды сделались белыми, как снег. К Нему явились с неба два мужа – пророки Моисей и Илия. Ученикам не было необходимости спрашивать, кто эти люди – сердце подсказало, что с их Божественным Учителем беседуют первейшие из небожителей. Исполненные величайшей радости и неизмеримого счастья от зрения преобразившегося Господа, они не знали, что делать, и лишь желали, чтобы эти великие минуты продлились. Это желание и выразил св. ап. Петр, воскликнув: «Наставник! Хорошо нам здесь быть» (Лк. 9, 33). То есть, как поясняет эти слова св. Иоанн Златоуст, зачем покидать такое благодатное место и идти в Иерусалим на страдания! «Петр хочет, чтобы Христос здесь остался навсегда», а вместе с Ним остались бы и они – Его ученики.

Да, в пребывании со Христом – истинное утешение и блаженство, жизнь и спасение – сама сущность христианства.

Быть с Господом нашим Иисусом Христом – значит иметь крепкую и живую веру в Него как Бога, Творца неба и земли, Спасителя и Судию, значит соединиться с Ним любовью так, чтобы, по слову апостольскому, «ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь» не могли отлучить от этой любви (Рим 8, 39), значит творить Его св. волю, во всем Ему уподобляться, всецело положиться на Него, или, как неоднократно призывает св. Церковь «во время Божественной Литургии, предать в Его руки «весь живот наш».

Кто так пребывает в Господе, чья жизнь в Нем, тот всегда истинно счастлив и блажен, в каком бы состоянии ни находился. Мирно и радостно проходят дни его земной жизни. Он с благодарностью принимает дары благости Божией, но и не забывает молиться Богу, просить Бога о том, чтобы земное благополучие не ослабило духовной бодрости. Если же и постигнут его какие-либо бедствия, он будет стараться избавиться от них, но не падет духом, не будет унывать и, тем более, роптать. Он скажет так, как когда-то сказал праведный Иов: «Господь дал, Господь и взял, да будет имя Господне благословенно!» (Иов. 1, 21)

Живущего со Христом не страшит воспоминание прошлого, ибо там нет беззаконий и неправд, нет преступлений развращенного сердца. Настоящее же и будущее окружает его всеми утешениями св. веры – перед его чистым взором открывается целое небо с горними сокровищами, с венцами правды, которые даст «Господь, праведный судия, в день оный» – день всеобщего праведного суда (2Тим. 4, 8). Чистая совесть перед Богом и людьми веселит его, а всесильная благодать Божия укрепляет в несомненном уповании жизни нескончаемой, жизни с Господом вечной.

Поистине, жизнь со Христом, – где свет и радость, – великое счастье!

Но как стяжать эту жизнь? Каким образом можно приблизиться ко Христу? – Св. Церковь указывает ряд средств.

Прежде всего, это молитва, молитва пламенная, искренняя, чистая, благоговейная, неторопливая. Господь внимает такой молитве и на ее зов является душе.

«От всеблагого и великодаровитого Бога, – учит пастырь-праведник Русской Православной Церкви конца прошлого, начала текущего веков, – можно получить молитвой веры все духовные и необходимые вещественные блага, только бы искренне было желание этих благ и горяча молитва. И какие молитвы Церковь влагает нам в уста!»61 «Святые Божий люди имели просвещенные очеса сердца и этими очами ясно созерцали нужды нашей растленной грехом природы, ясно видели, о чем нам нужно молиться, чего просить, за что благодарить, как славить Господа, и оставили нам превосходнейшие образцы молитв всякого рода. – О как хороши эти молитвы! Мы никогда не чувствуем и не знаем цены их, между тем как прекрасно знаем цену пище и питию, цену модной одежде, хорошо меблированной квартире, цену театрам, музыке, светской литературе, именно цену романам... и увы! драгоценный бисер молитвы попираем ногами своими; и тогда, как все светское находит просторный приют в сердцах большей части, молитва – увы! – не находит и тесного уголка в них, не вмещается в них. А когда она попросится к нам и взойдет хотя одной ногой, ее тотчас выталкивают как человека, не имеющего одеяния брачного».

Важное средство ко вступлению в общение со Христом – это Божий храм. Тот же пастырь-праведник нашей Святой Церкви говорит так: «Здесь в храме единое на потребу; здесь убежище от суеты и бурь житейских; здесь тихое пристанище душ, ищущих спасения: здесь нетленная пища и питие душ; здесь свет, просвещение всякого человека, грядущего в мир; здесь чистый воздух духовный, здесь источник живой воды, текущий в жизнь вечную; здесь раздаяние даров Духа Святого; здесь очищение душ... Здесь в храме человек узнает истинное благородство души своей, цену жизни и цель ее, назначение свое; здесь отрезвляется душой своей от обаяния житейской суеты и житейских страстей; здесь познает судьбу свою временную и вечную... Здесь обретается Спаситель... и спасение наше; здесь (христианин – К.С.) познает истинное отношение свое к Богу и ближним... Храм – земное небо, место теснейшего единения с Божеством... Что честнее и почетнее храма? Ничего. В богослужении, как на хартии, изображены в лицах все судьбы человеческого рода, от начала до конца; богослужение – альфа и омега судьбы мира и человеков». Итак, кто любит храм Божий, тот в нем же духом и созерцает Христа, пребывает с Ним на Фаворе.

Присутствие Господне помогает ощутить и слово Божие – чтение и слушание его. Через слово Божие до нас доходит голос Самого Господа, беседующего с нами и научающего нас. И если бы мы с вами старались как можно больше и чаще, каждый день, читать его и вдумываться в прочитанное, то мы брали бы постоянно уроки у Небесного Учителя, что побуждало бы нас делать добро и вело бы нас к блаженной вечной жизни в Господе. «Блаженны, – говорит Спаситель, – слышащие слово Божие и соблюдающие его» (Лк. 11, 28).

В самое тесное общение со Христом вступает верующий в таинстве св. Причащения. Здесь он принимает Спасителя в самого себя – Христос вселяется в него. Это даст возможность пережить состояние великого блаженства – не меньше, чем испытали св. Апостолы на Фаворе, ибо там со пребывали с Ним, а здесь теснейшим образом соединяются с Ним. И мы с вами неоднократно встречали светящиеся небесной радостью лица причастников Святых Христовых Тайн. Они как бы преображались и излучали Божественный свет. И в этом явлении для нас все понятно. Кто вступил в общение со своим Спасителем, вкусил Его бессмертного Источника, тот не может не светиться радостью.

Удостоимся ли и мы, дорогие отцы, братья и сестры, вечного общения с Господом в Его Небесном Царстве? Сможем ли и мы со временем воскликнуть: «Наставник! Хорошо нам здесь быть!» – Все это зависит от нас самих. Перед нами открыты два пути – один в Царство Божие, обитель жизни и радости, другой в царство тьмы, владения смерти и мучений. Господь всех нас зовет к Себе. «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его», – учит Он (Мф. 6, 33). Но никого из нас Господь не лишает свободы, не применяет к нам насилие – каждый из нас по своей доброй воле выбирает и определяет себе путь... И если мы пойдем к нашему Спасителю, полюбим Его всей душой и сердцем, будем соблюдать Его заповеди, то и Он нас возлюбит и Сам явится нам (Ин. 14, 21).

Свет Преображения Господня не ушел с земли. Его надо искать и хранить. И великое счастье для нашедшего и хранящего. Ради этого счастья должно взять на себя иго и бремя Христово (Мф. 11, 30).

Да сподобит же нас Господь пребыть с Ним во всю нашу земную жизнь и да удостоит лицезреть Его при-сносущный Свет в «невечернем дни» вечного Царства!

Аминь.

3. СИЛА И ДЕЙСТВИЕ МОЛИТВЫ

Важное и великое событие совершается ныне на горе Фаворской, событие, которое привело св. Апостолов в духовный восторг и которое св. Церковь торжественно празднует. В чем оно состоит, мы слышали в только что прочитанном св. Евангелии. Вид Спасителя изменился: лице Его просияло, как солнце, и одежды Его сделались блистающими, белыми, как снег (Мф. 17, 2; Мр 9, 3) Божество явилось в человечестве и человечество явилось в Божественной славе.

Произошло это во время молитвы Христа Спасителя в присутствии трех ближайших учеников – жителей земного мира, и двух великих ветхозаветных пророков – Моисея и Илии – обитателей мира небесного.

Молитва Спасителя была так пламенна, что ее свет разлился божественным сиянием на все окружающее; была такой сильной, что подвигла и мир земной, и мир небесный. Она просветила плотские очи Апостолов и сделала их способными увидеть божественную славу. Она проникла в жилище горних духов и вызвала оттуда прор. Илию, не вкусившего жала смерти, и прор. Моисея – праведника-боговидца.

Дорогие отцы, братья и сестры! Созерцание Фаворского света не закрыто и для нас, не преграждено непроходимой стеной, не поглощено бездной. Путь к Нему есть – он в молитве.

Молитва – это возношение нашего ума и мысли к Богу, наша беседа с Ним, излияние наших сердец пред миром горним, жертва нашей души, – посредство, соединяющее землю с небом. У верующего человека она естественна – сама собой возникает и сама собой выливается перед алтарем Божиим, как выливается и чувство любви у ребенка, горячо любящего родителей.

Молитва – это самое спасительное занятие при всех состояниях нашей души, во всех обстоятельствах нашей жизни.

Она преображает грешника в праведника, раба грехов и страстей в свободного сына Божия, человека плотского творит мужем духовным. Вспомните хорошо известную молитву мытаря. Немного сказал он слов, но пламенно, искренне. И что же? – Он вернулся в свой дом оправданным (Лк. 18, 14).

Молитва укрепляет в добре. В нас самих идет постоянная борьба добра со злом. И даже малейшая уступка злу вредна для нашего духовного состояния, может и вовсе нас погубить. И вот молитва дает ту крепость, которая необходима, чтобы устоять перед искушениями, она привлекает содействующую благодать Божию.

Но если человек почему-либо не устоял в добре, пал – молитва вернет ему потерянный рай, мир, очистит и успокоит его совесть, преклонит к нему милость Спасителя.

А вот человека постигло страшное горе. Скорбь как камень навалилась на его сердце. Все старания друзей, близких утешить его нередко не достигают цели. И то, что не могут сделать люди, делает молитва. Она вливает в сердце страждущего отраду, внушает возложить свою печаль на Господа, вселяет в него веру, что все происходящее совершается по воле Божией и совершается не случайно, а для нашей же пользы, только пока что для нас неизвестной и непонятной.

Или вот, нас стали незаслуженно оскорблять, поносить, лишать доброго имени. Весьма трудно бывает в таком положении. И здесь на помощь придет молитва перед Всеведущим и Правосудным Богом. У того, кто поведает Ему свою обиду, она скоро пройдет, забудется, и вместо нее явится желание помолиться и за своего обидчика. И злоба недруга станет бессильной, постепенно он осознает свою ошибку и, возможно, что даже начнет искать дружбы с тем, кого обижал.

"Молитва, – учит митрополит Московский Платон, – преображает человека печального и скорбящего, и творит его веселым и радостным. Упражненный с Богом человек, от чего бы печаль не случилась, находит средства к разогнанию ее. От греха ли? Но он беседует с Имеющим власть оставлять грехи, истребляющим беззаконие и отъемлющим нечестие. От гонения ли других? – Но он пред лицом Всемощного Покровителя, Его же рука сильна истреблять все козни лукавого. От скудости ли? Но он пребывает при Источнике всякого богатства, Ему же отверзающу руку, всяческая исполняются благости. От клеветы ли? – Но он соприсутствует Тому, Который потребляет всякого, глаголющего лжу. Почему и находит он в пристанище тихом, от всякого обуревания удаленном, и... не может чувствовать никаких горестей мира сего».

Вот потому-то великие подвижники благочестия горячо любили молитву и много молились. Они находили в ней лучшую пособницу в восхождении по лествице от земли к небу. Тот целый мир добродетелей, которыми они украшались, был приобретен ими не только своими собственными силами, а и помощью благодати Божией. Благодать же Божия привлекалась этими праведниками именно через усердную и постоянную молитву.

Но если молитва так сильна и действенна, то почему же, спрашивается, не все молитвы бывают услышаны Небом? – Богопросвещенный ответ на этот вопрос дает св. ап. Иаков. "Просите, – говорит он, – и не получаете, потому что просите не на добро, а чтобы употребить для ваших вожделений» (Иак. 4, 3). Наши молитвы бывают бесплодны или потому, что предмет наших прошений бывает недостаточно чист, или мы просим чего-либо не полезного, вредного для нас же самих, не осознавая этого и не понимая, или, наконец, молитвы наши, – будут ли это славословия, благодарения, покаяния, прошения, – не исходит из глубины нашей души, не возбуждают нашего духа, а лишь скользят где-то по поверхности нашего сознании. Молитва сильна тогда, когда предмет ее достоин премудрости Божией и не противен духовному благу молящегося. Она действенна тогда, когда исполнена крепкой веры в Бога, твердой надежды на Него и глубокой к Нему любви.

Пусть же каждый из нас спросит себя: такая ли у него молитва? Старается ли он полюбить ее более других занятий? Находит ли он в ней свою отраду и пищу для своей бессмертной души?

Будем же, дорогие православные христиане, молиться от всей души молитвой чистой, крепкой и прилежной! Будем молиться о приобретении самой настоящей молитвы – и все остальное приложится нам! Господь возведет нас на Фавор, или в нас самих откроется Фавор, небо.

Аминь.

VIII. УСПЕНИЕ БОЖИЕЙ МАТЕРИ (15–28. VIII)

1. ХРИСТИАНСКАЯ ЖИЗНЬ И КОНЧИНА

День смерти обычного человека бывает днем печали и горя. Скорбит сам умирающий, прощаясь навсегда с земной жизнью, со всем тем, что ему было дорого на земле и к чему он был привязан. Скорбят, разлучаясь с ним, и те, которые его любили, кому он был родным или близким. Скорбят еще и потому, что в такой день особенно чувствуют временность, быстрое течение своего бытия, вспоминают свою неизбежную участь. Но сегодня, вспоминая кончину, вернее, успение, Божией Матери, никто не скорбит, а все празднуют, никто не плачет, а все торжествуют. Сама св. Церковь в своих молитвословиях и песнопениях восклицает: «Воспою, радуяся, Твоя успение».

Отчего это так? Почему?

Потому что Божия Матерь не уходит во мрак могилы, а переходит от земли к Небу, от временных скорбей к вечным радостям, от земного уничижения к небесной славе. Окончилось для Нее время разлуки со Своим Сыном и Господом. Отныне Она будет видеть его непрестанно и уже не на кресте, не в уничижении, а в величии Божественной славы. Горний мир встречает Ее ныне с торжеством, ибо доселе он только взирал на Нее как бы издали как на честнейшую Херувимов и славнейшую Серафимов. Мир дольний радуется, ибо верит, что во успении Своем Она не только не оставит его, но получит еще большую возможность ходатайствовать за него перед лицом Своего Сына и Бога.

Дорогие отцы, братья и сестры! Умирает и погребается честнейшая Херувимов и славнейшая Серафимов, во гробе полагается Источник жизни. Неумолимо веление правды Божией, сказанной еще первому человеку в раю: «Смертию умрешь» (Быт. 3, 19), «возвратишься в землю, из которой ты взят» (Быт. 3, 19). • Наступи час и не замедлит, когда и наша душа разлучится с телом. Но пречистое тело Божией Матери не осталось во гробе, а воскресло для жизни со Своим Божественным Сыном. По гласу Архангела воскреснем в день последний и мы, с тем лишь различием, что одни из нас восстанут «в воскресение жизни», а другие «в воскресение осуждения» (Ин. 5, 29). Чтобы оказаться в числе первых – воскреснуть для вечности со Спасителем, необходимо уподобиться Божией Матери в жизни, нужно Ей подражать.

Взглянем же своими духовными очами на сияющий Божественной славой облик Пресвятой Девы Марии.

Еще в трехлетнем возрасте Она оставила Свой дом и посвятила Себя на всегдашнее служение единому Богу. Хотя Она была приведена в храм по обету праведных родителей, но их обет стал и Ее обетом. По внутреннему стремлению Своего преданного Богу сердца Она хранила совершенную чистоту и девство. В этой преданности Богу и любви к Нему и лежит источник всех Ее добродетелей – Ее совершенства. Пищей Ее души была непрестанная молитва и поучение в слове Божием, украшением души – глубочайшее смирение, служение другим, труд. Перед Своей кончиной Она часто уединялась для молитвы на Елеонскую гору, то место, с которого Господь наш Иисус Христос, благословляя своих верных последователей, вознесся на небо.

