Приглашаем Вас пройти Православный интернет-курс — проект дистанционного введения в веру и жизнь Церкви.

протоиерей Василий Бандаков

Простые и краткие поучения. Том 4

Том 1 * Том 2 * Том 3 * Том 7 * Том 8 * Том 9 * Том 10 * Том 11

Издание третье, исправленное

Содержание

Вместо предисловия 1. На Новый год 2. На Новый год 3. В Новый год 4. В Новый Год 5. В навечерие Богоявления 6. В навечерие богоявления 7. На тот же день 8. В день Богоявления 9. В навечерие Богоявления 10. На день Богоявления 11. В день Собора Крестителя Господня Иоанна 12. На тот же день 13. В неделю 32-ю 14. В ту же неделю 15. В неделю Мытаря и Фарисея 16. В ту же неделю 17. В ту же неделю 18. О покаянии 19. Об очищении души от грехов 20. В неделю блудного сына 21. В ту же неделю 22. На день трех Святителей 23. В день Сретения Господня 24. В неделю Сыропустную 25. О начале нашего покаяния 26. О покаянии 27. О том же 28. О посте 29. О том же 30. 0 том же 31. О всеобщем восстании против греха 32. О том же и о посте 33. После приобщения св. Таин 34. О недостойно причащающихся св. Таин 35. В 1-ю неделю св. Четыредесятницы 36. В ту же неделю 37. О необходимости трудов при покаянии 38. О важности покаяния 39. О требованиях покаяния «говения» 40. Во 2-ю неделю великого поста 41. О тяжести греха 41. О борьбе с грехом 43. Об исповеди 44. В неделю 3-ю великого поста 45. О нераскаянных грешниках 46. О нерадении грешника в деле спасения 47. В неделю 4-ю великого поста, о преп. Марии Египетской 48. В неделю 5-ю великого поста 49. В субботу Лазареву 50. В неделю Ваий 51. В ту же неделю 52. В ту же неделю 53. В день Благовещения Пресвятыя Богородицы 54. В страстный понедельник 55. В великий Вторник 56. В тот же день 57. В тот же день 58. В великую среду 59. В тот же день 60. В великий Четверток 61. В тот же день 62. В великий пяток 63. В тот же день 64. В великую субботу  66. В тот же день 67. В тот же день 68. На тот же день 69. На первый день Светлого Христова Воскресения 70. На второй день Св. Пасхи 71. На третий день Св. Пасхи 72. На четвертый день Пасхи 73. На пятый день пасхи 74. В неделю Антипасхи 75. В Ту же неделю 76. В день рождения Благочестивейшего ГОСУДАРЯ ИМПЕРАТОРА АЛЕКСАНДРА НИКОЛАЕВИЧА, Самодержца Всероссийского 77. В неделю Мvроносиц 78. В неделю расслабленного 79. В ту же неделю 80. На день Вознесении Господня 81. В тот же день 82. На тот же день 83. В неделю Святых Отец 84. В Троицын день 85. В Духов день 86. В тот же день 87. На 3-й день пр. Троицы 88. В неделю Всех Святых 89. В ту же неделю 90. В 3-ю неделю по Пятидесятнице 91. На Рождество Крестителя Господня Иоанна 92. На тот же день 93. В тот же день 94. В неделю 5-ю. О пагубности греха 95. В день первоверховных Апостолов Петра и Павла 96. На тот же день 97. На тот же день 98. В день Архангела Гавриила 99. В тот же день 100. Об Ангеле Хранителе 101. В неделю 8-ю по Пятидесятнице 102. На память двух Прокопиев 103. В неделю 9-ю по Пятидесятнице 104. В день св. пророка Илии 105. В день равноапост. Марии Магдалины 106. На день св. великом. Пантелеймона 107. На тот же день 108. На день Смоленской Божией Матери 109. В неделю 14-ю по Пятидесятнице 110. В ту же неделю 111. На память св. муч. Маккавеев 112. В тот же день 113. О посте 114. На Преображении Господне 115. На тот же день 116. На Покров Божией Матери 117. На кануне Рождества Христова 118. На 1-й день Рождества Христова 119. В неделю по Рождестве Христове 120. О вере 112. Бог один есть источник вечной жизни 122. О величии Божием 123. О смирение любви и святости Господа 124. О промысле Божием  125. О попечении Божием о нашем спасении 126. О долготерпении Божием 127. О гневе Божием 128. О суде Божием 129. Христиане не за худые только, но и за добрые дела будут судимы 130. О вручении себя в руки Божии 131. О посещениях Божиих 132. О том, что детей нужно водить в церковь 133. О внимании к самому себе и всему окружающему 134. О том же 135. О любви к ближнему 136. О нищих 137. О любви к бедным и нищим 138. О злословии и божбе 139. О бесчувственности человека при наказании Божием 140. 0 тщетной надежде богатых 141. О воспитании детей 142. О пребывании на земле бесов 143. О лености христиан в деле спасения 144. О повсеместном и гибельном пьянстве  145. Об излишестве в пище и питии 146. О раскаянности 147. О том, что люди больше любят ложь, нежели истину 148. О том, что правда никому не нравится 149. О свободе человеческой 150. 0 том, что и семейные могут спастись 151. О житейских невзгодах 152. О злостраданиях 153. Об учреждении Мировых Судей 155. О памятовании смерти 156. О том же 157. О состоянии душ за гробом 158. О праведном воздаянии за гробом

 

Вместо предисловия

Отзыв о сих поучениях журнала «Одесского Воскресного Листка».

Поучения о. Байдакова просты и безыскусственны. Но не в этом их главная сила и достоинство; а в той сердечности, с какою проповедник обращается к своим слушателям и читателям. (Далее слдует выдержка из 39 поучения. Том. I; стр. 81). С такою же сердечностью проповедник говорит прихожанам своим обо всем, что трогает его верующую и любящую душу: будет ли то текст прочтенного Евангелія и Апостола, или стих псалма, или песнь церковная, или церковная молитва, или событие праздника, или церковный обряд, или случай из его пастырской деятельности, или даже домашнее чтение. И чтобы ни тронуло его, –  он тотчас из доброго сокровища сердца своего износит для своих слушателей слово всегда доброе, часто своеобразное, иногда сильное, изредка резкое. Износя такое слово, он не стесняется так называемыми ,,правилами церковного красноречия», – он даже не задумывается над выражением своей мысли, своего чувства. За то прямо из сердца льющееся поучение прямо и проникает в сердце. Отсюда прочитав одно поучение о. Василия, хочешь читать другое, третье и так далее ( сокращено ).

Епископ Неофит

(Одесский Воскресный листок 1870 года №33)

1. На Новый год

Сколько ныне встретите радующихся и поздравляющих друг друга с новым годом! А сколько еще было в эту ночь веселящихся в домах богатых людей, которые пировали и ликовали, дожидая двенадцатого часа ночи, как бы светлого Христова Воскресения? – кланялись друг другу, лобызали друг друга, поздравляя один другого с новым годом. Всем этим хр., я решаюсь теперь же сказать: «не радуйтесь, не радуйтесь! Так вы радовались и в начале прошлого года и не чаяли того, что Господь продолжит гнев свой над нами и пошлет такой же голодный год, как и прошлогодний.» Вы не подумали о том, что Бог скажет солнцу: «засуши поля и хлеба их», – и облакам скажет: «не проливайте на землю благотворного дождя», – и ветрам скажет: «будьте вредоносны для людей». И снегу повелит не покрывать землю, чтоб семена посеянные на полях погибли.– Что вы скажете против Бога? Кто может противиться Его всеблагой воле и распоряжению? Разве Бог не видит грехов наших, путей наших беззаконных? Скажете ли Богу, что Он не прав против вас? Нет, вы не нравы грешники и беззаконники! – Пойдите в лес, посмотри на зверей: и волк весною сбрасывает с себя старую шерсть, и лев, и медведь, и пес, и змея снимает с себя старую кожу, и птица перья бросает –  вся природа весной обновляется: одни мы хр.. не хотим сбросить с себя старую одежду грехов, своего ветхого человека, одежду сшитую диаволом еще в раю.

Давно голодает земледелец, воздыхает при весах купец, бедное вознаграждение получает ремесленник, мало прибыли и у рыбака; много тысяч не досчитывают у себя корыстолюбцы –  содержатели контор: а о бедных: что и говорить?! Их слез никто и видеть не хочет. А заведения грехолюбные умножаются и грехи растут; но Бог думает: ..какую бы еще Ему послать на нас беду? Какое злострадание, дабы мы одумались сколько ни будь и исправили бы свою жизнь, и не раздражали бы Его грехами своими»?

Веруем, что Бог кого любит, того и наказывает: а если не видит исправления: тогда одно из двух: или начинает посылать наказание одно за другим, после слабого сильнейшее, после малого большее, после легкого тягчайшее – или перестает вовсе наказывать, а предает людей в волю их страстей – то есть, в руки бесов, которые поступают с грешниками не по божески, а по бесовски. Кто не хочет жить но воле Божией, того Бог отдает на волю бесов и страстей. Страсти же суть тот же огнь адский: и в ком oн сильно возгорится, того и сожигает. – А что, если, по повелению Божию, к этому неурожаю, да явится в новом году какая нибудь новая,  лютая болезнь, например: холера или чума? Обновляйтесь, христиане, обновляйтесь, – бросьте вы старые грехи, дабы пуще не разгневался на нас Господь – тогда и плачь нам не поможет.

Господи! вразуми нас и помилуй нас. Аминь.

2. На Новый год

Проходит образ мира сего. 1Кор. 7:31.

Мы и сами видим, что проходит день за днем, год за годом; были люди на земле, но умерли: родились и живут другие.  Кто был молод смотришь – постарел;  кто был богат забеднел; кто беден был – разбогател. Целые города, деревни  забеднели, опустели и по раззорились; а повыстроились другие, на других местах.  Где были леса теперь там хлебопашеством занимаются – реки и моря становятся мелкими. Все на свете изменяется, все проходит. Проходит образ мира сего, сказал Апостол Павел.  Что это за образ? это все то, что мы видим очами нашими.  Люди, земли, моря, реки, леса и все вещи на свете, которых вид, образ постоянно изменяется и проходит и не возвращается. Что же не изменяется, – что не проходит? Грехи и смерть. Вот удивительно: что грехи и смерть не Бог сотворил, а диавол: и однако эти враги наши долговечнее, прочнее, крепче всех творений Божиих, крепче всего міра. – А много ли на земле непричастных греху? «Хоть бы ты и один день прожил на земле, ты не можешь быть безгрешен" – сказал праведный Иов; потому, что во грехах все рождаемся. –  Многие ли избегли смерти? Сам Сын Божий, пришедший на землю для избавления нас от смерти –  вкусил чашу смерти. И что ж вы думаете? Ни за что человек так крепко не держится, как за грех; ни о чем столь мало не думает, как о смерти: а ведь от греха до смерти и от смерти до ада – один шаг. Согрешил –  и жало смерти получил. – Умер, – но если без покаяния умер, то непременно на дно ада упал.  А ведь в руках наших все средства убежать от греха и все способы избавиться от смерти: в наших руках – покаяние и Христос –  жизнь наша – в наших руках: плач, скорбь души, смирение, свет Евангелия, ненависть ко греху, удаление его из памяти, решимость не грешить, пост, молитва, милостыня, неосуждение ближнего, непаматозлобие, терпение, ежедневное себя обвинение. – все эти средства в наших руках – остается только ими пользоваться: покаяться и навсегда отстать от греха и тогда не станешь бояться ни греха, ни смерти, ни суда, ни ада.  А пока грешишь – будь под непрестанным страхом; потому именно, что смерть может нечаянно тебя накрыть в час, в который ты не думаешь и не помышляешь.

Вот почему сей же св. Апостол сказал: время уже коротко: так что имеющие жен должны быть как не имеющие; и плачущие как не плачущие; и радующиеся, как не радующие; и покупающие, как не приобретающие; и пользующиеся міром сим, как не пользующиеся, ибо проходит образ міра сего. Значит, живи на свете, как будто ты не живешь; пользуйся здоровьем и вещами міра сего, как путник, который дорогою идет без оглядки, который не привязывается на пути ни к кому и ни к чему, потому, что он знает, что ему надобно непременно идти или ехать дальше и дальше.

Все на свете пробегает мимо наших очей, как  тогда, когда мы бежим в вагоне по железной дороге, все бежит мимо нас. Так вся жизнь пробежит, так весь мір пробежит; ибо проходит образ міра сего.

Един Ты, о Боже! пребываешь вечно и не изменяешься. Аминь.

3. В Новый год

Новый год, – но не радуйтесь ему, а первее достойно возблагодарите Бога за старый или прошедший год. Пусть радуются безумцы, которые провели в пьянстве прошлую ночь, то поздравляя друг друга, то беснуясь, надевая на себя маски и наряды смехотворные, то предаваясь диавольской ворожбе. – Нет, если ты истинный и благочестивый христианин, –  то прежде, говорю, поблагодари Бога за протекший год: хорош ли он был для тебя или худ. Правда, что каждый год у Бога хорош: у Него все хорошо – это мы бываем, или хорошие, или худые, или добрые, или злые.  Я ничего не говорю о болезни больного, об убытках понесенных купцом, о рыбаке мало поймавшем рыбы, о ремесленнике мало заработавшем – это все в руках Божиих.   Я спрашиваю о том: благочестиво ли, набожно ли провел ты протекший год? Много ли доброго сделал ты для души своей, и для ближнего своего? Всегда ли ходил в церковь? Всегда ли подавал милостыню? Добросовестно ли проводил посты? Часто ли говел? Отстал ли от старых грехов? Читал ли святое Евангелие? Перестал ли  пить, буянить, сквернословить?  Вот, что особенно должно тебя радовать! – То, если ты от многого худого и грешного отстал; и вот именно за что ты и должен ныне поблагодарить Бога. Пожалуй – поблагодари Господа и за то, что ты дожил до сего года, так как некоторые поумирали. Если ты и много нагрешил в минувшем году; то молись еще и еще о том, чтобы Господь помог тебе исправить жизнь свою в наступающем году. Подумай хорошенько; на чем ты спотыкаешься? От каких грехов и грешных привычек не можешь отстать? За что мучит тебя совесть? В чем упрекают тебя ближние твои – друзья и враги? Испытай себя сегодня же; но только, без всякого пристрастия рассмотри дела свои, и слова свои, и поступки. А если не будешь строг к самому себе, и не решишься исправиться, то кто знает,  потерпит ли тебе Господь далее? Даст ли тебе прожить и наступающий год? Иначе кто знает: может быть, для твоего исправления Господь предположил наказать тебя в наступающем году. – Может быть, Господь уже порешил, чтоб в наступающем году ты потерял жену, или любимое дитя, или предположил наказать тебя убытками: огнем, водою, злым человеком. Быть может, в наступающем году – ты возляжешь на одр болезни, или нечаянно увидишь себя в темнице, или смерть прекратит твою жизнь. Молись! О, молись усердно Богу и сегодня, и завтра и ежедневно:  ,,Господи! не введи меня во искушение, но избави меня от лукавого человека и от лукавейшего диавола". – Не хочешь попасть в беду в наступающем году –  решись непременно, во что бы то ни стало, решись бросить любимейший грех твой пьянство ли то, ругательство ли, блуд ли, воровство ли – ты сам знаешь свой грех: тогда ты убежишь от беды в наступающем году. Ты не говори: «Я то и то сделаю в нынешнем году"; а лучше отдай себя в волю Божию и говори: «Господи! отдаю я себя и свое семейство и все свои дела в Божеские руце Твои: Сам, Господи, устрой ты, что только благо и добро для меня. Ты мне премилосердный, терпел доселе, потерпи еще мне, – не погуби меня, я постараюсь исправиться". Аминь.

4. В Новый Год

Уничижения их лета будут. Ис. 89:6.

Каждый год в начале его мы называем новым, и – Боже мой! сколько мы обещаем себе новых диковинок при начале нового года?! А стоило бы только кругом оглянуться, чтоб видеть: сколь много на свете таких, которые старый год оканчивают и новый встречают горькими слезами: или понесли огромные убытки, или сидят в голодной и холодной землянушке, или впали в великое несчастье, или проводили в могиле любимое чадо? – Чего же мы ожидаем в начале каждого нового года: если с каждым новым годом ожидают нас, по словам Давида, одни уничижения – то седины на голове появляются, то зубы выпадают, то силы телесные слабеют, то болезнь чаще посещает, то имущество уменьшается, то убытки и потери увеличиваются – Царю Ты небесный! – как мы слепотствуем; если с каждым новым годом уничижение наше увеличивается и шаги наши ускоряются ближе и ближе ко гробу? – По истине, одни уничижения нас с каждым годом ожидают: уничижения их лета будут.

Вот, если бы с каждым новым годом мы бросали старые привычки и старые грехи; и с каждым новым годом делались благочестивее, святее и праведнее; если бы с каждым новым годом один из нас бросил пьянство, другой распутство,  тот – перестал бы гордиться; один перестал бы осуждать, а другой злословить и уничижать брата;  тот – перестал бы гневаться, а другой –  завидовать. Вот, если бы с нового года один бросил пить, другой курить, один стал бы любить врага своего, другой стал бы чаще подавать милостыню; один бросил бы мирские книги и принялся бы за святое Евангелие; другой чаще стал бы ходить в церковь Божию и перестал бы ходить в питейные дома; один – решился бы смиряться, другой решился бы от всего грешного отстать, – тот и другой дал бы себе обещание рано и вечер неупустительно молиться Богу; третий принялся бы за святые книги, четвертый роздал бы все лишнее на бедных и убогих, пятый не напивался бы, не празднословил, не осуждал, не грешил ни словом, ни делом; вот это – действительно был бы для нас новый год: мы увидели бы новый свет; смело смотрели бы на святую икону, чувствовали бы новую радость в душе нашей; ибо мы из рабов греха стали бы сынами света, тогда – совсем другим казался бы нам свет: дети не плакали бы от буянства пьяного отца, мать не делала бы укоров своему мужу; и церковь радовалась бы и Ангелы веселились бы и Христос – Господь похвалил бы нас. – Что и говорить? Как же? ведь Он пришел грешников спасти; так дайте Ему возможность спасти вас: не хочу смерти грешника –  говорит Он. А как же Ему нас спасти, если мы не хотим? Создать, сотворить нас Он мог без нас, без нашего желания; но спасти без нас, без нашего желания Он не может.

Господи! спаси нас. Аминь.

5. В навечерие Богоявления

Да веселится пустыня жаждущая. Ис. 35.

Горе той пустыни и тем полям и степям, на которые не проливаются дожди, не падает роса! Горе там птицам, зверям и человекам, где трудно добыть воды для утоления жажды; но самое ужасное горе народам, лишенным благодати Божией. – Благодарение Богу, что мы не лишены Богом ни того, ни другого; что у нас и воды много, и благодать Божия нас не оставляет. – Но воду легко почерпать нам; а благодать Божию надобно выпрашивать у Бога, – ибо она по причине наших грехов оскудевает. – Из чего мы это видим? – Из оскудевания добродетелей наших и особенно от умножения грехов наших.

Бедственно жить без хлеба, еще бедственнее оставаться без благодати Божией. Бог даровал нам благодать крещения, но мы произвольными грехами лишили себя оной. Бог даровал нам средство возвратить нам благодать чрез покаяние; но мы покаемся и опять грешим и опустошаем храм души своей, – опять остаемся без благодати; а без благодати кто может спастись? И посмотрите, сколько мы нагрешим в течение года; сколько оскорбим Бога своими нечистотами и своими грехами? И вот, премилосердный Бог, в настоящий день чрез молитвы всенародные изливает на нас чрез освященные воды море благодати Своея.

«Жаждущие себе спасения – идите на воды», вопиет св. церковь. «Кто жаждет, да грядет ко Мне и пиет», – взывает Христос Господь. И сию освященную воду вы можете всегда у себя хранить и употреблять но нужде своей. – Болезнь ли какая в доме, нужда ли какая, скорбь ли какая, нечистота ли какая греховная –  святая, благодатная вода полезна на всякую потребу. Она врачество и против болезней, и против грехов – для всех приемлющих и пиющих ее с верою.

Но где жаждущие сей богоблагодатной воды? Где души, которые бы видели сердечными очами великую пустыню опустошенной грехами души своей? Где те, которые чувствуют, что они в бездне греховней валяются и готовы призывать с нами в пламенных молитвах неисследимую щедрот бездну? – Неужели нет здесь тех, которые жаждут себе вечного спасения? Призовем же Пресвятую Троицу на воды сии, хотя мы – здесь предстоящие и молящиеся. Да веселится хотя пустыня наших сердец, пустыня жаждущая спасения! Призовем хотя мы всемогущего Бога в Тройце святей поклоняемого. Ах! жаждет и моя душа к Богу крепкому живому: – помолимся едиными устами и единым сердцем, да польются и на наши души и сердца чрез благодатные

воды неоскудныя милости и щедроты Твои, о Боже! – в омытие грехов наших, во спасение душ наших, от Бога Отца, Бога Сына и Бога Духа Святого. Аминь.

6. В навечерие богоявления

Дух Божий ношашеся верху воды. Быт. 1:2.

Видите, христиане, что Дух Божий носился над водами еще при сотворении земли и вливал в нее животворную силу, которая согревала бы ее и давала бы ей жизнь – производила бы многоразличные растения – деревья и хлеба. – Когда же люди согрешили и Бог поразил землю проклятием: тогда она стала приносить терние и волчцы; а когда Сын Божий пришел на землю, для избавления человеков от греха и смерти, Дух Божий опять явился над водами, дабы чрез освящение вод возвратит силу, жизнь и плодородие всей земле. – Давно все люди погибли бы, если бы не пришел на землю Искупитель; давно бы земля превратилась в страшную пустыню, если бы Дух Святой ежегодно не оживотворял ее. –  А то вот,  помолится мір христианский,

и св. церковь призовет на воды Духа Божия, – и освящаются все воды в морях и реках; – и поднимаются те воды в виде испарений и облаков до самого неба и оттуда проливаются дожди на всю землю и земля оплодотворяется деревьями и растениями. На тех же местах, где не бывает дождей, – там одни бесплодные пустыни, необозримые, песчаные степи. И так, хр., желаете отдалить от себя гнев Божий: голод, нужды, болезни и соделать бессильную самую смерть, – прибегайте почаще к Искупителю міра, Господу нашему Иисусу Христу с покаянием. Желаете, чтобы земля ваша имела силу и жизнь и поля ваши были плодотворны – призывайте  чаще на помощь Духа Святого и Он струями благодатной воды, освящающей и оживотворяющей   оплодотворит все ваши поля и омоет водами все ваши нечистоты; и расцветут деревья, и оплодотворятся нивы, и наполнятся житницы ваши хлебами, и не будете бедствовать от засухи полей ваших.  И если когда, то особенно в нынешний день возвысим хр., голосом сугубым   молитвы наши и с воплем крепким и со слезами станем умолять Пресвятую Троицу:  да ниспошлет Она на наши воды Духа Своего Пресвятого и освятит их силою и действием благодати Своея, и очистит все грехи наши и омоет все беззакония наши. Несчастная земля стонет под тяжестью наших грехов. Воздух наш, наполненный духами злобы поднебесными и насыщенный греховными испарениями, пламенеет, содержа в себе смертоносные вещества, которые и земля наша и мы при дыхании нашем поглощаем. Надобно удивляться тому: как мы еще до сего времени живем на свете и не умираем все?!

Душе Святый, всемогущий и животворящий, – прийди с превыспренных высот небесных и вдохни дух благодати Твоея в мертвые наши души и тела, и в нашу землю, и на наши поля, – да не погибнем гладом и нуждами. Велий еси Господи! и чудны дела Твои.  Аминь.

7. На тот же день

Пять тысяч лет был мір огромной пустынею: – редко в какой стране жизнь пробуждалась, поля оживлялись и оплодотворялись, земля произращала чаще для человека терние и волчцы:  в поте

лица своего человеки добывали себе хлеб; потому, что Бог только немногие страны посещал, не ко всем народам являлся. А где являлся, там только напоминал о своем промлысле и об обещании, данном в раю по падении человеков; являлся в разных видах и образах человека и Ангела. Ныне на Иордане реке явился Бог открыто и видимо и гласно – так, что человеки очами своими могли видеть и слышать, что Бог есть один, но в трех лицах; что есть Бог Отец – свидетельствующий о Сыне, есть Сын во плоти на землю пришедший, есть и Дух Святой в виде голубя явившийся: Да веселится теперь пустыня жаждущая – взывает пророк, – нет! земля теперь не пустыня, когда призрел на нее сам Бог в Троице покланяемый.

Сколь прискорбно смотреть на ту пустыню, в которой никогда не являлась зелень, не росли ни хлеба, ни деревья, ни плоды, так как солнце ее не освещало, но жгло, росы и дожди не падали; все было там мертво; – и сколь стало радостно смотреть на пустыню, над которою солнце возблистало, дожди полились и ветры повеяли; – все воскресло в этой пустыне, – жизнь закипела, вся земля покрылась деревьями и хлебами, звери и птицы наполнили ее леса.  Но есть другая пустыня ужаснейшая, – это душа человеческая, опустошаемая грехами и злыми духами.  Ах! это страшная пустыня!  И если вам приходилось оплакивать мертвеца человека; то мертвеца грешника пришлось оплакивать самому Богу. Человек грешник, помрачивший разум страстями, сердце развративший, память потерявший, бросившийся в пропасть всех беззаконий, – это такая пустыня, которая не может принести собою никаких плодов добродетелей: это все видел Бог и подвинулся чрез единородного Сына Своего милосердием к его спасению.

Пойдите в пустыню міра сего, в которой диавол устроил свое царство, воздвиг свои храмы, учредил свои престолы. Воззрите на этих идолопоклонников, которые помрачили образ Божий своими грехами и приняли на себя образ диавольский, которые преклоняют колена свои: – кто пред идолом мамоною, кто пред богом чревом, кто пред идолом пьянства, кто пред идолом растленной красоты. – Сколько вы встретите там опустошенных душ человеческих, которые уже омылись было водами св. крещения, освятились телом и кровью Сына Божия, – и вот диавол ворвался в эти храмы Бога живаго, – и увы! низвел многих до скотоподобия, и тот, кто был умален малым чем от Ангелов – попрал теперь ногами богоподобную свою красоту, сбросил одежду невинности и оделся в гнусную одежду всяких грехов и беззаконий. Сколько таких встретите опустошенных душ, бывших доселе храмом Духа Святого, у которых разум помрачен, воля беспутна, сердце – тамо гады страстей, им же несть числа, у которых совесть темнее ночи.  И если Иудеи, распявшие Господа, отвергнуты Богом; то не будет ли отвергнута та душа, которая каждый день распинает Христа Сына Божия грехами своими,– которая была уже омыта водами крещения, освящена и просвещена Духом Святым, которая, уже вкусила сладость благодати, принимала пречистую плоть и кровь Сына Божия, охраняема была святыми ангелами, причислена была к сонму праведников, – и потом все отвергла, все попрала, презрела и бросилась в пучину грехов, сдружилась с диаволом, полюбила тьму вместо света, ад вместо рая. Но кто может опять вдохнуть Дух благодати в сих живых мертвецов? – Един Ты, о Боже, творяй великия чудеса, – один Ты можешь спасти нас, воскресить нас и избавить нас от вечной погибели. Аминь.

8. В день Богоявления

С нами Бог разумейте язы́цы. Ис. 8:9.

С нами Бог. Который сперва в образе Богомладенца явился в вертепе Вифлеемском; потом в образе мужа совершенна, явился уже не среди ночи только и при указании чудной звезды и ангелов; но среди белого дня явился, при открытии небес, в виду множества народа, при явлении носившегося над главою Его Духа Святого и при громозвучном свидетельстве с небес Бога Отца или как пророк сказал: Глас Господень на водах. Бог славы возгреме. Господь на водах многих. Для чего же так торжественно явилась ныне вся Пресвятая Троица? Для того, дабы Сын Божий, Искупитель міра, торжественно, и видимо пред всеми народами, вступил ныне в Свое великое служение роду человеческому и для того, дабы это Богоявление видели и познали все народы, что на земле с человеками действительно вселился не простой человек, но Сын Божий, Сам Бог; и чтоб это уразумели, не только одни Иудеи, но все народы, и уверовали бы в Иисуса Христа Сына Божия. С нами Бог, разумейте язы́цы! «Слышите, видите, и разумейте, поймите все народы великое дело искупления и вечного своего спасения».  В реке Иордане Сын Божий, над Ним носится Дух Божий, с небес громогласно слышатся слова Отца небесного: Сей есть Сын Мой возлюбленный..1! которого Я люблю и которого возлюбите все народы, и Его послушайте... Это Богоявление, это величайшее событие случилось ныне на реке Иордане. Сын Божий принял крещение – не потому, что был бы грешен, а для того, чтобы освятить воды и указать нам на необходимость сего величайшего таинства для всех народов, желающих спастись: ибо сказал же Господь: кто не родится от воды и Духа, тот не может войти в царствие Божие.2

Спросите: кто обнажил человека, – кто снял с него одежду невинности? Диавол, искусивший человеков в земном раю, откуда они изгнаны Богом. Кто возвратил ему одежду невинности? Христос Господь, который принял на Себя нашу грешную плоть и даровал нам взаимно Свою безгрешную; но – достойно облечься в оную может только тот, кто омывает грехи свои в водах крещения. Слышите слово Апостола в песнопении церкви: Елицы во Христа крестистеся, во Христа облекостеся. – «Приняли вы одежду крещения, умерли вы для греха, примите же и одежду безгрешности, чистоты и невинности». Покайтеся, ибо приблизилось к вам царство небесное.3 «С падением и изгнанием из рая праотцев ваших –  вы потеряли земной рай и царство; и вот Христос Господь возвращает вам и то и другое: вместо земного рая, дарует вам небесное царство: хочет вас ввести не в земной, но в небесный рай, и привести вас к Богу Отцу. – Но помните, что вы очистились, омылись, оправдались в водах крещения, – и если опять согрешите, то омойтесь слезами покаяния: – Бог поругаем не бывает.4 – И если вы приобщаетесь телу и крови Христовой, облекаетесь несомненно во Христа, – то крепко храните сей залог вашего спасения, соблюдая себя и сохраняя от всякой скверны плоти и  духа. Вы храмы Духа Святого, вы церкви Бога живого; бойтесь растлить, раззорить, разрушить ваш святой храм; ибо кто растлит храм Божий, того растлит, накажет сам Бог!!5.  С нами Бог разумейте это христиане, и покаряйтеся, и бросьте все ваши грехи, ибо приблизилось к вам царствие небесное, – С нами Бог, разумейте это все христиане и покайтеся, ибо с нами Бог. Аминь.

9. В навечерие Богоявления

Бог славы возгреме, Господь на водах многих. Пс. 28, 41.

Хотя Бог теперь не гремит над водами и глас Его не слышен, как был слышен над водами чермного (красного) моря, – когда оно расступилось и разделилось на две стены пред проходящими по дну его Израильтянами или как гремел глас Божий над водами Иордана – при крещении Сына Божия; однако Дух Божий, при тихом и спокойном и неприметном Его дыхании, при пламенной молитве миллионов христиан, молящихся над водами многими в сии минуты, изливает на все воды свою пресвятую, Божественную силу: Свою жизнь, Свою благодать, которая не только все нечистоты, но и все грехи омывает и делается спасительною для христианина, черпающего и пиющего оную с верою.

Итак, христиане, почерпните святую воду от источника спасения, не только с полною верою, но и с веселием, как говорит пророк Исаия.6 Сколько нечистот в продолжение года скопляется в домах наших и, особенно в душах наших: и от грешных слов и, особенно от грешных помышлений и дел наших, которые мы забываем очищать покаянием и омывать слезами. И вот всемилостивый Бог ежегодно изливает на нас пресвятую благодать Свою, дарует нам всемирное и повсюдное и самое удобное к приложению и к употреблению средство, которое всегда может быть под нашими руками. Заболел ли ты, или твоя скотина, немощь ли какая, скорби ли какие, соблазн ли, или искушение какое, или неприятность какая, – храни у себя в чистом мест и в чистом сосуд сию святую воду и употребляй ее с верою и надеждою на Бога и на Его божественную благодать.

Вера в сию святыню, вера – кого она не спасает? Вера твоя спасла тебя;7  –  часто Господь говаривал, при совершении каждого чуда. Бог один той же и вовеки, хотя Его пресвятой воле благоугодно было после Сына Божия – поручить продолжать дело нашего спасения Духу пресвятому, животворящему и всеосвящающему; однако и вся пресвятая Троица, явившаяся на Иордане неотступно, хотя невидимо, пребывает с нами и подает нам все благодатные средства к нашему освящению и спасению. – Сию то пресвятую Троицу призывает в эти минуты святая церковь и весь мір христианский; и если Господь слышит голос, к нему вопиющий, одного грешника; если Христос пребывает там, где два или три человека в молитве призывают имя Его; то может ли Бог не услышать голоса такого множества народа, молящегося в сии минуты на всех местах, и во всех концах вселенной?

Почерпайте же христиане, с радостью и веселием воду сию от источников вашего спасенья. Помолимся же, христиане, едиными устами и единым сердцем, – да да-рует нам пресвятая Троица, благодать Духа Святого.

Господи! освяти нас Своею Божественною благодатью чрез окропление и вкушение освященной воды сей. Аминь.

10. На день Богоявления

Кто Бог велий, яко Бог наш? – Ты еси Бог творяй чудеса. Пс. 11:74; 14.

В самом деле, – подумайте, христиане, – кто и что на свете больше Бога? Если Он сотворил самую вечность и беспредельность; кто больше Бога? – Если Он сотворил наш мір, видимый со всеми его тварями и все міры не видимые, все миллионы звезд небесных, всех Ангелов и всех невидимых духов; то кто больше Бога? Если Он так страшно наказал за грехи Ангелов, что низринул их в ад; а человека за непослушание наказал проклятием, болезнями и смертью, и изгнанием из рая; то кто сильнее Бога?

Кто Бог велий, яко Бог наш? – Если Он потопил водами грешников, вывел евреев из Египта, наказал Фараона и Елилтян десятью казнями, дал законы на горе Синае, извел воду из камня, сорок лет питал евреев небесною манною, кормил птицами, наказал непокорных провалившеюся землею, огнем, мечем, ядовитыми змеями: то кто больше и сильнее Бога? Кто Бог велий, яко Бог наш? Ты еси Бог творяй чудеса.  Если дал евреям судей, царей и пророков; если за идолопоклонство наказал их пленом Вавилонским, послал на землю единородного Своего Сына, который принес на землю свет, истину и жизнь, творил чудеса, воскрешал мертвых, изгонял бесов, укрощал бури, насыщал тысячи народа немногими хлебами, который умер, воскрес, учредил на земле царство благодати, разрушил Иерусалим, уничтожил царство идолопоклонников, рассеял евреев по всей земле, распространил христианство, прекратил мученичество; то кто мог сотворить столько чудес? Кто может быть больше Бога? Кто Бог велий, яко Бог наш? Ты еси Бог творяй  такие чудеса!  Творил Он чудеса прежде, творит теперь и всегда будет творить их. Пред Ним горы трепещут, расступаются воды в море и в реке, устрашаются Его бездны: видеша Тя воды. Боже, и убояшася. – смятошася бездны .8 – Расступилось чермное море пред Израильтянами, разделился Иордан для перехода их – и пророков – Илии и Елисея. За тем сей Триединый Бог загремел, заговорил с неба гласом Бога Отца, свидетельствующего о Сыне, Бога Сына крещаемого в Иордане реке, явлением и осенением Духа Святого, почивающего на Сыне, – дабы все народы видели и знали, что один есть на небе Бог, во святой Троице покланяемый: Кто Бог велий, яко Бог наш? Ты еси Бог творяй великие чудеса.

Сей Триединый Бог вокресит некогда всех мертвецов, явится на облаках небесных, соберет всех народов и изречет над одними вечное благословение, а над другими – вечное проклятие. – От лица Его растает земля, убегут звезды, помрачится солнце и луна. Он для праведников сотворил другой рай, другой, новый Иерусалим; и праведницы воссияют, яко солнце во свете лица Его, а грешники погибнут во аде. Кто Бог велий яко Бог наш?  Убойтесь, христиане, сего великого Бога: покайтесь и принесите плоды достойные покояния; ибо тот Бог, который сотворил весь мір

 и человков из ничтожества, может по Своему всемогуществу все и всех превратить в ничтожество: Кто Бог велий, яко Бог наш. Ты еси Бог наш творяй чудеса, которому да будет слава и держава во веки веков. Аминь.

11. В день Собора Крестителя Господня Иоанна

Глас вопиющего в пустыни – приготовьте путь Господу.9

Бог повелел св. Предтече и Крестителю Иоанну – выйти из пустыни Иорданской и проповедовать народам покаяние; ибо сказано в Евангелии: был глагол Божий к Иоанну сыну Захарии, в пустыне.10 – Верно Иоанн достоин был того, чтобы Бог к нему одному обратился с речью, его одного сделал исполнителем своих величайших дел, благовестником небесных истин, пророком покаяния; ибо и Христос о нем сказал: что нет из рожденных женами человеков более Иоанна Крестителя.11

Иоанн в пустыне ни с кем не говорил из людей, а только с одним Богом: явно – что он знал Бога, а Бог его знал; вот сей пустынник, сей проповедник покаяния, облеченный в одежду верблюжью, питается до 30 лет ягодами и диким медом. Из пустыни, наконец, по повелению Божию приходит он в мір – к богатым и знатным міра сего, к духовным и мірским, гражданам и воинам, к мужам и женам, и говорит: "покайтеся, перестаньте грешить; ибо к вам приблизилось царство небесное, – к вам пришел на землю Искупитель міра, Который хочет спасти вас от греха, проклятия, смерти и от вечной погибели.»

Христиане! и к нам относится проповедь Иоанна, и нам предлагается царство небесное, и от нас требуется покаяние, ибо и мы грешники, и нас пришел Господь на землю спасти.

Великое дело провозвещает Иоанн: «Бог хочет нас с земли вознести на небо, вместо земного, – дать нам небесный рай, вместо земного царства – даровать нам царство небесное». Чего нам не достает, чтоб получить все то, что Бог нам обещал? Одних плодов покаяния не достает, то есть, добрых дел. Будем жить на земле, как в гостях, как странники и пришельцы временные. – Да и не для чего нам держаться земли, потому, что все на земле скоропроходящее и временное, все некогда сгорит и перегорит.

Христиане! покаемея в грехах наших, как требует того Иоанн и сам Христос; с Богом лучше жить, нежели с лукавым миром и с бесами.

Св. Пророче, Предтече и Крестителю Господень Иоанне, моли Бога о нас грешных. Аминь.

12. На тот же день

Се агнец Божий, который берет на себя грех мiра, сей есть Сын Божий. Иоан. 1, 29, 34.

Видите, христиане, кто указал на Сына Божия, который явился при реке Иордане? Св. Предтеча и Креститель Господень Иоан. – Скажешь: «да можно ли было поверить человеку»? Да, простому и грешному человеку нельзя верить; но такому, как Предтеча и Креститель Иоанн, который всю свою св. жизнь провел в пустыне, где одевался в одежду из верблюжьей шерсти, вкушал только ягоды и дикий мед, который по откровению от самого Бога послан на это дело, – крестить людей, проповедывать покаяние и указывать на Сына Божия, присутствие которого он чувствовал, еще при посещении матери его Елисаветы Божий Материю, когда взыгрался во чреве матери своей, – такому св. мужу – можно ли было не поверить? –  А что он не ошибся, то это с неба подтвердил Сам Бог Отец, когда сказал: Сей есть Сын Мой возлюбленный12 – и Дух Святой, который в виде голубя сошел на крестившегося Иисуса Христа, Сына Божия. Он было и отказался простереть над Ним руку для крещения Его; но не дерзал не исполнить повеления Сына Божия – и крестил Его единственно для того, чтобы указать на Него всему міру. После этого он смело пред всеми стал говорить, указывая на него: Сей есть Сын Божий – се агнец Божий, который на себя берет грех міра. Агнец Божий – значит безгрешнейший, невиннейший, смиреннейший и святейший; Сын Божий – значит сам Бог, второе Лицо пресвятой Троицы. – Да и кто мог бы другой взять на себя грехи всего міра, кроме самого Бога? Это такая тяжесть, которую никто не может поднять из человеков.

А если Бог поднял на себя грехи всего міра; то и наши поднял на себя грехи, и теперь поднимает, и всем прощает, и с Богом Отцом нас примиряет, и от смерти избавляет, и в рай небесный всех переселяет.

На сего то Агнца Божия и мы многогрешные ежедневно указываем, говоря: Се Агнец Божий на престоле лежащий, который Духом Святым освящается, в тело и кровь Христову чудодейственно претворяется, и дается в снедь верным: приимите и ядите – сие есть тело самого Сына Божия; приимите и пийте – сия есть кровь Его, пиемая вами во оставление грехов и в жизнь вечную; а кто не ест и не пьет сей святыни, тот не будет жить вечно, не получит царствия небесного; но, приступая к сей страшной и животворящей святыне – припоминайте слова и крестителя Иоанна и слова Господа: «Покайтеся, ибо приблизилось к вам царствие небесное». Вот что говорит Сам Господь и проповедник покаяния Иоанн: покайтеся в ваших грехах, если хотите спастись»?

Господи! отверзи Нам двери покаяния, – да спасемся. Аминь.

13. В неделю 32-ю

Если бы Господь не зашел в дом Закхея; то Закхей не распорядился бы так своим имуществом, как распорядился: не, отдал бы половину имения своего, нищим и не возвратил бы вчетверо обиженным от него. Почему? Потому, что до посещения Христова его дома – имуществом, капиталом и всем, что у него было, управляли страсти или чрез страсти сам диавол. – Господь явился в доме его – и разум стал судить правильно, и сердце заговорило справедливо, и совесть сказала правду: так от сияния небесного солнца все предметы на земле делаются видными.

Отчего богатые, по большой части, прибирают сокровища в свои руки, и не делятся своими лишками и избытками с нищими и бедняками? Оттого, что их душевный дом не посещает Христос. Может быть, Он не раз стучал в двери сердца их; но они для Бога не любят открывать их. – Отчего не путем праведных, а путем нечестивых ходит пьяница, развратный, вор, гордец, завистливый и каждый грешник? Оттого, что Бог не посещает храмины души их и свет Христов, просвещающий всякого человека приходящего в мiр,13  не падает на их совесть.

Желаешь ты, когда либо, увидеть Господа в своем разуме, в своем сердце, в своей совести? Скажешь: «как не желать»? – Но, – мало того, чтоб желать, –  надо  просить и молить, и на древе Богомыслия и Богомудрия пребывать, и об нем помышлять, чтоб Он тебя увидел и зашел к тебе. О! если бы Бог посетил дом души твоей; то ты давно половину имения своего отдал бы нищим, и награбленное в четверо людям возвратил бы; давно отстал бы ты от путей твоих нечестивых и беззаконных. – О! если бы у тебя в совести был Бог; то ты давно отстал бы от любимого твоего греха; тогда у тебя и сердце было бы Божие, и желания Божии, и мысли Божии, и  слова Божии, и дела Божии.

Когда Закхей по Божьему распорядился своим имуществом; тогда он не советовался уже ни с ложным другом – с разумом, ни с коварным своим сердцем, ни с фальшивою совестью, ни да-

же с женою и детьми; ибо все они: или замолчали, или побоялись Бога и стали все повиноваться Творцу. Когда Закхей так поступил, – то есть по Божьему, тогда и Христос Господь объявил ему о праве его на получение вечного спасения: днесь спасение дому сему – и всем, кто был в доме.

Один Господь имеет власть даровать спасение; но его надобно заслужить верою и добрыми делами, – делами благочестия, милосердия, делами добросовестными, а не лицемерными: делами светлого разума, чистого сердца и доброй совести, такими делами, за которые не люди только тебя хвалили бы, но и сам Бог, и за них даровал бы тебе вечное спасение. Боже! вразуми нас, просвети нас творити святую волю  Твою. Аминь.

14. В ту же неделю

Хотя вас и мало ныне в церкви, мало молящихся, но мы и этому рады; ибо, если бы и много было молящихся, да они были бы в церкви одним телом, а сердце их и мысли далеко были бы от Христа; то какая была бы от того польза? Вас мало, но ваше усердие восполнило недостаток многих, не находящихся в церкви налицо. Это показывает, что у вас больше веры и любви ко Христу, нежели у отсутствующих. Из десяти прокаженных и исцеленных один только остался благодарным ко Господу и Господь похвалил его. Блаженны вы, что презрели и холод и нощную темноту: чем труднее подвиг, тем большая дается награда человеку. Блаженны вы, ибо не лишены будете награды от Богомладенца Иисуса Христа, – и в сей и в будущей жизни. Блаженны вы, ибо вы во дни праздников Господних слушали наши убогие поучения; и ясно поняли, что Христос пришел на землю грешников спасти, и меня, и вас спасти. Блаженны вы, ибо сердце ваше в эти дни – не лежало около тленных сокровищ, не услаждалось яствами; но пребывало в Вифлеемском вертепе с Иосифом и Мариею, где в яслях почивал Богочеловек – возлюбленный Сын Отца небесного; вы с пастырями слушали дивную песнь ангелов; вы покланялись Христу с волхвами, и носились мыслью за чудною звездою; вы стремились сердцем за Богомладенцем

Христом, который бежал в Египет, будучи несом на руках праведного Иосифа и пренепорочной Девы Марии. Вы не раз слышали и еще раз услышите из св. Евангелия страшную историю об избиенных невинных младенцах жестоким Иродом; но успокоились, когда сей зверонравны детоубийца вскоре умер и святое семейство благополучно возвратилось на родину – в город Назарет.  Но я желал бы, чтобы вы почаще размышляли о том: как Господь прожил тридцать лет под крышею плотника Иосифа и Сам работал, как плотник? Что он там вкушал? Во что одевался? Старец Иосиф и Мария трудились в этом доме, – для кого? Для Сына Божия! О, как бы я желал, дабы и вы, хоть чрез оконце Назаретской хижины, подали что от своих избытков Богомладенцу Иисусу Христу. Хотите? увидите простертую руку нищего, убогого, страждущего брата Христова, подайте что-нибудь: «это вы Мне подаете» говорит Христос. А если вы сердобольны и мягкосерды, то преклоните Ваш слух к воплям праматери Рахили; ибо писание говорит: Рахиль плачет о детях своих и не хочет утешиться, – и тогда плакала, и теперь  плачет. Кто Рахиль? Церковь Божия. О ком плачет? О духовных чадах своих, которые пируют в эти святые дни и попирают ногами образ Христов. Ирод не мог убить Христа; а сии убивают в себе все святое; все, что имеет жизнь: и разум, и сердце, и совесть, и волю и все силы души, и здоровье тела, оскверняют в себе храм Духа Святого. Спрашивается: как не сетовать, как не плакать сердобольной Рахили – церкви Божией? В эти святейшие дни особенно надлежало христианам жить целомудренно, свято и благочестиво, утешая и назидая себя св. Евангелием, псалмопениями и песнями духовными. Младенцы убитые Иродом спаслись, ибо они умерли за Христа; а из сих развратников, кто умрет во грехах, тот навеки погибнет. Берегитесь, братия, берегитесь соблазнов особенно в эти святые дни.

Господи! родившийся в вертепе и во яслях возлегий ради нашего спасения – спаси

сие малое стадо от волков губящих его.

Аминь.

15. В неделю Мытаря и Фарисея

Вы слышали ныне из св. Евангелия притчу о Мытаре и Фарисее, – думаю, что о Мытаре, который за свое смирение оправдан из церкви возвратился в дом свой – нечего и говорить: вот Фарисей, там лицо действительно странное: смесь смирения и гордости, благочестия и нечестия, самохваления и самоосуждения. – Фарисеи Иудейские точно любили ходить по улицами в длинной одежде и любили, чтоб их звали: «Учитель! учитель!»

Между христианами тоже водятся подобного рода фарисеи, т. е. ханжи, которые внешними делами благочестия прикрывают свое внутреннее безобразие – свои гнусные страсти. Есть между нами такие, которые любят хвалиться названием учителя; но к прискорбию часто сии учителя не знают и азбуки благочестия: эти учителя всеми вещами набивают головы юношей; но на образование сердца не обращают никакого внимания и оно остается пустым. Нынешние учителя вовсе не заботятся о том, чтоб дети не ходили на совет нечестивых и не останавливались на распутьи грешников; но знали бы св. Евангелие, держались бы учения церкви и подчиняли бы все силы души своей – ум, сердце и свою свободу воле Божией и заповедям Христовым, и в законе Божием поучались бы день и ночь,14  как советует царь Давид. Да разве нечестивый может сделать другого благочестивым? Фарисеи Иудейские любили на улицах пред очами других подавать милостыню; христианские фарисеи любят молиться в обществе и подают пред человеками свою копейку и чрез то хвалятся пред всеми и добиваются прославления от всех. Что сказать о тех благодетелях человечества, которые своими подрядами кормят и питают тысячи работников, – а сами богатеют трудами бедняков, которые все же остаются худы, тощи и бедны, и несчастные не имеют чем и подати оплачивать? Что сказать о христианских фарисеях на суде, которые за деньги делают то, что белое дело становится черным, а черное белым? – Фарисеи Иудейские шептали молитвы ради того, чтоб их считали праведными, наши Фарисеи тоже громко читают свои молитвы, большим крестом молятся; но лихословить, празднословить, пустословить, или даже неприлично ругаться – они не стыдятся. – Иудейские фарисеи брали десятину или десятую часть из тмина, мяты и других растений; православные фарисеи не считают за грех брать и 20 процентов на рубль, снять с ближнего последнюю рубаху, и даже в темницу посадить за долги, – и все это под видом честности, благочестии и законного порядка; а сами каждый день читают молитву: «остави нам долги наши, как и мы оставляем должникам нашим».

«Горе вам, христианские фарисеи и лицемеры, – вы подобны гробам покрашенным, которые по наружности кажетесь красивыми, а внутри исполнены костей мертвых и всякой нечистоты», –  сказал Господь.

Господи! научи всех нас оставить всякое лицемерие и спаси нас. Аминь.

16. В ту же неделю

Господь в нынешней Евангельской притче – в лице фарисея и мытаря, изображает пред очами нашими, как бы на картине, два образа молящихся или кающихся, из которых в лице фарисея

показывает пример лицемерного моления и покаяния, а в лице мытаря истинно молящегося и кающегося; ибо кто истинно кается, тот истинно и молится, того несомненно принимает Бог и молитву и покаяние: а кто для одного вида делает это, тот подвергается только осуждению со стороны Бога.

Лицемерно набожные люди, как во времена Иисуса Христа – так и в настоящие времена, любят стоять в церкви впереди всех молящихся, на видном месте становятся, большим крестом знаменуют себя, наряжаются в одежду дорогую или пышную и часто не прислушиваются и не присматриваются: что в церкви читается или совершается священнослужителями; – у них на устах своя молитва самодельная, свои думки в голове о своем достоинстве или о своих домашних делах. Иной просто становится на амвоне, так сказать, пред лицом Самого Бога – тогда, когда совесть у него темнее ночи, сердце очерствело от грехов и беззаконий и он совершенно мертв душою, но в своем душевном ослеплении он сего не видит: несьм яко же прочие человецы – повторяет он в своих мыслях, – «я, дескать, лучше других» – и дело с концом. «Другие и воры, и мошенники, и прелюбодеи, и пьяницы, и сребролюбцы, а я истинный христианин, – я стою ближе других к Богу; – я в церковь хожу, Богу молюсь, посты соблюдаю, – чего еще нужно для спасения? – Правда, что я не совсем еще отстал от грехов, все таки по старой привычке – и объедаюсь, и при случае – обману кого в торговле, и страсти плотские даже на старость меня мучат; ненавижу старших себя, иногда люблю и осудить ближнего, и разгневаюсь иногда; но все же я не так грешу, как прочие, все же я лучше других христиан, все же хоть наружно, но честно себя веду»! Вот христиане, пред вами образ современного, нынешнего фарисея и лицемера! Он наружно кругом свят; а загляните в его душу: это пустыня непроходимая, в его совесть, как она темна, в его сердце – тамо гады страстей их их же несть числа.15 – Не таков мытарь, не таков истинно-молящийся и кающийся грешник. Мытарь прячется от людей и, как бы, от самого Бога; ему стыдно посмотреть на святую икону; прийдя в церковь – он выбирает в церкви уголок самый отдаленный, самый темный, дабы не видели его плачущим; и биющим себя в грудь, не слыхали его воздыхающим: – он прильнул головою к земле – и ручьи слез льются из его очей: – он считает себя недостойным стоять между христианами, которых он признает святыми; а одного себя величайшим грешником; он боится, чтобы Господь тут же не поразил его за его тяжкие грехи, от которых он давно отстал: и плачет он и терзается сердцем и мучится совестью, что он столько доселе оскорблял милосердного Бога; – себя одного признает он грешником, – а больше никого. – Не видит он в своей душе ни малейшей добродетели, – видит одни прежде содеянные грехи свои: и сладки бывают для него его слезы и светла от слез становится душа его, и кажется, что он сбросил с себя великую тяжесть с души; и, наплакавшись в церкви – с радостью в сердце возвращается он в дом свой – прощенный Богом и помилованный. – Христиане! присматривайтесь к этим двум Евангельским лицам, к фарисею и мытарю, – на которого из них каждый из нас похож? – Станем убегать лицемерия фарисейского и будем подражать молитве мытаря, повторяя слова его молитвы:  Боже милостив будь мне грешному!

Аминь.

17. В ту же неделю

Преподобный Арсений сказал: «есть много таких людей, которые заботятся о соблюдении чистоты телесной; для сего –  умерщвляют они тело свое постом, бдением и многими трудами; но мало сохраняющих душу свою от скверны тщеславия, любочестия, сребролюбия, зависти, братоненавидения, гнева, памятозлобия, осуждения и гордости.»

Такой пример пред нами: это упоминаемый в нынешнем Евангелии – Фарисей. – Посмотрите – вот он вычисляет в молитве все свои благочестивые дела: и посты свои, и молитвы свои, и милостыни свои; – то есть указывает на дела свои наружные, видные, наглядные; а о том, что он горд, любостяжателен, завистник, братоненавистник, и что он мытаря дерзнул осудить пред лицом самого Бога, – о сем он и не упоминает. – Как будто бы все эти душевные грехи не столь важны; как будто бы добродетели наружные: пост, молитва, милостыня – могут покрыть и распутство, и гордость, и зависть, и сребролюбие, и осуждение, и все, все. Да ты хоть все сокровища раздай нищим; но если ты гордый человек, развратный, завистник, то твоя милостыня не упользует душу. Хоть день и ночь молись, но если ты горд любостяжатель, сребролюбец, братоненавистник, гневлив и прочие, имеешь грехи, то молитва твоя бесполезна. Хоть ты постами высуши свое тело до костей; но если ты воспламеняешь веяния похоти сердечные, то пост твой самый строгий, не принесет тебе никакой пользы. Что св. Апостол Павел говорит? «Если ты и все заповеди исполнил; но если ты нарушил одну заповедь, то ты виновен против всего закона, обвиняешься в  нарушении всех заповедей». Не так ли осуждают преступника и законы гражданские? Вот судится человек, который и молился, и постился, и милостыню подавал; но по искушению диавола он украл, что-нибудь, – и судят его, как вора – или убил случайно человека, и судят его как убийцу; – был благочестив, набожен, постник – и вдруг –  обанкротился; и судят его, как хищника, заключают в острог. Если ты честен, так будь во всем честен; если праведен, так во всех делах будь праведен; если добродетелен, так во всех поступках своей жизни будь добродетелен.

Сколько между нами таких христиан, которые двуличны, которые добродетели наружные все выполняют, а на внутренние грехи свои не обращают внимания. Милостыню подают, а рабочих и покупщиков обсчитывают и обкрадывают; долго и усердно молятся Богу, но теми же устами осуждают ближнего, бранят подчиненного и произносят неприличные слова. Посты соблюдают, а страсти в душе разжигают; пред старшими смиряются, а пред низшими гордятся; церковь посещают, но и корчемницы не минуют. Явно не распутствуют, но душа их настоящая блудница; чужое не берут – за то от их скупости нищие умирают от голода и холода. «Горе вам фарисеи и лицемеры, говорит Господь – вы подобны гробам покрашенным, которые наружно красивы, а внутри полны костей мертвецов и всякой нечистоты. Боже спаси нас от подобного лицемерия! Аминь.

18. О покаянии

Покаяния отверзи ми двери Жизнодавче. Троп.

Двери покаяния всегда отверсты. – Для чего же св. церковь влагает такие трогательные слова в уста грешника? Для чего так пламенно молит Жизнодавца Господа, дабы Он отверз двери покаяния? Какие двери? Да много ли этих дверей? Одни двери в церкви, другие – у Христа, третьи – в душе грешника. В церкви всегда отверсты двери; – увидел где-нибудь св. церковь, беги постучи в дверь – и двери покаяния тебе отверзутся во всякое время. – Но в церкви невидимо стоит Христос, который один имеет власть отворить двери покаяния, отпущать грехи; – у Него то в руках главные двери бесконечного милосердия и щедрот, как и Давид, когда приносил покаяние, говорил: Помилуй мя Боже, по велицей милости твоей и по множеству щедрот Твоих очисти беззакония моя».   Нет сомнения, что Господь готов всегда открыть для грешника дверь покаяния и принять его, и простить его; ибо Он пришел на землю грешников спасти; да при том Он сам сказал: «если вы,  пастыри, разрешите на земли, то и Я разрешу на небеси»; но тогда только, когда грешник предварительно, отверзет двери покаяния в собственном своем сердце, в которое сам Господь часто стучит для этого же; ибо в Откровении Он сказал: се стою у двери и стучу. Если кто услышит голос Мой и отворит дверь, войду к нему и буду вечерять с ним и он со Мною.16 Спрашиваю тебя: слышал ли ты, когда-нибудь, этот стук Христов: то в разум твой, то в твою совесть, то в твое сердце; ибо Христос ко всем этим твоим силам души обращается: или Он посылает тебе в голову святую мысль, доброе желание так, что ты сам говоришь: «покаюсь я, перестану грешить, брошу все грешный дела» или, когда ты согрешишь, вдруг начинает тебя мучить совесть так, что ты не имеешь покоя ни днем ни ночью, – бежал бы свет за очи; – и это терзание совести бывает столь мучительно, что некоторые не переносят этого и лишают себя жизни, предаются самоубийству и из огня впадают в полымя, из временного мучения бросаются в вечное.  Наконец, иной грешник ни с сего ни с того начинает плакать: это бывает тогда, когда, наконец, двери сердца его отверзаются для Христа и его благодати. – О, если бы ты умел поддержать, продолжить эти ручьи слез – тогда ты, несомненно, вошел бы в двери покаяния, тогда, несомненно, Бог открыл бы для тебя двери милосердия и щедрот и на земле и на небе, ввел бы тебя в двери небесного рая, чрез которые входят в самый рай все покаявшиеся и помилованные грешники. Хорошая мысль о покаянии может явиться и уйти из твоей головы, – совесть погрызет, да и перестанет; а если ты примешь Христа в двери сердца твоего, да выгонишь из оного все страсти – этих лютых и нечистых зверей, разрушишь своих любимых идолов и перестанешь грешить; тогда Христос безвыходно останется в тебе жить; тогда душа твоя навсегда пребудет храмом Духа Святого, церковью Бога живого; тогда хотя благодать и радость, и мир, и радость о Духе Святе, уверит тебя, что ты прощен и помилован; но ты не перестанешь плакать и каяться до смерти, как Петр. Попробуй, покайся истинно и нелицемерно, – тогда и Богу и мне поверишь. «Покаяния отверзи ми двери, Жизнодавче». Аминь.

19. Об очищении души от грехов

     Когда ты хочешь очистить старый, нечистый, но крепкий и медный дорогой сосуд, тогда ты мочишь его водою или уксусом. Если этот способ не помогает, то употребляешь песок или мел; если окажется, что в нем еще остался не хороший запах, то выносишь на ветер или на солнце; если и это не пособляет, то обжигаешь его огнем. Такое же старание, такую же заботу прилагай и к своей душе: если она у тебя загрязнена грехами давними и запущена до того, что ты, хотя несколько раз, принимался ее чистить, однако, опять осквернил ее грехами;  омывал ты ее и слезами, и постом, и молитвами,  употреблял и воздыхания и, быть может, Сам Господь помогал тебе в этом деле своею благодатью; но ты скоро опять сделался таким же грешником, каким был и прежде. Что же делать с нашею бедною душою, которая скорее сосуда оскверняется и гораздо труднее очищается? Что делать, если наша голова нечистыми мыслями постоянно наполняется, сердце – дурными пожеланиями ежедневно воспламенятся: деньги прельщают, женщины искушают, напитки соблазняют. Что делать? – надобно употребить более строжайший пост, убежать далее от людей; надобно стараться отогнать от себя дурные мысли и грешные пожелания и просить у Бога большей помощи: Бог есть огнь всепоядающий. Этот то огнь есть сильнейший всякого греха. Огнь этот находится в теле и крови Христовой; огнь этот – страдания Господа нашего Иисуса Христа. Эти последние могут спасти всякую грешную душу, хотя бы она уже была в руках диавола, хотя бы она горела уже адским пламенем. Знал диавол, что трудно будет человеку самому очистить душу, если он осквернит ее грехом и, должно быть, думал: «если я оскверню ее грехом; то человек сам своими средствами не очистит ее; она негодна тогда окажется для жизни в раю, она неспособна будет жить на небе, она тогда сделается врагом Бога, который отринет ее от лица Своего, как меня отринул: тогда я и возьму ее в свое царство – в ад». Так диавол думал; но никак не ожидал и не думал, что Бог будет столько милосерд, что для спасения души человека снизойдет на землю, примет на Себя плоть человека, возмет на Себя все грехи его и пострадает за его грешную душу; умрет Сам для того, чтобы, когда смерть Его уязвит, Он растерзает ее утробу и сделает ее бессильною. Не знал, быть может, диавол и того, что Христос Сам низойдет во ад, разрушит стены ада, разорвет заклепы ада и выведет оттуда всех грешников, а демоны рассеются; не знал и того, что Христос даст в руки христиан крест, силу благодати и мужество, чтоб они поражали врага диавола на каждом шагу и гнали его со всех мест в преисподнюю. Диавол думал, что, отняв у Бога людей, он заставит их себе, т. е. диаволу кланяться, а не Богу, –  его почитать и любить, а не Бога: в чем он много и успел и еще теперь успевает, увлекая на свою сторону тех, которым нравятся грехи и которые предаются всяким мерзостям. Христианин! подумай обо всем этом и покайся; все меры употребляй, чтобы себя очистить от грехов, особенно застарелых: иначе, если мы сами не позаботимся о своем спасении, то Бог нас без нас не спасет, Он грозно повторит свое отречение: отыдите от Мене вси делающие беззаконие. Аминь.

20. В неделю блудного сына

На реках Вавилонских, тамо сидохом и плакахом, внегда помянута нам Сиона. Пс. 13:6, 1.

Евреи были в плену, и сидя над реками Вавилонскими – горько плакали, воспоминая о своем возлюбленном Сионе, о своем родном граде Иерусалиме. – Пора и тебе, христианин, подумать о своем тяжком плене. Пора вспомнить, что ты живешь на земле, а не на небе; в юдоли плача, а не в раю, – пора вспомнить о горнем Иерусалиме; и о торжествующих и празднующих там тьмы тем ангелов и святых; а ты еще в плену, в тяжких узах грехов и беззаконий.

Плачь богач, сидя над своим железным сундуком, куда всыпаешь свои сокровища, плач не о худой торговле и о малых прибытках; а о том, что ты, сжимая руки и скрепя сердце скупостью, лишаешь себя надежды на получение благ нетленных, неувядаемых, вечных. Плач сластолюбец и роскошный; но не о том, что ты ешь и не наедаешься, пьешь и не напиваешься чашею удовольствий земных; а о том плачь, что ты своею роскошною жизнью преграждаешь себе дорогу к тем благам, которые Отец небесный уготовал на небе всем любящим Его.17  Плачь развратный; но не о том, что ты не насыщаешься похотями плоти своей, а о том, что ты теряешь право на усыновление Божие, на то, чтобы увидеть Бога лицом к лицу, так как – только чистые сердцем Бога узрят18 –  Плачь всякий грешник, прикованный к своему земному идолу, и забывающий о Боге истинном. Плачь о том, что все удовольствия земные причиняют тебе одну горечь; плачь ты, пьяница, о том, что ты не можешь отклонить уст своих от смертоносных напитков; сребролюбец, что не можешь раздать сокровищ своих на бедных; плачь гордый, что не можешь смириться; плачь развратный, что не можешь обуздать своей плоти; плачь всякий, кто не может отстать от греха; плачь, ибо впереди тебя: смерть, воскресение, стояние на страшном суде Божием и, помышляя о всем этом, окаянный, трепещи страшного дня судного; теперь плачь, теперь трепещи, когда еще дается тебе время для покаяния; – закроет твои очи мрак смерти – тогда уже будет невозможно твое покаяние.

На реках Вавилонских, тамо седохом и плакахом, внегда помянута нам Сиона.

Ей, не заплачешь, если день и ночь не будешь размышлять о своем горьком –  греховном положении. – Ей, не заплачешь, если не уразумеешь предстоящей своей погибели. – Ей, не заплачешь, если не будешь иметь страха Божия; если не будешь непрестанно постоянно помышлять о светозарном рае, о самосветящем Иерусалиме, о тех благах, благах нетленных, вечных, которых на земле никогда око твое не видело, о которых никогда ухо19  не слыхало и которые не сердце твое никогда не приходили; плачешь, если не будешь помышлять о смерти, о истязании на суде, об огненной реке, о вечном проклятии  Божием, о нестерпимых и вечных мучениях ада.

Боже! Боже! дай нам умиление и слезы и помилуй нас по велицей милости твоей.  Аминь.

21. В ту же неделю

Ныне прочтена из св. Евангелия притча о блудном сыне. Если в какое, то особенно в настоящее время часто встречаем примеры подобных блудных сыновей: в каждом городе, в каждой деревне, почти в каждом семействе встретите пример, подобие, образец блудного сына – непокорного, своевольного, иногда буйного, уклоняющегося из дому и от воли родителей и своею жизнью, своими делами наносящего скорбь отцу и матери, более или менее подобного Евангельскому блудному сыну. Особенно множество таких примеров в городах. Горе, если человек потеряет совесть! Еще большее горе, если потеряет надежду на Бога и людей и бросится в пропасть отчаяния. Хорошо, если он встретится с добрым другом или родным, который вразумит его, утешит, поддержит, выведет его из глубины несчастья.

Есть один Отец и Друг, который никогда никому не отказывал в помощи, –  это Творец наш небесный, Искупитель наш, который для того и пришел на землю, чтобы не только исторгнуть человека грешника из пропасти земных и временных злостраданий, но пришел спасти его от вечной погибели; и освободить его из рук диавола и его рабства. –  Хорошо, если человек одумается; отрезвится и вспомнит о Боге Творце своем и Спасителе; хорошо, если не потеряет веры и надежды на Него; если он по примеру блудного сына скажет: «вставши пойду я к Отцу небесному – покаюсь во всех грехах и скажу: «Господи, прости меня и помилуй"– и бросит все дурное и грешное, и станет плакать горько о прежнем своем заблуждении, о прежних грехах своих; – и смотри: обстоятельства его переменяются, люди к нему обращаются с состраданием, участием и с помощью, и погибший человек, как будто, из мертвых воскресает.  О, кто из нас не был в жизни в подобном жалком положении!

Господи! помилуй всех нас. Аминь.