Святая жизнь Божьей Матери и Ее блаженная кончина учат нас тому, что и мы должны всем сердцем искать Бога, твердо хранить Его повеления и ходить путями Его (Пс. 118, 2–4). Сердце свое нужна оберегать от всего нечистого, душу свою украшать молитвой и делами любви. Надо взять себе за правило: не делать ничего вопреки голосу совести, не нарушать сознательно ни одной Божией заповеди, тотчас изгонять из своего сердца и ума всякое недоброе желание, всякий недобрый помысл. Все силы своей души надо приучить чувствовать всегда Божие вездеприсутствие, помнить, что не только наши тела, но и мысли, и думы всегда видны, всегда открыты перед очами Всеведущего и Вездесущего. Такое духовное бодрствование придет не сразу, достигается оно постепенно. Для его стяжания нужен постоянный подвиг, подвиг всей жизни

Если так мы будем жить, то кончина наша не будет печалью. Ибо что такое смерть? – Это конец теперешней жизни и начало будущей. Но ни конец жизни не может быть в противоречии с началом будущей, ни начало будущей – с ее продолжением в вечности. Царство Божие начинает строиться в душе человека именно еще здесь на земле, и в зависимости от того, насколько человек построит его, меняется и отношение его к смерти Какая временная жизнь, такая и смерть, а какая смерть, такая и жизнь будущая. Благочестивый человек умирает не только мирно, но даже с радостью. Без печали проводят его в последний путь и ближние, знавшие его св. жизнь и видевшие его блаженную кончину. Его добрые дела встретят там, когда дух его будет проходить по мытарствам в течение сорока дней, и когда Небесный Судья будет выносить Свой приговор (Гал. 6, 8).

Истинный христианин не отвергает земную жизнь, а радуется, любуется ею, как величайшим бесценным даром Божиим. Но, радуясь этой земной жизни, он еще больше радуется, что здесь на земле он получает познание другой – небесной жизни и стяжает ее.

По молитвам Владычицы нашей Богородицы да поможет нам Господь достойно пройти свой жизненный путь, да пошлет Он нам христианскую кончину и добрый ответ на последнем суде.

Аминь.

2. БОЖИЯ МАТЕРЬ С НАМИ

«Приидите, всемирное Успение Всенепорочныя Богородицы празднуем», – такими словами св. Церковь возвещает нам о великом сегодняшнем дне и призывает всех его праздновать.

Смерть, будучи завершением земной жизни, у различных людей бывает разная, как разные бывают сами люди и как неодинаковы их жизни. Отсюда естественно ожидать, что у Божией Матери, жизнь Которой была необычной, и кончина должна быть единственной в своем роде, какой ни у кого из смертных не было. И св. Церковь об этом так именно и свидетельствует. Хотя Пресвятая Дева и не была изъята из закона смерти, но, как и Божественный Сын Ее, восторжествовала над смертью – силой Господней восстала из гроба прежде всеобщего воскресения.

После вознесения Христа Спасителя и сошествия Св. Духа на св. Апостолов Божия Матерь некоторое время находилась в Ефесе – городе, где жил св. Иоанн Богослов, заботам которого Она была вручена велением со креста (Ин. 19, 26–27). Но сердце Матери влекло туда, где каждый шаг был освящен стопами Ее Божественного Сына. Вернувшись в Иерусалим, Она особенно любила посещать те места, которые соединены были с воспоминаниями важнейших событий жизни Спасителя. Это: Вифлеем, Гефсимания, Голгофа, Елеен. Здесь Она часто и долго молилась. Она молилась о скорейшем распространении по лицу земли св. Евангелия, об обращении и вхождении в Церковь погибавших в неверии; молилась об утверждении только что основанных Церквей и об насаждении новых Церквей. Но все Ее прошения заканчивались молитвой о том, чтобы Господь скорее разрешил Ее от уз плоти, чтобы всегда быть с Сыном лицом к лицу. Во время такой молитвы Она увидела архангела Гавриила, который возвестил Ей час отшествия из сего мира. С великой радостью приняла Она эту весть и стала готовиться к Своему отшествию. Единственным желанием Ее оставалось повидаться со св. Апостолами, проститься с ними, преподать им благословение, утешить и воодушевить их надеждой на Свое заступление у Небесного Престола. Апостолы в это время находились в разных странах, благовествуя о Христе распятом и воскресшем. И вот, как говорится в церковном молитвословии, «собрася чудно всечестный лик премудрых Апостол погребсти славно тело» Пречистой Богородицы. Промыслительно было то, что ап. Фома прибыл в Иерусалим лишь на третий день после успения Божией Матери и очень огорчился, что не смог проститься с Ней. Чтобы его утешить, Апостолы повели его к месту погребения, но когда открыли гробницу, тела Божией Матери в ней не было. И тогда они поняли, что опоздание ап. Фомы было делом Промысла Божия, благоволившего открыть всему миру Ее воскресение. К вечеру того же дня, когда Апостолы собрались вместе в храмину, явилась в небесной славе и сиянии Сама Царица Небесная и возвестила Апостолам самое радостное, самое отрадное: «Я всегда с вами». Апостолы поклонились Ей и воскликнули: «Пресвятая Богородице, помогай нам!»

Вот св. сказание об успении Божией Матери, как оно передано богоносными отцами Церкви. Матерь Жизни восходит на небо с плотью, чтобы быть нашим небесным покровом и заступлением, чтобы быть всегда и везде с нами. Данное Апостолам обещание в известной мере может быть отнесено не только к отдельным людям, но и вообще ко всему человеческому роду. Эта мысль находит свое яркое выражение в словах тропаря сегодняшнего праздника: «Во успении мира не оставила еси, Богородице».

В житии блаженного Андрея, Христа ради юродивого, говорится о том, что этот святой за свою праведную жизнь был удостоен увидеть обители неба. Смотря на сонмы и лики святых, он удивлен, что среди них нет Божией Матери и спросил Ангела: «А где Сама Пресвятая Владычица?». Ангел ответил ему: «Ее сейчас нет здесь: Она на земле утешает несчастных, скорбящих и страждущих, отирает слезы вдов и сирот и всех требующих Ее помощи и заступления.» Нужно ли разъяснять эту последнюю мысль, дополнять? – Нет: она ясна. «Как живя в сем мире, – говорит, обращаясь к Богоматери, св. Герман, – Ты не была чужда небесных обителей, так и по отшествии Ты не удалилась от обращения с людьми, поелику явилась небом всевышнего Бога чрез вместительную для ношения Его Свою утробу и соделалась для Него духовною землею чрез вместительное служение плоти Его, так что отсюда нам легко заключить, что, как обитая на земле, Ты постоянно была с Богом, так и преставившись от человеческого жития, не оставила сущих в мире». И дальше ев Герман в уста Спасителя вкладывает такое обращение к Пресвятой Деве: «Как Я, не будучи от мира, милостивыми очами вижу сущих в мире и управляю ими, так и Твое представительство не отнимется от мира до его скончания».

Что благое, радостное обетование Божией Матери простирается во все века и времена Церкви, свидетельствует бесчисленное множество являемых Ею благотворении во всех частях света. Благодатным залогом всегдашнего пребывания с нами Пресвятой Владычицы служат Ее чудотворные иконы. Все эти св. иконы и установленные во славу Ее церковные празднества есть не что иное, как священные памятники Ее благодатных посещений, Ее благотворных явлений, Ее небесных милостей человеческому роду. Свящ. Предание повествует, что когда св. ев. Лука написал первую икону Божией Матери, то Она Сама сказала перед ней: «С тобой Моя благодать и сила.» И эта благодать поистине пребывает!

Необходимо только помнить, что Владычица мира пребывает там, где есть вера в Сына Божия, от Нее воплотившегося; где есть вера в Ее всесильное ходатайство перед Спасителем; где есть вера в то, что Матерь Божия есть и наша небесная Матерь; где, наконец, есть стремление отобразить, осуществить Ее духовные свойства и добродетели: покорность воле Божией, чистоту и целомудрие, смирение и кротость, терпение, любовь к ближним и участие в их судьбах.

Будем же, дорогие отцы, братья и сестры, стремиться к тому, чтобы всегда быть достойными любви Божией Матери, и Она во успении Своем нас не оставит.

Пресвятая Богородице, помогай нам!

Аминь.

IX. РОЖДЕСТВО ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ (8–21.1Х)

1. «РОЖДЕСТВО ТВОЕ, БОГОРОДИЦЕ ДЕВО...»

(Тропарь праздника)

«Рождество Твое, Богородице Дево,

радость возвести всей вселенней:

из Тебе бо воссия Солнце Правды

Христос Бог наш и, упразднив смерть,

дарова нам живот вечный»

(Тропарь праздника)

Такими словами св. Церковь изображает значение празднуемого события – рождества Пресвятой Богородицы. Когда родится обыкновенный человек, этому событию радуются, главным образом, родители и близкие. Они не знают, кем он станет, какую пользу принесет он людям, что доброе совершит за свой земной путь, но они радуются, ибо в мир вошел новый человек. Сегодня же св. Церковь свидетельствует, что рождество Девы Марии принесло радость не только праведным Иоакиму и Анне, долго и терпеливо ожидавшим благословения Божия, а «всей вселенней», и объясняет причину этой всеобщей радости: «Из тебе бо, – т.е. от Пресвятой Девы, – воссия Солнце Правды Христос Бог наш». После грехопадения первых людей земля как бы оторвалась от неба. Благодатная живая связь с миром горним нарушилась. Человеческий род оказался как бы в бескрайней пустыне. Изображая людей древнего мира, св. ап. Павел говорит, что они «осуетились в умствованиях своих, и омрачилось несмысленное их сердце: называя себя мудрыми, обезумели, и славу нетленного Бога изменили в образ, подобный тленному человеку, и птицам и четвероногим, и пресмыкающимся... Они заменили истину Божию ложью и поклонялись и служили твари вместо Творца» (Рим 1, 21–23, 25). Ложная же вера приводила к греховной, нравственно извращенной жизни. Язычники дошли до таких пределов падения, что восстание для них казалось уже невозможным. И сами они предались «постыдным страстям» и подражающих им одобряли (Рим. 1, 26–32). Была непроглядная ночь. Люди в темноте потеряли дорогу, не знали куда идти, где искать спасение. И вот, среди этого духовного мрака, занимается светлая заря – рождается Пречистая Дева, предвозвещающая Собой восход истинного Солнца Правды – Христа Бога нашего. И как с появлением зари тьма отступает, все оживает, приходит в движение, исполняется радости, так и с рождеством Преблагословенной Марии сердца людей забились уверенно, души их наполнились радостью и торжеством. Родилась Та, Которая так глубоко уверовала в Бога и так беспредельно предалась Его св. воле чистым разумом, чистым сердцем, что Бог в Ней стал человеком и дал нам через Нее бесчисленные дары благодати, милости, любви.

Великой милостью неба к человеку было то, что Господь разрушил клятву и дал благословение. Божественное откровение говорит нам, что человек был сотворен для жизни в постоянном общении с миром горним, не много был умален перед Ангелами, увенчан славою и честью, поставлен владыкою над делами рук Божиих (Пс. 8, 6–7). Если бы он пребыл верен своему назначению, то и не лишился бы этих даров. Но человек нарушил заповедь Божию и подвергся осуждению, проклятию, был отчужден от Бога. Эту клятву и разрушил, снял Богочеловек, родившийся от Рожденной ныне. Своим учением Он открыл людям тайны божественного смотрения, указал путь к Небу, Своим земным подвигом Он упразднил ту преграду, которая отделяла человека от Бога, ввел всех нас в любовь Небесного Отца и испросил всем нам Его благословение.

«И, упразднив смерть, – поет дальше св. Церковь, – дарова нам живот вечный». До явления в мир во плоти Христа Спасителя смерть была страшна. Проходя земной путь в скорбях и болезнях, человек умирал, не имея надежды войти в обитель предначатия блаженного бессмертия. Даже люди праведные перед своей кончиной с печалью говорили, что они сходят во ад (Быт. 42, 38). Но пришел на землю Господь, пострадал за человечество, плотью умер на кресте, а душой сошел во ад и вывел оттуда всех тех, кто верил, что и в преисподнюю сойдет Господь и выведет отсюда их души (Пс. 15, 10), избавит их от власти тьмы (Ос. 13, 14). Своим воскресением Господь наш Иисус Христос победил имущего державу смерти и открыл людям путь к жизни вечной. Для рождения в жизнь новую, духовную, святую Он ниспослал нам Всесвятого Духа. Средством же для укрепления в этой духовной жизни и самого соединения с Ним Он даровал нам в снедь Божественное Тело и Божественную Кровь в таинстве св. Причащения. Теперь каждый из нас, кто духовно родился в купели св. Крещения, кто всем сердцем верует в Сына Божия, кто постоянно причащается животворящих Тайн, кто свято, с любовью исполняет заповеди Божий, кто верно следует за Христом Спасителем, тот свободен от древнего осуждения вечной смерти, тот есть истинный наследник вечных благ. Теперь смерть для верующего человека и живущего по вере есть только переход из земного временного бытия в жительство небесное, вечное – к радости созерцания Бога и прославления Его вместе с ангельскими силами. "Людие, – обращается к нам св. Церковь, – днесь бысть начало нашего спасения» .1&

Дорогие отцы, братья и сестры! Дорого для нас наше спасение, дороги и те лица, которые послужили его совершению, и, прежде всех, Пресвятая Дева Мария. «Никто не знал, – говорит Критский святитель Андрей, – как исправить природу человеческую и посредством чего удобнее было бы возвести ее к первому достоинству, доколе не благоволил Художник всего Бог открыть нам другой стройный и новосоставленный мир, уничтожив издревле вторгшуюся язву греха, породившего смерть, и даровав нам дивную, свободную и совершенно бесстрастную жизнь... Но как сообщилось бы нам это великое и преславное благо,... если бы Бог не явился нам во плоти?.. А как все это могло бы прийти в исполнение, если бы прежде не послужила таинству чистая и неприкосновенная Дева. ... Эта Дева есть Богородица Мария... Сын Ее Бог».™ Но Она Матерь не только Богочеловека, а по благодати Матерь всех нас, православных верующих. Если Ее Сын, наш Господь, называл нас Своими братьями, то и Она верных Ее Сыну примет к Себе как Своих чад. В Ее лице мы имеем неусыпающую Молитвенницу и в предстательствах о нас непреложное Упование. Сознавая величие события сегодняшнего дня, кто из православных верующих не поспешит на этот праздник! Кто не принесет Пречистой Деве приятных даров! Лучшим даром у тех, которые ведут девственную жизнь, будет непорочность, у супругов – верность, у всех братская любовь друг к другу, милость и справедливость.

Приидите же, все верующие, поклонимся нашей Небесной Заступнице и в духовной радости воззовем к Ней «Радуйся, Еюже радость воссияет; радуйся, Еюже клятва исчезнет; ...радуйся, Звезда, являющая Солнце,., радуйся, Еюже обновляется тварь... Радуйся, Невеста Неневестная.»

Аминь.

2. РОЖДЕСТВО БОГОРОДИЦЫ – РАДОСТЬ МИРУ

«Днесь всемирных радости провозвещение»

(«На Господи воз.» ст. 5)

«Всемирная радость от праведных воссия нам»

(«На стихов.» ст. 1)

«Да возрадуется небо, и земля да вселится»

(Сед.)

«Да празднует весь мир...»

(«На стихов.» ст. 3)

«сей день Господень»

(«На Господи воз.» ст. 2)

В таких словах св. Церковь свидетельствует о сегодняшнем радостном событии – рождении Пресвятой Богородицы и призывает всех своих верных чад быть участниками этого торжества.

Не сразу эта святая радость охватила человеческий мир. Первые ее минуты были глубоко пережиты родителями Новорожденной – праведными Иоакимом и Анной. Несмотря на то, что они вели святую благочестивую жизнь, они должны были испытать много обид и огорчений от поношений за бесчадие. Неимение детей считалось тогда признаком наказания Божия за явные или тайные грехи, потому что человек Ветхого Завета, зная обетование о пришествии Спасителя, хотел стать через своих детей хотя бы отдаленным предком Мессии. Бездетная Рахиль, как свидетельствует св. Библия, с отчаянием взывала к мужу: «Дай мне детей, а если не так, я умираю» (Быт. 30, 1). Особенно усилилась скорбь праведных Иоакима и Анны после того, как первосвященник Иссахар отказался принять принесенную в Иерусалимский храм Иоакимом жертву, упрекнув его за долголетнюю бездетность. В эти минуты решительного испытания праведные Иоаким и Анна показали все величие своей веры и беспредельность надежды на милость Божию. Оба они еще более усилили свой молитвенный подвиг. Св. Иоаким даже ушел в пустыню, говоря в своем сердце: «Я не приму ни пищи, ни пития, но молитва моя будет мне пищею; а пустыня эта домом до тех пор, пока не услышит и не отнимет от меня поношение Господь Бог»п Крепкая вера и упование благочестивых супругов не были посрамлены – Господь призрел на них и послал им Отроча... Кто может описать радость и ликование сердец святых и праведных бо-гоотец Иоакима и Анны?! Если всякие родители радуются при появлении в мире нового человека, то тем больше радость там, где рождение, как говорится в церковной молитве, «светит от неплодове».

Но сегодня радуются не только благочестивые Иоаким и Анна. Приобщиться к этой радости призывается весь мир, все люди, ибо «сей день Господень».»0 Конечно, каждый день есть день Господень' Кто сотворил мир, Тот и установил дни. Но те дни, в которые проявлены были особые милости Божий к человеку, по преимуществу именуются «днями Господними». Сегодня полагается начало исполнения божественных обетовании, которыми люди жили и утешались на протяжении многих веков. Сегодня есть, по слову святителя Феофана, «начало осуществления чаяний человечества».

Промысел Божий от века предопределил спасти человеческий род через воплощение Сына Божия. Посредницей и служительницей тайны воплощении Христа Спасителя Совет Божий предызбрал Пресвятую Деву. Уже прародителям в раю сразу после грехопадения было сказано: Семя жены сотрет главу змия (Быт. 3, 15). Патриарху Иакову было указано на Божию Матерь в видении таинственной лестницы, соединяющей небо с землей (Быт. 28, 10–17). Пророк Моисей созерцал образ приснодевства Пресвятой Матери в чудесной купине, горевшей, но не сгоравшей (Исх. 3, 1–5). «Яко же бо купина несгораше опаляема, тако Дева родила еси и Дева пребыла еси», – поет св. Церковь. Эта же истина была возвещена Богом в пророчестве Исайи о рождении от Девы Эммануила (Ис. 7, 14) и в пророчестве Иезекииля о закрытых воротах, через которые пройдет Господь, а они по-прежнему «будут затворены» (Иез. 44, 2).

Так Господь в образах и пророчествах открывал Свою волю о домостроительстве нашего спасения. Человечеству необходимо было пройти длинный путь приготовлений, чтобы достойно встретить Ту Пречистую Деву, Которая была избрана стать Матерью Света.

Но вот путь пройден. Наступил «день Господень, радуйтеся людие». В падшем человеческом роде является чистая и святая Дева, достойная стать вместилищем Бога Слова, присносущной Жизни, Источника обновления и оживотворения оскверненных грехом. «Се бо... дверь... ожидает входа Святителя Великаго, Едина и Единого вводящи Христа во вселенную, во спасение душ наших».и Является Та, Семя Которой сотрет главу искусителя (Быт. 3, 15), Которая будет иметь такую глубокую веру и надежду на Бога, что не усомнится в день благовещения ответить Архангелу: «Се, раба Господня; да будет Мне по слову твоему» (Лк. 1, 38), Которая Своей плотью и кровью будет питать Плоть и Кровь Божественного Сына, без вкушения которых никто не может наследовать жизни вечной. «Истинно, истинно говорю вам, – учит Сам Господь, – если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни» (Ин 6. 53).

Особенная, высочайшая радость для нас сегодня, как и в другие дни во славу Владычицы Богородицы, состоит в том, что Пресвятая Дева, став Матерью нашего Господа и Спасителя, сделалась по благодати Матерью и всех нас, соединенных с Ее Божественным Сыном живой верой, любовью и упованием. Вспомним, что завещал Ей Господь со креста. "Иисус, – повествует Евангелист, – увидев Матерь и ученика, тут стоящего, которого любил, говорит Матери Своей: Жено! се, сын Твой. Потом говорит ученику: се, Матерь твоя!» (Ин. 19, 26–27). Усыновив Своего возлюбленного ученика Пречистой Матери, Господь в его лице усыновил Ей и всех верующих, всех тех, кого Он называет Своими братьями и друзьями (Мф. 13, 46–50; Ин. 15, 14–15).

Через нашу Небесную Матерь мы теперь возносим наши молитвы к Престолу Божию и через Нее надеемся получить от Бога дары небесной благодати. Она стала нашей споручницей во спасение и милостивой ходатаицей о нас. Будучи Ее детьми, мы обращаемся к Ней во всех случаях нашей жизни – и радостных и скорбных – в полной уверенности, что найдем у Нее теплое, родственное, материнское участие в наших нуждах, потребностях.

Но для того, чтобы всегда иметь надежду на получение просимого от нашей небесной Матери, необходимо быть христианином не по имени только, а и по жизни, по делам, нужно охранять свою душу и тело от всякой скверны, ходить по заповедям Божиим, быть послушным сыном Христовой Церкви, деятельным участником ее спасительных Таинств. «Ты приближаешься ко Мне устами своими,» – скажет Божия Матерь в ответ на молитву преступающего св. волю Божию, – «но где твое сердце? рассуждает один из русских архипастырей. – Не удалилось ли оно от Сына Моего на страну далече? Ты хочешь, чтобы Я исполняла твои прошения, но исполняешь ли сам святейшую волю Господа и Бога? Поступаешь ли так, как заповедал тебе Господь и владыка живота твоего для твоего же счастия и блаженства?.. Ты молишься о прощении грехов твоих, но где плоды твоего покаяния? Отвратился ли ты от греха и нечестия всем сердцем своим? Загладил ли все неправды и беззакония свои? Простил ли сам оскорбившему тебя брату? Примирился ли искренно с соперником своим? Помолился ли от всего сердца о ненавидящих тебя и творящих тебе напасть? Обратись прежде к Сыну и Богу Моему всем сердцем своим, и Я обращусь к тебе Моей любовью и милосердием! Покорись совершенно всесвятой воле Его, творя святыню с страсе Божием, и все будет споспешествовать тебе во благое! Пребудь верен до смерти в хранении заповедей Божиих, и будешь благословен всяцем благословением в небесных и земных!»56 И если это так, то как не стараться нам, чтобы подняться по ступеням добра, ведущим от земли к небу! Как не ликовать, не радоваться нам сегодня в сей день Господень!

Будем же, дорогие отцы, братья и сестры, стремиться жить так, чтобы своей жизнью снискать милость и любовь к нам Божией Матери.

Притецем к Ней с несомненной верой и твердой надеждой, что Она, как наша истинная Мать, поможет нам духовно возрасти, с материнской любовью примет наши молитвы и избавит нас «от всякия нужды и печали».

Аминь.

3. УРОКИ ПРАЗДНИКА

В сегодняшний день мы, дорогие отцы, братья и сестры, вспоминаем великое и важное событие в истории домостроительства нашего спа9ения – рождество Преблагословенной Девы Марии, предназначенной Божиим Промыслом стать Матерью нашего Спасителя от рабства греху и нашего Божественного Учителя пути вечной жизни и истины. Благословенна Дщерь, имевшая излить столь великие блага на человеческий род! Благословенны и родители, сподобившиеся великой чести носить на своих руках Сосуд Божественной Благодати!

Святые Иоаким и Анна были людьми высокой духовной жизни. Предание свидетельствует, что в то время не было людей, равных им по праведности и благочестию. Казалось бы, ничто не должно было нарушать или тревожить их святую мирную жизнь. Но Господь нередко посылает таким людям испытания, чтобы Ему одному ведомыми путями вести их к большему и большему совершенству. Такое испытание было послано и св. родителям – они не имели детей. Бесчадие в Ветхом Завете считалось позором, наказанием Божиим за какие-либо тайные, неизвестные другим грехи. Для святых Иоакима и Анны бесчадие было особенно тяжелым, потому что они происходили из рода Давида, от которого должен был произойти Мессия – Избавитель мира. Не имея детей, они лишались и возможности стать прародителями ожидаемого Спасителя. И св. Иоаким и Анна беспрестанно молили Бога снять с них поношенце. Долго Господь не исполнял их прошения, долго испытывал или укреплял их веру и терпение. Бездетные родители, I думая, что Господь не слышит их молитвы и не посылает им Своей милости потому, что они недостойны ее, еще более усилили свой подвиг. Они настолько предали себя в волю Божию, что постепенно стали меньше чувствовать свою сердечную скорбь и как бы забывать свое желание. И вот в это время Господь и послал великим праведйикам великое утешение – Преблагословенную Дочь.

Чему же нас учит сегодняшний праздник или событие сегодняшнего праздника?

Прежде всего, христианскому терпению, тому духовному устроению, в котором, можно сказать, нуждаемся мы все. В устах праведных богоотец Иоакима и Анны не было ни ропота, ни перечисления своих добродетелей, которые, по человеческому понятию, давали им право на дары Божий. Полная преданность воле Божией, тихая покорность Божественному Провидению – вот что украшало всю их жизнь. Что же можно поставить выше такого поведения?! Не так ли должно и нам, православным христианам, вести себя? «Терпением вашим спасайте души ваши, – учит Сам Спаситель. – Претерпевший же до конца спасется» (Лк. 21, 19; Мф. 10, 22). Каждый из нас имеет свой крест. Подражая праведным старцам, мы должны нести его терпеливо, мужественно, с глубокой искренней верой в Божий Промысл. Во всех испытаниях, искушениях Господь никогда не оставляет до конца Своего верного служителя, но посылает ему Свою благовременную помощь и даже само несчастье, великое несчастье, перенесенное в духе кротости, иногда обращает в величайшее благо. Вспомните историю

целомудренного Иосифа. Вначале, когда озлобленные братья продали его в Египет, трудной была его жизнь, но какой славой и величием она увенчалась! «Не печальтесь, – говорил Иосиф своим братьям, прибывшим в Египет за хлебом, – и не жалейте о том, что вы продали меня сюда, потому что Бог послал меня перед вами для сохранения вашей жизни..., Бог, Который и поставил меня отцом фараону и господином во всем доме его, и владыкой во всей земле Египетской» (Быт. 45, 5, 8). Пророк и псалмопевец Давид уверяет: «Взывают праведные, и Господь слышит, и от всех скорбей их избавит их... и никто из уповающих на Него не погибнет» (Пс. 33, 18, 23).

Св. родители Богородицы жили в любви и согласии между собой. Хотя они были и зажиточными людьми, но проводили жизнь скромно и просто. Целомудренные и скромные в личной жизни, они усердно исполняли заповеди закона Божия. В сокрушенном и смиренном, чистом сердце они с любовью служили и Богу и ближним. – Разве это не может тоже служить уроком нам или примером для подражания?! – В таких семьях, при такой обстановке лучше помнится и прославляется имя Божие, лучше зреет благочестие. В таких семьях, как правило, и дети растут богобоязненные, добрые, послушные родителям, готовые потом посвятить всю свою жизнь на служение Богу и ближним, на благо Церкви и пользу людям.

Да поможет же нам Божия Матерь помнить эти уроки, помнить не для ответа вопрошающим, а для нашего служения делом к прославлению Имени Божьего и к стяжанию вечной жизни в небесных обителях!

Аминь.

4. СИЛА МОЛИТВЫ

Сегодня св. Православная Церковь вспоминает и торжественно празднует радостное событие – рождение Пресвятой Девы Марии.

Как утренняя заря предваряет и возвещает восход солнца, так и Пресвятая Дева предварила и возвестила Собой восхождение Солнца Правды Христа Бога нашего. ч

Сознание этого великого события исполняет наше сердце особой радостью. Но существо праздника заключается не только в радости или торжестве, а и в том духовном благе, которое напоминает и дает нам празднуемое событие.

Что же мы можем получить, какую духовную пользу извлечь для себя из сегодняшнего праздника?

Церковное предание свидетельствует нам, что Пресвятая Дева Мария родилась от праведных Иоакима и Анны по их долгой и усердной молитве – как плод неослабной постоянной молитвы.

Благочестивые Иоаким и Анна долгое время были бездетны и так дожили до преклонных лет, когда уже трудно было надеяться иметь детей. Но праведники глубоко надеялись на Бога, верили, что Господь не оставит их, и неотступно просили Его разрешить неплоды. И Господь услышал их молитву – дал им дочь – Пречистую Деву Марию.

Вот, дорогие отцы, братья и сестры, пример силы молитвы, пример того, как по неотступной человеческой молитве Господь исполняет просимое и притом тогда, когда, по нашему человеческому разумению, исполнение просимого становится маловероятным и почти невозможным. Примеров подобного действия молитвы священная история дает нам немало. Так по молитве прор. Илии дождь прекращался и низводился. Молитвой пророков Моисея и Елисея камни источали воду, реки и моря останавливались и раздвигались, горькая вода делалась вкусной. По молитве учеников Христовых «поколебалось место, где они были собраны» (Деян. 4, 31). А если бы мы с вами потрудились взять в руки описания жития святых, то перед нами открылись бы бесчисленные свидетельства чудес, совершаемых молитвой.

Добрые примеры действенной молитвы убеждают нас в необходимости усердно молиться ежедневно, постоянно. Сам Господь учит: «Просите, и дано будет вам; ищите, и найдете; стучите, и отворят вам» (Мф. 7,7).

Иногда бывает трудно молиться – нет настроения, не приходит желание, но и в таком случае нужно сотворить хотя бы краткую молитву, хотя бы на мину-ту-две обратить свой взор к Богу. Иначе может случиться, что настроение не придет сегодня и завтра, и так, в ожидании настроения, человек может отвыкнуть от беседы с Богом и духовно умереть. Нет настроения – становись на молитву: оно придет во время молитвы, только постарайся устремить свое сердце к Небу.

Молиться можно везде: и дома, и в пути, и даже среди шумного мира. Но самое подходящее место для молитвы – храм Божий. Здесь молитва каждого соединяется с молитвой всей Церкви – не только земной, но и небесной. В храме Сам Господь – Царь Славы приносится за нас в жертву. Здесь Божия Матерь, предстоящая как Заступница усердная у Престола́ Сына Своего. Здесь невидимо с нами служат Силы Небесные, Пророки, Апостолы, Преподобные, Мученики...

О чем мы можем молиться? – О всем, что нам нужно и для настоящей жизни, и для будущей. Но при этом надо помнить, что земные блага временны я нужны они нам только до смерти, а блага духовные составляют наше вечное счастье, поэтому, прежде всего, мы и должны просить Господа, чтобы Он Своей благодатью помог нам их стяжать, сохранить и приумножить. «Ищите же прежде Царства Божия и правды Его, и это все (т.е. все необходимое для нормальной жизни – К.С.) приложится вам», – говорит Тот, в руках Которого не только наши судьбы, но и судьбы всего мира с его сокровищами и ценностями. «Воля Божия, – учит св. ап. Павел, – есть освящение ваше», святость (I Фес. 4, 3, 4, 7), т.е. очищение от грехов, избавление от плотских похотей, преспеяние в вере и благочестии, возращение плодов Духа Святого.

Молиться нужно с доверием Господу, всецело полагаться на Его св. волю – «да будет воля Твоя» (Мф. 6, 10). Всемогущему Богу не трудно исполнить любое наше прошение, но мы, по своей человеческой ограниченности, нередко просим нам не полезное. И вот, когда мы предаем свои прошения в волю Божию, то Премудрость Божия устрояет все к лучшему.

Если мы так будем молиться, то и кажущееся нам, – по нашим понятиям, – невозможным, станет возможным, – если только это на пользу, – как стало возможным престарелым праведникам Иоакиму и Анне иметь дочь – Пресвятую Деву.

Но, положим, Господь не исполнил просимого нами – и в таком случае совершенная молитва не проходит бесследно. Если не произошло чуда или видимого для окружающих действия молитвы, то невидимое совершилось: молитва привлекла благодать Божию, которая успокоила молящегося, утешила, вразумила. В конце молитвы человек стал не тем, кем он был вначале. И разве мы с вами этого не чувствовали, не пережили?! Если бы эта милость Божия не касалась наших сердец, то храмы наши опустели бы. Но они наполняются молящимися и будут наполняться до тех пор, пока стоит земля.

Молитва – это великая духовная сила. Это дыхание нашей души, жизнь нашего духа, и настолько необходима нам, насколько необходим воздух для жизни тела.

Молись же, православный христианин, молись усердно и постоянно: когда обрушиваются на тебя болезни и несчастья, когда сжимают твое сердце горе и печаль, когда окружают тебя искушения и соблазны, и ты не находишь в себе достаточно сил для борьбы с ними, – молись во всех случаях, и Господь тебе поможет. Он знает наши потребности, и если мы действительно просим необходимого, полезного для нас, просим как дети у отца – молитва наша не останется бесплодной.