22. На день трех Святителей

Христиане, – мы ныне празднуем день сей во славу и честь величайших, славнейших пред Богом трех Святителей, – Василия Великого, Григория Богослова и Иоанна Златоустого. Да еще как празднуем? и каждому отдельно в особенные дни и всем вместе в день нынешний. Кто из нас не желал бы увидеть лицом к лицу сих друзей Божиих и увидим, непременно увидим; когда? После смерти, ибо писание Божие нас уверяет, что праведницы во веки живут, – что их души в руках Божиих,20  что Бог хранит кости их так, что ни одна из них не сокрушится.21  Что же знаменует то, что мы и каждому отдельно празднуем дни и всем вместе? – То знаменует, что каждый из них славен и сияет собственным блеском добродетелей друг друга. – Кроме сего они осияваются и просвещаются светом лица Божия; свет Христов на небе в рае освещает всех праведников и всех святых. – Как на земле, есть у царя ближайшие друзья, которые часто видят лицо царское; другие живут в отдаленных городах, но исполняют волю царскую и получают чины и ордена, смотря по заслугам; есть и живущие в отдаленных деревнях; но все они подданные царя, пользуются вниманием царя, смотря тоже по заслугам, и пользуются его законами, а сами платят царскую подать. Так и святые живут на небе: одни ближе к Богу другие далее от Него, – Пророки, Апостолы и Мученики ближе других к Богу; но каждый, говорю,  святой сияет своим блеском, и осиявается блеском других святых и все освещаются светом лица Божия. – Потому то и сказал апостол: ина слава солнцу, ина луне, ина слава звездам, звезда бо от звезды разнствует во славе; тако и воскресение мертвых;22  так сияют и тела святых после воскресения своего. Что святые живут теперь на небе, никто в этом не сомневается, ибо многие являлись и теперь являются на земли многим, как и Христос по воскресении Своем являлся на земле святым Апостолам. – Мы живем на земле, – живем в нашем теле, как бы в темнице; а когда храмина, дом тела нашего бренного и грешного разрушится; тогда нам Господь даст другой дом свое тело то, которое мы теперь принимаем в таинстве причащения,  – тело нетленное, храм нерукотворенный – вечный.23  «Семя, которое ты сеешь не взошло бы и не выросло бы в новом виде, если бы не сотлело, не сгнило в земле»,24  – замечает Апостол. Так и тела наши, когда умрут, сотлеют, тогда по воскресении явятся в особенном свете и славе; теперь же, сидя в наших грубых телах, как бы в некоей темнице,  мы сего света не можем видеть, пока не умрем и не воскреснем. Как? неужели вы думаете, что мы напрасно восхваляем в наших песнопениях ныне празднуемых, да и всех святых? Нет! мы получаем уже и теперь и еще получим по смерти за то награду – и от святых и от самого Бога. – Получаем, ибо они за нас пред Богом приносят всеусердные молитвы; получим полную награду по смерти, когда они блеском лица своего и добродетелей своих будут освещать нас; да и Бог всевидящий и всемогущий соделает нас причастниками света Своего Божественного.

Святые трие святители! молите Бога о нас грешных. Аминь.

23. В день Сретения Господня

Вы куплены дорогою ценою. Кор. 6:20.

Чтобы избавить евреев от рабства Египетского, чтоб купить им свободу, –  Бог употребил на этот выкуп всех первенцев Египетских, убитых в одну ночь Ангелом. За такую прибыль евреи по закону, положенному Богом и данному чрез Моисея, должны были каждого младенца мужеского пола, в 40-й день по рождении, приносить во храм и посвящать Богу. При этом приносима была жертва Богу – агнец или голубь, а по бедности, даже две горлицы. Этот то обряд пришла во храм Божий ныне совершить и Божия Матерь, – принесла во храм младенца Иисуса и положенную убогую жертву – две горлицы, где встретил Ее праведный Симеон и Анна пророчица.25

Указывая на это событие святой Апостол Павел напоминает христианам о том, что как евреи искуплены от рабства Египетского кровью убитых младенцев Египетских, так мы искуплены от рабства, греха и смерти кровью и смертью Сына Божия: вы теперь не свои, ибо вы куплены дорогою ценою, тела ваши суть храм живущего в вас Духа Святаго. –  Да, христиане, – мы не свои; – поэтому мы должны обращаться с нашим телом и пользоваться им, не как своею собственностью; но как собственностью самого Бога. – Значит, мы не имеем права употреблять себя на то, на что нам вздумается, например: не должны делать его орудием греха, или отдавать на пищу страстей. Нет! мы не должны это делать: Мы не свои, а Божии. Ему принадлежим, ибо Он нас купил за такую цену, которой не стоит весь мiр. Он купил нас за Свою драгоценную кровь; искупил нас от законной клятвы честною Своею кровию.26   У кого искупил? У Бога Отца: Он пострадал за нас на кресте, и умер за нас избавив нас от рабства, греха, проклятия и смерти. – Что ж мы такое? –  Тела ваши, говорит Апостол, суть храм живущего в вас Святаго Духа.27 – Видите, что мы такое и что суть тела наши: мы храм Духа Святого. – А в таком храме кто должен жить постоянно? – Дух Святой, сам Бог должен жить, как в своем собственном доме, в своем храме. – Поэтому подумайте: могут ли в этом Божием храме жить или находиться грехи всякого рода, страсти и всякая нечистота? Нет! по договору с Богом одни добродетели должны царствовать в этом храме Божием; иначе падет на нас величайшая ответственность, иначе и нам скажет Господь то, что сказал некогда евреям о храме Соломоновом: «Дом Отца Моего, дом молитвы есть, – вы же сотвористе его вертеп разбойников;28  вы сделали его местом купли и продажи разных животных и вещей». –  Поэтому тот  же Апостол сказал: кто растлит храм Божий, того растлит, разрушит, погубит сам Бог.29

В самом деле: прилично ли Богу жить в нечистом храме, – в таком, в котором воцарились страсти и грехи всякого рода? В таком нечистом храме приличнее всего жить одним бесам – любителям страстей, грехов и всякой нечистоты. Дорожите же, христиане, своим телом, и помните, что вы не свои, а Божии, что вы дадите тяжкий ответ пред Богом за самих себя.

Господи! вразуми нас.  Аминь.

24. В неделю Сыропустную

Благодарение Богу, достигли мы, наконец, до святого поста; а то совершенно сбились с пути добродетели: – теперь мы вступим на истинный путь жизни – жизни святой, христианской. Кто нас наведет на этот путь? – Св. церковь. Кто наши наставники и советники? Пророки и Апостолы. – Приходи с завтрешнего дня в церковь и внимательно слушай: что будут читать; не говорю: петь, ибо Богомудрые отцы постановили в пост заповеди больше читать, нежели петь; для того, дабы вразумительнее внедрялось в душу Божие писание; при пении –  слова, мысли заглушаются звуками голоса. – Вот почему в древние времена, и теперь на востоке, один певец поет то, что нужно петь – певец – псалт по гречески, а прочие христиане тихо повторяют только его слова; а в монастырях такие певцы, звонко среди церкви поющие, называются Канархисты, предначинатели, начальники певцов. Скучно чтение для нашей лености, но весьма спасительно для души внимательной и для благочестивого сердца.  О, если бы все, что нам читают на клиросе псаломщики, падало на наше сердце, – сколько мы получили бы душевного наставления и наслаждения? Но в злохудожную душу не внидет премудрости, ниже обитает в телеси повиннем греху30 – сказал премудрый? – Поэтому, надобно прежде настроить дух наш, так сказать, починить храм души нашей для того, чтобы вселилась туда премудрость Божия; надобно прежде выгнать из души грех, омыть и очистить постом, молитвами и слезами все беззакония, все нечистоты греховные; иначе премудрость Божия, святая, светозарная – не захочет вселиться в нас, что б очистить нас от веяния скверны и спасти души наши.

Станем же, христиане, неленостно посещать святую церковь, внимательно слушать читаемое и нелицемерно поститься, по правилам св. церкви, и не хитрить против поста: не строить против него крепости и батареи, собирая вокруг себя постную пищу со всех сторон, дабы только как-нибудь, заменить сытные и вкусные пищи – многоядением постной пищи и пресыщением всякою всячиною. Враги наши хитры и сильны: страсти, грехи, мiр и диавол станут опять призывать нас к себе; а потому, очищаясь и омываясь от всякой нечистоты греховной, не станем бросаться, по примеру нечистых животных, в кал тинный31 – в ту же грязь объедения и пьянства.  К смерти приближаемся, на суд Божий готовимся, на небо лежит путь наш, –  все забудем: друзей и приятелей и родных, и роскошные столы и пьянство, и веселости и все на свете; восплачемся же и возрыдаем, и примем чувство оного грозного дня, в который Господь воздаст каждому по его заслугам. – Господь спасти нас хочет; не вознерадим же и мы о нашем вечном спасении; а скажем с Давидом: ,,Да возрадуется душа моя о Господе, который хочет облещи меня в ризу спасения и в одежду веселья одеть меня, и как на жениха возложить на меня блистательный венец победы, и как невесту свою украсить меня красотою всех добродетелей». Господи! помози нам достойно совершить поприще святого поста. Аминь.

25. О начале нашего покаяния

С чего начать нам, христиане, святое дело покаяния?  В чем положить начало нашего спасения? Откуда, с какой сторны приступить к оплакиванию наших беззаконий? С поста ли, с поклонов ли, трудов и подвигов,  или с молитвы, – воздыханий и слез? И то, и другое, и третье необходимо. Начнем с поста, потом перейдем к трудам, наконец, к молитве; или то, и другое, и третий одновременно употребим в дело? Прежде, кажется, нужно облегчить тело от бремени пищи и пития, – тогда легче полагать поклоны; всякий труд легче выполнять, когда тело не отягощено пищею. Посмотрите, с каким трудом полагает поклоны, кто отучнел. Поклоны класть это им мука; – жалости достойны такие трудолюбцы. Облегчивши утробу постом, полагай поклоны, – то поясные, то земные, смотря по твоим силам.  Не от счета и числа поклонов зависит успех в подвигах, а от усердия, от любви, от охоты, от ревности; – трудись, сколько можешь и как можешь. Все мы грешны, – все мы должны трудиться в виноградинке Христовом. Много повыросло на поле души нашей терний грехов и репейников беззаконий, – все их повырвать необходимо нужно; а это невозможно исполнить без труда, без усердия, без старания. Нельзя сказать: один из нас больше нагрешил, а другой – менее: Адам и Ева раз только не послушали Бога, нарушили святую волю  и погибли сами, и погибли бы все на свете люди, если бы не пришел на землю Сын Божий; а мы каждый день оскорбляем Бога тем или другим грехом. При поклонах и трудах употребим молитву устную, повторяя тихо слова, читаемые в церкви; умственную, размышляя о словах читаемых; сердечную, разгорячаясь сердцем и приходя в умиление от тех или других слов Божьего писания. О! молитва имеет великую сладость для того, у кого душа живая, а не мертвая; молитва великий подвиг и многоценный бисер пред Богом. Один на молитве стоит, как столп холодно молится; другой – воздыхает и терзается, болеет сердцем о грехах; а третий – плачет и Бог знает, где берутся у него слезы, сначала горькие, а потом столь сладкие, что он всю жизнь желал бы плакать. Не знаю: от поклонов ли, от горячности ли духа, но когда Господь молился в саду Гефсиманском, то у Него из пречистого тела показался такой пот, как капли крови.  Так ни кто еще на свете из человеков не молился, ибо Господь был безгрешный. Как же нам надлежит молиться Богу? Как нам умилостивлять Его благостыню? Боже! Боже! Ты и молитву нам даешь, и силу, и усердие к молитве, и успех, и плоды молитвы Тебе принадлежат. Какую молитву достойную мы можем принести Тебе; если у нас все Твое: и тело и душа, – одни грехи наши. Боже! научи нас молиться,

как Ты научил Божественных учеников своих; а наши молитвы грешны: молимся наскоро, нерадиво, лениво, тогда, когда Ты Сам, святейший – целые ночи проводил в молитве, – и на горе и на кресте Ты молился. –  Боже! просвети нас светом Боговедения, Богомыслия, Богосозерцания: дай нам ревность к молитве, теплоту сердечную, пламень, огонь молитвенный, дабы он попалил все терния и репейники наших страстей – грехов и беззаконий, – просвети нас, и как разбойника на кресте  помяни нас, егда приидеши во царствии Твоем.32  Аминь.

26. О покаянии

Хр., – ты думаешь: побывал в церкви два, три дня, поисповедался – и конец – совершил все, что нужно для покаяния. Нет! думай ты, как хочешь, но если на совести твоей лежат смертные грехи: пьянство, прелюбодеяние, сребролюбие, гордость, зависть, привычка гневаться, зло

словить; то не надейся, что ты можешь очиститься от таких грехов в три дня. – Для очищения от смертного греха много нужно слез, поста, молитвы; не раз нужно поплакать пред Богом, но и раз, и два, и много раз, и даже всегда; да еще нужно увериться тебе в том: простил ли Бог тебе грех твой? – Но уверить тебя в этом может только духовник. Он скажет сребролюбцу: «Если ты больше не станешь собирать деньги, обирать бедняков; если ты раздашь все неправдою собранное нищим; то Бог простит тебе грех твой, – в этом уверит тебя и Закхей, который пол имения своего роздал нищим, и кого обидел, тому он возвратил вчетверо. Поступай и ты так – и Бог простит грехи твои. Прелюбодею скажет: «если ты перестанешь развратничать, и многими слезами оплачешь грехи свои, и много раздашь милостыни, и развратных приведешь к целомудрию; то Бог простит грех твой». Если пьяница – перестанет пьянствовать и оплачет грех свой, – конец. Также и все другие грехи прощаются. Перестал ты грешить, прежние грехи свои оплакал – и решился более никогда, не грешить – и Бог простил тебя. Но ты должен исполнить в точности эпитимию духовника твоего, иначе грехи твои могут возобновиться. Человек после покаяния должен быть осмотрительным и воздержным, особенно в отношении к прежним своим грехам.

Я не говорю, чтобы ты не имел в себе ни малейшего греха – нет! грех есть у тебя какой-нибудь, быть может, и много их имеешь, но не велики, неважны, нечаянны; ты не имеешь к ним привычки; ты не подчиняешься своему греху; ты не привыкаешь к нему; он малый грех; он у тебя, как болезнь какая; но ты ее имеешь в очах своих и стараешься всемерно отвыкать даже от малейшего греха; стараешься слушаться Бога, а не диавола; держишься заповедей Божиих, а не страстей. – Грех в тебе пребывающий показывает, что ты только храмлеш на обе ноги, что ты борешься со грехом и поборяешь его при помощи Божией.

Между нами есть такие, которые в пост не грешат, например: водки в пост не пьют, мяса не вкушают, других не обкрадывают в торговле; и за тяжкий грех считают нарушение правил поста; а пройдет святый пост – они опять впадают в тот же грех и думают, что только в пост грешить запрещается. Разве Бог назначил время – когда грешить, а когда не грешить? Нет! во всю жизнь смотри за собою: и осуждай себя, и побеждай грех и считай его для себя величайшим несчастием. Великая слава и честь воздастся тебе от Бога, когда ты поборешь свои страсти, не позволишь себе грешить, когда победишь грехи: когда каждый день сражаешься с ним, выбрасываешь его из сердца, из головы, обегаешь его, принуждаешь себя к доброму делу; тогда и Бог тебе помогает, и Ангел хранитель, и благодать Божия и все святые, и церковь, которая молится за тебя.

Помоги нам, Господи, помоги выживать грехи наши из душ наших, очищай нас от веяния скверны плоти и духа, да спасемся. Аминь.

27. О том же

Братия! кто говорит, что он не имеет греха, тот лжет,33  сказал св. Апостол Иоанн; потому, что мы все во грехах зачинаемся, во грехах рождаемся и во грехах живем. Все мы происходим от Адама согрешившего и от грешного: потому – можем ли рождаться святыми? Может ли от Ефиопа родиться белое дитя? Но грех повредил, испортил не только тело, но и душу; повреждение глубоко вошло в нашу природу. Если бы люди понимали свое глубокое от греха повреждение; то никто не дерзнул бы гордиться ни красотою своею, ни разумом, ни своими делами. Люди долго не знали своего греховного повреждения; а когда Бог чрез Моисея дал  закон, тогда они уразумели, что многобожие, клятвопреступление, непочтение родителей, воровство, убийство и другие беззакония суть смертные грехи; но сколько и тяжки и велики эти грехи – это объяснил и раскрыл нам Господь наш Иисус Христос; до Его пришествия не знали, что лицемерие есть тяжкий грех, что человеконенавидение есть человекоубийство, что нечистое воззрение на женщину есть прелюбодеяние, что плотская жизнь есть смерть, что гордость мiра ненавистна для Бога. – Все это должно заставить нас подумать о своих грехах: как они велики и сколь их у нас должно быть много? Много потому, что мы грешим не только делами, но и словом, и взорами, и с духом, и мыслями, и всеми своими чувствами; но мы не замечаем сего – как по душевной слепоте, так и по самолюбию; мы не размышляем о своих действиях душевных и телесных, не читаем Евангелия и не поверяем себя в зеркале слова Божия. Если же человек грешен, хотя и один день проживет на земле; то сколько грехов совершаем мы каждый день, каждый час, проживши на свете столько лет? Неужели наше говение очистит нас от грехов, если мы после оного опять грешим? Если человек после покаяния опять грешит, то прежние грехи опять возвращаются к нему. Какая же польза от этого говения? Не более ли чрез это оскорбляем Бога? Поэтому, если ты приступаешь к говению, то решись, дай обещание Богу более не грешить. Я не говорю, чтобы ты сразу стал святым, хотя и это для Бога возможно и для человека, если он сразу бросит все: и пьянство, и гордость, и многоглаголание, и любостяжание, и осуждение, и клевету. Нужно удаляться того грешного общества, которое привлекает ко греху; ибо если ты

сам и не сделаешь греха; то услышишь от других о грехах, увидишь согрешающих и сам невольно согрешишь. Можно, оставаясь в мiре, не грешить, если только непрестанно трудиться, молиться и уклоняться от общества буйных и грешных людей. Мы усматриваем, что святые удалялись от общества и постепенно отставали от греховных привычек. Сперва приучит себя к молчанию, потом к богомыслию изучит молитвы и псалмы и читает их наизусть за работою; не отвечает ни на какие пустые вопросы, не смотрит на людей, работает непрестанно, бегает лености, наблюдает строго за мыслями и желаниями, чтоб греховное что из оных не запало в душу, – не ест и не пьет того, что разгорячает тело и порождает страсти; думает о самом себе, о своем спасении и отнудь не помышляет о мiрском; исповедает ежедневно свои мысли духовнику, беседует с мудрыми и благочестивыми отцами; ищет людей опытных в деле спасения; – и таким образом мало помалу приучается к святости и богоугодной жизни. Благодать Божия помогает победить ту или другую страсть – так и мы будем поступать и жить. Неужели по тому самому, что в мiре трудно спастись – мы не должны заботиться о своем спасении? Кому трудно в мiре спастись, тот должен искать места более годного для своего спасения; но все же должен пещись о своей бедной душе, потому, что она одна у нас. Если мы ее погубим, потеряем, то будем столь же несчастны, как и демоны, потерявшие небо и Ангельский свой вид. Грехи в мiре окружают нас; за то и скорби и искушения повсюду встречаем. Станем же со смирением переносить скорби и искушения, и препобеждать их: ибо и в пустыне еще большие встречаются скорби и искушения. Здесь люди и вещи искушают; а там мысли и бесы. Марка Фраческого бесы тридцать лет ежедневно сбрасывали с горы; Серафима, старца Саровской пустыни – поднимали на воздух и бросали. Мы – мiрские люди вовсе неспособны к перенесению пустынных искушений. – Там надобно умереть для всего света и иметь терпение каменное, чтоб ничего не бояться, ничего не страшиться. Разве в мiре нельзя переносить голод, холод, бедность, нищету, лишения? Разве не встречаешь брани, поругания и побои?  Оскорби гордеца уничижением; займи у скупого деньги и раздай нищим; не дай пьянице напиваться; говори горькую истину грешникам и они, посмотришь, как лютые звери, восстанут на тебя и нанесут тебе такие обиды, каких и в пустыни не встретишь. А ты думаешь, что в пустыне без скорбей спасаются, без соблазнов, без тяжких искушений? – Ошибаешься! Читай жизнь пустынножителей и увидишь их величайшие скорби. Нет! и в пустыне и в мiре можешь спастись; везде, где ты живешь свято и благочестиво, везде Бог везде готова Его помощь для тебя. – Следует только крепко желать себе спасения, желать очищения от грехов, мирной кончины и того вечного, радостного рая, в котором блаженствуют все святые и Ангелы. Встретишь искушения, получишь помощь Божию – всемощную. Да поможет Господь Бог всем нам получить вечноблаженную жизнь и царство небесное. Аминь.

28. О посте

Самое благоприятное время для покаяния – св. пост. – Без поста не может бить покаяния; пост  смиряет и душу и тело человека. Не смотри на тех, которые в пост вкушают мясо или рыбу – и те и другие в свое время получат свою награду. Грешный обычай между вами не есть рыбы потому только, что ты не отговелся, а есть потому, что уже отговелся. – Св. церковь запрещает вкушать ее во всю св. четыредесятницу, кроме Благовещения и Вербного воскресения. И никто да не дерзнет нарушить сие св. постановление. – Разве ты не знаешь, что пища Еве запрещенная погубила весь род человеческий? Глава наша – Иисус Христос – во все эти сорок дней вовсе не вкушал пищи. – Как же мы, Его члены, дерзаем нарушить св. пост объядением? Довольно для нас и того, что св. церковь дозволила нам вкушать, в пустыне мiра сего, манну, т. е. постную пищу. Как же мы дерзаем требовать еще куропаток, т. е. рыбы или мяса? Богачи мясо едят, а бедняки остановились на рыбе потому только, что она дешева. Ты думаешь: что Бог, дает тебе рыбу для того, дабы вкушать ее в посты? – Ошибаешься. Ты можешь запасаться ею на то время, когда будет тебе разрешение на рыбу; а пост твой ты не должен осквернять ядением рыбы. После рыбы еще чего-нибудь тебе захочется. Нет, если ты истинный христианин, то истинно содержи пост; даже то, что тебе дозволено кушать употребляй умеренно, со страхом Божиим; старайся всеми мерами обуздывать, укрощать, связывать этого зверя – плоть свою; а то после никакими мерами его не укротишь, если дашь ему свободу. – Поэтому, не вкушай рыбы и ты, который еще не говел, дабы тебе достойно приготовиться к принятию Христа; не вкушай и ты, который уже отговелся, – ты еще осторожнее должен быть. Или омывшись от нечистот греховных, ты торопишься опять броситься в болото? Для чего же ты омывался, для чего каялся? Конечно, для того, чтобы более не грешить. Трудно омыть, очистить себя от грехов, а оскверниться очень легко. Ты должен бы по настоящему ежегодно бросать ту или другую пищу, тот или другой напиток дабы, мало помалу потушить свои страсти, обуздать нехотения, укротить своего телесного зверя, мало помалу приготовить себя к смерти; ибо не знаешь, в который час и день умрешь, не знаешь, когда тебя потребуют на суд. Ты должен каждый день и поститься и плакать о грехах своих, пока не уверишься, что пойдет в рай, а не в ад. Но ты живешь закрывши очи. Ты здесь в этой жизни закрывай очи от соблазнов, а не от жизни будущей – туда старайся чаще засматривать. Ты смотришь на других; –  на том свете не защитят тебя ни богатство, ни родные, ни друзья твои. Ты христианин? Живи же по христиански, а не по язычески. Нагрешил до сего времени много, – покайся, постарайся очистить все грехи свои и живи богоугодно. –  Время жизни бежит скоро, смерть приближается неприметно. Подумай обо всем этом и покайся: будь воздержен в пище и питии.  Ты говоришь, «я вкушаю рыбу потому, что мне нечего кушать». Можно ли в этом городе умереть с голоду? Мало ли у нас запасов постной пищи? Хлеб и овощи – чего еще желать? – Соблюдая пост, как следует, ты докажешь, что ты истинный христианин, что ты православный, а не еретик, что ты Бога боишься и повинуешься матери церкви и соборным ее постановлениям. Для чего же эти все учреждения церкви? Не для того ли, чтобы спасти тебя? Если ты желаешь спасения; то соблюдай постановления церкви, – постись, как велит церковь. Поверь, что кто не постится, тот и грешит; кто пьет водку, ест рыбу и даже мясо, тот совершает преступление. Не смотри на тех, которые едят в святый пост мясо. Поверь, что они потеряли веру, отпали от жизни Божией, умерли душою и никогда, быть может, истинно не покаются, не отстанут от грехов. Нет! ты подражай примеру святых, а не грешников; святые вкушали в пост один хлеб, пили одну воду, съедали нечто от плодов, да и то чрез день, чрез два. Подумай о своей бедной душе и покайся. Постись, молись, плачь, кайся, пока есть благоприятное время, – настанет ночь смерти, тогда невозможно будет покаяться. Аминь.

29. О том же

Не будем, христиане, тяготиться постом: он есть печать православия, страж целомудрия, друг смирения, самая верная узда для всех наших пожеланий. Полезен пост телесный, потому, что мы чрез это уничтожаем источник многоразличных болезней; но еще лучше и полезнее пост душевный: укрощение гнева, удержание себя от пустословия, обуздание жадности, зависти, гордости, тщеславия и других порождений диавола. Как тот, так и другой пост должен быть спутником и другом нашей жизни, как потому, что Апостол сказал: «пища не поставит нас пред Богом; плоть и кровь не наследуют царствия небесного"34: так и потому, что пост полезен не только для телесного нашего здоровья; но и для спасения души. Воздержный в пище избегает многих болезней; воздержный в словах избегает многих неприятностей в жизни; а тот, кто укрощает волнение всех своих страстей, тот живет в тихом и безмятежном пристанище. Что причиною столь многоразличных болезней, не невоздержание ли в пище и питии? Что причиною всех смятений в мiре, разрушения городов, истребления народов, умножения разных буйств среди обществ и семейств, не страсти ли причиною всему этому? Вот почему и Бог и св. церковь заповедуют частый пост. Но христианин от поста ожидает не земных только выгод: он имеет в виду нетленные и вечные блага; его ожидает нетление по телу и бессмертие по телу и душе. Еще приятнее Богу, если при посте христианин молится Богу и подает милостыню: молитва и милостыня приятны Богу и содействуют нашему вечному спасению. Что сказал Ангел Корнилию? «Молитвы твои и милостыни твои дошли до Бога».35  Давид постом и слезами вымолил себе прощение тяжких грехов; Филарет – милостынею, Антоний – постом, Авраам – странно- приимством стяжали милость Божию: все подобные добродетели служат путем,  ведущим к вечному спасению. Мы должны делать то, что более нам подручно; возращать те плоды добродетелей, которые для нас удобоисполнимы. – Один строже может поститься, а другой усерднее может молиться; тот имеет более средств подавать милостыню, а другой имеет особенное усердие к молитве. Говорю: путей к спасению много и много средств спасти свою душу: не должно быть только беспечным и не пренебрегать вечным своим спасением, как пренебрегают им многие: «Много званных, но мало избранных»,– сказал Господь. К посту можно привыкнуть также легко, как и к объедению. Много мы имеем примеров, как на то, так и на другое.

Подвижники вкушали раз в день пищу, и то умеренно, или чрез день, или чрез два. С другой стороны много встречаем людей, которые привыкают к объедению: принимают пищу по несколько раз в день, делают разные искусственные возбуждения к пище. Столы идолопоклонников обременены были чрезвычайным множеством и разнообразием яств и напитков. Столь богатого римлянина Лукуллы стоил от 25-ти до 100 тысяч руб. Вителлий, царь римский четыре раза в день обедал и этим еще не был доволен. Но мы призваны Богом к святости, чистоте и освящению.  Мы не язычники, а христиане, которые созданы не для времени, а для вечности. Надобно, чтобы душа владела телом, а не тело душою. Мы должны заботиться о том, чтобы наше тело удостоилось духовного озарения и нетления. Тело наше есть храм Духа Святого, освященный телом и кровью Христовою: «не вести ли, яко храм Божий есте, и Дух Божий живет в вас?"36  вопрошает св. Апостол Павел. Мы знаем из житий св. Отец, что тела некоторых святых осияваемы были особенным светом; это случалось с ними при большом воздержании в пище и при пламенной молитве. Мы должны в жизни непрестанно думать о том: как бы нам сделать свое тело нетленным, а душу бессмертною? Пост и молитва, смирение и благотворение, любовь и вера, частое исповедание и приобщение св. Таин делают человека нетленным и бессмертным. Наше тело греховное – этот ветхий человек – должен умаляться, разрушаться и уничтожаться, а новый человек – тело принятое нами от тела и крови Христовой – должен возрастать в нас, увеличиваться «в мужа совершенна, в меру возраста исполнения Христова"37  и жить в нас для бессмертия и вечной жизни. Вот, что говорит нам св. Апостол Павел! Об этом то мы должны ежедневно думать. Мiр пройдет и похоти его, богатство исчезнет пред ними, как дым; ни жена, ни дети, ни друзья не извлекут нас из ада. Поститесь, хр., молитесь, подавайте милостыню и заботьтесь о своем вечном спасении, дондеже день есть, придет ночь, говорит Апостол, егда ни кто же может делати.38  Аминь.

30. 0 том же

Станем трудиться, братия, на поприще поста и молитвы. Человек более всего дорожит своею жизнью; но никакие в мiре врачи, никакие лекарства не могут продлить жизнь человека столько, как воздержание в питии и строгий пост. Это давно доказали пустынники и подвижники всех прошедших веков. Многие из них жили более ста лет. Но от чего мiрской человек не решается строго поститься? Оттого, что прельщается приятною пищею и напитками; но они не поддерживают, но сокращают жизнь нашу. Кто объедается множеством пищи, у того утроба болеет и не может переваривать ее. Кто пресыщается сластною пищею, у того утроба расстраивается. А кто много пьет, того тело разгорячается и расслабляется; кровь у него портится, лицо или бледнеет или багровеет. Вот почему лица у многих или красны, или бледны. Но тщетно мы стали бы убеждать к умеренности тех, которые любят пресыщение и употребление горячих напитков. Эти люди минутные удовольствия предпочитают долговременной жизни. «Лучше мало жить на свете, говорят они, да весело». Но сокращение жизни временной не так важно, хотя и это есть своего рода самоубийство, как важно то, что такие люди от утучнения тела и не трезвой жизни лишаются благодати и надежды на жизнь будущую, вечную. Тучный человек, по словам Духа Святого, заживо умер. Не может Дух Божий пребывать в тучном человеке. Благодать Божия оставляет такого человека, и он погружается в мрак и бесчувственность: разум его делается неспособным разуметь тайны вещей божественных, сердце лишается благодатного, сладкого мира и утешения. Для райской жизни он неспособен, потому, что живет и ходит во мраке. Совесть его тоже помрачается, душа остается во всю жизнь как бы сонною. Сластолюбцы, как и пьяницы, не наследуют царствия Божий,39  говорит  Дух Святой. Вот почему мы должны всю жизнь поститься, трезвиться и подвизаться для вечного спасения. Но и молитва необходима для духовной жизни. Молитва сладчайшая пища для души постящейся, потому, что она есть разговор с Богом. Бедный человек, почему ты не любишь беседовать с своим Творцом и Господом? С кем же тебе полезнее говорить? С мiром и людьми? Но люди всегда с тобою, – почему же ты не хочешь, чтобы Бог всегда был с тобою? Люди скорее огорчат тебя, нежели усладят тебя своею беседою; а Бог за каждую с Ним беседу заплатит тебе, наградит тебя. Молись непрестанно, беседуй с Богом непрерывно – Он тебе не даст умереть с голоду; Он повелит врагам кормить тебя в жизни, как Пророка Илию, или Ангелу своему, как Пророка Даниила. Да Он весь мiр заставит служить тебе, только молись, призывай часто имя Божие, беседуй всегда с Богом, поучайся в законе Божием день и ночь. Молитва возвышает и очищает дух человека, убивает неприятеля, угашает силу огня, уничтожает смертоносность яда, спасает от смерти в пустыне, на море, на суше, в лесах и в пещерах. Молитвою святые останавливали солнце, связывали диявола, воскрешали мертвых, из ада исторгали души грешников. И после всего этого, ты христианин не хочешь приучить себя непрестанно молиться, не хочешь часто беседовать с Богом. Разве тебе трудно говорить: «Господи помилуй» или: «Господи Иисусе Христе Сыне Божий, помилуй меня грешного!» или: «Пресвятая Богородице, спаси мя!» или: «св. отче, такой-то, моли Бога о мне грешном!» Молись –  молитва укрепит тебя, очистить душу от всякой скверны, отженет от тебя всякого врага и супостата. Аминь.

31. О всеобщем восстании против греха

Для чего мы ныне собрались в храм Божий? Для того, чтобы удалить от себя грехи. Когда волк или какой лютый зверь врывается в деревню; тогда вся деревня поднимается на него, и кто чем попало вооружается против общего врага, опасного, нарушившего их спокойствие: а если не один зверь, а несколько их посещает деревню; так тут страху набираются все и поднимают крик, вопль, гам на всю деревню и высылают вперед опытных и сильных бойцов. Грехи – те же лютые звери, они давно между нами свирепеют и некоторых из нас, быть может, совсем одолели – особенно в последние дни масляницы. Теперь святая церковь подняла на ноги всех, чтоб нам победить наши

грехи, которые лютее всяких зверей, ибо врываются в наши души тихо и неприметно. Теперь вся церковь, все собрание верующих поднялось против своего общего врага – против греха, да не против одного, а против всех, какие только водятся среди нас и в нас, ибо они по нашей оплошности давно ворвались в храмины душ наших, которые суть церковь Бога живаго40  и должны быть чисты от веяния скверны; а сквернее греха ничего нет на свете, так, что если он побывает в человеке, то делает его скверным и при жизни, и по смерти, и во всю вечность. Есть болезнь, так называемая, ходячий ревматизм или застарелая простуда, которая входит во все члены тела человеческого; застарелая, запущенная простуда и в руку переходит, и в ногу, и в голову, и во всех частях тела бывает. Грех давний, долго в человеке остающийся тоже, что застарелая простуда. Заберется в руку –  побуждает человека красть, в ногу –  тянет на путь нечестивых, в сердце заберется – воспламеняет преступную любовь, в голову войдет – является гордостью до того, что человек совсем зазнается; а на язык перейдет – празднословием и сквернословием показывается.  Вот почему нам всем надобно вооружаться против греха – какого бы рода и вида он ни был и в какой бы части души  и тела ни находился. Вооружись каждый против греха, чем попало: молитвою ли, постом, милостынею, чтением Божьего писания, смирением, молчанием, размышлением и угадывай, где он грех в тебе, в какой стороне души и в какой части тела сокрывается; и когда явишься к духовному врачу, тогда он именем Иисуса Христа и силою благодати Божией поможет тебе исторгнуть из души грех твой;  тогда он тебе скажет: какой пластырь приложить для уврачевания души твоей от язв греховных. Без сомнения сии язвы до некоторого времени будут тебя беспокоить; будут, так сказать, вызывать тебя на тот же грех; но ты мужайся: ты воин Христов, ты вооружен щитом веры, препоясанием правды, мечем слова Божия,41  крестом, молитвою; гони, гони от себя далеко грех, дабы он и в предверии души твоей не являлся – то есть, в твоих мыслях; ибо, если оттуда перейдет в сердце, да еще надолго там останется; то это будет для тебя худое дело; из сердца трудно уже изгнать грех. Пока грех около тебя или в преддверии души твоей, тогда его легко прогнать от себя, а заберется во внутренность клети души твоей – тогда не скоро его выживешь.

Вооружитесь же, христиане, против ваших врагов, то есть, против грехов, – все: и старые и малые, и мужи, и жены, советуясь в этом с духовником и призывая на то помощь Бога. И святые имели грехи, но победили их и спаслись. Помоги и нам, Господи.  Аминь.

32. О том же и о посте

Почему необходимо всеобщее восстание и вооружение против грехов? – Вот почему: грех переходчив, как какой зверь – он не довольствуется погибелью одной души, так как волк, который, по жадности своей, не доволен бывает одною овцою, а старается передушить все стадо; грех весьма заразителен; как одна больная овца может заразить все стадо, так и грех иной, если заберется в семейство или общество. Он подобен пожару, который от одного загоревшегося дома при дуновении ветра может сжечь всю деревню.

Люди, как-то, любят подражать друг другу, и не столько в хорошем; сколько в худом деле – во грехе, который всегда прислащается удовольствием. Думаем, что пьянство началось с одного человека, так же и разврат, так же и всякий грех. Это самое еще более должно заставить нас быть бдительными и внимательными к нашим грехам, всемерно стараться о выводе их из домов наших.

Много между нами воцарилось грехов, о которых деды наши и прадеды и не слыхали, потому, что грехи не только переходят от родителей на детей и внуков, но еще делаются чрезвычайно разнообразны. Если бы воскрес кто-либо из наших дедов и прадедов, то вовсе не узнал бы он православных своих внуков и правнуков. Так вооружимся же, христиане, все против наших грехов, против всех грехов – и больших, и малых; для этого святая церковь первее всего назначает пост – возлагается запрещение на пищу, на напитки, на грехолюбные действия очей, слуха, языка

– на все, что составляет деятельность человека. Она советует пресечь токи страстей, не давать воли своим мыслям, желаниям и всем силам души. Чтоб удержать ретивых лошадей, несущихся стремительно с горы, нужно закрыть им очи, связать ноги и прочее; так и грешника, бегающего по распутьям мiра сего, нужно связать; а это может сделать только святой пост. Весь шум страстей умолкает в человеке, если он строго постится несколько дней. Что члены в теле, то страсти в душе нашей: умертвите уды ваши, сказал Апостол Павел, еже есть любодеяние, студодеяние, зависть, рвение, гордость42  и прочее. Умертвишь плоть, усмирятся и страсти, обуздаешь тело, обуздаются и восстания страстей. Дай душе силу, а не телу; дай жизнь разуму, сердцу, а не чреву и плоти.  А грех мертвит душу, беззаконие повторяемое покрывает душу глубоким мраком. При своем посте прибегни к Источнику жизни, к Светодавцу Иисусу Христу – Он есть истинный Свет, просвещающий всякого человека, грядущего в мир.43   Для сего к посту присоедини пламенную молитву, молитву постоянную, непрестанную, но сердечную, не наружную только, но и внутреннюю, – и плачь в своем сердце дотоле, пока денница возсияет в твоем сердце.44  Зови к себе Христа на помощь; призывай и Царицу небесную, и всех Апостолов и всех святых. Пора тебе прогнать от себя грех, и не ходить на совет нечестивых, и не останавливаться на пути беззаконников;45  пора взяться за разум, за спасение, за вечную жизнь; время жизни сокращается, годы летят, смерть приближается, суд Божий при дверях.  Боже! помоги нам избавиться от грехов и беззаконий наших. Аминь.

33. После приобщения св. Таин

Благоутробный Господь удостоил нас еще раз омыться от грехов и освятиться принятием пречистого тела и крови Господней. Что же? неужели по выходе из сего храма опять примемся за обычное многоядение и многопитие? Неужели опять вступим в мiр с теми же предположениями и целями житейскими? Поверьте, что если отселе воздержитесь  от грехов; то вы большой будете иметь успех от Бога во всех делах ваших.  Чем более станем угождать Богу, тем более станет угождать нам Бог. Он любит праведников и ненавидит грешников. Он правосуден –  за добродетели награждает человека, как временными, так и вечными благами. Итак, берегитесь после этого грехов, соблазнов и искушений. «Иди и к тому не согрешай"46  – сказал Господь. Быть может, по возвращении же твоем в дом, жена твоя, или приятель твой скажет тебе: «ты отговелся, теперь можно тебе вкушать то и другое, пить то и другое, можно тебе разрешить и на рыбу, и на вино, и на елей». Пожалуй, разрешай, на что тебе угодно, только не разрешай себе на похоти и страсти. Как легко было согрешить Еве вкушением одного яблока. Но ты «иди и к тому не согрешай»;  будь воздержен отселе в пище и питии, в празднословии, в гневе, в тщеславии, в любостяжании и во всем, что вредно для души нашей. Иди и к тому не согрешай. Живи в мiре, только помни о смерти; живи в мiре, только не обращай внимания на соблазнительные вещи, не доверяй своему языку, своим очам, своему слуху; не верь даже своему разуму – тщательно охраняй все свои чувства и все силы души; потому, что соблазны и искушения всеми нашими чувствами врываются в сердце наше. «Иди и не согрешай более». Воздержись от гнева, от объедения, от зависти, от многословия, от дружбы с грешниками. Не согрешай отселе. Быть может, тебе в другой раз не придется принести покаяние, потому, что ты не часто говеешь. В древние времена христиане жили столь свято, что всякий день исповедались и приобщались святых Тайн, и при том пред всею церковью пересказывали грехи свои. Оттого они не боялись ни смерти, ни ада. А ныне вера ослабела, любовь к Богу оскудела, христиане мало помалу стали отставать от собраний церковных, отвыкли от ежедневных чтений и песнопения; стали более и более привязываться к мiру, составлять свои собрания, суды и совещания, стали совсем уклоняться от церкви. Старайтесь же подражать древним христианам: чаще ходите в церковь Божию, чаще исповедуйте грехи свои и приступайте к животворящему Таинству. Не думайте, чтобы отказывали вам в этом, если вы того будете достойны. «Иди христианин в мiр и к тому не согрешай, да ни горше ти что будет, – сказал Господь. Согрешишь, впадешь в смертный грех, заболеешь и, быть может, умрешь нечаянно так, что не успеешь покаяться. Мало ли умирают без приготовления? И чем роскошнее и беспечнее живет человек, тем нечаяннее умирает. Бог нигде не сказал, что грешник умрет тотчас после содеянного им греха. Нет! грешник и тысячу раз может согрешить; но умирает в свое время, когда созреет мера гнева Божия над ним и наказания. Жизнь грешника хуже смерти: он на время только заглушает совесть шумом страстей; но замолкнут страсти и голос совести громко заговорит. Отчего иной заглушает совесть своею роскошью, зрелищами, пьянством или рассеянностью? Оттого, что он, должно быть, не хочет жить, долее; не хочет размышлять о судах Божиих, не хочет думать о смерти; он потерял веру в будущую жизнь. Есть такие грешники, которые и думают и говорят, что после смерти нет жизни, что человек живет, пока живет в настоящей жизни, а будущую жизнь отвергают. Таковы мысли и речи неверующих христиан. А вы, братия, живите благочестиво: даст ли вам Господь богатство при вашем благочестии или не даст – все равно, гладны не будете; Господь не допустит вас до крайней нужды. Будьте богаты добродетелями, а все прочее суета сует и всяческая суета. Нет большего богатства, как иметь Христа в душе своей и в сердце своем. Господь да пребудет со всеми вами во все дни жизни вашей, и да сохранит вас на всех путях жизни вашей от грехов, соблазнов и искушений. Аминь.

34. О недостойно причащающихся св. Таин

Не для того ли мы столько дней молились, постились, ходили в церковь, чтоб вкусить святейшую плоть и кровь Сына Божия? Не для того ли вкушали, чтоб получить жизнь вечную; так как Христос Сам уверяет нас в этом? Да и можем ли мы в этом сомневаться; хотя не все причащающиеся получают вечную жизнь. Сему могут быть две причины: многие приобщаются, будучи недостойны сего святейшего Таинства; приступают к Таинству, не очистивши себя от

всех грехов; скрывают их пред духовником. Такие приобщаются не в оправдание, но в осуждение: такие если не покаются, то не получат жизни вечной, а наследуют вечную смерть после временной смерти. Другие и все свои грехи высказали духовнику; но после принятия св. таинства опять грешат, – несколько раз приобщаются, и несколько лет опять предаются тем же грехам; и если умрут в этих грехах, то не получат жизни вечной, а получат вечную смерть. Потому и св. Апостол Павел сказал: «ядый и пияй недостойне, суд себе яст и пиет".47  Кроме сего: нужно не только перестать грешить, но еще необходимо принести плоды достойные покаяния: милостынею, слезами и добрыми делами нужно загладить все прежние свои прегрешения. Если даже кто и приобщится пред смертью, но помянутых плодов не принесет, не успеет наделать добрых дел, не успеет отвыкнуть от пьянства, хотя и перестанет пить, не успеет раздать имения собранного неправдою, не успеет утушить страсти, не успеет уплатить своих долгов, примириться со всеми врагами, оплакать все свои грехи, – таковой до второго пришествия будет предан мучениям ада; пока Христос Господь, молитвы церкви, милостыня родных – не освободят его от горькой участи. Значит – на том свете поверять станут и все жертвы наши и все подвиги и все страдания, – и чьи заслуги достойны будут награды – те и получат место в раю. Подумайте после этого, сколько мы должны быть осторожны в жизни, сколько должны беречься грехов! Там будут смотреть и на добродетели: достойны ли они вечной награды? Итак, идите, братия в мiр и более не грешите; смотрите сами за собою, старайтесь добрыми делами вознаградить прежние прегрешения; не предавайтесь прежним грехам и соблазнам; живите свято, трезво, целомудренно, благочестиво, удаляясь от всякого зла; старайтесь принести плоды достойные покаяния. Бог весть, долго ли мы проживем на свете, и умрем ли смертью праведника? Спасайтесь. Аминь.

35. В 1-ю неделю св. Четыредесятницы

Пречистому Твоему образу поклоняемся, Благий. Тропарь

Ныне совершается торжество церкви над еретиками, которые не воздают достодолжной чести святым иконам Спасителя, Божией Матери, иконам святых и Ангелов. – Великое было некогда гонение на тех, которые воздавали достодолжную честь святым иконам, – оно продолжалось более ста лет, – много явилось мучеников и исповедников, стоявших за православную веру и за честь святых икон. Наконец, в 842 году составился в Константинополе собор – и все еретики и гонители преданы собором анафеме. Это торжество и ныне совершается в соборных, губернских церквах.

Торжество это есть грозный, но справедливый, исполненный правды и любви суд над гонителями православия  святых икон, и над всеми не почитающими пресвятую Троицу – Бога Отца, Бога Сына во плоти пришедшего, и Бога Духа пресвятого, Божию матерь присно-Деву, святых, – и над всеми отступниками от православия, презирающими праздники и посты и святую православную церковь. –  Целый собор священных лиц, под предстоятельством местного архиерея –  громогласно живым голосом предает анафеме еретиков. Страшно стоять на этом суде; но он необходим, потому, что были всегда и теперь есть гонители свят. икон и враги православной церкви.

    Мало ли мы выкупаем из корчемниц св. икон Спасителя, Божией Матери и святых? Боже мой, сколько я напоминал об этом грехе – о том, чтобы не продавали святых икон на поругание евреям; но мой голос – есть глас вопиющего в пустыне; этот грех равен тому греху, когда христианин делается идолопоклонником, – это все равно, что христопродавец, гонитель православия.

Есть другой ряд гонителей против образа и подобия Божия. Это те христиане, которые образ Божий, полученный ими при крещении и омытый кровью Сына Божия – оскверняют тяжкими грехами, –  развратом, сребролюбием, гордостью, сквернословием и другими грехами.

Ты забываешь, христианин, что для восстановления образа Божия в человеке явился сам Сын Божий и умер в муках; а ты не дорожишь этим образом, попираешь его ногами, оскверняешь пьянством, развратом; но Бог сказал: «кто растлит, осквернит храм души своея, того разрушит Бог».48  Не для того ли ты принимаешь, тело и кровь Христову, чтобы восстановить, просветить и освятить в себе образ Божий, омрачаемый грехом? А ты всячески оскверняешь. Как ты в таком образе явишься на суд Божий? Можешь ли ты прийти в хорошее собрание, если лицо твое будет покрыто грязью? Как же ты явишься на суд Божий в помраченном грехами образе и подобии Божием? Господи! вразуми несчастных слепцов, дабы они воздавали достодолжную честь образу и подобию Твоему. Аминь.

36. В ту же неделю

Отселе узрите небо отверсто, и Ангелы Божии восходящие и нисходящие к Сыну человеческому. Иоан. 1:51.

Пять тысяч пятьсот восемь лет было для людей небо закрыто; и хотя оттуда Ангелы Божии, по крайней нужде, приходили на землю, но на самое короткое время, и то чаще для наказания человеков; потому, что не было на земле такого святого места, на которое удобно было бы им сту-

пит, а когда пришел на землю Господь – открылась для ангелов широкая дорога, свободный путь – и восходить, и нисходить, – этот путь простирался от Сына человеческого до самого Отца небесного: отселе у зрите небо отверсто, и ангелы Божии восходящия и нисходящия над Сына человеческого.

Сему и удивляться не для чего, когда Отец небесный на небе, а сын Божий на земли; все равно для Ангелов – прислуживаться ли Отцу или Сыну, потому, что Сын  пребывает в Отце, а Отец в Сыне, и Отец  и Сын едино суть. – Сему не для чего и удивляться, – сказано: «Бог един есть во святей Троице поклоняемый».  А то удивительно и не вразумительно, что Сын Божий Отцу небесному молился, чтобы все христиане был в Нем, – во Христе и Он в них: Да будут все едино: как ты, Отче, во Мне, и Я, в Тебе, так и они да будут в Нас едино; чтобы там, где Я и они были со Мною, да видят славу Мою49. – Такими словами Сын Божий просит у Бога Отца, чтобы мы были в Боге, и Бог был в нас. Чтобы мы были в Нем и Он в нас, и чтоб мы чрез такое соединение удостоились видеть место и славу Его на небе, где Он, и как Он там живет. – Отчасти это желание Христово исполняется на земле, и окончательно имеет исполниться на небе. – Что Он живет в нас  – это мы видим из того, что принимаем Его пречистую плоть и кровь, и Он пребывает в нас, истинно в нас, но мы, – находимся ли мы в Нем? – Это тоже верно и, несомненно; но только для тех из нас, которые в точности исполняют Его заповеди, и достойно, очистившись покаянием, принимают эту величайшую святыню – тело и кровь Его. Спроси об этом каждый свою совесть: в Боге ли живешь, с Богом ли живешь, по Божьему ли живешь, свято ли живешь? – Бог свят и в святом человеке Он любит жить. А если ты недостойно принимаешь тело Христово, держишься за любимые грехи, или грехи за тебя держатся: то ты принимаешь эту святыню в суд и в осуждение; ангел Божий отнимает у тебя это сокровище, а вместо оного ты принимаешь раскаленный уголь – залог вечных мучений, – и тогда не на небо возьмут тебя ангелы, а злые демоны повлекут тебя в ад. Кто достойно приобщается, тот будет на небе, – и там увидит славу Божию, увидит славу Христа Бога. А должна быть велика эта слава, по уму человека неудобовразумительна; потому, что эту славу на земле никто не видел и никогда: отчасти видел Моисей отблеск этой славы, когда на челе его отразился свет Божий, на который евреи не могли смотреть, и Моисей прикрывал главу свою; отчасти на горе Фаворе показал Господь славу свою трем ученикам, – но они попадали ниц, не могли смотреть на лице Господа, сияющее как солнце.

На небе эта слава раскроется вполне, и кто из нас будет там на небе, тот открытым лицом будет смотреть на эту славу Христа. – И наши тела будут сиять такою же славою, как и Христово тело. – Слышите ли: это наше ныне бесславное, безобразное тело, чрез причащение по воскресении облачится в нетление и в бессмертие и воссияет, как солнце? Как хочешь – верь ты этому, не верь – так сам Бог нас в этом уверяет, об этом молил Христос Отца небесного, этого желал Он и всегда желает. Возжелай же и ты Христианин и брось все грехи, и чаще испо- ведайся и чаще приобщайся сей величайшей святыни.

Господи! Сам Ты соделай нас святыми – чистыми и достойными жить с Тобою на небе вовеки веков. Аминь.

37. О необходимости трудов при покаянии

«К чему так много и долго читают в церкви во время говения? Для чего поклоны, труды? Разве недовольно одного поста?» Мне самому приходилось эти слова слышать; но заглянешь в книги церковные – видишь, что так в уставе церковном написано; значит, сама церковь повелевает все это совершать; а что постановлено и положено в церкви; то постановлено, положено святыми отцами, и утверждено на вселенских соборах; а соборами, – собраниями святых отец, управлял Дух Святой. Значит, все это написано, освящено, постановлено и утверждено самим Богом; ибо Дух Святой есть Бог – третье Лицо пресвятой  Троицы. А если Бог повелел и поститься, и молиться, и трудиться, и поклоны полагать, то все это необходимо выполнять.

Знаем, что все дело нашего спасения зависит от Бога; ибо Апостол сказал: помилование зависит не от желающего и не от подвизающегося человека, но от одного Бога милующего,50 – тем более, что Бог Сам производит в нас и хотение и делание, – Сам, так сказать, за нас работает, трудится в деле спасения, даже молится в нас, именно Дух Святой – воздыханиями неизглаголанными51. – «Хорошо; но ты то, грешник –  что ты? Какую ты жертву Богу приносишь за свое спасение? Трудись и ты. –  Если тот, кто даром живет, не трудится, не должен и хлеба есть,52  по словам Апостола; то достоин ли заслужить спасение тот, кто не хочет трудиться? Слушание писания исправляет, очищает просвещает душу. У тебя и в разуме, и в памяти, и в сердце все покрывлено, попорчено, повреждено, растленно, – писание Божие все это исправляет. У тебя все мысли, все желания, все, так сказать, уголки души изгажены, омрачены, осквернены грехом – писание Божие все в тебе очищает. В душе твоей все осквернено, запачкано, загажено грехами – писание Божие все освящает. Где грехи, там одни мраки и темнота; но писание светлыми мыслями и святыми изречениями Духа Святого, как лучами солнца все в душе просвещает. Для чего труды, поклоны? – Для того, что ими выживаются страсти; вздохами – выбрасывается из души сор и нечистота грехов, скопившаяся временем; слезами –  омываются, очищаются и так сказать, выполаскиваются все грехи. Сколько собирается острых и вредных соков в продолжение дней объедения – пост иссушает их, тело делается легким, прозрачным, удобоподвижным, – на всякое доброе дело готовым. – Нет! Не трудясь – не получишь спасения. Не слушая Божьего писания – не просветишься разумом; не трудясь – не получишь награды; не постясь – не выживешь грехов из души и тела твоего. – Ах! если Богу самому наше спасение столько стоило страданий и самой смерти, то сколько тебе хр., надобно трудиться, чтоб спастись? Приложи и свои труды к Божиим трудам. Бог сотворить мог человека без человека, а спасти человека без его труда и желания – не может. Аминь.

38. О важности покаяния

«Ах! когда бы скорее отговеться"–  говоришь ты или думаешь. Нет, ты говори: «как бы мне скорее перестать грешить» – вот что от тебя требует Бог и святая церковь!

Ты хоть говей, хоть вовсе не говей –  для меня все равно; потому то я вовсе не обращаю внимания на то: с понедельника ли ты начинаешь говеть, со вторника ли, с среды, или с четверга; я на то смотрю: покаялся ли ты и истинно ли покаялся?  Перестал ли ты грешить: вот что важно для тебя и для меня, и для каждого говеющего.  Ты думаешь, что сбросить с себя грехи также легко, как легко сбросить с себя вязанку дров?  Уж, если сам Бог сходил для этого дела на землю; то значит очиститься, омыться от грехов дело весьма важное. Перестань  грешить – тогда узнаешь, легко ли это? Примирись с Богом: легко ли это? Да так примирись, чтоб Он никогда уже ни на земле, ни на небе на тебя не гневался.

Возненавидь мiр – потому, что если его полюбишь, то он тебя тот час втянет в грехи. Адам и Ева раз только оскорбили Бога непослушанием; но следы падения их, греха их, следы разрушения от сотворения мiра, до страшного суда Божия в мiре останутся. Если перестанешь грешить, то не будешь ли уже грешить до самой смерти? Убережешься ли от плоти, диавола и от своих страстей? Мало того, чтоб перестать грешить – надобно еще утвердиться в своей добродетели, а это легко ли?

Ты сбросишь грехи, или лучше, сам Бог с тебя сбросит, снимет вину твою; но не останется ли в тебе корней греха? Очистишься ли от зловоний греха? Благодать Божия – правда, может все для тебя сделать; но останешься ли ты, говорю, до смерти святым? Какое же твое говение, если ты себе и при себе оставляешь любимого идола – любимую страсть, любимую привычку, любимый грех? Ты знаешь, что великие грехи требуют великих и продолжительных подвигов, строгого и продолжительного поста, щедрой милостыни, продолжительных трудов, слез, воздыханий, и только при этом всем Бог окажет тебе великую милость и простит множество грехов, когда увидит твое смирение, твое истинное покаяние, твою решимость более никогда не грешить. А ты думал как? Как? Ты долго грешил, ты тяжко грешил, ты много грешил; и думаешь –  скоро и как-нибудь и чем-нибудь отделаться от грехов, как-нибудь отговеться? Легко сказать слово «отговеться». Но думая это, ты только ругаешься над Таинством покаяния и сам над собою ругаешься. Бедный слепец! Мне жаль тебя, что ты не хочешь сам получить от Бога прощения грехов; дело столь важное – как спасение от вечной погибели – совершаешь шутя, на ветер – не в свое оправдание, а в вечное осуждение. Господи! вразуми и просвети нас. Аминь.

39. О требованиях покаяния «говения»

Не о том думай, как бы тебе скорее отговеться, а о том, как бы тебе спасительно и с пользою для души отговеться. Быть может, ты доселе говел без всякой пользы для души, именно потому, что всегда говел наскоро и как-нибудь, оттого то и остаешься доселе грешником. Нет! ты говей по христиански и как требует от тебя святая церковь. Чтоб говение твое было спасительно – ты должен ежедневно ходить в церковь – в продолжении св. четыредесятницы, должен припоминать все свои грехи, и на исповеди все их пересказать; а этого в короткое время твоего говения не можешь сделать. Надобно долго умолять Господа, чтобы он напомянул тебе все твои грехи; ибо диавол часто отнимает память и скрывает от тебя грехи твои. Не сам ли ты иногда, припоминая что либо, говоришь: «дай Бог память», только во свете Духа Божия можно увидеть малейшие пятна греховные в совести – так, как иногда при свете солнца усматриваем малейшую пыль носящуюся в воздухе.

Во первых: при говении надобно самым делом уплатить ближним все долги – за все свои грехи: чужое зацепил – милостынею нужно воздать; не воздержен был в пищи и питии – постом вознагради; гордость – смирением; ненависть – любовью; разврат – целомудрием – словом, все грехи ты должен оплакать и усердною молитвою, вздохами и слезами умилостивить Бога,  дабы Он простил все твои грехи. Все грехи чем-нибудь и как-нибудь вознагради. Быть может, есть у тебя грехи великие, застарелые: их всю жизнь надобно оплакивать. А сколько у иного грехов таких, которые он не считает за грех? – Есть грешники, которые живут во грехе, питаются грехом, как хлебом, – но не считают себя грешниками. Почему? Потому, что грехи их обратились им в привычку, в природу, сжились с ними, – например: иной имеет привычку ругаться, браниться, лихословить. Ему говоришь: «что ты бранишься? Ведь ты говеешь?"– «А, без этого невозможно жить!» отвечает он. Иной гордится, – ты ему напоминаешь о смирении: «Я не могу себя переменить», – он тебе отвечает. Иному сластолюбцу говоришь: «ты ж говеешь – на что ты вкушаешь запрещенную пищу?» «Да я заболею, я умру, – мне постная пища вредна»  – отвечает он. Иному любостяжателю и сребролюбцу говоришь: «да ты человек одинокий, – перестань собирать тленные сокровища, раздай их нищим, голодающим, ведь ты их с собою на тот свет не возьмешь?» Так что ж? – Все равно, что горохом, об стенку, как на ветер ему говоришь. Так то грехи прирастают к человеку, как кожа, и он не хочет с ними расстаться; а ведь первое требование от говеющего то, чтобы он отстал от грехов и от своих грешных привычек. Не хочешь отстать –  так лучше не говей и сам себя не обманывай, и добрых людей, и Бога. Если не хочешь бросить грех, то и не приступай к исповеди. Разруши прежде своих идолов, которым поклоняешься; брось греховные привычки, перестань служить сатане и тогда приступай служить Богу истинному. Бог не принимает двоедушного и лицемерного покаяния.

Грехи тоже, что телесные раны, но далеко вреднее, ядовитее, пагубнее. Не долечи рану на теле – она опять возобновится. Есть раны внутренние, есть болезни, которые в крови скрываются. Так и грехи – есть сокровенные грехи или давние, или такие, говорим, которые в природу человеку обратились, – так, что грешник ни за что в мiре не хочет от них отстать, – все думает: «а я еще поживу, еще не раз буду говеть, отстану от греха, когда в последний раз отговеюсь». Так думает каждый, кто умирает скоропостижно потому, что с каждым грехом собирает гнев Божий на главу свою и наберет грехов на себя столько, что уже не может понести,  делается недостойным пощады и помилования, недостойным милосердия Божия – и смерть накрывает его неожиданно. Он видит и примеры на других; но сам не отстает от любимого греха, не переменяется, привык лежать в блате, и ложные друзья и демоны усыпляют его в грехе. Покайся заблаговременно, а то погибнешь;  решись перемениться и вступи на путь покаяния: кайся, плачь, исповедай Богу грехи свои.

Боже! помоги нам всем истинно покаяться. Аминь.

40. Во 2-ю неделю великого поста

Внемли себе. (Тим. 4:16).

Очистившись всецело от грехов, будь внимателен к самому себе, берегись самого себя, не давай себе поблажки; не будь снисходителен к своей природной слабости, берегись искушений, избегай воззрений на женщину и охраняй слух от развратных речей.  Если бы святой пост нам назначен был для того только, дабы мы в сии только дни исполняли Божии заповеди; а весь год грешили бы против оных; то не стоило бы и поститься, этим мы только оскорбляли бы Бога. Если бы пост только на время поста очищал наши грехи; то мы, оставаясь грешниками, оскверненными грехами в протечении года, видели бы себя чистыми только в текущие сорок дней; а это было бы бесполезно для нас. Святой пост доставляет нечто гораздо более тому, кто внимает самому себе, кто углубляется в свою душу, кто истинно и совершенно старается наблюдать за силами души своей: за своим разумом, за своим сердцем, за своею совестью; пост требует истинного, полного и совершенного покаяния. Замечал ли ты, что после строгого поста разум твой делается светлее, совесть чище, сердце добрее и любвеобильнее, душа благодушнее? Отчего бы это? – Спрашивал ли ты себя? Если бы ты знал великую пользу для души твоей от святого поста; то ты не на сии только дни, но на всю жизнь наложил бы на себя пост, потому именно, что он ведет к духовному просвещению. Ты спроси: почему вторая седмица именуется седмицею – светотворным постом? Не потому ли; что кто уже первую седмицу постился строго и продолжал вторую в той же строгости – то есть,  в сухоядении, тому Господь посылает благодатное просвещение, тот получает особенный благодатный свет. Как это разуметь? – А вот как: мы при нашем кратком, но строгом посте можем расслабнуть и душою и телом; вот Бог тотчас посылает нам на помощь прежде всего свою пресвятую благодать, сейчас же – во вторую седмицу нашего прощения,  благодать, которая тела наши освящает, а души просвещает богоблагодатным светом, так, что мы в самом святилище наших душевных сил усматриваем некий Божественный свет, до того, что мы и разумнее судим, и сильнее любим Бога и ближних, и чувствуем в душе Благодатное просвещение. Кто всю жизнь постится  именно для того, чтобы всю жизнь быть свободным от страстей, чистым от греха, в жизни и в делах – святым; тот еще большее усматривает озарение в душе своей, –  тот чувствительно и усмотрительно делается причастником светозарной благодати Божией. В самом деле: думал ли ты, человек, когда либо о том, как это Моисей носил свет на челе своем? Помышлял ли о том, как это Господь наш, будучи и совершенный Бог и совершенный человек, просиял, как солнце? – Приходило ли тебе на мысль, что некоторые святые и в лице и вокруг себя видимо сияли дивным светом благодати? – И ты, если будешь внимать самому себе, и размышлять, и строго поститься, и непрестанно молиться и хранить в чистоте сердце, ум и всю душу; то и ты сделаешься причастником сей светоявленной благодати. Бог зовет нас к вечной славе своей и хочет нас сделать причастниками своего Божества. О! если бы ты вкусил, хотя однажды, сладость благодати Божественной: в пламенной ли молитве, в сладких ли слезах, в светотворном ли озарении души твоей, – ты непрестанно бы постился и молился бы; ты презрел бы мiр и все его мимолетные удовольствия. Внемли себе, христианин, размышляй о себе, и о тех сокровищах, которые хочет даровать тебе Христос Господь – и на земле и еще более на небе. На небе великая слава ожидает вас, радуйтеся и веселитеся, яко мзда ваша многа на небесех!53

Господи! просвети нас светом твоего Богоразумия. Аминь.

41. О тяжести греха

Тяжел грех, столько тяжел, что даже земля не может его на себе носить: солнце скрывает от него лучи свои, камни от него распадаются, море пред ним расступается, река переменяет свое течение. Тяжел грех, потому, что он не мог удержаться на воде; когда Господь покрыл всю землю водами во время потопа, и грехи все утонули с людьми. Но воды не могли совершенно уничтожить его, ибо Хам, плававший в ковчеге, после потопа явился распространителем его на земле. Тяжел грех, ибо расступилось красное море, потопило Фараона и все воинство его. Тяжел грех, ибо расступилась земля и пожрала пять беззаконных городов. Тяжел грех, ибо на земле часто бывают землетрясения и разрушаются города. Тяжел грех, – он низвел на землю самого Сына Божия, положил Его во гроб, заставил снизойти во ад. Почему же ты не подумаешь об этом, брат мой? Ты уже носишь тяжелую ношу грехов; но почему увеличиваешь эту ношу ежедневно, а не стараешься облегчить себя? Ведь грехи низведут тебя на одр болезни, повлекут сперва во гроб, потом на суд Божий, а там и в ад. Святые будут жить с Богом, а грешники с бесами; святые на небе, а грешники во аде; святые в раю, а грешники в тартаре; святые наслаждаться будут райскими благами, а грешники будут гореть среди ужасных мучений. Что связывает тебя со грехом? – Отвяжись от греха, употреби все силы, чтоб от него избавиться: постись, плачь, молись, брось водку пить, обуздай свой гнев, свой язык, свои похоти; молись Богу; плачь пред Царицею небесною, умоляй всех пророков и апостолов и всех святых. Господь и Его святые услышат твою молитву, твое сокрушение и подадут тебе помощь совершенно избавиться от греха. Аминь.

41. О борьбе с грехом

Как легко на душе, когда нет на совести ни тайных, ни явных, ни давних грехов; как с другой стороны тяжело, когда совесть нечиста, когда душа помрачена грехами! Лечить душу однажды согрешившую и не свыкшуюся с грехом трудно; но гораздо труднее лечить ее, когда она давно погрязла в тине грехов, когда она освоилась, свыклась с ними. Свежая рана опасна, а старая, запущенная еще опаснее. Станем же лечить и свежие и старые раны, дабы совершенно выздороветь; будем пересказывать грехи наши духовнику – и прежние и новые, дабы совершенно очиститься. Разве пересказать грехи наши духовнику дело трудное? За то как легко на душе после исповеди? – А еще радостнее и легче на душе, когда победишь в себе ту или другую страсть, тот или другой грешный навык. Сколько радуются исправлению нашему наши ангелы хранители; как радуются святые на небе – наши молитвенники; как радуется сам Бог и Господь наш Иисус Христос, пострадавший за грехи наши! – Один диавол плачет, что выпускает из рук свою жертву – кающегося грешника. Когда Ангелы отнимают из рук его грешника, кающегося и ищущего помощи у Бога; тогда он и мучается, и терзается. Не надобно бояться беса; нужно бояться грешной привычки ко греху, которая опутывает человека, сковывает его, заставляет нести тяжкую ношу грехов. Человек и воздыхает и плачет иногда, а все же грешной привычке не хочет отстать, все же простирает руку ко греху. – Посмотрите на сластолюбца, который утучняет тело свое: он уже вовсе не похож на человека, а на какого-то зверя – и стонет по ночам и ревет, как некий зверь; и образ Божий теряет и разум помрачает, и совесть, и все силы души. И хотя телом он живет, но душа его мертва. То же бывает и с пьяницею – сей еще хуже. Тот не знает меры объедению, а сей питию; тот, по крайней мере, не падает, а сей не стыдится лежать в самом нечистом месте. До такого же несчастий доводит и каждая страсть: гордый всякого презирает  и только самого себя высоко ценит; сребролюбец одни деньги свои любит, а братьев христовых –  нищих считает своими врагами; он думает, что он богат потому, что его Бог любит; а нищие бедны потому, что Бог их не любит. Нет! бедняков то и любит Бог, потому, что и Сын Его Единородный тоже был бедным на земле. Нет! Пагубна для человека всякая страсть. Диавол заразил весь мiр своим ядом, или страстями всякого рода; потому то: кто любит на земле какую либо вещь, того она, делается мучителем. Во что бы ты ни влюбился на земли, чтобы ты ни полюбил – все послужит во вред твоей душе: душа оттого начнет страдать и мучиться. На что бы ты ни взглянул со страстью, в ту же минуту душа возмущается, тело сотрясается, все силы души приходят в смущение – человек сам не свой. Поэтому, братия, все меры употребляйте изгнать из себя всякую, страсть – поборайте ее, побеждайте. Для этого стоит только призвать на помощь имя Иисуса Христа, пересказать свое горе духовнику, усердно помолиться, попоститься, и Бог поможет уничтожить ту или другую страсть; а без этого ничего не сделаешь с этим грехом. Постом, молитвою, слезами, милостынею всякого врага победишь. Знаем, что человеку предстоит много искушений, – что делать? За что же получает человек вечный рай?  За что получает нетленные венцы?  За что даруются ему вечные блага? Не победил себя сегодня, победишь завтра – не вдруг это делается, а постепенно; вдруг только можно падать во грех; а чтоб отвязаться от греха, –  для этого требуется усилие, старание, время, иногда и место, особенно помощь Божию без которой никто не избавится от греха. Желай, молясь, проси, и Господь во всем тебе поможет. Аминь.

43. Об исповеди

Ты пришел на исповедь – хорошо. А готов ли ты? Помнишь ли все свои грехи, которые ты сделал в течение всей твоей жизни? Довольно ли ты постился и молился? Или так: тебе приказано говеть ты и говеешь. Нет! решился ли ты более не грешить? А если не решился, то зачем пришел сюда? Для одного виду, что и ты говеешь? Людей обманешь, но Бога обмануть нельзя. Не я прощаю тебе грехи твои, а Христос – Бог. Но Бог прощает только тому, кто истинно решился покаяться и более не грешить. Ты говоришь: «я не знаю, согрешу ли я, или нет;» – не правда, Ты все знаешь, все зависит от твоей воли. Кто станет заливать тебя водкою, если ты не захочешь пить? Кто повлечет на блудодеяние, если ты не пойдешь сам? Кто заставит похищать, если ты не прострешь руку свою? Кто станет тянуть тебя за язык, если  ты сам не захочешь злословить ближнего? Итак, скажи: решился ли ты более не грешить? – да поможет тебе Господь Бог в твоем святом намерении. Постарайся же пересказать все свои грехи духовнику – и старые, и недавние, и те, к которым ты привык, и те, в которые нехотя впал. Духовник даст тебе добрый совет, как тебе жить, чтоб не грешить более; ибо это его обязанность. Бог прощает грехи, а он должен дать наставление, как беречься грехов: надобно чаще советоваться с духовником, не допускать вкореняться грехам. Кто часто бывает болен, тот часто видится с лекарем. Так поступай и ты; чаще исповедуй грехи свои, а не так, как поступают многие. Наделавши в продолжении года много грехов – многие забывают их и являются на суд Божий к духовнику ни с чем: частью сам ты забыл грехи, частью диавол сокрыл их от тебя, частью сам не старался помнить, и являешься сюда рассеянно, необдуманно; напротив, ты должен день и ночь думать о грехах, чтобы чего либо не забыть. Ибо если на совести твоей останутся пятна грехов, то ты приобщишься в суд и осуждение; грехи скоро к тебе воротятся опять, ты от них не отобьешься; диавол с большею силою станет нападать на тебя, ты можешь вскоре после этого умереть. Припомни грехи свои и не стыдись духовнику пересказать их. Ты Богу исповедуешься, а не духовнику. Не стыдись, иначе что-нибудь скроешь, за что большее наказание навлечешь на себя. Бог все знает, но требует от тебя признания, смирения, покаяния «Се чадо Христос невидимо стоит, приемля исповедание твое – не устыдися, ниже убойся, да не скрывши, что от Мене» – и Бог тебя простит и помилует. Аминь.

44. В неделю 3-ю великого поста

Дом Мой домом молитвы наречется: а вы сделали его вертепом разбойников. (Мат. 21:13).

Никогда в жизни не показал Господь такой ревности, такой горячности, говорю по человечески, – такого гнева, как в то время, когда Он из храма Соломонова изгонял покупающих и продающих, сплетши бич из вервиев и угрожая им побоями: дом Мой домом молитвы называется; а вы сделали его вертепом разбойников – сказал Он.

В самом деле: если бы вы, христиане, в нашем храме – разложили бы столы и на столах разные пищи и напитки для продажи, как в гостиницах, или в ресторациях бывает, и услышали бы приятную музыку, смешные разговоры, увидели бы вольные поступки, неприличные дела, – думаю, что это не только привело бы вас в удивление; но вы этих бесчинщиков изгнали бы вон и даже подвергли бы их, как богохульников, самому тяжкому гражданскому наказанию; каждый из нас повторил бы слова Господа: дом Божий дом молитвы, а вы сделали его вертепом разбойников? – После этого спрашиваю: кто из вас не знает, что тело наше и душа наша – есть храм Бога живого; что в этом храме, принимаемый в таинстве тела и крови – Христос Бог наш царствует; а в сердце Дух Святый, который молится о нас воздыханиями неизглаголанными,54  что в храме, непрестанно как бы на жертвеннике –  в сердце, должен гореть неугасаемый огнь любви к Богу, что в нем, на скрыжалях сердца, начертаны, как бы на камне десять заповедей Божиих; что в нем есть стамна златая и ковчег завета – разум наш, в котором должны храниться только писания пророков, и апостолов, и св. Евангелие; что в нашем душевном храме есть Святая Сеятых,55  куда входит один Бог, по временам ударяющий в двери сердца, и чрез совесть вашу говорящий к нам: что хорошо, а что худо? Храм Соломоном разрушен и наши рукотворные храмы стоят только до времени; но души и тела наши вечны; ибо Бог хочет вселиться в нас и вечно жить в нас, как в святых Своих храмах. Если так, то сколь должен быть страшный злодей тот, который посягает на сия храмы –  на души и тела человеческие, которые вносит в них страстнопитательную пищу и пьянственные напитки, –  или кто обращает тело свое и душу в корчемницу, пьянствуя до запоя; кто открывает этот Божий храм для разврата всякого рода; кто возжигает похоти, или открывает, как бы лавку любостяжания и сребролюбия, вносит срамные мысли, и сквернословия; валяется в тине беззаконий всякого рода, начертывает в памяти различные развратные картины и сердце обращает просто в мерзость запустения, – скажите: какого наказания достоин такой грешник? – Если Бог называет Домом Своим каждый рукотворенный храм, то не более ли имеет власть называть душу и тело наше – сей нерукотворенный храм – своим храмом? Дом Мой дом молитвы, вы же соствористе вертеп разбойников. «Дом мой должен быть домом молитвы и для одной только молитвы, а вы что из него делаете? Загляните в свою душу, в свое сердце: до чего – до какого положения вы довели дом Мой, храм Мой святый?» – Вот почему Бог положительно и утвердительно сказал: кто растлит, разрушит или осквернит храм Божий, того разрушит Бог. – Засматривайте же, хр., чаще в ваш душевный и телесный храм: он дорого куплен Сыном Божиим у Отца небесного: за Свою, пролитую на кресте, драгоценную кровь, купил нас Христос Господь. – В сем храме, если будет пребывать Христос; то Он превратит его в рай на веки; если страсти и грехи там воцарятся, то диавол превратит его в вечный ад. Аминь.

45. О нераскаянных грешниках

Благодарение Богу, некоторые из вас очистились от грехов, омылись, освятились и соединились теснейшим образом со Христом чрез приобщение святейшего Его тела и крови. Теперь Христос живет в вас и вы живете в Нем. Теперь вы не бойтесь ни смерти, ни мучений ада, – теперь вы готовы смело явиться на суд Божий. Что же сказать о тех, которые отпали от жизни Божией, отреклись от Христа? Кто служит греху, тот служит диаволу; кто служит диаволу, тот отрекается Христа. – Когда они были младенцами и крестились, тогда отрекались диавола и от всех злых его дел; а когда выросли, когда одебелела их плоть, отягчилось сердце объедением и пьянством – тогда они Христа отрекаются и служат диаволу. Но служить диаволу великая беда; он измучит плоть, помрачит совесть, разум и все силы души и погубит душу. Сколь злощастно такое состояние грешника! Он не срамится людей, он не боится смерти, которая может поразить его нечаянно; он не боится суда Божия, ибо не боится Бога; он не боится ада и вечных мучений. Вот, как может ослепить человека одна страсть, одна похоть. Вот хоть бы пьянство: к чему оно приводить человека? Оно делает его бесчувственным камнем. – «Как ты явишься на суд Божий»? – спросил старец одного умирающего молодого инока. – «Страшусь, отче! – помолись обо мне, чтоб я еще пожил  на свете и покаялся.» И стал старец о нем молиться; долго он молился о нем. – Явился к нему Бог и сказал: «почто ты молишься об этом нерадивом грешнике, который не мне служил, но диаволу; напрасно ты молишься.» – Но старец сказал: «многомилостив Ты, Господи!  не хочешь погибели грешника,» – и продолжил молиться. И простил Господь того грешника. Братия! станем и мы молиться и плакать о тех грешниках, которые отреклись от Христа, служат диаволу, работают греху, не хотят покаяться. Станем о них молиться и плакать: быть может, многомилостив Господь обратит и их на путь спасения: обратит от тьмы к свету, от беззакония к добродетели, от пропасти погибели на путь истинны, от смерти к животу; ибо они уже в руках смерти, они только телом живы, а душою мертвы.

Господи! вразуми их, накажи их болезнью, только обрати их на путь спасения. Мы знаем, сколь горька смерть человеку грешному, сколь тяжкие муки ожидают грешника за гробом;  отверзи им двери покаяния. Ты пришел на землю грешников спасти, а не праведников, спаси их Твоею всемогущею благодатью, пощади их и помилуй.  Аминь.

46. О нерадении грешника в деле спасения

Братия! Ничто так не удивляет меня, как упорство и ожесточение некоторых грешников. На что они полагаются, на что они надеются? На грех? Грех есть болезнь. Разве можно надеяться на болезнь? Надеяться на беса, который связал грешников по рукам и ногам, – тоже плохая надежда; бес сам связан и давно ожидает над собою суда Божия. Приятна похоть плоти, но она мучит, сокрушает, расслабляет тело; приятно пьянство, да оно делает человека хуже скота, хуже дикого зверя, хуже беса; приятна роскошь, но она делает человека тучным, бесчувственным.  Многие грешники надеются на свою молодость, на свое здоровье. Но как часто в здоровое тело вкрадывается сильная и упорная страсть: отчего же некоторые упорствуют, не хотят покаяться? Оттого, что душа повреждена более, нежели они думают. Всякая страсть начинается незаметно. Как образуется корыстолюбие? Человек старается сперва по некоему благоразумию приберегать лишнюю копейку; а потом пристращается к деньгам, до того влюбляется в деньги, что все готов отдать за деньги, даже свое спасение. Как получается страсть к пьянству? Человек начинает пить сперва, как бы для пробы; потом мало помалу пристращается к напиткам и доходит до запоя. Так каждая страсть начинается, по-видимому, безгрешным желанием, а оканчивается беспечностью, упорством, отречением, усыплением, рабством и погибелью. Диавол все средства, все способы перепробует, чем бы соблазнить, искусить человека; как пробует зверолов или рыболов, употребляя приманки свои и орудия для ловли зверя или для рыбы. Прельстился человек чем-либо, соблазнился, понравилось ему что-либо – диавол, как искусный ловец, дотоле будет ловить, прельщать, приманивать человека, угождать ему – пока он привыкнет к той или другой вещи; а когда уже человек получит навык, тогда диавол ведет его, как рыбак рыбу, как ловец зверя, как господин раба, куда хочет: сребролюбца мучит скупостью, нетрезвого жаждою, сластолюбца голодом, у гневливого воспламеняет гнев, говорливого побуждает к многоглаголанию и заставляет лгать и грешник говорит: «не могу, я привык». Привычка действительно вторая природа. После этого пусть восстанут на человека все люди – он не отстанет от своего пристрастия ко греху. Вот, от чего о таком грешнике говорят, что он таким и родился, что он из детства к тому или другому склонен. В таком случае одна Божия благодать может помочь ему; если только он обратится к Богу с горячею молитвою. Переход к лучшему всегда сопровождается болезнью. Так после болезни бросают иные пьянство, курение. Мы удивляемся, когда встречаем человека отвыкшего от греха, как бы переродившегося. Много значит в таком случае молитва церкви. Один комедиант 20 лет жил в монастыре и как только где-либо встретит двух, трех монахов – тотчас показывает свои смехотворные дела. Сколько его ни умолял старец оставить свою страсть, ничто не помогало. Наконец, он велел снять с него монашескую одежду, надеть мiрскую и выгнать из монастыря: долго молил и просил он не выгонять его, но старец никак не соглашался держать его; наконец, один св. инок поручился за него, взял на свое попечение и, действительно, с тех пор комедиант переменился, забыл прежний свой обычай. Да, христианин, если ты замечаешь в себе неисправный худой навык ко греху, то ты возымей желание исправиться, проси всенародной о себе молитвы церкви и веруй, что Бог тебе поможет исправиться. Итак, грешник, ожидай помощи от Бога, проси себе болезни, проси молитв церкви – и благодать Божия, восполняющая недостающее, поможет тебе вырваться из рук диавола. Не говори: «Бог потерпит моим грехам». Потерпит, но недолго, ибо жизнь наша коротка. Диавол любит нашептывать: «еще немного, еще маленько поживу, еще годок, другой», а там смотри удар, речь отнялась или ослеп – и всему конец. Сколько примеров вы видели в жизни подобной скоропостижной смерти. Нет! ты пораньше опущай паруса, если видишь, что твоя лодка бежит на скалу. В этом году бросай водку пить, а в следующем вино, потом откажи себе в утучняющей пище; потом в сластной и там, мало помалу, поставивши себя на ноги, вступишь в путь благочестия. А есть пристрастие, которое сразу надобно бросать, иначе не переменишь образа жизни – например: сребролюбие. Что сказал Господь Евангельскому юноше? ,,Иди продай имение и раздай нищим« , а он отошел скорбя. Верно жаль ему было расставаться с своими сокровищами. И правда, мы редко встречаем в истории пример, чтоб сребролюбец переменил жизнь свою. Всякая страсть: пьянство, распутство, гордость легче врачуются, чем страсть сребролюбия. Но отчаиваться в своем исправлении никто не должен. Быть может, благодать Божия всемогущая и  сих грешников уврачует. Отдай богатство свое на церковь, да на нищих; но не тогда, когда нельзя будет держать тебе его в руках,– тогда поздно, невольная милостыня не имеет цены пред Богом: и Бог исправит тебя, введет тебя в царство небесное.

Боже Всемогущий! В Твоей премудрости есть средства спасти погибающих и отверзти двери покаяния всякому разбойнику и мытарю, и пьянице, и блуднице, и всем, всем. Аминь.

47. В неделю 4-ю великого поста, о преп. Марии Египетской

Жизнь и подвиги преп. Матери нашей, Марии Египетской, которой житие положено прочитывать на пятой седмице великого поста, удивила своими подвигами не только человеков, но и ангелов.

С самой юности, увлеченная страстью похоти плотской, она семнадцать лет утопала в блате разврата. Не пресытившись сею гнусною страстью в г. Александрия, она пустилась в Иерусалим, где бывает великое стечение народа, – и там думала с избытком утолить страстным своим похотям. Действительно, она нашла здесь чрезвычайно много народа, стекшегося для поклонения животворящему кресту Господню,– куда и она увлеклась потоком толпы народной; но тут же встретила камень преткновения или предел, который навсегда ее удержал на пути ее беззаконий. Три раза порывалась она войти в храм Господень; но каждый раз невидимая сила Божия удерживала ее и тогда уже, когда она почувствовала стыд, раскаяние и свое недостоинство, пролила потоки слез пред иконою Божией Матери, в притворе храма стоявшею, и то в четвертый раз входя в церковь, могла она уже повергнуться у подножия креста Господня и утопить в слезах свое безотрадное горе. Голос Божией Матери указал ей место молитвенных ее и покаянных подвигов. Сорок восемь лет провела она в тяжких подвигах борьбы с самой собою, с похотями и с искушениями диавольскими, скитаясь в пустынях, лесах и пропастях земных и питаясь двумя из Иерусалима взятыми хлебами, кореньями и лесными ягодами – среди диких зверей. Разве это не чудо?! Пр. Зосима, встретивший ее подумал, что это какой-нибудь незнакомый зверь, которого голова покрыта белыми длинными волосами; но человеческий голос вразумил его, что это человек, а не зверь, – это была пр. Мария Египетская, которую он по просьбе сперва приобщил св. Таин, а потом, по ее приглашению, похоронил, прослушав из уст ее дивную ее историю жизни и великих покаянных подвигов.

«Поверь мне, отче Зосимо», – говорила она: «семнадцать первых лет пробыла я в пустыни сей, борясь с моими безумными похотями, как с лютыми зверями: когда рождался позыв на пищу, мне хотелось мяс и рыб, какие вкушала я в Египте; любившая в мiре вино, иногда я не могла утолить своей жажды и каплею воды; много страдала от глада и зноя, много от болезней. – Прежние вожделения, как пламень, пожирали мою внутренность; приходили на мысль прежние соблазнительные песни и возмущали покой души моей; преступные пожелания волновали кровь и заставляли меня повергаться ниц, биться об землю и со слезами просить высшей помощи. – Призывала я на помощь Божию Матерь, мою Споручницу; плакала горько и долго по целым дням и ночам, и только тогда осиявал меня сладкий свет и разбивал смутные помыслы». – Христиане! кто из нас несет подобные подвиги? – Из рассказа пр. Марий Египетской слышим, что она столько же лет боролась в пустыне с безумными похотями, сколько лет сопутствовала: именно 17 лет. Сколько же лет нужно бороться тем, которые проводят всю жизнь в греховных похотях? Ты думаешь пустое – поблажать страстям? Нет, они будут вечные твои мучители – наравне с демонами. Покайся, о покайся, несчастный грехолюбец, пока надо тебе время для подвигов поста, слез и молитвы!

Пр. мати Марие, моли Бога о нас. Аминь.

48. В неделю 5-ю великого поста

Мы совершаем под субботу, по обычаю издавна заведенному, и положенному поутру на утреннем богослужении, совершать Акафистово стояние в честь и похвалу преблагословенной Девы Марии, Матери Господа, как  сказала Она некогда праведной Елисавете: Отныне ублажат Мя вси роди. Так и совершается из века в век это ублажение, эта похвала в честь Ее всеми христианскими народами. Давно, давно началось это ублажение, эта похвала, еще тогда, когда Она жила на земле. Однажды с Ее благословения св. Евангелист Лука живо написал пречестный Ее образ на иконе, и когда Ей поднес, то она сказала: «благодать Моя с сею иконою да будет». Это было в Антиохии; икона сия была подарена Феофилу знаменитому, которому евангелист Лука написал  и свое Евангелие. Потом икона сия была перенесена в Иерусалим, затем – в Константинополь и, наконец, принесена в дар царям нашим и находится ныне в Московском Успенском  соборе в пределе св. Петра и Павла. Четыре раза спасался Константинополь от многочисленных неприятелей заступничеством Царицы небесной, изображенной на той иконе, и называемой Одигитриею; сколько раз и столица наша Москва спасалась! Эта история слишком велика и продолжительна. Настоятель Кириловского монастыря Феофан, едучи из Петербурга, остановился ночевать в том доме, в котором собирались его убить. Это узнал послушник и ему сказал, и он сам прозрел; несмотря на то – старец зажег свечку и начал читать акафист  Божией Матери; и половины не прочитал, как начали стучать в окно какие то проезжие – будто обоз, и кричат: «отец Архимандрит! поедем вместе веселее будет. Запрягай, – мы подождем». Наскоро запрягли,

выехали и поехали. Когда проехали за черту опасности, обоз пропал и отец Архимандрит доехал преблагополучно до своей обители.56  Благодарение Богу, что и мы к миллионам, молящихся пред Царицею христианин, присовокупляем и наш слабый голос и молитвословие. Тем это отраднее, что пред иконою Царицы небесной совершается столько чудотворных исцелений. О! если бы мы всегда прибегали к заступничеству Матери Господа, не забывая никогда того, что все грехи наши записаны в свитке возлюбленного Сына Ее и Господа, который Она может выпросить у Него вместе с прощением наших грехов. Скоропослушница всегда пред нами: станем всегда повергаться со слезами пред сим Ее ликом.  Это крепкая стена и заступничество наше пред Богом. Она вечно стоит пред лицом Сына и Бога в светозарном сиянии славы и часто, очень часто, под образом странницы, Она посещает наши храмы и пустыни монашеские: так Она являлась преподобному Серию Радонежскому, пр. Петру Афонскому и многим другим.

Не только теперь, но и во дни нашей скорби и во всякое время станем прочитывать со слезами акафистово похваление в честь Ее: Она не останется в долгу; но, или невидимо на земле, или видимо в будущей жизни наградит нас всеми благами – здесь земными, а на небе – небесными. Если с пречистою иконою Ее пребывает Ее пресвятая благодать, то и нам дарствуется оная на всяку потребу жизни временной и вечной. Тогда особенно мы увидим нужду в Ее помощи, когда вступим в могилу и явимся на суд Божий.

О, всепетая Дево Мати, родшая всех святых святейшее Слово, нынешнее прими приношение наше и будущие нам муки Тебе вопиющих. – Аллилуия. Аминь.

49. В субботу Лазареву

В нынешний день Господь воскресил друга своего Лазаря, четыре дня уже пролежавшего во гробе. Смотря на ужасное растление и слыша распространявшееся зловоние, Господь прослезился, видя: до чего доводит человека грех и что столь прекраснейший образ человека, образ и подобие Божие от грехов так обезображивается, рассыпается, уничтожается! Братия, Лазарь только четыре дня пролежал во гробе, да и то сделался жалким, достойным слез самого Спасителя; что же, если бы Господь взглянул на того грешника, который пребывает во грехе не четыре дня или месяц, но несколько лет; а все еще не оставляет своего любимого греха, все еще не раскаивается? Каких слез достоин тот несчастный грешник, который давно уже издает от себя зловоние грехов своих? Поэтому, сколь блаженны вы, которые воскресли, одумались, очувствовались, пересказали Богу грехи свои, омылись, очистились и теснейшим образом соединились с Богом чрез приобщение телу и крови Его. «Ядый Мою плоть и пияй Мою кровь имать живот вечный, и Аз воскрешу его в последний день»,57   сказал Господь. Как воскресил Господь четырехдневного Лазаря; так воскресит и нас, если мы часто будем вкушать плоть и пить кровь Сына Божия. Кто Сам воскрес, Тот и другого может воскресить; а Господь и Сам воскрес и воскресил сына Наинской вдовицы, дщерь Иаира и Лазаря. Поэтому мы веруем, что не останется и наше тело во гробе навсегда, не увидит оно тления, не переселится во ад, но воскреснет от звука трубы Архангела, услышавши глас Сына Божия, – воскреснет и увидится с родными и со всеми святыми. Но Господь желал бы, чтобы мы более никогда не грешили и не умирали; ибо кто творит смертный грех, тот каждый раз умирает. – Придется ли нам в другой раз воскреснуть со Христом здесь на земле? Господь однажды воскресил Лазаря, а в другой раз, когда он умер чрез 30 лет, не воскресил; а воскресит его в последний день. Кто, говорю, нас воскресит, когда мы опять впадем в грех?  Кто отвалит от гроба сердца нашего камень58   лености, зависти, гордости? Кто отвалит камень пьянства, объедения и осуждения? Напрасно св. церковь, как некогда Марфа и Мария – сестры Лазаревы, нередко оплакивает грешника: он, сделавшись от грехов бесчувственным или отшедшим на страну далече?59   как блудный сын, не оставляет старых грешных своих привычек; иного хоть сто раз уговаривай, убеждай, плачь пред ним, чтобы он покаялся, отстал от пьянства, от роскоши, от сребролюбия, он остается глухим и как бы, немым. О! возблагодарим милосердного Бога, что мы пришли в чувство, покаялись и воскресли и разумом и сердцем, и бросили все свои прежние грехи. Будем же осторожны в жизни, будем бодрствовать сами над собою; постараемся до конца исправить все дурные нравы; станем по христиански вести новую жизнь; победим до конца врага нашего. Если мы воскреснем душою в жизни, то воскреснем и в будущей со всеми святыми; сели мы приобщимся и соединимся чрез Таинство Христово здесь, то соединимся со Христом и там; если мы омоем в крови Агнца одежду60   своего тела здесь, то облечемся в белую одежду и там – на небе; если сбросим рубища греховные здесь, то облечемся в одежду светозарную, нетленную и неувядаемую – там, и пребудем вечно со Христом, со Отцом Его и Духом Святым. Аминь.

50. В неделю Ваий

,, Се восходим во Иерусалим и Син человеческий предан будет на пропятие«. (Мат. 20. 18).

Господь говорит о вшествии своем в Иерусалим и о том, что Его ожидают там страдания; а св. Апостолы спорят между собою о том: кто из них должен быть старше. Господь говорит, что Его там ожидает смерть; а мать сынов Зеведеевых хлопочет о том, как бы два сына ее Иаков и Иоан заняли при нем первые места, дабы один возсел по правую, а другой по левую Его руку. – «Помилуй», как бы так, говорит Господь: «можете ли вы выпить ту чашу смерти, которую Я выпью, и перенести те крестные страдания, которые Я перенесу?» – «Можем, – отчего же?» – отвечают сыновья ее. – «Все это похвально», говорит Христос: – «Вы можете и пострадать, и умереть подобно Мне; но занять высокое место на небе в царстве славы – это уже будет зависеть не от Меня, а кому даст эти места Отец Мой небесный».61

Что на это скажете мiролюбцы мiра сего? – Вы, которые имя христианина на себе носите, а отвергаете крестный путь страданий; не хотите испить чашу смерти, бегаете страданий, которые перенес Глава наша Иисус Христос? Неужели вы думаете получить рай и занять место в царстве Христове, в царстве славы? –  Обманчивая ваша надежда: царство плоти, мiра и диавола не совместно с царством Христовым, с царством славы. Одни страдания, одна крестная смерть дают на это право: да и то не полное, ибо оценку земных страданий и самой смерти производит Отец небесный: в Его святейшей воле заключается право дать человеку место в раю, или не дать; поселить его в царстве славы, или низринуть во ад. Поэтому, хотя крест страданий и необходим для получения спасения, но получить царство небесное все же зависит от единого Бога; все это состоит в воле Отца небесного. Да, страдания, и притом страдания крестные и самая смерть дает большие права на блага райские; но до высоких мест неба, еще высоко, до первых мест при Иисусе Христе еще далее. Да и само собою понятно, что всех награждать одинаково нельзя. Разве можно одинаково наградить нас мiрских христиан наравне с теми, которые ради спасения живут на свете голодные и холодные, скитаются в пустынях, в вертепах и в пропастях земных? Разве можно нас христиан, одевающихся по моде, одинаково наградить с теми, которые подвергаются осмеянию и побоям, узам в темнице, которых каменьями побивают, перепиливают, пыткою замучивают, от меча умирают, переносят жестокие страдания бедствия и озлобления? Разве можно одинаково награждать всех сих наравне с нами, которые в каретах ездим, театры учреждаем, предаемся роскоши, пьянству и разного рода грехолюбным удовольствиям? – Нет, пусть плоть и не думает о том, чтобы ей дано было место в царстве духов небесных; пусть мiр и не надеется на небесные награды, ему место в царстве тьмы, в царстве диявола. Не обманывай себя плоть, ибо не может Дух Божий пребывать с плоти и крови;62   не обманывай себя и мiр, ибо кто любит мiр, тот враг Богу.63   Обратите внимание на крестный путь, который прошел Подвигоположник наш Иисус Христос: Он понес крестные страдания, умер на крест. Такой путь должны пройти и мы, чтобы получить царство небесное. Пусть на нас плюет мiр и бьет, пусть на нашу главу возложит терновый венец, пусть прободает наши руки, ноги и ребро, –  все это мы должны терпеливо переносить. Мы члены тела Христова. – Как пострадала Глава, так должны страдать и члены Ее: если Глава обливается кровью, то и нам не приходится умащаться духами; если Глава страждет на кресте, то и нам неприлично покоиться на мягких постелях; если Глава наша умирает в муках  на кресте, то и нам неприлично веселиться и проводить жизнь в сластях; если Глава в терновом венце, то нам не подобает кичиться гордостью, чинами и титлами; если у Главы руки и ноги прободены, то членам не должно обижать ближнего и ходить по путям нечестивых. Глава в ребро прободена, дабы члены не любили плоти, мiра и всего, что в мiре; Глава умерла в муках на кресте, – да умрут так и члены тела Христова. «Иже хощет душу свою спасти, да погубит ее, да распнет плоть со страстьми и похотьми». Сокрушай, удручай свою плоть постом и подвигами дотоле, пока замрут, в тебе все страсти, хотя бы для  этого нужно было распять плоть на кресте; смиряй свою гордыню до того, чтоб умерло в тебе всякое тщеславие, хотя бы пришлось тебе облечься в раздранное рубище; раздавай свое имущество до последней полушки, чтобы умертвить в себе заразу корыстолюбия. Умри плотью, распнись мiру, чтоб ожить тебе духом: «иже хощет душу свою спасти, погубить ю; распните плоть свою со страстьми и похотьми64». Плотью умрешь на время, за то вечно будешь жить душою; на время умрешь мiру, а вечно будешь жить на небе; на время пострадаешь, а вечно будешь радоваться. «Аще умрем со Христом, с Ним и спрославимся,65   сказал Апостол. О! если бы удостоил нас Господь пострадать в мiре, только бы нам вступить в рай, где находятся все Ангелы и все святые. Аминь.

51. В ту же неделю

Благочестивые христиане! Наконец сорок дней поста и подвигов прошли для нас, как один день. Но я уверен, что минувший пост для некоторых, особенно для сластолюбцев, показался столь же тягостным, сколько тягостно было для Евреев сорокалетнее странствование по пустыне. Не говорю о том, что весьма многие недобросовестно говели; ибо многие ходили в церковь не в течение всей четыредесятницы, а несколько только дней, пока отговелись; а затеи обратились к обычной жизни, думая, что они все уже сделали, что надлежало сделать истинному, православному христианину. Нет! чтоб быть святым и никогда не утратить своей святости, надлежит чаще говеть, хранить пост, наложить запрещение на все грехи и преступные желания. Быть безгрешным и святым не одно и тоже – не всякий, кто безгрешен, тот и свят. Много на свете можно встретить безгрешных, особенно из простых земледельцев и рыбарей, но святых весьма мало. Не делай греха, не преступай заповедей Божиих, и ты будешь безгрешен. Но чтобы быть святым, для этого надобно украсить себя добродетелями и стяжать дары Духа Святого. Довольно ли для украшения дома вымыть полы и побелить стены? Нет, надобно украсить его приличною мебелью, разными цветами, золотыми и серебряными вещами. Ты очистил свою душу, пересказал духовнику все свои грехи, и обещался не вносить более в ее святилище грехов и беззаконий; ты, быть может, даже омыл слезами храмину души твоей и вычистил ее своим постом и воздержанием; но ощущаешь ли в себе пребывание Духа Святого? Украсил ли храмину души своей разными добродетелями? Стал ли ты отселе милосерд к бедным, кроток, щедр, смирен, набожен, переменил ли ты навсегда свою жизнь? Стал ли ты новым человеком, младенцем во Христе, или пришел уже в мужа совершенна в меру возраста и исполнения Христова ?66   Соделался ли ты свят и непорочен, как дитя, и решился ли ты отселе на все подвиги добродетелей, так, что ты не только более не станешь грешить, но будешь всю жизнь отселе украшать себя одними добродетелями? Ты должен быть свят: этого требует от тебя Христос Господь, Которого ты принял в себя. А если ты не пребудешь святым, то надолго не останется во храмине души твоей Царь Славы. Каждый день ты должен приносить Ему какой-нибудь плод добродетели; каждый день должен вносить в свою душу новое украшение, как то: милостыню, целомудрие, безгневие, молитву, любовь к ближним, воздержание, услугу ближнему, назидание в словах и делах, странноприимство и прочее. «Будьте святы, яко Аз свят есьм"67 сказал Бог. А это возможно только тогда, когда мы каждый час будем смотреть за собою, станем беречься грехов, и каждый день будем совершать одни добродетели: сегодня подал милостыню, завтра принял странника; сегодня удержал ближнего от буйства, завтра научил его смиренномудрию; сегодня отказал себе в одной прихоти, завтра в другой; сегодня прочитал акафист Божией Матери, завтра Спасителю Небесному; сегодня побывал в церкви, завтра посетил темницу, сходил к больному. И таким образом, каждый день ты будешь украшать себя добродетелями; молитва же не должна сходить с твоих уст, разговор твой с Богом никогда не должен прекращаться. Тогда ты ежедневно будешь святым и праведным; тогда ты ежедневно можешь приобщаться святых и животворящих Таин, ежедневно будешь жить с Богом. Если ты умрешь святым, то на суде Божием не воспомянутся более все прежде содеянные тобою грехи; если же умрешь во грехе, то не воспомянутся твои прежние добродетели. Так Бог говорит чрез пророка. Вот почему я желаю, чтоб вы каждый день были святыми. Не говорите: «это не возможно». При Божией помощи все возможно: решитесь только вести себя ежедневно свято и непорочно. Господь да поможет всем нам жить безгрешно и свято. Аминь.

52. В ту же неделю

Се Царь твой грядет тебе кроток. (Мат. 21:5.)

Господь наш Иисус Христос ныне въезжал, по примеру Царей Иудейских, во Иерусалим. Все, сопровождавшие сие торжественное вшествие, радовались, видя в лице Его законного царя своего – потомка Давидова – царя кроткого, Освободителя от ига иноплеменного – римского; даже святые апостолы, и те имели виды занять лучшие места около царя Иудейского; один Царь и господь совсем иное думал и чувствовал в сердце своем: Он предусматривал и Свои предстоящие страдания и потом разрушение града Иерусалима, храма и погибель народа Иудейского; ибо тогда же, взирая с горы на город, Он прослезился, видя град сей, плакася о нем.

Христиане! и вы радуетесь в настоящие минуты, быть может, сами не зная чего: ибо, что значит сии ветви от ваий, которые вы держите в руках ваших? – Они суть знамения победы; но подумайте: одержали ли вы победу над вашими страстями, постившись в протечении Четыредесятницы и отговевшись? Знамение победы; но какое знамение? – Знамение креста, которое не столько говорит об одержанной нами победе, сколько о том, что нам много еще придется бороться с нашими врагами, чтоб победить их и войти в славу свою.

Не далее, как в наступающие дни страданий Христовых и святой Пасхи восстанут на вас – не князи людские; но начальники, миродержатели тьмы века сего, духи злобы поднебесные – и доведут вас, быть может, своими искушениями до того, что вам придется всю жизнь оплакивать свое падение. Ведь Господь сказал: Иже  хощет по Мне идти, да отвержется себе и возмет крест свой и по Мне грядет.

И так, если вы хотите участвовать в славе Господа, хотите с Ним прославиться; то должны не сердцем только, по и самым делом, не душою только, но и телом трудиться в настоящей жизни, сражаться до крови и даже пострадать.

Идущих со Христом и входящих в Иерусалим было много; но помог понести, крест Господу один только Симон Киринейский. Ликующих и торжествующих было много; а на Голгофе из плачущих была одна Матерь Господа, да Иоанн, да три, четыре жены, сострадавшие Господу. Нет! кто хочет воскреснуть с Господом и с Ним прославиться, да бросит все мечты о роскоши и удовольствии мiра сего, и идет путем крестным, путем нищеты и злостраданий, иначе не будет иметь части со Христом.

Радуйтесь, хр., но радуйтесь со страхом и трепетом, и думайте почаще о том: как бы вам не пришлось вечно плакать!!...

Господи, Господи! гряди на вольную страсть ради нашего спасения, и помяни нас, егда прийдеши во царствии Твоем. Аминь.

53. В день Благовещения Пресвятыя Богородицы

Радуйся благодатная! Господь с Тобою! (Лук. 1:28.)

Что может быть радостнее той вести, которую принес с неба Деве Марии Архангел Гавриил? Радуйся благодатная, исполненная благодати и милости и любви Божией, Господь отселе будет с Тобою и в Тебе; ибо Дух Святый найдет на Тебя, и сила Вышняго осенит Тебя; и рождаемое от тебя чадо наречется Сын Божий, и пребудет с Тобою в Вифлиеме, и в Египте, и в Назарете, и в Иерусалиме; только немного осталось договорить: «смотри, пренепорочная Дево, чтоб и ты была с Господом везде –  даже на Голгофе, на которой, когда Ты увидишь Его распятым на кресте, то меч – тяжкое горе поразит твою душу;» –  это впрочем проречение Спасителя высказал праведный старец Симеон во храме; или Бог не велел Архангелу этого говорить, или он вовсе этого не знал; а велено только сказать: Радуйся благодатная! Господь с Тобою.

Так, братия, великая радость, как земная, так и небесная достигается только путем великой скорби. Почему? потому, что на пути жизни между прекрасных цветов грех посеял терние и волчцы. Кому бы более всего надлежало радоваться, как не Пренепорочной, исполненной благодати и милости – Матери Божией, о которой теперь радуется вся тварь – Ангельский собор и человеческий род? Однако, пока Она взошла на небо, пока вступила в рай – Она море слез пролила, смотря на тяжкие страдания и смерть возлюбленного сына Своего. Тщетно мiр окружает себя благами земными; тщетно он выдумывает для своих радостей разные празднества и увеселения, – не найдет он места на пути жизни, которое не было бы усеяно тернием и волчцами, которое не приносило бы скорбей, не орошалось бы слезами. Если святая и Пренепорочная дева Мария не могла не вкусить чаши горьких скорбей, которая была всегда с Богом и Бог с Нею; если Сам Бог и единородный Сын Божий испил горчайшую чашу смерти; то тщетно человеки ищут на земле чистой радости; – если безгрешные и святые должны были идти путем скорбей и страданий, восходить на небо только по лестнице креста, то грешный мiр, утопающий во грехах – каким другим путем думает дойти до врат рая? Все другие пути ведут во глубину адову: – «блаженны нищие, блаженны плачущие, блаженны гонимые, ибо ваше есть царствие Божие», сказал Господь; почему же не сказал: «блаженны богатые, блаженны те, которые воздвигли себе белокаменные палаты, которые собрали себе денег и всяких благ земных на лета многа? Те, которые проводят жизнь в роскоши и в увеселении; те, которые чрез скупость свою морят голодом и холодом нищих и заключают в темницу за долги? Напротив Господь предрекает сим счастливцам мiра сего одно горе, да не временное, а вечное. Так не лучше ли пить на земле горькую чашу мимолетных скорбей? Тем более, что все, что было самое горчайшее на земле от греха, выпил до дна Сам Господь наш Иисус Христос. Христианин! иди за Христом но не иди за мiром; бери крест скорбей, да иди за Господом: иже хощет по Мне итти, да отвержется себе, и возмет крест свой и по Мне грядет. Пойдем! пойдем и мы за Тобою, Господи, и умрем с Тобою: если Ты только от нас потребуешь. Ты Сам сказал: где Я, там и слуга Мой будет. С Тобою: и в жизни, и в смерти и во аде не страшно быть. Мати Божия, даруй нам утешение быть причастниками скорбей и радостей твоих. Аминь.

54. В страстный понедельник

«Се жених грядет в полунощи». Невольный трепет пробегает по душе, когда среди полумрака или полусвета церковного слышишь какой-то особенный, печальный и унылый тон пения слов: «се жених грядет в полунощи»; каждый из нас уже понимает: о каком это Женихе св. церковь нам напоминает? Очевидно о Том, Который не раз уже являлся на земле в глубокую полночь и всегда являлся нечаянно. Так Он некогда явился среди воздушных пространств, когда творил мiр сей, и когда первый раз раздался Его голос, среди глубокого мрака:     «да будет свет, и быстъ свет",68 озаривший всю вселенную  светом  солнца, луны и звезд. Так Он явился потом к Адаму среди полумрака листьев смоковных, в которые бедный грешник хотел, было от Него спрятаться, и воззвал к нему: «Адаме, где еси?"69  Так Он явился в глубокую полночь во дни Ноя, покрыл водами всю землю и потопил всех грешников. Так Он явился в полночь в Египте и повелел Ангелу истребить всех первенцев Египетских. Так Он являлся среди ночной тишины св. патриархам и пророкам – Аврааму, Исааку, Иакову, Моисею, Самуилу и другим. Так Он явился в полночь к Деве Марии и дал знать о своем зачатии от Нее чрез Архангела Гавриила. Так Он явился в полночь в пещере Вифлиемской в виде младенца и рождество Его воспели св. Ангелы. Так в полночь Он воскрес; но только вознесся на небо среди полдня. Когда Он явится в последний раз судить живых и мертвых, об этом ничего неизвестно: «не весте ни дне ни часа, в он же Сын человеческий приидет»70   сказал Господь. Одна полночь еще наверно осталась для нас, о которой мы не упомянули и не любим вспоминать о ней; но церковь сама о ней часто нам напоминает – это полночь смерти нашей: «Се жених грядет в полунощи». Христос Господь есть наш Жених, а душа наша, его невеста. К этой то своей невесте Он является в полночь, если она свята и праведна. Многие святые тотчас после своей смерти видели являющегося к ним с неба сего Жениха-Христа со всеми ангелами для принятия в объятия их праведной души. Но грешники, которые не пребывают верными своему Жениху до самой смерти, а изменяю Ему, не удостаиваются сего посещения, умирают нечаянно, и при том среди глубокого мрака грехов и беззаконий, будучи обнажены от всех добродетелей. Но Жених все же приходит к нам нечаянно, неприметно для нас и готов принять нас в свои объятия. Приходит и тогда, когда мы приобщаемся и пред нашею смертью, если мы достойны его посещения. И вот церковь, попечительная мать наша, напоминает нам об этом, напоминает в те самые ночи, в которые мы легче всего могли бы забыться – в те ночи, в которые Жених наш возлюбленный пострадал и умер за нас, и для нас же в полночь воскрес и явился многим апостолам. И теперь он часто является к нам невидимо, дабы видеть нас: как мы проводим ночи Его страданий, и в Воскресение является повсюду, дабы видеть радость радующихся о Его славном Воскресении. «Се жених грядет в полунощи». О! по истине – блажен тот христианин, истинный раб Христов, которого Господь найдет бодрствующим и молящимся в сии нощи: «блажен раб его же обрящет бдящи";71   блажен тот раб, который особенно в сии дни и нощи пребывает во храме и слушает пения и чтения церковные, живо напоминающие о жизни и о страданиях своего возлюбленного Жениха. Такой раб Христов не умрет нечаянною смертью. Напротив, недостоин помилования тот раб, которого Господь найдет унывающим или пирующим, или отчаивающимся в своем спасении, или пребывающим в глубоком усыплении. Душа христианская, не отягощай себя сном греховным, чтобы не умереть тебе нечаянною смертью: «не сном отяготится, да не смерти предана будеши». Бодрствуй окаянная душа моя, дабы тебе нечаянно не умереть и не остаться вне чертога Христова, как остался изгнанный из рая Адам и сидел потом пред вратами рая и горько плакал; или как юродивые девы, не приготовившие себе заблаговременно добрых дел и оставшись вне чертога Жениха Христа. ,,Блюди убо душе моя, не сном отяготися, да не смерти предана будеши, и царствия вне затворишися«. Лучше пробудись ты в полночь, и славословь Господа вместе с херувимами и серафимами; проси себе помилования и пощады от милосердого Судии и Бога, при ходатайстве Царицы небесной. «Но воспряни зовуще: Свят, Свят, Свят еси Боже Богородицею помилуй нас».  Аминь.

55. В великий Вторник

Се жених грядет в полунощи.

Христианин! тебя предупреждает святая церковь, что Жених души твоей придет к тебе в полночь; быть может, в то самое время, когда ты за полночь пировать будешь с друзьями своими, смерть накроет тебя. И когда ты явишься на тот свет, когда ты явишься пред вратами рая и станешь стучать в дверь,  – что, говорю, если на вопрос твой: «Господи, Господи, отверзи ми двери милосердия», – Он ответит тебе: «Я не знаю, кто ты»; впрочем, там за дверьми рая не ты один стоять будешь и плакать, и Он всем скажет то, что сказал юродивым девам: не вем вас. Но это будет по ту сторону гроба; а между тем –  это отвержение может случиться еще в настоящей жизни. Ты грехами своими можешь оскорбить Господа столько, что терпение Божие к тебе прекратится, милосердие Божие к тебе будет отнято, так, как ты день ото дня откладываешь свое покаяние, всецелое обращение к Богу. –  «А», говоришь ты, «еще немного погрешу, а потом покаюсь; еще повладею моими сокровищами, еще побуду в разврате, еще, поживу весело, повеселюсь, попирую, потом – покаюсь: «яждь, пий душа и веселися, имати блага многа, лежаща на лета многа». – вдруг смерть тебе скажет: "се Жених твой грядет в полунощи; голос Божий зовет  тебя: и в сию же нощь душу твою истяжут от тебе«. Напрасно ты будешь взывать о помощи: как живешь, так и – умрешь, а после смерти нет покаяния. Напрасно ныне евреи и день и ночь вопиют к Богу; Бог не слышит их воплей. Он же говорил им чрез пророка Исаию: «если вы не покаетесь, то настанет для вас время, что егда прострете руки ко Мне, отвращу очи Мои от вас, и аще умножете моление, не услышу вас, руки бо ваши исполнены крови. – Ибо они Его не послушали, когда Он явился к ним, и проповедывал свое учение, и творил пред ними многие чудеса; они не поверили Ему, не приняли Его, отвергли Его, не признали за Мессию за Сына Божия, – теперь Он их не слышит, и причину тому открывает: руки бо ваши исполнены крови. – «Они распяли Его». Скажешь «я не Богоубийца»; а разве потомки распинателей евреев были Богоубийцы? Но Богоубийцы и братоубийцы равно ненавистны Богу. И если брат Христов страдает от голода и холода по причине твоей скупости, то ты братоубийца. Если заключаешь брата в темницу за долги, то ты братоубийца; если гневаешься на брата, то ты братоубийца: «Что вы сделали одному из меньших Моих братий, то Мне Самому сделали», скажет Господь на страшном суде своем: как же ты не Богоубийца? При этом спрошу тебя: не распинаешь ли ты Христа, когда ты принимаешь Его в себе под видом св. причастия? Не распинаешь ли Его своими грехами и страстями? Не попираешь ли ногами кровь Сына Божия? Не Его ли самого огорчаешь, когда ближнего соблазняешь, озлобляешь? Скажи: не Богоубийца ли ты? «Отыдите от меня все Мои убийцы, все делающие беззаконие», скажет Господь.

Господи! прежде даже не погибнем, спаси нас. Аминь.

56. В тот же день

 Да николи же от тебе плода не бгудет вовеки; и абие изсше смоковница. (Мар. 11:14–20).

Дивные дела совершает Господь Бог! По повелению Божию сухой жезл Ааронов принес цвет и плод; по тому же повелению Господа, смоковница украшенная листьями тотчас засохла. Но у Бога иногда вещи знаменуют дела людей. Дикая и бесплодная языческая церковь, обогатилась, оплодотворилась и умножилась чадами; а иудейская синагога потеряла все свое украшение: и храм, и град, и чад своих.

Вот что значит иметь только одно имя и одно украшение, а не иметь добрых дел. Сколько между нами есть христиан, которые напрасно только имя носят христианина; но добрых дел не имеют. Сколько есть нищих и презренных между нами – нищих, убогих, юродивых, которые, быть может, пред очами Божьеми, имеют величайшие добродетели. Смотришь – иной христианин и в церковь ходит, и посты соблюдает, и книги священные читает, и благоприлично себя ведет; но душа его совершенно пуста, сердце окамененно, а совесть темнее ночи: у него есть добродетели – только гражданские, но не христианские, наружные, но не внутренние. Фарисеи тоже посты соблюдали, но брата осуждали, в церковь ходили, но это делали для одного вида: да видимы будут; в домах предавались и невоздержанию и всякого рода нечестию; милостыню на улицах давали, но должников из темниц не выпускали; давали милостыню по копейке, а сотни, тысячи рублей из рук не выпускали» – На улице, в обществе, в церкви – они казались, святы и праведны; но что в доме у них делалось, о том неприлично и говорить. Довольно того, что Господь не нашел в душах и сердцах их добродетелей, и предал их проклятию, как многолиственную смоковницу: Да николи же от тебе плода не будет во веки; а о евреях и церкви их и граде их сказал: «отселе оставляется дом ваш пуст, камня на камне не останется,– все будет предано разграблению и разрушению»; и военачальник Римский Веспасиан тысячами ежедневно распинал их на кресте и голодом довел их до того, что матери ели своих младенцев, – храм был сожжен и град до конца разрушен. Страшная участь постигла неверных и несчастных евреев. Но подумайте, хр., какая участь нас ожидает за то, что мы имеем только наружные добродетели – гражданские, а истинных христианских добродетелей – вовсе не имеем: мы подобны гробам покрашенным, или той бесплодной смоковнице, которую Господь проклял. – Ей, горчайшая участь нас ожидает, нежели какая постигла Евреев! Ей, глубже будем в пламени ада, нежели Евреи и идолопоклонники!!!

Много есть христиан, которые гнушаются бедными и несчастными нищими, – видят в них одни пороки и беззакония; но будет время, когда господь обогатит их – не земными, но небесными сокровищами. Кто лишен земных сокровищ, кто страждет здесь от холода и голода, по причине скупости богачей; тот будет на небе царствовать со Христом, если он в настоящей жизни со смирением несет крест злостраданий: «блаженны нищие, яко ваше есть царствие небесное; блаженны плачущие, гонимые: радуйтеся и веселитеся, яко мзда ваша многа на небесех». Имеяй уши слышати, да слышат, – что сказал Господь. Аминь.

57. В тот же день

«Се жених грядет в полунощи" Тропарь

В ночное время, среди глубокой церковной тишины, когда услышишь поющих во храме сии слова, – какой-то невольный трепет объемлет душу нашу; нам приходит на мысль сей любвеобильный Жених Христос Господь, Который в полночь явился на земле – в вертепе Вифлеемском, когда мрак многобожия и грехов покрывал всю землю; в полночь являлся Никодиму, в полночь являлся на море Тивериадском своим апостолам, в полночь совершил св. Пасху, в полночь молился и предан был в саду Гефсиманском; в полночь и теперь любит Он являться к душе молящейся, особенно к душе праведной и благочестивой. Каждой душе, говорю, Он является на встречу за полночь смерти, когда она погруженная, как бы, в глубокий сон, по ту сторону гроба, вдруг пробуждается, – и тут то встречает она дражайшего Жениха своего Христа, Которому она всю жизнь молилась, служила со страхом и трепетом; любила Его, жила по Его примеру, несла крест жизни и поступала по Его заповедям. Еще однажды явится Жених сей возлюбленный к своей невесте – к душе на облаках небесных и тогда узрит Его всякое око человеческое.72   В настоящие дни святых Его страстей Он особенно любит являться к душам нашим: молимся ли мы в эти дни? Бодрствуем ли мы, как Он бодрствовал со св. апостолами, ожидая часа своих страданий и своей смерти?

Ах, какая скорбь! в эти дни и ночи, мы менее всего молимся и бодрствуем! Посмотришь на пришедших во храм –  кто здесь? Одни служители алтаря, да десятка два, три дряхлых стариц. Где же прочие души – невесты Христовы? Подумаешь, что они, яко мудрые девы, поку-

пают на торжище елей добрых дел? Но они вовсе не думают о добрых делах, и в таком случае уподобляются юродивым девам. Прежде надлежит о том позаботиться, чтобы собрать в руки елей добрых дел; а тогда, когда уже смерть будет за плечами; когда Жених станет за дверями, – тогда, о, тогда уже поздно будет! Знайте, что церковь не напрасно повторяет слова: «се жених грядет в полунощи». В полночь Он явится к тебе, душа христианская: когда ты погружена будешь в глубокий сон греха, когда мрак страстей обложит твой ум, воспламенит твое сердце, омрачит твою совесть, наполнит темнотою греха твою душу; когда все вокруг тебя и внутри тебя покроется мраком грехов; когда любовь оскудеет, ненависть, гнев и любостяжание и все страсти умножатся, мерзость запустенья водворится на месте святее73  – среди сердца твоего, среди сего жилища Духа Святого. Ибо Иисус Христос – сей пребожественный Жених всегда является тогда, когда грешник, как пред потопом, гуляет, пьет, богатеет и веселится, когда он вовсе забывает о своем возлюбленном Женихе. О, какой глубокий мрак будет в душе и около тебя тогда, когда дверь гроба отворится и тебе только скажут: «ступай, Жених идет к тебе!» Что ж – если другим двери рая отворятся, а для тебя навсегда закроются, когда ты только издали увидишь чертог Спасов, украшенный; но, как одежды добродетельной ты не будешь иметь, то и не войдешь в Его чертог. Помни, помни душа христианская, что вот скоро, скоро придет Жених к тебе, придет в тот час, когда ты будешь спать глубоким сном греха, когда ты Его не чаешь и не ожидаешь. «Се Жених грядет в полунощи и блажен раб, его же обрящет бдяща: не достоин же напротив тот,  которого Он найдет унывающим, нерадивым. Блюди, убо, и ты – душа моя, бедная добродетелями и богатая грехами, – блюди, бодрствуй, стой на страже своего вечного спасения, да не сном греховным отяготишься, и да вечной смерти предана будешь, и вне царствия Божия затворишься: но воспряни зовущи: Свят, Свят, Свят –  еси Боже, Богородицей помилуй нас». Аминь.

58. В великую среду

Всегда нищия имате с собою . . . Мене же не всегда имате. Мат. 26:11.

Жена грешница полный сосуд драгоценного мvра излила на пречистую главу Спасителя, и без сомнения, еще более пролила слез на Его ноги. Некоторые апостолы заметили, что это великий убыток, трата, расход; что это масло могло быть продано дорого, и деньги могли быть розданы нищим. Не одобрил Господь это неуместное замечание: «она Меня к погребению приготовила», сказал Он да при том нищие всегда при вас, а Я не всегда: возливши сие мvро на тело Мое на погребение Мя сотвори: всегда нищие имате с собою... Мене же не всегда имате.

Что мы прольем на пречистую главу Твою, Спасителю, небесный? Что прольем на святейшие Твои ноги? Ах! слез у нас вовсе нет, когда мы являемся на суд Твой исповедать грехи свои, и прикоснуться нечистыми устами к пречистой плоти Твоей. Мы тоже – грешники, далеко, быть может, грешнейшие той блудницы: но сердце наше окамененное не проливает обильных слез. Многие из

нас владеют великими сокровищами; но иудинская скупость и сребролюбие сжимают наши руки, сердца и утробы так, что мы не только на потребу Твою, Господи, и  Твоей святой церкви; но даже на крайние нужды страдающим братиям Твоим, которых всегда видим при дверях церкви – или весьма мало или ничего не подаем: чем же омоем мы грехи свои? И если бы Ты, Господи, не пострадал за грехи всего мiра; то мы навеки остались бы погибшими.

Христиане, братия! Господь бесконечно милосерд. Он слишком для нас много сделал, – сделаем же и мы для Него хоть что-нибудь малейшее. Нет у нас сокровищ для пожертвования на нужды Христа и Его церкви, – станем ограждать от голода и холода Его нищих братий. Не имеем, что подать на братий –  станем проливать наши горячие слезы пред образом Спасителя. Принявший и дорого оценивший Господь две лепты убогой вдовицы – примет и наши слезы, не отринет нас; без слез, без слез многих тому, кто много нагрешил в жизни – невозможно получить вечное спасение.

Господи! прими наши слезы, когда мы втайне станем проливать их о грехах наших, – прими, как принял Ты от жены, грешницы, драгоценное мvро, и как принял Ты от вдовицы две лепты.  Аминь.

59. В тот же день

Во всем мiре речется, еже сотвори сия, в память ей. Мат. 26:13.

В настоящий день церковь прославляет в своих песнопениях жену грешницу, которая на ноги Спасителя пролила алебастровый сосуд драгоценного мvра. Как сказал Христос, так и исполнилось: весь мiр христианский прославляет эту жену, передавая память о ней из века в век. Какая она была грешница – церковь покрыла молчанием ее грех, ее бесславие; а прославляет ее доброе дело. Значит, какие бы ты ни имел за собою грехи; но если только сделаешь драгоценное пожертвование в пользу Христа, или Его церкви, то все твои грехи Господь покроет; без сомнения тогда, когда ты перестанешь грешить. Иной и много добра делает, за то и в то же время много зла: одною рукою строит, а другою разрушает, одних обирает, а других награждает. Нет! добро нельзя смешивать со злом, – уж добро, так добро делай, бросивши все худое, злое и грешное. Ты говоришь: «много значит лично оказать такое добро Иисусу Христу, как та грешница!» Друг мой! все равно сделай пожертвование: лично ли Христу или святой церкви Христовой, Божьему дому или ближнему. Не Он ли Сам скажет тебе: «что сделал ты одному из братий Моих, – все то ты Мне Самому сделал». Всякое добро, какое ты делаешь ближним или многим или даже кому-нибудь одному – всякое такое добро Христос Господь лично в свои руки принимает. Как часто церковь нуждается в ризе какой, в сосуде елея, в фимиаме при богослужении, – отчего бы тебе не входить в ее нужды, – если у тебя есть лишнее? Не слышишь ли, что всякую жертву, принесенную в пользу церкви, принимает Сам Христос? – Как часто тут же, пред твоими очами, стоит нищий Лазарь или калека, или бедная вдова, стыдящаяся, протянуть руку для милостыни, – почему бы тебе не догадаться и не помочь ей? Ведь ты самому Христу даешь все то, что ей даешь. Но ты за всякую милостыню желал бы тотчас награды или славы? Получишь и на земле далеко более того, что жертвуешь, и на небе прославлен будешь. Но ты земной славы хочешь? Да она суетна и ничтожна, высшей, небесной славы добывайся. Правда, что мiр часто восхваляет своих жертвователей на Богоугодные дела; но эта похвала, эта слава временна, суетна. Любили Фарисеи подавать на улицах милостыню, – да видимы будут: но Господь осудил их лицемерие. Жена грешница, верно, хотела скрыть свой добрый поступок, но Господь ее прославил. Много она сделала: дорогого масла не пожалела – за то ей «много прощено грехов», сказал Господь. Великую ее жертву признал Господь за великую ее любовь к Нему. Значит, кто много нагрешил в жизни, кому прощается много грехов: тот много и возлюби Христа; тот много и жертвуй в пользу Бога, Его дома и Его братий. А то иной много нагрешил, а Богу мало жертвует – такой мало любит Бога, и мало ему простится грехов.

Господи! вложи в сердца наши любовь пламенную к Тебе и к убогим братиям Твоим, дабы прощены были нам многие грехи. Аминь.

60. В великий Четверток

Ныне Господь умывал ноги своим ученикам; ныне учредил величайшее Таинство, новозаветную Пасху, которой и мы сейчас сделались причастниками: чего причастниками? пречистого тела и крови Его. Что ж? не должны ли и мы быть участниками по этому, и в тех подвигах, которые совершил Господь в нынешний день? Или, побывши только за тайною вечерею, мы разбежимся во все стороны? Господь умыл ноги своим ученикам – показав пример величайшего смирения: не должны ли и мы следовать Его примеру? Не Он ли Сам сказал: «если вы хотите быть Моими учениками; то и вы тоже самое делайте – смиряйтесь, следуя Моему примеру».

Господь молился в саду Гефсиманском, до кровавого поту: кто из нас может так молиться? Ах! достаточно было бы для нас и того, если бы мы до слез молились. Из сада Гефсиманского воины Римские повели Господа к первосвященникам Анне и Каиафе; и нам, слушая из св. Евангелия историю Его страдания, надлежало бы мыслью и сердцем следовать за Ним и слезами оро-

шать ланиты свои, видя Владыку и Господа своего столь тяжкие перенесшего муки, ради нас и ради нашего спасения. Пусть уязвится сердце наше тяжкою печалью и скорбью о нашей неблагодарности, что мы чашу крови Его готовы разделить между собою и разделяем; но сострадать Его болезням и болеть сердцем за Него мы не хотим, когда представляется для этого в жизни случай. Мы признаем Его невинным при Его страданиях; но сами не решаемся пострадать без вины, когда или враг на нас навлечет беду или друг потребует помощи – не подражаем ли мы в таком случае примеру тех, которые говорили Господу: «умрем и мы с Тобою», а когда дело дошло до оплевания, заушения и истязаний Иисуса Христа, то все разбежались во все стороны. Мы знаем, что царство Христово не от мiра сего и не в мiре сем устрояется; но почто же мы ищем себе славы временной и богатства временного, и всего, что составляет суетную жизнь человека на земле? – Кто хощет по Мне итти, да отвержется себе, и возьмет крест свой и по Мне грядет – говорил Господь; а мы чуждаемся креста, боимся страданий, и смотреть на Голгофу не хотим, по примеру иудеев. Христиане – братия! восседали вы за тайною вечерию, приобщались телу и крови Христовой, – подражайте же Христу и во всем прочем – не только в жизни, но и в смерти; не только в Его добродетелях, но и в Его страданиях. По богатству добродетелей и по великости страданий в жизни, мы получим от Господа и награду, если не в настоящей жизни, то в будущей. Если с Ним будем страдать, то с Ним и прославимся. –  Господи! помяни и нас, егда прийдеши во царствии Твоем. Аминь.

61. В тот же день

,,Вечери Твоея тайныя днесь, Сыне Божий, причастника мя приими, не бо врагом Твоим тайну повем, ни лобзания Ти дам, яко Иуда, но яко разбойник исповедую Тя, помяни мя, Господи, во царствии Твоем."

И тебя, христианин, принял Сын Божий в число своих учеников, и сделал тебя ныне причастником Своей Тайной вечери, за которою некогда восседали Богопросвещенные Апостолы; но не забывай одного важного обстоятельства при этом случившегося: пред самой Тайною

вечерию Господь умыл ноги своим ученикам. Исповедь была для тебя тем же омовением. Ты не мог приступить к святейшему причастию прежде, нежели полною и совершенною исповедью не омыл свою совесть, свою душу. Это было необходимо, потому что, как сказал Господь апостолам: «не все вы чисты есте".74   Некоторые из вас, по недоразумению, просили допустить их к сей страшной Святыне, не смотря на такую нечистоту души, что для омытия оной надобно употребить не менее трех лет. Мы по власти, данной нам свыше, в предостережение их, дабы они не приобщались в суд и осуждение, отказали им  на время в этом таинстве; ибо сказано: «аще разрешите на земли, будет разрешено и на небеси; аще не разрешите на земли не будет разрешено и на небеси".75   Но и те, которым разрешено, – все ли были чисты? Все ли грехи пересказали духовнику, какие сделали в течение всей жизни? Всякому ли из вас дозволяла совесть сидеть за Тайною вечерию? Всяк ли имел право приступить к страшному таинству? Ведь между святыми апостолами сидел и Иуда-предатель Господа. Страшно подумать об этом!

Вы желали сидеть за Тайною вечерию –  и восседали: Господь сделал вас причастниками Тайной вечери. Знаю, что вы не пойдете после этого передавать эту тайну врагам Христа, подобно Иуде; но от сей трапезы духовной не уклонитесь ли к трапезе тленной; не предадитесь ли опять пресыщению и пьянству, говоря: «я уже отговелся»? Вы не будете на суде Каиафы, но в забывчивости, – не станете ли бросать на брата Христова камней клеветы, злословия и осуждения? Вы не пойдете к Иудеям и не станете продавать Христа за тридесять сребренников; но не посягнете ли на чужую собственность, и не омочите ли рук своих в тину сребролюбия и любостяжания? Вы лобызали, нет, вы устами принимали святейшее тело и кровь Христову; но берегитесь, чтоб ваши уста не лобызали идолов плоти и мiра: это будет новым предательством Иисуса Христа, ибо сказано: кто любит мiр, тот враг Богу». Небо врагом Твоим тайну повем, ни лобзания Ти дам, яко Иуда.76   Всякое пристрастие к мiру и плоти –  измена Христу. Неужели после этого, кто-либо из вас решится опять возвратиться к любимым своим грехам? Страшно подумать! Кто решится на это, тот будет изменник, тот приобщился, значит, в суд и осуждение, тот будет иметь часть не с апостолами, но с Иудою. Кто приобщился сей святыне, и затем опять предается смертным грехам; тот уже во второй раз распинает Сына Божия; значит – такой вдвое несчастнее Иуды предателя. Не говори: «я согрешу и опять покаюсь». Ах! может быть, ты и теперь, совершенно еще не очистившись от грехов, не омывшись окончательно, а утаивши свои грехи, приобщился в суд и осуждение; может быть, после сего же хлеба вошел и в тебя сатана,77   и ты остался при своем пристрастии к мiру и плоти. Смотри сам, на что ты решаешься? Ты, как покаявшийся разбойник, молился: «помяни мя, Господи, егда прийдеши во царствии Твоем». Что же, если ты только на словах кажешься покаявшимся разбойником; а на самом деле тем, который поносил Христа, вися на кресте? Смотри: будешь ли ты со Христом в раю; или будешь лишен брачной одежды, и изгнан вон? Смотрите, христиане, сами за собою, дабы вы сами себя не обманули: Господь отдал вам самого Себя, отдал вам все заслуги, которые приобрел Он своими страданиями: омыл ваши души и тела, дал вам свое тело и свою кровь; дал вам обручение Духа Святого; сделал вас наследниками рая, – дал право нарицаться сынами Божиими, наследниками рая. Идите в мiр, но более не грешите, да не горше что с вами78    случится. Распните, хр., себя со страстьми и похотьми, распните себя мiр и плоти; решитесь жить свято и богоугодно. Удаляйтесь от врагов спасения вашего – от плоти, мiра и диавола. Храните свою совесть и язык в чистоте, берегитесь соблазнов и всякого рода искушений, дабы кого-либо из вас не постигла страшная участь Иуды предателя.

Помяни нас, Господи, егда прийдеши во царствии  Твоем. Аминь.

62. В великий пяток

« Се человек"79

Какой это человек? Не тот ли, которого Иосиф Аримафейский и Никодим в нынешнее утро нашли на Голгофе? Но отчего же плещи Его так изъязвлены бичеванием? Отчего прободены руки и ноги? Кто покрыл главу Его терновым венцом, и почто лицо Его обогрено кровью? За что это Он так умучен? Какая вина Его? – Как же это Он был повешен среди двух злодеев; если вся вина Его состоит в том, как говорит надпись на кресте, что Он есть: ,,Иисус Назарянин, Царь Иудейский"80? «Вот человек!» – говорит Пилат к народу, чтобы тронуть бесчувственных Иудеев. Но это нисколько не помогло. Громогласное: «распни Его», заглушило голос – вопиющего в пустыне страстей человеческих, слабодушного Пилата. «Вот человек!» Нет! это не человек; но Богочеловек, Единородный Сын Божий, краснейший паче всех сынов человеческих,81   Творец неба и земли, Искупитель всего мiра. Его так изувечили Римские воины, по повелению жестокосердых иудеев; или лучше сказать, по соизволению Отца небесного, Который из любви к нам грешникам отдал Сына Своего на распятие и крестную смерть. Это не Царь только Иудейский, но и Царь небесный, – окровавленный, умаленный паче всех сынов человеческих. Вы, христиане, вздыхаете, у вас показываются слезы на глазах. «Не плачте обо Мне», говорил Иисус женам Иерусалимским, плакавшим и рыдавшим о Нем; – «не плачте обо Мне, но о себе плачте"; – ибо наступят дни, в которые станут говорить горам ,,падите на нас”, и холмам: ,,покройте нас» – ибо, если с зеленеющим деревом сие делают, то с сухим – что будет?82  Исполнилось это пророчество Иисуса Христа над Иерусалимскими женами во всей точности: прочтите ужасную историю о разрушении Иерусалима, и о том, как эти жены от страшного голода пожирали своих собственных детей. Но не забудем христиане, что нас ожидает еще большее горе впереди: нам то о самих себе еще более надлежит плакать. Не разорение Иерусалима ожидает нас впереди, но разрушение земли, на которой мы живем, спадение звезд небесных, страшное землетрясение, воскресение мертвых, небеса пламенеющие с края до края, река огненная, страшный суд, проклятие Отца не- бесного, ад и вечная смерть. О, какие еще ужасы ожидают всех нас впереди! Не плачте о Богочеловеке, человеки грешники, но о себе плачте – вы, которые иссохли душею, подобно сухой и бесплодной смоковнице! Если с Своим Единородным – безгрешным Сыном правосудный Отец небесный так поступил; то как поступит с вами, нераскаянные грешники! Если с зеленым деревом так поступлено, то так поступит Он с сухими деревьями – с грешниками!? Подойди смело к сему гробу блудница, которая можешь излить мvро на главу Спасителя и слезами своими омочить Его ноги и власами своими отереть! Припади при сем гробе, воин, который со смирением несешь крест службы, если веруешь, что воистину сей есть Сын Божий! Умри со Христом каждый разбойник, если ты вместе со Христом можешь понести крест и распять себя со страстьми и похотьми; если ты можешь покаяться! Умри у сего гроба каждый грешник, который можешь умереть греху и оплакивать свои беззакония. Сыне Божий! прими и меня грешного хотя в число наемников Твоих: «помяни мя, Господи, егда прийдеши во царствии Твоем!» Аминь.