Владычице, приими молитву чад Твоих и избави нас от всякия нужды и печали.

Аминь.

Х. ВОЗВИЖЕНИЕ ЧЕСТНОГО И ЖИВОТВОРЯЩЕГО КРЕСТА ГОСПОДНЯ (14–27.IХ)

1. «КРЕСТУ ТВОЕМУ ПОКЛОНЯЕМСЯ, ВЛАДЫКО, И СВЯТОЕ ВОСКРЕСЕНИЕ ТВОЕ СЛАВИМ»

Сегодня мы, дорогие отцы, братья и сестры, собрались сюда, чтобы вместе со всей Православной Русской Церковью принять участие в торжественном воспоминании обретения Честного и Животворящего Креста Господня и его Воздвижения.

Это событие христианской истории совершилось в IV столетии в царствование святого равноапостольного Константина Великого. Благочестивый император, не раз испытавший силу Креста, пожелал найти самое то древо, на котором принес Себя в жертву за грехи мира Агнец Божий, Господь наш Иисус Христос. Этот труд, по желанию св. Константина, приняла на себя его мать равноапостольная Елена, отправлявшаяся в Иерусалим для поклонения св. местам. Сначала все усилия, все поиски Елены были тщетны. Никто не знал, где находится Животворящее Древо. Иудеи, видя в нем тягостный упрек своему неверию и отвержению Мессии, тайно скрыли Крест в Голгофе -кой земле, а язычники впоследствии на этом месте поставили идольское капище, чтобы таким образом совсем изгладить память христиан о святом месте. Но великая святыня не могла оставаться в безвестности. Скоро нашелся один старец, знавший и помнивший предания, который указал место, где был сокрыт Крест Христов. Благочестивая царица велела разрушить языческий храм, произвести раскопки. И что же? – Действительно, после долгой и усиленной работы были найдены три креста. Все были в недоумении: который же из трех крестов – Спасителя Крест? Как было это узнать? – Чудодейственная Сила Божия Сама указала Крест Господень. В это время мимо проносили мертвеца на погребение. Иерусалимский святитель Макарий велел остановить погребающих и поочередно прилагать кресты к мертвому телу... Какую великую веру нужно было иметь! Какое дерзновение, чтобы решиться на такой шаг – ждать чуда Божия!.. И вера Святителя была оправдана. Когда на мертвеца был положен Крест Христов, мертвый воскрес. Будучи свидетелями такого чуда, все с благоговейной радостью поклонились Животворящему Кресту и лобызали его. А так как народа было чрезвычайно много, и каждый хотел хотя бы увидеть этот Крест, то Святитель, став на возвышенное место, воздвигал Животворящее Древо Креста и показывал его всем здесь присутствующим. Народ, видя святой Крест, с благоговейным трепетом взывал: «Господи, помилуй!»

Это древнее священное событие мы ныне молитвенно и вспоминаем. После великого славословия Животворящий Крест выносится на середину храма и при многократном пении «Господи помилуй!» воздвигается и опускается. Этот священный обряд можно было видеть вчера в Свято-Троицкой обители. Многие из нас с любовью уже поклонились Кресту и с благоговением облобызали его.

Но одним прославлением и поклонением св. Кресту мы еще не достигаем сознания того, как дорог и спасителен для нас святой Крест.

Для этого нужно вспомнить, какой дорогой ценой приобретено наше спасение – ценой распятия Спасителя на кресте. Нужно понять, как страшны и гибельны последствия греха, приведшие Господа на крест: вспомнить и понять, как велика и беспредельна любовь Божия к падшему человеку, любовь, которая свела Сына Божия с небес ради нас! Надлежит вникнуть в священные строки повествования о Христе распятом, чтобы в нас ожили те тяжелые и невыразимые человеческим языком страдания, которые претерпел за нас Господь: чтобы глубже, навсегда запечатлелся в сердцах наших святейший образ Того, пречистой кровью Которого мы получили избавление от вечной смерти. Необходимо также иметь живую веру в Пострадавшего на этом Кресте. Необходимо иметь твердую надежду на Того, Кто неустанно три года проповедовал об истине небесной, иметь любовь к Тому, Кто Сам из любви к нам умер самой ужасной и позорной смертью среди двух злодеев Эти добродетели – вера, надежда, любовь – всем нам хорошо известные, но более всего и нарушаемые, – должны быть нашей твердой основой, сопутствовать нам во всю нашу жизнь, быть светильником, освещающим наш земной путь. Наконец, чтобы ноги наши достойно преклонились перед этой святыней, чтобы уста наши достойно облобызали язвы Спасителя, изображенные на этом святом Кресте, нам нужно безропотно, без отчаяния нести крест своей жизни.

Сам Господь наш Иисус Христос, живя на земле, нес Свой крест. Он родился в убогой пещере; едва успел родиться – Его ищут убить, Он вынужден бежать по трудному и опасному пути в Египет. А сколько скорбей и огорчений встретил Господь при общественном служении! Он проповедовал любовь, говорил об истине небесной, звал всех в Царствие Небесное, а люди, даже сами Апостолы до сошествия на них Св. Духа, не принимали Его, не хотели думать о другом каком-либо царстве, кроме царства земного.

Каким тяжелым был крест для Христа Спасителя, когда Он безвинно был предан на смерть, поругания, насмешки и заплевания! Как трудно было переносить Господу неблагодарность людей за бесчисленные к ним благодеяния! И однако Господь этот тяжелый крест нес безропотно. "Яко овча, – говорит Пророк, – на заколение ведеся» (Ис. 53, 7).

Крест несли и все св. Апостолы. Как бы от их имени св. ап. Павел пишет в послании к Коринфской Церкви, сколько раз он был в трудах, ранах, опасностях, при смерти. И что же? Скорбел он от страданий, или, наоборот, гордился, что многое перенес в своей жизни, в своем апостольском служении? – Нет и нет! «Аще хвалитися ми подобает, о немощи моей похвалюся», – вот его отношение к своему подвигу, который был велик, поистине велик! (2Кор 11, 23–30). За это терпеливое, мужественное несение креста с верой, любовью и надеждой Господь еще во дни земной жизни Апостола вознес его до третьего неба, в рай, где он слышал «неизречены глаголы, ихже не леть есть человеку глаголати» (2Кор. 12, 4). – Также было и с целым сонмом праведников, преподобных...

К подобному несению креста зовет и нас с вами Господь: «Агце кто хощет по Мне идти да отвержется себе, и возмет крест свой, и последует Ми» (Лк. 9, 23). Что значит отречься или отвергнуться себя? – Это значит не ставить себя выше других, не считать себя лучше их, умнее, добрее, справедливее. Это значит пресечь стремление к своей чести, к своим выгодам в ущерб ближним Это значит приобрести великую христианскую добродетель – смирение, а по слову св. Василия Великого, познание смирения есть познание истинного богочестия.86

Отвергнувшись себя, нужно взять свой крест и идти за Христом. Крест бывает разный – бывает внутренни» и внешний. Внутренний крест – это невидимая борьба с греховными склонностями и недостатками, это труд над их преодолением. В наших сердцах нередко идет борьба добра со злом, совести с греховными наклонностями. Нужно постоянно бдеть, стоять на духовной страже, обуздывать себя, умерять, чтобы не пасть перед злом, не опустеть добрыми делами, не сделаться мертвыми для жизни вечной, для Бога. Внешний крест – это наши земные скорби: неудачи, болезни, потеря друзей и сродников, от чего не может защитить нас никакая человеческая мудрость. – Все это наш крест, и его должно терпеливо и мужественно нести. Господь не возлагает на нас Своего Креста, который Он Сам нес, ибо знает, что мы не сможем его понести. Он не сказал: да возьмет Крест Мой, но да «возьмет крест свой». А свой крест мы можем нести: он дается каждому по мере его сил.

Вот, дорогие отцы, братья и сестры, если мы так будем жить во Христе и со Христом, то и нынешнее наше поклонение Кресту будет таким, каким и должно быть, – истинным, чистосердечным и благоговейным.

Постигают ли нас в жизни какие несчастья, обиды, скорби; обуревают ли попечения и заботы житейские, искушают ли нечистые желания и мысли – припомним Крест, на котором был распят, страдал и умер за нас Спаситель, и от которого изливалась, изливается и будет изливаться обильная благодать Божия, помогающая жить нам по нашей вере.

А теперь с истинно христианской верой и любовью припадем к подножию Животворящего Креста Господня и, лобызая пречистые Стопы Спасителя, будем молить Его, благого и милосердного – да подаст нам силу и крепость к исполнению Его святой и спасительной воли, да осенит и сохранит нас Своим Крестом до конца наших дней.

«Кресту Твоему поклоняемся, Владыко, и Святое Воскресение Твое славим!»

Аминь.

2. ЗНАЧЕНИЕ КРЕСТА

Сегодня мы с вами, дорогие отцы, братья и сестры, собрались в этом Божьем храме, чтобы прославить и поклониться Честному и Животворящему Кресту Христову.

В Кресте наша жизнь и воскресение, наша победа и слава, наше знамя и наша великая святыня. «Я не желаю хвалиться, – говорит св. ап. Павел, – разве только крестом Господа нашего Иисуса Христа, которым для меня мир распят, и я для мира» (Гал. 6,14). А ведь ап. Павлу было чем похвалиться иным: он пользовался преимуществами римского гражданина, имел глубокий ум, был превосходно образованным человеком, занимал видное положение в христианской общине. И обо всем этом он молчит. Для него похвала, радость, счастье – Крест Божественного Учителя, распятого и умершего на нем, чтобы мы жили.

Бог Отец еще от века предопределил спасти человечество от власти греха и открыть ему врата к жизни вечной через Крест Единородного Сына. Волю Свою Господь неоднократно открывал посредством ветхозаветных пророчеств и прообразов. Так, когда египтяне хотели настигнуть и вернуть в рабство выходивший из их пределов народ, прор. Моисей начертал своим жезлом крест над Чермным морем – и море разделилось, чтобы ведомый им народ мог спастись от погони. В другой раз, когда народ Божий вступил в сражение с амаликитянами, прор. Моисей встал на молитву с крестообразно воздетыми руками. И во время этой молитвы враг был побежден. «Крест же вообразив, – поет св. Церковь, – державу погубив Амалика всегубителя.»

Предопределенное время исполнилось. Пришел на землю Сын Человеческий, принял страдания, взошел на крест, «дабы всякий верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3, 15).

В Кресте Христовом – нашем священном знамении, сосредоточено все самое лучшее, чистое, желанное – счастье вечной жизни.

Крест Христов – это знамя примирения земли с небом, человечества с миром Горним. Враждовал не Бог против человека, а человек против Бога. Своими пороками, грехами он создал стену, которая закрыла ему небесный мир, отделила его от Небесного Отца. И вот Сын Божий взял на Себя беззакония всего человечества и дал возможность изможденным грехами получить прощение и взывать к Богу: «Отче наш». «Первым древом райским, – рассуждает св. Димитрий Ростовский, – мы умертвилис, древом же крестным получили жизнь; первым изгнаны были из рая, вторым же, как по лествице некой, восходим на небо; первым победил нас враг, сим же благословенным древом креста Господня мы побеждаем врагов наших. А посему древо сие благословенное достойно почитания».*6

Крест Христов – это знамя безмерной любви Божией к людям, любви, которая страдает за нас, окружает нас и которая никогда не прекратится. Творец вселенной, неба и земли, уничижил Себя, стал человеком, терпит за него самые мучительные страдания, принимает самую поносную смерть, чтобы открыть ему закрытые грехопадением двери рая. У этих отверстых врат Он стал Сам и зовет всех кающихся к вечной радости – к Себе. Он раскрыл пред ними Свои объятия, готов простить их и согреть теплом Своей любви. Человек с незатемненными сердечными очами, видя такую великую любовь всемогущего Бога, не может не преклонить своих колен у креста и не вознести из глубины своей души молитву благодарения. Надо быть бесчувственным или потерять способность жить сердцем, чтобы не осознать это у креста и не загореться огнем ответной любви.

Своим Крестом Христос Спаситель внес также новую заповедь в отношения людей друг к другу. Он умер не за какой-либо один избранный народ, а за всех людей. Этим самым Он утвердил ту божественную истину, что все люди имеют одинаковые бессмертные души, все являются детьми одного Небесного Отца, а между собой – братьями. А если так, то священный долг каждого искупленного любить своего ближнего не меньше, чем себя, и стараться делать в своей земной жизни как можно больше добра (см. Ин. 13, 35; Тит. 2,14).

Крест – это и наш символ веры и видимое выражение наших упований, «знамение христианина и христианства».69

Кто перечислит все твои действия, «миролюбезный Кресте, – восклицает св. Церковь, – кто слыша сотворит» твоя «силы и чудеса, и умершим востание» и всему миру совознесение.

Многое принес для нас Своим Крестом Господь наш Иисус Христос. И этим Своим величайшим подвигом зовет и всех нас к неослабному подвигу добра, и постоянной, а может быть, даже и напряженной, борьбе со своим самолюбием, чувственностью, со своей наклонностью к грехопадениям.

Для того и воздвигается Крест и полагается посредине храма, чтобы напомнить нам, что совершилось на нем, чтобы привлечь наше внимание к Тому, Кто на нем вознесен за нас, чтобы мы еще и еще увидели и почувствовали Его беспредельную любовь к нам. А увидев и почувствовав эту любовь, чтобы мы спешили каяться во грехах и не боялись бы просить прощения.

Пусть стоящие вне Церкви хвалятся, если желают, своей мудростью, силой, славой (ср. Иер. 9, 23), нам же подобает одна похвала – Крест Господа нашего Иисуса Христа (Гал. 6, 14). В самом деле, чем мы, слабые, немощные люди, живем и сохраняемся? – Силой Креста. Кто помогает нам в борьбе с грехом и недобрыми желаниями? – Крест. Кто защищает нас от врагов и невидимых, и видимых? – Крест Христов. Кто, наконец, укрепляет нас и в совершении добра? – Все тот же Крест.

Будем же, дорогие отцы, братья и сестры, взирать на Крест очами глубокой веры; будем лобызать его и устами и сердцем; будем усердно молиться перед ним – и получим все полезное для нашей жизни – и земной и вечной.

«Непобедимая, непостижимая и Божественная сила Честного и Животворящего Креста, не остави нас грешных».

Аминь.

3. ЗНАМЕНИЕ ВЕРНЫХ

До пришествия Христа Спасителя жизнь неискупленного человечества представляла собой, по слову открытого пророку Иезекиилю свитка, «плач, и стон, и горе» (Иез. 2, 10). Конечно, люди предпринимали немало усилий, чтобы выйти из этого состояния, подняться нравственно, вернуть потерянный рай. Но эти усилия не принесли должных результатов, потому что люди хотели достичь лучшего собственными силами, т.е. теми силами, которые были расстроены и расслаблены грехом.

Милосердие Божие желало помочь людям, желало их спасения, но правосудие требовало наказания за грех. И вот премудрость Творца и Вседержителя находит средство для примирения и соединения милости и истины, мира и правды. И одно и другое встретились в служении Сына Человеческого – на кресте (Пс. 84, 11).

С древних пор крест был бесчестием, т.к. служил для казни преступников – был орудием самым жестоким и поносным. Одно упоминание креста вызывало ужас и отвращение, приводило в трепет. Но с того времени, как на нем распялся Господь и пригвоздил к древу наши грехи, крест стал, по слову святителя Кирилла Иерусалимского, похвалой похвал,92 орудием славы, знамением вседействующей благодати Божией, знамением спасения. Или, как говорится в «Све? тильне» сегодняшнего праздника, крест стал хранителем вселенной, красотой Церкви, «верных рождение», Ангелов славой и демонов язвой. Для верных он явился и является и утверждением, и святыней глубочайшего почитания и благоговейного поклонения.

Честь креста такова, что он водружается и на наших храмах и носится нами на груди. Крест стоит на всех путях нашего шествия к небу. Вот посмотрите и сейчас в храме перед собой и вокруг себя – и везде вы увидите крест: на престоле, на иконах, на вершине иконостаса, на священных одеждах, церковной утвари, а сегодня и на аналое посредине храма – везде крест как напоминание о его величии, значении.