63. В тот же день

Когда находят убитого человека, то схватывают, ближайших к убитому свидетелей и допрашивают об убитом – дознают об убийцах. Ныне на Голгофе нашли убитого Богочеловека, – спрашиваю вас: кто убил Его? Кто прободил копием ребро Его? Кто надел на Него терновый венец? Кто так окровавил Его? Ах! это грехи наши, хр., это беззакония наши, простирающиеся на убиение брата; это глава напыщенная гордынею, это наше сердце наполненное развратом. Ах! будет время, когда померкнет и для нас солнце и никогда уже не воссияет: потрясется земля под ногами нашими и не перестанет трястись, пока не разрушится; будет время, когда и мы умрем, и восстанем на страшный Суд Божий, когда сей крест – это знамение Сына человеческого явится на небеса в укоризну и стыдение ныне распинающих Его грешников, – и увидит Его всяко око, и мы все увидим Его грядуща на облаках небесных с силою и славою многою и восплачутся тогда вся племена земная. Сей Бог укажет нам тогда на этот крест и на Свои язвы, – но укажет уже не для спасения нашего, а в укоризну и обличение нераскаянных. Не кроткое слово услышите вы из уст Его тогда, но громы проклятия грянут от лица Его на грешников. Не ручьи крови польются из Его язв; но река огненная потечет пред нами, куда ввергнуты будут все демоны и нераскаянные грешники. Примите и ядите сию плоть теперь, пока Агнец Божий на Голгофе предлежит – на жертвеннике сем; пийте все Его кровь теперь, пока она проливается за вас во оставление грехов и жизнь вечную: но только вновь не распинайте Господа своими грехами, не попирайте ногами сию кров, ибо Он хотя умер, но жив, вечно жив и дает жизнь всем верующим в Него; будет время, когда Он даст нам не чашу жизни но чашу смерти; второй – вечной смерти всем не раскаяным  грешникам, – ибо и жизнь, и смерть, и рай и ад – все в Его всемогущих руках. «Воскресни Господи, суди земли, яко Ты наследиши во всех языцех".  Аминь.

64. В великую субботу

«Се человек» – сказал Пилат, когда вывел Иисуса Христа перед очи народа. Ах! это был не человек, но Богочеловек – единородный Сын Божий! После немилосердного бичевания, Пилат, дабы тронуть каменные сердца Иудеев, указывая рукою на опозоренного, окровавленного, истерзанного Господа иудеям, сказал: «вот человек! то есть, вот вам человек, который теперь вовсе не похож на человека; ибо я Его руками моих жестоких и немилосердных воинов так избил, обезобразил, опозорил, что он теперь вовсе непохож на человека и подобие человека вы теперь не видите в Нем; но вид Его умален, обесчещен паче всех сынов человеческих: довольно и этого для наказания Его; если вы Его признаете в чем либо виновным». «Вот человек, посмотрите на Него». И иудеи действительно видели этот обезображенный образ Богочеловека; но не удовольствовались этим; а  ,,распни, распни Его!» в ярости вопияли.

«Вот человек» – Господь наш, который пострадал за наши тяжкие грехи – и умер! Вот Он во гробе, вот Богочеловек, Который придет судить живых и мертвых, – явится на облаках небесных с силою и славою многою. Се Сын Божий, сшедший с небес ради нас грешных и ради нашего спасения. Се тот, над Которым, при Его страдании, солнце померкло, земля потряслась, камни ра-

спались, многие мертвецы встали. Се Тот, Который растерзал утробу смерти, разрушил ад, связал диавола! Се Тот, Который пошлет на людей пред Своим пришествием страшные казни; а древнего дракона убьет духом уст Своих. Се Тот, от лица Которого небо и земля побегут в ужасе. Се Тот, Который скажет над праведниками вечное благословение, а над грешниками вечное проклятие. Се Тот, Который и демонов и нераскаянных грешников бросит в озеро огненное, и навеки заключит их там. Се Бог истинный от Бога истинного – единородный Сын Божий – всемогущий, всесильный, вечный, Которому дана всякая власть на небеси и на земли. Се Искупитель наш и вечный Судия наш и Каратель наш.

Молчи, христианин! стой со страхом и трепетом у гроба сего,– и только плачь и рыдай, если имеешь слезы. Многоочитые херувимы и серафимы со страхом и трепетом стоят здесь. Помяни нас Господи, егда прийдеши во царствии Твоем. Аминь.

65. В тот же день

Отче,  в руце Твои предаю дух Мой! Лук. 23:46.

Вот до чего довел грех, принесенный диаволом на Землю! Умерщвлял, убивал людей, наконец, умертвил Самого Иисуса Христа Сына Божия. Но это не человек, а Богочеловек: только плотью Он был во гробе; а душою во аде, яко Бог и на престоле со Отцем и Духом. Он был еще на кресте, а уже солнце помрачилось, земля потряслась, камни распались и мертвецы многие восстали от гробов: был во гробе, но в третий день воскрес, яко Бог: смерть, где твое жало? Ад, где твоя победа? Аз живу и вы живы будете – говорил Господь божественным Своим ученикам. Разве Бог – Источник всякой жизни – может умереть? Он не только Божеством, но и человечеством не может умереть, ибо Божество соединилось с человечеством нераздельно, не слитно: Аз живу, говорит Господь, «вечно живу», на земле живу и на небе живу, ибо, Я вездесущий. Уснуть Я мог на краткое время, но умереть никогда: Я вечный, Аз живу, и вы живы будете, и все верующие в Меня живы будут. Дерзайте. Аз победих мiр и смерть, и диавола«.  Где же Иудеи, где распинатели, где враги Господа? – Разбежались во все стороны. Да воскреснет Бог и расточатся враги Его и да бежат от лица Его ненавидящие Его. Враги Его разбежались во все стороны; но разве из рук Его может кто убежать? И смерть, и ад, и враги человеки, и диавол – все  в руках Божиих.

Кто мы христиане? Враги или друзья Христовы? Если друзья, то будем переносить в жизни все скорби и все злострадания. Если друзья, то скажем с апостолами: умрем и мы Тобою, ибо Христос сказывал: иде же есьм Аз и тии будут со Мною; будут в жизни, в смерти и после смерти. «Я умру и они должны умереть, – да не на словах, а на деле должны умереть со страстьми и похотьми». Что, если мы сами враги Его? Что, если мы друзья мiра и страстей? Что, если мы сами распинаем Его нашими грехами? Что, если мы сами ругаемся над Его страданиями, над Его кровью! О, восстанет Господь и на нас – воскреснет Господь и расточатся все враги Его, и бежат от лица Его: кто бы они не были, враги Его –  человеки или демоны; ибо Он сам сказал: «восстану и вознесусь со славою, яко Бог» – тогда и во аде враги Его не найдут места.

Воскресни, Господи, суди земли, яко Ты наследиши во всех язьцех. – Аминь.

 66. В тот же день

Прискорбна есть душа Моя даже до смерти – сказал Господь в саду Гефсиманском. Да была ли скорбь души больше скорби Сына Божия? И потому, что Ему предстояли крестные страдания, страдания многоболезненные и потому, что Он предвидел скорби и страдания возлюбленных учеников и еще более потому, что Он предвидел скорби возлюбленнейшей своей Матери? А между тем Он сам говорил божественным ученикам своим: чашу, юже даде Мне Отец, не имам ли пити? Да какую чашу? Чашу смерти. Да какую чашу смерти? Чашу всех скорбей, которые предлежали Ему, – чашу всех грехов, которые соделаны грешниками в протечении семи тысяч лет и имеющими быть в протечении всех веков будущих, и чашу всех смертей умерших, умирающих и имевших умереть до второго Его пришествия. Представьте, что земной шар покрыт миллионами людей, и каждый человек держит в руках своих чашу грехов, скорбей и смерти – смерти вечной. Господь, по бесконечной любви к грешникам берет у каждого чашу из рук, и выпивает ее до дна, разом выпивает. Диавол и враги человеки старались еще увеличить горечь Его скорбей, болезней и смерти, и в конце всех скорбей руками воинов поднесли Ему оцет, смешанный с желчью. Боже мой! Боже мой! почто Ты Меня оставил? сказал, наконец, Господь и умер.

Какова же то горькая будет скорбь и мука Его мучителей – иудеев! Каковы будут скорби и муки нераскаянных грешников во аде, муки вечные?

Правда, что есть грехи, которые будут прощены, если не в сей, то в будущей жизни; но есть и такие, к прискорбию, особенно грехи смертные, в которых человек не успевает принести покаяния; или не признает Христа во плоти на землю пришедшего, или признает Его; но по развратной своей воли и упорству ругается над Его страданиями, презирая все внушения Евангелия, благодати и Святой церкви: такие грехи ни в сей, ни в будущей жизни не будут прощены. Самые опасные грехи те, к которым мы привыкли, сроднились с ними и от которых мы не отстаем, были бы они грехи малые или большие, – потому, что такие грехи могут быть для нас смертны, потому, что человек может в них умереть. Убоимся, христиане вечных мучений ада: убоимся, потому, что если смерть временная столь была горька для Сына Божия, то сколь горька будет для нас смерть вторая, вечная, нескончаемая?!..

Господи! прежде нежели погибнем, спаси нас. Аминь.

67. В тот же день

«Во гробе плотски, во аде же с душою, яко Бог, в раи же с разбойником и на престоле был еси, Христе, со Отцем и Духом» .  Тропарь

Разве Животодавец, Который дал жизнь миллионам духов и душ и дает жизнь всякой живущей твари, может быть заключен в сем тесном гробе? Разве Тот, Который воскресил дщерь Иаира, сына Наинской вдовицы и четверодневного Лазаря, может быть долго держим во узах смерти? Пройдет день и вы увидите Его, яко жениха, исходящего из чертога – так выходящего из сего гроба. Для чего же Господь дозволить Себя принять в объятия смерти, покрыть мраком гроба, окружить знамениями мнимого тления? Смерть в продолжении пяти тысяч лет пожирала людей мертвецов, утроба ее слишком была переполнена жертвами тления; надлежало еще льву от Иуды – Сыну Божию – сокрыться во гробе, войти во утробу смерти, принять на Себя жало греха, дабы расторгнуть силою Божества Своего утробу смерти, притупить жало греха, уничтожить тление, и даровать мертвым живот вечный. «Смерть! где теперь твое жало?» – вопрошает пророк. Плачь за своими жертвами и терзайся, ибо ты уже потеряла свою силу, свой, яд! Сын Божий, оставаясь плотью во гробе, душою низошел в ад, посетил души людей там держимых, прошел мрачные врата преисподней, чтобы проповедать там свободу заключенным, возвестить им лето благоприятно. Как Бог, Ему должно быть покорено все царство небесное, земное и преисподнее. Искупитель мiра должен был обозреть все свои царства, посетить и связанных пленицами ада, проповедовать Евангелие и плененным, которые отошли в недра тартара, до Его пришествия на землю. Кто уверовал в Него из обитателей ада, кто почуял на себе силу Божества, изшедших из Него; тот был освобожден от уз преисподних, разрешен от плениц ада; а кто не уверовал, тот остался там. Если мертвецы не могли улежать во гробе, но воскресли и явились многим в Иерусалиме; то могли ли и пленники ада не подняться, увидав снисшествие в преисподню Царя славы? Бросьте вы в сосуд, наполненный водою, камень, не поднимутся ли со дна оного все легкие песчинки? Тоже последовало и с душами, заключенными в недрах земли, в царстве духов. «Во гробе плотски, во аде же с душою яко Бог, в рай же с разбойником». Никто доселе не входил в рай, которого двери по изгнании из рая первого Адама, были заперты и охраняемы херувимами. Второй Адам – первый из мертвых отверз, эти двери рая силою Божества Своего. Хотя Он по Божеству Своему всегда был в рае; но теперь надлежало ввести туда и человечество – вся с собою совоскресить  и разбойника покаявшегося ввести в рай, и содержимых узами ада, и Самому воссесть на престоле со Отцем и св. Духом в прославленном человечестве, в бессмертном теле. Это тайна непостижимая для нас. Но мало ли есть тайн на земле, которых мы не понимаем? Если среди тварей есть тайны, то могут ли не быть тайны среди Божественных лиц св. Троицы? Христиане! теперь все для нас приготовлено; все враги наши уничтожены. Гроб не страшен, ад не опасен: на небе открыты для нас двери рая. Неужели мы будем более любить тление, нежели не тление, смерть более, нежели бессмертие, ад более, нежели рай. Умер Господь плотью, умрем и мы плотью для греха. Господь разрушил царство ада, станем же и мы убегать дел приятных диаволу; рай отверзст, станем же удаляться от удовольствий мiра сего. Избави Бог, если кто из нас по грехам смертным и по своей нераскаянности низойдет во ад – там он уже останется на веки. Господь не станет другой раз нисходить во ад. Как Христос умер плотью, так мы должны умереть для плоти и греха; как Он победил державу смерти, так мы должны, побеждать власть над нами грешных навыков. Как Он победил диавола, так мы должны побеждать свою гордыню. Умрем и мы плотью со Христом, дабы вместе с Ним и воскреснуть и соцарствовать на небе со Отцом и св. Духом вовеки веков.

Воскресни Господи! Суди земли, яко ты царствуешь вовеки! Аминь.

68. На тот же день

,,Тако бо возлюби Бог мир, яко и Сына Своего единородного дал есть, да всяк веруяй в Он не погибнет, но имать живот вечный«. ( Иоан. гл. 3. ст. 16).

Вот как Бог Отец возлюбил мiр, что и Сына Своего единородного, с Которым царствовал на небе от вечности, отдал на тяжкие страдания, дабы всякий человек, верующий в Него, не погиб, но получил бы жизнь вечную.

Как? Сына Своего, единородного, безгрешного, святейшего отдать на тяжкие мучения? Неужели Бог любит нас больше, нежели Сына Своего: нас таких грешных, таких окаянных и не раскаянных? – Нет! Отец Небесный никогда не отдал бы Его: если бы Сам Сын не полюбил нас более, нежели Свою душу; ,,нет большей любви, как та, когда человек душу свою полагает за други своя.83   О, если бы за друзей Своих отдал Себя Господь на тяжкие страдания! Нет, Он отдал Себя за врагов, – самых жестоких, упорных, – и самых неблагодарных, – злых; ибо, что может быть жесточае, как то, чтобы своего Спасителя, Искупителя – умучить таким жестоким образом? Упорных грешников, ибо после того, как Сын Божий пострадал за нас на кресте – мы еще упорствуем во грехах и заведши тесную дружбу с мiром, плотью и диаволом, – еще и еще восстаем на Господа и на Христа его.84    Мы неблагодарны: Спаситель ищет нашего спасения, а мы ищем себе погибели; Он страдает, болезнует о нас, а мы хотим жить весело и роскошно; Он искупил нас Своею кровью, а мы продаем Его за какую-нибудь гнусную страсть; Он отдам плещи Свои на раны и ланиты на заушение,85   а мы предаемся роскоши и пьянству и украшаем лица свои лицемерием; Он покрылся терновым венцом, а мы гордимся и тщеславимся: Он отдал руки Свои и ноги на пригвождение, а мы обираем братий своих и ходим по пути нечестивых; из ребер Его льется кровь, а мы слезами не хотим омывать грехов наших; Он обагряется кровью, а мы одеваемся грехами, яко ризою. Боже мой! этим ли должен платить Тебе мiр лукавый, жестокий и неблагодарный? «Так полюбил Бог мiр, что Сына Своего единородного отдал для спасения людей на распятие». Неужели от нас не требуется ничего? О, много, и очень много требуется: только верующий в Него и в Его страдания за нас не погибнет; только возлюбивший Его и возненавидевший весь мiр получил жизнь вечную; только очистивший все свои грехи, свою злую волю, свой дурной разум, все свои грешные дела, только тот будет жить со Христом в рае. Боже мой! не для того ли мы вкушаем пречистое тело Твое и Твою кровь, дабы иметь жизнь вечную? Не для того ли отрекались мы диавола и всех грешных дел и сочетались Тебе Христу Спасителю нашему, чтобы быть святыми, как Ты свят, смиренными и кроткими, как Ты смирен и кроток? «0, горе тому человеку, которым Сын Божий предается!".86   Горе Иуде, горе Иудеям, еще большее горе тому христианину, который и теперь Его продает за какой-нибудь грех. Но сто крат большее горе мне пастырю, который часто, сие Святейшее тело, сию бесценную кровь, преподаю не достойнейшим грешникам, которые говорят: «покаюсь, перестану грешить»  и опять не каются и не перестают грешить. Разбойник покаялся и не грешил, блудница покаялась и не грешила; а мы грешим и каемся; каемся и опять грешим. Боже! вразуми нас, пощади нас, укрепи нас Твоими страданиями; дай нам благодать и силу победить плоть, мiр и диавола; пощади, помилуй и спаси нас. Аминь.

69. На первый день Светлого Христова Воскресения

«Воскресение Твое, Христе Спасе, Ангелы поют на небеси, и нас на земли сподоби чистым сердцем Тебя, славити". Стихира.

Братия! Если Рождество Христово ангелы славословили;  то несомненно славословят и Его Воскресение; если воспевали они явление Его на земле и низшествие в мiр из утробы приснодевы Марии; то тогда, когда сей Христос вышел из гроба, яко Жених от чертога, и воскрес, как победитель ада и смерти, – могут ли св. ангелы не воспевать и не прославлять Его, тем более, что Он в это самое время был на небе со Отцем и Духом, где тмы тем ангелов предстоят лицу Его?!

Но небо престол Его, а земля подножие ног Его87: как же и нам земным обитателям, носящим на себе вожделенное имя Христово, оставаться при этом равнодушными, тем более, что Он снисшел на землю ради нас, воскрес для нас, дабы воскресить и наши мертвенные телеса? Христе Боже, сподоби и нас на земли чистым сердцем Тебе славити.

И славим во храме, и славим по домам православных христиан. О, если бы это прославление было чистосердечное! –  Только чистые сердцем могут видеть Бога, только чистые сердцем могут Его достойно прославлять. И не для того ли мы недавно соблюдали четыредесятодневный пост? Не для того ли мы проводили дни в слезах и покаянии? Не для того ли исповедали грехи свои; не для того ли вкушали истинную нашу Пасху – тело и кровь  Христову, чтобы только иметь нам чистое сердце? Не для того ли, наконец, мы друг друга обнимаем и лобызаем, примиряемся со всеми, чтобы и тень греха не оставалась на нашем сердце? И после этого, неужели мы еще совершенно не очистили своего сердца? Неужели и между нами в часы пасхальной вечери за трапезою Господнею найдется тот, в которого по хлебе вниде сатана?88   Неужели найдется и тот, который подобно Пилату руки свои омыл, а сердце успел уже осквернить плотскими пожеланиями? О, да не будет сего, да не будет! Не имеющий одежды брачной, одежды невинности, и на небе не вкусит достойно вечери Господней; но низринут будет вон. «Воскресения день! хр. просветимся торжеством, и друг друга обымем, и ненавидящим нас простим вся воскресением»: и как воскресение Твое, Христе, Спасе, ангелы на небеси поют; так и нас всех до единого сподоби на земле чистым сердцем Тебе славити! Аминь.

70. На второй день Св. Пасхи

Братия! все располагает нас к радости: и природа, и св. церковь, и воскресший Христос Господь. Посмотрите на зеленеющие поля; как все прекрасно, как весело повсюду! Давно ли земля была покрыта холодною, белою пеленою? Давно ли мраз сковывал льдами все воды? Давно ли небо было покрыто мрачными облаками? Давно ли поля покрыты были мертвенностью? Но вот, повеял благорастворенный воздух, оросились поля животворным дождем, взошло светлое солнце на небо, и все вокруг нас и под нами получило новый, приятный вид. Звезды заблистали в небесах, поля покрылись пушистым и разноцветным ковром многоразличных и душистых растений, птицы стали воспевать в небесах хвалебные песни Творцу своему, в водах закипели многоразличные рыбы. Как не радоваться, не веселиться нам в такие блаженные дни жизни нашей! Не одна только природа располагает нас к радости и торжеству: посмотрите, сколько внутри храма Божия и внутри домашних церквей радостного обновления! И эти блестящие облачения, и эти торжественные песни во славу воскресшего Бога, и эти взаимные приветствия, и эти столы по домам обремененные многоразличными яствами, и одежда обновленная на каж- дом из нас – все это кого из нас не расположит к радости и веселию? Давно ли мы предавались сетованию и слезам о наших грехах? Давно ли повергались у подножия креста? Давно ли старались сбросить ветхого и греховного человека, желая облещись в нового, созданного по Богу в правде и преподобии и истине89.   И вот Господь, принесший себя на Голгофе в жертву за грехи всего мира, разрушивший ад и расторгнувший узы смерти, с торжеством воскрес из гроба, даровал всему мiру христианскому надежду воскресения и прославления. Найдется ли ныне в мире христианском хотя одна душа, которая сетовала бы в эти радостные дни воскресения Христова? Одна мысль, что Господь воскрес воистину воскрес, и нас воскресит, и дарует нам живот вечный, – эта одна мысль достаточна оживить, воскресить и обрадовать самую мрачную душу. О, если бы радости этой никто от нас не отнял в течение всей нашей временной жизни и всей вечности! – Но грехи, лукавый мiр, страсти, древний враг наш диавол –  нередко врываются в нашу душу, производят смятение в сердце, наводят мрак на разум, лишают нас душеного мира, – и радость превращают в печаль.

Где же та блаженная страна, в которую не врываются грехи? Где тот счастливый город, в котором не виднеется буйство и своеволие страстей? Где то блаженное общество, в котором не свирепеют страсти? Нет! на земле нельзя, кажется, найти ни такой страны, ни такого города, ни такого общества христианского, в которых бы не было греха и от него происходящего зла и не свирепствовали бы страсти. Посмотрите, христиане! – еще только настали дни празднества и торжества, а диавол уже выставил свое знамя, похищает свои жертвы, сеет между христианами соблазны, пьянство, раздоры, убийство и нестроение. Ах! мы еще до праздника встречали на улицах образ Божий поруганным; а теперь – что и говорить? Отверзсты двери храмов Божиих, отверзаются двери и храмов пьянства; одни продолжают славить воскресшего Христа, а другие превозносят торжество плотского человека и свободу страстей. Господь ходит ныне по земле, посещает свои храмы, является среди ликующих христиан; но и диавол не дремлет: «ходит, яко лев рыкая, ища кого бы ему поглотить";90   небеса радуются и мiр христианский веселится: но и преисподняя имеет свою радость в погибели грешников, и легионы злых духов с князем своим, миродержителем тьмы века сего,91   торжествует, –  если видит падение грешника, погибель беззаконников, смерть нераскаянных. Но я не желал бы настоящее пресветлое торжество омрачать подобными мыслями; а желал бы, дабы и старые и малые, и богатые и бедные, и мужья и жены, и девы и юноши, и в темнице заключенные и на одре болезни лежащие – дабы все радовались, веселились и торжествовали. Всему должна быть мера, но св. церковь только радости настоящих дней не полагает меры; потому, что нет ничего для христианина радостнее, как вера в то, что Христос воскрес и нас воскресит, ад разрушил и отверз рай, смерть убил и даровал нам живот вечный. Чего нам еще желать для безмерной радости? Мы теперь не боимся ни смерти, ни ада – одних грехов только своих должны бояться. Но грех потерял уже над нами ядовитую свою силу; мы можем побеждать его – то постом, то молитвами, то силою креста Господня, то именем воскресшего Сына Божия Воскрес Христос – и все кончено. Другая жизнь, другая слава, другое блаженство нас ожидает. Воскрес Христос, – да расточатся врази Его. Воскрес Христос, – и даровал нам живот вечный; – чего нам еще более желать? – О, если бы и все мы воскресли в последний день, для прославления вечной, пресвятой и животворящей Троицы! Аминь.

71. На третий день Св. Пасхи

Чтобы всем апостолам и всем ученикам в первый день воскресения доставить полную радость, воскресший Господь пять раз являлся им – то по одиночке:  Марии Магдалине и Апостолу Петру; то двум ученикам, шедшим в Еммаус, то всем вместе апостолам, и старался всех их всячески обрадовать: то показывал им свои руки и ноги и прободенное ребро, то велел посмотреть на себя и осязать себя; то говорил им: «мир  вам!» и, подув на них, сказал: «примите Дух свят: кому отпустите грехи, тому будут опущены, прощены». Когда же они еще не верили и удивлялись: как эго случилось, что Господь после таких тяжких страданий воскрес; то Он, наконец, спросил: «нет ли у вас здесь чего-либо съестного?» Апостолы подали Ему часть печеной рыбы и сотового меда; Он взял и стал кушать пред их очами.

И теперь, если бы Господь явился пред наши очи видимым образом, – поверьте, христиане, Он ни о чем другом не заговорил бы с нами, как о Своем воскресении.  Почему?  Потому, во-первых, что оно случилось именно в настоящие дни; а главное потому, что истина о воскресении с великим затруднением принимается верою. Он был страшно изнурен, умучен, истерзан, распят, убит, три дня лежал мертвый во гробе, запечатан, окружен строгою римскою стражею – и все же таки воскрес. Это море темное загадок, недоумений, затруднений; всему этому можно было удивляться; но вдруг поверить душей и сердцем в то время, особенно апостолам, устрашенным весьма было трудно. Вот почему Господь старается прежде всего умиротворить их дух; «мир вам,» говорит Он; показывает им Свои язвы на теле, предлагает, в помощь истинной вере, принять Духа Святого, – вкушает пред ними рыбу и медь. А они только удивляются, недоумевают, сомневаются и не доверяют. Ученикам Емаусским Он все пророчества на пути пересказал, в которых говорилось о Его воскресении, и сидел с ними: а у них только сердце горело непонятным образом; но они все же сомневались в воскресении Господа и только удивлялись и спорили об этом между собою. Братия Христовы! не о том ли и вы ныне слышите повсюду: и в храме, и в домах, и по улицам, что Христос воскрес, воистину воскрес? Но многие ли верят этой святейшей и важнейшей истине? Все вы величайшею наслаждаетесь радостью; а верите ли, что Господь вам дал эту радость Своим воскресением? Верите ли, что Он даровал нам Духа Святого, Который в изобилия ныне дышит в сердцах наших – этою чрезвычайною радостью? Верите ли, что Он сидит теперь с нами за столом и разделяет нашу радость? Верите ли, что Он всем и каждому говорит ныне: «примите и ядите тело Мое, пийте Мою кровь  и получите жизнь вечную»; ибо пасха наша – Христос, а не та, которую мы приготовили. Верите ли вы этому? Если верите, то почему ныне не приобщались этой Пасхе, как это делали всегда христиане первых веков? Разве не слышите, как св. церковь прославляет именно эту пасху, говоря: «Пасха красная, Пасха великая. Пасха Христос Избавитель, Пасха непорочная Пасха верных" и проч.92    А ведь в этой Пасхе заключается наше все блаженство будущее, вся наша радость вечная. Эту-то Пасху, ты христианин, должен вкушать ныне и всегда, чтоб тебе со Христом воскреснуть и получить жизнь вечную. Итак, постарайтесь доказать вашу веру в воскресение вы, которым и родители и пастыри стараются от юности вложить в сердца ваши веру в воскресение Господа! Кто верит в воскресшего Господа от всей души, от всего сердца и в собственное свое воскресение; тот не станет грешить в эти дни.

Воскресший Господи! сохрани нас и соблюди от всяких соблазнов и искушений в эти дни. Аминь.

72. На четвертый день Пасхи

Братия! какие ныне веселые дни! Куда ни посмотришь, куда ни зайдешь, везде тебя встречают с улыбкою, везде приглашают выпить, закусить. И неудивительно: Господь столько послал даров духовных нам в эти дни, что не хочется ни кушать, ни пить. «О, если бы мне все это предложили тогда, когда бываю голоден», думает иной; «я бы все это поел, попил». Да, братия! при большой духовной радости ничто земное и тленное нейдет на душу. Да, весело, радостно теперь повсюду, куда ни зайдешь, на кого ни посмотришь. Да и Господь, кажется, истощил все свои Божеские сокровища, чтоб нас порадовать и утешить в эти дни. За вину нашу против Отца небесного, Он заплатил Ему Своими страданиями, ядовитость греха Своею благодатью уничтожил. Вкуси, христианин, от пречистого тела и крови Христовой, и грех исчезнет и следа его не останется. Смерть, даже название свое потеряла, ибо ее теперь называют сном и успением, а не смертью. Ад разрушен до того, что он может держать в себе только того, кто захочет сам в нем держаться. Двери рая для всех отверсты, ибо Христос Господь, первенец из мертвых первый вошел туда и за Собою ввел и разбойников, и блудниц покаявшихся. Пресвятой благодати Господь столько в эти дни проливает в сердца наши, что сурового лица нигде не встретишь. Пойдите в темницы и больницы, и там лица сияют особенною радостью, сердца их не издают тяжелых вздохов. К этим душевным утешениям нам дозволены и все земные удовольствия – разрешение на вся. Кажется весь мiр наружно обновился: дома побелены, одежда на теле обновлена, на столе всякие земные блага. О, если бы души и сердца наши также обновились! Дом ты побелил, не забывай убелить храм души твоей новыми добродетелями: «заповедь новую даю вам: да любите друг Друга"93  Одежда у тебя новая, но не забывай той одежды: «елицы во Христа креститеся, во Христа облекостеся";94   вот эта только одежда никогда не сотлеет и не обветшает. Все кушайте и пейте; но «Да не отягчаются сердца ваши объедением и пьянством», говорит Господь.95   Излишество в пище и питии доходит до сердца, и могут от того возгнездиться в нем страсти. Хотя князь мiра сего диавол изгнать вон; но он еще, яко лев рыкая ищет, кого бы ему поглотить и поглощает неосторожных и нераскаянных грешников, самоубийц и без приготовления умирающих. Смерть бессильна, но не давайся ей в руки: ибо пьющий в плоть, пьет в тление. От этого смерть все же «грешникам люта»,96   как говорит пророк Давид; только для праведников и святых она есть приятный сон. Ад разрушен; но не подходи к нему – и убитый зверь этот еще силен – он может еще сжать пасть свою, придавить тебя когтями. Нет! все эти враги наши еще опасны до второго пришествия Господня на землю, хотя не всесильны. Радуйся и веселись вся земля, но все ты еще земля, а не небо. Радуйся и веселися Сионе с чадами твоими, но все же ты еще не горний Иерусалим – ты еще город скорбей, где довольно еще наплачешься, пока победишь врагов своих –  плоть, мiр и диавола. Радуйся каждый, но «со страхом и трепетом», как советует Апостол Павел. Пройдут сии радостные, веселые дни; но ты будешь блажен и счастлив только тогда, когда удалишь от себя навсегда грехи и будешь достойно вкушать свою истинную Пасху – тело и кровь Христову; тогда только ты верно и, несомненно, получишь жизнь вечную.

Светися, светися новый Иерусалиме! – Слава бо Господня на тебе возсия. Ликуй ныне и веселися Сионе! Ты же чистая красуйся. Богородице, о восстании рождества Твоего. Аминь.

73. На пятый день пасхи

Братия! ныне праздник Божий, а не человеческий; значит, он только приятен для Божьего и благочестивого христианина; для грешника он служит поводом к новым и многим грехам. «Придет св. праздник вот уж наспеваюсь, начитаюсь, помолюсь Богу, нарадуюсь» говорит благочестивый христианин. «Боже мой! как поют тогда прекрасно в церкви, – и мой дух невольно поет; кажется, не на земле живешь, но на небе; не в грешном сем мiре, но в раю, не между людьми, а между святыми». «Придет праздник – вот уж напьюсь пьян,» – говорит пьяница; «вот уж объемся всякой всячины,» – говорит сластолюбец. «Вот уж пощеголяю, покатаюсь» – говорит хвастун и любитель модных нарядов, любитель катанья и гулянья. «Придут праздники – вот уж

когда высплюсь, вылежусь»,   говорит ленивый, – «тогда только мне и отдохнуть». «Придет праздник Божий»,   говорит благочестивый, «тогда я постоянно стану ходить в церковь Божию, отправлю молебен, поставлю свечу и все сделаю для благочестия». Наступили Божии праздники. Благочестивый не предается сну, но спешить на утреннее Богослужение; а грешник спит, успокаивая себя тем, что много натрудился пред праздниками. За каким делом трудился? – «Как же? хлопотали о печении пасок, бегали по торжищу, закупали все необходимое к празднику.» Все это правда, но все это не относится ко спасению души: самое необходимое для украшения праздника есть приобщение св. и животворящих Таин. Таким образом, и в пост пеклись о чреве, и в праздник Божий о том же. Ах! а Тебе, Боже, все же некому и некогда молиться, поклониться, подумать о Тебе, соединиться с Тобою, жить в Тебе. Звонят, звонят – никто не спешит на утреннее Богослужение тогда, когда день сей посвящен особенно празднику Царице небесной, обрадовавшейся при услышании о воскресении Господа. О! как обрадовалась Она, узнавши от архангела Гавриила о Его воскресении! а между тем ни одна душа сегодня не позвала в дом отправить молебен Царице небесной, никто из христиан Ей ныне не порадовался: в церковь немногие пришли, молебны одни убогие люди служат. В других городах в этот день из дому в дом св. икону Божией матери носят и молебны служат. Далеко ли от нас г. Ростов? Пойдите, посмотрите: какое там торжество ныне Царице небесной совершается! А у нас, в нашем граде; не те же ли христиане живут? Да, христиане, но не таким благочестием украшены. И вместо того, чтобы радоваться Ей о воскресении Сына Своего возлюбленного, наша Матерь «Скоропослушница» смотрит на наше нерадение и опять плачет. Кто сему причиною? «Священник виноват: рано приказал  звонить на утреню; – пусть же для себя одного и служит». Вы думаете один священник делается предметом ропота, пересудов; нет, не оставляют в покое и Бога всеправедного: «послал же Бог такой проливной дождь, как раз под праздник – грязь повсюду, никуда нельзя пойти пешком. Такие ли мрачные дни должны быть на такой праздник? Почему же он называется пресветлым праздником, если небо ныне так омрачено тучами? Я хочу, чтобы солнце на небе сияло во всем блеске и великолепии».  Угождай людям Сам Бог, как знаешь. А о том не подумаете, что у нас на столе и пасха, и еще много кое чего; а что у иного брата Божия за душою ни копейки, за пазухою ни куска хлеба –  мы о том не подумаем. А Бог обо всех печется, проливает благовременные дожди свои на праведныя и на грешныя; – Он заботится и о всяком животном. Мы себе все промыслим, все раздобудем, а бедная птичка Божия напрасно летает по полю, чтобы зеленой травки раздобыть для пропитания своих птенцов. Нет! не правы мы ни пред Богом, ни пред своею совестью. Еще успеем нагуляться –  ведь это 12-ти дневный праздник; после дождя еще приятнее бывает погода. Иные скучают за работою, жалеют, что много времени пропадает в праздники. Не тужите об этом, братия, – скоро и работу вам найдут те, которые знать не хотят Божиих праздников, у которых своих много денежных праздников. «У меня тогда самый больший праздник, говорит сребролюбец, когда я получаю большой барыш, большую прибыль; а на Божии праздники только разоряюсь: выдумали пасху с разными приправами, разорение, да и только». Успокойся ропотник! Настанет и для тебя такой праздник, только другие для твоего праздника не захотят разоряться: настанет для тебя смерть. О, если бы ты хотя в те горькие для тебя минуты вспомнил о воскресении Христовом и своем воскресении! О, если бы ты с верою в воскресение закрыл тогда свои очи, преклонил с надеждою главу свою, обремененную ныне попечениями о теле. Блажен ты: если умрешь с надеждою на воскресение. А если скажут тебе: «возьмите его и, связавши руце и нози, всячески бия по ребрам, вверзите его во тьму кромешную: там будет плачь и скрежет зубов?"

Братия! не забывайте об этом хоть в эти пресветлые дни праздника Божия.

74. В неделю Антипасхи

В настоящий день св. церковь имеет древний и святой обычай раздавать христианам вместо Антидора – Артос. Оба эти слова греческие, так как и святые обычаи и названия их перешли к нам от греков. Но Антидор – значит «вместо дара». Христианин – вместо драгоценного дара тела и крови Христовой – на благословение получает часть приношения или часть благословенного хлеба остающегося от св. даров. Артос – значит просто хлеб. Как на тайной вечери Господь восседал между учениками за столом на первом месте и, благословив, раздал им хлеб, так и после воскресения своего являлся Он часто за столом между ними на том же самом месте и, благословив, также раздавал им хлеб. Так, Он после воскресения явился на пути двум ученикам, шедшим в Еммаус, где благословив и преломив им хлеб, стал невидим; так Он явился при море Тивериадском во время ловли рыбы и благословив и преломив хлеб раздал оный ученикам и Сам вкушал с ними хлеб, рыбу и мед. Так, Он и в нынешнее утро явился сквозь затворенные двери среди учеников своих, и показал сомневающемуся в Его воскресении Фоме на руках Своих язвы гвоздинные и прободенное ребро Свое, и ученики до того привыкли видеть Его между собою, что даже в отсутствие Его всегда оставляли один хлеб неприкосновенным на месте Его восседания и явления для благословения и преломления; особенно, когда Он их уверил, что и после вознесения Он остается между ними навсегда: «се Аз с вами есьмь во вся дни До скончания века."97   Итак, хлеб, полагаемый на месте восседания Иисуса Христа, означает Самого Иисуса Христа, там присутствующего. По вознесении Иисуса Христа на небо, благословлял и раздавал  хлеб кто либо из апостолов; остатки сего хлеба разносили по домам, так как каждый христианин желал получить часть благословенного хлеба; и даже больные от вкушения того хлеба выздоравливали. Чтобы сей благословенный хлеб живее и яснее напоминал об Иисусе Христе, с самых древних времен и стали изображать на нем Господа в таком виде, в каком Он являлся по воскресении: то изображали Его воскресшим из мертвых, то в том виде, в каком явился Он Марии Магдалине, то как являлся апостолам; иногда просто изображали на нем крест, на котором был распят Христос; иногда – гроб, иногда разные принадлежности креста или гроба. Каждый получал из рук св. апостолов часть такого хлеба, как бы из рук Самого Господа. Таково древнее происхождение Артоса. Получая и ныне часть этого освященного хлеба, стоявшего в течении минувшей недели на гробе Господнем, где лежало мертвое тело Господа, из которого воскрес Господь, мы должны с благоговением оный вкушать, принимая его как святыню, как бы из рук Самого Господа, Даже больной, вкушающий его с верою в Искупителя, может выздороветь; а потому – для подобного случая, полезно его хранить в доме – в приличном месте. Но, имея его в доме, мы должны помнить, что Сам Господь невидимо присутствует между нами, видит все наши дела, слышит все слова наши. Он может, как тогда, так и ныне, приходить чрез затворенные двери и невидимо присутствовать между нами, особенно – во время молитвы. Какое утешение для благочестивого христианина; но вместе и какое несчастье для нечестивого и не верующего в вездеприсутствие Господа! Но Господь, явившись ученикам в нынешнее утро, даровал им мир, сказавши: «мир вам » и дохнув на них, присовокупил; «примите Дух Свят». Очевидно поэтому, что если среди семейства какого нет мира, то нет там и Духа Святого, нет и пребывания Иисуса Христа; там вернее всего присутствует грех и виновник греха – диавол. А без мира – что за жизнь в мiре? А без Духа Святого – что за жизнь на свете? И чем больший и важнейший грех тяготит совесть человека, тем в большем страхе и смятении он на: свете живет. Вот почему мы должны стараться изгонять из души своей грех – воздыханиями и слезами покаяния.

Боже! мир твой даждь нам, и помилуй нас.  Аминь.

75. В Ту же неделю

Мир вам! Иоан. 20:21.

Братия! Если св. апостолы имели нужду в мире и спокойствии духа; если необходимо надлежало Самому Сыну Божию после воскресения видимо являться к ним, показывать им руки и ноги и на них язвы гвозиднные с запекшеюся кровью, указывать на глубокую рану прободенного ребра и сказать им: «мир вам»,  наконец, дохнуть на них и сказать им: «примите Духа Святого», без помощи которого не может царствовать в душе мир; то сколь необходим душевный мир для нас, братия, для нас, которые не имеем ни одного места на земле покойного, хотя бы мы жили за дверьми заключенными, ни одного часа мирного, хотя бы на земле был и один день жития нашего? Почему? – потому, что и природа, и люди, и плоть, и страсти, и грехи, и сам диавол постоянно нарушают наш мир и спокойствие. – Когда св. апостолы были на море и буря волновала их корабль, когда волны поднимались над головами их, то они принуждены были пробудить спавшего Учителя своего и сказать Ему: «спаси нас – мы погибаем".98   И Он укротил бурю; и бысть тишина велия! Если диавол апостолам не давал покоя и мира, и нередко просил Господа дозволить ему рассеять апостолов: «се сатана просит – сказал Господь, дабы сеять вас, яко пшеницу"99; – то может ли он нам дать покой и мир, которые валяемся в блате грехов и беззаконий? Действительно: где нет всемощной и крепкой веры в близкое присутст- вие Божие, где нет пламенной любви к Богу и ближним, там бушуют страсти, шипит злоба, зависть, гнев, – там нет мира и спокойствия. Ничто так не нарушает мир духовный, как грехи и особенно тяжкие – братоубийца Каин вею жизнь ходить по земле и трясется, видя пред собою убитого, окровавленного брата. Илиодор, простерший святотатственную руку на похищение сокровищ церковных, бежит из храма в ужасе, гонимый неизъяснимым страхом. Ирод и Пилат, мучимые совестью, что истязали Господа, в отчаянии окончили жизнь самоубийством. Сребролюбивая Евдоксия и во гробе не нашла спокойствия костям своим, который в течения тридцати лет стучали и тряслись, пока сын её не выплакал ей прощения у гроба св. Иоанна Златоустого. Святополк, братоубийца, скрываясь день и ночь но лесам Богемским, погиб в отчаянии, и самая могила его своим отвратительным запахом далеко прогоняет от себя путников. Боже! мир Твой даждь нам и помилуй нас. Аминь.

76. В день рождения Благочестивейшего ГОСУДАРЯ ИМПЕРАТОРА АЛЕКСАНДРА НИКОЛАЕВИЧА, Самодержца Всероссийского

Аз первенца положу Его высока паче царей земных. – Настоящие слова царя Давида, сказанные в пророческом духе –  к кому приличнее всего идут, как не к священной особе Благочестивейшего Государя Императора Александра Николаевича, коего радостный день рождения Его мы ныне празднуем? – Не Он ли Первенец по рождению и возрасту, по количеству членов Царствующего Дома, по огромности и пространству Империи, по многочисленности и православию верноподданных, по величию духа и великодушию Его сердца? – Не сей ли Первенец –  так благовременно, при громе воинских оружий явился на мрачном горизонте волнующихся разноплеменных народов, – как утренняя, пресветлая звезда, как ангел мира? – Не сей ли Первенец столь благосклонно возвестил правду и мир восставшим на Россию? Не сей ли Первенец столь приветливо простер руку мира ко всем царям земным? – Не на него ли первого пал славный жребий – быть миротворцем паче всех царей земных?  А что такое славное, хотя и бурное начало царствования Его послужило ясным предзнаменованием будущего сланного, и вместе мирного и счастливейшего настоящего Его царствования: то в этом думаю, никто из предстоящих, не может сомневаться.

История поучает, что как в жизни каждого человека, так и судьбе каждого государства неблагоприятное начало часто предвещает благоприятный конец. Исаак наследник всего имения родительского, которого потомки имели умножиться, яко звезды небесные, и яко песок вскрай моря – не долженствовал ли предварительно, по повелению Божию, взойти на жертвенник, увидеть над собою жертвенный меч и тогда только сделался полным наследником всех обетований Божиих? Что перенес от своих и чужих прекрасный Иосиф, прежде, нежели получил управление всем Египтом? Сын Иесеев, которого день помазания на царство был началом седмилетних гонений от Саула – не мог ли от одного меткого вержения копья Саулова пасть; однако злато, очищенное в горниле злостраданий, наконец, возблистало новым блеском добродетелей, и царство Давида утвердилось на веки. Не крест ли положен в основание царства Христова, царства благодати? Не с крестом ли на раменах и в сердце вступим на царство и наш Первенец свыше помазанный, Благочестивейший Император? Не при ужасах ли почти Голгофских передан Ему престол родительский, на котором самый венец царский от тяжких дум, потрясающих событий, сердечных ощущений – мог казаться терновым венцом? А смерть родителя – не была ли острым копьем, прободшим самое сердце сына Царева? – Подумайте, что принял новый Елисей из рук Илии, убегающего на небо на огненной колеснице? Утверждаем: не сугубую только благодать, но и сугубую скорбь в свое юное сердце. –  Не восседать только мирно, заповедал отец сыну – на престоле, окруженном блеском и величием царским, а отражать повсюдных многочисленных врагов отечества. Не покоиться только мирно на лоне царей русских, но прогнать от очей своих сон и бодрствовать на кормиле корабля, волнуемого разъяренными волнами – страстями домашних и чужих врагов. И в таких то бранных доспехах мы видели Его – нашего Первенца – нашего благословенного Богом Александра, в первые годы Его царствования! свидетели тому окровавленные развалины Севастополя и грозные скалы разрушенной Тавриды.

Теперь же благодарение Господу Богу, мощная шуйца нашего Богом превознесенного царя – мирно покоится на морях, и десница Его почивает на реках многих, теперь все мы видим: сколь дивно сияет во днех Его правда, и какое множество царствует между нами мира; теперь мы видим Его первенцем на престоле и первенцем на суде и правде и подлинно исполнилось слово Божие, Аз первенца положу Его высока паче царей земных. Теперь мы утешаемся только о царе своем и радуемся, что Он избавил нищаго от рук сильнаго и убога, ему же не бе помощника. Сам Бог, кажется, имея сердце царево в руках своих, воссел одесную престола величествия Его на высоких  и управляет царством русским: и силою Божиею веселится Царь наш, и о спасении отечества и церкви радуется зело; не только мы, но и все царства земные теперь исповедают в нашем отечестве совершающие чудеса Божии; дивные же Его узаконения и Высочайшие повеления, особенно последнее – относительно воспитания народа в духе веры православной – подтверждают ту сладкую надежду, что один Бог будет прославляем отныне в совете святых – велий и страшен будет над всеми окрестными Его, так как, Сам Бог сказал в видении сыновьям своим: положих помощь на сильнаго, вознесох избранного от людей моих и Аз Первенца положу Его высока паче царей земных.

Помолимся же, христиане, к Царю небесному, дабы Он ангелам своим заповедал сохранять возлюбленного Царя нашего на всех путях вожделенной Его жизни; да прибудет в век сильно на земле порфирородное семя Его, да слава Его и богатство в дому Его, и правда Его пребудет во век века. Аминь.

77. В неделю Мvроносиц

Нынешний день назначен празднованию и памяти друзей Христовых. О, сколь счастлив тот, кто имеет таких друзей, которые и по смерти его не забывают! – Со смертью на кресте Спасителя все апостолы, самые приверженные к Нему, оставили Его и разбежались во все стороны, так, что Ему Самому надлежало их отыскивать: кого на пути, кого при море Тивериадском, кого в тайных, сокровенных домах, куда они «страха ради Иудейска» попрятались. Петр – самый приверженный, самый ревностный ученик – три раза отрекся, уверяя, что не знает Иисуса Христа. При кресте, и то издали, стояли: Матерь Его, сестра Матери Его и возлюбленный ученик Его Иоанн Богослов; но и сии когда усмотрели, что вся уже совершишася, и, когда Господь испустил последний вздох, отошли во свояси. Но чувство дружбы и преданности не угасло вместе с жизнью Иисуса Христа; любовь не иссякла в сердцах истинных друзей Его: Иосиф Аримафейский дерзнул подойти к горделивому Прокуратору Пилату и просить о снятия со креста Божественного Учителя и оказать Ему приличное погребение. К нему присоединился и другой потаенный ученик, –  Никодим, а за ним жены: Мария Магдалина, Мария Клеопова и другие. Новый гроб, новые пелены, плач о возлюбленном – все оказано при погребении Божественного Учителя. Так благоугодно было Тому, который некогда сказал: «сей есть Сын Мой возлюбленный, к которому питаю все Мое благоволение"100. И вот вечной памяти преданы имена сих друзей Христовых! Мало того, что они вошли в царство благодати, что тела всех их – и Иосифа Аримафейского и Никодима – по смерти оказались нетленными, – церковь Божия с величайшею похвалою напоминает об их подвигах и об их пожертвованиях, сделанных в пользу преданного погребению Иисуса Христа. Может ли, в настоящее время мiр похвалиться такою дружбою, и иметь таких друзей, которые и по смерти нас не забывали бы? Пока ты богат, и пока ты жив, дотоле друзья твои только и ласкаются к тебе. Но к тебе ли ласкаются? Не к твоему ли богатству? Почему у бедняков нет таких, по-видимому, искренних друзей? Потеряй ты сегодня твое богатство и друзья твои не станут узнавать тебя, или станут укорять тебя в твоем безрассудстве, что ты умел наживать богатства, да не умел оного сохранить. А чтобы еще после смерти тебя помнили, подавали бы за тебя милостыню, приносили бы Богу жертву за тебя, – этого ты не ожидай. Правда, что мы выдели многих, творящих память о родных на кладбище; но для чего? Для того, дабы самим повеселиться на гробах родных. А богатые какую память творят? Показывают на кладбище свои наряды и как бы посмеиваются праху своих предков. Случается, что многие, поминая своих родителей, напиваются там же до брани и драки. Стыжусь описывать все, что творится многими при поминовении родителей. Не так поступили друзья Христовы: они с псалмопением и молитвословием погребали своего Учителя и продолжали посещение гроба не только днем, но и ночью, не боясь воинов Римских; пожертвовали гроб свой и свои покровы, принесли драгоценные ароматы, дабы помазать пречистое тело Иисусово. Скажете: «то был единственный случай в жизни». Напротив, не единственный. Разве вы не можете иметь подобного утешения в жизни – удостоиться погребать вместо Христа – брата Христова? Что такое церковь Божия? Не та же ли пещера, в которую положен гроб Господень? Что такое престол Божий? Не тот же ли самый гроб, на котором в гробнице почивает Христос Господь? Почему же и вам от избытков ваших не отделить части какой на украшение храма Божия и престола Божия? Мало, очень мало встретите благочестивых и добродетельных христиан, которые и серебро, и злато, и тленные драгоценности приносят в дар храму на украшение его и гроба Господня – престола Господня. Да притом: мало ли умирает убогих братий Христовых, которых вы могли бы погребать на свое иждивение? Разве Господь может оставаться в долгу? Разве не воздаст Он сторицею за погребение брата Его, в сей, или будущей жизни? Какая польза от того, что ты собираешь богатство не благодарным родным или наследникам? Станут ли они поминать тебя? а церковь до скончания века не перестанет молиться о благодетелях и благотворителях своих. Что пользы из твоих домов, которые всесокрушительное время разрушит и память о тебе изгладится, хотя бы ты воздвиг при жизни Вавилонский столп? Нет! ты внимай к нуждам церкви, к недостаткам гроба Господня, или же к нуждам братий Христовых. Посмотри, какое убожество в ином храме, да и в нашем? У иного богача в доме гораздо больше украшения и блеска, нежели в этом храме. Вот лики новоявленных Св. Тихона и Митрофания не имеют на себе серебряных риз; и никто об этом не подумает, а стараются свой грешный образ всячески украшать. А гроб Господень? Его давно бы надлежало покрыть серебряною ризою; но мы об этом и не думаем. Жизнь наша быстро течет и страсти пожирают труды наши, мы приближаемся к могиле – почему же нам не постараться стяжать имя друзей Христовых? Питейные дома умножаются, а храмы Божии уменьшаются и разрушаются; царство тьмы растет, а царство света умаляется. Одно имя христианина не спасет нас: оно еще более послужит к укоризне нашей и нашей погибели. Что за христианин, сели ты не несешь креста? Что за ученик Христов, если ты учения Христова не исполняешь? Что за воин Христов, если ты не побеждаешь плоти, мiра и диавола? Нет, много званных, а мало избранных: едва ли и один из тысячи спасется. Что причиною? Роскошь, пьянство и распутство, гордость, зависть, буянство, пересуды. Что причиною? Театры, зрелища, щегольство. Но, да не возглаголют уста мои всех беззаконных дел человеческих. О! стяживайте христиане имя истинных друзей и учеников Христовых. Помните Иосифа Аримафейского, который был богат. О богатстве его никто не помнит, а гробу им пожертвованному, в продолжение 18 веков миллионы христиан покланяются. Не забывайте Никодима, Марии Магдалины и всех благочестивых жен; подражайте их усердию ко гробу Господню и к возлюбленному их Учителю, подражайте их благочестию.

Господи! вложи и в наши сердца подобную любовь и усердие к Тебе и сделай нас причастниками Твоей Божеской дружбы, дабы и наши имена удостоились той вечной славы, какой удостоил Ты своих возлюбленных друзей. Аминь.

78. В неделю расслабленного

Ей, Господи, человека не имам; да егда возмутится вода, ввержет мя в купель. Иоан. 5:7.

Вот, что отвечал Господу расслабленный, 38 лет пролежавший при купели Силоамской – на вопрос Его: хощеши ли цел (здоров) быти?

Человека не имам. Разве это были не человеки, которые тридцать восемь лет проходили мимо его? Мало ли в пяти галереях лежало больных различными болезнями, к которым вероятно во множестве приходили родные для питания и утешения, или и чужие посещали больных из сострадания; потому-то и купель сия называлась домом милосердия? Сколько приходило сюда тех, которые пригоняли сюда овец жертвенных? Однако, не оказалось никого такого, который, из сострадания к его долговременной болезни, погрузил бы его в купель: «человека не имам» –такого, который достоин был бы названия человека. Разве у него не было родных, друзей и приятелей? О, нынче друзья и приятели только до черного дня, – заболей – так и пролежишь весь век – не при купели благодатной, а где-либо под тыном.

Верно расслабленный понимал, что человеком нельзя признать того, кто не делает добра и не оказывает любви к ближнему. Сколько и между нами есть таких, которые живут в нищете и горе потому только, что не имеют человека, который им помог бы: человека не имам. Сколько больных, которые не находят человека могущего их уврачевать: человека не имам. Сколько в темнице заключенных и по вине и без вины, которых никто не посещает и которым никто помочь не хочет: человека не имам. Человека ныне доброго трудно найти: за то у нас есть тот же Богочеловек, который исцелил расслабленного. Только призови Его со слезами на помощь в день скорби твоея; только возымей крепкую веру в Него и Он тебе всегда и во всем поможет; ибо Он и истинный человек и истинный Бог – Бог всемогущий и любвеобильный, умеющий спострадать несчастным.

Любопытно было бы знать: за какой такой грех – юношеский – расслабленный наказан был Богом 38 летнею болезнью? А что он за грех наказан, то это мы ясно видим из слов Спасителя, который встретив его в церкви, сказал ему: се здрав еси; к тому не согрешай, да не горше ти что будет. «Вот, то есть, ты теперь здоров, Я тебя вылечил; смотри же не греши более, чтоб ты хуже не был наказан». К тому не согрешай, да не горше ти что будет: Господь напоминает расслабленному, чтоб он более не грешил, зная удобопреклонную ко греху природу человека: к тому не согрешай. Мало ли ныне грешников – пьяниц, и развратных, и гордецов, и сребролюбцев, и других грешников, которых Господь за грехи несколько раз в жизни наказывал болезнями; но которые по выздоровлении опять стали грешить? К тому не согрешай, да не горше ти что будет – говорить ему и разум, и совесть, и слово Божие, и добрые люди; однако ни того, ни другого, ни третьего он не слушает – по своему упорству и беспечности: не согрешай, да не горше ти что будет. А что горше? Разве этого наказания мало? Тридцать восемь лет пролежать больным –  легко ли это? Но у Бога есть тягчайшие наказания – и на земле и по ту сторону гроба – во аде.

Господи! накажи и нас за наши грехи временными болезнями, только избавь нас от вечных мук ада. Аминь.

79. В ту же неделю

,,Душу мою, Господи, во гресех всяческих, и безместными деяниями люте расслабленну, воздвигни Божественным твоим предстательством, яко же и расслабленнаго воздвиг еси, древле". Тропарь.

Удивительное дело! все человеки обращают внимание на болезни тела, на расслабление телесное; но на слабость и немощь души никто почти не обращает внимания, тогда, как от души переходят все болезни на тело, а не от тела на душу. Для уврачевания телесных болезней – и врачи, и знахари, и аптеки, и лекарства – для бедной души нашей нет ничего этого. Почему? потому, что начало болезней мы полагаем в теле, а не в душе. Спросите: почему и отчего упоминаемый в нынешнем евангелии расслабленный – был болен и пролежал при купели Силоамской 38 лет? Душевные грехи – вероятно юношеские, в молодости содеянные, были тому причиною. Откуда мы это можем знать? Это мы усматриваем из того, что когда Господь встретил его потом в церкви, то сказал: се здрав еси; к тому не согрешай, да не горше ти что будет. Не явно ли, что грехи наши причиною нашего нездоровья, наших телесных болезней? Грех, каждый грех есть болезнь души; каждый грех портит прежде душу, а потом переходит на тело, и является в виде ран, воспалений, расслабления всего тела. Хотя мы не видим души, однако, у ней есть свои члены, свои, так сказать, части души, хотя душа всецела, единична и не состоит из частей. Жизнь души является в виде мыслей – в голове, в виде желаний – в нашей груди; но все же душа одна и та же. Грех является в мыслях, в сердце, а из сердца исходят помышления и желания злые: лукавство, прелюбодеяние, рвение, зависть и все грехи, говорит Апостол Павел. И вот, где источник всех грехов! В сердце человека; следовательно, сердце есть источник всех болезней – душевных и телесных.

Кто же врач душевных болезней? Один Христос Господь, который пострадал за грехи наши. Телесные болезни могут лечить и врачи земные; но грехи, но корень всех грехов, всех душевных болезней, может и имеет власть и силу лечить один Христос Господь. Врачи земные только залечивают раны и болезни телесные; но начало, ключ – источник болезней, грехи наши – остаются в глубине души дотоле, пока не перескажешь их духовнику, пока не приложишь всеисцеляющее врачевство – тело и кровь Христову, пока не исцелит, не уврачует тебя Христос Господь.

В каждом грехе, в содеянии греха  участвует душа и тело; прежде душа, а потом тело. Не вдруг и не в одно и то же время является грех на теле – в виде язвы, болезни или расслабления, но в последствии времени; а иногда долго скрывается в душе, так, что трудно, но наружности судить о душевной болезни человека. Но есть грехи, которые сразу являются на теле: у пьяницы лицо покрывается или краснотою или бледностью; у гневливого или распутного – такое же бывает лице. Не ожидай же, пока грех твой поразит твое тело; а спеши врачевать душу, – обратись к Богу, покайся, перестань грешить: се здрав еси, к тому не согрешай, сказал Господь расслабленному. А согрешил, спеши тотчас к духовнику и скажи грех свой. Подумай, хорошо ли делает тот, кто весь год грешит, а однажды только в год прибегает к лечению? Почему же ты, при первом явлении болезни на теле, бежишь к лекарю? Но грех свое возьмет; долго ты грешил, долго придется тебе и врачевать – оплакивать грех свой: грех есть самый тончайший яд и быстрее всякого яду разливается по душе и по телу. Грех чрезвычайно прилипчив: раз согрешил, другой раз захочешь согрешить, а потом – это неудержимо зло. Испытай: сколь трудно врачевать пьяницу, развратного, сребролюбца, сластолюбца; гордеца: хотя на теле не каждый грех показывает себя, не каждый является в виде язв, ран, нарыва, струпьев.

Ах! все мы грешны, все мы больны тем или другим грехом – болезнью душевною.

Душу нашу, Господи, во гресех всяческих, и безместными деяньми люте разслаблену, воздвигни божественным Твоим предстательством, яко же разслабленного воздвигл еси древле, Спасе, даждь нам исцеление. Аминь.

80. На день Вознесении Господня

Доселе Бог жил с нами на земле; теперь нам приходится с Ним жить на небе; ибо Он сказал: едга вознесен буду –  вся привлеку к Себе. Он нас не только зовет, но и влечет к себе. Зовет, когда говорит: прийдите ко Мне вси труждающиеся и обремененные, и влечет нас на небо, ибо берет каждого из нас на рамена Свои, как овцу заблудшую, советует нам скрывать сокровища наши не на земле, а на небе; просит нас возводить взоры и сердца наши туда, куда Он вознесся на небеса; соединившись с нами теснейшим способом чрез свою пречистую плоть и кровь, Он предлагает нам ту лествицу – крест Свой святый, – по которому Он Сам взошел на небо: иже хоще по Мне идти, да отвержется себе и возмет крест свой и по Мне грядет.

Что ж? Готовы ли мы, христиане, идти за Господом не по земле только; но готовы ли мы подняться с Ним на небо? Да, если мы за Ним и с Ним ходим по земле; то с Ним и за Ним можем подняться и на небеса: если с Ним страждем; то и с Ним прославимся. По Божьему ли мы доселе жили? По стопам ли Его, по заповедям ли Его ходили? Или уклонялись от пути Евангельского на путь стропотный? Или не Бога мы слушались, а своих страстей, или мiра сего лукавого? Сами знаете и чувствуете: чем заняты были доселе ваши мысли? Что наполняло ваше сердце? Долго ли же мы еще будем держаться мiра и его вещей? Пока держимся, до тех пор не отстанем от мiра, и не пристанем к Богу. Господь на земле в скорби и гонении проводил жизнь, –  какую мы ведем жизнь? А ведь Он нам оставил образ жизни, да последуем стонам Его. В мiре скорбни будете, сказал Господь св. апостолам. Если и мы в скорби и печали проводим жизнь; то и наша жизнь подобна жизни апостольской и жизни Самого Иисуса Христа; а если мы проводим жизнь в радости и веселии; то мы далеки жизнью и от Бога и от св. апостолов. На небо, на небо предлежит нам путь: мы на земле гости, мы странники и пришельцы на земле сей. Все оставим, все бросим: и вещи, и сокровища, и родных, и свои постройки – и все, все, что видим и что имеем. Нам предлежит жизнь вечная: а на земле все временно: все разрушается, все стареет, приходит в ветхость. Земля и все, что на ней – сгорит, стихии сжигаемые перегорят, небеса разрушатся, звезды спадут: так нам не будет места на земле – постоянного, прочного, вечного.

Пойдем, христиане, путем Господа на небо. Лествица креста в руках наших, крылья веры и любви мы прикрепим к себе; станем веровать в Бога, любить Бога всею душою и надеяться на Него. Жезл – слово Божие в устах наших: церковь святая наша мать, наша руководительница – с нами и при нас. Много святых уже взошло на небо, которые  жили на земле по Божьему и исполняли святые заповеди. Так станем жить и мы, и Господь возьмет нас с Собою туда же на небеса, Станем просить у Него Его божественной помощи и благодати, и Он подаст нам ее, как Сам сказал: просите и дастся вам. Для того то и приходил Он на землю, чтобы нас вознести на небо; для того то Бог стал человеком, чтобы человека соделать богом и посадить его на престоле славы Своея.

      Господи! Ты вознесся на небо – возьми и нас туда с Собою – как здесь на земле мы страждем, так да соделаемся причастниками славы Твоея – на небесах. Аминь.

81. В тот же день

Когда пойду, и приготовлю вам место; прийду опять, и возьму вас к Себе, чтобы и вы были там, где Я. Иоан. 14:3.

Так видите, христиане, для чего Господь вознесся на небо: для того, чтобы приготовить там для нас место. Прежде же всего Он Сам сказал: в дому Отца Моего обителей много; много так, что станет для всех святых. Если обителей много, то и мест должно быть много; но что это за места? что это за обители, –  это не открыто нам прежде времени. И в чем будет состоять это приготовление – мы того не знаем. Да и знать прежде времени не полезно; ибо для познавшего будет не любопытно. Апостол Павел был на третьем небе, и слышал слова неизреченные и в одном случае сказал: иная слава солнца, иная слава луны, иная звезд; и звезда от звезды разнится во славе. Так и при воскресении мертвых.101   Это значит, что великая разность будет между воскресшими. А в откровении Иоанна, написано, что будет новая земля и новое небо, что для святых будет святый город Иерусалим новый, сходящий от Бога с неба, приготовленный, как невеста, украшенная для мужа своего, и что праведники будут Его (Божия) народом и Сам Бог будет Богом их (21;1–1). Город этот не имеет нужды ни в солнце, ни в луне для освещения своего; ибо слава Божий осветила его (23). Кто любопытствует и хочет больше знать –  прочти в откровении Иоанна 21 и 22 главы. Так вот, где будут места и обители для праведников в новом небесном Иерусалиме! Туда же вознесся и Господь, чтобы и нам приготовить места и обители: когда пойду и приготовлю вам место, Прийду опять, и возьму вас к Себе, что бы, и вы там были, где Я. Когда же Господь придет за нами? Во второе Его славное пришествие на землю. Но это время, быть может, очень далекое. Нет – Он приходит за праведною душою тотчас после смерти. Это мы знаем из Успения Божией Матери, и многих святых, за душами которых Он Сам приходил, да еще со многими святыми и ангелами. Он хочет, чтобы все праведники были там, где Он Сам. Указать на это место никто не может: где Он Сам, и где Его святые и ангелы; ибо Он по Божеству вездесущ; а по человечеству там, где святейшая Его плоть и кровь и кости, в которых Он по воскресении являлся святым апостолам: Аз есмь с вами, во вся дни до скончания века. Где это? Во святом своем храме, в котором Он невидимо восседает; сюда Он ежедневно и приходит, чтоб каждого из нас готового – взять на небо с собою, чтоб и мы были там, где Он Сам. Не сомневаемся: кто имеет в себе Его тело и Его кровь, тот непременно взят будет туда, где и Он

Сам: прийду опять, и возьму вас к Себе, чтоб и вы были там, где и Я. Он желал, чтобы мы были с Ним всегда и везде, чтобы мы никогда с Ним не разлучались, и пребыли бы с Ним и на земле, и на небе, и в жизни, и в смерти, и после смерти: ибо Он нас любит более, нежели Свою жизнь: Он Свою жизнь положил за нас. Что ж нам остается делать после этого? Держаться Его на земле всеми силами души: любить Его всею душою, всем сердцем и всем помышлением. Думать о Нем непрестанно; слушать и исполнять все написанное в Евангелии; вкушать, как можно чаще, Его пречистую плоть и кровь, и веровать в Его обетование, что Он действительно всегда пребывает с нами в жизни, будет с нами вечно жить и после смерти; и когда приготовит для нас место на небе, то еще раз видимо придет к нам и возьмет нас с Собою, как сказал апостолам, чтобы мы были с Ним во всю вечность там, где Он находится, – то есть, в раю. Здесь мы видим Его верою, как бы в зерцале гадания; а там увидим Его лицом к лицу, как сказал апостол. «Когда же Ты придешь за нами?» спросим Его с апостолами. «Не ваше дело знать времена  и сроки, которые Отец небесный положил в своей власти». (Деян. 1:7), отвечал Господь св. апостолам. Аминь.

82. На тот же день

Они (св. Апостолы) поклонились Ему (Иисусу Христу), и возвратились в Иерусалим с великою радостию. И пребывали всегда во храме, прославляя и благословляя Бога. Лук. 24:52. 5З.

За что прославляли и благословляли Господа св. апостолы? За то, что Господь пред их очами вознесся на небо, обещал послать им Духа Святого и оставаться с ними до скончания веков. В самом деле: о чем бы им более и беседовать, как не о возлюбленном своем Учителе, припоминая все его слова и дела? Вот мы стыдимся беседовать о Боге – о первом Лице под солнцем. Пойдите, где вы услышите речь о Боге? Только в церкви говорят о Боге – и книги, и святые иконы. А стоит говорить и думать о Боге и Спасителе нашем всегда и везде. Только подумайте: сколь велика неправда наша и сколь велика правда Божия в деле нашего спасения! Мы все по грехопадении были погибшие; но какие великие чудеса употребил Бог для нашего спасения? Бог оставляет небо, нисходит на землю, принимает тело человеческое, страдает за человека, передает Свои страдания человеку с плотью и кровью, чтобы оправдать человека пред Богом – Отцом; Сам отдается смерти, чтобы человека избавить от смерти; сходить во ад, чтобы человека вывести из ада, – восстает из гроба, проводит время с апостолами в продолжение сорока дней, вкушая с ними пищу и научая их тайнам царствия Божия; возносится на небо пред их очами, и с Собою возносит плоть человеческую и кости, и делает их славными, – и вводит всех человеков с собою в рай, кроме тех, которые не хотят туда войти. Скажите: есть ли чудеса на свете более этих чудес? Все, что ты видишь теперь на земле – люди, вещи, небо и земля, утехи и печали, – все это ты оставишь: тебе необходимо приготовляться – подняться и жить на небе. Почему ты об этом день и ночь не думаешь? Если б тебе кто сказал наверное, что ты чрез столько-то времени получишь большое наследство; то ты постоянно об этом думал бы, и  мучился бы непрестанным ожиданием; а о том, что ты будешь наследником рая и царства Христова на небе – ты и не думаешь. Одно из двух: или ты не веришь словам Божиим, или ты слишком полюбил землю и земные блага. Да ты подумай: что лучше –  земля или небо, тьма или свет, – ад или рай, – ты подумай. Не говори: «я сие вижу, а того не вижу». Не видишь потому, что очи веры твоей закрыты. А верующий все это видит и туда стремится взорами, сердцем, мыслями, желаниями, всем, всем. Туда передает и свои сокровища, и свое здоровье, и свое время, и свои труды, и думает непрестанно о небе, и жаждет благ вечных. Только тот, кто все земное бросает, все тленное презирает, все оставляет, – тот только может думать об одном рае, желать одного рая, искать одного рая. В раю жизнь не такая, как на земле. Там Ангелы вокруг тебя, там святые все, там Сам Бог –  всеозаряющий и освещающий, – там нет ни глада, ни хлада, ни нужды, ни слез, ни печали. А тут что? Что день – то и горе, что день, то и злострадания. Зла – зла сколько! обид сколько! смущений и смятений сколько! Нет духу покоя нигде: чувствуешь, что мучишься, видишь, что страдаешь. Молва, шум, смятение, тревога, страхи, нападения – и горе человеку живущему на земле! На небо, на небо пойдем за Господом – там далеко лучше. Сказал же Сам Господь: когда Я вознесен буду от земли, всех привлеку к Себе. (Иоан. 12:32).

Господи! возьми и нас туда с Собою из сей многоскорбной жизни нашей.  Аминь.

83. В неделю Святых Отец

Великое дело быть христианином; но далеко величайшее на свете дело быть святым христианином. Чтоб быть святым христианином, надобно не только свято жить, но и говорить и делать так, как Бог велел и как заповедует святая церковь. Много есть христиан только по имени: много есть и не право, не истинно думающих; но еще больше есть не по истине, не по христиански живущих и поступающих. Увидел это Господь тотчас по вознесении на небо и послал на землю Духа Святого, Который научил св. Апостолов истине, умудрил их припомнить и написать все,

что Христос Господь говорил им на земле. Но на малое стадо христиан восстал диавол, поднялись идолопоклонники, вооружились цари и мудрецы мiра сего. Что ж делает Дух Святой? Он собирает Святых Отец со всего востока и учреждает Вселенский или Всемiрный Собор и на нем утверждает все истины, в которые должен веровать христианин и все правила: как он должен жить. Христианин ты; но знаешь ли ты: верую во единого Бога; или, так называемый Символ веры? Этот Символ, эти вековечные истины – ты должен знать, понимать, разуметь и крепко на крепко дорожить ими. Их постановил и утвердил Дух Святой устами святейших мужей церкви Христовой. Этот собор называется Первым Вселенским Никейским Собором; по случаю собрания его в городе Никеи 318 мужей мудрых и святых было на этом соборе. Припомним некоторых. Кто не знает св. Христова Николая Мvрликийского – великого чудотворца, сиявшего величайшими добродетелями? Кто не знает чудотворца Спиридона – Тримифунского Епископа, который сено превратил в золото, а золото в змею? Кто не знает преподобного Пафнутия, исполненного Духа Святого, которого ноги были потрощены мучителями и око одно проколото? Кто не знает святого Иакова Низибийского, который зимою жил в пещере, а летом скитался по лесам, который покрыт был самою убогою одеждою? А все прочие известны тяжкими мучениями и страданиями от гонителей, которые они в жизни перенесли за веру христианскую. И между всеми ими славнейший, добрейший и мудрейший царь Константин Великий. И вот  такие-то величайшие, по святости жизни, мудрости и добродетелям – мужи и старцы, – все важнейшие истины христианские для соблюдения святости и чистоты веры христианской – собрали и утвердили и от заблуждений оградили, потому именно, что в те времена явились уже еретики, которые старались помрачить, извратить и исказить веру христианскую. В то время был безумный Арий, который дерзнул отвергать Божество Сына Божия, и которого всем Собором отцы святые предали анафеме. Сколько потому ты, христианин, должен дорожить святою, православною верою и крепко на крепко держаться ее и нимало ни в чем не отступать от правил и учения церкви

православной! Сколько несчастны те христиане, которые уклоняются от матери своей святой церкви или советуются с своим дурным разумом, омраченным страстями, или избирают покрытого мракобесием какого ни будь простеца, не ведающего Божьего писания и зараженного корыстолюбием, гордостью или развратом! – Берегитесь этого, христиане – и не приобщайтесь к учению невежд и к делам тьмы. Ходите в свете учения святой православной церкви Христовой, в котором жили и учили св. Христов Николай, св. Митрофан, св. Тихон Задонский и многие другие.

Господи! спаси и сохрани св. церковь Твою, которую стяжал Ты Своею честною кровью от всякого зла. Аминь.

84. В Троицын день

В настоящее время меня поражают: иссохшие уста и сосцы материнские от чрезвычайного голода и пламенеющие от того языки несчастных жителей-христиан Финляндии и Вологодской губернии, которых вопли доходят не до нас только; но дошли уже, я думаю, до слуха Господа Саваофа, Который на поля наши, на град наш, где живут злые и благие, праведные и неправедные, посылает обильные дожди и благотворные ветры тогда, когда в целой Финляндии и во всей огромной Вологодской губернии не было в прошлом году ни дождя, ни урожая на хлеб. В этих местах старцы и юноши, отцы и матери толкут осиновую кору, пекут хлебы и тем поддерживают свою угасающую жизнь.

С одной стороны: возблагодарим милосердного Бога, что по молитвам наших святых и благочестивых братий, мы хотя и терпели нужды в минувшую зиму, но наши нужды ничто в сравнении с голодом христиан Финляндских и жителей Вологодской губернии; ибо еще никто из нас не пробовал: каков на вкус хлеб из древесной коры. А там, говорю, все: и старые, и малые, и юноши, и дети – все уже пресытились сим хлебом; многие уже отошли на тот свет от этого пресыщения. Благодарю Бога, что глас мой был услышан некоторыми благочестивыми христианами, бывшими в минувшее воскресение во храме, которые поспешили на это святое дело принести ко мне посильную лепту: но я и в нынешний день взываю о том же: «что у кого болит, тот о том и говорит». Знаю, что некоторые из вас в минувшие дни относили свои деньги на зрелища, смотрели на куклы, на комедии. Пусть бы дети смотрели на эти забавы, а то старцы и юноши, богатые и бедные; все бегали смотреть на эти нехристианские дела и отнесли деньги. Знаю, что ничто другое, как нужды заставляют сих комедиантов забавлять ваши очи своими разнообразными штуками и обирать ваши карманы; но они делают это для своей пользы, не зная другого – лучшего ремесла. Мы-то из-за чего пристращаемся к ним отдаем,  трудовую копейку, тогда, как мы можем гораздо лучшее употребление сделать из наших сокровищ. Простирающему к тебе руку Христу – ты не подашь такую щедрую милостыню, какую щедрую награду даешь сим бродящим по свету и убивающим душу твою, комедиантам? Ты желаешь получить вечное царство; но разве ты не знаешь, что милостыня может доставить тебе оное? Молитва и пост полезны только для тебя, а милостыня приятна Христу, Который в виде своих голодающих и нищенствующих братий простирает к тебе ежедневно руку. Дай сребро и получишь блага нетленные и неувядаемые; дай мало и получишь сторицею. Вверяй свои сокровища не хищникам, не моли и тлению, не комедиантам; но в такие руки, в которых ни тля тлит, ни время не разрушает, ни огонь не пожигает, ни татие подкапывают и не крадут102 – отдай в руки Самому Христу. Прискорбно смотреть, как мы без размышления тратим трудовую копейку на прихоти наши, на безрассудные зрелища, на убийственные напитки, превратив весь город в питейные и неприличные дома. А когда дело доходит до пожертвования на богоугодное дело, мы сжимаем руки, мы скупимся или отвращаем взор наш от братьев Христовых, выдумывая оправдания, называя нищих празднолюбцами, негодными грешниками, не заслуживающими милосердия Божия. Мы будто бы самые любимые у Христа чада, потому только, что Он благословляет наши труды, не наказывает нас до времени болезнями за нашу роскошь, не убивает нас за наши грехи, а награждает нас богатством. Да, за временные добродетели Он награждает нас и временными сокровищами, а вечные блага Он уготовал для нищих, для плачущих, для несчастных в мiре сем. Нет! уверяю вас, что ни пьяницы, ни роскошно живущие, ни сластолюбцы, ни скупые, ни гордые, ни ругатели, ни ненавистники, – не получат царствия небесного. Вы смотрите на огромные дома, на гордую осанку, на блестящие колесницы, на пышную одежду: все это тлен и прах. Плачьте о душах этих несчастных, которые, ради земных сокровищ, потеряли веру в Бога, лишены благодати, и гневаются, когда слышат церковный колокол или видят печальную церемонию покойников; бегают далеко от церкви и ищут одних суетных зрелищ. Вас ублажаю я, благочестивые христиане, вас, которые и церковь Божию посещаете, и на зрелища не ходите, и питейных и развратных домов убегаете; вас, которые видите Христа в убогом рубище, простирающего к вам руку, слышите голос просящих у вас милостыню и не отвращаетесь Христовых братий, повсюду вами встречаемых. Вами живет мiр, вами украшается церковь Божия, вами радуются ангелы. Добродетели истинные, христианские – суть те реки благодатные, которые изливаются на мiр из пристнотекущего источника Христа; добродетели: любовь, радость, кротость, милосердие и особенно милостыня, приятнейшая Богу из всех добродетелей. Не имеем мы, христиане, у себя ничего доброго. Реки грехов давно потопили души наши. О целомудрие! не смеем и напоминать, – о кротости и благочестии напрасно и говорит, – о посте и воздержании считаем речь не благовременною; но о милостыне – любимейшей добродетели Xристовой – добродетели самой легкой, самой подручной, самой удобной для выполнения – осмеливаемся еще напомнить; ибо мы знаем, что действительно есть между вами души боголюбезные, которые слышат наш глас и подают Христу посильную лепту. Молю всех вас, братия Христовы: не носите на зрелища вашу трудовую копейку, не носите вашей горько заработанной лепты в питейные и неприличные дома, в которых диавол расставил сети для погубления душ человеческих; лучше приберегите вы копейку про черный день, который ожидает нас впереди – я разумею смерть и суд Божий. Тысячи уст облагодетельствованных вами возопиют пред  Богом в защиту вашу и умолят Господа о прощении грехов ваших. Царю Небесный! приди и вселись в души наши и подвинь сердца наши к добродетели, очисть нас от веяния скверны греховной и спаси нас. Аминь.

85. В Духов день

Есть люди на свете, которые не думают о том: имеют ли они Духа Святого или нет? Между тем без Духа Святого жизнь наша не имеет никакой цены; ни в чем человек не может иметь успеха без Его помощи. Что же нам делать, какими средствами стяжать себе Духа Божия, чтобы Он прибегал к нам на помощь  жил в нас всегда?

Тысячи идолопоклонников живут без Духа Божия, не быв просвещены св. крещением, без которого Он не входит в человека, не живет в человеке и человек не имеет ни истинной жизни, ни полного утешения. Но христианин, получив дары Духа Святого при крещении, должен стараться не только удержать в себе дары сии, но еще стараться умножать в себе их. «Возгревайте дар Божий,

живущий в вас», часто говорил св. Апостола Павел первым христианам; потому, что Дух Божий от грехов, особенно смертных, не только умаляется в нас, но и вовсе оставляет нас. Так Саула царя, когда он приходил в гнев, оставлял Дух добрый, и входил в него дух злой. Так и у каждого христианина, смотря потому, какую он жизнь ведет – хорошую или худую, святую или грешную, Дух Божий или пребывает в нем, или отходит от него. Если христианин приносит плоды добродетелей, если в жизни его видна кротость, милосердие, любовь, мир, долготерпение, щедрость и другие добродетели, – в таком человеке Дух Божий живет; а если в нем усматривается гнев, зло, гордость, скупость, склонность к нетрезвости, к объедению; то очевидно, что в нем живет дух злой. Вот причина, почему мы часто не имеем успеха в делах наших! Дух Божий во всем человеку помогает, если он призывает Его на помощь: идет ли он в путь, берется ли за какое-либо ремесло, предпринимает ли какую-либо торговлю с хорошим намерением; хочет ли строить

дом, вступает ли на должность, берет ли за себя жену, ищет ли помощника, хочет ли потрудиться для Бога, для ближнего, – во всем подобном случае и предприятии Дух Божий помогает нам. И верно он тогда успеет в своем благом деле; в худом деле Он не поможет человеку, а в добром Он первый ему помощник. Тысячи есть христиан, которые не думают: есть ли под солнцем Дух Божий и не призывают Его на помощь, – оттого дела их часто расстраиваются, приходят в упадок; но истинный христианин – без молитвы, без призывания на помощь Духа Святого – не станет начинать никакого дела. Спросите: отчего иногда бывает неуспех в делах наших; отчего иное дело не выполняется? Скажете: от недостатка сил, средств или терпения? нет! от того, что в начале этого дела мы не призывали на помощь Духа Святого. Особенно в деле спасения: иной решается бросить дурную свою привычку, хочет отстать от пьянства, от празднословия, от какого- либо другого худого дела,– смотришь: отстал и решился; но не на долго – именно потому, что не призвал на помощь Духа Святого. Дух Святой есть всемогущий Бог, все может сделать. Но спросите: на кого Дух Святой нисходил в древние времена, кто и ныне старается стяжать Его? Читаем в писании, что Дух Божий носился над водами, когда земля еще была невидима и не устроена.103   Так и в настоящее время один Дух Божий может оживотворить, оплодотворить засохшую от жаров и бесплодия землю. Но кто просит, кто молит Бога о ниспослании на землю плодотворных дождей? Церковь и бедный, – горький земледелец; а те, которые миллионы наживают потом и трудами земледельца, те и не думают о Духе Святом. Когда Моисей скорбел и жаловался Богу на тяжесть невыносимых трудов при переводе Израильтян из Египта в землю Ханаанскую, то Бог велел поставить 70 человек пред Скиниею Свидения или палаткою – и излил на них Духа Святого на служение обществу. Когда же Иисус Навин донес Моисею, что два человека бывшие далеко в стане, тоже получили Духа Святого и пророчествуют, тогда воскликнул Моисей: «о, если бы все люди получили Духа Святого и обратились в пророков»! В древние времена дома и места пребывания пророков столь были благодатны, что стоило только посетить жилище пророка, чтобы исполниться Духа Святого. Три раза посылал Саул по 50 воинов, чтобы взять Самуила пророка; но все воины при взгляде на Самуила обращались в пророка; наконец, сам Саул пришел в Аримафем и он стал пророчествовать. А теперь – Боже мой! христиане не посещают даже дома Божия, в котором пребывает Дух Святой, и где они могут получить Духа Святого. « Излию от Духа Моего на всяку плоть»,104   говорил Пророк Иоиль – и вот в этот самый день Дух Святой снизшел на св. апостолов в виде огненных языков, и потом на всех христиан и язычников, обратившихся в христианство. А в нынешние времена весьма многие не только теряют дары Духа Святого, получаемые ими при крещении, но и не думают об этом; «не может Дух Мой пребывать в человеках сих, зане плоть суть», сказал Бог.

Судии мiра сего! вы, которые исполняете общественные обязанности, – призываете ли вы Духа Святого себе на помощь, или вовсе не думаете о Нем? Такова ваша и служба, такова и польза от ней.

Сребролюбец – ты, который собираешь кучи блестящей пыли, – разумеешь ли, что ты идолу служишь, что в тебе нет Духа Божия. Честолюбец! думаешь ли, что в тебе нет Духа Свято го? «На кого воззрю, говорить Бог, как не на кроткаго и молчаливаго";105   а в гордом не может Дух Мой пребывать. Сластолюбец! думаешь ли ты, что в тебе  нет Духа Божия? ,,Не может Дух Мой пребывать в человецех сих, зане плоть суть». А кто лишен Духа Божия, тот чужд благодати и добрых дел: нет в нем жизни Божией. Боже мой! где же истинные христиане? Вы, которые вместе с нами молитесь, призываете Духа Святого, чтобы Он наставил нас на всякую истину, утешил вас в скорбях; избавил вас от несчастий, послал успех во всех делах ваших; о, блаженны вы, что повинуетесь гласу церкви и молитесь здесь вместе с нами! Царю Небесный, Утешителю Душе истинны, иже везде сый, и вся исполняяй, сокровище благих и жизни Подателю, прийди и вселися в ны, и проч. Аминь.

86. В тот же день

Великое было то зрелище, преславное было то торжество, когда Бог с горы Синая громогласно во всеуслышание изрекал свои десять заповедей; но гораздо величественнее было зрелище в Иерусалиме, в горнице Сионской, когда Господь при стечении множества со всех стран собравшегося народа – в нынешний день, в день Пятидесятницы ниспослал на своих апостолов пресвятого Духа! Там гора колебалась, здесь воздух; там гром и молния на вершине раздавались, здесь бурное дыхание и огненные языки виднелись. Там писал Бог заповеди на каменных досках, здесь на сердцах плотяных! Спросите: кто поставляет пастырей и учителей? Дух Свитой (Деян. 20:28). Кто очищает грехи человеков? Дух Свитой (Тит. 3:3 – 5). Кто дает премудрость и разум поучать Божий народ? Дух Святой (Кор. 12:8). Чем освящается каждый христианин? Благодатью Духа Святого (2Кор. 13:2, 3). Кто научил нас и дал нам право называть Бога Отцом? Дух Святой (Гал. 4:6). Чем мы омываемся от грехов, освящаемся и оправдываемся? Духом Святым ( Кор.

9:11). По словам святого писания нам даровано Духом Святым все то, что даровано Божественным апостолам. Дух Святой непрестанно заботится о нашем спасении: и потому подает нам помощь во всяких добрых делах. Хочешь молиться Богу – призови Духа Святого – и Он даст тебе дар молитвы. Хочешь оказать любовь ближнему, попроси Утешителя Духа и Он возжгет в тебе эту любовь; желаешь победить страсть –  проси помощи Духа Божия и победишь. Он наставит тебя на всякую истину.  Дарования Духа Божия столько многоплодны, что нет такого дара, которого Он не дал бы человеку, если только он верует в Него, и со смирением у  Него просит. Благодать Божия, как воздух, как свет, как дух невидимый, проникает во все разумы человеческие и сердца. Дух Божий тонкий, мудрый, всепроницающий, всеосвящающий, всегда действующий, всегда спасительный, чистый, благий, кроткий, беспристрастный, любвеобильный и всерадостный. Никакой грех, никакое зло, никакая нечистота не может быть препятствием для Его действия. К чему ни коснется Божественная благодать Духа святого – все оживотворяет, освящает, просвещает и на путь истины наставляет. Да и может ли солнце оскверниться, освещая нечистые места? Может ли Дух Божий всезиждущий, всемогущий, всесильный – встретить препятствие в силах и частях души и тела, в испорченности духа и нрава, в запустении сердца страстями, в глубине души грешника, омраченного нечистотами? Станем же молить Утешителя Духа Святого и Он из бездны греховной поднимет нас, – придет и очистит нас, и освятит, и просветит и омоет нас от всякой скверны и спасет души наши. Аминь.

87. На 3-й день пр. Троицы

,,В последний, день великий праздника стояше Иисус и зваше глаголя: аще кто жаждет, да прийдет ко Мне и пиет. Веруяй в Мя, яко же рече писание, реки из чрева его истекут воды живы«.  Иоан. 7:37, 38.

Разве и теперь Спаситель небесный не стоит не видимо между нами? Разве Он и теперь не зовет нас к Себе тем же живым гласом пророков и апостолов? Но кто из нас жаждет Его Божественной благодати? Кто из нас идет к Нему, не озираясь на мiр сей лукавый и прелюбодейный? Кто верует в Него так, чтобы реки из чрева его истекли воды живые благодати Божественной? И мы убогие пастыри, и вы овцы стада Христова – все мы не чувствуем сей жажды, и не идем по стопам Господа, зовущего нас к себе. Почему? Потому, что мы к мiру сему суетному прикованы и мыслью, и сердцем, и душою, и телом. Чтоб идти за Господом надобно отвратить от мiра очи, чтоб не видеть в нем суеты, отвратить мысли и сердце и возводить их горе, искать горнего, а не земного, небесного и вечного, а не временного. Но кто из нас услышит глас Божий, отверзет дверь сердца своего,106   чтоб Господь вошел к нему? Посмотрите сами на себя и на мiр сей: чего вы ищете на земле, чего ищут все живущие в мiре сем? Одни ищут сокровищ земных, собирают и умножают их, а чрез то забывают и церковь, и Бога. Другие ищут чинов, наград и повышений, и не думают о приобретении почестей горнего звания. Те предались сластолюбию и роскоши и навсегда забыли о наслаждениях вечных и небесных. Тщетно св. апостол вопиет к христианам: ,,Исполняйтесь Духом Божиим, глаголюще себе во псалмех и песнех духовных.»107  погибельные чада мiра сего, напившись смертоносного напитка, исполняются духом мiра сего, духом хмеля и всю нощь воспевают песни мiрские, соблазнительные. Отступили от Господа и дщери христианские и предались воле своих похотений. Кого же ты зовешь к Себе. Господи, когда Тебя никто из христиан не слушает? – «Зову», как бы так  отвечает Господь, – «зову нищих, плачущих; зову убогих и больных; зову горьких и бездомных; зову тех, которые ради Христа скитаются в пустынях, вертепах и пропастях земных». Почто же мы затыкаем уши свои от Господа зовущего нас, к Себе? Почто мы не идем в след Иисуса Христа? Что доброго в мiре сем – скажите? Ничего, кроме суеты, тления и праха. Земля быстро вращается под нашими ногами; небеса над главами нашими ежечасно изменяют вид свой; солнце и луна восходят и заходят,

море волнуется ежеминутно, люди – как волны – одни рождаются, другие умирают. Что постоянного в мiре сем – скажите? Посмотришь на людей –  они, как воск тают в своих страстях: нет жизни ни в лице, ни во взорах, ни в голосе, ни в словах. Страсти пожирают и цвет лица, и здоровье, и силы, и сокращают лета их жизни. Где то те, которые исполнены благодати, которые воспевают псалмы и песни духовные, которые знают Божие писание, которые живут по христиански?

Были некогда такие христиане, у которых было все общее,  которые ничего не называли своею собственностью, между которыми не было ни бедных, ни богатых, которые имели один дух с Господом, имели пламенную любовь между собою, которые находили единое наслаждение в жизни – поучаться в законе Господи день и нощь. Есть души избранные, души благодатные и между нами: иначе мiр не существовал бы: есть души смиренные и кроткие души богобоязненные, души любящие Бога всею душою и всем сердцем и ближнего, как сами себя, любят: но их так мало на земле, как мало колосьев падает после жатвы, как мало ярких звезд на небе, как мало плодов на дереве после собрания. Но Господь сказал; где два или три собираются во имя Его и беседуют между собою о вечном спасении – то там между ними и Христос невидимо обитает. Мало спасающихся, а более погибающих. Но не станем отчаиваться. Бог всем хочет спастись и в разум истинный прийти.

Боже милосердый! Пошли Ты в сердца наши Духа истины, Духа бурного, Духа сильного, Духа Божия, Который ниспроверг бы горы гордыни нашей; Который пожег бы дебри наших страстей; ибо мы знаем, что Ты еси огнь всепоядающий; – когда уравнишь наш путь, ведущий ко спасению? Возведем, братия, взоры и сердца наши горе; будем ежедневно призывать Духа Божия в молитвах своих, – оттуда станем ожидать помощи для себя. Ибо оскудел, оскудел на земле Дух Божий; грехи наши отогнали Его от нас; «не может Дух Мой пребывать в человецех сих, сказал Бог, ибо они суть плоть». Плотское думаем, о плотском помышляем, погрузились мы в похоти плотские. Но «сеющий в плоть», говорит св. апостол, «от плоти пожнет истление"108, разрушение и уничтожение. Душе святый и дивный! дай нам истинную жизнь; вдохни сию истинную жизнь в нас живых мертвецов, прийди и вселися в ны, и очисти ны от всякия скверны, и спаси Блаже, души наши. Аминь.

88. В неделю Всех Святых

,,В путь узкий ходиши прискорбный, вси в житии крест, яко ярем, вземшии, и Мне последовавши верою прийдите насладитеся их же уготовах вам почестей и венцов небесных.»  Кан. погреб.

      Вот кто, братия, будет наслаждаться после смерти вечными благами и получить нетленный и неувядаемый венец! Не ты, слушатель, и не я многогрешный, лишенный всех добродетелей христианских; а те святые, которые идут узким путем, самым прискорбным, которые несут терпеливо и со смирением тяжкий крест жизни, и следуют неуклонно по стопам Господа.

Мы жалуемся, что путь жизни нашей очень стеснительный, что трудно ныне иметь  просторный кусок земли, обширный дом, свободную волю жить и делать, что захочешь. Нет! мы еще не вступили на тесный путь; страсти наши требуют простора и мы им даем разнузданную свободу. Едим и пьем, сколько хотим, приемлем смелость гордиться пред ближними, находим в себе и красоту и здоровье и отличие перед другими. Нет! это не тесный путь. Тесный путь, когда подомною вместо мягкого одра лежит пук соломы и среди всякого изобилия в пище и питие я терплю голод среди сырых стен мрачной хижины, или когда я брошен в темницу по зависти и клеветам врага моего, или потому, что не мог к сроку уплатить моих долгов. Тесный путь, когда человек день и ночь молится и трудится; а землянку нечем отопить, детей нечем накормить и обогреть, тела нечем прикрыть. Тесен путь, когда болезнь воцарилась в хижине, муж пьяница и тиран, дети не имеют насущного хлеба. Тесен путь, когда повсюду вокруг себя видишь обманы, соблазны, разврат и искушения, которые не дают тебе по христиански Богу помолиться; когда ты не встречаешь ни одной души, которая заговорила бы с тобою о вечном спасении; которая влила бы в сердце твое отрадное утешение. Тесный путь, когда из тебя смеются, богатые толкают тебя с дороги, не дают тебе помолиться в церкви, когда принуждают тебя променять веру на земные блага. Нет! Мы еще не видели тесного пути, который прошли все святые мученики, пострадавшие за свою веру и за чистоту своего благочестия. Они провождали жизнь среди необозримых песчаных степей, или во глубине пещер и пропастей земных, или среди разбойников. Многие из них подвержены были пыткам, брошены на пылающие костры; иные кончили свою жизнь под топором или пилою палачей, на раскаленной сковороде, или на железной горячей доске, усеянной гвоздями, под ударами раскаленного железа; другие от рассечения жил, преломления костей, от вбиваемых по всему телу гвоздей, утопая в кипящей смоле или пылающей извести. Вот это и есть крайне узкий путь и прискорбный! А вот мать твоя умирает голодною смертью, пред твоими очами прикованная цепью к стене; а вот дитя твое любимое тою же мучительною смертью умирает – так мучитель распорядился, чтобы ты умирал сердцем и душою, прежде нежели умрешь, телом. Вот это – так уже действительно узкий путь. А ты жалуешься на бедственую жизнь, что тебе горько на свете жить. Но мученики и святители не только шли тесным путем; но и несли крест всех возможных бедствий, – несли с любовью и с глубоким смирением. Тебя тяготит служба, тебя удручает работа, тебя обременяет семейство: но ты с терпением несешь свой крест. Вот лежит мать пять лет на одре болезни – она без движения, но она привыкла к своей болезни, она видит вокруг себя деток и говорит: «Благодарю Тебя Боже, что Ты даешь мне терпение переносить мою болезнь». Вот не за что купить хлеба, накормить детей – черствый кусок хлеба дал тебе добрый человек – «благодарю Тебя Боже, что мы не умерли с детьми голодною смертью». Ты должен кругом, нечем уплатить долгов, никто не помогает тебе, нужно идти в темницу: «благодарю тебя Господи, за это испытание». О! блажен, кто радуется тому, чему радовались все святые, кто хвалится тем, чем хвалились святые все. А мы: чем с тобою похвалимся пред Богом, когда явимся на суд Божий вместе со святыми? Тем, что мы жили в роскоши, строили огромные дома, обирали ближнего, оскверняли руки корыстолюбием, уста осуждением, очи соблазнением. Но там, не похвалится сильный силою, богатый богатством своим, мудрый мудростью своею. Если богатый и здесь стыдится убогого и убожества Христова, то не постыдится ли он там еще более? Если распутный прячется от людей грешных, таких же, как и сам здесь на земле, то не постыдится ли еще более там – целомудренных дев и вдовиц? Если пьяница прячется здесь по закоулкам и стыдится встретиться с трезвым христианином, идущим в Божий храм, то там: как он там постыдится святых? Если честолюбец стыдится и боится уничижения со стороны кроткого и добродетельного человека, здесь; то там: не постыдится ли от кротчайших взоров Того, Который сам умывал ноги ученикам и нам заповедал тоже делать? Хвалиться хочешь? Хвались скорбями ежедневными и убожеством Христовым и нищетою, бедною хижиною, похожею на хижину Вифлеемскую, в которой родился Христос, на Назаретскую, в которой жил Христос. А если ты купаешься здесь в роскоши, как в блате, то стыдно тебе будет простирать руку к благам нетленным, руку оскверненную лихоимством и корыстолюбием. Если здесь ищешь поклонов от льстецов, и нахлебников, и тунеядцев: то неприлично тебе быть там в сообществе святых, которых презирал и которым не подавал милостыни. Ты жил здесь, как богач, роскошно и всю жизнь не допускал до себя неудовольствий; не стыдно ли будет тебе стать там на ряду с крестоносцами, которые несли тяжкое иго бедственной жизни своей со смирением? Здесь – на, земле надобно идти тесным и прискорбным путем, если хотим вступить в пространные небеса рая; здесь надобно читать Евангелие, исполнять заповеди, нести крест жизни со смирением и терпением, чтоб получить право на почести горняго звания; здесь нужно идти за Христом, дружбу вести с Его братьями, чтоб вступить там в сонмы святых. А мы с тобою, брат мой, попрали ли богатство, презрели ли суетную красоту, не соблазнялись ли уборами других, блеском и пышностью нарядов; потушили ли пламень страстей, жажду к пьянству, заградили ли уста от празднословия, ум от гордых мечтаний, слух от соблазнительных песней, очи от зрелищ? О! далеки мы от жизни святых! много слез, много самоотвержения, много нужно оставить худых привычек, чтоб вступить в тесный путь, чтоб мочь понести крест, чтоб идти прямо за Христом – и получить рай. – Читайте жизнь святых – и стыдитесь своей греховной жизни. Посмотрите на Апостола Павла, на этого величайшего праведника: он так смиряется пред христианами, даже грешниками, что называет себя и первейшим грешником, и  богохульником, и гонителем, и досадителем, и извергом, и меньшим всех святых и всех апостолов; а мы дорожим мiрскою честью. Но бесчестие есть первый признак того, если мы вступили в тесный путь, когда нас поносят, хулят, завидуют нам, порицают нас: ,,блаженны есте, егда поносят вас – и рекут всяк зол глагол на вы"109. Это сам Христос сказал. А ты требуешь почестей мiрских, окружая себя огромными стенами, убранством комнат, богатою посудою, гордою прислугою, блестящими экипажами, тонкими тканями. Апостол не стыдится указывать на свои мозоли на руках, на то, что он рогожи плел и тем питался; а ты стыдишься своего ремесла и стараешься попасть в купцы, в судьи, в какую-либо должность, дабы избегнуть тяжкого труда. Апостол по смирению напоминает о своих грехах в самых уничижительных словах, что и делали все святые; а добродетели они как можно скрывали от людей, всякую славу мирскую считали похищением своих добродетелей; а мы напротив стараемся грехи свои и малые и большие скрывать, и если кто нам об этом напомнит, то мы оскорбляемся; а если малейшее сделаем доброе дело, то всем хвалимся и тех благодарим, кто нас хвалит, тогда, когда Христос велел добрые дела забывать, а грехи помнить. Там мытарь чрез воспоминание о грехах своих получил спасение, а Фарисей за хвастовство добрыми делами – погиб. «Я, говорит Бог, изглаживаю грехи твои, а ты их помни, чтобы чаще таковые оплакивать и раскаиваться». Ах, христиане, братия! Не тем узким путем мы идем, которым шли все святые, не так несем тяжелый крест жизни, не так ревностно идем по стопам Господним, чтоб нам получить венцы небесные. Читайте жития св. отец – и увидите, как они спасались; читайте ежедневно св. Евангелие и узнаете, чего от нас Господь требует.

Все святые, молите Бога о всех нас грешных, чтоб и нам получить тот рай, в котором вы обитаете. Аминь.

89. В ту же неделю

Ныне мы, братия, празднуем неделю всех святых, какие когда-либо в прошедшие века жили на земле, и так Богу угодили своею жизнью, что церковь причислила их к лику святых: но так как их столь же много, сколько звезд на небе и некоторые из них спасались без ведома для мiра, скитаясь в пустынях, горах, вертепах и в пропастях земных, то церковь воспоминая и почитая в каждый день кого-либо из святых, назначила праздновать одно воскресение для всех святых, дабы в числе их поминались и те, которых жизнь и дела неизвестны, которые спасались и Господу в тайных и неизвестных местах.

Для нашего руководства и спасения довольно и тех, которых жизнь написана в житии св. Отец, в Патерике, в "Лавсаике" и других книгах; потому, что мы там для себя всегда можем найти много примеров для подражания. Между этими святыми встретите: господ и рабов, чиновников и священников, купцов и воинов, мужей и жен, юношей и дев, старцев и младенцев; есть между ними одинокие и семейные, есть целые семейства, которые причислены к лику святых: семейства св. Василия Великого и Григория Богослова и многих других. Следует только выучиться грамоте, взять книгу и читать, и читая подражать святой жизни того святого, который близок к нам по нашим летам, по состоянию, по грехам и добродетелям; ибо и святые не все от юности были святы, не все освящены от утробы матерней, как святитель Христов Николай, пророк Иеремия и другие; а большая часть из святых были в начале, грешники, даже величайшие, например, св. Апостол Павел, который гнал и преследовал христиан или св. Апостол Петр, отвергшийся Христа, или Патермуфий разбойник, Варвар святой и многие другие. Что же препятствует нам спастись? Первое: большая привязанность к мiрским людям и удовольствиям, и недостаток ревности и усердия к делам благочестия. Мы питаем любовь к ближним большую, нежели к Богу, тогда, как Господь сказал: «иже любить отца или матерь паче Мене, несть Мене достоин». Да и святые мужи оставляли своих родителей, если они препятствовали им спасаться или Богу молиться; а чаще старались, чтобы и родители их были также святы и благочестивы, как они сами. Мы любим мiр; а кто любит мiр, тот не любит Бога, тот враг Богу, «в том нет любви отчей», сказал св. Евангелист Иоанн. Святые убегали всяких зрелищ, всяких собраний соблазнительных, всякого товарищества развратного; а мы любим жить в больших и многолюдных городах. Святые часто избирали пустынные, уединенные места, а мы любим большие, чистые и разукрашенные дома. Святые жили в пещерах, в горах, на столбах и в пропастях земных –  сам Спаситель часто уединялся на молитву в гору, в лес, в пустыню; а мы любим мягкий одр, богатую, пышную, одежду; святые избирали жестокое ложе и носили одежду такую, которая могла бы только защищать их от хлада, как например, святой Предтеча Креститель Христов Иоанн одевался в верблюжью одежду и опоясывался ременным поясом, вкушал акриды и дикий мед; а мы, напротив, не можем прибрать пищи по вкусу и напитка по желанию. Нравы святых были кротки, обычаи просты, а у нас правы гордые, мы надменны, хитры, обычаи наши мiрские, странные. Мы любим не собрания церковные, но большое собрание людей для объедения и попоек. Святые боялись осуждать ближнего: не завидовали ему, не гневались на него, не поносили его, не гордились против него; а мы все эти грешные действия не считаем за грех, тогда, как Господь строго запретил в своем св. Евангелии осуждать ближнего или гневаться на него или злословить его. У нас, я говорю, не достает ревности к делам благочестия и милосердия; святые не упускали времени молиться Богу или быть в церкви: они молились и за делом, и на пути, и днем, и особенно ночью, следуя наставлению апостола: «непрестанно молитеся";110  а мы, проснувшись и наскоро перекрестившись, скорее принимаемся за дела наши житейские: бежим на торжище, вступаем в спор с ближними или садимся за самовар. Многие или редко, или вовсе не ходят во храм Божий и спешат на базар, на биржу, или в сад, или на зрелище. Нечто языческое усматривается в нынешних обычаях христианских. 1-го мая все христиане до восхождения солнца торопились побывать в саду или наполнить свою утробу яствами и напитками, как будто один день подобного удовольствия дает здоровья на целый год? Нет! Святые вставали по ночам на молитву и никогда не отступали от своего обычая; потому, что они находили великую сладость в молитве, или беседе с Богом. Святые так любили Бога, что жизнью своею жертвовали по любви к Нему, дабы доказать свою веру в Него и любовь свою пламенную к Нему. Пламенно они любили и своих ближних, так, что всегда служили их нуждам, их спасению, отдавали им все лучшее, что имели; а мы и последнее стараемся отнять у ближнего. Мы спокойно, без терзания совести смотрим на убожество братьев своих, на их рубища, на язвы телесные; а святые служили убогим, как Самому Иисусу Христу; готовы были положить жизнь свою за них, посещали их в темницах, в больницах и служили при одре болезни, нет у нас постоянства в благочестии: сегодня мы в церкви, а завтра по приглашению приятеля, без зазрения совести, пойдем в питейный дом. Святые же, как большая непоколебимая скала стоит против бурных волн моря, – стояли против самых величайших соблазнов и искушений в мiре. Спросите: чего нам недостает, чтобы быть святыми? Недостает смирения, недостает полной и совершенной решимости делать одно добро и убегать зла, жить по заповедям св. Евангелия, а не подражать обычаям мiра сего. Пред нами – огнь и вода, рай и ад, вечное спасение или вечная гибель. Мы должны помнить, что грешники не пойдут в рай, а одни святые. Я это вам говорю, – которые не прикованы всею душою к богатству, которые ведете жизнь не роскошную, которым мало что недостает, чтоб быть святыми: не достает целомудрия, трезвости, воздержания, усердия к молитве и смирения. Имейте то и другое, вы непременно спасетесь, введены будете в собрание святых. Бросьте вы пьянство, сластолюбие, роскошь, празднословие и осуждение, соблазны и распутство, – и вы чисты будете от грехов. Полюбите вы Бога всею душою и ближнего, как сами себя любите; не любите мiра и зрелищ, шумных собраний и пьянства; а напротив –  молитесь усерднее Богу подавайте более милостыни, глубже смиряйтесь пред Богом и ближними, и Господь всех вас введет в вожделенный рай, чего от всей души и от всего сердца вам желаю.

Все святые, молите Бога о всех нас грешных.  Аминь.

90. В 3-ю неделю по Пятидесятнице

,,Светильник телу есть око; аще убо будет око твое просто, все тело твое светло будет". Мат. 6:22.

Это слова Спасителя нашего: в них заключается особенный смысл; потому, что здесь речь идет не о глазе телесном, а о душевном глазе – о совести нашей, не о теле, но о душе.

Действительно совесть наша есть око душевное, если совесть наша чиста; а если совесть мрачна, то и вся душа бывает мрачна и темна. При греховной совести, все силы души помрачаются и действуют неправильно: и разум и воля. Совесть в душе тоже, что солнце на небе. Как солнце, не помраченное облаками, не только на земле все вещи ясно освещает, но и всю землю; так и совесть – это светило души, это око, чрез которое смотрит в душу нашу сам Бог; это колокол, который громко издает звук и дает знать: что хорошо и что дурно, то одобряя наши дела, то давая нам чувствовать, что мы сделали что-то худое. Блажен, кто от юности соблюл это око в чистоте, кто живо чувствует потрясения и звуки своей совести! А посмотрите на несчастного человека, омрачившего свою совесть грехами: у него не только внутренние, душевные силы, но и телесные – наружные, фальшиво действуют. Он думает своим умом лживо. Ему кажется, что он правильно рассуждает, а между тем мысли его и взгляд на вещи темны. Ему кажется, что он рассудительнее всех, благоразумнее всех; а между тем бельмо гордости, или зависти, или похоти плоти, или другой какой-либо страсти – помрачило око его разума и он иначе видит вещи, нежели здравомыслящий, не с помраченною совестью человек. Так как страсти навели мрак на око его совести, то и разум его действует неправильно, видит вещи, как бы во мраке. Такой человек не может сообразовать свои мысли с светом Евангелия с смыслом здравомыслящих людей, а верит и в блеск мнимого своего остроумия, и в безводные облака своих заоблачных мечтаний, и в пламень необузданных своих желаний. Может ли правильно мыслить нетрезвый, или мучимый преступною любовью, или омраченный гордостью? У него свой образ мыслей, своего рода, правда – оттого и воля и поступки его неправильны. Такой человек не то, что Богу угодно, делает, а то, что ему и его своеволию угодно. Ему кажется, что он хорошо делает, а оно выходит со стороны весьма не хорошо. При помраченной совести один простирает руку к пьянственной чаше, другой посягает на чужую собственность,  даже на жизнь ближнего или же на святотатство. Такой человек не может даже спокойно смотреть вам в глаза. А все это зависит от нечистоты совести. А между тем все грехи, все дела и поступки, оскорбительные для Бога и ближних, пишутся на совести глубокими чертами; совесть более и более помрачается, человек переходит от греха ко греху, от зла ко злу, от беззакония к беззаконию. Что же может изгладить эти черты, эти пятна на совести? Истинное покаяние: без истинного покаяния не может быть исправления. Но есть грешники, которые не в состоянии каяться, во первых: по великому ослеплению, так как думают, что они довольно святы и набожны; во вторых, потому, что диавол постоянно говорил им: «ты погиб, напрасно ты хочешь каяться, Бог не простит тебе». Тех и других встречаем в жизни: горестное и почти безвыходное положение тех и других. Вот до чего доводит крайнее ослепление для души – совести. Что будет, когда на суде Божием все эти пятна выйдут наружу души, преступления откроются? Тогда и пророки, и апостолы, и все святые и праведные, и родители, и знакомые будут читать и видеть на лице грешника, живыми и яркими красками написанную историю грехов и беззаконий всей его жизни. Теперь все сокрыто в глубине души, все утаено во святилище совести, как в некоем сосуде; никто того из нас не видит, как пишутся наши грехи на скрыжали сердца; а тогда солнце правды Хрис-тос Бог озарит эту пучину души, эту область мрака, этот тайный мiр самых великих и самых малых грехов. О! какой ужас тогда объемлет душу грешника, когда пред ним воскреснут все его явные и тайные, ведомые и неведомые, давно им забытые грехи. Тогда возгорится в совести пламень гнева Божия и воспламенятся в душе все грехи и будут гореть вечно. Мы не разумеем теперь силы и великости этого пламени. Теперь иногда обнаруживается – этот огонь и пробуждается, как искра и покрывает краскою лицо стыдливого человека, особенно юноши; а тогда эта вспыхивающая теперь искра, возгорится большим пламенем, который наполнить и душу и тело. Теперь если загорится тело от огня, то сгорает совсем; а тогда тело будет духовное, нетленное и никогда не перегорит.

Итак, брат мой, храни свою совесть, береги ее от грехов, как бережешь око от пыли; не пиши на ней беззакония: если око совести твоей будет чисто, то и вся душа твоя будет чиста, разум светлый, память ясная, воля твердая и все силы души правильны. Да поможет нам в этом Христос Господь – наш Творец и Судия наш. Аминь.

91. На Рождество Крестителя Господня Иоанна

,,Он(Иоанн) будет велик пред Господом: не будет пить вина и сикеры, и Духа Святаго исполнится еще от чрева матери своей". Луки 1:15.

Православные христиане! Веки, тысячелетия проходят, а православная церковь Христова не перестает ежегодно праздновать день рождества Предтечи и Крестителя Господня Иоанна, Церковь не празднует ни одного святого день рождения –  только одного святого – Крестителя Господня Иоанна празднует. Неужели величайшие пророки и апостолы не заслужили сего? Неужели великомученики и другие праведники сего не могли удостоиться? Нет! Все святые родились по закону естества, а рождение Крестителя было особенное: он родился от престарелых родителей и по благодати Духа Святого, Который творит не сущая, яко же сущая. Архангел Гавриил прежде зачатия Иоанна нарек ему имя и сказал Захарии, что «многие о рождении его возрадуются»111; да и Сам Христос о нем сказал: «несть в рожденных женами более Иоанна Кре-

стителя".112  Слава всех святых начинается с их смерти или успения; слава Иоанна предшествовала его зачатию и рождеству; ибо о нем предсказали пророки за несколько сот лет до его рождения, что он должен, как утренняя заря, предшествовать Солнцу правды – Иисусу Христу, должен предшествовать на земле явлению Искупителя мiра. Он должен был приготовить народ к принятию Спасителя, указать на Него, чтоб Его все узнали, расположить к Нему сердца народов. Его слава началась на небе и совершилась на небе, а земною славою он не дорожил; потому, что на земле ожидало его поругание и позорная смерть: как пророк он мог это знать и предвидеть. Родители и родственники порадовались его рождению, но скоро радость сменилась горем: Ирод на третьем году жизни Иоанна убил отца Его Захарию; мать, гонимая воинами Ирода, скрывалась с Иоанном в пустыни, где вскоре отошла ко Господу и там же погребена; а Иоанн до тридцатилетнего возраста жил в пустыни же, питался акридами и диким медом, покрывался одеждою, из грубой верблюжьей шерсти, опоясывался ремнем; он не пил ни вина, ни сикеры, как предсказал ангел; друзьями своими он имел разве кого-либо из пастухов и диких зверей. Одно, что могло его радовать, – это то, что он от чрева матери исполнен был Духа Святого, Который его научил всей премудрости Божественной и наставил его на всякую истину. Мiр не разумел достоинства Иоанова, как и теперь люди не разумеют святого человека, имеющего Духа Святого. Когда Иоанн явился в своей убогой одежде на берег реки Иордана и провозгласил среди Фарисеев и вельмож Иерусалимских свою грозную проповедь: «покайтесь» – то думаю, что о нем тоже говорили народы, что говорили и об Иисусе Христе: «беса имать», а когда еще Ирод заключил его в темницу и, по просьбе плясавицы, приказал отрубить главу, скажите: какая слава мiрская могла сопутствовать ему на земле? Какая честь воздавалась зари, если самое Солнце – Христос Господь – померкло на кресте? Не много было знавших крещение Иисуса от Иоанна, и видевших Духа Божия над главою, и слышавших глас Отца небесного: «сей есть Сын мой возлюбленный»:113   таких, говорю, было не много, да и те – страха ради Иудейска, дабы их не изгнали из общества, не смели без страха произносить ни имени Иисусова, ни имени Иоанна. Так, кто желает получить славу от Бога, тот станет презирать всякую славу человеческую. Мы гордимся тем, что родились от таких то или таких то знатных родителей; но не посрамляет ли нас Иоанн, – который, хотя был в родстве с Иисусом Христом, был Ему троюродный брат по плоти, хотя имел Духа Святого от чрева матери своей; однако, был смиреннее всех на свете? Мы тщеславимся тем, что наживаем богатство; но не посрамляет ли нас убожество Иоанна? Многие хвалятся роскошными столами и сластолюбием; но не посрамляет ли нас Иоанн, питавшиеся всю жизнь акридами и диким медом? Многие нарядами тщеславятся, а Иоанн одевался в верблюжью одежду и опоясывался ременным поясом. Скажите: какую славу и надолго ли придаст мне славы богатство, или красота, или роскошь, или наряды; если после смерти меня забывают: кто я был на земле, какой я был, и что я имел? Ты оставишь богатство наследникам, а они постараются и следы

твоих трудов изгладить, дабы не было и памяти о том, что они живут чужим, а не своим добром. Красота завтра завянет, лицо твое покроется морщинами, сделается не привлекательно, даже уродливо; роскошная птица для тебя, сделается не вкусною, не питательною. Когда умрешь, не вспомнишь даже, что ты ел и что пил на земле; а если и вспомнишь, то для одной разве только укоризны твоего скотского жития. Иоанн вина и сикеры не пил: так Бог ему велел жить; зато был исполнен Духа Святого. Слава, слава человеческая! скажите: есть ли в числе ликов святых – хотя бы лик одного из тех, которым люди воздвигли на земле памятники, которых на земле прославляют за гражданские добродетели, которые настроили много больших домов, которые задавали на земле пиршества, которые одевались по модному, – скажите: где их слава, где их память? Станете ли вы молиться к их портрету, как молитесь образу св. Предтечи и Крестителя Господня Иоанна? Станете ли их просить о том, дабы они помогли вам в вашем спасении? А Иоанн Креститель на небе, Иоанн, который жил в пустыни, живет теперь в раю; который

одевался в верблюжью шерсть и опоясывался ременным поясом, теперь в ризах позлащенных, блестящих, сияющих яко солнце – который вкушал акриды и дикий мед, – вкушает ныне от сокровенной манны и наслаждается вечными благами, о которых мiр и понятия не имеет. Вы не стыдитесь покланяться величайшему святителю, живописью изображенному в той же верблюжьей одежде, ибо вы веруете, что он друг Божий и великую силу имеет у Бога. В пустыни сердца нашего и теперь должна раздаваться его грозная проповедь: «покайтесь, ибо вблизи вас царствие небесное, – покайтесь, воздержитесь от грехов: не роскошествуйте, не пейте много вина и сикеры, – ибо секира смерти при корне древа давно лежит, смерть неожиданная постигнет вас». Вот слова, которые Иоанн говорил и теперь готов сказать нам: эта проповедь дороже всего мiра, ибо всякому из нас отверзает двери рая. Знаю что этот всемирный проповедник в грубой – верблюжией одежде и таком же поясе – в его пустынническом виде, слишком кажется суров для изнеженных наших членов, привыкших к мягкому шелку и тонкой ткани; а его ак-

риды для нашего испорченного многоразличными яствами вкуса слишком не вкусны; проповедь его о покаянии, требующая от нас горьких слез слишком горька и не приятна; но сей всемирный проповедник Христов Иоанн говорит от лица Божия, что для омытия прежних наших грехов нет другого способа, кроме покаянных более или менее обильных слез; что для обуздания пламени страстей наших необходимо сухоядение; что кроме рубищного одеяния – нет другого пластыря для усмирения нашей гордости. Нет, вовеки ты не омоешь грехов, если не будешь проливать слез; никогда ты не обуздаешь страстей, пока не сократишь роскоши в столе, не перестанешь пить вина и сикеры, не смиришь гордости, пока мода будет наряжать тебя в чудовищную одежду.

Святый Предтеча и Креститель Господень Иоанн! Славно твое рождение, славна и смерть своя: для нас они не постижимы; велико твое смирение, дивно твое воздержание – оно юродство есть для мiра; за то ты сидишь ныне одесную Пресвятыя и Живоначальныя Троицы. Величайший друг Божий! умоли милостивого Бога, да спасет Он и наши грешные души. Аминь.

92. На тот же день

,,Будет велик пред Господом, вина и сикеры не имать пити: и Духа Святаго исполнится еще из чрева матери своея». Лук. 1:15.

Ни одного святого церковь не празднует рождества, кроме Спасителя небесного, Матери Божией и празднуемого ныне св. славного пророка и Крестителя Иоанна. Почему? Потому, что ангел Божий, возвестивший Захарии о его рождении – его одного между святыми называет великим: «будет велий пред Господом», да и Христос Господь сказал о нем: «несть болий в рожденных женами Иоанна Крестителя».

Кого мы между людьми называем великим? Такого человека, который велик ростом, богат сокровищами, знатен происхождением; такого полководца, который покорил многие народы, одержал много побед над неприятелями; того царя, который сделал в своем государстве великие перевороты, изобрел мудрые законы, оказал великое благодеяние своим подданным. Что же великого сделал Иоан Креститель? Родился по предсказанию ангела; но вскоре должен

был от рук жестокого Ирода убежать в пустыню, и там жить между зверями, питаясь акридами и диким медом. Он не знал ни роскоши мiрской, ни разных наук и искусств; ибо пустыня была его школою, пастухи его соседями. Но он велик не потому, что не употреблял в пищу роскошных яств, не зная вкуса ни вина, ни сикеры; но потому, что он умертвил в себе ветхого человека с его страстьми и похотьми и, будучи напитан Духом Божиим, удостоился крестить Сына Божия – это поставляет его выше всех пророков и апостолов. Он велик еще потому, что принял от Бога

и преподал людям два величайшие таинства, без которых не возможно спастись никому – крещение и покаяние; он указал перстом на пришедшего Искупителя мiра, Которого многие из пророков желали видеть, но не видели. Он велик потому, что уготовал, проложил путь в сердцах людей к принятию Искупителя мiра; наконец, он предварил смерть Спасителя своею мученическою смертью.

Так всегда было на свете, так всегда и будет. Что у людей презренно, то у Бога в чести и в славе; что у людей не знатно и безрассудно, то у Бога премудро и до-сточтимо. Из двух сыновей Адама меньший – Авель исполнен добродетели и удостоился венца мученического; а старший, любимейший сын Адама, сделался братоубийцею. Из двух сынов Исаака меньший  удостоился получить благословение и наследство родителей: а Исаву предсказано порабощение от меньшего. Из двенадцати сыновей Иакова предпоследний Иосиф – удостоился видений от Бога и сделан управителем всего Египта. Из семи сынов Иесея самый меньший, пастырь овец, Давид помазан пророком в цари над Израилем.

Что же значат наши похвалы богатству и знатности, если у Бога одежда Иоанова из верблюжьей кожи знатнее парфиры царской и пояс ременный драгоценнее всякого златого и блестящего препоясания? Что значит похвала наша богатству, если нищета у Бога ставится выше всех сокровищ? Что значит здоровье и красота, если Дух Божий всегда действует чрез немощные и слабые силы человеческие? Итак, не станем уничижать все то, что кажется нам низким и ничтожным, не станем отвращаться того, что кажется нам незнатным, гордиться и тщеславиться против смиренного и кроткого человека. Эти бедняки, которые приняли на себя произвольную нищету; эти лица, покрытые рубищами; эти несчастные, которые простирают к нам руку помощи; – не приятнее ли Богу – нашего богатства; не суть ли это ближайшие други Христовы и братия, которых молитвы с любовью принимает Бог? – И не более ли гнушается Бог нами, которые питаем страсти, невоздержны в вине и в употреблении равных напитков, которые не почитаем св. постов, не соблюдаем правил церкви, гордимся против ближних, презираем незнатных, посмеиваемся слабосильным и слишком высоко о себе мечтаем? Св. Предтеча и Креститель Господень Иоанн укорит некогда нас – за наши пышные наряды, обличит за то, что мы презирали св. пост, тогда, когда он всю жизнь вкушал акриды и дикий мед. По уставу св. церкви в настоящий пост предписывается сухоядение в понедельник, среду и в пяток, и дозволяется рыба только по субботам и воскресным дням; а мы каждый день вкушаем рыбное, пьем всякий напиток, невоздержны в супружестве. Господи, Боже мой! какие мы христиане? Не говорю уже о тех, которые мясное употребляют в пищу, или посещают питейные дома. Иоанн Креститель – проповедник всемiрного покаяния, обличит нас, как обличил распутство Ирода царя; ибо, если и по усечении пречестная глава его не перестала обличать Ирода и Иродиаду, являлась многим в течение нескольких сот лет –  неумолкно проповедовала св. истину; то там, по ту сторону гроба – где предстанут все нечестивцы на суд Божий, не укорит ли он, не обличит ли нашу беззаконную и нехристианскую жизнь? Там он обличит роскошь нашу, обличит грешную привычку нашу злословить друг друга неприличными словами, обличит нашу грешную привычку божиться напрасно, обличит тяжкий грех – проклинать друг друга, поносить друг друга, осуждать, чернить честь, бесчестить. Он многое грешное откроет пред Богом; особенно то, что мы не пользуемся теперь таинством покаяния, не сбрасываем с себя уз греховных и не думаем о своей смерти.

Боже мой! Какие мы грешники, грешники упорные, слепые, вовсе не думающие о вечном своем спасении!

Святый Предтеча и Крестителю Господень Иоанне, моли Бога о нас грешных. Аминь.

93. В тот же день

Ты Отроча наречешися пророк Вышняго: предидеши бо пред лицем Господним уготовати пути Его, дати разум спасения людем Его во оставление грехов их. Лук. 1:76. 77.

Пред восходом солнца является утренняя заря; пред пришествием Бога на землю, пред Рождеством Иисуса Христа – Солнца правды – родился, исполненный благодати от чрева матери, Иоанн. Для чего родился? Дабы идти пред лицом Господа, дабы приготовить путь Господу в душах и сердцах человеков, дабы они уразумели свое спасение в прощении грехов их. Действительно, Иоанн Креститель шел впереди Господа: прежде Его родился, прежде Его и умер. Действительно приготовил путь к принятию Господа; ибо, по повелению Божию, дал человекам два величайшие таинства –  крещение и покаяние, без которых никто не может спастись, войти в рай; – и действительно человеки уразумели, что чрез первое таинство прощается грех Адамов – грех прародительский, чрез второе – все грехи произвольные прощаются. Сам Господь освятил первое таинство Своим крещением, и второе –  Своею смертью, омыв Своею кровью грехи всего мiра. Никто не может спастись без крещения. Почему? Потому, что – по причине первородного греха и мертвенности каждого человека – истинная, вечная жизнь не могла бы возжечься в душе мертвеца человека – не оживленного, не возрожденного, не вновь сотворенного силою и действием пресвятой Троицы. –  Которая одна творила и творит человека по своему образу и по подобию; сотворим человека по образу нашему и по подобию,114   говорила пресвятая Троица при сотворении человека; то же говорит устами крещающего священника и при возрождении его в крещении; Крещается (такой-то) во имя Отца, и Сына, и Святаго Духа.115   Сколь велико и сколь важно сие таинство для нашего спасения! Но после духовного рождения – являются в человеке, по причине искушений того же диявола – грехи произвольные. Как проникнуть благодати, как возсиять свету Христову в душе наполненной мраком грехов и беззаконий? И вот даровано нам покаяние: согрешил, кайся и всегда кайся, потому, что каждый раз чрез покаяние прощаются тебе грехи твои, возвращается благодать Духа Святого, просвещается ум светом Евангелия, освящается сердце силою благодати Божией, очищается совесть, омываются все грехи кровью Того, который пострадал за грехи всего мiра. Говорит Иоанн: «покайтеся, ибо приблизилось царствие небесное» – говорил и Господь народам: «покайтеся» – и теперь повторяется это многознаменательное слово. Каждый раз, когда человек согрешит словом, или делом, или мыслью – он должен каяться. Значит – перестать грешить. Кто не перестает грешить, –  тот не кается; но, если и не перестает грешить – а все же пусть покается: если до покаяния умрешь – погибнешь, если после покаяния умрешь – спасешься. Посмотри на живой образ покаяния на св. пр. Крестителя Иоанна – какую он вел жизнь? Что вкушал? Во что одевался? Ты не можешь жить в пустыне, пусть душа твоя будет для тебя пустынею, –  живи мыслями и желаниями в твоей душе и в твоем сердце – и прислушивайся ко гласу Божию, нередко стучащему в твое сердце и в твою совесть, и призывающему тебя ко спасению. Ты не можешь  вкушать акриды и дикий мед, не можешь не пить вина и сикеры; за то постом обуздывай свои страсти, ко Господу взывай о помощи день и ночь; вся жизнь твоя да будет для тебя путем покаянным, путем крестным, прискорбным, узким и печальным; ибо широкий и просторный, и веселый путь жизни ведет в пагубу.

Святый Пр. и Кр. Господень Иоанне, моли Бога о нас грешных. Аминь.

94. В неделю 5-ю. О пагубности греха

«Оброцы греха, смерть, дарование же Вожие живот вечный, о Христе Иисусе Господе нашем». Римл. 6:23.

Вот какое возмездие, какая награда за грех, братия: рабство, смерть и вечная погибель: «оброцы греха смерть». Такая ли награда обещана на небе за добродетели, за служение правде Божией, за исполнение заповедей, за святую жизнь? «Дарование же Божие – живот вечный». После этого, что значит – эта наша привычка носить тяжкие узы греха? Что значит любовь ко греху, который так тяжело, так немилосердно и так неумолимо  нас, наказывает вечною погибелью? Или мы совершенно переродились к худшему? Или воля наша испортилась до того, что мы с охотою повинуемся шуму страстей? Или мы ослепли навсегда, что не видим своей погибели? Или мы потеряли разум, что грех предпочитаем добродетели, смерть – вечной жизни? Или сердце наше сделалось постоянным жилищем сатаны, что прогоняем от себя Духа Божия? Или мы решились лучше погибнуть, нежели покаяться, лучше сделаться вечною добычею ада, нежели жителями рая? Похож ли наш город на общество православных христиан, на царство благодати Христовой? Я обязан говорить истину, как служитель истины и не престану возвышать голос мой, яко трубу, против ужасных пороков, среди которых водворилось царство тьмы. Я не говорю о не многих избранниках Божиих, которые Бога боятся, и людей срамляются; не говорю об этих блаженных юродивых, которые живут среди нас, и которые день и ночь поднимают на молитве преподобные свои руки и молятся о нас: я говорю о большей части грешников, наполняющих наш город: о нетрезвых, о распутных, о множестве питейных и неприличных домов; о том, что многие мужья живут беспутно с другими, а многие жены оставили своих законных мужей; о несчастных детях остающихся без воспитания, и о богачах христианах, не знающих ни церкви, ни пастырей своих, ни постов, ни праздников. Я в ужас прихожу, воображая: какая участь ожидает нас? «Награда за грех – смерть», сказал Господь наш Иисус Христос устами св. Апостола Павла. Это мы должны надписать на домах, на одеждах наших, и на челе, и каждую минуту помнить, что награда, которая ожидает нас за грех, есть смерть и погибель. Один оправдывает свою греховную жизнь бедностью, а другой богатством. Какое безрассудство! Я говорю: «нет бедных среди нас; там бедные, где вовсе нет хлеба, или пекут хлеб из лебеды и древесной коры». Какая бедность,– если столько между нами питейных домов? Бедность? У нас бедность? Боже мой! смотрю: нищая покупает за гривну сахару, за пятак чаю, или кофию: это ли бедность? Прихоти наши губят все наши труды. Спросите: кто у нас живет без чаю, без кофе; кто не пьет водку – этот адский напиток? Если бы у нас не было прихотей, если бы страсти наши и сласти наши не пожирали бы наши труды; то мы собрали бы огромное богатство. Хлеб, одежда, хижина –  вот все, что необходимо для нас и для жизни нашей. Эти огромные дома, магазины, зеркала, люстры, картины, кони, колесницы, тонкие убранства, эти тысячи собираемые нами с жадностью, – это все – погибель нашей души, прах и тление. Меня бы спросили: куда девать богатство, на что употреблять эти сокровища? На пространстве Россия миллионы идолопоклонников, которых некому обращать в христианство, потому, что нет на это средств, нет денег для учреждения Миссий и поддержки Миссионеров. Спрашивается: для чего богачи собирают богатство? Особенно меня удивляют бездетные, одинокие, – да и те, которые имеют детей: не на погибель ли свою и их собирают сокровища? Для славы? Для пищи страстей? Души у них давно уже мертвы и воскреснут разве тогда, когда очутятся в геенне. Пусть же эти слепцы не забудут слов апостола: «оброцы греха», награда, возмездие, за грех – «смерть», смерть вечная. О! если бы с смертью был конец; то этого пожелал бы каждый  грешник, – я знаю; а то вечное бессмертие для вечных мучений ада. Христос сказал: есть смерть временная, телесная и есть смерть вечная, смерть вторая, смерть живая для сознания вечных мучений. Диавол только душою – духом одним будет гореть в огне, а грешник телом и душою, внутренне и внешне. Знаю, что меня никто из богачей не послушает, потому, что ни пророков, ни апостолов, ни Самого Бога они не слушают. Я вас молю, христиане, послушайте меня, и помните о смерти, смерти часто нечаянной. Жив и умер. Если имеете родных и детей, напоминайте им об этом; указывайте на распятого за грехи наши Сына Божия, на Евангелие. Богач Евангельский пять братьев имел в живых, во аде о погибели их думал и сам мучился безнадежно.

«Оброцы греха смерть: дарование же Божие живот вечный». Какая лучше награда: смерть или жизнь вечная, погибель вечная или вечная радость в раю – среди ангелов, архангелов и среди всех святых? И что за удовольствие нести на себе узы греха, страдать от похотей, мучиться от пьянства, тлеть среди страстей терзающих совесть, не дающих покоя душе ни днем, ни ночью? Жизнь обманчива: не надейся на свое здоровье, думай о смерти, о вечной смерти. О, если бы уразумели сию святую истину те, которые оглохли от сребролюбия, от гордости, от роскоши, от разврата. Но они очи имут и не видят, уши имут и не слышат.116   На зрелища, на роскошь, на разврат, на пьянство не жалеют сокровищ; а на дела Твои, о Боже, сжимают руки! Какая погибель ожидает их? Вот какая: «сыны царствия изгнаны будут вон». Аминь.