Восхваляя и величая св. крест, подвижники благочестия обращались к нему, как живому, и говорили: «Кресте, ты ми сила буди, крепость и держава, избавител и предратник на борющия мя, щит и хранитель, победа и утверждение мне, присно соблюдая мя и покрывая»?3 Великие угодники Божий, проповедники св. Евангелия, так любили и почитали св. крест, что умереть на нем за своего Божественного Учителя считали великим счастьем. Так в житии св. ап. Андрея Первозванного, – того самого, который принес первые семена христианской веры и в нашу страну, нашим предкам, – говорится, что когда его вели на мученическую смерть и он еще издали увидел приготовленный для его распятия крест, то с радостью воскликнул: «Радуйся, крест, освященный христовой плотью и украшенный ранами Его, как Маргаритами. Пока не был распят на тебе Господь, страшен ты был для людей, теперь же тебя любят и с желанием принимают, ибо верующие знают, какое ты заключаешь в себе всесилие, и какое уготовано за тебя воздаяние. С дерзновением и радостью я иду к тебе, ты же прими меня с веселием, ибо я ученик Того, Который был повешен на тебе. Прими меня, так как я всегда любил и желал обнять тебя, о честный крест, получивший от ран Господних красоту и славное украшение, издавна желанный, горячо любимый, которого я непрестанно искал. Возьми меня из среды людей и отдай меня моему Учителю, чтобы через тебя принял меня Тот, Который искупил меня тобою». Так говоря, св. Апостол снимал с себя одежды и отдавал мучителям.

Нас с вами, дорогие отцы, братья и сестры, Церковь учит восхвалять не только животворность креста, но и полагать крестное знамение на себя и на все, что нам служит к жизни.

Употребление крестного знамения – это одно из важнейших и таинственнейших священных действий, которые может и должен совершать каждый православный христианин. Крестное знамение дает нам смелость молиться Богу – вступать в беседу с Ним, сообщает должное устроение душе, ибо помогает удалить из нее все греховное и нечистое. Оно дает и действенность нашим молитвам – освящает и возвышает наши славословия Бога, благодарения, прошения, – делает наши молитвы истинно христианскими.

Крестное знамение имеет и великую силу. В житиях святых имеется много сказаний об этом. Так, напр., враги св. Венедикта, возненавидевшие его за строгость, решили умертвить его. С этой целью они дали ему во время обеда вино, разбавленное ядом. Святой, предвидя злой умысел, прежде чем вкусить предложенное, осенил чашу крестным знамением. И сила креста тут же чудесно проявилась – чаша с напитком распалась на части, словно по ней кто-то ударил камнем.

Но чтобы крестное знамение оказывало свое спасительное действие, нужно, прежде всего, полагать его с живой верой в Христа Спасителя, в благодатную силу, соединенную со крестом. Употребление его по одному холодному, бесчувственному обыкновению – без живой веры – пользы не принесет.

Дальше. Полагать крестное знамение нужно тремя первыми перстами, тесно и ровно соединенными между собою. Такого рода соединением мы исповедуем нашу веру в Единого Триипостасного Бога и свидетельствуем о своей принадлежности к Единой Святой Соборной и Апостольской Церкви – Церкви Православной, с древних пор и до сего дня везде – по всему миру – употребляющей троеперстие.

При возложении на себя креста нужно следить, чтобы действительно получился прямой крест – с прямыми углами. Начало его, или верхний конец, должен касаться нашего чела, нижний – груди, боковые стороны – плечей. В таком изображении заключается глубокий смысл: мы освящаем и как бы приносим в жертву Господу наш ум, наше сердце и наш труд.

Крестное знамение, совершенное небрежно, без должного благоговения, не только не принесет пользы, но может послужить к нашему осуждению. Неистовому «метанию» бесы радуются, – свидетельствуют учители благочестия.

Ввиду великой важности спасительного значения креста и крестного знамения св. Кирилл Иерусалимский обращается к верующим с таким увещанием: да «не стыдимся исповедовать Распятого; с дерзновением да будет налагаема перстами печать, то есть крест, на челе и на всем, на вкушаемом хлебе, на чашах с питием, на входах и исходах, перед сном, когда ложимся и когда встаем, бываем в пути и покоимся. Это – великое предохранение, доставляемое бедным даром, немощным без труда, потому что от Бога благодать сия, знамение верных, страх демонам». «Сим да знаменуемся и да вооружаемся».

На Кресте и в Кресте наша духовная сила, покой, спасение.

Прибегай же, православный христианин, как можно чаще ко Кресту – своему знамении Г Прибегай в минуты скорби, уныния, тоски, в часы безнадежия, во дни болезней и телесных, и душевных! Не отступай, не падай духом, а огради себя крестным знамением и повергнись перед Крестом Христа Спасителя – и к тебе придет утешение, подкрепление, прощение. В твоей душе загорится и воссияет свет невечерний.

«О, Пречестный и Животворящий Кресте Господень! Помогай ми (нам) со Святою Госпожею Девою Богородицею, и со всеми святыми во веки».

Аминь.

4. КРЕСТ ХРИСТОВ И НАШ КРЕСТ

Великая милость Божия, жертва и великая премудрость Божия совершились на кресте и крестом.

Если в нескольких словах выразить крестную премудрость, то следует сказать так: мы веруем и исповедуем, что Господь наш Иисус Христос упразднил Крестом вечную смерть и дал нам нескончаемую жизнь, и тот, кто желает приобщиться этой жизни, должен взять и понести свой крест.

Преслушанием наших прародителей была потеряна жизнь духовная, вечная. В греховный падший мир вошла смерть (Рим 5, 12). Но в то время, когда на земле распространялась смерть, на небе полагалось начало новому спасительному бытию через Жертву Единородного Сына Божия. И когда исполнились времена, Христос Спаситель сошел с неба на землю, воплотился, вочеловечился, перенес величайшие страдания. От Вифлеема и до Голгофы Господь смиренно нес тяжелый Свой крест. Он перенес клевету и злословия, принял разные виды поруганий и хулений, видел и слышал крайнюю неблагодарность людей, Им же Самим облагодетельствованных. И что же? Ожесточился ли Он к Своим мучителям или охладел к ним Своим любящим сердцем? – Всесильный Владыка мира, к Кому являлись на Фаворе пророки Моисей и Илия как служители небесной славы, не только не карает по заслугам мятежных людей, но и старается предотвратить возникновение у Своих учеников даже неприязни, вражды к этим людям. Он приказывает вложить меч в ножны, исцеляет раненое ухо раба, уже будучи пригвожденным ко кресту. Он молит Отца Небесного о прощении распинателей, находит силы, чтобы принять предсмертное покаяние благоразумного разбойника.

Безмерно тяжел был Крест Спасителя, но и безмерно велики плоды его. Господь умер – и разрушена смерть вечная и смерть телесная. Первое было явлено уже на кресте в словах, обращенных к раскаявшемуся разбойнику: «Ныне же будешь со Мною в раю» (Лк. 23, 43). Второе – в особо чудесном знамении в самый час смерти Господа на кресте, когда, как повествует св. Евангелист, «гробы отверзлись, и многие тела усопших святых воскресли» (Мф. 27, 52). Христос умер – и грех уже не имеет власти над человечеством.

Но живоносные плоды Креста Христова не разливаются сами по себе подобно водному потоку. Чтобы их приобщиться нужно подклониться под его сень, или взять свой крест и следовать за Спасителем (Мр 8, 34). Иначе Крест Христов будет вечно заключать в себе жизнь, а люди будут продолжать оставаться мертвыми.

На одной из древних икон изображен крест. Нижний конец его опущен во ад, а поперечина опирается на землю. По части продольной, опущенной во ад, восходят на небо ветхозаветные праведники... Содержание этой иконы понятно: Господь Своим крестом разрушил ад, вывел оттуда всех с верой ожидавших Его пришествия, и ко всем людям протянул лествицу восхождения в мир горний. Но подняться по этой лествице, взойти по ней, или, как говорят наши подвижники благочестия, научить себя «ходить под крестом» должен сам человек, хотя и с помощью благодати Божией.

Уже в начале нашей духовной жизни требуется самораспятие, т.е. борьба со страстями и похотями плотского человека. Распинать страсти и похоти нужно противоположными им добродетелями: гордость и тщеславие – смирением, скупость – щедростью и участием в судьбе ближнего, лицемерие – деланием добра в тайне, лень нужно побеждать трудом и т.д.

Поднимается по крестной лествице тот, кто с усердием совершает молитву дома и неленостно посещает храм Божий: кто ничем не раздражается; кто спокойно переносит невзгоды и скорби житейские, не обвиняя в причине их других людей, кто борется даже с греховными мыслями и желаниями; кто постоянно творит добро людям; кто всю свою жизнь устрояет по воле Божией, кто, наконец, всегда помнит, что все совершающееся в его жизни происходит так потому, что так угодно Промыслу Божию. Предание себя в волю Божию, Богопреданность, есть высший предел крестоношения христианина, есть крест "выше всего".

Дорогие отцы, братья и сестры!

Счастлив тот, кто правильно несет свой крест – соблюдает заповеди Христа Спасителя, живет по воле Божией, ибо в самом сердце такого крестоносца, не возле него или рядом с ним, а именно в самом сердце живет и Сам Господь. Правда, нелегко нести крест исполнения заповедей Божиих, но в этом несении есть и великие утешения и надежные подкрепления. Тот же Крест Христов – наше спасение – будет для нас и утешением, и помощью. Кто возлюбит его всей душой и как бы переселит его в свое сердце, тот и исполнится его силой.

Да оградит же нас Христос Спаситель благодатной силой Своего Честного и Животворящего Креста, да избавит нас от всяческих бед и несчастий, да укрепит нас в борьбе с грехом и да удостоит получить победный венец в Царстве Славы.

Аминь.

5. ИСТИННЫЙ КРЕСТ ХРИСТИАНИНА

В сегодняшний день, посвященный прославлению Животворящего Креста Господня, воспоминаются два события

Первое событие – это обретение Креста в IV в. св. равноапостольной Еленой и воздвижение его святителем Иерусалимской Церкви Макарием при многократном восклицании народа «Господи, помилуй». Второе событие было в VII столетии. Во время войны с греками персы захватили места священных воспоминаний и увезли к себе Крест Господень. Но в 628 году византийский император Ираклий заключил с ними мирный договор, по которому Крест был возвращен грекам.

Воспоминая эти события и прославляя Животворящий Крест – орудие величайших страданий за человечество Христа Спасителя, св. Церковь обращает наше внимание, наш взор на то, что и каждый последователь Христа, каждый христианин имеет свой крест, на котором он должен распять свою греховную плоть с ее страстями и похотями.

В нашем земном греховном мире немало встречается бед и скорбей, происходящих часто из-за наших пороков. Но такого рода страдания не составляют истинного креста христианина. Например, честолюбивый человек не находит себе покоя по причине терзающего его ненасытного желания новых и больших отличий и преимуществ. Или: завистливый не только не радуется счастью ближнего, но наговаривает на него, клевещет, прилагает много сил, чтобы лишить его этого счастья, благ. Сластолюбец мучается невозможностью удовлетворить свои нечистые пожелания. Все подобные люди страдают немало. Но никто эти греховные страдания не может одобрить. Они заслуживают только порицания. И крест, который несут эти люди, это крест разбойника – хулителя.

Сущность истинного христианского креста – это самоотвержение, это терпеливая борьба с грехом, покаяние, исправление, непрерывный подвиг постоянного преуспеяния в христианском благочестии, или, по апостольскому слову, – совлечение, отложение «ветхого человека» и облечение в «нового человека, созданного по Богу» (Еф. 4, 22–24). Ветхий человек – это все в нас греховное, порочное. От этого-то человека мы и должны избавиться. Новый человек – все доброе в нас. Начинается он в нас в таинстве Крещения, когда мы действием благодати Божией умираем для жизни плотской, греховной и рождаемся для жизни духовной, святой. Существует этот новый человек в нас, возрастает и укрепляется по мере совершения нами добрых дел.

Значит, истинный крест слагается из неослабной борьбы с грехами, пороками, страстями и целожизненного подвига стяжания духовной красоты. Если мы потеряем терпение и перестанем бороться, прекратим подвиг, то окажемся не в числе победителей, а среди побежденных, и перед нами не откроются двери Царства Чистоты и Духовного Блага.

Все то, о чем мы с вами рассуждали до сих пор, есть, по преимуществу, крест внутренний. Но есть еще и крест внешний. Это естественные скорби и бедствия, от которых не может и мудрость избавить, и невинность укрыться. Таковы смерть родных, потеря друзей, продолжительные и тяжелые болезни, различные житейские бедствия, проистекающие нередко от злой воли, клеветы, лжи других людей. Внешний крест также приносит пользу, но при условии правильного его несения. Если мы, оказавшись в беде, тяжелом житейском положении, задумаемся над смыслом своей греховной жизни, примем решение искоренить в себе плохие привычки и осуществим это решение, утвердимся в добре, то, несомненно, это будет действительно христианский крест, который и послужит нашему спасению. В ином случае, т.е. когда человек среди житейских бедствий не только не исправляется, но еще более погрязает в грехах, озлобляется на всех и на все, – чем только увеличивает свои страдания, – такой человек, так несущий крест, хотя и весьма тяжелый, спасительной пристани не достигнет.

Дорогие отцы, братья и сестры! Каждый из нас имеет свой крест, с которым идет вослед Христа Спасителя. Слагается он у нас из разных сердечных устремлений и из нашей христианской жизни: из наших восхождений от веры к вере, от любви к любви, от добродетели к добродетели. И как от Креста Господня подается спасение всему, так и от правильного несения нашего креста – спасение наше. Поэтому сегодня все мы, празднуя Воздвижение Креста Господня, призываемся взглянуть на то, как несем мы свой крест. Хотя бы Церковь наша, Членами которой мы являемся, была столпом и утверждением истины (I Тим. 3, 15), хотя бы нас почитали как мудрых и много знающих, но если мы неправильно несем свой крест, не исполняем на деле закон (Иак. 1, 25), спасения не достигнем. «Не гордись» своим правоверием, – учит св. ап. Павел, – «но бойся Бога» (Рим. 11, 20).

Припадая к Животворящему Кресту Господню и прикасаясь к нему своими устами, мы еще раз всей душой, всем сердцем воззовем к нашему Спасителю:

Господи Боже наш, «Иже в девятый час нас ради плотию смерть вкусивый» на кресте, помоги и нам достойно нести свой крест, и как угодно Твоей св. воле «ими же веси судьбами» помилуй нас и спаси нас.

Аминь.

6. ЧЕМУ УЧИТ СО КРЕСТА РАСПЯТЫЙ

В нашей обычной человеческой жизни мы, дорогие отцы, братья и сестры, стараемся слушать советы и наставления других людей, особенно если эти люди нам дороги, близки, если мы их всей душой любим, искренне уважаем, почитаем. А с каким сосредоточенным вниманием мы впитываем их слова и запоминаем их действия в последние минуты их земного бытия! Предсмертные указания дорогих нашему сердцу людей глубоко запечатлеваются в нашей душе. Много-много раз мы с волнением вспоминаем их и каждый раз находим в них что-то новое, до конца нами неосмысленное или невыполненное, нужное нам, что-то нам полезное, к чему-то нас призывающее и даже обязывающее.

А если так, то какую же несравненную ценность составляют для нас, верующих, последние слова нашего Господа и Спасителя, сказанные Им со креста?!

Перенесемся же с вами мысленно на Голгофу и станем свидетелями последних минут жертвенного служения Христа Спасителя ради нас, ради нашего избавления от греха, проклятия и вечной смерти.

Вот римские воины, свыкшиеся с жестокостью, привычными жестами приводят в исполнение приговор обезумевшей толпы – подымают на крест Божественного Учителя. Начинаются тяжкие страдания, льется Пречистая Кровь. И что же? – В эти мучительные минуты слышится молитва Страдальца, молитва любви и всепрощения: «Отче, отпусти им: не ведят бо что творят» (Лк. 23, 34). Какое несвойственное распинаемым незлобие, какая высочайшая любовь! Помни христианин – последователь Христа – эту священную молитву, особенно помни тогда, когда человеческая клевета, осуждение, злоба коснется тебя или больно ударит тебя! Ты ученик Распятого на кресте, а верный ученик должен стремиться все иметь, что имеет его Учитель.

В то время как воины и начальники иудейские насмехались и ругались над Спасителем, благоразумный разбойник, преодолевая предсмертные муки, напрягает свои последние силы, поворачивает свою голову в сторону висящего рядом Иисуса Назарянина и с крепкой надеждой на Его милосердие молит о прощении, просит помянуть его в Небесном Царствии. «И рече ему Иисус, – рассказывает св. Евангелист, – аминь глаголю тебе, днесь со Мною будеши в рай» (Лк. 23, 43). В этом ответе Спасителя нельзя не видеть величия и всемогущества Владыки неба и земли. Так отвечать мог только Бог. Только Всемогущий Господь мог прямо со креста повести в рай, мог сделать страшного преступника первым наследником неба. Эти утешительные слова милующего и любящего Сердца стали на все времена для всех грешников Источником успокоения и облегчения. Своими грешными и недостойными устами человек в духовном трепете с верой и надеждой припадает к этому Источнику и пьет животворную воду Божественной любви.