95. В день первоверховных Апостолов Петра и Павла

Ныне празднуем день первоверховных апостолов Петра и Павла. Но какая для нас польза из того, если мы полагаем нашу радость в том только, что мы с настоящего дня станем вкушать мяса и дадим свободу чревообъедению? Приятно ли для св. апостолов то, что мы хвалим их в песнях, ставим пред образом их свечу, молимся им, а затем тотчас забываем св. апостолов и живем так, как доселе жили, или еще и того хуже. Вот, если бы мы постарались иметь у себя послания или писания св. апостолов, изучали бы оные и стали подражать их жизни и делам, – тогда мы стяжали бы и любовь апостолов и милость к нам Божию. Ибо, кто любит друзей Божиих, тот и Бога любит; – спросите: у кого из вас в доме есть книги св. апостолов Петра и Павла, их послания или писания? Напротив, у нынешних христиан в домах вы найдете много вещей даже лишних, употребляемых при одрах, при столах, для приготовления многоразличных яств и напитков; встретите почти в каждом доме полные сундуки разной одежды, белья, полные шкафы сосудов и сосудцев для напитков, разную мебель и рухлядь для домашнего употребления, словом, встретите много мелких вещей; а посланий апостольских ни в одном христианском доме не увидите на столе. А это самое необходимое в христианском доме. Если тень апостолов, полотенца их и платки прогоняли бесов, исцеляли многоразличные болезни; то не прогонят ли из дома всякую нечистую силу, не исцелят ли всякую болезнь, не стяжут ли нам от Бога всякое благо, не водворят ли всякую добродетель их послания, – их мысли и чувствования, их слова и изречения, обратившие ко Христу всю вселенную? Их изречения суть огонь поядающий все страсти, меч отсекающий всякую похоть, стрела уязвляющая любовью к Богу и ближним, свет озаряющий помраченных умом, зерцало открывающее все греховные пятна на душе, громы, поражающие всякую гордыню, светильник указывающий путь к небесам, лествица возводящая в горнее царство. Там яснейшие правила начертаны для жизни: как должны жить и поступать отцы и матери, старцы и дети, господа и рабы, воины и земледельцы, пастыри и пасомые, цари и князья. Спросите, например: как мы должны любить Бога? На этот вопрос св. Апостол Павел отвечает: что мы должны любить Бога так: «чтобы нас от любви Божией не могла отлучить ни скорбь, ни теснота, ни гонение, ни голод, ни нагота, ни опасность, ни меч, ни смерть, ни жизнь, ни ангелы, ни начальство, ни власти, ни настоящее, ни будущее, ни высота, ни глубина, ни другая какая тварь».117   Желаете знать, какова должна быть любовь к ближнему? Св. Апостол Павел говорит: «Если я говорю языками человеческими и ангельскими, а любви к ближнему не имею: то я медь звучащая или кимвал звенящий. Если имею дар пророчества, знаю все тайны, имею всё познания и всю веру, так, что могу силою веры и горы переставлять, а не имею любви: то я ничто. И если я раздам все имение мое, отдам тело мое на сожжение, а любви к ближнему не имею; то сие ни к чему не послужит мне».118   Словом, хотите вы знать все христианские обязанности, от исполнения которых зависит вечное ваше спасение; хотите знать, какие поступки, какие действия, какие помыслы – суть грехи и добродетели; желаете знать, что делается на небе, на земле и в преисподней; хотите знать прошедшее и будущее: о появлении антихриста, о смерти и воскресении, о награде праведников и наказании грешников – все это вы можете узнать из посланий апостольских. Не знать их писаний – значит, ничего не знать, что необходимо знать для получения вечного спасения. Не знать их писания – значить быть слепцом. Без сомнения, мало того, чтоб знать их писания, надобно на деле исполнять написанное; ибо, что пользы в знании мертвой буквы, если написанное в книге живота не исполняется? Напротив, лучше не знать, нежели знать и не исполнять; ибо знающий и не исполняющий написанного больше будет наказан сравнительно с тем, который вовсе ничего не знает. Послания апостольские, покорившие Христу вселенную, могут при чтении и гордость смирить, и похоти утушить, и дурную волю обуздать, и разум просветить, и совесть очистить, и поучить благочестивой жизни. А если вы, изучив писания св. Апостолов, будете подражать их жизни, станете передавать их учение вашим ближним; то вы сами будете подобны апостолам. Ибо обратить человека от тьмы к свету, от велиара ко Христу, от неверия к истинной вере – не значит ли быть посланником Божиим? Без сомнения, есть такие, которые обращают ко Христу десятки, сотни и тысячи идолопоклонников,– и служат Христу, как вселенские апостолы. Так один купец наш русский: сперва странствовал для поклонения святым по монастырям русским, был в старом Иерусалиме и на Афонской горе: а во время крымской

войны безмездно служил на перевязочном пункте; по окончании военных действий, ища духовно-христианских подвигов, решился потрудиться в деле апостольства между язычниками – идолопоклонниками и избрал для этого самоедские тундры, то есть, самые суровые и холодные страны Архангельской губернии Мезенского уезда. Уже несколько сот идолопоклонников он обратил ко Христу и просветил их чрез местного священника св. крещением. Вот один из многих пример истинно подвигов апостольских! Ведь еще несколько миллионов идолопоклонников находится на пространстве России, которые нуждаются в просвещении и обращении ко Христу. Я не говорю того, чтобы мы все стали апостолами, по примеру помянутого миссионера; на это могут решиться только люди одинокие, бессемейные, с крепкою верою в Бога, пламенною любовью к ближним и твердою волею. Но сколько среди нас слепцов, неведущих писания, невежд в деле спасения, отступников от Христа ради корыстолюбия, несчастных пьяниц и развратников, которые преступнее пред Богом самых идолопоклонников, – которых всеусердно мы должны убеждать, умолять, научать, отвращать от путей беззаконных и наставлять на путь спасения! Сколько често- любцев, сластолюбцев, буйных, развратников, срамословцев, ругателей, завистников, не бывающих никогда в храме Божием, которые одно имя христианское носят, а нрав имеют хуже языческого! Все эти несчастные грешники нуждаются в наставлении, во вразумлении, в убеждении, в обращении на путь спасения. Итак, братия, будем обращать ближних ко Христу – и мы, будем для них апостолами; мы их исторгнем из бездны ада и приведем ко Христу. Тогда- то мы будем иметь право на любовь первоверховных апостолов Петра и Павла; тогда-то и они будут нашими молитвенниками и ходатаями пред Господом; тогда и мы будем жить вечно на небе с апостолами; тогда и мы будем общниками той славы и тех пренебесных почестей, каких удостоились св. апостолы; тогда и мы после смерти будем близки к престолу Царя царей, окруженному херувимами и серафимами. О, да удостоит Господь всех нас быть причастниками вечного соцарствования со Христом и Его апостолами! Святые славные и всехвальные, первоверховные апостолы Петре и Павле, молите Бога о нас грешных! Аминь.

96. На тот же день

Братия! кто это – два человека, в честь которых ныне празднует вся вселенная? Что это за старцы, которые изображены на иконе и которым молится весь мiр христианский? Вельможи какие, мудрецы ли какие или богачи какие? Нет, это Петр, который умел только рыбу ловить, – это Павел, который знал только циновки плести; но они суть первоверховные апостолы, учением своим весь мiр просветившие и всю вселенную ко Христу приведшие.

Думаете ли, что они родились святыми? Сего нельзя сказать! Петр имел в Капернауме дом, жену и детей; за свой горячий нрав часто переносил строгие выговоры от Иисуса Христа, своего Божественного учителя. Когда Христос был на суде у Пилата, он три раза отрекся Христа; а Павел был сильный, усердный фарисей, как сам говорит. Когда первомученника Стефана побивали камнями, он стерег одежды убийц; потом жестоко гнал церковь Божию и мучил христиан, заковывал в узы и заключал в темницы, доколе не услыхал глас Господа «Савле, Савле, что Мя гониши? Трудно тебе против рожна прийти».119   И вот сходит Св. Дух на апостолов, и с ними делается чрезвычайная перемена. Тот самый Петр, который отрекался Спасителя при виде опасности, – тот самый Петр оказывается не только по имени, но и на деле тверд, как камень; ему предоставляются ключи рая. Тот Павел, который презирал, ненавидел, преследовал христианство, – делается ревностным распространителем его, когда коснулась его благодать Божия: в руках его оказывается лестница, ведущая на небо – крест Христов. Хочешь, христианин войти в рай, – проси у Петра апостола ключей; хочешь взойти на небо – возьми крест Христов, предлагаемый Павлом. Не будешь просить Петра, не возьмешь креста св. Апостола Павла, уверяю тебя, не взойдешь на небо, не попадешь в рай, хотя бы ты на помощь себе призвал всех мудрецов мiра, и собрал бы сокровища со всего света. Спроси: как Петр получил ключи от рая? – крепкою верою, слезами покаяния и самоотвержением. Он плакал всю жизнь и первый по сошествия Св. Духа на апостолов сказал поучение об Иисусе Христе такое, что три тысячи человек обратил ко Христу; не боялся потом ни Иудеев, ни язычников, ни царей, ни философов, ни жестоких судей; ходил повсюду и учил всех путям царствия Божия. Св. Апостол Павел обошел все страны тогда известные, все земли, все города и деревни с проповедью об Иисусе Христе. Прочтите только то, что перенес в жизни св. Апостол Павел. «Я гораздо более был в трудах", говорит сам апостол, «безмерно в ранах, более в темницах и многократно при смерти: от Иудеев пять раз дано мне было по сорока ударов без одного; три раза меня били палками, однажды камнями побивали, три раза я терпел кораблекрушение, ночь и день пробыл в глубине морской, много раз был в путешествиях, в опасностях на реках, в опасностях от разбойников, в городе, в пустыни, на море, между лжебратиями. В труде и в изнурении, часто в бдении, голоде и жажде, часто в посте, на стуже и в наготе".120  Таковы труды и подвиги св. Апостола Павла. Наконец, одного из них – Петра распинают, а другому – Ап. Павлу отсекают мечом голову, тогда, как тени сих апостолов, узы и полотенцы, и самые рубища их были страшны для бесов. Но вот они теперь на небе стоят по обе стороны врат рая: один ключи держит, а другой свой крест страданий и многих, многих христиан вводят в рай. Почему теперь очень мало спасающихся? Потому, что многие из христиан знают Перта и Павла, только по имени; – а едва ли между вами найдется два, три человека, которые знали бы богомудрые писания апостолов; еще менее, чтоб кто либо понимал их, и особенно, чтобы, кто в точности исполнял бы написанное. О, если когда, то именно теперь бы надлежало сим апостолам явиться в мiр! Легче язычников обращать в христианство, нежели исправлять испорченных христиан. Мы, говорят, «сами люди умные и начитанные – что ты нас учишь»?! Но писания апостолов подобны глубокому кладезю: чем более из них почерпаешь, тем больше находишь мудрости. По всему видно, что мiр с каждым годом портится; мы далеко отстали от святых нравов апостольских, далеко отстали от добродетельных нравов  дедов и прадедов наших, простых сердцем и богатых верою; а что будет с нашими детьми и внуками, о том страшусь и подумать?! Теперь и слушать не хотят Божьего писания; а словам пастыря едва ли бы поверили и тогда, когда бы он пред ними воскресил мертвого. Но помни, хр., что тебя не пустят в рай – св. Первоверховные Апостолы Петр и Павел, если ты не изучишь хорошо их писания и не постараешься исполнить их на деле. Посмотри, как жили на свете те, которые вошли в рай, которых мощи нетленные почивают в Киеве и в прочих местах России; читай их житие и увидишь, что они иначе жили, нежели мы живем: другие нравы имели – нежели мы имеем, другие привычки, другие добродетели.

О, св. Первоверховные апостолы Петре и Павле, весь мiр просветившие своим учением! Хотя нынешние христиане не знают ни вас, ни ваших писаний, однако умолите милостивого Бога, дабы Он не ради нас, но ради Пречистыя Своея Матери и ради всех святых – употребил Свои Божеские средства к нашему покаянию и нашему спасению. Аминь.

97. На тот же день

Когда я смотрю на христиан, собравшихся в церковь Божию в день св. Апостолов Петра и Павла; то приходит мысль: есть ли ныне – не то во храме – но во всей вселенной человек, который достойно прославил бы святых апостолов? Да и нуждаются ли в нашей похвале св. апостолы? Что мы придадим к тем песнопениям, которыми восхваляют их ныне ангелы Божии? Какие мы на них возложили бы венцы; если они украшены теперь венцами небесными? Что за слава земная для них после славы небесной? Но испросить у них милости ничем другим нельзя, как только подражаниями их жизни: ибо св. Апостол Павел просил об этом христиан еще при жизни: «подражайте мне, как я Христу подражаю», – говорил он; притом необходимо нам знать все то, что они при жизни написали; ибо св. Апостол Павел написал очень много и сам говорил: видите, как много написал я вам моею рукою.121   Все это надлежит нам знать и на деле исполнять. Но кто из нынешних христиан читает их писания, и особенно, кто старается исполнять их? Но без исполнения их никто не может спастись; там написаны все правила истинной христианской жизни. Ап. Петр всю жизнь трудился для обращения Иудеев в христианство; св. Ап. Павел язычников об- ращал ко Христу. Всепобеждающая сила слов апостольских, бесчисленные чудеса, неимоверное терпение, святая жизнь – пред всем этим преклонялись цари и царства, народы и философы, богатые и бедные – весь мiр покорился учению апостолов, потому, что они были только орудиями; а действовал чрез них Сам Христос; тень Петра исцеляла больных, полотенца Апостола Павла прогоняли бесов, – и никто  и ничто не мог противиться благодати Божией, действовавшей чрез неученого, простого рыбаря – Петра и чрез скинотворца Апостола Павла. Мы не Иудеи и не язычники, – мы, по милости Божией, христианами родились; но как прискорбно, что мы одно имя носим христианское, а нравы наши, дух, дела, сердца наши, далеко отстоят от нравов, духа, дел, и жизни святых апостолов. Вот, прошел св. пост; а много ли мы исправили свою жизнь? Многие ли из нас говели? Многие ли истинно покаялись? Просветились ли мы светом Боговедения? Обуздали ли мы свои страсти? А в наступающие дни всеядения можно ли надеяться, что мы станем жить по-христиански? Если мы не собрали плодов во время жатвы; если не наловили рыбы во время ловли; если опустили время самое благоприятное для получения даров благодати; если не умножили любовь к ближним, не очистили совести от грехов покаянием, не умиротворили сердца своего во время поста и говения; то какие стяжеваем плоды, какие семена себе соберем, какую получим прибыль по прошествия жатвы? Не должны ли мы с прискорбием сказать словами пророка: мимо иде лето, и мы несьмы спасены,122   Поэтому, если мы доселе погружены были в греховный сон, то теперь – кто нас пробудит от этого сна? Если мы в пост не читали спасительных писаний св. апостолов, то теперь тем более не найдем для сего удобного времени. Если во время, назначенное для спасения мы не спаслись, то как спасемся тогда, когда дана будет свобода и простор страстям? Остается нам теперь обратиться с пламенною молитвою ко святым апостолам и умолять их, чтобы они пробудили нас своим учением от смертного сна греховного: «вострубите и окрест моея умерщвленныя души, благогласнии трубы Христовы, апостолы святии и от гроба отчаяния и уныния сию воздвигните» ;123   да не усну я сном смертным со всеми сими братиями, от которого пробудить нас могут только трубы архангелов в последний день.

Св. славные и всехвальные апостолы! молите Бога о нас. Аминь.

98. В день Архангела Гавриила

,,Пресвтлыя и честныя и вседетельныя, пренеизреченныя и страшныя Тройцы, ты еси, Архи- стратиже, славный служителю и молитвенниче; непрестанно моли избавитися нам от всяких бед и мук«. Тропарь празд.

Если хочешь приступить к земному царю, то стараешься знать: кто его ближайшие слуги? кто живет в его палате? кто служит ему при столе? кому он поручает тайные и важные дела? кого он больше всего любит, которого из слуг просьбы чаще выполняет? Ты стараешься познакомиться с этим слугою; стараешься ублажить, умолить его или просьбами, или слезами, или поклонами, или подарками. Если удается тебе склонить на свою сторону такого человека – близкого к царю; тогда ты чрез него достигаешь всего: всего добьешься, все получишь по своему желанию.

Пред лицом пресветлыя, живоначальныя и пресвятыя Тройцы, есть тоже свои любимейшие слуги: ангелы, архангелы, херувимы, серафимы и прочие чины ангельские: они не имеют тела, ибо они чистейшие духи – бестелесные. Из тех ангелов, которые назначены жить в мiре, служить мiру, управлять мiром, самые любимые Его слуги – Архистратиг Михаил и Архангел Гавриил. Ни одно дело на земле самое важное, не совершается в мiре без их участия: они посылаются сюда и служат людям во всем, что касается до их вечного спасения. На другие пренебесные дела Бог употребляет херувимов и серафимов и другие силы небесныя. А если какое дело нужно сделать в мiре, то сюда уже посылаются сии важнейшие и любимейшие Его слуги – Михаил и Гавриил. Они слуги Его и молитвенники за нас грешных. Службу их трудно обнять разумом. Например: нужно было открыть прошедшие тайны пророку Моисею о том: как, за две тысячи лет пред тем, Бог сотворил мiр, небо и землю, тварей и растения; как сотворены человеки, как согрешили, как изгнаны из рая, как наказаны потопом, как и где распространились, где жили, что делали? Все это Архангел Гавриил раскрыл и рассказал пророку Моисею, чтобы Моисей все это записал в книге и нам передал: он помог Евреям высвободиться из рук Фараона, он их перевел чрез море; он водил по пустыне народ израильский, идя впереди их в виде столпа;  он им в пустыне тысячи услуг оказывал и затем еще похоронил Моисея. Он же и Даниилу пророку открыл в видениях все будущие события и указал ему на лицо Сына Божия, имевшего родиться и пострадать за нас грешных; он же и деве Марии благоветствовал и во храме Ей служил; рождество Христово славил, успение ей предсказал. Трудно пересказать все дела Архангела Гавриила, сделанные на земле для спасения рода человеческого. Довольно нам знать, что он слуга Божий, слуга любимейший, слуга в мiр посылаемый, слуга великий тайны Божии знающий. Но что он усерден, быстр, легок и готов нам на всякие услуги – так об этом нечего и говорить. Довольно знать, что он слуга Божий и наш многомощный помощник. Обратись к нему с просьбою, – он вымолит, выпросит у Бога все для тебя. Он молитвенник и ходатай наш пред Богом. Он услуг от нас не требует, а рад, рад всякому христианину услужить чем-нибудь. О, если бы мы все крепко верили в помощь и могущество Архангела, давно избавлены были бы от всех житейских зол! Но мы думать забыли об Архангеле: многие и праздновать ему не хотят, не видя его очами телесными. О, как срамно будет нам встретиться с ним лицом к лицу на небе, где он станет вычислять все его услуги – тогда то, мы увидим всю глубину нашей к нему неблагодарности! Он ежедневно ныне молится за нас Богу; мы ли не станем на молитве призывать его? Он ежечасно отражает от нас диавола, покрывая нас невещественными своими крылами – мы ли не упомянем имя его на молитве?

Мы в течение нашей жизни иногда бываем в крайне тесных обстоятельствах: то тяжкое горе посетит нас, то болезнь какая-либо неизлечимая, то несчастие какое-либо семейное или общественное; тогда мы за помощью, за утешением и за подкреплением обращаемся к людям. Почему бы не обратиться нам в таком случае к Архангелу Гавриилу с пламенною молитвою, тем более, что его-то именно для подобных важных случаев и назначает Бог, даровав ему свое Божеское могущество, свою Божескую крепость. Неужели мы потому только не обращаемся за помощью к ангелу, что он для нас невидим? Если бы он был видимый, то не мог бы иметь такое могущество, такую силу, потому, что он тогда был бы телесный, тогда он был бы человек, а не ангел, который далеко сильнее и могущественнее человека. Нас одолевает тело, мы крайне слабы и немощны потому именно, что носим на себе это бренное и слабое тело, полное страстей и беззаконий. Немощи, болезни и смерть постигают нас по причине грехов наших; а ангел, укрепившись в силах своих в протечение семи тысяч лет, ни однажды не согрешил, но, напротив, с течением столь долгого времени еще более укрепляясь, еще более сделался могуществен. Если Сына Божия мог укреплять Архангел, того Богочеловека, который ни единого греха не сотворил, а еще другим людям прощал грехи; то нас ли не укрепит Архангел Гавриил –  нас немощных и слабых? Притом Он не один. Мы ныне празднуем Собор Архангела Гавриила, то есть, воздаем честь всем ангелам ему подчиненным; а их так много, как звезд на небе, как песку в море. И Гавриил может оказать нам помощь, если нужно, сам может послать к нам целый легион ангелов на помощь, или несколько легионов ангелов; только с нашей стороны требуется вера, любовь и жизнь благочестивая. Веруете ли, братия, что ангелы невидимо находятся при вас, сопутствуют вам на всех путях вашей жизни, ограждают вас в опасностях, бодрствуют над вами ночью и днем, в доме и на пути? Что они ближе к вам всякого самого верного друга, то это видно из того, что если бы они не сохраняли нашу жизнь, то мы бы давно умерли. Любите ли вы ангелов, как самых верных друзей своих, молитесь ли им, призываете ли на помощь, беседуете ли с ними часто? Или вы и не думаете об них? Посмотрите – есть ли у вас в доме лик ангела, которому вы молитесь утром и вечером; просите ли Бога, чтобы Он послал вам ангела мирна, хранителя покрывающаго, и сохраняющаго вас и защищающаго? Но ангел любит более благочестивого и святого человека, нежели нечестивого: злые дела отгоняют его; он уклоняется от грешника, оплакивает его упорство и ослепление и его злосчастную долю. Поэтому – живете ли вы так, чтобы ангел был вашим другом? Или вы вовсе об этом не заботитесь? Как же вы будете жить на небе с ангелами, если не знакомитесь с ними на земле? Не говорите: «я не вижу ангела очами». Да остался ли бы ты жив, если бы увидел его? Видеть его очами даже опасно; ибо видимое явление духа бывает не без страха. Захария оглох и онемел, когда увидел ангела по правую сторону олтаря. Увидеть ангела светоносного, как молния – невольно нападет страх. Благо, если ангел явится вам в виде обыкновенного человека, как явился Иакову ночью – и боролся с ним; как явился Товии и ходил с ним несколько месяцев. Но в таком случае ты не поверишь, что это около тебя ангел, и заставишь его или совершить  какое-либо чудо, или сотворить знамение крестное, или молиться, или какой-либо другой знак потребуешь себе для твоего уверения. О, если бы вы любили ангела своего, как он вас любит! Он от самого крещения вашего ходит за вами, и постоянно доносить Богу о ваших делах – хороших и худых. Он все видит: как вы Богу молитесь, как вы в церковь ходите – как подаете милостыню; что думаете и что говорите – все это ангел видит и слышит и Богу о том доносит.

« На небесах зря Божию славу, и на земле с высоты подая благодать, начальниче ангелов, мудрый Гаврииле, Божественный поборниче, спаси нас от всякого зла в сей и будущей жизни». Аминь.

99. В тот же день

Ныне предлагаю поучение вашему благочестию об ангелах. К прискорбию редко мы беседуем с вами о сих прекраснейших творениях Божиих. Когда нам приходится быть у земного царя по какой-либо нужде; то не расспрашиваем ли прежде о том: кто у него слуги, какие они, где они живут; кто из них добрейший, чтоб нам чрез его ходатайство или посредство дойти до царя? Как же мы, имея каждую минуту нужду в Боге, не знаем: кто у Него вернейшие слуги, или друзья, чрез ходатайство которых наши молитвы, прошения и благодарения наивернейшим образом доходили бы до Бога? Правда, что Бог всеведущ и всемогущ; все знает и все может сделать; однако Он не Сам является в грешный мiр сей, а посылает сюда своих служителей – ангелов; притом не всегда посылает одних и тех же ангелов: в иных случаях посылает ангелов, в других архангелов; а в иные случаи и херувимов и серафимов. Богомудрые Отцы написали, что у Бога есть еще высшие духи, которые называются: Господствия, Начала, Власти, Силы, и Престолы. А между тем есть на свете христиане, которые об них ничего, никогда, быть может, и не слыхали. Да, у Бога много слуг, как песку в море, как звезд на небе. Он, когда нужно было изгнать Адама и Еву из рая; то послал для этого ангела; а когда нужно было охранять рай, то стражем поставил херувима, как сказано в Божием писании. Когда нужно было наказать беззаконные города, то Он употребил ангелов; когда же нужно было открыть тайны мiроздания Моисею и сообщить мудрость пророку Даниилу; то употребил для этого Архангела Гавриила. Когда открыл Себя Бог сидящим на престоле высоком и превознесенном Исаии пророку, то окружил Себя шестокрылатыми херувимами и многоочитыми – огненными серафимами; когда же нужно было дать совет и помощь к завоеванию в Ханаанской земле языческих городов, то послал к вождю израильскому Иисусу Навину Архистратига Михаила. Опять, когда нужно было дать спутника праведному Товии, то послал ангела Рафаила, который несколько месяцев ходил с ним по земле, спал с ним и обедал вместе с ним; а когда нужно было открыть тайну воплощения Сына Божия от Девы Марии, то для этого важного дела послан был в Назарет Архангел Гавриил, который и питал Ее во храме небесною пищею, и открыл Ей Божественную волю о зачатии и рождении от Нее Сына Божия; он же явился к Ней и на горе Елеонской пред Ее успением и дал Ей райскую ветвь в знамение Ее бессмертия. Но вот важнейшие случаи посольства Архангела Гавриила. Он был послан для укрепления Сына Божия в саду Гефсиманском, когда Он тяжко томился и боролся с Самим Собою: принимать ли Ему муки за грешный род человеческий или не принимать; выпить ли Ему чашу страданий и смерти или нет? В то время, в эти тяжкие минуты жизни Спасителевой, когда Он молился до выступления на Нем кровавого пота – и взывал к Отцу небесному: «Отче Мой, аще возможно есть, да мимо Мене идет чаша сия»,124   –  в эти тяжкие минуты для Его укрепления, для возбуждения полной решимости на величайший подвиг искупления нас тяжкими муками послан был сильный Архангел Гавриил. Не напрасно же Гавриилу дано это важное имя – Гавриил значит «Сила Божия» или «крепость Божия». На это название мы должны обращать особенное внимание. Бог даровал свою крепость Архангелу Гавриилу, чтобы он укреплял людей, когда они бывают в болезни или несчастии каком и когда особенно нуждаются в подкреплении. И если для Сына Божия, для Самого Богочеловека необходимо было такое подкрепление в жизни настоящей, такая помощь со стороны Архангела, то нам ли не нуждаться в его помощи? Мы каждую минуту в этом нуждаемся. Не говоря о других многих случаях – о том, сколько он нам нужен для подкрепления, когда мы впадаем в какое-нибудь несчастие или болезнь – возьмем только один случай тот, когда мы решаемся побороть какую-либо страсть свою. Вот здесь то, необходима нам помощь архангела. Ведь нам почти каждый день приходится бороться с какою-либо страстью: то с гордостью, то с плотоугодием, то с любостяжанием, то с другою какою-либо упорною страстью. А нужно сказать, что нам в этом случае и на мысль не приходит Архангел Гавриил; ибо ни у одного христианина не встречаю лика сего величайшего слуги Божия. Для возбуждения страстей во многих домах есть и соблазнительные картины и напитки; а для борьбы со страстьми, для побеждения гнустной похоти, для потушения в нас пламени этой пещи адской, мы не призываем на помощь в молитвах наших благодетельнейшего и могущественнейшего слуги Божия – Архангела Гавриила, и не име-

ем даже иконы с изображением пресвятого его лика. Таковы то мы грешники. Скажите: кто из нас не борется с тою или другою страстью? Кто из нас не был часто побеждаем ею? Кто не падал под ее диавольским искушением? Однако, говорю: нам и на мысль не приходит, что первый помощник в этой важной победе Архангел Гавриил. Да и кроме этого: мало ли бывает других случаев, что мы нуждаемся в его помощи?!!

Итак, станем, братия, почитать ангелов и молиться им утром и вечером; станем призывать их на помощь, особенно в горе нашем, в несчастии, в болезни, в опасностях жизни, при нападении на нас злого человека, при нашей потере. Поверьте, что мы тогда получим желаемую помощь. Господь пошлет нам ангела сохраняющего нас, спасающего и защищающего.

Святый Архангеле Гаврииле и прочие бесплотные силы, молите Бога о нас грешных. Аминь.

100. Об Ангеле Хранителе

Каждый из нас имеет грехи, ошибки, заблуждения и падения, тогда, как это не должно бы водиться за нами. Почему? потому, что мы имеем Ангела Хранителя, который бережет, хранит нас и предостерегает от всякой напасти, от всякого соблазна и покушения. Жаль, что наши грехи отклоняют его от нас, наши нечистоты отталкивают – не допущают его к нам; нашим упорством и противодействием мы отражаем, как бы, отталкиваем, не допущаем его к себе помогать нам. Да, часто ли ты, хр., беседуешь, говоришь с своим Ангелом Хранителем? Часто ли ты молишься к нему, советуешься с ним, призываешь его к себе на помощь? Ты, быть может, за суетою твоею вовсе забываешь, что у тебя есть Ангел Хранитель? А сели ты не говоришь с ним, как с другом, не советуешься, как с добрым и разумным наставником, то как он подаст тебе помощь? – Если ты не принимаешь в голову св. мыслей, которые он тебе влагает, не советуешься с ним, то не подобен ли ты тому человеку, который с завязанными очами и ушами ходит над  пропастью? Ему кричат: «возвратись, повороти туда, стой, не иди»! – Но он ничего не видит и не слышит; и не удивительно, если впадает он в пропасть. Скажешь: «пусть Ангел меня за руку ведет». – Да, он тебя часто берет за руку невидимо, так как он дух; – но ты сам, простираешь ли ты свою руку к нему? У тебя есть душевные силы и члены; здравый ум, доброе желание, добрая воля и стремление к добру: за эти то силы ангел и берет тебя и направляет на добрый путь – в хорошую сторону. Но, как он прикоснется к тебе, как возмется за тебя; когда и мысли, и желания твои осквернены грехами, и воля упорно ведет в дурную сторону? Он тебя часто берет за руку, влагая в тебя святую мысль, святое желание, да ты невнимателен к этому, – святую мысль и святое желание ты отвергаешь, а грешной мысли придерживаешься. Он в горести, – то на Бога посмотрит, то на тебя, то Бога молит, то тебя умоляет покаяться; а ты, по своей слепоте и глухоте ничего этого не видишь и не слышишь.

О! если б ты видел, как добрый Ангел твой суетится около тебя – и скорбит, и плачет, и молится Богу, и что ни делает – и как птица к окну – бьется он к тебе – и так и сяк усиливается и старается удержать тебя от пропасти; так шум страстей в душе, шум похотений, стукотня, как в ветрянкой мельнице в душе иногда идет такая, что голос самого Бога, ударяющего в двери сердца твоего, ты не слышишь.  Часто ангел, видя тебя в жалком положении – буйного, пьяного, свирепеющего, устами твоего же невинного младенца говорит: «тятя, не бей маму, – она плачет»: и малютка плачет и уговаривает тебя не грешить. Видишь, к невинному младенцу чистому и святому легче приступить Ангелу чистому и святому. Так обуздывай же себя, свое буйство и свои страсти; будь же сам ты разумен и тих и внимателен к речам окружающих тебя, и к своим мыслям и желаниям; укрощай бури внутри себя и около себя, прислушивайся и к голосу друга, и младенца своего, и ко всему доброму, что внутри тебя и около тебя: тогда Ангел хранитель не только поведет тебя; но понесет на руках путем спасения. Только постоянно умом и сердцем говори с Ангелом, обращайся к нему, прислушивайся к его внушениям, он учить тебя станет: что и как де-

лать? А то он иногда бьется, бьется около тебя – но не может никак вразумить тебя; приступает и опять отступает, и когда ты умрешь – он запечатает книжку твоей жизни и надпишет на ней: «сия душа грешила всю жизнь». – И отдаст ее в руки Бога.

Св. Ангеле, хранителю наш, моли Бога о нас грешных.  Аминь.

101. В неделю 8-ю по Пятидесятнице

В нынешнем Евангелии сказано, что Господь наш Иисус Христос, будучи на земле, однажды в пустыне напитал пятью хлебами и двумя рыбами пять тысяч мужей. Чудо великое! Заметьте, христиане, что Господь, сообщая чудодейственную силу хлебу, благословил его и потом роздал чрез апостолов народу; этим благословенным хлебом насытил Он пять тысяч человек. Подлинно чудо великое совершил Господь! Нынешние времена не те: теперь и одного иного человека трудно насытить руками пяти тысяч человек. Отчего это? Оттого, что ныне вовсе не думают о благословении Божием. Миллионы народов пользуются дарами Божиими; а о том, чтобы употреблять их по благословению Божию – никто и не думает. Разве не чудо и то, что Господь ныне посылает благовременные дожди на землю, и человек получает в изобилии дар Божий – хлеб святый?! Но и это не малое было бы чудо, если бы кто достойно за это возблагодарил Бога, пожертвовал бы что-либо на нужды церкви, или на пропитание убогих братий Христовых: об этом никто и не подумает. Поставил свечу пред святою иконою, да и перекрестился – вот и вся благодарность Богу. В древние времена, да и ныне на Востоке так делается: первый сноп хлеба, первый плод с дерева, первый приплодок от овцы – несут в церковь и спрашивают благословения Божия, раздают служащим алтарю; а потом уже сами пользуются. По окончании же жатвы учреждают обеды для поминовения усопших родных, уделяют избытки священнослужителям и убогим братиям; а ныне забыты эти отеческие обычаи, эти христианские учреждения. В древние времена, пред начатием всякого дела – христианин приходил за благословением к священнику: начинает ли орать ниву, хочет ли соби-рать жатву, приступает ли к собранию плодов; словом, ни одного дела не начинал и не оканчивал христианин без благословения Божия и священника. А ныне – кто испрашивает благословение у пастыря Божия на доброе дело? Кто спешит во храм благодарить Бога? Ныне даже стыдятся брать благословение у священника; а протягивают к нему руку для обыкновенного приветствия. Таким образом, нынешние христиане, ту освященную руку, которая совершает страшные таинства, рождает младенцев в жизнь вечную, претворяет хлеб и вино в тело и кровь Христову – чрез призывание на святейшие дары Духа Святого, –  ту руку отвергают нынешние христиане, признают ее не освященною, стыдятся лобызать ее и просить чрез нее на себя и на дела свои благословения Божия. Простите мне грешному, что я напоминаю вам об этом и вам жалуюсь на вас же. Нет, не на нас, а на тех, которые отвергают и не признают важным для себя священническое и Божие благословение. Кто разрешает ваши грехи? Кто крестит ваших детей? Кто низводит на нас благословение Божие в браке? Не та же ли рука священника? И между тем встречаем, особенно из богатых и просвещенных – иной священника хватает по обычаю за руку и стыдится у него получить благословение. Я говорю это потому, что если благословение отца и матери важно для детей, то сколько должно быть важно благословение пастыря Божия? Если важно благословение плотского родителя, то сколько должно быть важнее благословение духовного отца, который чрез крещение, покаяние и причащение и чрез слово Божие рождает человека в жизнь вечную? Исав и Хам, лишенные благословения родительского, были лишены и благословения Божия: они и их потомки стали самые несчастные народы. Как проклятие родителей низводит на главу детей всякое несчастие, так напротив, благословение родителей, и особенно пастыря Божия, низводит всякое благословение Божие. Вот, между прочим, причины разных несчастий в семействе, раздоров и болезней! Без сомнения, если бы христиане часто испрашивали благословения Божия – чрез священника на свои дела; если бы повиновались матери церкви, которой живой голос слышите из уст пастыря, то имели бы успех в своих делах. Хотя мы грешные, однако, господь часто внушает нам многое такое, что спасительно и полезно для человека, Думаю, что священник никогда не даст совета противного воле Божией. Я распространяюсь об этом предмете именно потому, что священник есть отец, а вы его духовные дети; он отвечает пред Богом за ваше вечное спасение, или за погибель вашей души. Как же вы должны быть тесно с ним соединены? Он обязан испрашивать у Бога благословение и милость на все ваши дела, на получение вами временных и вечных благ. К крайнему прискорбию есть овцы, которые вовсе не знают своего пастыря; а пастырь не знает своих овец, своих духовных чад. Ты должен себя часто спрашивать: ведет ли меня пастырь к вечному спасению? Все ли я то исполняю, что он мне советует? Прямым ли путем он меня ведет? Искренно ли он открывает мне все свои грехи? Все ли Божие писание он мне объясняет и всю ли открывает волю Божию? Печется ли он о моем вечном спасении? Ведь он ангел Божий, – труба вещающая; он носит на себе образ самого Иисуса Христа; он свет, освещающий пути, ведущие к вечности. А между тем многие, к прискорбию, его осуждают, стараются оглашать вольные, а быть может и не вольные его слабости; усматривают в нем пороки, которых быть может, он и не имеет. Не говорю о себе, да и не смею; ибо похвала моя от Бога и уничижение от Бога, а не от вас. Когда меня кто злословит, то я говорю тоже, что говорил Давид, когда Семей бросал на него камни: «Бог велел Семею бросать на меня камни». Одного не забудьте, что пастыря Бог вам всегда даст такого, какого вы заслуживаете. Доброго – дает добрым овцам, худого – худым. А если «соль обуяет, то чем осолится?”125  вопрошает Господь. Если священник будет великий грешник, то как спасутся христиане? Знайте же вашего пастыря, христиане, любите же вашего отца православные! Не стыдитесь от него принимать благословение, дабы вы чрез оное получали благословение Божие. Если мы великие грешники, то каковы вы? Если мы лишены благословения Божия, то чрез кого получите оное вы? Нас судит Бог и карает Бог; а вы не осуждайте нас и не берите на себя тяжкого греха, ибо касающийся помазанника Моего, говорит Бог, зенице ока Моего касается. Если мы несчастные грешники, то что сказать о вас? Если зеленое дерево Бог определил бросить в вечный огонь, то что сделает с сухим деревом?

Боже! внуши взаимную любовь между пастырями и овцами, дабы первые положили души своп за последних: и те и другие творили бы волю Твою святую и совершенною, и все бы спаслись. Аминь.

102. На память двух Прокопиев

Два Прокопия воспоминаются ныне св. церковью: один великомученик, а другой юродивый. Если бы я сказал кому-либо из вас: «избирай какой угодно путь из сих двух для своего спасения – оба верны, оба благонадежны – и мученичество, и юродство – ты верно и несомненно спасешься, которым из сих ни пойдешь путем». Скажешь: «как я могу подвергаться мученичеству?» Можешь, если не телом, то душою. Телесное мученичество не может быть так продолжительно, а душевное может продолжиться до самой смерти. Говори всегда правду – и любящие неправду постоянно станут оскорблять тебя; а таких в мiре весьма много. Постарайся обуздать свой язык и свои страсти и увидишь, какие бури скорбей поднимутся на тебя. Нетрезвый – решись быть воздержанным от вина; скупой сделайся щедрым, сластолюбец решись обуздывать свое чрево постом и воздержанием; гордый смирись, гневливый постарайся укротить свой гнев. – И посмотришь каждый – какая страшная борьба произойдет в тебе с самим собою и с твоею страстью, какие муки в душе! Решись в церковь ходить, решись всегда молиться Богу, решись быть набожным и благочестивым – и ты непременно встретишь против себя гонения, упреки, выговоры, укоризны; а от того скорби, беды, неприятности, муки. «В мiре скорбны будете» – сказал Господь наш Иисус Христос святым апостолам. И действительно, никто столько гонений и скорбей не перенес, как св. апостолы. Не искали они скорбей и бед, но беды и скорби везде их встречали.

Скажите: кто между нами не несет креста страданий: или отец и мать от детей, или дети от родителей, или жена от мужа, или муж от жены, или слуга от господина, или господин от слуги? Кто не страдает от страстей, которые  воюют на душу нашу? Смиренный не терпит ли скорби от честолюбца, милостинодавец от  скупого, трезвый от не трезвого, молчаливый от говорливого, благочестивый и набожный от буйного и сварливого? Зачем искать креста и страданий? Они сами тебя найдут. Вот и мученичество, вот и страдания, вот и крест! Умей только со смирением переносить их и проси Господа, чтобы Он укрепил тебя в страданиях; а если ты желаешь еще и телесных страданий, проси Господа – и Он тебя наградит болезнями; ибо болезни, если они служат ко спасению души – суть великая награда для человека. Но лучше, если ты страдания душевные и телесные предоставишь всеблагой воле Божией; ибо если Бог по любви к тебе и пошлет их на тебя; то даст благодать, силу, мужество переносить их; а если ты по самонадеянности станешь просить их у Бога; то падешь под бременем их тяжести.

Пред нами другой род мученичества – юродство; это путь тоже весьма высокий и тяжелый. Много юродивых между нами, но истинно юродивого нет почти ни одного. Юродивый Прокопий Устюжский чудотворец был от многих в  поношении; и терпел побои, особенно от детей: он ночью к церкви приходил, где молился за град, за людей и за обижающих его. А когда хотел немного отдохнуть, то бросался на гноище или на сметник; зимою терпел мороз и снег, будучи полунаг – в одной разодранной рубищной одежде. Пищу весьма мало принимал, и то от богобоязненных людей: от богатых же и не правдутворящих ничего не хотел принимать; часто по нескольку дней без пищи оставался. Таким образом, он был произвольный мученик, моривший себя голодом и жаждою: за такую жизнь Бог ему дал дар прозорливства; он мог предсказывать будущее. Так он предсказал о нашедшей на город Устюг каменной туче, которую потом, по молитвам его же пред иконою царицы небесной, Господь отклонил и град Устюг пощадил. Спросите: какой из этих двух путей возможен при нашей жизни? Возможен и тот и другой. Разве человек не может впасть в руки разбойников? Разве не совершается иногда убийство и среди города? Разве не встречаются мучители и в недрах семейства? Умей только со смирением и благодарением Бога переносить встречающиеся тебе биения, заушения, терзания плоти, и – ты будешь мученик. Тебе не дал Господь высокого пути юродства, привыкшему спать на пуховиках; ты не можешь уснуть на гноищи привыкши к роскоши; не можешь жить сухоядением: но почему же, ради вечного спасения, не молиться тебе по ночам? Почему вместо мягкого одра не успокоивать иногда своего тела на доске? Почему вместо кушаньев – не довольствоваться хлебом и водою, или простою вареною пищею? Почему на обиды врага не отвечать молчанием и смирением? Знай, что не так страшно пустить с горы огромный камень в логовище львов и тигров, змей и крокодилов, сколько опасно взбунтовать страсти человеческие, вооружить людей против себя. А не можешь переносить того и другого, молись в тайне милосердному Богу, дабы Он указал тебе истинный путь ко спасению, дабы умудрил, укрепил, вразумил и просветил тебя. Молись к св. великомученнику Прокопию и к Прокопию юродивому; проси их ходатайства, сострадай их страданиям своим сердцем, почитай их – и они умолят милостивого Бога, направят тебя на путь спасения, выпросят тебе у Бога место в раю, облегчат твою смерть, твою вину пред Богом; сделают тебя причастником тех вечных и нетленных благ, которыми они теперь, наслаждаются.

Св. великомучеинче Прокопие и св. Прокопие юродивый, молите Бога о нас грешных. Аминь.

103. В неделю 9-ю по Пятидесятнице

Весьма часто св. Апостол Павел напоминает нам христианам: что тела наши суть члены Христовы; что тела наши суть храм живущего в нас Св. Духа, и что мы куплены дорогою ценою.126 Подумайте: что вы скажете о том человеке, который, взявши у соседа своего драгоценную какую-либо вещь или дорогой сосуд – употребил бы его на такое дело, которое испортило бы оную вещь, например: сосуд, годный только для воды, употреблен был бы на уксус, или годный для вина – наполнен был бы маслом или чем либо другим? Вещь редкую ты взял бы у соседа и дорогую и испортил – погнул, поломал; – скажи – не обидно ли это было бы для твоего соседа – особенно, если эта вещь весьма нужная или дорогая – сосуд ничем незаменимый, так, что его приходится бросить? Мы от Бога получили тело – хотя это сосуд немощнейший – но вещь столь необходимая для нас, что ее ничем нельзя заменить и притом, главное, что эта вещь не наша, а Божия. Как сосуд этот ни близок к тебе, но он не твой: во-первых – это член тела Христова, по словам апостола: разве не знаете, что тела ваши суть члены Христовы?127 Тело не наш член, но Христов, – это ты крепко должен помнить; поэтому то ты и должен пользоваться им как сосудом Христовым, а не твоим членом. Глава – Христос – святая, поэтому и тело мы должны употреблять на дело святое. Христос есть Бог и члены наши – тела Христовы, Божии, то есть, должны быть святы, и непорочны, и непричастны никакому греху; святы должны быть, как Бог свят. Во-вторых: если тело наше есть храм Духа Святого, то возможно ли этот храм обращать – в  хлевы, куда загоняются не чистые животные? Можно ли храм Божий превращать в заведение пьянства, объедения, гордости и других страстей? В этом храме все должно быть святое, Божие: не опасно ли вносить в этот храм огонь страстей, похотей, тогда, когда в нем должен гореть тихий светильник любви к Богу? На престоле нашего сердца может ли кто другой восседать, кроме Бога? Могут ли наши члены тела – руки употребляемы быть на что другое, кроме на дело Божие? Не должны ли очи наши быть чаще обращены к Богу, слух к слушанию словес Божиих? Храм Божий свят, поэтому все в нем должно быть свято. Язык свят: если что говорит, так только то, что приятно Богу. Горе тому, кто растлит храм Божий пьянством и развратом, и обратит его в нечистый сосуд – в мерзость запустения. Наконец, и то мы должны никогда не забывать, что тело наше куплено дорогою ценою. Тело наше было продано под грех, – было добычею смерти и ада. Христос освободил нас от греха, вырвал нас из рабства греховного, – искупил нас от клятвы законныя и даровал нам свободу чад Божиих, так, как мы подлежали проклятию. Он избавил нас от страха смерти, Сам вкусив смерть; Он заплатил за

нас своею драгоценною кровью, разрушив заклепы адовы. Ценою всего мiра нельзя было выкупить нас, кроме одною кровью Сына Божия и Его страданиями. Как же после этого не дорожить нам нашим телом? И можно ли после этого члены тела нашего – члены Христовы делать членами пьянства, блуда, гордости, зависти, лжи, клеветы и других страстей? Кто растлит Храм Божий, того растлит Бог,128  сказал апостол. Подумайте об этом вы, которые не хотите об этом думать, и с телом вашим обращаетесь, как с вашею собственностью, тогда, когда оно вовсе не наше. Чрез осквернение тела, вы его делаете годным не для рая, а только для ада, – подумайте об этом!...

Господи! вразуми нас. Аминь.

104. В день св. пророка Илии

Когда читаешь жизнь св. славного пророка Илии, то не знаешь, чему более удивляться: тяжким ли грехам и беззакониям израильского народа, или чрезвычайной силе и ревности в обличении этих грехов и беззаконий св. пророка Илии, или беспредельному милосердию и долготерпению Божию при наказании и при помиловании грешников? Скажем что-нибудь о том, другом и третьем.

Десять колен израильских сперва отделились от царства Иудейского, по неблагоразумной жестокости гордого царя Ровоама сына Соломонова, который угрожал им взиманием с них больших податей и жестоким наказанием: они образовали царство израильское и вскорости отпали от веры отцов своих и от Бога израилева. В царстве Иудейском остался и храм Божий, воздвигнутый Соломоном, и кивот завета, и скрыжали заповедей и все обетования Божии; а в царстве израильском никакой святыни не было. Но не так же ли бывает и в царстве Христовом? Меньшая часть остается истинных христиан в недрах церкви, повинуясь заповедям Христовым и исполняя все постановления церкви; а большая часть, по пристрастию к мiру и плоти и по своеволию, считая постановления церкви для себя строгими, уклоняется от церкви и от служения Божия, и мало по малу погружается в глубину всех беззаконий и пороков.

Когда десять колен отделились от колена Иудина и Вениаминова; то восемь царей один за другим вносили и распространяли идолопоклонство и беззакония всякого рода в несчастное царство израильское. Для того, чтобы израильтяне не ходили в Иерусалим покланяться истинному Богу, – первый царь израильский Иеровоам поставил два золотых тельца в Вефиле и Дане, чтобы им поклонялись его подданные, а не истинному Богу. Живя долго в Египте, народ израильский научился там идолопоклонству и завел оное в своем царстве. С идолопоклонством умножились между израильтянами всякого рода грехи. Впрочем, нечему удивляться израильтянам, если – христиане, вместо того, чтобы покланяться истинному Богу, сливают для себя златые и серебряные тельцы под видом  капиталов и им поклоняются; при этих плодах они легко предаются разврату всякого рода. Они говорят: «можно ли, имея в руках богатство, не предаваться удовольствиям всякого рода?» Они называют свои удовольствия невинными и впадают в тяжкие и великие грехи. Таким образом, истинный путь самоотвержения – путь Христов – они превращают в стропотные пути велиара, – убогий хитон Христов меняют на пышные наряды евангельского богача – путь освящения и оправдания превращают в путь роскоши и разврата и не во храме Божием, но в клубе и театре проводят ночи.

В царстве израильском, наконец, все израильтяне предались идолопоклонству так, что ни одного почти не осталось человека, верующего в истинного Бога, потому особенно, что цари их, одни пред другими старались о распространении между ними идолопоклонства; последние наконец, под смертною казнью запретили даже произносить имя истинного Бога. Наконец, нас-тал 8-й нечестивейший царь Ахав. Он для того, чтобы иметь себе помощниками на войне Финикиян, женился на идолопоклоннице Сидонской Иезавели, которая принесла с собою в приданое все мерзости Финикийских идолопоклонников. По ее просьбе Ахав выстроил величественный храм отеческому идолу ее Ваалу, содержал при нем многочисленных жрецов, совершал торжественные и блестящие празденства сему идолу. История говорит о Иезавели, что она была развратнейшая идолопоклонница; а об Ахаве пишется, что он заключал в себе самые высокие добродетели и самые постыдные пороки. Может ли быть это? О, христиане! такие примеры встречаются и между нами. Смотришь, иной и в церковь ходит и милостыню подает, а заглянь в его сердце – что твой Ахав? Иной в церковь ходит, а в св. посты дома мясо пожирает; дает милостыню по копейке, а отнимает у ближнего десятки; дает на свечу гривну, а на театры, зрелища и на свою роскошь сотни рублей не жалеет. За идолопоклонство Ахава и Иезавели Бог объявляет чрез пророка Илию страшную засуху и бездождие. Гнев Божий на людях и скотах разразился над царством израильским – три года и шесть месяцев не было дождя. А как вы думаете, что если бы Господь продолжил бывшую недавно жару, угрожавшую всем нашим посевам, чтобы тогда был? Что если бы не дал Бог дождя на наши земли в течение  трех лет? Страшно даже подумать об этом. Три года и шесть месяцев не являлся пророк Илия ни к царю, ни к нечестивому народу. Он скрывался: то при потоке Хораф, из которого пил воду, и куда алчные враны приносили ему мясо и хлеб; то жил в одной бедной финикий-свой деревне – Сарепте Сидонской, у одной убогой вдовицы, где горсть муки и мало елея пропитали и пророка и вдову с сыном ее во все время бывшего бездождия. Итак – пророк грозить тяжким Божиим наказанием нечестивому царю и беззаконному пароду; а бедной, но благочестивой вдовице, оказывает милосердие, любовь – и воскрешает ее сына. Не явно ли, что нищие и убогие, которых богатые и знатные мира сего презирают, более заслуживают') милосердия Божия, нежели они?! «Израиль!» воззвал пророк к народу израильскому, собранному по его повелению на гору Кармил, «Израиль! доколе ты будешь хромать на обе ноги? Если Егова есть истинный Бог, то следуй Его закону; если же Ваал есть Бог, следуй закону Ваала.» За сим – пророк призвал истинного Бога, и огонь, спадший с неба пожрал принесенную им жертву; а жрецы Вааловы посрамились и были все убиты по повелению пророка. Тщетно кипела злобою на него беспутная Иезавель, и клялась убить пророка Божия. Он, низведши дождь, предсказал страшную гибель и ей и ее беспутному мужу – царю Ахаву. Псы его, по убиении его, лизали кровь, а ее живую растерзали. Ахав был столько любостяжателен, что по его просьбе, Иезавель осудила и умертвила невинного Навуфея и отняла у него виноградник. Но я желал бы видеть собравшимися ныне во храме и богатых и бедных, и предложить им тот же вопрос, какой предложил пророк израильтянам. «Скажите: кто Бог истинный: Христос или мiр, которого обычаям и примерам вы следуете?» Христос требует от всех вас знать св. Евангелие и до иоты оное исполнять; а мiр говорит вам, что можно быть христианином и без знания Евангелия. Христос требует удаления от всяких даже невинных удовольствий; предписывает иметь трезвение ума, неослабленное хранение чувств и сердца, горячность духа, богомыслие, глубокое смирение, убожество Христово, безмолвие; а мiр говорит вам, что можно дозволить себе то или другое удовольствие; имея язык можно говорить, что на язык попадется; можно думать, что в голову придет; можно иметь благородное самолюбие, можно дозволить роскошь в доме, в пище и в одежде; словом, мiр внушает правила – совершенно противные Евангелию. Евангелие требует  от нас целомудрия, и даже взгляд на женщину похотливый называет прелюбодеянием; а мiр эти грехи признает невинными и дозволяет себе и явное и тайное сладострастие. Евангелие прямо говорит, что пьяницы не наследуют царствия Божия, а мiр признает безгрешным напиваться даже по праздникам  и наполнил весь город питейными домами, Христос требует от последователей своих убожества в жизни – в одежде и в пище; а мiр необходимым условием жизни считает иметь гордые стены большого дома, роскошный стол, пышные наряды. Словом, мiр предписывает негу, роскошь, пиршества, увеселения, театры, зрелища; а Христос указывает на крест, на терновый венец, на Свои язвы и говорит, что Его страдания требуют от нас святой жизни, целомудрия, убожества, слез, постов, воздержания, трудов, непрестанной молитвы, отречения воли своей и подражания во всем Иисусу Христу. Но спросите, кто Бог истинный? Христос ли, внушающий нам строгие правила Евангелия или мiр разрешающий и поощряющий на все грешное? По смыслу Евангелия, тот только есть истинный христианин, кто свыше рожден от Бога, а не от похоти плоти; кто духом живет и умирает плотью, свою волю подчиняет воле Божией; кто делается новою тварью; кого жизнь во всем похожа на жизнь Христову; кто составляет род избран, царское освящение, язык св. люди обновления, кто ходит и живет духом, а не плотью; кто умер совершенно плотно для мiра, а живет для Бога; кого жизнь духовная от плотской отстоит так далеко, как небо от земли. Вы говорите, что мы люди слабые и немощны. А разве сила крещения не переродила вас? Разве плоть и кровь Христова не освятили вас? Разве вам не переданы благодатно все силы, яже к животу и благочестию? Разве вы не облеклись во все оружия Божия, чтобы вы могли победить мiр, плоть и диавола? Разве не дана вам вера победившая весь мир и толикия чудеса сотворившая руками святых?

      Христианин! Новый Израиль! скажи, кто истинен: Христос ли, или мiр, который ты возлюбил, правилам которого ты следуешь и примерам и моде которого ты подражаешь? Бог тебя сотворил, а не мiр; Он твой истинный Судия и Каратель, а не мiр. Мiр пройдт и похоти его, а ты станешь пред вечным Судиею  с обнаженною твоею совестью. Ты боишься глада – смотри, чтобы Господь не послал на землю не глад хлеба, не жажду воды, но глад слышания слова Божия, когда умолкнут уста ревнителей подобных пророку Илие, проповедующих истину. Нечестие и разврат среди ветхого Израиля Бог карал жестоко; каково же Он станет карать, как разразится гнев Его над новым израилем? Пророка Илию гнала Иезавель; в наше время проповедников презирают богатые, и даже тех, которые с нами знаются, называют безумными. Увидим после смерти, кто из нас безумнее: богачи ли, идолопоклонники, или истинные христиане? Кому полезнее было служить: Христу или велиару, Богу или мамоне,  духу или плоти?! Подумайте и вы, христиане, об этом. Аминь.

105. В день равноапост. Марии Магдалины

Равноапостольная Мария Магдалина, которой память ныне празднуем – служила Господу от своих имений – при жизни Его и после смерти. Стояла при кресте и плакала, проливала слезы при Его погребении; и когда пожелала помазать пречистое тело Его ароматами и поспешила ко гробу до рассвета; то удостоилась первая встретить воскресшего Господа – и сделалась проповедницею о Его воскресении во многих странах и довела о сем до сведения римского царя – Тиверию. Вот за что она называется равноапостольною, за что прославляется святою церковью и причислена к лику святых – друзей Божиих.

Жены христианские! пред вами гроб Господень – престол Божий; на нем представляется образ жизни, рождения, и смерти, и вознесения И. Христа. Вы можете служить Господу, следуя за Ним очами веры вашей и иметь долю в чести и славе равноапостольной Марии Магдалины и других св. мvроносиц. Вы желали бы услужить чем-либо живому Господу; но Он жив – вечно жив, как Сын Божий, и живет во святом Своем храме. Есть и другой путь принимать участие, оказать любовь Господу. На земли много Христовых братий, называемых нищими, убогими, больными, калеками: «что вы им сделаете, то сделаете и Мне Самому» –  скажет вам Господь на страшном суде Своем. Сколько вы теряете денег на свои прихоти! Почему бы вам не поусердствовать чем-нибудь на пользу церкви или на пользу убогих братий? Жизнь пройдет, но добрые дела всегда останутся с тобою и пойдут с тобою на суд Божий. Покупай царствие небесное, пока ты сама живешь на свете; давай долю от крайних нужд своих, приобретай сокровища на небе нетленные и неувядаемые, а умрешь – кто за тебя подаст? Люди скупы на добрые дела, особенно на поминовение усопших. Живешь ты – и друг и приятель тебе; а умрешь – все тебя забудут. Грешим много, а добра делаем мало. На прихоти свои мы ничего не щадим, а чтоб услужить чем Богу или покойнику после смерти – об этом не думаем. Особенно несчастны те, которые ведут грехолюбную жизнь. Их стараются, как можно скорее забыть после смерти, хотя грех не скоро забывается, но еще по смерти возобновляется в памяти; а на суде Божием явится во всем своем безобразии.

Нет! ты молись Богу; но и самим делом не забывай Бога и Его братий, а особенно берегись грехов. Грешник – враг Божий. Лучше быть другом, нежели врагом Божиим. А дружба с Богом – стяжевается пламенною молитвою, щедрою милостынею, благочестием и добрыми делами. Жизнь наша пройдет, как сон; а добрые дела останутся пред нами и с нами пойдут на суд Божий. Блажен тот, кто заблаговременно приготовит себе дом в царствии небесном и не надеется на людей.

Святая равноапостольная Мария Магдалино – моли Бога о нас. Аминь.

106. На день св. великом. Пантелеймона

Великие и тяжкие муки перенес св. великомученик Пантелеймон за Иисуса Христа; а потому и великую милость получил от Него за свои страдания.

На небе – в царстве славы, где нет ни печали, ни воздыхания, св. великомученик Пантелеймон живет со Христом в числе величайших друзей Божиих, пострадавших за Христа.

Но для друзей Божиих и теперь на земле есть поприще для страданий. Не говорите, что прошло время для телесных страданий: для того, чтобы получить награду великомученика, остались для каждого христианина страдания душевные, которые могут быть не так тяжки, за то весьма продолжительны. Поверьте: каждый из нас страдает по своему – и за Христа, и ради Христа. Тебя бранят за то, что ты ходишь в церковь: значит –  ты страдаешь за Христа; тебя злословят за то, что ты часто Богу молишься – это ты терпишь за Христа; тебя порицают за то, что ты призываешь часто имя Христово, знаменуешь себя крестным знамением: значит, ты несешь поругание за Христа; ты стараешься приобрести добродетель смирения, соблюдаешь пост и стараешься быть воздержным: за это тебя порицают – значит, ты терпишь за Иисуса Христа. А сколько страданий душевных встречает человек в семействе, в обществе: от великих мiра сего, от богатых, от гордых, от врагов, от друзей, от детей! Переноси все это со смирением ради Иисуса Христа. Разве диавол иногда, не поднимает бури на человека со стороны ближних его до того, что некоторые не могши вытерпеть домашних  бед, бросаются с отчаяния в воду, решаются на самоубийство? До этого без- сомнения, доходят те, которые ведут нетрезвую и развратную жизнь или не имеют христианского смирения и терпения. Слышим часто: «о, если бы я знал, что страдаю это за Христа – я перенес бы все эти скорби со смирением». Но если без воли Божией и влас главы нашей не погибнет; то как же скорби и страдания наши в жизни могут быть без воли Божией? Не каждый ли из нас еще при крещении давал Богу обещание переносить все скорби мiра сего с смирением и терпением? Не каждый ли из нас видит, что скорби везде, где люди живут благочестиво – в каждом семействе, в котором есть спасающиеся, в каждом обществе, где есть набожные и благочестивые, в каждом кругу, где одно доброе, а другое злое, одно трезвое, а другое не трезвое, одно смиренное, а другое гордое? Плевелы и пшеница растут вместе, по воле Божией: так и люди. Не хочет после смерти быть причисленным к собору великомучеников тот, кто не хочет со смирением и терпением переносить в настоящей жизни скорби и страдания. Да при том: чем ты уплатишь Богу за все те грехи, которые ты прежде наделал? Чем очистишь прежние пятна на совести, если не огнем тех же страданий? Врач, когда полагает пластырь на язву, то прежде обрежет и очистит ее от гниения; а это может ли быть  без боли и скорби? Если бы не нужны были страдания, то не страдал бы на земле и Сам Господь наш Иисус Христос; не нужно было бы тогда ни мучеников, ни великомучеников. Иисус Христос стал человеком и показал, что человечеству, то есть, Его телу, нужно было пострадать за человечество; а иначе могли ли бы быть прощены и грехи наши? «В терпении вашем стяжите души ваши»129  – и благодарите Бога, если скорби вас посещают от врагов, от друзей, от родных, от детей, и от кого бы то ни было. После рая не осталось на земле веселого места, а все пространство ее обратилось для человека в юдоль плача. Не для того ли и тело Христово принимаешь и кровь Его, чтоб сделаться общником Его страданий? Если не хочешь страдать ради Христа, то и не приобщайся Его драгоценному телу и Его крови.

Итак, христианин, если ты великие несешь скорби в семействе, – проси великомученика Пантелеймона: да облегчит он тяжесть твоих страданий и да помилует тебя.     

 Станем же чаще к нему прибегать с пламенною молитвою. Он теперь пред лицом Христа Спасителя – и во свете лица Его – все видит, знает и слышит молитвы, Ему приносимые; ибо, если будучи еще на земле, святые знали все, что где делается и даже мысли наши и намерения, то в царстве славы все им Господь открывает.

Св. великомучениче и целителю Пантелеймоне, моли Бога о нас грешных! Аминь.

107. На тот же день

Дивен бог во святых  своих. Пс. 67:36.

Мы ныне творим память о св. великомученике Пантелеймоне. Читая житие или лучше историю страданий великомученика – не знаешь, чему более удивляться: терпению ли великомученика,  жестокости ли мучителя  или дивной силе всемогущества Божия? Раздав богатство родительское нищим, и видя страдания христиан, Пантелеймон объявил и себя христианином. Бичевание, терзание плоти, огонь, трехдневное пребывание в негашеной извести, лютый яд, раздробление плоти на колесе, – ничто не могло победить великомученика. Бросили его, наконец, на пищу голодным зверям, но и звери не кинулись на растерзание его и за то сами стали мучениками; ибо рассеченные на части звери остались невредимы, нетленными. Ударил спекулятор мечем во главу мученика, но и меч, как воск, согнулся. «Отселе ты называйся не Пантелеон, но Пантелеимон – многомилостивый, ибо многих, прибегающих к тебе за помощью, будешь миловать» – сказал ему Господь; и когда по молитве его глава была усечена, то и кровь и млеко потекли из его язвы. И вот – с той минуты своему верному рабу и другу великомученику, ни в чем Господь никогда не отказывал. Вот почему и многие больные получают исцеление, когда молятся ему. Многие, очень многие христиане получили исцеление от него и в сем святом храме. Как жаль, что все они остались неблагодарными, и никто почти из них не пришел ныне – в день его успения – воздать благодарение великомученику. Правда, что и к самому И. Христу из десяти прокаженных только один возвратился отблагодарить за исцеление, да и тот был Самарянин. При этом необходимым, считаю напомнить приходящим сюда за врачеванием: что со стороны больных  требуется только вера – вера живая и деятельная: вера в благодатную помощь Божию, вера в могущество великомученика; а такая вера приобретается совершенною любовью к Богу и ближним. Но если ты хвалишься верою только на словах, а дела твои вовсе нехристианские, то какая у тебя вера? Мертвая, безжизненная, бессильная. Вот почему: когда прибегают к нам во храм за помощью больные, то прежде всего они показывают, что они сами не знают: в кого и во что веруют? Они говорят: «вот мы привели или привезли больного или больную, помоги нам – прочти какую то заклятую молитву или сделай что-либо». «Удивительное дело! к кому ты прибегаешь? Ко мне грешнику, быть может, далеко тебя грешнейшему? Разве ты не знаешь, что тебя может уврачевать только один Бог, а не человек; тебе могут помочь только молитвы церкви Христовой или благодать Божия»? Таков наш ответ болящим. Но ты прежде очисть грехи свои покаянием; ибо ты показываешь наружную язву и телесную болезнь, а причину болезни скрываешь в душе. Брось любимый свой грех, омой запятнанную совесть – и тогда только получишь исцеление: благодать Божия целебна; молитвы церкви всемощны, помощь от лица Царицы Небесной и от святых – готова – покайся и будешь здоров; веруй – и получишь исцеление. Разве может Бог отказать тебе в помощи? Не Он ли сказал: верующему вся возможна суть130? Разве откажется помочь тебе призываемый святой? Никогда, ибо Бог обещал исполнить все их прошения. Разве Он не слышит молитв церкви? Нет! Он всегда их слышит; ибо сказал верующим: Просите и дастся вам.131   Ныне – ныне, в день памяти великомученика проси у него все и все получишь в этот день. Сам Бог объявил мученику помилование всем чрез него.

Святый великомучениче и целителю Пантелеймоне, моли Бога о нас. Аминь.

108. На день Смоленской Божией Матери

«Давно я молюсь и прошу; но что ж? Никто меня не слушает: ни Бог, ни люди». Так часто говорят те, которые молятся с тем, чтобы получить что-нибудь желаемое. Что на это сказать? Бог

действительно скорее послушает, нежели люди: да и Царица небесная, наша скорая помощница, всегда нас слышит, всегда нам помогает. Нельзя о Боге судить, как мы судим о людях: но почему не сказать, что Матерь Божия скоро отзывается на наши просьбы, внемлет нашим молитвам? Не потому ли Она и повелела называть Себя ,,Скоропослушницею?" Или вы думаете, что Она только сказала так, а на самом деле Она не Скоропослушница? Кто берет на себя грех неверия, то пусть думает, как хочет: а мы и думаем, и веруем, что Она, о чем бы ты Ее ни просил, тотчас услышит твою просьбу, твое моление и исполнит ее; но не без условия, не без ограничения. Она исполнит только то, что полезно для твоего спасения: этого проси ты и всегда получишь. Если получишь спасение, то со спасением все получишь. Скажи, чего бы ты лучше захотел: спасения ли, чтоб вечно жить тебе на небе со Христом, или для тебя лучше получить капитал, дабы только пожить на земле весело, хотя бы тебе пришлось жить после смерти и с бесами? Дайте вы дитяти безрассудному банковый билет в сто тысяч для получения огромнейшей суммы из банка, и вместе предложите блестящий, серебряный рубль – за что оно хватится? Очевидно не за бумажку, а за монету. Так поступает и тот, кто просит у Царицы небесной денег вместо вечного спасения. Когда Царица небесная предложила двенадцати братьям плату, за то, что они выстроили в Киеве величественную колокольню, – и когда спросила их: «чего вы хотите денег или спасения?» –  то один из братьев сказал: «мне нужно денег, потому что я семейный человек». – «Вот тебе кошелек с деньгами: истрачивай сколько тебе угодно – он неистощим» – сказала ему Царица небесная. Прочие братья пожелали спасения и уснули тотчас сном праведников; их тела покоятся и ныне нетленными в пещерах Киевских. Зажил один из братьев на порядках, и детей воспитал; но когда заметил, что при деньгах у него стали заводиться страсти и грехи всякого рода – ненавистен стал ему и кошелек с деньгами; он поспешил с ним к Царице небесной, и, возвратив Ей деньги, стал просить доли его братьев. «Раздвиньтесь братья, дайте и мне грешному место между вами». Братья умолили Царицу небесную принять в свое сообщество и сего деньголюбца. После такого примера можете видеть: чего лучше мы должны просить у Скоропослушницы: денег или спасения, здоровья или болезни, знатности или уничижения, славы или бесчестия, богатства или бедности, веселой жизни или скорбей? Ты говоришь: «я только желаю необходимого, чтобы мне не иметь нужды». На это я скажу: на все нужды Бог дает. Обрати внимание на то, что люди, не имеющие нужды, в церковь не ходят, Богу не молятся, Царицы небесной не почитают. Послушает ли тебя родная мать, которую ты в лицо станешь бранить и всячески поносить? А нераскаянный грешник ругается над заповедями Божиими, над страданиями Иисуса Христа, над благодатью, над всем святым. Нет! грешников покаявшихся Скоропослушница скоро послушает; но нераскаянного грешника, не почитающего Божией Матери, никогда не послушает. Если бы сего послушала, то и диавола давно бы послушала, ибо диавол тоже верует в Бога, и в силу Царицы небесной, но покаяться не хочет. Действительно верующий всегда и везде получит то, о чем просит у Бога или у Скоропослушницы, или у которого-либо из святых.  Веруй, и не греши, проси и всегда получишь просимое. Но смотри внимательно за собою – нет ли у тебя на совести неисправимого греха? Один святой всю жизнь молился, чтобы Царица небесная явилась ему, чтобы он Ее видимо увидел: наконец, Она к нему явилась; но все же невидимо для глаз, и стала говорить: «Я давно бы явилась к тебе видимо, но в твоих книгах есть два еретические слова, которые помрачают Мой лик; чрез это ты не можешь видеть Меня очами». А спросите: сколько у нас на совести греховных пятен, которые мы и не думаем изгладить покаянием; сколько лет, как мы забыли об них; сколько и теперь еще ежедневно новых таких пятен является на книге нашей совести!

Царица небесная – Скоропослушница, Заступница усердная – Мати Господа Вышняго, – умоли за всех нас Сына Твоего и Бога, да очистит и просветит Он наш ум светом благодати и помилует нас! Аминь.