Но вот Спаситель видит стоящих у креста и глубоко страдающих своей душой Матерь и возлюбленного ученика. И Господь на время как бы забывает о Своей жгучей боли, чтобы облегчить горестное положение беспредельно верных Ему сердец. Что же Он делает? – Поручает заботы о Матери Своему возлюбленному ученику апостолу Иоанну Богослову. «Жено, се, сын Твой», – говорит Он Ей в утешение, а потом и ученику: «Се, Мати твоя» (Ин. 19, 26–27).

В этом поручении Господа содержится заповедь и всем Его верным последователям свято блюсти и исподнять семейные обязанности: супругам хранить любовь и верность, родителям всей душой заботиться о детях, детям почитать и беречь родителей.

Но почему же, спрашивается, подобное наставление дано со креста? Потому, что истинное, должное исполнение семейных обязанностей неотделимо от крестоношения. Конечно, можно возразить и сказать, что семья это мирный кров для жизни, для вдохновения к трудам и отдыха от них, лучшее место для дружеской беседы, колыбель для воспитания добрых детей и теплый уголок для немощной старости. Короче говоря, это приют счастья. Все это верно. Но для того, чтобы семья стала таким приютом, нужно много, постоянно и терпеливо работать и смиряться.

Вот молодые люди, исполненные искренней любви и самых добрых намерений, только что вступили в брак. Но вдруг они начинают замечать, что взгляды у них расходятся чуть ли не до противоположностей, что привычки и оценки вещей у них совсем разные. Я этого не ожидал, – говорит один. Я ошибся в выборе, – говорит другой, – брак не удался, счастья не будет. Семья, не успеет создаться, ломается. Но вот здесь и требуется то, что мы можем назвать в какой-то мере крестоношением. Нужно, прежде всего, твердо усвоить ту истину, что два отдельных существа, воспитанных в двух разных семьях и при разных условиях, не могут сразу сойтись во всех своих взглядах и привычках. Единство не дается как что-то готовое и не приходит само собой. Оно достигается в результате многолетнего труда, труда разумного, сознательного, растворенного духом христианской любви и самоотвержения.

Но Церковь Христова призывает вступающих в брак не только к развитию в себе чистого единодушия, а и к построению домашней церкви, к воспитанию детей в вере и благочестии. И здесь опять требуется не меньший труд, и терпение, и смирение, и молитва, короче – христианское крестоношение.

Нельзя отделить от семьи и еще один образ несения креста – это исполнение обязанностей детей к родителям. Детям может казаться, что их родители своенравны, живут по старым порядкам, вмешиваются в жизнь молодых. Но и в таких случаях долг детей победить самолюбие, уважить седину, снизойти и понять немощь, которая могла явиться в результате горя, скорбей, болезней и других жизненных испытаний. К тому же надо всегда помнить, что даже так называемые плохие родители желают для своих детей, как правило, только хорошего.

Поистине для христианина и в области семейных обязанностей действует евангельская заповедь: «Царствие Небесное нудится, и нуждницы восхищают в» (Мф. И, 12).

Дальнейшие слова Христа Спасителя вводят нас в глубину Его страданий, когда казалось, что Бог Отец отступил от Него, как принявшего грехи всего мира: «Боже Мой, Боже Мой, всякую Мя еси оставил?» (Мф 27, 46). Нет ничего страшнее, как быть оставленным Богом!.. Но здесь, на Голгофе, Отец слышит вопль Сына и принимает принесенную Им умилостивительную жертву... Рушится преграда, отделившая землю от неба!.. Нет больше такой бездны, из которой не вознеслась бы в сами селения Божий усердная молитва!

Телесные мучения Богочеловека достигают высшей меры. "Жажду," – говорит Он (Ин. 19, 28). Спаситель не скрывает тяжести понесенного Им подвига, чтобы все люди уразумели, к чему привели их грехи и беззакония. Это слово Господа некоторые подвижники благочестия понимают еще и так: Спаситель жаждет спасения грешника, ждет, когда придет в себя, раскается и исправится.

Господь наш Иисус Христос до конца исполнил Божественную Правду, принес умилостивительную Жертву, совершил все, что надлежало для нашего спасения. И когда мрак смерти застилал Его пресветлые очи, со креста было сказано глубочайшее по своему содержанию слово, вселившее в человечество новую жизнь: «Совершишася» (Ин. 19. 30). Люди получили очищение, с них снята вина. Им преподано все необходимое для веры и жизни, им дан величайший Образ исполнения всех добродетелей. Среди людей, на земле, устроено Царство Божие, Царство Неба. Носительницей этого Царства стала св. Церковь, в которой обещанный Дух Святой «немощная врачует и оскудевающая восполняет». Воистину совершилось все. А когда все совершилось, Господь со словами: «Отче, в руце Твои предаю дух Мой» преклонил Свою Пречистую Главу и предал дух (Лк. 23, 46; Ин. 19, 30).

Вот такие уроки посылает нам Спаситель со Своего Креста. Прими же их, христианин, своим умом и усвой их всем сердцем!

Ты же, Господи Христе Спасителю, с того же спасительного Креста Сам пошли нам силы исполнить Твои заветы, дай нам благодатную помощь, укрепи нас и помяни нас в Твоем вечном Царстве!

Аминь.

XI.ВВЕДЕНИЕ ВО ХРАМ ПРЕСВЯТОЙ БОГОРОДИЦЫ (21.Х1–4.ХII)

1. СОДЕРЖАНИЕ ПРОПАРЯ ПРАЗДНИКА

«Днесь благоволения Божия предображение

и человеков спасения проповедания,

в кроме Божий ясно Дева является

и Христа всем предвозвещает.

Той и мы всегласно возопиим: радуйся,

смотрения Зиждителева исполнение»

(Тропарь праздника)

Такой священной песнью св. Церковь прославляет сегодняшний праздник и раскрывает его содержание.

Праздник Введения древний. Упоминания о нем имеются уже в IV в., а предсказания о событии праздника – и удивительно ясные – находим еще у пророка Давида, жившего за тысячу с лишним лет до Рождества Христова. «Стала Царица одесную Тебя, – возвещает Пророк. – Слыши, Дщерь, и смотри, и приклони ухо Твое... И возжелает Царь красоты Твоей; ибо Он Господь Твой, и Ты поклонись Ему. И дочь Тира с дарами, и богатейшие из народа будут умолять лии Твое. Вся слава Дщери Царя внутри; одежда Ее шита золотом. В испещренной одежде ведется Она к Царю; за Нею ведутся к Тебе девы, подруги Ее. Приводится с веселием и ликованием, входят в чертог Царя... Сделаю имя Твое памятным в род и род (по-славянски: «Помяну имя Твое во всяком роде и роде»); посему народы будут славить Тебя во веки и веки» (Пс. 44, 10–16, 18).

Вы знаете, дорогие отцы, братья и сестры, что родители Пресвятой Девы Марии, праведные Иоаким и Анна, дали обет посвятить свое Дитя Богу. И когда Марии исполнилось три года, помня свое обещание, надели на Отроковицу богатые украшения («В испещренной одежде ведется Она к Царю.» Пс. 44, 15) и в сопровождении множества девиц («за Нею ведутся к Тебе девы, подруги Ее». Пс. 44, 15) с пением псалмов направились к Соломонову храму. На лестнице храма торжественную процессию встретил первосвященник Захария со всеми священнослужителями. Захария взял Марию за руку и сам повел Ее в храм, а затем ввел и в самую главную часть храма – во Святая Святых – «в чертог Царя» (Пс. 44, 16), куда разрешалось входить только одному первосвященнику, да и то один раз в год. Объятый Духом Святым, много раз удостоенный откровений Божиих и чудес, Захария уразумел, что вводимая им Отроковица и есть Та Жена, Божественный Сын Которой – предсказанный Потомок – сотрет главу змия, соблазнителя людей (Быт 3, 15), победит зло и вернет людям потерянный рай и блаженство. «

На это благоволение Божие и указывает церковная песнь: «Днесь благоволения Божия предображение». Это значит, что сегодня изображается то, о чем предсказывали пророки, чего ожидало века человечество – совершается предвестие, предуказание об исполнении благой воли Божией о сдасении людей.

«Человеков спасения проповедание», т.е. вход во храм Пресвятой Девы Марии является проповедью людям о наступлении их спасения. Праведники, руководимые Промыслом Божиим, жившие верой и благочестием, не могли не уразуметь того, что раз явился на землю избранный Сосуд Благодати – значит исполняются их чаяния, значит приблизилось, стало совсем рядом Царствие Божие.

«В храме Божий ясно Дева является и Христа всем предвозвещает». Чем же Она предвозвещает? – А тем, что Она не просто вводится в храм, а вводится в самую внутреннюю скинию – во Святая Святых, где хранились величайшие ветхозаветные святыни. Если Дева вводится во Святая Святых, то и Сама Она должна быть кивотом Завета – Святейшей, какой и есть Матерь Христа Бога нашего.

Как утренняя заря своим восхождением указывает на скорое явление солнца, так и Богоизбранная Отроковица Своим входом в храм предвозвещает всем Грядущего Избавителя – Солнце Правды. Кончилась долгая ночь, и люди, сидевшие во тьме и сени смертной (Лк. 1, 79), выходят к Свету и Жизни Вечной. Не зря же св. Церковь с сегодняшнего дня своими песнопениями начинает готовить нас ко встрече Искупителя: «Христос рождается, славите. Христос с небес, срящите, Христос на земле, возноситеся...»

Войдя во храм и поселившись при нем, Пресвятая Дева всей чистотой детского сердца полюбила его и пожелала остаться здесь навсегда. Пресвятая Дева принесла в жертву Господу Свое самое дорогое, родное – Свой дом и родительскую ласку. Все Свое счастье и блаженство Она нашла в храме Божьем. Храм для Нее стал местом молитвенного подвига, постоянной беседы с миром Горним, райской обителью. Поистине, такая любовь к храму Божию достойна удивления, а еще более – подражания! И как хотелось бы, чтобы к этой любви мы не просто прикасались бы, а имели бы ее в себе постоянно, возрастали бы с ней, совершенствовались! Как хотелось бы, чтобы в нашей душе, вместо земных тревог, раздражения, злобы, поселились бы дары Божьего храма: мир, терпение, любовь. Храм Божий должен быть для нас и свят и дорог.

И мы Той, Которая ныне вводится в храм и Которая так полюбила его, – призывает св. Церковь, – «велегласно возопиим: радуйся, смотрения Зиждителева исполнение». Для нас всех теперь ясно, что на Пресвятой Деве Марии исполнилось промышление Бо-жие о нас, исполнилось Божественное обетование – Семя Ее лишило «силы имеющего державу смерти» (Евр. 2, 14).

Она «от Духа Свята» родила Спасителя мира, даровавшего нам вечную жизнь, принесла нам величайшую радость. Поэтому мы сегодня вместе со св. Церковью, обращаясь к Ней, и взываем «Радуйся!» Для современников земной жизни Пресвятой Девы вход Ее во храм был вестью, проповедью о скором явлении в мир Христа Спасителя, а для нас – ясным свидетельством Ее спасительной миссии – Ее Богоматеринства.

Дорогие отцы, братья и сестры! Пресвятая Дева Мария Своим входом в храм Божий и торжественно предвозвещает явление Христа Спасителя, и свидетельствует о Своем особом избранничестве Богом, и одновременно зовет с Собою всех нас входить в храм, как можно чаще. Храм – это земное Небо, это отображение Неба на земле, и пусть среди нас не будет никого, лишенного его!

Пресвятая Владычице наша Богородице, свете помраченных наших душ, надежде, покрове, прибежище, утешение и рад осте наша, помогай нам и помилуй нас!

Аминь.

2. О ЗНАЧЕНИИ ХРАМА

Сегодня мы, дорогие отцы, братья и сестры, вместе со всей святой Православной Русской Церковью празднуем Введение во храм Пресвятой Девы Марии. Престарелые благочестивые Ее родители Иоаким и Анна, получившие откровение свыше о том, что у них на склоне лет жизни родится дочь, дали священный обет посвятить Ее Господу. И когда Преблагословен-ной Деве исполнилось три года, родители привели Ее в Божий храм и вручили первосвященнику.

Согласно обету родителей Пресвятой Деве надлежало только «священно воспитаться» пред Господом» в течение нескольких лет, но Сама Она приняла решение всю Свою жизнь посвятить единому Богу. Пережив в храме Божием радость духовного общения и единения с миром небесным, Она не могла уже принадлежать кому-либо, кроме Бога. По свидетельству благочестивого предания Дева Мария провела в храме 11 лет и за это время получила такое совершенное духовное воспитание, что удостоилась быть одушевленным кивотом Божиим, стать храмом Бога Вышнего. Отмечая это великое значение храма для Пресвятой Девы, св. Церковь называет Ее различными именами, относящимися к храму: «завесой», «железом», ."трапезой», «свещником многосветлым», «кадилом приятным», «жертвой чистой», «святая святых большею».

Если такое значение имел храм для Той, Которая прославляется честнейшей Херувимов и славнейшей без сравнения Серафимов, то какое же важное место должен занимать он в жизни нашей – людей измлада грешных?!

Для нас храм – это дом Отца нашего небесного, дом Божий, место нашего духовного рождения и возрастания для вечности, пристанище и покой наших сердец среди волнений и невзгод житейского моря. «В храме Божием добрые, простые, верующие души – как в доме Отца небесного: так им свободно тут и легко, легко».

Храм есть самое удобное и приличное место для молитвы. Здесь окружает нас чистая, святая, небесная атмосфера. Лики святых Апостолов, Мучеников, Преподобных, Святителей Церкви смотрят на нас со св. икон и внимают нашим прошениям. Здесь возносили свои усердные молитвы наши предки, наши родные, близкие, те, которые уже ушли из этой временной жизни, но, верим, духом своим предстоят вместе с нами на молитве. Здесь все свято, намолено. Здесь небо на земле. Поэтому-то и понятным становятся свидетельства многих жизнеописаний святых о том, что нигде не было столько видений, откровений Неба, как именно в храмах во время богослужений. «О, храм святый! – восклицает один из наших отечественных молитвенников-пастырей, – сколь благо, сладостно в тебе молиться! Ибо где пламенная молитва, как не в стенах твоих, пред престолом Божиим и пред лицем Сидящего на нем!»102

В храме Божием есть и то, чего нет даже на небе. В нем, в алтаре на престоле приносится та всемирная жертва, которую однажды принес на кресте Христос Спаситель за весь человеческий род. Стоящий в храме во время совершения Божественной Литургии стоит как бы на Голгофе в тот самый великий час, когда уста Сына Божия произнесли на кресте: «Свершилось» – и небо с землей примирились. На том же престоле совершается одна из величайших и спасительнейших тайн: преложение св. Даров в честную Кровь и честное Тело Христа и Бога нашего. И тот, кто со страхом Божиим и верой, с любовью и «благоговением вкушает этого св. Брашна, по слову Самого Спасителя, «имат живот вечный» (Ин. 6, 57).

Храм – это духовная лечебница, оставленная для нас Самим Христом Спасителем. Терзает ли нас совесть, страждет ли наш дух от беззаконий, нет ли мира в костях наших от лица грехов наших – целительный елей от всех этих пилящих духовных язв всегда имеется в храме. Пастырям св. Церкви, освященным строителям тайн Божиих, Сам Спаситель вверил суд над греховным миром, сказав им: «Приимите Дух Свят, им же отпустите грехи, отпустятся им, и им же держите, держатся» (Ин. 20, 22–23). Нужно только искреннее раскаяние с твердой решимостью впредь не грешить – и мертвый грехами станет живым храмом Божиим.

Храм есть главное православное училище веры и благочестия. В нем возвещается и чрез него распространяется тот Божественный свет, который необходим и для жизни земной, и для жизни вечной. В храме православный христианин научается вере в Бога, прославляемого во Св. Троице; опытно познает действие освящающей благодати Духа Святого и сродства ее стяжания и хранения. Здесь он научается углубляться в свое собственное сердце, в свою совесть и находить там злато добра и чистой правды. Весь чин, порядок богослужения построен божественными Апостолами и богопросвещенными отцами Церкви так, что в нем преподается все необходимое для истинной веры и христианской жизни. Кроме духоносных молитв за богослужением читается св. Евангелие, послания св. Апостолов, другие священные книги; произносится проповедь. Нужно только приходить в храм с искренним желанием духовного назидания и стоять в нем со вниманием и благоговением, чтобы все происходящее в нем глубоко вселялось в наши умы и сердца. Слышим, напр., заповедь нашего Спасителя: возлюби ближнего «твоего яко сам себе» (Мф. 22, 39), помогай ему словом и делом, не осуждай его, не оскорбляй, не обижай... – нужно спросить себя: поступаем ли мы так в своей жизни, оказываем ли мы по-настоящему истинную христианскую любовь к своему ближнему?! Слово Божие нужно слушать в храме так, как будто Сам Господь обращается к нам со Своим божественным наставлением.

В храме Божием начинается наше спасение, совершается и заканчивается. Здесь нас омыли от духовной скверны в таинстве Крещения, запечатлели дарами Духа Святого в таинстве Миропомазания. Здесь мы таинственно соединяемся со Христом, по слову св. Кирилла Иерусалимского, становимся «христоносцами», вкушая св. Дары. Сюда приходим и оплакать свои грехи, и излить пред Господом свои скорби, печали – и уходим отсюда примиренные, ободренные, утешенные. Сюда приходим и в дни радости, чтобы возблагодарить Господа за Его великие и щедрые к нам милости. Сюда принесут наши бренные останки, когда наше земное странствие закончится. Но и после этого в храме будет возноситься молитва, совершаться Бескровная Жертва о том, чтобы Господь принял нашу душу в Свои вечные селения, «идежде несть болезнь, ни печаль, ни воздыхание».

Вот поэтому-то и люди слабые духом, и люди сильные верой, святые, ставшие носителями Духа Божия – живыми храмами, старались чаще посещать св. храм, входили в него с особенной любовью и часы, проведенные в нем, считали самыми лучшими на своем жизненном пути. История древней Церкви сохранила факты, свидетельствующие о том, что первые христиане настолько любили храм, что готовы были отдать жизнь, но не опустить богослужения. Даже те из них, которые были заключены за исповедание веры в темницу, старались найти возможность посетить в праздничные дни Божий храм.

Тот, кто редко посещает храм, не имеет и достаточной любви к Богу, пребывающему в нем как в Своем доме. Поэтому вполне понятно строгое решение св. Отцов VI Вселенского Собора, заявивших: «Если... мирянин, не имея никакой настоятельной нужды или препятствия,.., в три воскресных дня., не придет в церковное собрание..., да будет удален от общения» (пр. 80).

Иногда оправдывают свое редкое посещение храма тем, что в храме трудно стоять, что, мол, вредит здоровью. – Слышать это верующему человеку странно, ибо храм есть духовная лечебница. От хранимых в нем святынь, от приобщения Тела и Крови Христа Спасителя подаются обильные дары во здравие телесное и спасение душевное. Если же действительно человек немощен, то пусть постоит в храме меньше другого, но да будет это стояние неленостным, настоящим горением, пламенем, а не тлением или копчением.

Находятся и такие люди, которые уклоняются от посещения храма под тем предлогом, что многое происходящее в нем для них непонятно. Нужно, прежде всего, обратить внимание таких людей на то, что большая часть молитв церковных понятна, и понятна не только тем, кто часто посещает храм, но и тем, кто впервые переступил его порог. Разве может быть непонятно кому-либо частое повторение «Господи, помилуй», «Подай, Господе», или возгласы священнослужителя: «Станем добре, станем со страхом», «Главы ваша Господеви приклоните», «Слава Тебе, Христе Боже, упование наше, слава Тебе»?! Если же и остается что-то непонятное, то за разъяснением его можно обратиться к священнослужителю, который охотно пойдет навстречу желающему лучше узнать богатые сокровища церковных служб.

Есть и еще одна категория людей, которые ходят в храм и внешне выглядят людьми благочестивыми, но сердцем своим далеко стоят от Бога. Имеются в виду те, которые приходят в храм непримиренные со своими ближними, с недобрым чувством ко своему брату или даже со злобой. Такие люди мало слышат или вовсе не слышат церковных молитв – мысль их где-то витает далеко отсюда, а может быть вынашивает какие-то недобрые планы. Приходить и стоять с таким настроением в храме Божием – месте присутствия Всеблагого, Всеведующего и Всемогущего Бога – не только неестественно, но даже преступно. Любовь и злоба так несовместимы, как несовместимы свет и тьма. В храме во время молитвы необходимо, как это возвещается в хорошо известном всем церковном песнопении, отложить «всякое житейское попечение» и весь свой ум, все свое сердце обратить к месту горнему. И тогда в нашу душу войдет покой, мир, мы станем способны воспринять благодать и милость Божию. С этими дарами Неба мы выйдем из храма, с ними мы вернемся и домой, да увидят их и почувствуют и те, кого мы встретим на своей дороге.

Поистине блажен тот, кто с усердием посещает Божий храм, с благоговением стоит в нем, повторяет умом слова молитв – в молитвах сливается с небом – и слагает в своем сердце услышанные здесь наставления.

Будем же, дорогие отцы, братья и сестры, просить в своих молитвах Пресвятую Деву Марию, нашу усердную Заступницу, чтобы Она помогла нам осознать благотворность, спасительность храма Божия, чтобы и мы по Ее примеру удостоились быть носителями Духа Святого и прославили Бога в наших телах и душах (I Кор. 6, 12–20).

Аминь.

3. О ПОДРАЖАНИИ БОЖИЕЙ МАТЕРИ

Сегодня, дорогие отцы, братья и сестры, православный мир торжественно празднует Введение во храм Преблагословенной Девы Марии для благоугождения Богу и для спасения.

У нас, православных христиан, праздники во славу Божией Матери особо почитаются. Этим мы выражаем великую нашу любовь к Ней и глубокую веру в Ее постоянное заступничество, в Ее покров над нами. Несомненно, что Божия Матерь, видя нашу преданную любовь к Ней, радуется и исполняет наши добрые желания. Но также несомненно, что Божия Матерь еще более возрадуется и станет еще ближе к нам, если мы, наряду с молитвами к Ней, будем соединять ревность к подражанию Ее земной жизни.

Божия Матерь есть образ для всякой христианской души. Она учит нас Своим земным подвигом многому.

Превыше всего Пресвятая Дева ставила горячую любовь ко храму Божию. Она вошла во храм не на короткое время, как входим мы, а на несколько лет, чтобы провести здесь самое лучшее время своей жизни – время юности. В храме Она обрела истинную духовную радость, утешение и исполнилась благодати Св. Духа. Ведь можно находиться в самом священном месте и не только не обрести, не стяжать Духа Святого, но даже заслужить гнев Божий. Священная история Ветхого Завета свидетельствует, что дети первосвященника Илии, хотя всю жизнь провели при скинии, не .только не снискали милостей Божиих, но своим нечестием погубили себя и принесли вред самой скинии (I Цар. 2–4). – Пресвятая Дева, пребывая в храме всем Своим существом – телом и душой, – дала высокий пример для подражания всем христианам.

Главным занятием Пресвятой Девы была молитва. Для ее совершения Она нередко удалялась в уединение. Дева Мария в беседе с единым Небесным Отцом изливала перед Ним Свою душу, предавалась Его божественной воле, укреплялась на предстоящий нелегкий подвиг Своей жизни – Св. Православная Церковь учит и нас считать молитву главной опорой нашей жизни. Встречаются ли нам радости, одолевают ли нас скорби, печали нужно спешить в храм Божий на молитву, принести Отцу Небесному жертву благодарения, излить перед Ним свои печали, сказать о своих болезнях, о том, что нас беспокоит и удручает. И свет божественной благодати коснется нашего сердца, и спадут с нашей души тяжелые бремена, и сами мы ближе станем к Богу! Поистине молитва, совершаемая в храме, особенно во время св. Евхаристии, Божественной Литургии, есть великая духовная сила, способная отверзать все небесные сокровища милосердия и щедрот.

Любимым занятием Девы, Марии было также чтение Свящ. Писания. Это занятие ограждало Ее душу от всего нечистого, воспитывало Ее в непорочности пред Богом и вело к совершенству превыше Херувимов и Серафимов. Предание свидетельствует, что и благовестив о рождении Сына Божия Она получила от Архангела в то время, когда, после многократного чтения книги пр. Исайи, размышляла над пророческим предсказанием: «Се, Дева во чреве зачнет, и родит Сына...» (Ис. 7, 14). – Чтение Свящ. Писания недалеко и от нас. В слове Божием открывается нам престол Триипостасного Бога, возвещается о происхождении окружающего нас мира и нас самих, указуется конечный смысл всего существующего. Оно научает нас, открывает нам волю Божию о нас. В нем все сокровища Божественной премудрости. В нем все необходимое для истинной веры и спасительной жизни. Тот, кто подобно Пресвятой Деве всем сердцем возлюбил животворное слово Божие, с благоговением читает или слушает его и искренне исполняет выраженную в нем святую волю Божию, тот пребывает в благодатном свете, просвещающем и освящающем.

Наряду с молитвой, чтением Свящ. Писания Божия Матерь и трудилась. Удостоившись небесных откровений и достигнув высоких ступеней духовного совершенства, Она продолжала работать Своими руками. Этим самым Она показала, что отношение к труду   важная часть духовной жизни человека. – И среди нас, православных христиан, не должно быть ни одного равнодушного к труду, безликого́, у которого не лежала бы душа к обязанностям семейным или общественным. Не каждый из нас станет ученым, художником, поэтом, но быть честным тружеником, добросовестным работником во всяком звании и всякой деятельности обязан каждый. Трудиться как-нибудь христианину не позволено. Св. ап. Павел прямо заповедует: «Аще кто не хощет делати, ниже да яст» (2Фес. 3, 10). Да не будет среди нас праздного, – говорится в другом церковном памятнике начала второго века.105 Необходимо помнить, что праздность есть опаснейший для души враг: порождает уныние, греховные мысли, вызывает желание судить ближних. Истинные подвижники всегда любили труд и этой любви учили и других.

Пресвятая Дева показала нам в Своем образе жизни высокий пример христианского смирения. Став Матерью воплощенного Сына Божия, Она ни разу не проявила какого-либо желания выказать Себя или усладиться Своим положением, не показала даже тени гордости. Только однажды во время брачного пиршества в Кане Галилейской, когда недоставало вина, Она воспользовалась правом Матери и упросила Сына помочь бедному семейству – претворить воду в вино. Но и здесь было желание не показать Себя, а любовь к нуждающимся, сострадание, понудившее Ее к ходатайству и заступничеству. Величие и слава Божией Матери на земле внутри Ее Самой, в Ее чистейшем душевном настроении, в кротости, тихости и строгости Ее духа, в непрестанном созерцании тайн Божьих. Поэтому-то даже имя Пресвятой Богородицы встречается в св. Евангелии редко, да и то при таких событиях или обстоятельствах, которые касаются более Ее Божественного Сына. Св. Апостолы и Евангелисты не решались своим словом смутить Ее безмолвие и самоотречение.

По слову св. Амвросия, епископа Медиоланского, Избранная Самим Сиянием Славы Отчей «была девой не только по телу, но без всякого притворства и по духу; смиренна сердцем, в разговоре не многоречива; усердна к чтению; упование полагала... не в обманчивом богатстве; работой занималась прилежно; была скромна в разговоре, суд над мыслями Своими предоставляла Богу, а не людям; навыкла никого не оскорблять; всем благожелательствовала; была почтительна к старшим; ровесникам не завидовала; чуждалась гордости; руководствовалась разумом, любила добродетель.. »

Пресвятая Дева Мария настолько преуспела во многих добродетелях, что обрела сугубую благодать Божию и стала усердной Заступницей и Ходатаицей всех, с верою и упованием притекающих к Ее державному покрову.

Дорогие отцы, братья и сестры! Высок и недостижим для нас совершеннейший образ жизни Богоматери, но подражать ему обязан всякий, желающий истинно благоугождать Богу. Горячая любовь ко храму, к молитве, к слову Божию, к труду, величайшее смирение с полной преданностью воле Божией – это те самые добродетели, которые постоянно украшали подвиг Пресвятой Девы и которые должны украшать и нас с вами, желающих быть православными христианами не по имени только, а и по жизни. И если мы будем идти во след Ее, будем верой и любовью приближаться к Ней, то Она, как Матерь Бога и как наша всеблагая Мать, защитит нас от всякого зла и приведет нас в небесный чертог славы Своего Сына и Бога нашего.

Аминь.

XII. РОЖДЕСТВО ХРИСТА СПАСИТЕЛЯ (25.ХП-7.1)

1. РАДОСТЬ ПРАЗДНИКА

«И рече им ангел: не бойтеся, се бо

благовествую вам радость велию,

я же будет всем людем: яко родися вам днесь

Спас, Иже есть Христос Господь»

(Лк. 2, 10–11)

Почти двадцать веков прошло с тех пор, как эту радостную весть принес пастырям Небожитель, но и сегодня радость ее не померкла. Пройдут и еще сотни, тысячи лет, а радость о рождестве Христовом не ослабнет, не потеряет своей силы, ибо событие это есть величайшее в истории домостроительства нашего спасения явление милости Божией к грешному человечеству. Истинно великую радость возвещает Ангел. Эта радость, по его́ предвещанию, будет не одному семейству и даже не одному народу, а всем людям Божиим в мире – сколько их есть, было и будет, – всем, кто только не закроет своих духовных очей, чтобы увидеть ее, кто не ожесточит своего сердца, чтобы почувствовать ее и познать.

Наступает время явления чудес любви и благоволения Божия сидящим во тьме и сени смертной (Мф. 4, 16). Рождается Тот, Который Был обетован прародителям еще в раю как сокрушающее главу змия Семя Жены, Которого с радостью ожидали лучшие люди Ветхого Завета. Рождается Спаситель мира, Который соединит небо с землей, приведет Правду вечную, созиждет на земле благодатное царство мира и радости о Духе Святом, направит наши ноги на путь любви, благочестия – на путь, ведущий в вечность. Поэтому-то св. отцы считают праздник Рождества Христова «более всех праздников достойным почитания и благоговения», «матерью всех праздников». А св. Церковь призывает «Небо и земля днесь пророчески да возвеселятся, Ангели и человецы духовно да торжествуют... прииде бо Чаяние языков».т

Бедственна и тяжела была участь человека после грехопадения. С того дня вся история человечества была подобна виденному пр. Иезекиилем свитку, в котором было написано: «Плач, и стон, и горе» (Иез. 2, 10). Томимый совестью, человек искал путей примирения с правосудием Божиим, стремился найти утраченную стезю к истине, но не обретал, а зло и развращение возрастали и усиливались, принося новые скорби и еще большие мучения.

Многое требовалось, чтобы вывести людей из такого состояния – и Господь это совершил.

С рождением Христа Спасителя падает преграда, разлучавшая нас с Богом. «Оправдание закона (по слав.: «Не едино убо ныне осуждение...»), – говорит св. ап, Павел, – исполнилось в нас, живущих не по плоти, но по духу» (Рим 8, 4). Сошедши на землю и став человеком, Сын Божий принимает на Себя все бремя наших грехов и все наказание за них. Он добровольно страдает за нас и переносит все тяжести мучений, что в совокупности должны были перенести люди (см. Ис. 53) «Бог на землю сниде, да нас на небеса возведет», – учит св. Церковь.

Христос Господь принес людям и высочайшую истину. В Нем воссиял «мирови свет разума». Пришел Господь – и всюду разлился свет истинного боговедения, истинной религии. Теперь мы знаем, что Бог наш, сотворивший небо и землю, есть един по существу, но троичен в лицах, есть Дух, вечный, всеблагой, всеведущий, всеправедный, всемогущий, вездесущий, неизменяемый, вседовольный, всеблаженный, есть Бог святости и любви. Все это открыл нам Сам Господь наш Иисус Христос. Возьмите в руки св. Евангелие, почитайте его – и свет Христов, доступный и мудрецу и простецу, озарит ваши сердца.

Нужно было сообщить людям новую жизнь – и Он сообщил ее. Он дал нам в снедь Свое честное Тело и Свою пречистую Кровь как источник воскресения и вечной жизни. «Идущий Мою Плоть и пиющий Мою Кровь, – учит Он, – имеет жизнь вечную, и Я воскрешу его в последний день; ибо Плоть Моя истинно есть пища, и Кровь Моя истинно есть питие... Если не будете есть Плоти Сына Человеческого и пить Крови Его, то не будете иметь в себе жизни» (Ин. 6, 54–55, 53)

Нужно было дать человеку для новой жизни и новые силы – и Он дал- их. В пятидесятый день Своего славного воскресения Он ниспослал на св. Апостолов Духа Святого, Который с тех пор живет в св. Церкви и укрепляет верующих Божественной благодатью.