109. В неделю 14-ю по Пятидесятнице

Скажите званным: вот Я приготовил обед Мой! Мат. 22:4.

Боже мой! как мы строги, как аккуратны и точны в исполнении земных наших служб или обязанностей, или по случаю данного нам слова; а в отношении обязанностей, обетов, данных Богу и слов, сказанных пред Богом, требуемых Богом – мы вовсе нерадивы, беспечны и неисполнительны! «На службу надобно идти» – говорит иной и чуть свет, до зари встает, прибирается, чистится, одевается – особенно, если начальник строгий или хозяин – беда; как мы проворны, трусливы, робки, чтоб не опоздать. «Как же? потеряешь место, если не угодишь начальнику, хозяину. Боже сохрани! без куска хлеба останешься» – говоришь ты – и велишь пораньше себя будить; с вечера все приготовишь – в праздник, в будни – все равно, покоя домашним нет. А если на бал зовут? Да еще дал честное слово: куда, что и говорить? И перед зеркалом стоит, прибирается, осматривается, всем домашним приказывает обглядеть его,

осмотреть, чтобы и пылинки на нем не оказалось; все делается, все обдумывается, чтоб ничего не забыть. «Дал слово; – да притом, там будет такой-то и такая-то – так надобно все обдумать, чтоб не осрамиться». А вот Царь небесный зовет тебя на пир; посылает к тебе и пророков и апостолов и Единородного Сына Своего; а этот пир одни и единственный; этот зов, быть может, последний для тебя; зовет тебя Господь в царство благодати, чтоб тебя потом привести на вечный пир, в царство славы; – что ж ты не приготовляешься? Что же ты не прибираешься? Есть ли на тебе одежда добродетелей? Присматриваешься ли ты в зерцало слова Божия? Торопишься ли ты? Украсил ли ты себя смирением, милосердием, милостынею, воздержанием, кротостью, любовью к Богу и ближним? Ведь на тебя смотреть будут многоочитые херувимы, серафимы, все ангелы и все святые, Сама Царица небесная, в ризах позлащенных одеянна и преиспещренна, Сам Бог всевидящий. Чиста ли твоя совесть? Чисто ли твое сердце? Не омрачены ли твои мысли каким-либо грехом? Не осквернена ли одежда крещения, одежда оправдания каким-либо беззаконием? Готов ли ты? Прибрался ли ты? Смотри: быть может, ты привязался к земным и тленным сокровищам до того, что и забыл про пир Божий? Может быть, ты стал столько невнимателен к зовущим тебя слугам Божиим – пророкам и апостолам, что вовсе затыкаешь слух от их приглашения? Может быть, и звук колокола и глас пастыря есть для тебя только глас вопиющего в пустыне? Что ж? Если смерть нечаянно и неожиданно настигнет тебя где-нибудь на море, на суше, в лесу, в темную ночь: а ты еще не готовый к смерти, ты вовсе еще не приготовился явиться на пир Божий? А ведь этот пир не бывает часто; он бывает только один раз на всю вечность? А ведь Бог приготовил его еще до сотворения мiра? Потерять время, опустить что-либо необходимое для приготовления себя к оному – значит все потерять на веки? Что ж, если ты – не приготовленный, не прибранный, не украшенный всеми добродетелями, покрытый язвами грехов – на совести, на сердце, на всей душе – явишься на тот пир, – и вдруг всевидящий Бог, Царь неба и земли – обратится к тебе со следующими словами: как сказано в нынешнем Евангелии: «друг! как ты вошел сюда, не имея брачной одежды? Как это ты, не омывшись слезами покаяния, не очистившись от грехов, явился на пир Мой? Где твоя одежда крещения? Где твоя одежда покаяния? Почему ты не оделся в одежду Христову, в одежду нового человека? Почему ты не имеешь на себе образа и подобия Божия? Ты посмотри вокруг себя –  все святые сияют блеском добродетелей?"  «Тогда» – как написано в Евангелии – «скажет Царь слугам, то есть –  ангелам Своим – «связавши ему руки и ноги, возьмите и бросьте его во тьму внешнюю», заметьте: внешнюю, где нет ни Бога, ни ангелов, ни святых человеков; где не сияет ни солнце, ни луна, не блещут звезды – где-то очень далеко от Бога, от всех людей и вещей, –  «возьмите его, и бросьте во тьму внешнюю; там будет плачь и скрежет зубов;132   бросьте туда его на голод, на холод, в вечную тьму, в вечный огонь, на дно ада»

Боже! Боже! как мы нерадивы к нашему вечному спасению, как мы невнимательны к призванию Божию!  Аминь.

110. В ту же неделю

Прийдите на браки. Мат. 24:4.

Что делать, братия? И Бог зовет нас на пир, и мiр зовет нас на свой пир, к своего рода удовольствиям. Куда прикажете идти? То пир Божий, сей пир человеческий, мiрской; то пир небесный, вечный; этот пир земной, временный; там пировать будешь всю вечность, здесь не далее своей смерти. Только то тут хорошего, что земной пир видимый, а небесный пока еще невидимый: но одно то уже важно, велико, дорого, что то пир Божий, а это человеческий. У Бога пир приготовлен прежде сложения мiра;133  а у людей – пир делается на скорую руку, по требованию прихотей, страстей, плоти и мiра. У людей для богатых один пир, для бедных другой; у Бога один для всех: и для богатых и для бедных и для ангелов и для святых. У Бога одна пища –  вечная жизнь; а в мiре много пищи и напитков самых разнообразных. Правда, что Бог мудрее человеков – поэтому как некогда в пустыни евреям небесная манна могла угождать всякому вкусу евреев; так и наша вечная жизнь  –  Христос Господь будет служить источником жизни для всех, насытит: насыщуся внегда явитимися славе Твоей, сказал пророк. А древо жизни? А вино новое? А пиво новое? А плоды все от Божиих дерев? Ей, на небе больше будет плодов, дерев, цветов, и далеко приятнее, нежели какие растут на земле! Чего у Бога нет? Только греха на том пиру не увидишь, а земные пиры без грехов не бывают. Если ты человек разумный и понимаешь: какая разница между пиром Божиим и пиршеством человеческим, между вечно-блаженною жизнью и временною, мимолетною, только до смерти продолжающуюся, то ты долго не станешь размышлять в выборе той или другой жизни. Посмотри на мучеников – они не долго размышляли в выборе или Евангелия или меча. Так будь же и ты добровольный мученик – крест готов – в душе при борьбе со страстями, похотями, и  при войне ежедневной с плотью, с мiром, с диаволом. Спрашиваю тебя: что сильнее – благодать или грех, Бог или диавол? Очевидно Бог и Его Божественная благодать: при их помощи все и всех победишь – решись только вести войну, брань. Пост и молитва – вот и все; а оружий у тебя духовных много: вера, терпение, слово Божие, смирение, молчание, удаление от соблазнов, от мiра и людей. Куда скрыться? В клеть твою – в твою душу, в твое сердце – там весь живи, там Бог, там радость, там утешение. Для спасающегося весь мiр пустыня. Земные сокровища сгорят в свое время; а царство Божие вечно пребывает. Так Бог говорит. Почему же Богу не поверить? Прийдите ко Мне вси труждающиесь и обремененнии и Аз упокою вы, возьмите иго мое на себе, и поучитесь, от Мене, яко кроток есьм и смирен сердцем.134

Господи! облегчи нам путь, ведущий на Твой пир – к вечной жизни; мы немощны, слабы; и без помощи благодати Твоея – никак не можем вступить на путь, ведущий к Тебе – Богу Творцу нашему. Аминь.

111. На память св. муч. Маккавеев

Братия! сегодня праздник в честь мучеников Маккавеев. Что же это за мученики? когда они пострадали, и за что перенесли страшные мучения? Незадолго до Рождества Христова евреями управлял язычник Антиох; он хотел ввести между евреями языческие обычаи, запрещенные законом Моисея; между тем, он издал повеление, чтобы евреи непременно ели свиное мясо, которое не дозволено было евреям употреблять в пищу. Многие, боясь угроз царских, стали есть запрещенное законом; а семейство Маккавеев решилось перенести лучше страдания, лишиться жизни, нежели нарушить закон. Антиох узнав, что семейство Маккавеев не исполняет царского повеления, подверг его тяжким мучениям: велел терзать, снять с них живых кожу, и потом велел их жарить на огне; но так как они более боялись Бога, нежели ярости Антиоха, больше вечных мучений страшились за нарушение закона, нежели временных, скоропреходящих, хотя и жестоких мучений,–  то и не решились вкусить запрещенное законом свиное мясо. Вот пример мужества детей благочестивых! вот училище благочестия! вот пример истинного уважения к закону Божию!

Спросите теперь – какой страх Божий имеют те христиане, которые из уважения к богатому садятся в пост за стол его и вкушают мясо и пищу запрещенную законом христианским? Не Антиох мучитель заставляет их к этому, а одна политика, ложный стыд, уважение к богачу и нередко одно своеволие, подражание другим. Ты говоришь: «неужели за одно то, что я ем в пост скоромную пищу, Бог меня накажет?» Тут не то важно, что ты ешь, а важно нарушение закона; съесть яблоко не грех, а грех великий и тяжкий съесть его, когда Господь запретил, как это каждый из нас знает из поступка Евы. Ты скажешь: «разве Бог запретил вкушать мясную пищу в пост?» Спрошу тебя: «разве Бог запретил вкушать свиное мясо евреям? Кто самолично слышал от Бога это запрещение?" Никто. Моисей, в числе других постановлений, постановил закон запрещающий вкушение, свиного мяса, так как эта пища в жарком климате для человека весьма вредна; он сказал: «так Бог велел". Все евреи приняли этот закон и строго исполняли и исполняют его доселе. А христианам закон о постах не Моисей написал, а Дух святой постановил эти правила на Вселенских соборах – собранием апостолов, их учеников и множеством  святых мужей. Неужели скажешь, что эти правила поставлены без воли Божией? Все святые, преподобные, мученики, пастыри и учители строго соблюдали посты, установленные церковью – неужели ты, по одному своему своеволию, станешь отвергать их? Не чистота ли нравов и святость жизни заставляет многих христиан вовсе бросать мясоедение и довольствоваться одною растительною пищею? Не для того ли многие убегают в пустыню, чтобы точнее исполнять правила о посте? Для чего же Сам Христос постился и св. апостолы? Разве Христу нужен был пост? Не для того ли, чтоб  нам показать пример святости, поста и воздержания? Читай жизнь святых – в жизни каждого святого ты усмотришь, что он постился по нескольку дней и даже недель. Многие до 10, а некоторые и до 40 дней постились – вовсе ничего не вкушали; да при том Сам Христос сказал, что жизнь наша зависит не от хлеба, а от слова Божия. Ты спросишь: «разве меня Бог накажет вечными мучениями за то, что я не держу поста?" А я спрошу тебя: «неужели ты попадешь в рай за то, что ешь и пьешь все сплошь, да рядом? Разве ты не замечаешь, что от невоздержности в пище – ты не воздержен и в напитках, и в похотях плоти, и осквернении совести, не чужд гордости, гнева и других гнусных страстей; ибо от невоздержания плоти бывает разнузданность души. И когда ты умрешь – не на твое ли тело скорее всего бросятся с жадностью по его тучности черви? Не говори: «я тогда не буду чувствовать ничего». Как ты знаешь? Смрад от страстей не оставляет в покое человека и после смерти; зловоние их, как облако, будет окружать тебя в могиле и ходить с тобою повсюду. Не может, не может быть добродетельным и святым обжора и сластолюбец! Какой ты сын церкви, если матери – церкви не повинуешься. Какой ты член тела Христова, если не хочешь быть чистым и святым, как Глава наша, Господь наш Иисус Христос? Кто не воздержен в пище, тот не воздержен и во всем, тот идет широким путем, а не узким; а широкий путь не в рай ведет, но прямо в ад. Невоздержный в пище особенно запрещенной, есть уже не христианин, а идолопоклонник, повинующийся не воле Божией, а своему плотскому нраву; у него бог – чрево, которому он повинуется. Чревоугодие есть источник всех пороков и всех беззаконий.

Так отцы церкви утверждают. Если врачи требуют от больных поста при лечении телесных болезней; то почему св. церковь при лечении душевных болезней, не может требовать поста от христиан? Она-то утверждает, что без поста нельзя вылечиться ни от одной страсти, что без поста нельзя стяжать слез и умиления, что без поста нельзя стяжать Духа Божия; без поста нельзя очистить совести от пятен греховных, без поста нельзя очистить душу от тщеславия, любочестия, сребролюбия, зависти, братоненавидения, гнева, злопамятования, осуждения и гордости.

Вот почему – лучше мученически умереть, неужели нарушением поста осквернить душу и тело, оскорбить Бога, сделаться – врагом церкви, отступником закона Божия. Вот почему и св. мученики, братья Маккавейские, мудро поступили, что пожертвовали жизнью, но не решились нарушить закон Божий. Не стыдно ли будет нам на том свете переносить укоризну от мучеников Маккавеев, которые по рождению хотя и не христиане были; но пострадавши за воздержание, стали выше христиан?

Святые мученики Маккавейские, молите Бога о нас грешных. Аминь.

112. В тот же день

В семействе мучеников Маккавейских полный ряд учителей и наставников: учитель для отцов – это 80-летний старец Елеазар; учитель для матерей –  это мудрая и мужественная жена – мать Маккавеев Соломония; для детей учители – это седм братьев Маккавеев. Это полная школа не учеников, а учителей мудрейших – в чем? в том именно: как надобно бояться Бога, как надобно строго исполнять закон Его, как соблюдать св. пост? Если ты христианин более всего боишься Бога; то не устрашит тебя ни огнь, ни меч, ни терзание плоти, ни разрыв членов. И что наше тело? Воск, который растает и следа его не найдешь; а если ты боишься Бога, то Он тебе даст и тело, и кожу, и кости нетленные.

«Почему бы, кажется не покушать свиного мяса по приказанию Антиоха, и потом покаяться? Ведь Бог простил бы; то не грех, что делается по принуждению». Так рассуждает легкомысленный; и часто одно приглашение приятеля, один соблазн ко греху – он называет принуждением. Бог и простил бы грех этот – Он милосерд; но мученики Маккавеи не получили бы венца мученического, а это была бы величайшая потеря. О, если бы ты знал, какой блеск и какая красота венцов и одежды мучеников! А соблазн для других? а совесть? Диавол торжествовал бы, что победил силу Божию в лице мучеников. Нет, мудро поступили Елеазар, Соломония и ее дети. Не можем мы чувствовать той радости, знать тех благ, которыми они теперь на небе наслаждаются. Муки дело временное, а райские блага вечны!

Многих из нас никто не принуждает вкушать в пост млеко, мясо, или пить вино и сикеру, – однако же, они решаются на это. Они нарушение поста считают за ничто потому только, что не знают: каких благ они чрез то на небе лишаются, какому осуждению будут подлежать за то только, что соблазняют других, и сколь великую тучу гнева Божия собирают над своею главою и над главами детей своих! Ты презираешь повеления Божия, уставы церкви святой, освященные веками; за то ты не именем, а самым делом и нравами – еретик.

Тела наши суть храм св. Духа – это мы никогда не должны забывать: а храм Духа Святого должен быть чист, исполнен благодати Божией, все в нем должно быть свято: и мысли, и чувствования, и совесть должна быть чистая, память твердая, воображение живое; а обременяющий утробу свою невоздержанием превращает тело свое в хлев, где живут нечистые животные – страсти всякого рода. Отвратительно смотреть на тучность православного христианина, который гордится своею утробою, находит в этом какую то красоту. Нет! никогда не может иметь нравов христианских тот, кто не соблюдает св. поста. Ты спроси: для чего постился Господь наш Иисус Христос, и все пророки и апостолы, и все святые? Кто не постится, тот не может быть святым. Ты скажешь: «я не хочу быть святым". Не хочешь быть святым, так не ходи и в церковь, не молись Богу, ибо молитва без поста не имеет силы: «сей род не исходит, токмо молитвою и постом"135, сказал Христос. Не можешь поститься,– не можешь, значит ни не гневаться, ни не лихословить, ни обуздывать языка, ни отвращать очей и слуха от соблазна, ни удерживать рук от хищения, уста от пьянства и сквернословия; ибо пост налагает узду не только на все действия тела, но и на все силы души. Ева нарушила пост, съевши запрещенный плод, а сын ее Каин убил родного брата своего. Современники Ноевы столько уже были развратны, что их необходимо было истребить всемирным потопом. Исав от несоблюдения поста и от невоздержания за чашку чечевицы продал свое первенство, – и сам и все его потомство лишены благословения Божия, несут рабство под игом меньшего брата. Ионафан, сын Саулов осмелился в противность обета данного Богу – только отведать меду, и за то долженствовал умереть; наши посты не по обету соблюдаются, а по заповеди Божией, св. апостолов и св. отцов; поэтому нарушение сих правил далеко более виновными нас делает, нежели самого Иоанафана.

И если бы нам пришлось нарушить пост; то мы скорее должны решиться на смерть, нежели нарушить оный ядением запрещенной пищи.

Христианин! от тебя не требуется мученических подвигов и большого самоотвержения, ни умерщвления плоти, ни непрестанного молчания, ни всегдашнего Богомыслия, ни постоянного бодрствования; – ты мирянин: ты довольно успеешь на пути спасения, если ты по правилам церкви станешь соблюдать св. пост; Господь примет от тебя и сию убогую жертву. Церковь установила такие правила, дабы и богатый и бедный получили спасение, дабы и тот, кто не потерпел дневного зноя и пришел в одиннадцатом часу в виноградник Христов, получил равную награду с утра пришедшими туда: «в малом ты был верен, над многим тя поставлю»136 скажет тебе Господь. Ты не способен был понести мученические подвиги; но ты за то мог нести строгий пост, заповеданный св. церковью; ты неспособен был жить в пустыне, переносить голод и холод; но ты и в мiре ходил в церковь, читал Евангелие, был кроток и смирен, берегся грехов, любил своих ближних, –  вниди в радость Господа твоего, получи свой динарий, войди в рай, вкуси от нетленной пасхи, пий от воды текущей в живот вечный. Св. мученики Маккавеи молите Бога о нас грешных! Аминь.

113. О посте

Братия! наступает св. пост для всех православных христиан; это самое отрадное время отдыха для тела, покоя для духа, умиротворения страстей. Как мудро поступает наша св. церковь, учреждая и большие и малые, и продолжительные и краткие посты! Посты: св. Четыредесятницу, Петровку, Филиппов пост, настоящий пост – Спасовку. Эти четыре большие поста направлены против больших, сильных и упорных страстей, в которые долго и строго надобно обуздывать, ослаблять и укрощать свою дебелую плоть, чтобы вместе с оною потухли наши похоти плотские и укрощены были страсти; а однодневные посты назначены для того, дабы и малые страсти не укоренялись в нашем сердце. Страсти иногда возрастают и усиливаются в человеке до того, что ему необходимо налагать на себя самый продолжительный и строгий пост: обедать, но не ужинать, вкушать постную пищу, но не рыбную и не мясную, пить воду, но не сикеру и не вино, или другой какой-либо напиток, разгорячающий тело наше. Воспламенение страсти плотской бывает иногда так неожиданно, так неприметно и быстро, что нередко от одной чаши вина, от одной сочной пищи зависит наше падение. Пост назначается не только для обуздания плоти, сколько и еще более для укрощения нашего духа; диавол при соблазнах не столько действует на плоть нашу, сколько на душу; ему нужна не погибель тела, а погибель души; и как сам он дух, то чаще действует на душу – на ум, на память, на воображение, на волю, всеивая грешные и соблазнительные помыслы и желания. Не столько плоть нужно нам расслаблять, сколько необходимо смирять свою гордыню, обуздывать гнев, укрощать пожелания, ограждать очи и слух от соблазнов, удерживать язык от многоглаголания. Есть христиане, которые всю жизнь борются с собственною страстью, – и только после долгих подвигов поста и молитвы, при помощи благодати Божией, укрощают оную. Сим только православные христиане и отличаются от еретиков и не православных, что к чистым помышлениям о Боге и к истинному разумению правил и догматов своей веры – присоединяют пост, возлагают на себя строгие правила поста и воздержания. Человек может приучить себя ко всему – и к чрезмерному объедению и к строгому воздержанию. Если сребролюбец постится для того, чтобы накопить себе груду золота; то не лучше ли поститься для того, чтобы стяжать сокровища благодати, чтоб господствовать над своими страстями, побеждать свою гордыню, обуздывать все страсти, приобрести плод правды и святости, идти прямым путем спасения, стяжать чистоту веры, непорочность сердца, свет ведения и благочестия. Не лучше ли поститься для того, чтобы не бояться смерти, вступить за дверями гроба на путь, ведущий в рай.

Великий ущерб получают в деле спасения те, которые от роскоши и богатства отвергают правила христианского поста, разрешают себе в наступающий пост на рыбу, на мясо и на все, что возжигает пламень страстей и похотей, утучняет тело, дает свободу всякого рода соблазнам. Казалось бы, все равно – вкушать ту или другую пищу, пить тот или другой напиток, есть много или мало; но нет! св. церковь мудрее нас; она назначила особые времена в году для поста. Пустынники постятся по неделе и более; для нас мiрских довольно и того, если мы станем вкушать пищу постную, вкушать мало и притом однажды в день. Пустынники постятся до утончения плоти, до полной свободы духа над телом до высоких духовных созерцаний; а мы станем поститься хоть до обуздания своеволия плоти и укрощения страстей: и сего довольно для нас.

Хотя бы ты и не был мучим своими страстями, все же ты должен поститься для чистоты мыслей, совести, сердца, который тем или другим образом оскверняются. Как ты оградишь ум от мрачных помышлений, удержишь язык от осуждения и многоглаголания, если не наложишь на себя пост? Объедение доводит человека до обжорства, и пресыщения, и многопития; особенно употребление хмельных напитков до опьянения доводит, до многоглаголания; а отсюда до лжи, обмана и осуждения, до гнева и до всего не христианского. Вкушайте пищу в пост, но ту, которую, церковь заповедует; вкушайте столько и в такой мере, чтобы не грешило ни тело, ни душа, ни одно из наших чувств.

Господи, помоги нам начать и совершить с пользою для души наступающий спасительный пост! Аминь.

114. На Преображении Господне

Христианин! хочешь ли знать: какое ты будешь иметь лицо и какая будет у тебя одежда на том свете, когда Бог приведет тебя в рай, когда ты жить будешь между святыми? Пойди на гору Фа- вор, посмотри на лицо Христа Спасителя, на лица пророков Моисея и Илии. Пишется во св. Евангелии, что Господь наш Иисус Христос в нынешний день взял с собою св. Апостолов Петра, Иакова и Иоанна – и взошел на гору Фавор для того, чтобы помолиться Богу Отцу. Так Он делал часто – часто восходил на гору какую, дабы вдали от людей помолиться Богу; так и теперь отошел немного от апостолов и стал молиться Богу, а апостолы задремали и прилегли на травке. Только во время молитвы вдруг лицо у Христа Спасителя воссияло «яко солнце» и ризы137  сделались белы, как снег. Свет этот пробудил св. апостолов от сна; они не могли смотреть на такой свет и закрыли очи свои; в это же время увидели около Иисуса Христа пророков Моисея и Илию в таком же сиянии и в таких же белых, блестящих ризах; и попадали на землю Петр, Иаков и Иоанн, будучи ослеплены великим светом; но вдруг слышат с неба голос Отца Небесного: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, Того послушайте».138   Все это так сильно и благотворно подействовало на апостолов, что один из них Петр, подумав, что они находятся в раю воскликнул: «Ах, как хорошо нам здесь! сделаем себе три кущи здесь – три палатки и станем тут жить".139   Но Петр верно не слыхал, о чем разговаривали Христос с Моисеем и Илиею; они вели разговор об исходе, т. е. о страдании, которое надлежало Христу перенести в Иерусалиме. Так вот христиане, какое лице будет у нас, когда мы будем в раю: такое, какое было у Иисуса Христа на горе Фаворе и у пророков Моисея и Илии. Лица их сияли солнечным светом, а ризы были белые, блестящие, как снег. Но у всех ли будут такие лица? У всех праведников и святых, которые войдут в рай и которым Господь скажет: «Прийдите благословенные Отца Моего и наследуйте царство уготованное вам от сотворения мира».140   От чего же у праведников и святых будет такое лицо и такие ризы? От того, что воссияет в душе их свет добродетелей; от того, что они теперь сбрасывают с себя одежду грехов, и посредством покаяния и слез омывают себя и очищают от пятен греховных; от того, что часто молятся Богу; от того, что часто причащаются телу и крови Господней: от сего и их святое тело покроется на том свете вечною, блестящею одеждою. Наше тело грешное сотлеет в земле; а то тело, которое мы ныне вкушаем – тело Христово покроет нашу душу: оно будет покрывать нас, как риза новая, нетленная, неувядаемая, светлая, блестящая, как та, которая была на Иисусе Христе, когда Он преобразился на горе Фаворе, какая была на пророке Моисее и пророке Илие, уже давно живущих в раю во свете непреступном.

Итак, христианин, опять тебя спрашиваю: хочешь ли ты иметь лицо, сияющее лучезарным светом и ризы блестящие –  молись Богу, молись в уединенном месте; старайся одеться в тело Христово, чаще приобщайся св. и животворящих тайн Христовых; а свою одежду греховную старайся то постом и молитвою, то страданиями снять или разорвать, тело свое – сию тленную одежду старайся сбросить. Ибо ,,плоть и кровь не наследуют царствия небесного»,141    сказал св. Апостол Павел. Хочешь скорее ее сбросить –  чаще и строже постись; не умножай в себе крови объедением и многопитием. Хочешь ее сбросить – страдай в мiре; от страданий тело твое тленное и временное скоро иcсохнет. Не для того ли святые бегут в пустыню, чтобы иcсушить, изнурить и умертвить свою плоть? И Апостол Павел сказал: ,,умертвите уды ваши",142   т. е. грехи ваши и плоть вашу. О чем говорили Моисей и Илия со Христом на Фаворе? – О предстоящих Христу страданиях в Иерусалиме. Божество, сокрытое во Христе, осветило на краткое время человечество, но для полного прославления нужно было еще человечеству Христа пострадать и для нашего примера и прославления на небе. Он пострадал для того, дабы показать нам пример, что и мы также должны страдать на земле, должны умертвить нашу плоть. От того то мученики с радостью шли на страдания. Впрочем, были и другие святые на земле, у которых лицо сияло не обыкновенным светом.

       Таким образом, каждый из вас спрашивай себя: «буду ли я в раю, или попаду в ад? Буду ли я иметь такое светлое лицо, какое было у Христа на Фаворе, а также у пророков Моисея и Илии? Или я умру грешником и буду нагой на том свете; ибо грешники будут обнажены, не будут иметь никакой одежды во аде: таким был Евангельский богач, который горел в пламени».

Господи, не попусти нам быть в аде! «Да воссияет и нам грешным свет Твой присносущный, молитвами Богородицы, Светодавче, слава Тебе". Аминь.

115. На тот же день

Братия! Сегодня два величайшие праздника – Преображение и Воскресение. Но от чего же св. Преображение бывает в году один раз, а воскресение часто празднуется? Оттого, что человек по причине греха много раз может умирать и воскресать; а преобразиться, т. е. перемениться, совершенно, из грешника сделаться праведником, может в жизни только один раз; ибо и человек истинно и совершенно тогда только преобразуется, когда покается, когда бросит все свои грехи, когда уже не станет более грешить. Заметим только то, что Иисус Христос прежде преобразился, а потом пострадал и воскрес; а нам прежде надобно пострадать, умереть, воскреснуть, а потом преобразиться в славное, нетленное, бессмертное и светозарное тело. Кто не пострадает, не умрет греху; тот и не преобразится и не будет прославлен в будущей жизни. Часто Господь удалялся на какую-либо гору, часто восходил туда для молитвы; но преобразился теперь только; теперь, и то во время молитвы, –  Он просветился и показал славу Свою ученикам своим, дабы они, увидев потом Его страдания и смерть, поверили, что Он есть истинный Бог, который и Сам по воскресении прославится и их прославит в царствия Отца небесного, Которого они здесь же, на сей горе, услышали глас такой же, какой был слышен, при Его крещении: «Сей есть Сын Мой возлюбленный, к которому Я питаю всю Мою любовь, все Мое благоволение». Не забывайте, христиане, что мы члены тела Христова; а Христос есть глава наша. Поэтому, хр., если желаешь, чтобы тело твое или теперь, во время пламенной молитвы или по смерти воссияло яко солнце, чаще восходи на сию святую гору – в сию св. церковь, чаще молись Богу, как можно чаще, молись пламенно и усердно. Господь любит молящегося, итак почти говорит: «кто станет Мне молиться –  Я приду к тому, постучу в двери сердца его; и, когда он раскроет их предо Мною, Я войду к нему  и буду с ним вечерять». О! если бы вы знали, как радостно для сердца человеческого молиться Богу, говорить с Богом, изливать пред Богом душу свою! Да, одна молитва, одна беседа с Богом просветит лицо наше, тело наше и душу нашу. Много святых мы знаем, которые тоже во время молитвы, во время беседы с Богом – еще в сей жизни были озарены особенным светом: как молния блистали их очи, так, что не могли грешники на них смотреть. Вспомните только одного пророка Моисея: как просветилось лицо его, после беседы с Богом на горе Синае; – так просветилось, что ослепляло очи грешников, и он принужден был носить покрывало на лице своем. Для того, чтобы просветилось наше тело и воссияла душа наша – необходимо нам в жизни переносить скорби и страдания всякого рода.  Не ищи, брат мой, роскоши и удовольствия в жизни – сего ищут одни грешники; а ты, если хочешь быть святым, хочешь воссиять яко солнце, хочешь после смерти жить в раю среди праведников, среди святых и среди ангелов, которые сияют, как светила небесные около солнца своего Христа Бога; то ты непременно должен нести крест скорбей и страданий всякого рода. Да – страдает человек и страдает невинно: это показывает, что он законный сын Бога Вышняго. Не страдает, а заводит пиршества всякого рода, пьянствует, тучнеет – значит он есть не законный сын Божий; потому что ,,плоть и кровь не наследуют царствия небеснаго».143   Что ты смотришь на других, что они богатеют, веселятся и радуются – ты посмотри на то, как они умирают: они или умирают скоропостижно или оканчивают жизнь самоубийством или другие их умерщвляют; но редко умирают своею смертью, а христианскою никогда.

     Ты говоришь: «некогда мне молиться Богу, – жена, дети – надобно трудиться». Трудись, но и молись, молись и трудись, но уделяй время и для молитвы. Так Бог велел. Трудящихся Бог любит. Не проводи времени в праздности; помни о смерти, приготовляйся к тому, чтобы не умереть нечаянно, не приготовленным. Смерть люта, не готовым суд Божий страшен, а муки в аде ужасны. Не говори мне, что ты не имеешь грехов: нет человека без греха. Уже потому ты грешен, что ты горд, ленив, не любишь нищих братий Христовых, не посещаешь сидящих в темнице, не кормишь бедных; уже потому ты грешен, что в церковь часто не ходишь, работаешь в праздники, или предаешься празднословию, поддаешься соблазнам и искушениям всяким, ругаешь своего брата, завидуешь и мало ли ты чем не грешишь?! Всевидящее око Судий и Бога видит много на тебе грехов, которых ты сам не видишь. Спроси: от чего святые люди, меньше тебя грешные, оставляют мiр, богатство, жену и детей, и бегут в пустыню, живут в горах и пещерах, проводят дни в нужде, хладе и всякого рода скудости и лишениях? Потому, что Бог за это обещает сторицею наградить их; потому, что в мiре трудно спастись; потому, что здесь искушения и соблазны всякого рода; потому, что в мiре много препятствий для беседы с Богом – для непрестанной молитвы. Не забывайте, христиане, славу Христа на Фаворе открывшуюся; помните, что вам нужно умереть, явиться на суд Божий, жить вечно в раю или в аде. Будете жить в раю: воссияете телом и душою, яко солнце и ризы будут белы, как снег. А от грехов ваших потемнеете, умрете лютою смертью, перейдете в жилище злых духов – а там?!!! Вспомните богача, горевшего во пламени, которому капли воды никто не дал, чтоб покропить язык от страшной жажды.

Господи! Ты преобразился на горе Фаворе; помоги и нам преобразиться в будущей жизни и воссиять душою и телом, яко солнце; вразуми нас, научи нас каяться, молиться, чтобы просветиться и спастись нам. Аминь.

116. На Покров Божией Матери

,,Дева днесь предстоит в церкви и с лики святых за ны молится Богу«. Конд. Пр. Усп.

Какая отрадная мысль, что Матерь Господа предстоит ныне в церкви и молится за нас Богу; да не одна молится, а с ликами всех святых и ангелов! Блаженна душа не видящая, но верующая! Но кто достоин видеть это дивное, святое и духовное зрелище? Если во Влахернском храме мог увидеть оное только блаженный Андрей юродивый, и только ученик его св. Епифаний увидели и ужаснулись; то кто из нас достоин увидеть светозарное и, как блеск солнца, сияющее лице пренепорочной Девы Марии – из нас всех, обремененных тяжкими грехами? Если явление простого ангела на земли бывает для человека не без страха; то при видимом явлении Царицы небесной, сияющей блеском небесных добродетелей, преукрашенной и преиспещренной всеми недомыслимыми для нас красотами – кто из нас не придет в ужас или даже не умрет при одном воззрении на Ее неописанное, светозарное величие? Смотри на Нее, христианин, очами веры, смотри на сей Боголепный лик Ее, на иконе изображенный и довольно для тебя; смотри и веруй от сердца, что Она молится за тебя пред Сыном Своим и Богом, молится со всеми святыми; молится, чтоб Сын Ее и Бог помиловал тебя и простил бы все твои прегрешения. О! что был бы мiр

христианский доселе; если бы Она не молилась за него? Наши молитвы многогрешные могут ли быть столько сильны, как Ее молитвы? Мы грешные не дерзаем и очей наших возвести на небо, потому именно, что мы и каемся и грешим, и больше грешим, нежели каемся.

Она явилась видимо в церкви Влахернской тогда, когда тмочисленные неприятели – Сарацины угрожали Цареграду; Она видимо явилась в городе Пскове, когда множество врагов окружило город. Благодарение Богу! нам не угрожают видимые неприятели; но невидимых врагов –  далеко более вокруг нас, нежели сколько было видимых около тех городов. И если бы Она не предстояла над нами молящеся, тогда как: с одной стороны –  со стороны неба, висит над нами туча гнева Божия; с другой – тмочисленные бесы со своими соблазнами и искушениями – с третьей – наши домашние враги –  страсти наши; если б Она не молилась о нас со всеми святыми и не прогоняла от нас наших врагов, искусителей и соблазнителей –  о! давно глубины моря сего или пропасти земли сей – поглотили бы нас, как это случается с другими городами.

Мати Божия! Мати Божия! сердобольная Матерь наша! Покрывай нас от гнева Божия, нами давно заслуженного; ограждай нас от домашних наших врагов – от бесов и страстей наших. Что нам делать? Как нам жить? Как нам спастись? Одни из нас молятся во храме и призывают  Твое пресвятое имя; а другие, сидя в корчемницах, бесчестят только имя христианское своею жизнью. Когда мы все в истинный разум придем? Веруем, что Ты, премилосердная, покрываешь нас и защищаешь от гнева Божия; но неужели и нераскаянных защищаешь и покрываешь? И тех, которые утопают во грехах и не приходят сюда на молитву? Мати Божия! как знаешь и кого хочешь, так и спасай нас; только отвращай от нас гнев Божий, пока все мы в истинный разум придем – и покаемся. Пресвятая Богородице, спаси нас. Аминь.

117. На кануне Рождества Христова

Во своя прииде и свои Его не прияша. Иоан. 1:11.

Слыша слова сии св. Евангелиста каждый раз приходишь в удивление, и спрашиваешь: «как это свои, так сказать, единокровные по плоти евреи,– не приняли Спасителя мiра»? Неужели они не знали о времени и месте Его рождения? «Знали, ибо знали пророчества о Нем. «Не узнали» –  скажешь? Не могли они не узнать, если и ангелы воспели и звезда вела к Нему. А ошибались они потому, что по земному о Нем судили, а не по небесному; по своему разуму измеряли Его, а не по разуму Божию, открытому в писаниях пророкам Духом Святым. Словом – они ожидали, что Он с шумом явится, во всем блеске и величии царя земного; родится среди царских палат и богатств. Вот почему во своя прииде и свои Его не прияша. Но меня более удивляет то, что многие христиане – не принимают Его: и хотя Он уже родился и жил между человеками, и совершил великое дело искупления и все сделал, что необходимо было для вечного спасения, однако мы не видим среди нас того славного торжества, которому надлежало бы совершаться в эти дни; не видим той восторженной радости, которая должна бы сиять на лицах наших от того именно, что многие вовсе не понимают величия сего праздника; одна св. церковь празднует пресвятые дни сии по всем правилам и постановлениям. Если земной царь прибудет в какой город – сколько народа стекается с других городов и деревень, чтоб увидеть пресветлое, царственное лицо его! Ныне Царь небесный, Бог крепок, Отец будущего века, Судия живых и мертвых –  явился на землю, среди людей – где же все христиане бывают в эти дни преславные: предпразденственные, празденственные и попразденственные? Знаете ли, что со дня Введения Божией Матери во храм, св. церковь стала петь дивную песнь: «Христос рождается» – напоминая сим и указывая на приближение великого дня праздника Рождества Христова, как бы указывая на зарю пред восхождением солнца? Знаете ли вы, что св. церковь к великому и предивному дню Рождества Христова – за две недели до праздника – в одну неделю воспоминает всех праотцев, т. е. патриархов и пророков, веровавших во Христа Спасителя, в другую – воспоминает св. богоотец т. е. всех тех мужей и жен, от которых должен был родиться обетованный Искупитель мiра? Знаете ли вы, что на кануне сего великого дня – бывают великие царские часы, на которых читаются все пророчества,  все сказания о пришествия на землю Богомладенца, и на которых самые цари земные молятся Царю небесному? Знаете ли, что на кануне праздника Рождества Христова в древние времена праздновалось и Богоявление, и крестились все оглашенные, а потому то на литургии до ныне поют: елицы во Христа крестистеся, во Христа облекостеся? Знаете ли, что первые христиане всю ночь, пред Рождеством Хр. проводили во храме Божием, не давая дремания очам своим, что все эти три дня назывались пасхою, что все три дня праздника проводили в духовном веселии, прославляя родившегося Господа псалмами и песнями духовными, раздавая щедрую милостыню, освобождая от работы рабов, запрещая всякие мiрские увеселения и представления? Не зная всего этого и не празднуя по христиански – ты христианин далек от Христа и христианского духа и жизни, – ты не знаешь Христа, как и иудеи не знали: во своя прииде Христос и свои Его не прияша. Что же сказать о тех, которые в объедении и пьянстве и роскоши и буйстве проводят святейшие дни сии? Скажу ясно: сии бесчестят Христа и Христовый праздник: они подвергают себя величайшему  осуждению от Бога и от верующих христиан.

Да сохранит нас Господь от такого несчастия! Аминь.

118. На 1-й день Рождества Христова

Егда прииде кончина лета, посла Бог Сына своего (единороднаго) рождаемаго от жены, бываема под законом; да подзаконныя искупит, да всыновление восприймет. Гал. 4:4.

Не одно лето прошло, не один год, но 5508 лет прошло с того времени, как Бог обещал послать Искупителя мiра – еще в раю обещал – тотчас после грехопадения. Да разве нельзя было Искупителя тотчас послать по содеянии греха прародителями, чтоб не дать хода греху, не допустить распространиться ему по всему мiру, показать людям всю нужду в Искупителе? Но кого же искупить, если не было еще грешников? Надлежало созреть греху, показать весь вред от него, всю его великость. Да при том не находилось на земле, такой невинной и безгрешной девы, которая достойна была бы принять Сына Божия во  утробу свою. Но что об этом говорить? Что Бог делает, то все премудро делает – послал Сына на землю, послал при кончине лета – значит, знал, когда и кого послать. Довольно нам знать, что Спаситель – Сын Божий должен был снять с нас проклятие, грех и избавить от смерти. Да какое проклятие? Двойное: проклятие за грех Адамов и проклятие за неисполнение закона Божия. Двойной: и грех прародительский и собственный – и двоякую смерть: временную и вечную – смерть души и тела. Какие же меры против всего этого употребил Сын Божий? Проклятие то и другое взял на Себя, грех тот и другой взял на Себя, и временную смерть взял на Себя –  умер за все и за всех; а вечную оставил в наказание нераскаянным грешникам и дияволу. Смерть всех человеков – тоже, что капля в море – против великости страданий и смерти единородного Сына Божия. Сказано: Бог и Сын Божий – все равно. Как будто Бог Сам взялся дать ответ пред своим правосудием за то, что сотворил человека, дал ему разум и волю, которая сама тому причиною, что человеки согрешили. Не давай Бог им разума и воли – человеки были бы те же скоты; дал волю, дал, так сказать, лишние Божеския дарования: кому же дал? Тому же словесному животному – человеку, и человек, обманутый диаволом стал склоняться на сторону скотских своих пожеланий и, двинулся вперед своею волею, вышел из воли Божией и впал в своеволие, дабы стать выше Бога, Творца своего, и чрез это пал, глубоко пал –  до дна адова. И вот явился с неба Сын Божий – Сам Бог – явился свет истинный, и воссиял во тьме грехов и сени смертной, и как бы так сказал людям: «бросьте тьму ума вашего – и примите свет Евангелия; бросьте грех – и примите благодать. Я дал вам Мои заповеди, Мой закон; но вы его не исполнили, и за то подпали проклятию Отца небесного; и вот Я снимаю с вас узы подзаконные, и делаю вас свободными от греха – сынами Божиими. Грех уничтожаю благодатью, тьму разума прогоняю учением Евангельским, грехи очищаю чрез покаяние, вину изглаждаю страданиями на кресте, смерть умерщвляю Своею смертью. Ядите только Мою плоть, пийте Мою кровь, и все вам будет прощено – Я вас проведу в рай; идите за Мною, подражайте Моей жизни, Моим добродетелям: будьте святы, как Я свят и не бойтесь ни проклятия, ни греха, ни смерти, ни самого диавола – Я уничтожил его власть, разрушил ад – спасайтесь, следуя Моему пренебесному учению; все будете в раю, только покайтесь и не грешите более». Христос раждается славите – Христос с небес, срящите, – Христос на земли, возноситеся. Аминь.

119. В неделю по Рождестве Христове

На земли свет всегда борется со тьмою: добро со злом, добродетель с грехом. Иисус Христос родился, как законный царь Иудейский, и Ирод воскипел гневом, потому, что он был Идумеянин –  царь незаконный. Иисус Христос родился, пришел на землю для того, дабы утвердить на земле царство благодати, царство Божие; для сего принес на землю жизнь и свет небесной мудрости; а Ирод, чтоб удержать за собою временное царство – при одном слухе о рождении Бого- младенца, умертвил 14 тысяч младенцев, и тем предоставил им случай получить царство небесное, так как они умерли за Христа, а сам потерял на веки свою жизнь и временное свое царство. «Горькую кончину имел Ирод" – говорят святые Отцы «он изверг свою нечестивую душу, быв поражен ужасным гниением всех частей тела, наполнившихся червями". Но это только временное наказание Ирода – что там – по ту сторону гроба, во аде? Так то человек, ослепленный страстями, может наделать множество зла и устроить себе одну погибель! Отчего так, что если человек соделает один грех, то непременно наделает и много других? Отчего так плодотворно семя греха? Отчего добродетель не так скоро оплодотворяется? Оттого, что на земле больше зла, нежели добра: оттого, что диявол больше старается о погибели человека, нежели человек о своем спасении: от того то много званных, но мало избранных, мало спасающихся. Вы думаете, что Ирод только и зла сделал, что убил столько тысяч младенцев, заставил проливать стольких тысяч матерей слезы? Да он в жизни столько убил народа, жен своих, детей и друзей, что им и счету нет – это был лютейший зверь во образе человеческом. Так говорю, всякая страсть любит держать человека на пути греха. Итак, Христианин берегись первого случая ко греху, к падению; а привыкнешь ко греху – погибнешь. Мог ли знать Ирод, что нападает на Богомладенца? Он думал, что этот младенец есть наследник земного – царского престола. А ты с кем имеешь дело, когда грешишь? Ты имеешь дело не с человеком, но с Богом. Чью плоть, чью кровь ты носишь в теле? Христову. Чей образ и подобие носишь в душе? Христов; а Христос кто? Бог. Кого ж ты делаешь участником в твоем грехе? Бога. В пьянстве – Бога, в воровстве – Бога, в разврате – Бога. Несчастный! или ты не помнишь, что твое тело, что твоя душа, есть храм Духа Святого,– значит: есть и Храм Бога Отца, и Бога Сына, и Бога Духа Святого. Ирода вина меньшая, нежели твоя: он не знал, что с Богом имеет дело, истребляя младенцев; а ты знаешь, что ты члены тела Христова носишь в себе. Какого же наказания ты должен ожидать, если не в сей, то непременно в будущей жизни, где каждому Господь воздаст по делам его?! Подумай об этом хр., подумай!!..

Господи! вразуми нас творить волю Твою святую и совершенную. Аминь.

120. О вере

Мы часто удивляемся: отчего вера наша не сильна, не крепка, не плодотворна? –  Почему силою веры своей мы не воскрешаем мертвых, не исцеляем больных, не изгоняем бесов, при нужде не достаем хлеба? Братия! чистая, сильная, богатая и многомощная вера бывает только в сердце чистом и безгрешном: а мы все имеем в себе какой-нибудь грех; да не один, а несколько: потому и вера у нас чрезвычайно слаба – ты ничего ею не сделаешь чрезвычайного. От нашей веры мы требуем чудес, а от любимого греха не хотим отставать – как же может быть наша вера сильна? Знаете, кто имеет совершенную веру? Тот, кто от одного Бога, как птица, ожидает себе насущного хлеба. Когда Александр пустынножитель предложил своим слушателям слово Божие – учение из Евангелия, чтобы они не заботились о том, что им завтра пить и есть; то Равул ска- зал: ,,пойдем в пустыню, прокорми все мое многочисленное семейство – и я тебе поверю". Пошли в самую отдаленную пустыню человек до 80 – в такую пустыню, где и зеленой травы не было; откуда ни взялся человек с телегами, наполненными хлебом всякого рода до того, что им стало бы пищи этой на целый месяц. Когда приступил Равул к тому человеку и стал расспрашивать: откуда он – вдруг человек и скот стали невидимы. Но мы, братия не имеем такой веры, мы не хотим надеяться больше на Бога, нежели на свои труды; а по елику при наших трудах мы имеем еще свои грехи любимые; то от этого и молитва наша и вера не приносят нам желанных плодов. Вера умножается и получает великую силу только при непрестанной молитве и при страдании человека: в болезни, в гонении, в несчастии. Когда евреи были еще в Египте и были крайне угнетаемы; тогда они питали крепкую веру в Бога, – были кротки, смиренны, набожны и крайне боялись грехов; а когда Бог провел их чрез море, дал заповеди на горе Синае, являлся им многократно, посылал им при нужде и манну, и куропаток, и воду, и все, в чем они нуждались; тогда они потеряли веру в Бога, слили себе золотого тельца, сделались буйны, суеверны, легкомысленны и бросились на всякий грех, на всякое беззаконие. Не ясный ли это пример

на ту непреложную истину, что чем более благополучен человек, чем более получает он от Бога милости: тем он делается маловернее, бесчувственнее, грешнее. Скажете: «разве можно жить без веры?" Миллионы народов живут без веры. Вера бывает и сильная и слабая: сильная прививается к человеку только страданиями, молитвами и добрыми делами; а если я мало молюсь Богу, а много грешу, то вера моя умирает во мне вместе с душою. Какая вера в тучном человеке? Какая вера в любостяжателе? Первый надеется на свое здоровье, а последний на свои деньги, не стыдясь говорить: «деньги не Бог, да милуют".

Не ищите веры ни в пьянице, ни в развратном, ни в клеветнике, ни в ругателе, ни в других грешниках. Если я тебя спрошу, что лучше иметь: веру или богатство, веру или здоровье, веру или модные наряды, веру или большие постройки? Знаю, что ты все пожелаешь иметь, кроме веры. Но все это, чего ты пожелаешь – временное, тленное и скоропроходящее. Вера спасает от смерти и от геенны; а богатство, красота, здоровье: все это не спасет тебя ни от того, ни от другого. Мало сего: вера открывает самые отдаленные вещи, вера врачует от болезни скорее лекарств; вера спасает от огня, от воды, от лютых зверей; вера препобеждает веяния муки, вера дает крепость духу, вера отверзает очи, а суеверие ослепляет; вера из мертвых воскрешает, вера связывает диавола; вера отверзает небеса, вера останавливает солнце, разделяет море, вера отверзает двери рая, вера дороже злата и всякого сокровища. Подумайте: можно ли веру полагать на одни весы с богатством, красотою и со всем, что люди признают великим и важным в мiре сем? О, слепота человеческая! вера не даст праведнику видит нетление, – вот утешение для верующего! Станем же умолять Бога, чтобы Он умножил среди нас веру и число верующих; если желаем пожить еще на белом свете. Знаем, что конец греху будет – в геенне, в озере огненном, в тартаре, на дне ада. Нет! не конец, а только начало его горения и грешников мучения, а конца этим мучениям и горению никогда не будет.

Покаемся же христиане; уже секира при корене древа жизни нашей давно лежит.144 сказал св. Иоанн Креститель. Боже! приложи нам веру  Твою, дай нам время на покаяние. Аминь.

112. Бог один есть источник вечной жизни

«Хотением не хощу смерти грешника́'.  Изек. гл. 18, ст. 32.

Что Бог не хочет смерти грешнику, это видно из того, что Он сотворил человека бессмертным, поставил для него в раю дерево жизни, чтоб он, вкушая от плодов его, никогда не умирал; а что человек сам захотел себе смерти, то это мы усматриваем из того, что он сам простер руку и вкусил плода от древа смерти, о котором Сам Бог сказал: «в который день вы вкусите оного, в тот смертью умрете".

Так Бог всегда желал и желает человеку жизни, а человек желал и желает себе смерти. Посмотрите! – Дабы сохранить жизнь человека во время потопа, Бог велел Ною построить ковчег или большое судно и в оном сохранил жизнь восьми человекам семейства Ноева, тогда как погубил весь род человеческий, предавшийся разврату и нечестию. Дабы сохранить жизнь благочестивого Авраама, Бог вызвал его в землю Ханаанскую с Саррою и Лотом. Дабы сохранить жизнь евреев, Бог вызвал их из Египта, провел чрез пустыню и ввел в землю обещанную патриарху Аврааму. Дабы сохранить жизнь сих же евреев, Бог, опять, хотя наказал пленом Вавилонским, однако, вывел их из оного чрез 70 лет. Когда опять евреи предались идолопоклонству и всякого рода беззакониям, Бог, дабы сохранить их жизнь, послал на землю Сына Своего Единородного – Сию истинную жизнь; ибо Сам Христос сказал: «Аз есмь путь, истина и жизнь". Хотя они восстали на Господа и на Христа Его145   и решились истребить сию истинную, духовную, вечную жизнь – решились погубить Того, кто дал им жизнь, и разум, и сердце, и совесть, убили Сына Божия, распяли на кресте; однако, источник жизни – Христос – воскрес и даровал всем верующим жизнь вечную: «ядый Мою плоть и пияй Мою кровь, имать живот вечный". Теперь каждый человек может почерпать свою жизнь только в смерти и страданиях Иисуса Христа. Вот, почему первые христиане каждый день приобщались. Они ясно разумели, что в приобщении находится истинная жизнь человека. Но с годами христиане так отвыкли от сей жизни – от причастия, что теперь, кроме пастырей Божиих, никто ежедневно не приобщается. Скажите Бога ради: какой труд подойти со страхом, верою и любовно к чаше и приобщиться? Для чего же частое богослужение? Для чего часто приносится сия бескровная жертва? Скажите: можем ли мы кому-либо из вас отказать в сей святыни? А св. Иоанн Златоуст сказал: «кто не приобщается, тот не должен и в церкви присутствовать". Откуда вы взяли обычай только однажды в год приобщаться? Однажды можно только тому, кто бывает по делам своим за морями, в далеких странах; а кто слишком много имеет дел общественных, тот, по крайней мере, четыре раза в год – в большие посты должен приобщаться. А вы, которые только своими домашними делами занимаетесь – вы должны, как можно чаще приступать к этой величайшей святыне. Чего тут бояться? Чего тут страшиться? Какой в этом труд? Правда, что без приготовления нельзя причащаться: нужно пред этим молиться, поститься, исповедовать грехи свои; и в этом, вы полагаете затруднение? Но почему же для получения источника жизни и не потрудиться вам? Для чего же вы бегаете сего сокровища? Для чего вы удаляетесь от Христа? Вам после смерти нужно жить со Христом вечно; почему же вы здесь с Ним не соединяетесь?

Для того, чтобы на зиму иметь корм, земледелец орет землю, сеет, жнет и собирает в житницы, рыболов мерзнет в воде, купец в лавке, ремесленник за своим делом – и все это для того, дабы сохранить свою жизнь временную. А для приобретения жизни вечной, не стоит ли потрудиться? Неужели жизнь временная дороже вечной? «Ядый Мою плоть и пияй Мою кровь, имать живот вечный". Нет! христиане, приступайте к сей святыне, как можно чаще. Эта святыня – огонь, который очищает все наши грехи, омывает все наши беззакония питает наш ум, озаряет мысли, делает нас богоподобными – разумными, добрыми и святыми. Он залечивает душевные и телесные язвы застарелых грехов, дает здоровье, прибавляет лета жизни, не дает окрепнуть в нас

дурным навыкам, грешным привычкам; человек чрез это делается святым, непорочным, безгрешным, приобретает Божию благодать, делается храмом Духа Святого, наследником жизни вечной. Но тот не будет жить на небе со Христом, кто здесь на земле не хочет с Ним соединяться. Правда, что для этого требуется жизнь истинная христианская; но не лучше ли жить по христиански, нежели по язычески? Дабы дать свободу грехам нашим, мы бегаем Христа, ищем себе смерти – и в пьянстве, и в разврате, и во всех беззакониях. Неужели нам не наскучили грехи? Неужели мало мы мучились от угрызений совести? Неужели мало переносили стыда от благочестивых людей?  Сколько раз мы болели и были близ смерти собственно чрез грехи свои? Однако Христос помиловал нас, думая, что мы образумимся; станем прибегать к Нему за истинною жизнью."Хотением не хощу смерти грешника, но еже обратитися ему и живу быти" – говорит Бог. Да, Бог не хочет нашей смерти – зачем мы сами ее ищем и находим ее во грехах? Станем лучше искать жизни во Христе Иисусе, который даровал нам Свою плоть и кровь с тем, чтобы оживить нас. Убоимся смерти вечной, которая рождается грехом и наказывается вечными мучениями ада. Боже милосердный! Мы знаем, что Ты не хочешь нам смерти. Ты сотворил нас для вечной жизни, даруй же нам эту жизнь! Хотя мы многогрешные всегда оскорбляем Тебя нашими грехами, убиваем ими сами себя; но Ты, Боже, воскреси нас, спаси нас от вечной погибели, какими знаешь путями. Аминь.

122. О величии Божием

Бог велик по истине, – да как велик? – Все, что ты видишь на свете – все Его: небо и земля Его; Его царство обнимает все звезды, которые мы видим и которые не видим; а звезды величайшие шары, далеко больше нашей земли; и все эти звезды или земли, освещаемые не нашим только солнцем, но и другими огромнейшими солнцами – пробегают по кругам своим сотни лет, тысячи лет,  на всех их должны быть и люди, и звери, и птицы, и рыбы, и горы, и леса – всего этого разумом обнять не можем. И если бы кто на крыльях ветра пустился пробежать это Божие царство; то он пролетал бы веки, тысячелетия, миллионы лет; но до пределов оного едва ли когда добежал бы, потому, что мiр – вселенная, хотя имеет где-нибудь пределы; но эти пределы весьма далеки, до них надобно долетать вечно. – Так Бог велик! – Сосчитай листья на всех земных деревьях, но у Бога больше мiров; сосчитай капли вод в морях, но у Него многочисленнее количество мiров; сосчитай все песчинки на земном шаре, но у Него далеко больше мiров. По истине, Бог велик и необъятен!

Что ж ты, человек, среди этих всех творений и величия Божия? Что ты такое великое в себе находишь, что восстаешь против  Бога; гордишься, презираешь Его святой закон, не хочешь слушаться св. Евангелия, но следуешь своему разуму, своей совести? и за что? За то, что Он имеет о тебе попечение, чтоб ты не был голоден, чтоб ты ни в чем не нуждался?  Да ведь Господь печется и о маленькой козявке, о маленькой мушке, и ничтожном червячке, – и всем им  приготовляет пищу, дарует сон, покой, удовольствие, радость и все необходимое и приятное. Но о тебе Он больше имеет попечение, тебя больше любит, не потому только, что сотворил тебя по образу и подобию Своему; не потому только, что дал разум, совесть, и все дары естественные и благодатные; но особенно потому, что когда диавол заразил тебя грехом, то Он послал к тебе единородного Сына Своего; – Сам сошел на землю спасти тебя от греха, проклятия, смерти, и ада. Вопреки желанию диавола погубить тебя, Он захотел вырвать тебя из рук диавола, смерти и ада, и по благодати сделать тебя сыном Своим, наследником вечного Его царства, – вечным хочет тебя сделать. Подумай, подумай – Бог хочет сделать тебя вечным. Подумай о величайшей милости ве- личайшего Бога! Разве ты не веришь этому? Но можно ли Богу не верить Богу Единому, сильному Царю царствующих и Господу господствующих, единому, имеющему бессмертие, который обитает в неприступном свете; который заявил Себя столькими делами и чудесами на земле и великими явлениями на небе? Неверующий и не получит по обетованию Божию. А мы верим Тебе Боже, что Ты велик – велики и чудны дела Твои. Аминь.

123. О смирение любви и святости Господа

Смиряяй себе вознесется. Лук. 18:14.

Никто себя столько не смирял, никто так не любил ближних, как Господь наш Иисус Христос. Смирил Себя, когда допускал к Себе всех грешников; смирил, когда преклонился умывать ноги ученикам Своим; смирил Себя, приняв на Себя образ раба; смирил Себя до смерти, смерти же крестныя. Возлюбил нас, человеков, когда сошел с неба, когда принял плоть нашу; возлюбил, когда всех призвал ко спасению; возлюбил, когда душу Свою, жизнь Свою отдал за нас. Свят Он столько, как Бог Отец; Свят, как сколько мог Богочеловек стать святым. Если и проявлялись в Нем слова, дела и какие-либо страсти человеческие; то они все были святы, например: гнев, негодование, когда изгнал из храма продающих и покупающих: несть свят, яко же Бог наш и несть праведен, паче Тебе Господи, сказал пророк: Образ дах вам, сказал Господь апостолам – да яко же Аз сотворих вам и вы творите такожде.

Христианин! у Господа учись смирению, любви к ближним и чистоте духа. Тщетно ты надеешься на свои добродетели: на пост, на молитву, на милостыню и на другие; если ты не имеешь глубокого смирения – никогда не спасешься. Скажи: умывал ли ты когда-либо ноги своим ближним? Я тебя не спрашиваю о других видах смирения: кроток ли ты в речах, в обращении с братом, – я тебя об одном этом спрашиваю. Так же и о том спрашиваю: решался ли ты хотя однажды умереть за ближнего? Был ли на это хотя один случай в твоей жизни? А что ты на словах говоришь о своей любви, оказываешь услуги, даешь что-либо: все это ни что пред таким случаем, где ты ни мiром, ни жизнью не подорожил бы. Кто из нас может похвалиться святостью жизни? И вот за нас грешных – за врагов – умер любвеобильнейший, кротчайший и святейший Христос Господь! Когда Иуда облобызал Господа в саду, как друга, а продал, как врага; когда Господь сказал пришедшим к Нему: Аз есьм, – не мог ли бы Он повелеть легионам Ангелов, дабы они во мгновение ока убили Богоубийц? но по Своему глубокому смирению – смиренно: Аз есьм, сказал; отчего все попадали, а Он отдал себя в руки злодеев и, яко агнец на заклание ведеся. Когда один из недостойнейших слуг Архиерея ударил его по ланите; то не могла ли потрястись земля под домом первосвященника? Однако Господь только спросил: за что Мя биеши? Когда распинали Его, когда вся природа не могла перенести такого ужасного зрелища – Господь говорил Отцу небесному: Отче! прости им – не ведят бо, что творят. Сколько раз Сам Отец небесный указывал на Его прославление: Сей есть сын Мой возлюбленный...или прославил и еще прославлю Тебя, но Господь как будто не к Нему это относилось, говорил: ради народа сего сей глас бысть.

О! Премилосердый, и прекротчайший, и пресвятейший Сыне Божий! глубоко Твое смирение и высока Твоя любовь; нет и  быть не может под солнцем подобного примера! Аминь.

124. О промысле Божием

«Отец ваш небесный знает, что вы имеете нужду во всем этом». Матф. 6:32.

Братия! Если Господь знает, в чем мы имеем нужду; то и пошлет нам всегда необходимое. Вот почему Он говорит: «не заботьтесь о том, что вам есть и что пить, ибо Я все знаю, что кому нужно".146   «Для чего же, скажешь, просить Его, если Он все знает, знает все наши нужды?" – Для того, что Он Отец, а мы Его дети; Он знает все, но желает слышать наш глас, видеть наше желание, явить пред всеми нашу любовь, наше благорасположение. Он знает все, но видит, что мы более надеемся на людей, нежели на Него, больше на свои силы, нежели на Его могущество, больше на наш разум, нежели на Его премудрость, больше на свое ремесло, нежели на Его промысел. Если бы мы только нуждались в пище и питии, Он всегда давал бы нам их и без нашего прошения: но мы оскорбляем Его своею самонадеянностью и своими прихотями. Не так мы Его просим, как следует просить, не того просим, что следует просить: одни просят хлеба и воды, а большая часть просит не необходимого, а излишних вещей роскоши; одни просят необходимой одежды против холода и зноя, а другие лишних, да еще модных нарядов; одни просят хижину для защиты от зимы, а другие больших палат, магазинов, судов и еще кое-чего другого: одни стоят в церкви и просят, а другие не думают быть в церкви; одни спешат на торжище, другие на работу или гульбище. Впрочем, можно сказать, что между нами мало нуждающихся в пище, питие и одежде и в хижине: а больше таких, которые ищут прихотей, удовольствий, лишних денег, разных жирных кушаний и напитков. Бог знает нужды наши, но знает и леность нашу в трудах, и прихоти наши, и неправды наши, и грехи наши. Если бы мы береглись грехов, то Он явно давал бы нам – и дождь, и необходимые деньги, и одежду, и хижину и все; но как Ему явиться к нам, как показать Себя, когда мы ежечасно грешим? Он знает, что мы, как дети, часто просим о том, что служит к нашему, удовольствию и часто ко вреду нашему, а не к пользе. Господь ни в чем бы нам не отказал, если бы все просимое нами было полезно для души нашей; Он всех нас обогащал бы на земле, если бы земля была назначена для вечной жизни нашей. Но Он часто говорил своим ученикам, что «царство Его не от мiра сего», что Он благодатное свое царство устроил для того, чтобы спасти нас погибающих от греха, проклятия и смерти; что мiр и все его блага заражены прелестью диавола, который есть начальник, властитель и мiродержитель тьмы века сего,147    все заразивший ядом греха до того, что каждую вещь надобно освятить благодатью и молитвами, что всеми вещами надлежит пользоваться осторожно, потому, что чего бы ты ни пожелал, к чему бы ни коснулся на земле, – все возбуждает в человеке ненасытимую жажду, так, что человек – берет ли что – не набирается, ест ли что – не насыщается, пьет ли – не напивается. Словом, все больше и больше жаждет, алчет, желает, требует, ищет, стремится, так, что всякое желание превращается в жажду, в алчность, ненасытность. Господь знает, что нам полезно, а не вредно, то и дает. А что мы много желаем, много собираем – это уже не от Бога, а от лукавого. Лисица имеет дупло и находит пищу, птица вьет гнезда себе и находит пищу – у тебя ли человек, не достанет разума устроить хижину, добыть кусок хлеба, сшить необходимую одежду? – Но ты слишком мудрствуешь: тебе нужны палаты, паровозы, пароходы; ты строишь себе вечное царство на земле и забываешь о небесном царствии; все имеешь и еще больше желаешь, наживаешь капиталы, обижаешь ближнего и все недоволен. Нет! знает Отец небесный, в чем мы имеем нужду: но и знает, к чему мы имеем жажду; Он удерживает стремление наших желаний бедностью, скудостью, неурожаями, бездождием, оскудением в море рыбы, увеличением торговых цен, обузданием наших прихотей, желаний: Он знает, что нам вредно и что полезно. Станем же просить у Него только необходимого, а не лишнего; будем больше заботиться о нашем вечном спасении: с голоду не ум- рем, от нужд не погибнем.

Отче небесный! да будет святая воля Твоя со всеми нами и во всем, что Ты нам даешь в жизни настоящей. Аминь.

 125. О попечении Божием о нашем спасении

Евреи, имея у себя храм Божий, осквернили его идольскими жертвами; имея некоторые таинства во храме – живот Божий, небесный огонь, облако во храме –  знак присутствия Божия и презирали все это; украшая гробницы своих дедов и прадедов, не заботились о соблюдении их добродетелей. Когда же все это потеряли, когда отведены были в плен, когда увидели все мерзости идолопоклонников; тогда почувствовали всю тяжесть своего рабства, всю глубину своей нищеты – тогда вспомнили и о храме своем, тогда стали оплакивать свое несчастье, тогда стали заботиться о чистоте нравов, тогда вспомнили о благодеяниях Божиих, о сокровищах храма, о добродетелях своих отцов, тогда плакали, молились, каялись и дали обещание вести жизнь Богоугодную. Христиане! не дорожим и мы настоящею нашею жизнью, нашими храмами, нашими таинствами, и всеми дарами благодати Божией, которые необходимы для нашего спасения; а настанет другая жизнь, где не будет ни храмов, ни таинств, ни Евангелия, но только тяжкое, и мучительное ожидание страшного суда Божия.

Бог возвратил евреям их отечество, а мы уже не возвратимся на сию землю; покаяние для нас будет бесполезно, искупление невозможно. О! если бы мы помнили святую истину, что согрешающие сами себе враги, что мы чрез грехи несем на себе тяжкое иго рабства, что страсти наши могут пожрать нас и нас же самих погубить, именно за то, что мы находим в них удовольствие для себя. Приятно нетрезвому пьянствовать; но горе, если нетрезвый прежде смерти не получит отвращения к сему напитку! Приятно сластолюбцу пресыщаться сластною пищею, но горе ему будет во гробе, когда черви станут пожирать его утробу! Приятны сокровища – они заманчивы для очей; но горе будет бедной душе, когда обнаженная от всего, лишится сокровищ нетленных.

Каждая любимая страсть делается врагом человеку, губителем его жизни, его здоровья, разума, совести, памяти, спокойствия души – делается мучителем медленным, но верным убийцею. Бог употребляет все средства для нашего спасения: и счастьем и несчастием старается уврачевать нас, но мы не хотим исправить свей жизни. Одного Он награждает богатством, другого бедностью; одному дает здоровье, другому болезнь; одному награды и почести, другому самое ничтожное звание и ремесло; одному во всем прибыль, другому убытки – мы и на том и на другом пути впадаем в пропасть, находим свою погибель, изощряем меч Божий против себя. Не дорожим краткостью жизни, быстротою времени, учением Евангелия, советами пророков и апостолов, средствами благодати Божией, таинствами церкви, страданиями Сына Божия, кровью мучеников. О, жалкие мы слепцы, сами себя поражающие!

      Боже! вложи в сердца наши отвращение от наших беззаконий. Плен наш велик, узы рабства тяжелы, яд греха губителен, страсти пагубны – спаси нас Господи от нас самих – от наших страстей, от внешних и домашних врагов наших – видимых и не видимых и помилуй нас. Аминь.

126. О долготерпении Божием

,,Или о богатстве благости Его (Божией) и кротости и долготерпении нерадиши, не ведый, яко благость Божия на покаяние тя ведет».  Римлян. 2:4.