С сегодняшнего дня сама телесная смерть не страшит нас, не ужасает, а возбуждает к упованию, к радости, потому что Спаситель для того и приобщился нашей плоти и крови, чтобы «смертью лишить силы имеющего державу смерти» (Евр. 2, 14). Даже воздыхания окружающей нас твари, подвергнутой преступлением человека суете, отныне не так тяжки и болезненны, ибо она будетосвобождена «от рабства тлению» (Рим. 8, 21).

«Слыша это, оставь уныние, – призывает св. Иоанн Златоуст. – Выше всякой надежды и ожидания то, что Бог стал человеком. Если это совершилось, то и все последует затем с разумной последовательностью. Он не унизил бы Себя так безрассудно и так напрасно, если бы не имел возвысить нас. Он родился по плоти, чтобы тебя возродить по духу... Итак возрадуемся и возвеселимся, с радостью вспоминая наши блага. Если патриарх Авраам был рад видеть день Господень, и видел, и возрадовался, – тем более нам, когда мы видим Бога в пеленах это страшное и изумительное зрелище – следует радоваться и веселиться, удивляться и приходить в изумление от величия такого благодеяния».»1

Но, дорогие отцы, братья и сестры, чтобы радость наша была чистой, духовной, святой, необходимо, чтобы она выражалась в делах, ведущих нас к Богу, приближающих к Нему. Господь пришел к нам во плоти для нашего исцеления. Как Небесный Врач Он дал нам лекарства – св. таинства. – И нам нужно их принимать с живой верой в их спасительное действие. Господь принес новый закон – и нам должно исполнить его со всей любовью и усердием. Только при таком условии мы можем надеяться на исцеление. Хотя Спаситель наш и всемогущ, но не спасет нас без нас, без нашего свободного участия в деле спасения и, тем более, вопреки нашему желанию. Преподобный Антоний Великий так говорил своему ученику: «Ни Бог, ни я тебе не помогут, если сам не будешь трудиться. Духовная жизнь подобна дереву, телесный подвиг – листьям, а душевное делание плоду».

Итак, православные христиане, если мы желаем по-настоящему почувствовать радость сегодняшнего праздника, если желаем радоваться по-христиански, то мы должны чаще посещать храм Божий, усилить и домашнюю молитву, больше читать святое Евангелие и, конечно, проявить деятельную любовь к нашим ближним.

Будьте истинными христианами – православными христианами – вот тот великий урок, который дал Сам Господь и исполнение которого доставит истинную радость!

«Небо и земля днесь пророчески да возвеселятся!""3 И да проникнет эта радость о Христе родшемся вглубь самой нашей жизни, чтобы никакие земные невзгоды или скорби не могли ее ослабить или погасить!

Аминь.

2. СЛАВА В ВЫШНИХ БОГУ – НА ЗЕМЛЕ МИР

«Слава в вышних Богу, и на земли мир,

во человецех благоволение»

(Лк. 2, 14)

Так воспели Ангелы в ту спасительную ночь, когда на землю сошел Бог во плоти.

Эта песнь и обрадовала и удивила пастырей. Она же огласила всю вселенную – и одних людей она воздвигла к торжеству, других подвигла к размышлению.

От той великой ночи отделяет нас почти двадцать веков. С того времени в жизни человечества многое изменилось: ушли в прошлое великие, считавшиеся вечными и нерушимыми, империи, изменились культуры, стали новыми социальные условия жизни, облик земли стал неузнаваем. И лишь одно осталось неизменным – свидетельство Ангелов, обращающих наш взор ко граду Вифлеему.

Небесные Вой радуются, что с вочеловечением Сына Божия на земле воцарится мир Божий, милость и благоволение. На землю сходит не Бог отмщения, а Бог милосердия, не судия, а отец, сходит не наказывать за грех, а разрешить грех и помиловать грешника. «Глубиною мудрости человеколюбив вся строяй и полезная всем подавали», премудрый и всеблагой Бог Сам идет к человеку, чтобы открыть ему путь к вечной жизни, дать ему верные истинные средства спасения. Верными свидетелями этому явятся лики многочисленных апостолов и миссионеров, мучеников и исповедников, святителей и пустынников.

По определению Святителя Русской Православной Церкви прошлого столетия, «Ангелы в краткой песни своей возгласили три важные догмата». Первый догмат – это «слава Богу», второй – «на земле мир» и третий «во человецех благоволение ».

1. Св, Ангелы возносят сегодня Богу славу в вышних, величают Его, прославляют за Его бесконечную любовь к людям, отдающую Сына Своего единородного, «дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3, 15). Они в славословии свидетельствуют о тех великих страданиях, которые понесет за нас Сам Господь наш Иисус Христос, чтобы мы не страдали вечно, а получили нескончаемое вечное счастье. Закон правды требовал наказать преступника. И если бы действовала только Правда Божия, то мы бы погибли духовно. Никто, даже самые великие праведники, не могли взять на себя грехи всего человечества. Это совершил, и совершил добровольно, по Своей безграничной любви, Сын Божий Спаситель.

2. В рождественскую ночь Ангелы воспели также: «...и на земле мир».

Понятие мира многообразно. Есть мир внешний. Это мир между родителями и детьми, мужем и женой, между соседями и целыми странами, – короче: всякое согласие между людьми, братство, мирное сожительство. «Мир оставляю вам, мир Мой даю вам», – говорил Господь Своим ученикам накануне страдания (Ин. 14, 27).

Есть и другой мир, также оставленный Спасителем (Ин. 20, 19). Это мир внутренний, мир с Богом и со своей совестью, очищенной от всякой греховной скверны. Раскрывая это понятие мира, митрополит Московский Платон говорит, что в рождественскую ночь Ангелы воспели как бы так: «Слушай, вся земля! Вонми, вся поднебесная! Весь человеческий род! Благовествуем всем вам мир. Вы были враги Богу: своими без числа преступлениями... беззакониями... пороками... Но ныне... разделяющая вас от Бога преграда разрушилась; ныне небеса отверсты, и пламенное оружие, двери райские стерегущее, далеко бежит; ...ныне с вами Бог примиряется. Воззрите на лице Его: уже оно к вам сияет отеческой любовью; Он Сам идет (в тексте: "бежит"   К.С.) к вам на сретение и подъемлет руки на объятия вас... готовит славный пир, и понеже хотел ознаменовать, сколько любит вас, то не изобрел лучшей для вас пищи, как угощать вас даже Телом Своим, напоеват даже Кровью Своею. Таково состояние не есть мир, мир незаслуженный, мир пречудный, мир бесценный, когда толико непостижимого величества Бог снисходит к человеку, к персти, брению и ничтожеству? Это видя, – глаголют Ангелы, – мы... не могли удержаться, чтобы не воспеть мир на земле и этим пением огласить небо и землю, воздвигнуть весь человеческий род»

Мир Христов там, где живет Сам Христос Господь, где действуют Его св. заповеди. Нет мира в душе, семье, обществе – значит владычествует не Христос, а грех, значит живут не по духу Христову, а по влечению страстей. Мир Христов должен восприниматься и усваиваться и верой во всесильную помощь Божию, соединенной с молитвой, и верой деятельной, соединенной с любовью, трудом, подвигом.

Так воспринимала мир, возвещенный Ангелами, древняя Церковь, так она понимает его и в наше время.

3. «Во человецех благоволение», – такими словами заканчивается ангельская песнь. Небожители прославляют Господа за то, что Он Своим пришествием во плоти проявляет высочайшее благоволение к людям: насадит среди них благую волю, возродит их в религиозном отношении, вдохнет в них самоотверженную братскую любовь. «Нет больше той любви, – скажет Он Своим ученикам, – как если кто положит душу свою за друзей своих» (Ин. 15, 13). Христос Спаситель возвестит людям самые чистые и возвышенные законы нравственности. Вместе с этими законами Он дает и средства, силы к их выполнению (I Петр 1, 3), при помощи которых всякий верующий в Него может очиститься от грехов и переродиться, победить всякую страсть и совершить всякое добро. И когда благая воля Божия распространится среди людей и утвердится, когда сердца людей будут направлены на дела любви, когда люди поймут, что истинное богатство и ценность их жизни состоит в постоянном совершении добра, тогда они и вступят в мир подлинного, настоящего счастья, которое станет преддверием вечного счастья и жизни вечной.

Дорогие отцы, братья и сестры! И мы подобно Ангелам должны славить Бога. Для этого каждому из нас нужно как можно чаще посещать храм Божий, с благоговением внимать всему тому, что здесь совершается. Дома также следует всегда молиться. И никто в этом нам не помешает. В самом деле, кто нам запретит начинать и оканчивать каждый день молитвой?! Садиться за стол и вставать из-за него с молитвой?! Или призывать имя Божие в начале всякого дела?!

Прославляя Спасителя устами, мы должны славить Его и жизнью – построить свою жизнь так, чтобы она соответствовала нашему высокому званию «православный христианин». А для этого пусть всякий изгонит из своего сердца все плохое и заполнит его добрым. Гордый пусть возлюбит смирение и кротость, раздражительный – терпение и миролюбие, беспечный – заботу и попечение о душе. Только в этом случае явленные человечеству воплотившимся Сыном Божиим благодеяния послужат нам во спасение.

Дай Бог, чтобы наступивший новый год был годом мира, чтобы люди стяжали внутренний мир и, проникшись братством и любовью, перековали свои мечи на плуги и серпы!

Да украсит нашу жизнь благая воля, чтобы мы единым сердцем и едиными устами могли повторять ангельскую песнь: «Слава в вышних Богу, и на земли мир, во человеках благоволение».

Аминь.

3. КАК НАМ ВСТРЕТИТЬ ХРИСТА

«Христос с небес, срящите...»

Сегодня земля становится не просто подножием ног Небесного Царя, но и Его престолом (Мф. 5, 34–35). Вся Его премудрость, благость, все величие и сила чудес как бы оставляют небо и переселяются на землю – небеса преклоняются к человечеству. Ни в чем так не открылись бесконечные совершенства Божий, 'как именно в воплощении – земном рождении от Марии Девы Превечно Рождающегося от Бога.

В сегодняшний день Царь неба и земли, по Своему бесконечному милосердию и любви к нам, нисходит на нашу грешную землю, принимает всю нашу человеческую природу, кроме греха. Нисходит Он на землю для того, чтобы нас возвести на небо. Он подвергнется здесь унижению, чтобы нас возвести к небесной славе; испытает множество страданий, чтобы нам доставить вечные радости. «Высокий Бог, – учит св. Церковь, – на земли явися смиренный человек, хотяй привлеши к высоте».»1

Итак, отныне с нами Бог, как Он был и в начале сотворения мира с нашими прародителями. Отныне мы не люди гнева, а чада любви Божией и наследники неба.

Слыша о таком снисхождении Господа к нам, ради нашего спасения, что же мы должны делать?

Когда Спаситель благоволил родиться от Пресвятой Девы Марии, творения Божий поспешили встретить Его, воздать Ему славу и принести Ему свои дары. Земля принесла вертеп, небо – путеводную звезду, бессловесные – ясли, пастыри – поклонение, волхвы – многоценные дары, небесные воинства – славословие. А как же нам встретить нашего Спасителя? Что ожидает Он от нас?

Прежде всего мы должны очистить себя от всего греховного и недостойного звания христианина.

Наше греховное состояние начинается с плохих мыслей. С изменения наших мыслей должно начинаться и наше исправление. Худые мысли ведут к духовной гибели, добрые – ко спасению. Если мы будем чаще думать о Боге, о душе, о красоте добродетели и сравнивать с этой красотой безобразие греха, то вскоре у нас появятся и добрые желания, а добрые желания непременно перейдут в добрые действия. Частое же совершение добрых дел станет у нас навыком, нашей внутренней потребностью, и мы, с помощью благодати Божией, станем новыми людьми, созданными «по Богу, в праведности и святости истины» (Еф. 4, 24).

Если есть в ком-либо какая-нибудь греховная скверна, он должен освободиться от нее во имя чистоты грядущего Святого Святых, есть ненависть, злоба – погасить любовью ради родившегося ныне Начальника мира и кротости. Гордый да смирится и перестанет думать только о себе. Невоздержанный да остепенится. Беспечный да устремит мысли свои к Вифлеему и да подумает о смысле своего земного призвания.

Когда люди ожидают к себе дорогого гостя, то они свой дом очищают, выметают, приводят вещи в порядок, готовят и лучшую трапезу. При том всякий час ожидают его, чтобы встретить при дверях с радостью и усердием. Так должны поступать сегодня и мы, православные христиане, встречая великого небесного Гостя. Каждый из нас должен приготовить свою душу, чтобы Господь мог войти в нас и сотворить в нас Свою обитель (Ин 14, 23). Каждый христианин должен доказать, что он Его ученик, что хотя он и грешит, падает, но не желает оставаться во грехах, а стремится встать и выйти на твердый путь следования за своим Божественным Учителем.

Св. Церковь учит, что встречать любвеобильного Спасителя необходимо с душой, горящей огнем любви.

Когда у Христа Спасителя спросили «Какая наибольшая заповедь в законе?» Он ответил: «Возлюби Господа Бога твоего всем сердцем твоим, и всею душею твоею, и всем разумением твоим» (Мф. 22, 36–37). Любить Бога так – значит отдать ему все свое сердце, душу и разум, творя во всем всегда не свою волю, а Его; любить так, чтобы никакие противные силы, никакие обстоятельства жизни не могли отторгнуть от этой любви. Любить Бога – значит любить правду и удаляться от беззакония, бороться с живущим в нас ветхим человеком. В нас, в нашем сердце, воле, в мыслях действует сила греха, которая стремится удалить нас от Бога, внушить суетные желания, возбудить страсти (см. Рим. 7, 15–25). Победить эту силу – значит проявить заповеданную любовь к Богу.

Любовь к Богу не отделима от дел Божиих, а дела Его – это безграничная любовь к людям. Этими делами и ,мы должны усеять свой жизненный путь. Каждый из нас в благодарность Господу за Его снисшествие к нам должен возлюбить ближнего своего «как самого себя» (Мф. 22, 39) и творить ему добро всеми возможными средствами – кто чем и как может. Господь сошел к нам по великой любви к нам, и мы взойдем к Нему по любви нашей к Нему и к нашим земным братьям. Но человек духовно слепой рассуждает иначе. Я, – говорит он, – сыт, здоров, имею все земные блага и ни в чем и ни в ком не нуждаюсь. А о том, что он духовно беден, пуст, не знает закона Божия, связан страстями, не думает и не желает думать. Сшедшему с небес Господу и ищущему посетить нас он отказывает. "Душа, – обращается он к себе самому, – много добра лежит у тебя на многие годы: покойся, ешь, пей, веселись» (Лк. 12, 1д). Но вспомним, что Господь сказал этому грешнику: «Безумный В сию ночь душу твою возьмут у тебя; кому же достанется то, что ты заготовил» (Лк. 12, 20).

Дорогие отцы, братья и сестры! Встретим нее ныне родившегося Христа Спасителя с чистым сердцем и живой любовью к Нему. Чем больше мы будем преуспевать в христианском благочестии и приближаться к Нему, тем больше и Он будет приближаться к нам и помогать нам.

Сердце чисто сотвори в нас, Боже (Пс. 50, 12)! Пошли нам Твою содействующую благодать чувствовать добро и совершать ею! Сохрани нас в Твоей святыне, чтобы мы могли встречать Тебя всегда!

«Христос с небес, срящите».

Аминь.


Вам может быть интересно:

1. Идите и научите профессор Константин Ефимович Скурат 17,3K 

2. Идите и научите – Г. На дни великих святых профессор Константин Ефимович Скурат 17,3K 

3. Необыкновенное в обыкновенном профессор Константин Ефимович Скурат 1,5K 

4. По письмам протоиерея Понтия Рупышева профессор Константин Ефимович Скурат 571 

5. Чтения по литургическому богословию – Служение Божией Матери человеческому спасению в Христовой Церкви епископ Вениамин (Милов) 49,6K 

6. Письма к монашествующим. Отделение 2. Письма к монахиням. [Часть 3] преподобный Макарий Оптинский (Иванов) 7,5K 

7. Письма к монашествующим. Отделение 2. Письма к монахиням. [Часть 3] преподобный Макарий Оптинский (Иванов) 7,5K 

8. Слова в Великий пост святитель Илия Минятий 9,3K 

9. Слова и речи – 230. Слово по освящении храма Святителя Николая, в селе Парфеньеве святитель Филарет Московский (Дроздов) 389,3K 

10. Толкование на книгу пророка Даниила святитель Иоанн Златоуст 23,3K 

Комментарии для сайта Cackle