Братия! Отчего иные христиане вовсе не думают о своем вечном спасении, или как говорит св. Апостол Павел, пренебрегают богатством благости Божией и кротости его и долготерпения; не думают ни о смерти, ни о суде Божием, ни о вечных мучениях ада? Что значит пренебрегать богатством благости Божией? Бог по благости Своей награждает нас здоровьем, красотою, богатством, женою и детьми; посылает нам многоразличные средства к жизни или награждает здравым умом или добрым смыслом так, что иной ремесло имеет прибыльное, другой в торговле успех имеет; иной на бирже хорошо зарабатывает, другой около богачей копейку наживает; тот разными оборотами капитал собрал, а этот по наследству от родителей имение получил; словом, и тот и другой пользуется тем или другим богатством благости Божией; каждый имеет и дом, и состояние, и семейство. Чего бы еще, кажется желать? Но человек иной живет без всякого размышления, думая, что так и должно быть, что Бог, не смотря на его грехолюбную душу, как бы, обязан и здоровье его поддерживать и богатством награждать, и все выгоды жизни ему доставлять; почему он живет, как бы  закрывши очи: о благости Божией, и кротости, и долготерпении вовсе не радит. Господь кроток и долготерпелив; ибо все обиды от человека переносит до времени. Кому неизвестно, что евреи и камни бросали на Сына Божия, и бесом называли Его, и в лицо Ему плевали, и бичевали Его, и ругались над Ним, как хотели, и распяли Его и умертвили; однако Он все перенес, все перетерпел. И ты подумай, о человек! сколько в жизни ты оскорблял Бога и гордостью, и нетрезвостью, и развратом, и недобросовестностью, и лукавством, и презрением Божиих праздников; однако Бог все тебе терпел. Сколько раз ты был зол, пьян, горд против ближнего, отнимал чужое, ленился Богу молиться, презирал Божие писание, однако Бог терпел грехам твоим; сколько раз ты скрывал на исповеди грехи свои, лгал, обманывал своего духовника, недостойно приобщался святых и животворящих Таин; однако Бог терпел тебе, не поразил тебя за это смертью. Сколько раз ты мог умереть и от пищи, и от напитков, и от объедения, и в доме, и на пути, и от друга, и от врага: но Бог хранил тебя, предотвращал от тебя и болезнь, и нечаянную смерть. Сколько раз смерть носилась над твоею головою, когда ты еще был младенцем, когда ты объедался, когда ты простуживался, когда холод, стужа, или вода, или огонь, или удар какой, или падение, или зверь, или ядовитое насекомое укушением грозило тебе смертью; но Господь по богатству благости, кротости и долготерпению – щадил тебя, спасал тебя от смерти, хранил тебя, и терпел грехам твоим. Сколько раз ты падал с высокого здания, или на камень, или в ров, или утопал, или умирал от жары, или от побоев, или от злобы людей, или от обидного слова, или от страха, или от грома, или от перепугу ночного; однако Бог по своей кротости и долготерпению хранил тебя, спасал, защищал, ограждал. Что ж? Долго ли еще будешь ты пренебрегать Его благостью, кротостью и долготерпением?! Долго ли еще будешь упорствовать, грешить?! Нет! говорить Апостол Павел: над твоею головою собирается мрачная туча гнева Божия: «по жестокости твоей и непокаянному сердцу, собираеши себе гнев в день гнева и откровения праведного суда Божия».148   Гнев Божий открывается нечаянно, вдруг, в час, в который ты и не ожидаешь. Сегодня ты здоров, весел и благополучен; но заврта же можешь умереть, не смотря на то, что ты аккуратен в пище и питии, что ты все меры употребляешь для сохранения здоровья, несмотря на то, что ты обеспечил себя и домом, и капитальцем, и лекарями; и пищу вкушаешь здоровую, и напитки пьешь для здоровья; ты можешь вдруг, неожиданно заболеть и умереть. Да, ты можешь, по-видимому, без всякой причины заболеть и умереть: так Богу угодно, потому, что наступил конец  долготерпению Божию. Заболеешь и умрешь, не успеешь кончить свои дела: достроить дом, доплести  сетку, доделать ограды, уплатить долг; ты неожиданно умрешь, ибо гнев Божий начинается болезнью, продолжается лютою смертью, оканчивается страшным судом. Болезни, смерти, суда за грехи никто не избежит, хоть бы кто жил в золотом доме, одевался в золото, вкушал золотую пищу. Человек ежедневными грехами своими, своею гордостью, своим упорством с давних времен над главою собирает тучу гнева Божия; а гнев Божий ужасен! Иной надеется на свое здоровье, на свои силы, на свое имущество: это все сон, мечта. Против гнева Божия не может устоять никакое здоровье, никакая сила, никакие крепкие стены. Тебе говорят: смягчай гнев Божий, кайся, подавай милостыню, перестань грешить; а ты и слышать об этом не хочешь, а напротив, говоришь: «поживу еще, повеселюсь, время терпит и Бог потерпит". Ты сам себя обманываешь, очи закрываешь, не видишь, что тучи гнева Божия над главою твоею давно собираются. Если ты не веришь нашим словам, то не веришь ни писанию Божию, ни уверению Апостола Павла. Скажешь: «Бог милосерд". Правда, милосердие Божие беспредельно; но для нераскаянных грешников, которые не перестают грешить, Бог вместе и правосуден. Скажешь, «совесть меня не мучит – значит, я ничего особенно преступного не сделал" – Но совесть наша слишком огрубела, слишком омрачена. Разве не привыкают больные к больничному тяжелому воздуху? И мы привыкли валяться в омуте грехов мiра сего. Давно, давно мы собираем тучу гнева Божия над главами нашими; она по временам и открывается иногда – то войною, то болезнями, то засухою; но мы все думаем: «может быть еще минет и сия беда". Не одна беда миновала нас, но последняя беда –  смерть не минет нас. Ах, как страшен Бог во гневе своем! Видел я, как страшно грешники умирают и ужасался – никогда не могу забыть этих страшных мучений.

Господи! дай нам еще времени покаяться, еще пощади нас и помилуй нас. Аминь.

127. О гневе Божием

Братия! Кто премудрее на свете Бога? Однако и Бог – сей премудрый Творец мiра, кажется, истощил все средства, все меры, все лекарства для вразумления грешников, для отклонения их от греха. Многие из нас остаются теми же нераскаянными грешниками, какими были прежде, не смотря на недавнюю кару Божию. Думаю, вы слышали, что болезнь, известная уже и знакомая нам под названием холера, возвращается к нам. Ибо слышим, что она уже в настоящем году посетила многие села и города недалекие от нас. Что ж, если она и к нам возвратится опять, да еще в большей степени и мере, нежели в какой она была в минувшем году? Бог весть: кто из нас останется жив и кто умрет?! Неужели тогда уже, когда увидим смерть над собою – тогда уже перестанем грешить, тогда станем Богу молиться, тогда станем и говеть? Почему же нам сразу не бросить грехи, за которые Господь нас наказывает? А грехи наши и Богу и добрым людям известны, каковы: повсюдное пьянство, повсюдный разврат, повсюдное хищение чужой собственности, гордость, самолюбие, роскошь, щегольство, любовь к зрелищам, зависть, пересуды ближнего. «Что вы еще прилагаете язву к язвам", вопрошает пророк? На кого ни посмотри, куда не взгляни –  повсюду встречаешь неправду, обман, ложь, хитрость, недоброжелательство.

Нет! не может быть, чтобы Господь напрасно наказывал свою тварь человека, особенно человека – христианина, за которого не пожалел отдать на распятие Сына Своего единородного, возлюбленного. За христианином, где бы он ни жил, должно повсюду следовать благословение Божие, а не проклятие, обилие даров Божиих, а не оскудение. И действительно, было когда-то на земле сей величайшее обилие даров Божиих: и хлеб был у нас ни почем, и рыбы было обильно, и все было дешево; а теперь и, Боже сохрани! ни до чего не докупишься, ни до чего не применишься: удивляться нужно, как еще эти бедняки на свете живут? Все дары Божии умаляются, оскудевают и чрезвычайно дорожают. А сверх всего этого смертность умножается ежегодно: если не та, то другая болезнь появляется между нами; если не тем, то другим способом Бог нас наказывает. За что? За грехи наши, за безверие наше, за оскудение любви между нами. Кто нас наставит? Кто нас вразумит? Кто нас наведет на истинный путь правды, честности, благочестия и добродетели? Да еще говорят, что мы слишком сурово обличаем пороки. Что суровее этой жары? Что свирепее этих оврашков, не щадящих ни семян, ни трудов наших? Что беспощаднее этих болезней – тифозной горячки и холеры? Спросите: чего еще Бог от нас хочет? Хочет одного: чтобы мы перестали грешить, чтобы мы не обманывали друг друга, не лгали, не посягали на чужое доброе; Бог хочет, чтобы мы любили друг друга, чтобы мы были кротки, услужливы, подавали бы  милостыню, не завидовали бы друг другу, не роптали бы друг на друга, питали бы взаимную любовь, со всеми жили бы в мире, как подобает истинным христианам – вот чего Бог от нас хочет и чего требует! Надобно удивляться не тому, что Господь наказывает по своему милосердию, а не по правосудию. Почему Господь еще щадит нас? Наказывает и милует, бьет, а не поражает до конца. Мы по грехам нашим заслужили не одну, но тысячу смертей: ибо если Бог в ветхом завете за один смертный грех, например: за прелюбодеяние, повелевал грешника побивать камнями; то подумайте, сколько мы подобных смертей заслужили за все наши смертные грехи? О! если бы Бог наказывал нас по своему правосудию; то едва ли кто из нас остался бы доселе в живых? Если за одну гордость против Бога ангел навсегда потерял небо; за одно непослушание Адам и Ева, потеряли земной рай; то мы ежедневно не исполняющие заповеди Божии, не повинующиеся Богу, не слушающие гласа матери своей – церкви, не почитающие праздников Божиих, оскверняющие дни воскресные торговлею, работами, пьянством и непотребными делами – скажите: чего мы должны ожидать от Бога, какого еще наказания надеяться? Кто не знает, что мы сотворены для вечности, что мы носим в теле бессмертную душу, что от нас Бог требует: святости, правды, честности, любви, добродетели; почему же мы иногда бываем лютее зверей? Какой зверь так уязвляет себе подобного, как человек человека? Но нам ли сравниваться со зверьми – нам ли, которые малым чем умалены пред ангелами? Нет! Ангелы сотворены для услужения нам; а мы столько согрешаем, что нам не хотят служить не только ангелы; но и звери дикие, которые некогда служили Адаму и повиновались голосу праведного Ноя.

      Нет, христиане! Сильно мы оскорбляем Бога своими грехами. Покаемся же заблаговременно; станем уговаривать друг друга, умолять каждый своего ближнего, чтобы он отстал от пьянства, от разврата, от обмана, от клеветы, от осуждения, от всяких грешных дел. Не пожалеем ни слов, ни слез, чтобы только привести нам ближнего к раскаянию, навести на путь спасения. Горько нам будет оплакивать наших ближних тогда, когда холера станет поражать их, когда Бог станет карать их своим гневом. Боже милосердный, вразуми нас, пощади нас! Горька смерть для грешника, люта смерть для нераскаянного; но Господи, Ты пощади и помилуй нас.  Аминь.

128. О суде Божием

Некоторые святые, умирая, говорили, что и они боятся страшного суда Божия. Нам грешным – нам бояться должно, а не святым. «По что же ты, отче, боишься явиться на суд Божий" – спрашивали братия умирающего? «Суд Божий не есть суд человеческий" –  отвечал он со слезами, «тут – на земле можно, то не правдами, то свидетелями оправдывать себя и защищать; а там – пред всевидящим Богом, и пред ангелами, и пред всеми святыми, где раскроется книга жизни нашей, в которой до единой иоты, и до единой черты, вписаны все грехи наши большие и малые, явные и тайные, ведомые и неведомые, и такие, которые мы вовсе не считали за грехи – там кто может оказаться безгрешным, хо-тя бы он прожил и один день на земле»? – Так, почти так говорили святые, умирая, сходя в могилу и отправляясь на тот свет. – Как же мы с тобою, брат мой – как мы станем оправдываться – мы, которые ежечасно и ежеминутно грешим; а слез не имеем, поста не содержим, о покаянии нерадим, всю жизнь грешим, на исповеди что-нибудь только говорим, милостыню подаем скупо, об умножении добрых дел не заботимся, нищих не питаем, а страсти питаем, напиваться не перестаем, корыстолюбию предаемся, друг друга угрызаем – подумай и скажи: как мы явимся на суд Божий, на страшный суд, где святые будут стоять в трепете и ужасе? – На что мы надеемся? Добрых дел не имеем, да и какие могут быть у нас добрые дела – при гордом духе, при злом сердце и при нечистых нравах? На молитвы родных надеемся? Но закрой только очи – никто и не вспомнит о тебе, – На молитвы церкви? – а много ты доброго сделал для церкви? –  Много ли раз ты жертвовал для нее необходимых вещей? – Да думал ли ты когда о нуждах церкви? – Спрашивал ли ты когда-либо, хоть однажды в жизни: ,,в чем именно нуждается?" – Молитвы церкви действительно всесильны; но какой ты сын церкви, если не знаешь ее нужд: а сам, по своей жизни – ты последняя овца в христовом стаде. – Ты всю жизнь служишь или своему семейству или своему чреву: а нужд церкви ты вовсе не знаешь.– Из-за чего же она станет молиться за тебя? Да, церковь молится, она обязана молиться; да, ты сам не молишься, да ты сам вовсе не заботишься, говорю, о нуждах церкви и служащих в ней.

Поэтому – и думай, и подумывай: как тебе явиться на суд Божий, где ни жена, ни дети не станут для защиты тебя?  Чем оправдаешь жизнь свою, дела свои?  Пока живешь – думай о суде Божием; пока живешь – молись, подавай щедрую милостыню, проси молитв церкви; на родных не надейся и помни, что суд Божий не есть суд человеческий, не так судит Бог, как судит человек.

Господи! пощади и помилуй нас. Аминь.

129. Христиане не за худые только, но и за добрые дела будут судимы

У Бога нет различия между богатым и бедным человеком, между царем и рабом, воином и земледельцем; пред Ним все равны. Поэтому: смотри на себя каждый как на сына церкви, на члена тела Христова, который обязан дать отчет на Суде Божием наравне со всеми; там потребуют от тебя отчета в том, что ты доброго в жизни сделал и что дурного? За каждый грех ты будешь судим; будешь судим и за то, почему ты добрых дел в своей жизни не делал? Не за то только Бог будет судить, что ты не повиновался Богу, оскорблял Бога нарушением заповедей; но и за то, почему ты утром и вечером Богу не молился; почему не со страхом призывал пресвятое имя Его; почему не помнил Его имени всегда; почему не почитал Его праздников, не ходил в церковь, не воздавал чести св. иконам, легкомысленно божился; почему не почитал родителей и начальников, не услуживал им, не любил их; будешь судим не за то только, что оскорблял ближнего своего, но и за то, почему не любил  ближнего, как самого себя любил, не был для него щедр, милостив, ласков, услужлив; будешь судим не только за то, что ты соблазнял ближнего, подал повод к разврату – словом или взором, но и за то, почему не отводил от разврата, не наставил на путь благочестия и святой жизни; будешь судим не за только, что чужое похищал, брал большие проценты, но и за то, что скупился давать ближнему из своего собственного богатства, не давал милостыни, не пособлял в нуждах, не отирал слезы плачущего, не освобождал от беды несчастного: за многое будешь отвечать перед Богом такое, о чем и не думал и не гадал. Нередко говоришь ты: «я ни чего худого не сделал; за что же я буду отвечать?" Бог будет судить тебя за то, почему ты добра в жизни не делал? – Мы христиане, мы должны украшать себя всякими христианскими добродетелями.  Что же,  если наша жизнь окажется хуже языческой, жидовской и магометанской? Язычники кланяются идолам, а у нас многие кланяются деньгам, моде, пристращаются к напиткам... Евреи не работают в шабаш и пищи не варят, а Христиане и работают, и торгуют, и пищу варят. Магометане не пьют горячих напитков, а у нас пьянство заразило всех почти христиан –  не пьющего – за редкость встречаешь. Нет, страшный и великий суд ожидает нас, тяжкие муки уготованы нам; много будет христиан в аду и притом, гораздо глубже других народов. Однажды Преподобный Макарий нашел череп головы человека в пустыне и спросил: «чей он и где его душа?» Он сказал: «мы идолопоклонники в огне плаваем, но христиане глубже нас, под нашими ногами" – «За что это?" – «За то, что они знали волю Божию, имели в руках св. Евангелие, но не исполняли того, что в нем написано". Аминь.

130. О вручении себя в руки Божии

Жизнь и смерть в руках Божиих –  почему бы и ряд годов, проживаемых нами не отдать в руки Божии? Мы рождаемся на свет, когда Богу угодно и умираем, когда Богу угодно; почему бы не жить нам на земле так, как Богу угодно? Все, что у тебя есть – душа и тело – все это дал тебе Бог; кто отдаст себя в руки Божии, живет по Божьему закону, тот и благополучен, а кто уклоняется от закона Божия, тот несчастен. Не уклоняется человек от Бога и от закона Его, пока не согрешит; а согрешил – стал уклоняться на две стороны – к добродетели и ко греху – потому, что в человеке два закона сделались действующими, закон духа и закон плоти, закон добродетели и греховный.  Но тот только, кто живет и поступает по первому закону, кто угождает Богу, тот будет жить вечно; а кто живет по Закону плоти и греха, кто противится воле Божией, тот погибнет. Угождать своему телу –  значит вредить душе. Тело крепнет от роскоши и удовольствий, а душа от того слабеет, помрачается, даже умирает. Что может после этого дать жизнь душе нашей? –  Благодать Духа Святого; но для этого необходимо очистить душу от страстей и похотей; ибо Дух Святой требует чистоты и святости.  Душа очищается воздержанием, молитвою, омывается слезами покаяния или злостраданиями. Отдай жизнь свою в руки Божии, думай, чувствуй и поступай по воле Божией – и Бог устроит твое спасение, дарует бессмертие и вечную жизнь.

Мы ничего не имеем своего, кроме грехов; а что доброго дают грехи? –  Каплю удовольствия и море злостраданий. Отдай же Богу и грехи свои в таинстве покаяния; Он знает, как их очистить. Для этого то Сын Божий и на землю пришел и стал человеком, и пострадал за грехи всего мiра. Не отдавай себя на волю диавола –  он заведет тебя в пропасть неисходную; отдай себя на руки Богу всемогущему и всемилостивому – Он знает, какими путями тебя спасти от вечной погибели. Да поможет тебе в этом Господь Бог, которому да будет слава и держава вовеки веков. Аминь.

131. О посещениях Божиих

Слышали мы слова из уст некоторых христиан: «посетил и меня Господь в нынешнем году: жена умерла, сын или дочь умерла, скотина моя погибла, дом у меня сгорел, убытков понес столько то. Такие и подобный речи и слова слышим: не явно ли, что мы сами утверждаем, что Бог нас посещает несчастьями, а ни кто другой; ибо бывает посещение от диавола. Почему бы человеку не радоваться, когда его посещает Бог? А ведь о Закхее сказано, что он возрадовался, когда посетил его Господь: и прият Его радуяся – сказано в Евангелии.

Отчего же мы скорбим, если нас Господь посещает какими-либо несчастьями? Почему мы не радуемся? – Потому, что не веруем тому, что всякое несчастье, всякая болезнь есть посещение Божие. Например: кто не признает, что настоящие голодные годы суть явное посещение Божие? И что ж? – Много ли услышите речей благодарящих Бога? Не слышим ли один ропот из уст христиан? Не должны ли мы благодарить Бога за такое посещение? Не должны ли мы говорить, что такое посещение Божие, такое горе, такую беду мы заслужили от Бога нашими грехами? Не напоминает ли Господь таким посещением о том, что мы, вероятно, много нагрешили, много оскорбили Бога? Не напоминает ли о том, что пора нам посмотреть ближе на свою жизнь и свои дела? На то, что мы много согрешаем все, что дела наши противны воле Божией; потому то и решился Господь посетить нас нуждами, бедствиями и злостраданиями, особенно бедняков, лишенных дневного пропитания. Но Бог, если наказал нас, то и помилует, ибо нередко Бог наказывает и того, кого любит, и биет всякаго сына, его же приемлет.149   Вот, если диавол посетит человека – так это есть уже по истине величайшее несчастие – Бог посещает для исправления человека, для спасения; а диавол посещаете человека для одной его погибели.

Временные посещения Божия нам известны: они бывают или внутренние: святая мысль, угрызение совести, благодатное состояние нашего сердца, слезы или радость о Духе Святе, дух сокрушенный и смиренный, горение духа и сердца к Богу; или наружные: потеря любимого лица, лишение имущества, наказание огнем, водою, гладом, нашествием врагов, болезнью, и другими бедствиями. Но когда нападает на человека диавол, то это бывает или чрез соблазны, искушения, грехопадения, или ввергает в глубину пьянства, разврата, сребролюбия, гордости и другими греховными сетями опутывает грешника. Сам Бог ему дает такую власть над человеком упорным, грешником не осторожным или нераскаянным, иногда и над праведником: или для того, чтобы выявить для него самого его слабость, или открыть пред всеми его добродетели. Так диавол поступил с праведным Иовом, когда по Божьему дозволению диавол умертвил его детей, истребил стада, поразил страшною болезнью; по воле Божией вышел славным победителем над всеми поражениями диавола и устоял против всех его искушений, потому, что зло всегда и везде не может торжествовать над добродетелью.

Господи! укрепи нас на поприще испытаний, и не введи нас во искушение, но избави нас от лукавого. Аминь.

132. О том, что детей нужно водить в церковь

«Пойду я в церковь, да поведу детей туда – приобщить святых и животворящих Таин" – говорит благочестивый отец жене своей. «Куда ты их поведешь? – Ты видишь, какие они у нас оборваны; ты прежде купи им то и то, да я их обошью, да приберу и тогда поведешь" – отвечает мать и дети надолго остаются дома тогда, когда именно в лета младенческие им чаще всего надлежало бы посещать церковь Божию. Верно, такая мать не знает, что Христос пришел на землю – бедным и к бедным? Верно она не помнит, что Христос родился в убогом вертепе Вифлеемском  и лежал в яслях, повитый пеленами и в этих же пеленах приносим был в храм иерусалимский? Верно, не знает, что Матерь Его, по своей бедности, принесла только две горлицы или два птенца голубиные в 40-й день своего очищения? Верно сия мать не знает, что Матерь Господа ежегодно, на большие праздники и по всякой нужде часто сперва носила, а потом водила Бога младенца в храм иерусалимский, так, что однажды, быв двенадцати лет, Он сам три дня оставался во храме и беседовал с тогдашними мудрейшими учителями церкви об истинах веры? Тебе ли стыдиться бедности, которой не стыдился Христос и Его Божественная Матерь? Ты говоришь, что дети и дома могут молиться. Нет! Отец небесный, Которого лицо всегда видят Ангелы тех детей, Отец небесный желает видеть детей твоих в церкви – в Своем доме, пока они невинны и безгрешны. Может ли быть твоя душа там чиста, как чисты души детей твоих? А ты их лишаешь этого утешения? Неужели твоя молитва может быть сильнее молитвы детей твоих?  Не Сам ли Христос сказал: «оставьте детей и не препятствуйте им приходить ко Мне в церковь, таковых бо есть царствие небесное». Аминь.

133. О внимании к самому себе и всему окружающему

Что такое страсти? Все ли равно страсти и грехи? Нет, не равно: страсти суть, по словам пр. Дорофея – гнев, тщеславие, сластолюбие, ненависть, похоть и подобные; а грехи называются тогда, когда эти страсти исполняешь ты на деле, приводишь их в движение, когда на самом деле гневаешься, тщеславишься, предаешься сластолюбию, ненавидишь, блудствуешь, пьянствуешь и прочие дела делаешь.

 Христианин должен стоять на страже и с великим вниманием наблюдать все то, что делается внутри его, в доме души его, в голове его, в сердце его, в памяти его, в совести его, и что делается около него, вокруг него; ибо человек состоит из души и тела: так знай же, что в душе твоей и около тебя происходит –  бывает? Мысли твои могут быть чистые и не чистые, бесстрастные и страстные – смотри: как они рождаются в голове твоей? Или ты сам путем размышления доходишь до таких или до других мыслей: о хорошем ли и святом лице, вещи или о деле думаешь, и хорошие ли и святые мысли приходят в голову – бесстрастные, чистые; или думаешь о лице грешном, или о деле грешном, грешное и в голову идет; а худая и грешная мысль подвигает и тело грешное к страстным желаниям. Подумал о пище – пищи захотелось, о напитках – пить захотелось, о деньгах – денег захотелось, и так далее. Но часто и не думаешь ничего такого худого, грешного и страстного; но пустив мысли на волю –  ты даешь повод дияволу схватить твой ум и уклонить его к вещи грешной: иногда Богу молишься, пока со вниманием и старанием и с усердием читаешь молитвы – смотришь – одни уста читают, а мысли твои далеко, далеко; тогда воротись к тому месту, где ты отстал вниманием и опять читай свои молитвы. Так диавол на горе во временной черте,150   в одну минуту, изобразил города, и повелел Христу Богу, чтоб Он ему поклонился. Так он часто и нам рисует в мыслях всякую всячину. Но доколе у тебя за мыслью не подвинулось желание –  а оно не подвинется тогда, когда ты не долго думаешь, а тотчас уничтожаешь грешную мысль; доколе не почувствовал ты страстного движения и волнения в крови и раздражения в теле – мысли твои безгрешны, бесстрастны, хотя опасны, ибо бывает так, что в ту минуту, в которую подумал, в ту минуту и захотел. О! берегись этой искры страстной, она все тело подвинет на дело. О сердце надлежало бы говорить; но это такая пучина желаний, о которой много, много надлежало бы говорить, но когда-нибудь, а теперь скажем только, что, чего не подумает мысль, того не захочет сердце; не принимай ничего дурного в голову и сердце не захочет.

Но наблюдая за ходом мыслей и желаний внутри души твоей, будь внимателен и к тому, что делается около тебя; а около тебя делается все то, что Бог устрояет или диавол по попущению Божию. Бог: все, что делается около тебя, все, что происходит с тобою и с твоими ближними –  все это делается по неисповедимым судьбам Божиим. Как бы люди ни своевольничали, чего бы ни затевали, чего бы ни предпринимали – Господь приводит все к лучшему концу. О! если бы ты видел суды Божии и следы Божии во всех событиях, во всех встречах, во всех происшествиях самых малейших! Но это требует постоянного размышления и наблюдения. Как у разумного хозяина в доме – все устрояется по разуму и воле хозяина; так и в мiре видимом и невидимом – все люди, все вещи, все явления, все движется по повелениям Божиим, и ничего не бывает без Его воли.  Угадывай, размышляй – и только удивляйся и иди путем тебе указанным; ступай по Его водительству, держись Его, как держится дитя матери.

Господи! просвети очи наши, дабы мы видели во всем и узнали Тебя, единого Господа нашего Иисуса Христа. Аминь.

134. О том же

Вникай в себя и в учение, занимайся сим постоянно. (1Тим. 4:16.)

Такой совет дает св. Апостол Павел Епископу Тимофею: «всматривайся, засматривай постоянно в храмину души твоей, в свои мысли и желания; засматривай часто в свою душу: что там такое? – И около себя: что пред тобою? –  Какие вещи и люди, или все равно: вникай в учение».

Действительно: самое важное дело –  знать себя, знать: какие мысли входят в тебя, какие рождаются желания? – Спросите: кто мысли влагает в нашу голову? – Что такое наш разум? – Зеркало, в котором рисуются, отображаются, печатаются те вещи, и лица, и дела, которые пред нами находятся или делаются: кто их рисует в нашей голове? Если мысли хороши, благочестивы и спасительны – то их изображает, рисует, навертывает Бог, или ангел, или какой-либо святитель по повелению Божию; а если мысли грешные, соблазнительные и худые – то их рисует в уме диавол. Кому из нас неизвестно явление Бога Аврааму, Моисею и многим святым? Иаков во сне беседовал с Богом; к пророку Самуилу-отроку несколько раз невидимо вел речь Господь; пророку Валааму Дух Святой влагал в голову пророчества и мысли, и слова об Иудеях хорошие – в противность желания самого пророка. Иосифу праведному во сне являлся Ангел и давал повеления о пречистой Матери и об Иисусе Христе: в душе пророка Даниила просто на просто жил Ангел – и влагал Пророческие мысли – можно сказать, что Ангел и думал и говорил устами пророка Даниила. Да и умами и устами всех пророков управлял Дух Святой против их воли.

Сколько раз святые являлись к живым святым и влагали им свою речь, свои мысли и слова! Св. Апостол Павел, являясь с неба, влагал св. Златоусту объяснения и мысли на свои Бого- откровенные послания. Особенно, кто святую жизнь ведет – тот непрестанную ведет речь с Богом; а кто живет нечестиво и не смотрит за своими мыслями, думает о всем том, что ему в голову пришло – тому диавол рисует в голове свои мысли, изображает вещи соблазнительные и искусительные. Однажды Преподобный Макарий Александрийский приходит в церковь и видит в оной множество бесов: одни бесы полагали молящимся монахам на уста два перста – и они спали: а кому на уста полагали один перст, те пробуждались. Пред одними ходили в образе женщин, пред другими носили какую-либо вещь, или делали что, или смеялись. От некоторых монахов убегали; а у тех, которые не слушали читаемого в церкви – сидели на шее бесы и ругались. И когда потом Макарий сталь допрашивать каждого монаха: о чем он думал в церкви? – то каждый признался, что он видел одно, другой другое; – каждый видел в мыслях все то, что делали пред ним бесы и что усмотрел преподобный Макарий.

Поэтому, христиане – сколь мы должны быть внимательны к тем помыслам, которые являются в нашей голове, в нашем уме,– и не каждую мысль принимать в голову, тем более долго ее удерживать. Смотреть: хорошая ли она или худая, святая ли или грешная, от  Бога ли она или от диавола – и тотчас, если мысль грешная – выбрасывать ее из головы и не вспоминать о ней никогда. Почему? – потому, что мысли наши из головы переходят в сердце: и добрые – насаждают в сердце рай, а грешные – производят в сердце ад. Если сердце обогащается добрыми чувствованиями и любовью, и верою, и смирением; то в этом раю живет Бог, душа наша делается Его храмом, сердце Его престолом; а если ад в сердце –  то делается жилищем сатаны и множества бесов.

Боже! сердце наше созижди и дух прав обнови в утробе нашей. Аминь.

135. О любви к ближнему

,,Не любяй брата, пребывает в смерти». Пос. Иоан. гл. 3, ст. 14.

Заключите человека в темницу и носите ему туда пищу. Очевидно, что заключенный будет жить в темнице дотоле, пока вы ему будете носить пищу; но если вы умрете и перестанете носить ему пищу, то и он умрет. Подобно бывает и с нашим ближним. Ближний наш бывает больной, убогий, печальный, неимущий, сирота. Если мы не станем утешать печального, помогать беспомощному, не подадим помощи больному, алчущего не напитаем, жаждущего не напоим, нагого не оденем; то он умрет без нашей помощи. Но вспомните, кому прежде надобно умереть, чтоб умер и сидящий в темнице? Тому, кто живет на свободе. Кто перестает любить ближнего, тот обхватывается хладом бесчувственности, ненависти, не любви к ближнему. Любовь в сердце горит великим пламенем, когда она возгоряет теплотою дружбы, родства, братства и приязни: без этих взаимностей любовь хладеет в человеке. Отчего человек одинокий становится суровым, бесчувственным, гневливым, диким? От того, что не согревает сердца свое любовью к ближнему. Мы знаем из примеров, что человек, сидящий долго заключенным в темнице и одиночестве, делается одичалым, бессовестным, бессмысленным, как зверь. Вот почему Господь вложил в сердце наше любовь к отцу и матери, к братьям и сестрам, к друзьям и приятелям – и вообще любовь к ближнему. Без такой любви человек стал бы дичиться, уединяться, убегать общества и принял бы звериные нравы. Но заметим и то, что и среди общества человек может стать зверем, дикарем: если потеряет любовь к ближнему, если станет любить только самого себя, свои пользы, свои корысти, будет трудиться только для себя. Тем более в нас любовь возгорает и жизнь души увеличивается, чем больше мы любим людей и чем бескорыстнее их любим. Особенно, если ты оказываешь милость и щедрость тем, которые не имеют тебе, чем воздать, любишь врагов своих: тогда любовь твоя возгорает в тебе большим пламенем, жизнь души возрастает, свет в душе светит большим светом. Правда, есть любовь слепая, грешная, например: любовь плотская, любовь та, по которой один старается напоить другого до безумия, или льстит богачу и хвалит его дела, тогда, когда его дела противны воле Божией; бывает любовь слепая родителей к детям, в которых они не усматривают никаких недостатков; бывает слепая любовь мужа к жене и жены к мужу, когда они друг друга обоготворяют, оставляя в стороне и Бога, и церковь, и молитвословие и добрые дела. Нет! такая любовь слепая, предосудительная, преступная. Вот, если ты любишь ближнего более, нежели себя; нуждающемуся жертвуешь всеми своими пользами, интересами: то эта любовь высокая, святая. Вот ближний твой обижается, что ты говоришь ему истину: но ты не обращаешь на это внимания, а переносишь от него обиды, неприятности, но  не скрываешь от него его недостатков. Богат ли он, беден ли – для тебя все равно: ты не хочешь ему льстить, не хочешь его держать в ослеплении, и говоришь ему святую правду – вот это истинная любовь, христианская. «Не любяй брата, пребывает в смерти". Посмотри, как льстецы обманывают богача: хвалят и его гордость, и его дом, и его одежду, и его прислугу; иногда богач говорит глупость, но они одобряют и это: они не дерзают напомнить ему, чтобы он ходил в церковь, да Богу молился, чтобы и детей своих тому же приучал, подавал бы милостыни. Нет! они хвалят его пищу, его напитки, напоминают о театре, хвалят мудреный возок, предлагают знатные лошади для покупки, хитрую одежду, хвалят его разные торговые предприятия. И он думает, что они его любят, а они думают, что он их любит – и живут эти слепцы на свете и ведут в погибель друг друга. Ходят они все во тьме, гонят от себя далеко истину и закрывают ее друг от друга: словом, они все в смерти пребывают. Жизнь души есть исполнение заповедей Христовых, но такие люди и не думают об этом: жизнь души рождает любовь к Богу, но такие люди стыдятся и перекреститься; жизнь души есть любовь к нищим братьям, но они их к себе и не допускают. Словом, все эти люди пребывают в смерти. Посмотрите на человека, который живет для себя, а не для других, собирает для себя, работает себе, уважает себя, любить только себя: в таком человеке нет и не может быть любви к ближним. Он не бросится спасать брата утопающего, он не вразумит нетрезвого, он не исправит развратного. «Лишь бы мне хорошо было, а ближний хоть пропадай себе!" – думает он. Но такая душа носит смерть в груди своей. В живой только душе каплет из очей слеза сострадания, является к ближнему приятная услуга, улыбка утешения, простирается рука помощи. Мiр приучает людей к хладнокровию, к бесчувственности, к лицемерному обхождению, к заученному обращению с ближними, к умению прельщать других нарядами, взорами; мiр не учит подавать нищему милостыню, утешать страждущего, обтирать слезы плачущего, вдыхать сладкую отраду в несчастного – нет! эти добродетели, которые составляют истинное утешение, истинную жизнь души, не знакомы, в так называемом, большом свете.151   Там мертвецы для мертвецов живут, мертвецам служат, мертвецки проводят наружную жизнь – ибо внутренней – у них не имеется.

О, если бы вы знали, сколько между живыми душевных мертвецов, которые ткут свои дела и свою жизнь, как паук, из самой тонкой паутины; но дунет ветер смерти и они повалятся с высоты своего величия, как падают колосья от лезвия острой косы! Люби ближнего, как себя любишь, люби врага более, нежели друга: вот в чем состоит истинная жизнь, по разумению св. Евангелиста Иоанна Богослова. Так он и учил, так он и делал. Эту истинную любовь почерпнул он на персях возлюбленного своего Учителя, Иисуса Христа, Который ради нас грешников сошел на землю, за нас пострадал и умер и молился на кресте за врагов своих.

О! любовь Божественная, любовь Христова! Кто уразумел глубину, высоту и широту твою! Кто из нас умрет за ближнего своего? Ты умер, Христе, дабы воскресить нас мертвецов; а мы живем мертвецами и не хотим любовно к ближним воскреснуть вместе с Тобою для вечной жизни. Аминь.

136. О нищих

Братия! я намерен ныне говорить поучение о нищих. Вы сами могли приметить, как увеличилось в настоящее время количество просящих милостыню: не успеешь одного проводить за дверь, или за фортку, смотришь, входит другой и простирает к тебе руку о помощи. А что, если нищие постоянно будут умножаться, так, как в Англии они размножились? А что, если у нас по городам и селениям, вчетверо увеличится нищих против богатых? Припомните мое поучение о том, до чего дошла нищета в Англии? Если мы теперь сжимаем руку, теперь терпим от них беспокойство, – что же тогда мы будем с ними делать? Какую станем оказывать им помощь? Неужели так будем с ними поступать, как поступают во многих городах Англии? Там их совершенно выгоняют из обществ и домов. Для этого выкармливают огромных собак и ими травят нищих до того, что сии псы не только лохмотья, но и самих нищих разрывают и загрызают до смерти. Такая Тебе честь от нас, Сыне Божий, пострадавший за грехи наши на кресте и искупивший нас от греха, проклятия и вечной смерти! Было время, когда враги  Твои евреи Тебя распинали и мучили; теперь христиане в лице братий Твоих нищих распинают Тебя не своими руками, но лютыми собаками терзают тела братий Твоих, искупленных Твоею честною кровью! Кажется, христиане, и у нас дело до того доходит: одни запирают дверь от братий Христовых, другие отказывают им в милостыне, третьи грубо выпроваживают их, говоря: «Бог даст"; а богатые тоже держат во дворе злых и немилосердных собак для прогнания от ворот нищих, будучи сами злы и немилосердны, как Англичане, бесчувственны, как камни, люты, как их собаки. Что делать прикажете братиям Христовым, приходящим к вам за насущным хлебом? Вот, входит в дверь странник, всю жизнь скитающийся в пустынях, горах и вертепах, избравший для себя странническую жизнь; убедившись, что не может спастись в сем мiре лукавом и прелюбодейном, он странствует по свету и выпрашивает во имя Христово кусок насущного хлеба. Вот идет убогая старица, пережившая и детей, и внуков, и простирает к вам дрожащую руку  для испрошения милостыни. Вот, входит старый воин, лишившийся на войне или руки или ноги; сражаясь за отечество, за нас и за св. церковь нашу с неприятелями: он ныне терпит нужду, глад, хлад и протягивает руку за получением подаяния. Вот, идет бесприютная сирота, пораженная болезнью и не имеющая здоровья для того, чтоб заработать себе кусок хлеба. Вот, слепец лишенный Божьего света жалобно вопиет к нам о помощи. Что делать? Как помочь? Оно бы очень легко можно было приютить это стадо Христово; можно бы и особенный дом для них нанять; можно бы составить и особенное братство из добросовестных и благочестивых христиан, которые заботились бы о снабжении одеждою, ежедневною пищею этих несчастных братий Христовых, чтоб они не скитались из угла в угол, не переходили бы из двора в двор, не наполняли бы жалобным воплем улицы наши и предверья Божиих храмов. Но мы сами о себе только печемся, мы сами не можем прибрать пищи и напитков по вкусу; мы сами не можем насытить ненасытного чрева нашего. Нам самим нужно денег и на чай, и на кофе, и на сахар, и на вино, и на тонкие ткани, и на жилища, и на комедию, и на разные разности; у нас самих тысячи прихотей. Нищих много – чем им пособить? Что дать? Денег дать жаль. Черствый хлеб лучше собаке – сторожу отдать. Где поместить? Дать не занятую комнату в своем доме? Не лучше ли питейный дом построить – это прибыльнее. И сколько этих приютов диавольских в нашем граде; а тебе, Христе Боже, не даем места, где бы главу преклонить для упокоения. О, бесчувственные сердца и утробы наши! И за что такая неблагодарность ко Христу? За то, что Он льет золотой дождь на злыя и благия, что Он сыплет щедрою рукою богатые дары Свои на праведныя и на не праведныя.  Спрашивается: чем же мы приобретем Его милость и любовь к нам, если не милостынею и состраданием к Его братиям, к нищим? Молиться мы ленивы, постов соблюдать не хотим, добродетелей никаких не имеем; а между тем, друг против друга злобствуем, друг у друга отнимаем – честолюбивы, горды,

надменны, клеветливы, осудливы, завистливы, полные разврата и всякой нечистоты. Спрашиваю: чем мы загладим все эти грехи, чем мы восполним недостаток добродетелей, если не милостынею? Разве трудно протянуть руку? Разве стыдно позвать в дом, посадить Христа за стол около своих детей? Не удивляйтесь после этого, если нас постигнет гнев Божий, если поразит наши головы кара Божия. Я не говорю о смерти и суде, на котором нам скажет Сам Христос: «алкал Я, и вы не дали Мне есть; жаждал, и вы не напоили Меня».152   Я вам не напоминаю о том проклятии Божием, которое на страшном суде Божием поразит всякого скупого, жадного, корыстолюбца, лихоимца, и любостяжателя; вы будущих наказаний не боитесь, потому только, что они впереди нас; – я напоминаю вам о настоящем зле: об оскудении веры и любви между нами, ибо восстает сын на отца, дочь на мать свою – об оскудении между нами любви, ибо нет между нами любви христианской, чистой, пламенной; мы не любим ближних, как самих себя любим. Напоминаю вам о царстве сатаны, которое водворилось между нами; о зле, которое вкоренилось, о гордости непомерной, о пороках, которых стыдились даже язычники, о распутстве, о котором не слыхать было и между идолопоклонниками. Боже, Боже! Какого нечестия нужно более, как быть нераскаянным грешником? Мы не боимся нечаянной смерти, ибо не ожидаем ее, не приготовляемся к ней. Кто боится смерти, тот вовеки не согрешит. Мы не боимся болезни, ибо забыли о холере и думаем, что она не может к нам возвратиться. У Бога много средств для наказания нераскаянных грешников; но нищие и убогие вопиют к Нему день и ночь, просят о пощаде, удерживают грозный Его гнев. А дни за днями текут не приметно, смерть приближается быстро, земля уже отведена Богом для нашей могилы, дерево давно выросло для нашего гроба; а мы? мы не думаем о приготовлении к смерти, не каемся, а закрывши очи стремимся в бездну вечности. Христиане! Подумайте об этом и подавайте милостыню братиям Христовым, отвращайте заблаговременно гнев Божий от себя; ибо не знаете, что породит завтрашний день, что может случиться с вами в сию же ночь.

Боже! вразуми нас жестоких и упорных и научи нас творити волю Твою святую и совершенную! Аминь.

137. О любви к бедным и нищим

,,Не Бог ли избра нищия мира сего, богатыя в вере, и наследники царствия, еже обеща любящим Его?»  Иак. 2:5.

Братия! Не замечаете ли вы, что одни бедные, убогие и нищие богаты верою и добрыми делами; а богатые, к прискорбию, не могут похвалиться ни тем, ни другим? Посмотрите по церкви – кто в церкви? Одни бедняки, а богатый, если и явится сюда, то или от скуки, или из любопытства, или для того, дабы показать свои наряды. Кто слушает Божие писание? Бедняки. Кто молебны отправляет? Бедняки. Кто ставить свечи пред св. иконами? Бедняки. Очевидно поэтому, что ни в ком нет столь богатой веры, как в бедняках; никто столько Бога не любит, как бедняки; никто так крепко не верует в Бога, как бедняк. Вот почему Бог именно бедняков избрал и сделал наследниками рая, а не богатых мiра сего. Богатые, говорю, люди крайне бедны верою: Божьего писания не читают и не слушают, икон святых украшать не любят, принимать странников и питать нищих не хотят. Нет! они любят красоту лиц женских, уважают тех, которые имеют много денег, одеваются в богатые наряды, имеют большие дома, устраивают роскошные пиршества – вот таких они любят. Спрашивается поэтому: какое богатство веры они могут иметь? Какие сокровища духовные могут стяжать? Какие плоды добродетелей могут приносить? Где сокровища их, там и сердца: на земле сокровища их, на земле и сердца. Хотя они все имеют на земле, за то ничего не имеют на небе – их Бог не на небе, а на земле: их жизнь не в Боге, но в земных благах; их утехи на земле, все блага их на земле. Вот почему Бог избрал наследниками рая нищих – тех, которые ничего не имеют на земле, которые ничего не любят на земле, которые ничего не ищут на земле. Бедняка не прельщает красота, ибо знает, что она вянет, как цвет травный: сегодня цветет, а завтра засыхает; не прельщает бедняка и богатство, ибо оно только до смерти служит человеку, да и то часто во вред души; чины и титулы не приманивают бедняка, ибо это одни пышные имена, которые оставляют человека пред смертью, и такой даже услуги не оказывают ему, как носилки, служащие для ношения мертвецов. Нет! пусть богатый не скорбит о бедняке, богатом верою, а о себе пусть скорбит; потому, что бедняк избран наследником рая, а не богатый. Так Дух Святой говорит, так и апостол святой говорит: что «любовь к мiру", дружба с богатыми – «есть вражда против Бога". Самый не счастливейший, по-видимому, в мiре бедняк, но богатый верою, счастливее всякого богача. Богатые братия! покажите мне богатство веры вашей от дел ваших. Я не спрашиваю: много ли вы домов настроили, магазинов, судов; много ли сокровищ собрали? А спрашиваю: много ли вы употребили из ваших сокровищ на построение храмов Божиих, на украшение икон, на облачение священнослужителей; много ли раз, и часто ли вы питаете нищих братьев Христовых от своих избытков; много ли странников накормили, много ли больных уврачевали, много ли раз в темнице заключенных посетили?

Ах! и бедняки бывают скудны верою, если не держатся строгого благочестия: если грешат на ровне с богатыми, или в бедности находят случай ко греху: ибо диавол умудряется и нас искушает, если не богатством, то бедностью, если не роскошью, то гладом, если не сластолюбием, то пьянством, если не неправдою, то ложью. Кто беднее беса, однако и он имеет веру во Иисуса Христа, как сказано: и бесы веруют и трепещут; но от нас требуется вера живая, святая, благочестивая, правая, исполненная разных добродетелей! Бойтесь и вы бедняки, чтобы вам не потерять веру: ибо, если вы потеряете это сокровище, то, что у вас останется отрадного на земле? Богатый человек, не имея веры, хотя в этой жизни весело поживет; а мы – и здесь ничего не имеем и на небе все потеряем. Страсти нужно побеждать, которые, ах! нередко и в рубище скрываются; гордость смирят, гнева обуздывать, похоти плоти тушить, зависти к богатству не иметь, убожество с терпением переносить, в церковь ходить, писание Божие слушать, постом себя украшать, Бога любить всею душою, и ближних любить, как сами себя любим. хотя бы они были нашими врагами.

Господи! приложи нам веру такую, чтобы мы имели надежду получить те блага, которые Ты обещал любящим Тебя. Аминь.

138. О злословии и божбе

Братия! ничто в мiре так сильно не поражает, ни что столько не сокрушает сердца, как повсюду слышимая между христианами взаимная брань, злословие, божба и проклятие. Не явно ли, что такие не богобоящиеся люди и бесстрашные христиане дышат злыми страстями и водятся злым духом? Не говорю уже о том, что самые дети соблазняются подобными примерами и, подражая взрослым, взаимно бранятся скверно – матерними словами. Спросите, есть ли любовь между те-

ми лицами, которые бросают друг на друга камни злословия, злоречия, осуждения и брани? А без любви, хотя бы ты ангельскими языками говорил, хотя бы знал все пророчества и все тайны мiра сего, хотя бы мог силою веры и горы переставлять с места на место – без любви к ближним ты ничто, как сказал св. Апостол Павел.153   Злоречие есть само по себе зло; злоречие показывает, что такого человека устами действует диавол – виновник раздора и нестроения и враг всякого мира и согласия между христианами. Что значит это напряжение голоса, это посинелое лицо, эти стрелы бросаемые друг на друга бранящимися; эти насмешки, укоризны, эти бесстыдные знаки злословия, которые показывают взаимно друг другу, мстят друг другу с каким то злорадством, как будто бы, этим выражается торжество, выигрывается победа друг над другом? В это время радуется и торжествует только один диавол. «Ах, братцы! мы все потеряли" – говорит диавол своему товарищу; «слышишь ли, как имя Иисуса Христа везде прославляется?"  – ,,Молчи, посмотришь, что я сделаю" – отвечает другой. «Ты видишь этих двух друзей, идущих одною дорогою – посмотри, как они поссорятся между собою". И вдруг подошел диавол к двум друзьям – христианам, идущим по одной дороге и что-то шепнул им на ухо: смотрят, ни с сего, ни с того эти друзья стали друг друга злословить, поносить и всячески бранить, потом принялись драться. Видите, христиане, что взаимная брань совершается по действию диавола! Диавол внушает христианам брань и взаимное злоречие. Помните, что доброе слово и злого делает добрым, а злое и доброго делает злым. По действию диавола совершается и бесстрашная божба. Спаситель сказал, что мы отнюдь никогда и ни за что, ни в чем самом важном не должны призывать имя Божие и не должны божиться. «Да будет же слово ваше ей, ей, истинно, истинно! Или так, так, – не так, нет, ни, ни"! – сказал Господь.154   От кого же, по чьему внушению иной в самом пустом и ничтожном случае, клянется душою и телом, и даже самою жизнью, «накажи меня Бог"! «побей Бог мою душу", говорит иной «да порази меня Бог тем или другим". Привычка эта так усилилась между христианами, божба вошла в такое обыкновение, что и между детьми и между взрослыми на каждом шагу мы слышим оную. Ужасное дело призывать на главу свою страшное имя Божие! В древние времена за такое богохуление виновника побивали камнями. Иное дело, если тебя к присяге, для дознания истины, призывает начальство. Здесь ты не виновен в присяге, которая требуется, для дознания истины, побожиться; но клясться на каждом шагу о всякой вещи, о всем самом пустом деле, особенно еще в пьяном виде призывать на себя страшное имя Божие – ужасно и подумать об этом! С Богом шутить нельзя. Притом, если ты не лжешь никогда, то тебе и так всегда поверят; а если ты привык лгать, то хоть умри, ни кто тебе не поверит. Кто виновник лжи? Диавол – он человекоубийца искони и в истине первый не устоял. О, как он радуется, если человек без страха и трепета, особенно во лжи, призывает страшное имя Божие! Наконец, скажу вам и о важности проклятия, которым иногда поражают христиане друг друга. Проклятие так важно, что, несмотря на то, что Адам непослушанием своим погубил весь род человеческий, испортил все прекрасное мiротворение Божие, низвел на землю Единородного Сына Божия –  Бог не проклял Адама, а только землю, из которой его сотворил – ,,проклята земля в делах твоих" – сказал Он ему. На Каина первого братоубийцу – первое и, кажется, и последнее пало проклятие Божие; даже Иуды Христопродавца оно не коснулось: вместо его, поражена проклятием бесплодная смоковница. Ной поразил Хама проклятием и пять тысяч лет арабы – его потомки – несут на себе это проклятие продают друг друга, препокойно убивают друг друга. Особенно проклятие отца и матери имеет ужасную силу. Множество матерей на исповеди с рыданием исповедали тяжкий грех свой тот, что они проклятием умертвили своих детей. Боже мои! какое зрелище я на днях видел: одна дочь и мать по действию сатаны сперва бранились, а потом стали проклинать друг друга! И вдруг у совсем здоровой и крепкой телом дочери, кровь ручьем полилась из гортани: от чего последовало сильное расслабление и болезнь, которая привела дочь на край могилы. Ах! несчастную я не мог даже напутствовать св. Тайнами и оцепенел, видя такое страшное действие проклятия матери! О, вы, несчастные, которые приучили уста свои к злоречию и язык к божбе и проклятию! Обуздайте вы свою гортань и свой язык, который будет, некогда жестоко опаляем адским огнем; и никто, даже ни одною каплею воды, не оросит уста ваши. Отцы и матери! пощадите себя и своих несчастных детей: отучайте их от злословия, легкомысленной божбы и проклятия, дабы вы не низвели на главы свои тяжкую кару гнева Божия. Бог слышит каждое слово наше и хранит его на день страшного суда.

Хр., будем крайне осторожны в словах и не будем легкомысленны в божбе, дабы мы не были за то наказаны Богом. Ты же, Господи! вразуми нас и настави нас говорить только угодное пред Тобою. Аминь.

139. О бесчувственности человека при наказании Божием

Братия! случается иному от Бога принять такие удары, которые всю жизнь не забудешь: Господь может у тебя или все состояние разом отнять, или любимую жену поразить смертью, или дочь. Мало ли чем не наказывает человека Бог? Прискорбно только то, что человек доходит иногда до такой степени бесчувственности, что никакие потери, никакие лишения, никакие скорби и болезни не приводят его в чувство. Часто бесчувственный человек говорит: «а, что будет, то будет". Хотя ясно сам знает, что с ним худо будет. «А что будет"? А то будет, что если ты не перестанешь ходить в питейный дом, то пропьешь все свое состояние, потеряешь здоровье, доведешь свое семейство до нищеты, а сам где-либо под забором умрешь. Не говорю о том, что душа твоя навеки погибнет. «А, что будет, то будет", говорит скряга; хотя знает, что сребролюбцы не наследуют царства небесного.155   «А, что будет, то будет" – говорит сластолюбец, хотя видит, что уже не может ходить от тучности и со дня на день ожидает смертельного удара. Нет! человек не дорожит благополучием жизни дотоле, пока потеряет оное; а как потеряет, тогда уже дорожит. Не видит человек над собою черной тучи, пока она его не накроет, когда отвратить ее уже не возможно. Нет, надобно пораньше раскаиваться, надобно загодя предотвращать беду. Не великое горе, если Бог в этой жизни еще накажет человека: если человек потеряет здоровье, состояние, сокровище, детей, друзей – со смертью он все забудет. Вот горе, если ты потеряешь совесть, страх Божий – не очистишь души от грехов: не сокроешь тогда ты позора своего и в могиле. После смерти люди будут говорить: «он был обидчик, грабил людей, наживал неправдою, был неблагочестив, не знал ни Бога, ни людей. Жена с ним не жила, а мучилась; детей не довел до ума: чужим добром наживался, жил только для грехов?" Думаю, что при такой бесчестной славе и в могиле покоя не найдешь, и там не будут иметь мира кости твои. Нет! теперь оглядывайся, как живешь. Гордишься – о, унизит тебя Бог, доведет тебя когда-нибудь до великого бесславия и уничижения. Прибираешь к рукам чужое – поверь до нищеты Господь доведет тебя, да не до временной, а до вечной нищеты: ничего не найдешь для себя на том свете. Гордишься нарядами – утешаешь бе-

са, который лишил человека невинности и покрыл его позорною одеждою; – о, обнажит Господь когда-нибудь твое тело и не даст тебе одежды нетленной. Осуждаешь ты ближнего – сам для себя готовишь страшный суд. Оскверняешь грехами свое тело – храм Духа Святого –  растлит тебя Бог, как сказано в писании. Нет! не Бог, а человек сам себя убивает: то гордостью, то самолю- бием, то пьянством, то обидою ближнего, то роскошью, то распутством, то разного рода грехами.

Блажен человек, который рано одумается и постарается молитвами, покаянием и слезами омыть нечистоты своего сердца. А хитростью и лицемерием не изгладишь пятен души своей; нарядною одеждою не прикроешь убожества добродетелей; брадою не смиришь идола тщеславия; гражданскими добродетелями не заменишь Евангельских добродетелей; лицемерными слезами не омоешь накипа старых грехов. Крест, страдания, самоотвержение, терпение, молитва тайная, милостыня сокровенная, покаяние ежедневное, смирение глубокое, самоуничижение нещадное, молчание постоянное, убожество христианское – вот цветы, которыми должен быть усеян путь христианина, ведущий к небесам. Ныне времена лютые: мы стараемся лицемерием и ложною набожностью восполнить свои добродетели, заменить чистоту нашего сердца. Какой обман! Какое самообольщение! Благодарение Богу: наша бедность дает нам некоторое право на милосердие Божие, если мы только отстали от грехов. Пойдите в другие храмы, где пышность нарядов, модные украшения служат явною вывескою того, что в этих христианах нет ни скромности, нет  ни целомудрия. В таком ли наряде должна являться лицу Божию кающаяся грешница, давно себя омрачившая грехами? Как прискорбно, что храм Божий наполняют ныне одни грешники! В первые времена христианства их не допускали и до дверей. В нынешнее время: что ни развратное, что ни безвестное – то самое суется вперед и становится впереди всех благочестивых христиан. Бога мы должны благодарить, что между нами есть души убогие, смиренные, Богобоящиеся, которые украшают храм наш своими молитвами. Есть души преогорченные, которые с великим терпением и смирением несут тяжелый крест жизни; есть постники и постницы, есть молитвенники и молитвенницы, есть странноприимники и милостинодавцы. Впрочем, мы заблуждаемся, если всех странников принимаем, а своим нищим не помогаем. Ты прежде накорми своих нищих, а потом угости и странника. Христиане! хотите знать о том, сколько мы Богу угодили и крепко ли Он нас любит –  смотрите на свои злострадания, на свои скорби; переносите ли удары, потери, лишения безропотно? Имея врагов, прощаете ли им? Посещает болезнь, благодарите ли Бога? Горе тому человеку, которого Господь никаким горем не посещает. И чем чувствительнее наши скорби, тем больше Господь нас любит. Путь жизни опасен для того, над которым не пронеслась еще ни одна туча скорбей и горестей.

И там, христианин, не ропщи на Бога, когда Господь посетит тебя горем, а лобзай ту руку, которая ударила тебя; проливай слезы с радостью, благодари Бога со смирением, обдумывай: чем ты так тяжко оскорбил Бога, что Бог так тяжко наказал тебя – и говори с праведным Иовом: «Господь даде, Господь отъя, буди имя Его благословенно отныне и довека». Аминь.

140. 0 тщетной надежде богатых

,,Да не хвалится богаты богатством своим»

Каждый день слышим, братия, похвалу из уст бедных богатству и богатым. «Вот, если бы у меня было такое богатство, говорит иной – я купил бы себе царствие небесное и на земле жил бы припеваючи". Так говорят те, которые смотрят на богатство с далекой стороны; но посмотрите на оное ближе. Действительно, кто наживает богатство честным образом и употребляет оное на богоугодные дела, тот без сомнения спасется. Но укажите мне на такого честного богача. Кто из богатых праведными и честными средствами наживает богатство? Земледельцы, ремесленники, всякого рода трудолюбцы. Но кто наживает богатство честно посредством торговли? Трудно отвечать на этот вопрос. Чем измеряются пользы торгующего? Чистотою совести. Отчего же за один и тот же товар, или за одну и ту же вещь один берет пользы пять процентов, другой десять; тот двадцать, а тот пол на пол? Такова наша совесть. Начало торговли бывает честно и добросовестно, а продолжение мало по малу делается бессовестным; наконец с вас берут пользы и за то, за что вовсе не следует брать. Честный торговец никогда не будет сильно богат, потому, что добросовестные проценты никогда не составят большого капитала. Богатство бесполезно, как для временной жизни, так и для вечной. Можешь ли ты чрез богатство прибавить возрасту своему хоть локоть один? Продолжишь ли ты чрез богатство свою жизнь, хоть на один день? – Получишь ли здоровье, если Бог посетить тебя болезнью? Тучность не есть признак здоровья. Слепой при богатстве не прозрит, хромой не исправит ноги, глухой не возвратит слуха, немой языка. Правда, что делают и искусственные зубы, и покрываются чужими власами, отнимая оные у мертвеца, приделывают и искусственные ноги; но все это не натурально, не естественно. Ты говоришь, что «можно купить богатством спасение". Да, если ты все богатство раздашь нищим: «иди продаждь имение твое и даждь нищим, и имети будешь сокровище на небеси» – сказал Господь богатому юноше.156   Мало сего, «и гряди вслед мене» – прибавил Спа-ситель; т. е. сделайся нищим ради царствия Божия, надень на себя убогую одежду, чтобы одежда твоя показывала, что ты раб Христов; иди узким путем бедственной и скорбной жизни, и возьми крест тяжелый, какой Он носил, исполняй в точности все заповеди Евангельские и иди за Ним". В самом деле, если неправедная доля богатства есть доля диавольская; то примет ли ее Господь за чистую жертву? Если ты мало издерживаешь на созидание храмов, мало даруешь на монастыри, подаешь убогим копейки и гривны из того, что ты щедро издерживаешь на свою роскошь, на зрелища, на свои прихоти, на пищу страстей; то примется ли Богом твоя жертва? Не будет ли она отвергнута, как жертва Каина, скупо принесшего Богу жертву? Преподобный Герасим вот, что сказал о неправильно нажитом богатстве: «богатство блудом собранное –  прежде суда Божия осужденное, бесполезно для души, если обращается на милостыню в малом количестве; мзду малой добродетели погубляет безмерное множество злых дел; для очищения души необходимо исторгать всякое терние из ноги, а не так, что одно оставлять, а другое извлекать, – малою милостынею малый грех исторгается, а большое терние на совести остается". Вот что говорит святой о милостыне! Явно, что большие грехи очищаются большою милостынею. Вы спросите: «у кого больше грехов великих; у богатых или у бедных?" Бедный, лишенный сокровищ, лишен многих средств соделывать великие и смертные грехи; а для богатого все нипочем: и сластолюбие, и пьянство, и роскошь, и гордость, и прелюбодеяние и татьба и клятвопреступление, и неверие, и безбожие и все, что тяжко оскорбляет Бога. Итак, если ценою только всего своего состояния богатый человек может купить царствие небесное, да и то, если он ради Христа обеднеет, примет на себя тяжелый крест жизни, решится на тяжкие подвиги; то скажите, какая польза от богатства? Не легче ли поэтому спастись бедняку? Да, бедняку, которому не жаль расстаться с убогою хижиною, с пустым мешцем, с ничтожными лохмотьями, легче спастись, чем богачу. Юноша тот богатый отыде скорбя – отошел со скорбью от Спасителя и решился лучше расстаться со Христом, нежели с богатством. Так тягостно и всякому богатому расстаться с богатством. Итак, не только бесполезно богатство для спасения, но еще крайне пагубно. Как узник к цепям, так богач привыкает к своему богатству: он раб богатства, он весь, как бы, скован им по рукам и ногам. Трудно честь променять на бесчестие, гордость на смирение, богатство на убожество, роскошь на нужды всякого рода. Редко, очень редко видим богатых разорившихся милостынею и щедростью на бедных. За что же вы хвалите богатых, превозносите их и почитаете их за нечто важное? Вы завидуете погибели их. Я вам всегда говорил, что Господь попускает иметь богатство временное за временные добродетели, за случайные, за неважные, за такие, которые не достойны вечной награды. Притом, Бог предвидит, что иной человек до смерти не покается; а потому дозволяет, попускает ему пользоваться на время временными благами. Праведнику, напротив, дарует Бог крест тем больший, тем тягчайший, чем более хочет его наградить. Кто заслужил у Христа большей любви, как Его апостолы? Однако – не все ли умерли мученическою смертью? Не все и мученики удостоились за терпение венца великомученика. Только девственники и святые удостаивались величайших мучений; а грешные не могли переносить великих страданий. Чем святее и безгрешнее был мученик, тем больше мог переносить мук. Какую же похвалу, какую награду может ожидать от Бога грешный богач? «Ты восприял благая в животе твоем" – сказал и Авраам пламенеющему во аде богачу: «ты получил во временной жизни все, что хотел; за то здесь на небе ты всего лишен; а Лазарь во временной жизни ничего не имел, за то на небе утешается – награжденный вечными благами".

Поэтому, не безрассудно ли завидовать богачам? Об них жалеть надобно более, нежели о нищих, потому, что о нищих Бог печется, а богатые сами о себе пекутся: богатых Бог совсем оставил, но попустил им падать глубже и глубже, в не искусен ум творити неподобная: их ожидает гнев Божий и геенна огненная. Благодари Бога за убожество свое и моли Его, чтобы Он только помог тебе понести крест жизни со смирением и терпением. «Господи дай мне и болезнь и нищету, только спаси меня" –  так говори на молитве.

Пшеницу надобно молотить, чтобы очистить зерно; тело надобно заморить, так сказать, умертвить; надобно умереть –  распяться Христу для Христа, со страстьми и похотьми, чтоб спастись, Кто погубить свою душу – «то есть жизнь" ради Меня и Евангелия, тот спасет ее,157 сказал Господь. Если ты, бедняк, не можешь отстать от роскоши, сластолюбия, от питий, от чаев и кофе – то, как отставать от них богачу?

Господи, вразуми нас творити волю Твою благую и совершенную и спаси нас. Аминь.

141. О воспитании детей

У одного благочестивого еврея было две жены, как говорится в древней св. истории. В те времена Бог позволял иметь по несколько жен. Почему? Потому, что всякий еврей старался иметь много детей для умножения своего рода, а особенно потому, что всякий чаял, что в его поколении и от его рода произойдет Искупитель мiра; а более по снисхождению Божию к плотскому роду человеческому, который тогда еще ничего не понимал о высоком целомудрии Христиан-

ском. Этот Еврей был Елкана; он имел двух жен – Анну и Фенанну. У Фенанны были дети, а у Анны не было ни одного дитяти – Господь наказал ее бесплодием. Много обид, упреков и скорбей перенесла Анна от мужа и от своей сожительницы. Теперь не так бывает: иные христианки рады, что не имеют детей, а другие плачут, что не дает Бог наследника. Иные ведут себя так, чтоб вовсе не иметь детей, а другие жалуются всем и ропщут на Бога, что их много имеют; а в то время великим бесчестием считалось для того, кто не имел детей. Вот праведная Анна однажды раз огорченная и разобиженная Фенанною и мужем своим, пошла в Силом город, где стояла Скиния или храм Божий, припала до земли пред храмом и стала молиться, плакать и просить Бога о разрешении ее бесплодий, обещая дитя свое посвятить Богу на служение. «Что ты тут лежишь пьяная?" – сказал ей первосвященник, увидевши ее раскрасневшуюся от пламенной молитвы? «Ах! я не пьяная, но преогорченная и преобиженная и молю Бога о даровании мне  хотя одного чада". «Ступай, Господь исполнит твое желание". Она помолившись, ушла домой. Действительно, Господь разрешил ее бесплодие и даровал ей сына, которого она нарекла Самуилом, каковое слово значит: «услышал Господь". Когда совершилось сыну ее Самуилу три года, она привела его в Силом и посвятила его Богу, вручив его на воспитание и служение первосвященнику; он жил во храме. Здесь он, слушая чтение пророков и пение псалмов, был скромен, благочестив, мудр и набожен до того, что его полюбили все люди – добрые и злые. Каждый год мать его приходила к нему и приносила ему новую одежду. Бог являлся к нему по ночам в Скинии и открывал ему Свою святую волю –  о судьбе народа своего. Потом Самуил сам стал первосвященником и славным пророком.

Видите – христианки православные, где дитя может получить истинное и спасительное воспитание; а вы своих детей не водите в храм Божий, не побуждаете их петь и читать святое писание в доме или во храме, где они могли бы просветить свой ум вещаниями пророков и изречениями Апостолов. Вы отдаете своих детей на руки какого-нибудь не благочестивого учителя или на услуги в лавки, в гостиницы или в другое какое-либо грешное место, где ваше дитя всему выучится, только не благочестию, не святости жизни, не путям ко спасению, а воровству, пьянству и плутовству всякого рода. Можете ли вы после такого воспитания требовать от детей ваших любви к Богу и к вам? Без сомнения, к этому вас побуждает корыстолюбие и жажда к деньгам, потому, что там платят хорошее жалованье. Но что же, если чрез это вы сами будете виною погибели ваших детей? Отчего, спросите, в нынешние времена редко встретите детей благопокорных и набожных? Именно оттого, что родители не водят их на каждое богослужение в церковь Божию: не приучают их с детства благочестию, смирению, послушанию, любви к бедным, к бескорыстию и другим добродетелям; и вы удивляетесь, что ваши дети потом выходят не богобоящиеся, не имеющие страха Божия, что ваши дети выходят распутные, пьяницы и драчуны. Господи, Боже мой! Наши деды и прадеды не знали того, что ныне мальчик иной знает. Нынешний мальчик умеет браниться, срамословить, пить водку и курить: все это дети нынешние очень хорошо знают. Кто же будет отвечать за них пред Богом? Очевидно, родители. Затем, когда вы видите, что ваше дитя вышло совсем не похоже